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HVMANITAS Vol.

XLVII (1995)

MARIA HELENA

URENA

PRIETO

Universidade de Lisboa

BREVES INTERROGAES SOBRE A CONDIO


FEMININA NA OBRA DE PLATO

Tratando-se de um pensador to eminente, admirado e comentado h


vinte e quatro sculos, no ousaramos expender reflexes seno sob a
forma interrogativa. Trata-se de um exerccio de quem deseja aprender
reflectindo sobre o que ou parece ser contradio ou ambiguidade no
texto do grande filsofo.
Depois de alguns pargrafos de circunlquios no incio do livro V da
Repblica, em que Scrates manifesta embarao, verdadeiro ou fingido,
em falar das funes da mulher na cidade ideal, como tema naturalmente
chocante e que se prestar chacota (como j se tinha prestado em As
Mulheres na Assembleia de Aristfanes), o filsofo faz a seguinte afirmao (454d-e):
OVKOVV, fjv 5' sym, xai z zv vSpv KO z zv yvvaiK>V yvo, .v p.v rtp z%vqv ziv fj XXo mzri8evjj.a Siacppov (pavrjzai, zovzo Sr] q>rj&op.ev Kazp Ssv noSiSvaf
v
8' avzm zovzo) (pavqzai iapeiv, z> z jiv OfjXv ZKXSIV, z
ppev xeiv, oSv z na <prj<jo/j.ev p.XXov noSs8e%9ai
np rj/xei Xyojj.sv Siatppei yvvr] vSp, d.XX' szi orj<jjj.s6a
Ssv z az nizrjSsvsiv rov zs (pXatca r)p.v KO z. yvvaKO.C azv.
Portanto, prossegui eu, se se evidenciar que, ou o sexo masculino,
ou o feminino, superior um ao outro no exerccio de uma arte ou de
qualquer outra ocupa o, diremos que se dever confiar essa funo a um
deles. Se, porm, se vir que a diferena consiste apenas no facto de a
mulher dar luz e o homem procriar, nem por isso diremos que est mais
bem demonstrado que a mulher difere do homem em relao ao que dize-

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MARIA HELENA URENA PRIETO


mos, mas continuaremos a pensar que os nossos guardies e as suas
mulheres devem desempenhar as mesmas funes. '
U m a l e i t o r a d o fim d o s c u l o X X f i c a n a t u r a l m e n t e m u i t o s a t i s -

feita c o m e s t a d e c l a r a o , c o n c l u i n d o q u e P l a t o u m f e m i n i s t a . N o
p a r e c e , c o n t u d o , q u e p a r t i l h e d e s t e o p t i m i s m o J o l a n d a C. C a p r i g l i o n e 2
q u e , e m b o r a d e d i q u e o l i v r o ao e s t u d o d a c o n d i o f e m i n i n a n a c u l t u r a p r - p l a t n i c a , c i t a i n m e r a s v e z e s P l a t o e os s e u s j u z o s d e p r e c i a tivos sobre a mulher, alm de

demonstrar, pelo estudo d e inmeros

t e x t o s , i n c l u i n d o os d o s b i l o g o s a n t i g o s , o p a p e l m a r g i n a l e d e g r a d a d o d a m u l h e r n a s o c i e d a d e g r e g a e at n a s t e o r i a s s o b r e a t r a n s m i s s o
da vida.
V e j a m o s se, n o p r p r i o livro V d a Repblica,

h a l g u m a justificao

p a r a isso. N o p r o s s e g u i m e n t o d o dilogo, Scrates p e r g u n t a ( 4 5 5 c - d ) :


OlaO zi ovv vn vOzncov psXszpsvov,
sv 3 o
nvza
zavza z z>v vSpv
yvo Siacpspvzco
%ei f) z zcv
yvvaiKiv; f) paKpoXoypsv
zijv zs cpavziKrjv Xyovzs
xai zrjv zmv
nonvcov zs tcai y/rjpzcov Qspansav,
sv ol Sr) zi SOKS z yvvaiKsov yvo slvai, o ica tcazayeXaazzazv
ozi nvzmv
f)zzcbpsvov.
Sabes, de entre as ocupaes humanas, alguma e m que o sexo
masculino no sobreleve o feminino? Ou vamos perder tempo a falar da
tecelagem ou da arte da doaria e da culinria, nas quais parece que o
sexo feminino deve marcar, e quando derrotado, no h nada de mais
risvel?

