Você está na página 1de 2

13/12/2016

EmnomedoPai,dofilhoedaRealFazendaRevistadeHistria

Em nome do Pai, do filho e da Real Fazenda


Europeus buscavam na religio as justificativas para o comrcio de escravos, mas a
grande preocupao dos colonizadores era com o fluxo de trabalhadores
Joice Santos
1/9/2014

Em 21 de outubro de 1795, D. Fernando Jos de


Portugal e Castro, governador da Bahia, dava o seu
parecer sobre a chegada de uma embaixada
daomeana e, mesmo com as consideraes
negativas sobre daquele potentado africano,
destacava a sua importncia em termos
econmicos: vista da carta que me
apresentaram do rei Dagom [...] e da
considerao de que convm a boa harmonia com
este potentado sumamente ambicioso e soberbo,
em razo do comrcio de resgate dos escravos to
interessante Real Fazenda e to necessrio para a
subsistncia da lavoura destas colnias.
Os interesses da Real Fazenda e a subsistncia da Misso capuchinha no reino do Congo, em gravura
lavoura foram justificativas formadas ao longo do do sculo XVII. O cristianismo foi usado como
perodo em que o reino portugus estabeleceu sua instrumento para salvar os povos da barbrie.
administrao no almmar. Os primeiros
(Imagem: Fundao Biblioteca Nacional)
argumentos para a submisso de outros povos,
entretanto, no tinham relao direta com
economia eles vieram sob a forma de aprovao da Igreja Catlica. Atravs das bulas Dum Diversas
(1452), Romanus Pontifex (1455) e Inter Coetera (1456), Roma legitimava a escravizao dos infiis e a
conquista e a vassalagem de todas as populaes ao sul do Cabo Bojador, no Marrocos, com o objetivo
de converso ao cristianismo. Em um plano mais geral, justificava a expanso martima portuguesa.
A expulso dos muulmanos e judeus de Portugal em 1496 estimulou o resgate dos povos no
cristos. O prprio termo dava conta da tentativa de trazer luz divina aqueles que estavam na
completa ignorncia, no os muulmanos, j que estes j rejeitavam o cristianismo, mas aqueles que
desconheciam a palavra divina. Os que seriam resgatados, segundo a lgica do cristianismo europeu,
teriam a possibilidade de viver em melhores condies do que na frica, em meio barbrie.
Em relato de meados do XV, o cronista portugus Gomes Eanes de Zurara (14101474), ao narrar as
aventuras do Infante D. Henrique, afirmava que os negros africanos tinham sinais de bestialidade pela
forma como se alimentavam, se vestiam e se relacionavam com os seus semelhantes. Para defender a
legitimidade do resgate, Zurara indicava que os africanos que haviam migrado para Portugal
aprenderam o portugus, alm de terem adquirido novos hbitos em decorrncia do seu contato com
os europeus.
Os cristos, naturalmente, faziam esta justificativa remontar ao texto bblico. A maldio lanada por
No ao seu filho Cam havia recado sobre os negros, que seriam seus descendentes, destinandoos
servido. O cristianismo, portanto, teria um papel civilizador ao resgatlos da barbrie. Esse mesmo
princpio de civilidade dada pela religio justificou a escravido indgena na Amrica espanhola,
atravs de bula promulgada pelo papa Alexandre VI ainda no incio do sculo XVI. A populao indgena
foi forada a trabalhar em um sistema chamado de encomienda, no qual o rei concedia benesses aos
primeiros colonizadores, incluindo a fora de trabalho dos ndios. No entanto, o ritmo de trabalho
adotado, aliado s doenas trazidas pelos europeus, fez com que esta populao entrasse em declnio.
Em funo dos maustratos e das denncias da prpria Igreja, a Coroa espanhola acabou por interferir
na relao entre os colonizadores e os indgenas, em 1542, proibindo a escravido indgena,
http://www.revistadehistoria.com.br/secao/capa/oinjustificavel

