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Parque Nacional Isiboro Scure e Territrio Indgena, Bolvia - Delmi Morales Nosa

nunca imaginou que precisaria do arco e flecha de sua famlia para outra coisa que no
caar. Mas no ano passado, quando comearam as obras de uma rodovia que ir separar
em duas a sua terra natal, segundo maior parque nacional da Bolvia (conhecido aqui
como Tipnis), ela reconsiderou. "A estrada vai arruinar nosso meio de vida, e vamos nos
defender por todos os meios necessrios", diz Yuracar, indgena me de dois filhos,
enquanto empurra a madeira em seu forno de taipa ao ar livre. Tendo sobrevivido a
sculos de incurses espanholas, a comerciantes de borracha e madeireiros, os
moradores do parque dizem que a estrada - que estudos sobre o impacto ambiental
prevem, poderia contaminar os rios Isiboro e Scure e empurrar 11 espcies ameaadas
para a total extino representa uma ameaa mais grave ainda. Perscrutando a selva
primitiva a sua volta, Morales Nosa diz que os moradores de Tipnis esto preparando
suas armas tradicionais: "Ns no vamos deixar os bulldozers (escavadeiras) aqui", disse
ela.
Mas o que Morales Nosa no concebe que para parar a rodovia talvez sejam
necessrias armas mais poderosas.
O presidente boliviano, Evo Morales, exalta o projeto como algo vital para o futuro do
pas. "Felizmente, [os detratores da rodovia] so apenas uns poucos, enquanto a grande
maioria dos bolivianos apoia este projeto, porque sabem que as rodovias trazem
desenvolvimento", disse h um ano. Embora isso possa ser verdade, o controverso trecho
de 152 milhas a ser pavimentado tambm vital para algo muito maior: uma rede de
infra-estrutura continental defendida pelo vizinho Brasil, o poder dominante na regio e
motor econmico.
Os sonhos de uma Amrica do Sul integrada datam dos dias de Simn Bolvar, heri da
independncia latino-americana do sculo XIX. Mas a geografia sempre foi um obstculo.
A maior cadeia de montanhas do mundo, os Andes, praticamente fatia o continente em
dois, complicando a construo de estradas leste-oeste. Dois teros da massa continental
so de clima tropical, com terreno macio que faz com que a construo de estradas
durveis se torne cara ou virtualmente impossvel. A Amaznia e seus numerosos
afluentes deveria ter aliviado o problema (o transporte de mercadorias por via fluvial pode
ser at 30 vezes mais barato do que por terra), mas estes rios tem trechos demasiado
estreitos ou rasos para navios de carga de grande porte, e seus bancos de areia em
constante deslocamento fazem passagens terrveis. Frustrada pela insuficincia de meios
para atingir os seus recursos, a Amrica do Sul precisava de uma soluo ousada para
encontrar um caminho para fora das mars do subdesenvolvimento.
No ano 2000, surgiu um. Os 12 governos do continente lanaram a Iniciativa para a
Integrao da Infraestrutura Regional na Amrica do Sul (orig. Initiative for the
Integration of Regional Infrastructure in South America(IIRSA)). Uma vasta ofensiva
infraestrutural para fortalecer e interligar o continente. O Brasil tomou a liderana,
oferecendo planejamento estratgico e financiamento com o intuito de estimular o
crescimento coletivo. "Integrao aproximar as pessoas e promover o
desenvolvimento", disse Esther Bermeguy, secretria brasileira de planejamento e
investimento. IIRSA foi saudado como um projeto visionrio: foram prometidos 69 bilhes
de dlares para financiar 531 "megaprojetos" que pretendiam estimular o crescimento
econmico expandindo os corredores de exportao, melhorando a acessibilidade a
regies de difcil acesso, e aumentando a capacidade de gerao de energia. (Este
oramento, desde ento, explodiu para quase 1 trilho de dlares). Mais da metade do
oramento era para construir ou melhorar rodovias; outro quarto seria utilizado na
construo de linhas frreas, pontes, portos martimos e no transporte fluvial; 15% seriam
direcionados a projetos na rea de energia (principalmente hidroeltricas de barragem); o
restante serviria para tudo, de coordenao do controle de trfico areo a redes
compartilhadas de TI para facilitar a passagem pelas fronteiras. Mas em 12 anos, desde