Todas as tradues da Repblica sero citadas de acordo com o texto seguinte, em homenagem tradutora portuguesa: Plato, A Repblica, Introduo, traduo e
notas de Maria Helena da Rocha Pereira, Lisboa, Fundao Calouste Gulbenkian, 3.a
ed., 1980. O texto grego o da edio utilizada pela tradutora: J. Burnet, Platonis
Opera, t. IV, Oxonii e typographeo Clarendoniano, 1949.
2
Jolanda C. Capriglione, La passione amorosa nella citt senta donne.
tica e Prassi Politica, Npoles, Nuove Edizioni Tempi Moderni, 1990.
A autora, professora universitria italiana, estuda, apoiando-se em abundantssima
bibliografia antiga e moderna, a situao da mulher na sociedade grega antiga e tira desse
estudo concluses implacveis que so, parece, irrefutveis, perante a evidncia dos textos.
Para o conhecimento da condio feminina na Grcia antiga, particularmente na
Atenas clssica, tambm til a leitura da acutilante recenso crtica de Josine H.
Block sobre o livro de Roger Just, Women in Athenian Law and Life, Routledge,
London and New York, 1989 (in Polis, vol. 10, n.os 1 e 2, University of York, 1991,
pp. 90-104.). A crtica cita abundante bibliografia, dos anos 60 a 91, que Just no
levou em conta. Trata-se, no entanto, da condio da mulher na cidade grega real, e
no na cidade ideal de Plato.

A CONDIO FEMININA NA OBRA DE PLATO

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O interlocutor responde(455d):
'AXrjdfj, Ecprj, Xysi, zi noXb Kparelxai v nauiv

sno ensv z yvo zov yvov. yvvaKs pvzoi noXXai noXXv vSpv fieXzov s izoXX' z S Xov s%ei & <rv Xyei.
Dizes a verdade, ao afirmar que em tudo, por assim dizer, um sexo
sobreleva em muito o outro. Contudo, h muitas mulheres que so melhores que os homens para numerosas tarefas. No entanto, de um modo geral,
como tu dizes.
E Scrates conclui (455d-e):
... Kai nvzcov pv pszsxsi yvvr] -nizrjSevpzcov KCfc cpcnv,
nvxcov S vtfp, ni Tiai S aOevaxspov yvvrj dvSp.
... e a mulher participa de todas as actividades, de acordo com a
natureza, e o homem tambm, conquanto em todas elas a mulher seja
mais dbil que o homem.3
Poderamos continuar, citando pargrafos contraditrios, onde ao
mesmo tempo se afirma a igualdade de aptides entre homem e mulher e...
a desigualdade de capacidade. Logo a seguir, por exemplo, afirma-se (456a):
Kai yvvaiK pa KO vp T) avrrj (pvai s (puXcucfiv
nXeco, nXjv oaa aaOsveazpa, fj S ia%vpo%pa azv.
A aptido natural tanto do homem como da mulher, para guardar a
cidade, , por conseguinte, a mesma, excepto na medida em que a desta
mais dbil, e a daquele mais robusta.3
Mais adiante (469d), afirma-se que a mesquinhez prpria da mulher:
'AveXsepov S ov SOKS tca cpiloxpjjpazov vsKpv avXv,
KO yvvaiKsa re Kai apiKp Siavoa r noXpiov vopeiv r
crm/da zov zeOvsxo noitzapvov zov xQpov, XsXoinzo S >
noXpsi; fj oi'ei zi Sicpopov Spv zov zovzo noiovvza
zv
KVVCV, at zo XOoi ol v j3Xr]0>cn xaXsnavovai,
zov fiXXovzo o% nzp.evo.i;
No parece coisa baixa e gananciosa despojar um cadver, e prprio
de uma mulher e de quem tem pouco entendimento, considerar inimigo o
corpo de um morto, quando o inimigo j se evolou, deixando ficar o invlucro com que combatia? Ou julgas que h alguma diferena entre a atitu-