1/2

13/12/2016

EmnomedoPai,dofilhoedaRealFazendaRevistadeHistria

determinando o fim da encomienda e estabelecendo o repartimiento na prtica, mantendo o trabalho


forado dos indgenas, agora de forma sazonal.
O fim da explorao indgena na Amrica espanhola foi defendido pelo frade dominicano Bartolomeu
de Las Casas (14841566), que no reconhecia, em oposio posio defendida por Juan Gins de
Seplveda (14891573), a barbrie dos indgenas: eles no so ignorantes, desumanos ou bestiais. Ao
contrrio, muito antes de ouvirem a palavra espanhol tinham Estados adequadamente organizados,
sabiamente governados por excelentes leis, religio e costumes.
A defesa e o fim da escravido indgena j nos primeiros decnios da colonizao espanhola no foram
seguidos no caso lusitano. Os chamados negros da terra, termo adotado por jesutas e colonos
portugueses para designar os ndios, foram utilizados em larga escala no incio da colonizao. Segundo
o historiador norteamericano Stuart Schwartz, a palavra negro em Portugal estava diretamente
relacionada a uma posio servil e deixou de designar os indgenas apenas na medida em que aumentou
o nmero de escravos africanos na Amrica portuguesa.
Essa transio entre a mo de obra escrava indgena e a africana no se deu por conta da proibio de
aprisionamento dos primeiros, o que de fato ocorreu em meados do XVIII. Tambm no se deu por
conta de alguma presso ideolgica contra o cativeiro dos nativos a exemplo de religiosos como o
padre Antnio Vieira (16081697). Em terras portuguesas, ao longo de todo o sculo XVII, ainda era
vlida a prtica das guerras justas com o objetivo de salvao crist com a consequente
escravizao dos derrotados. Tambm valia a mxima cunhada por Pero de Magalhes de Gndavo,
autor de Histria da Provncia de Santa Cruz (1576): tratavase, para os portugueses, de povos sem
f, nem lei, nem rei. A substituio da origem dos braos escravizados se deu, em parte, pelo
reconhecimento das habilidades dos africanos na iniciante indstria aucareira, alm da maior
suscetibilidade dos ndios s doenas europeias.
A presena africana na Amrica portuguesa, entretanto, se estabeleceu de forma macia na medida em
que esta se tornou imprescindvel para a administrao colonial e por conta das atividades que
geravam lucro para a Real Fazenda escravos africanos eram mercadorias tributadas nas alfndegas de
Sua Majestade. O resgate justificado pela cristianizao e pela expanso da civilizao continuou
ocorrendo ao longo dos sculos, menos como uma crena e mais como um recurso para
estabelecimento da colonizao e da permanncia das lavouras. Ao menos o que indica a
preocupao do governador da Bahia no final do XVIII.
Joice Santos pesquisadora da RHBN e autora da dissertao As embaixadas dos reinos da costa
africana como mediadores culturais: misses diplomticas em Salvador, Rio de Janeiro e Lisboa (1750
1823), (PucRio, 2012).
Saiba mais
ALENCASTRO, Luiz Felipe de. O trato dos viventes. Formao do Brasil no Atlntico Sul. So Paulo:
Companhia das Letras, 2000.
CANDIDO, Mariana. O limite tnue entre a liberdade e escravido em Benguela durante a era do
comrcio transatlntico. AfroAsia, Salvador, n 47, 2013.
SCHWARTZ, Stuart B. Segredos internos. Engenhos e escravos na sociedade colonial. So Paulo:
Companhia das Letras, 1995.
VERGER, Pierre. Fluxo e refluxo do trfico de escravos entre o golfo do Benin e a Bahia de Todos os
Santos dos sculos XVII a XIX. Salvador: Corrupio, 2002.

http://www.revistadehistoria.com.br/secao/capa/oinjustificavel

2/2