que essa monumental tarefa foi anunciada, o progresso tem sido lento: Apenas 12 por
cento dos projetos esto terminados, enquanto 60 por cento se encontram em curso (em
variados estgios de desenvolvimento). Mas o sonho h tanto adiado de conectar um
continente est finalmente em movimento. "Sem este tipo de rede planejada de
integrao fsica", diz Ariel Pares, ex-coordenador brasileiro da IIRSA, "a Amrica do Sul
no teria a menor chance no sculo XXI."
O avano foi recebido com os previsveis protestos. Ambientalistas criticam o enorme
custo ecolgico que um desenvolvimento de tal amplitude requer. "Muitos dos
investimentos planejados pela IIRSA esto tomando lugar nos ecossistemas mais
vulnerveis do continente, incluindo a maior floresta intacta do mundo A Amaznia", diz
Timothy Killeen do Conservation International, autor do relatrio publicado em 2007 "Uma
tempestade perfeita na selva amaznica"(orig. "A Perfect Storm in the Amazon
Wilderness."). Tambm em p de guerra esto grupos indgenas, como os Yuracar de
Morales Nosa, que dizem que a sua terra natal est sendo sacrificada em prol do ideal de
uma maior integrao. "Ns sofremos as consequncias enquanto outros colhem os
benefcios", diz Daniel Rivera que junto com outras mil pessoas marchou mais de 560 km
at La Paz no ano passado em protesto contra a rodovia de Tipnis. Embora os projetos da
IIRSA frequentemente incluam esforos de mitigao minimizao dos impactos
ambientais ou realocao se necessrio os protestos indgenas contra a IIRSA do
Paraguai ao Equador indicam que existe uma onda de insatisfao entre aqueles cujos
quintais esto sendo derrubados.
Mas entre o barulho do que parece ser apenas outro round do embate desenvolvimento
vs. conservao, o atual impulso da Amrica Latina para a integrao est trazendo
tona uma discusso muito mais nuanada. "A integrao por si no ruim", diz Brent
Millikan, um dos organizadores do International Rivers, organizao baseada na California
que monitora projetos de barragens de todo o mundo. "A questo que tipo de integrao
ns queremos". Na verdade, muitos dos crticos da IIRSA no esto dizendo no para
todo desenvolvimento, mas sim tentando levantar a questo: Quem vai definir o nosso
desenvolvimento?
IIRSA, dizem eles, postula uma resposta problemtica. "Por trs do conceito de
integrao da IIRSA se escondem os interesses do capital brasileiro", diz Csar Gamboa
da Rights, Environment and Natural Resources, um grupo de defesa ambiental sediado no
Peru. Ele observa que estes mega-projetos, acima de tudo, so projetados para alimentar
e fazer crescer a economia de mamute do Brasil. "O Brasil no quer ser considerado o
novo poder imperialista da regio", diz Gamboa, "mas assim que eles agem".
A iniciativa IIRSA surgiu como um acordo multilateral no final da primeira reunio em 2000
da Unio dos Estados Sul-Americanos, ou Unasul. O plano dividiu o continente em nove
plos geogrficos e tecnocratas do ministrio do planejamento de cada pas ficaram
encarregados de executar o programa. Mas, com uma capacidade de planejamento muito
superior a de seus vizinhos, Braslia enviou equipes de especialistas para ajudar na
concepo e implementao da iniciativa. "Isso colocou o Brasil no assento do comando",
disse um analista que acompanhou de perto as negociaes da IIRSA na ltima dcada.
Ele pede anonimato. O gigante econmico tambm se envolveu financeiramente. IIRSA
foi principalmente financiado pelo Banco Interamericano de Desenvolvimento (BID), a
Corporao Andina de Desenvolvimento e o Fundo Financeiro para o Desenvolvimento da
Bacia do Prata, mas o Brasil oferecia emprstimos facilmente acessveis atravs do seu
Banco Nacional de Desenvolvimento, ou BNDES. (Estima-se que emprestar em 2012,
sozinho, 78 bilhes de dlares. O BNDES hoje um credor maior do que o Banco
Mundial). Isto garante ao Golias um papel ainda mais central no avano da integrao, j
que todo emprstimo do BNDES exige que uma empresa brasileira seja contratada para
realizar a construo do projeto financiado.

A iniciativa, ainda assim, aparece aos governos regionais como um caso de ganha-ganha
(orig. win-win): financiamento fcil e assistncia no planejamento para projetos de
desenvolvimento desesperadamente necessrios. Os pases vizinhos mais pobres "so
muito gratos pelo investimento", diz a analista de Stratfor, Karen Hooper. E depois de
mais uma dcada de progresso lento, mas constante, todos tero colhido alguns frutos.
Em todo o continente, a melhoria da acessibilidade para reas antes isoladas tem
aumentado o volume de minerao, a produo de biocombustveis, pecuria e
agricultura em grande escala. Agora possvel dirigir da costa leste costa oeste por
uma estrada continuamente pavimentada, e a construo em curso de vrios complexos
hidreltricos que iro superar a represa de Hoover pode ajudar a aliviar os gargalos de
energia do continente. H um crescimento mensurvel tambm: as exportaes
bolivianas para o Brasil aumentaram em 60 por cento nos ltimos anos, graas s
melhores estradas, dizem as autoridades. A taxa de crescimento econmico do Peru de
8,78 por cento em 2010 se deve parcialmente primeira auto-estrada transocenica do
continente,como levado a admitir o ex-presidente peruano Alan Garca. O real impacto
econmico da IIRSA pode ainda estar por vir, afirma Ariel Pares do Brasil, que hoje dirige
programas no Ministrio do Meio Ambiente: "A integrao por si mesma no significa
desenvolvimento, mas sim uma base para a regio avanar".
Mas, questionam os crticos, que base essa exatamente? "Se a estrada Tipnis fosse
em benefcio dos bolivianos, seria uma estrada totalmente diferente", diz Silvia Molina, do
Frum Boliviano sobre Meio Ambiente e Desenvolvimento. Ela e muitos outros aqui ver a
estrada tal como concebido em benefcio de interesses empresariais brasileiros. Por
exemplo, a estrada, o que acabaria por ligar a rodovia transocenica novo, ser uma rota
de transporte principal, facilitando o transporte de mercadorias de Acre oeste do Brasil e
os estados de Rondnia aos portos do Pacfico do Peru - uma fcil viagem do que a costa
Atlntica do Brasil prprio. assim concebido, diz Molina, para ser grande o suficiente
para suportar classes de caminhes inexistentes na Bolvia, mas que so comumente
usados por empresas brasileiras de navegao, o que aumentar o impacto ambiental. A
autopista tambm vai abrir uma grande faixa de terra da Bolvia para a pecuria e
expanso agrcola possvel - dois setores dominados por brasileiros na Bolvia. Os crticos
tambm apontam que gigante de petrleo do Brasil, Petrobras, detm direitos de
explorao dentro Tipnis ao lado da rodovia planejada.