O sublinhado nosso.

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de dessas pessoas e a dos ces, que se enfurecem com as pedras que lhes
atiram, e no tocam em quem lhas lanou?

Condenando Homero que representa os seus heris com expresses


espectaculares de dor, observa no livro X (605e) que a capacidade de
serenidade nos sofrimentos prpria do homem; o contrrio (lamentos,
gritos, etc.) prprio da mulher:
"Ozav S OKSV zivi rjpv KTJSO jvqzai, vvos au zi
ni -cep vavzi KaXX<xmip.e6a, v SvvpeOa rjavxav yeiv Kai
Kapzepev, zovzo pv vSp ov, xevo S jvvaiK, 6 zzs
snrjvovpev.
Mas quando sobrevm a qualquer de ns um luto pessoal, reparaste
que nos gabamos do contrrio, se formos capazes de nos mantermos tranquilos e de sermos fortes, entendendo que esta atitude caracterstica de
um homem, ao passo que aquela, que h pouco louvmos, o de uma
mulher?
Se dermos uma olhadela rpida a outros dilogos, sem a pretenso de
percorrer toda a vasta obra de Plato, encontraremos juzos sobre a capacidade e a funo da mulher muito diferentes da acima afirmada igualdade. Por exemplo, no Mnon (7le, 72a, 73c) afirma-se que a virtude da
mulher bem administrar a sua casa e, em seguida, obedecer ao seu marido... Ser isto o que se entende hoje por feminismo?
No Banquete (181c), Pausnias, no seu discurso sobre o amor, inspirado pela Afrodite Urnia, afirma:
..., 69ev
ST) nl x ppev zpnovzai oi SK ZOVZOV ZOV spcozo smnvoi, z
cpaei ppcopevazspov KO VOVV p.XXov &%ov yanvzs.
Em consequncia, os que so possudos por este tipo de amor interessam-se por homens, preferindo o sexo que por natureza mais forte e
mais dotado de inteligncia.4
No Crtilo (392b-d) e no Timeu (42b-c, 90-91a), mais uma vez, a
superioridade dos homens sobre as mulheres afirmada, quanto a inteli-

4
Traduo de O Banquete, Introduo, traduo do grego e notas de Maria
Teresa Schiappa de Azevedo, Lisboa, Verbo, 1973. 0 texto grego o de J.Burnet,
Platonis Opera, Oxford, 1949, j citado.

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gncia, carcter e gostos. E poderamos encher um volume com citaes


desta natureza extradas das obras de Plato.
A este respeito interessante a consulta obra de Julia Annas, professora da Universidade do Arizona5, onde a autora, depois de analisar
mltiplos passos das obras platnicas em que se traduz a desvalorizao
da mulher, observa que a proposta da Repblica de fazer das mulheres
guardis no uma afirmao dos direitos das mulheres, mas uma preocupao de as pr ao servio do bem comum, num Estado para o qual
todos contribuem o melhor que podem.
Mas deixemos esta questo do exerccio de funes idnticas pelos
homens e mulheres, voltando-nos para outra questo candente: a comunidade das mulheres.
No pargrafo 457c-d da Repblica, Scrates afirma:
T yvvaiKa ravza zv vSpmv zovzcov K.VZCUV naa eivai
KOiv, Sq Ss prjSevi jirjSspav JVVOIKBV K<X zo naSa au
Koivov, KO jxrjTs yova sKjovov sSvai zv avzov pf)zs naSa
yova.
Que estas mulheres todas sero comuns a todos esses homens, e
nenhuma coabitar em particular com nenhum deles; e, por sua vez, os
filhos sero comuns, e nem os pais sabero quem so os seus prprios
filhos, nem os filhos os pais.

