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Friedrich Wilhelm Murnau

Nombre real

Nacimiento

Friedrich Wilhelm Plumpe

Bielefeld, Alemania
28 de diciembre de 1888

Fallecimiento

Santa Mnica, California, EE. UU.


11 de marzo de 1931 (42 aos)

Friedrich Wilhelm Murnau (Bielefeld, Westfalia, 28 de diciembre de 1888 Hollywood, 11 de marzo de 1931), director de cine de origen alemn, cuyo verdadero
nombre era Friedrich Wilhelm Plumpe.
Fue uno de los ms influyentes directores de la era de cine mudo.
Estudi literatura, historia del arte, filosofa y msica en la Universidad de Heidelberg
antes de instruirse en teatro y cinematografa junto a Max Reinhardt.
Cuando estall la Primera Guerra Mundial, Murnau se uni al combate luchando como
piloto areo, sufriendo un grave accidente areo en Suiza.
Adscrito al movimiento expresionista dentro del cine alemn que se desarroll durante
la dcada de 1920, gran parte de su obra se ha perdido. Maestro de la puesta en escena,
en el empleo de los escenarios y la naturaleza como expresin emocional y lrica, y en
el manejo psicolgico de unos personajes significados, por lo general, por el fatalismo y
la bsqueda en un contexto infausto.

Cine alemn
Su pelcula ms famosa es Nosferatu, 1922 una adaptacin de la clebre novela Drcula
de Bram Stoker, que provoc que su viuda lo denunciara por infringir los derechos de
autor, pues no se pagaron los debidos derechos. Murnau perdi el pleito y fue
condenado a destruir todas las copias, pero unas pocas se almacenaron y conservaron,
permitiendo que en la actualidad "Nosferatu" est perfectamente disponible para el
pblico en general. Werner Herzog hizo una versin en 1979.
Nosferatu presentaba la Alemania desmoralizada derrotada tras la Primera Guerra
Mundial haciendo al vampiro (el actor alemn Max Schreck) parecer una rata que saba
donde conducir la plaga. El origen de la palabra es la manera de designar al vampiro de
los ciudadanos polacos de la novela de Bram Stoker. "Nosferatu" tambin suena
parecido al griego "nosophoros", traducible como "portador de plagas", posible raz.
La siguiente pelcula que dirigi fue "Phantom". El guion es de Thea von Harbou
(esposa de Fritz Lang) y est basada en la novela de Gerhart Hauptmann (premio Nobel
de Literatura en 1912) "Phantom". Se consider perdida durante muchos aos hasta que
en 2002 se encontr una copia en buen estado.
Casi tan importante como Nosferatu en la filmografa de Murnau fue El ltimo ("Der
Letzte Mann"), tambin conocida como La ltima carcajada de 1924, considerada
como una de sus mejores obras, escrita por Carl Mayer y protagonizada por Emil
Jannings.
A menudo considerada la segunda mejor pelcula de todos los tiempos por los crticos
internacionales, la pelcula introdujo la cmara de punto de vista subjetivo, donde la
cmara "ve" como los ojos del protagonista y efectos visuales para representar la
alteracin del estado psicolgico de un personaje.
La ltima pelcula alemana de Murnau sera la carsima Fausto (1926) con Gsta Ekman
de protagonista, Emil Jannings como Mephisto y Camilla Horn como Gretchen. La
pelcula de Murnau imita el ritmo clsico de la historia de Fausto de la versin de
Goethe.
Este rasgo cuidado, tranquilo e innovador contiene muchas imgenes memorables y
alarmantes efectos especiales, con una cuidada atencin a los claroscuros. La escena
ms impactante presenta a Mephisto (Jannings) como una figura gigante, con cornado y
alas negras que se cierne sobre una ciudad sembrando las semillas de la plaga.
Son especialmente sobresalientes las interpretaciones del reparto como Ekman, que se
va rejuveneciendo a lo largo del filme partiendo de un barbudo anciano a un apuesto
joven, as como el Jannings siniestro, amargo y demonaco y sobre todo la
prcticamente desconocida Camilla Horn que representa memorablemente a la trgica
Gretchen.
Se cree que la mayora de sus pelculas alemanas no se conservan.

Hollywood
Murnau emigr a Hollywood en 1926, donde trabaj para la 20th Century Fox,
realizando en 1927 Amanecer (Sunrise), citada como una de las mejores pelculas de
todos los tiempos, y recibiendo el primer Oscar a la mejor calidad de produccin,
otorgado al mismo Murnau.
La llegada del cine sonoro, supuso un abandono momentneo de su carrera tras los
fracasos de City Girl, y Four Devils, emprendiendo un viaje por el sur del Pacfico.
Este viaje qued reflejado en su ltima pelcula:Tab, que realiz en compaa de
Robert Flaherty aunque las discrepancias entre ambos directores provocaron que
finalmente Flaherty renunciase a la coautora.
Poco despus de la finalizacin del rodaje Murnau muri en un accidente
automovilstico, en Santa Mnica, el 11 de marzo de 1931.
Su limusina un Packard 740 Series Phaeton iba conducido por su chfer, empleado y
amante Garca Stevenson, un filipino de 14 aos, el cual tambin falleci en el
accidente.

Filmografa

Cartel de Der Knabe in Blau (1919).

Der Knabe in Blau (1919)


Der Januskopf (1920)
Abend - Nacht - Morgen (1920)
Satans (1920)
Sehnsucht (Desire) (1920)
Der Gang in die Nacht (1920)
Der Bucklige und die Tnzerin (1920)
Schloe Vogeloed (1921)

Marizza (1922)
Nosferatu, una sinfona del terror. (1922)
Phantom (1922)
Der Brennende Acker (1922)
Die Austreibung (1923)
El ltimo / La ltima carcajada - Der Letzte Mann (1924)
Die Finanzen des Groherzogs (1924)
Tartufo - Herr Tartff (1926)
Fausto
Amanecer - Sunrise, (1927)
Four Devils (1928)
City Girl (1930)
Tab (1931)

Bibliografa

Luciano Berriata: Los proverbios chinos de F. W. Murnau. Filmoteca Espaola.


Instituto de las Artes Audiovisuales, Madrid 1990-92. ISBN 84-86877-06-7
Lotte H. Eisner: "La pantalla demoniaca" Catedra Madrid 1996. ISBN 84-3760776-0

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