Depois disto, esperaramos que homens e mulheres se unissem sexualmente uns aos outros, em unies ocasionais, a seu bel-prazer, mas eis
que o filsofo nos faz esta afirmao surpreendente (458d-e):
... XX pez Sr] zavza, S FXavKCuv,
z-Kzco pv jieyvvaQai XXr)Xoi fj XXo ziovv noisv oze
oaiov v e8aifj.vcov nXei ovz' uovaiv oi p%ovzs.
Mas depois disto, Glucon, unirem-se entre si ao acaso ou fazer
algo de semelhante, nem piedoso numa cidade feliz, nem os chefes o
consentiro.
E acrescenta (45 8e):
ArjXov 8rj zi yfj.ov z jj.sz zovzo Tzoir/aofiev iepov
Svvajxiv zi nXiaxo/ slev S' v epoi oi xpsXipzazoi.

si

5
Julia Annas, An Introduction to Plato's Republic, Oxford, Clarendon Press,
1991, sobretudo as pp. 181 e segs. (Women's Place).

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MARIA HELENA URENA PRIETO


ento manifesto que, depois disto, faremos casamentos sagrados,
tanto quanto estiver no nosso poder; os sagrados sero os mais teis.

No haver contradio ou, pelo menos, ambiguidade, nesta instituio de casamentos, depois de proclamada a comunidade das mulheres e
que nenhuma coabitar em particular com nenhum homem?
Segue-se uma regulamentao minuciosa dos casamentos, com fins
eugnicos, sendo as unies determinadas pelos chefes, entre homens e
mulheres de qualidade superior, ainda que para isso tenham de usar de
mentira para enganar os de qualidade inferior.
de notar, embora como observao margem, que, no pargrafo
490 b (Livro VI), se declara que a mentira indigna de um homem justo
e perfeito (KCCX TS y a S - 490a):
... zozm TI jxezuzai
jiiasv.

y/evSo

yajtv

r) n.v

zovavrov

Esse homem ser inclinado a pregar a mentira ou, antes pelo contrrio, a odi-la?
E, no entanto, a mentira uma prerrogativa dos guardies que repetidamente se afirma que devero ser os melhores da cidade...
Uma vez ajustados os casamentos com o fim de gerar filhos belos e
sos para a cidade, acrescenta-se, entre outras prescries, o seguinte: a
mulher dar filhos cidade comeando aos vinte anos at aos quarenta e
o homem at aos cinquenta e cinco anos. Mas a obra da gerao continua
a ser regulamentada pelo casamento (461a-b):
OVKOVV vze npsafivTspo zozcov .vrs vezspo zv s z
KOIVV ysvvrjrjecov y/yzai, ovze aiov ovze SKUIOV rjaojxsv z
\xpzrii\a, TzaSa cpizvovzo zfj nXei, , v XOrj, yevvrjoezai
ov% n Ovaiv ov' n ev%mv tp, q>' tcazoi zo yp.oi
sv,ovzai Kai ipsiai KC sps tcai <jvjj.7ta<ja TJ nXi E, yaQcv
nsvov Kai ; (peXp.mv cpeXi/dmzpov si zo Kyvov
yiyveaQai, XX' n OKZOV nez Ssivrj rcpazea yeyovcb.
Portanto, se algum mais velho que estes, ou mais novo, se atirar
obra comum da gerao, diremos que a sua falta no pia nem justa, por
ter dado cidade um filho que, ainda que passe despercebido, nascer sem
ter sido gerado sob a proteco dos sacrifcios e das preces que recitam
em cada casamento as sacerdotisas e sacerdotes e a cidade inteira, para
que de pais bons nasam filhos melhores e, de pais teis, filhos ainda mais
teis. Em vez disso, ter nascido guarda das trevas e da terrvel incontinncia.

A CONDIO FEMININA NA OBRA DE PLATO

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E logo acrescenta (461b):


O aT S y', slnov, vjio, v zi xmv eVi ysvvvrcov jirj
avvpxavto
pxovzo nxrjTai zv v fjXiKq yvvaiK&v vOov
yp KOA vyyvov Kai vspov cprjuo/xev avzv naba zfj jiXei
KaOiazvai.
A mesma lei aplicar-se-ia a algum que, estando ainda em idade de
gerar, tocasse numa mulher na idade prpria, mas sem que o governante
os unisse. Diremos que esse homem apresentou cidade um bastardo no
autorizado e no santificado.
A seguir (461c) consente as unies ocasionais a homens e mulheres,
passada a idade de gerar, desde que, no caso de nascer um filho indesejvel, o faam desaparecer. Trata-se, parece, de recomendar o infanticdio,
com preocupaes eugnicas.
Continuando esta anlise na busca da coerncia do pensamento platnico na organizao da cidade ideal, no podemos deixar de assinalar o
pargrafo 460 b:
Kai zo yaOo y nou zv vcav v noXji fj XXod nov
ypa Sozov Kai dXa XXa TE Kai q>9ovearpa rj s^ovaa zfjq
zv yvvaiKmv <rvyKoip.r/<jeco, (va Kai .yia jxsx. npoipaeco m
nXstjzo M v TtaiSv K rv zoiovrcov
anepavrai.
E queles dentre os jovens que forem valentes no combate ou em
qualquer outro lugar deve dar-se-lhes, entre outras honrarias e prmios,
uma liberdade mais ampla de se unirem s mulheres, a fim de que haja
pretexto para se gerar o maior nmero possvel de filhos de homens dessa
qualidade.
a ocasio de perguntar: Afinal h casamentos estveis dentro do
perodo da fertilidade da mulher (cerca de vinte anos), casamentos sagrados (458e) ou o jovem guerreiro valente pode unir-se a quem quiser
como prmio? 6
Mas h outros motivos de perplexidade resultantes da interpretao
do Livro V da Repblica. Aristteles, entre as vrias crticas que formula

Em troca de impresses por mim solicitada ao meu Colega, Doutor Jos


Trindade Santos, Professor de Filosofia Antiga na Faculdade de Letras de Lisboa, este
Colega sugeriu-me que uma parte da contradio ou da ambiguidade das propostas do
livro V da Repblica talvez desaparecesse traduzindo yno no por casamento, mas
simplesmente por unio, unio efmera que durasse apenas o tempo da fecundao e

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MARIA HELENA URENA PRIETO

cidade ideal, aponta a da ausncia da amizade autntica entre os cidados, resultante da comunidade das mulheres e das crianas7.
Aristteles preocupa-se com essa comunidade e a resultante impossibilidade da philia. Ns particularizaremos mais e perguntaremos:
Como possvel que tendo gasto centenas de pargrafos a definir e a louvar a justia na cidade (cf. por exemplo o pargrafo 367c, onde se afirma
que a justia o maior bem da alma), Scrates (ou Plato por ele) admita
como normal a injustia de fazer da mulher apenas uma fmea reprodutora? Com efeito, os casamentos so regulados pelos guardies por questes
de eugenia, sem qualquer ateno pelos sentimentos dos cnjuges. Fora
do casamento e do perodo de fertilidade, a mulher objecto de relaes
sexuais ocasionais e temporrias onde tem lugar apenas a sensualidade e
no a philia.
O curioso que aquilo que Plato nega mulher, com a sua organizao da cidade no Livro V da Repblica, concede-o aos amores masculinos. Nos pargrafos 403b-c da prpria Repblica (Livro III), estabelece-se que do mtuo amor entre os guardies ser banida a
voluptuosidade sensual:
OvZCO St), > SOIKS, VOjoQsZtjCJSl SV zfj OKlojJ.vT] TlXsi
(pilsv
pv Kai auvsvai
Kai nzeaOai
unsp
vso
naiSiKv
paazijv,
rmv KaXmv %piv, v nsOrj, z S' XXa ovzco
piXsv
np v zi (jnouoi, onm p.r]8noze Sei \ia.Kpzepa,
zorcov
avyyyveoQaisi S pij, y/yov
nouaa
Kai
nepcncaXa
b(pE,ovza.
Assim, pois, ao que parece, estabelece como lei na cidade que
vamos construir que o amante pode beijar o j o v e m , estar com ele,
tocar-lhe, como a um filho, tendo em vista aces belas, e se for por
meio da persuaso; mas em tudo o mais o seu convvio com o objecto

da gestao de um filho. Deste modo, no ficaria invalidada a comunidade das mulheres. H, contudo, fortes objeces contra outra interpretao de y\ioq que no seja
casamento (vide: Chantraine, Dictionnaire tymologique de la Langue
Grecque),
sobretudo atendendo expresso isp y|xo (485 e), que os comentadores consideram referncia ao modelo divino da unio entre Zeus e Hera (vide p. 226 da
Introduo de Maria Helena da Rocha Pereira, nota 7). Vide tambm a p. 64, Livro V,
in Platon, uvres Compltes, Tome VII, Ire Partie, Paris, Les Belles Lettres, 1956,
Texte tabli et traduit par Emile Chambry, nota 1: On appelait Oso-yauia ou isp
yauoc le mariage de Zeus et d'Hra, qui tait clbr par une fte spciale. C'tait le
type idal du mariage: aussi Platon veut-il que ses mariages soient saints comme celui
de Zeus et D'Hra.
7
Aristote, Politique, Livre IV. 4-9, 1262 a 1262 b, Paris, Les Belles Lettres, 1960.

A CONDIO FEMININA NA OBRA DE PLATO

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do seu interesse deve ser tal que nunca pensem dele que as suas relaes vo alm disso; caso contrrio, incorrer na censura de ignorante e
grosseiro.
A r i s t t e l e s , p e l o c o n t r r i o , a d v o g a a philia
n o j c o m o crtica directa Repblica,

para o amor conjugal,

m a s n a tica

a Nicomaco

(VIII,

12, 7 ) :
'AvSpl S KOA yvvaiKi cpiXa SOKS Kax <paiv bn.p%siv
v6pcono
yp xfj ipvosi avvSvaaxiKv
juXXov fj TTOXIXIKV, aco
npxspov
KOA dvayKaixspov
OKO. nXsm, Kai xsKvonoia
KOivxspov
xo
oi. To JJLV ovv XXoi n xoaovxov
f] Koivvia
saxv,
o
5' vOpasnoi ov pvov xrj xsKvonoia
%.piv awoiKovaiv,
XX
KOA xmv si xv pov
sv6v yp Svfiprjzai i spya, Kpya, KOA
aziv zepa vSp, xai yvvaiK enapKovaiv
ovv XXijXoi,
si
x KOIVV zivre
x ia. Ai xavxa S Kai x xPV<Jllxov
eivai
SOKS Kai x f]Sv sv xaxrj zfj cpxXq. Erj 8' a v ' Kai Si'
pszrjv,
si snisiKs
ssv
saxiv yp SKaxpov
psxrj, KOA %oApoisv
v
x xoioxm.
Entre o homem e a mulher a amizade mtua parece ser um efeito
da natureza: o homem naturalmente mais levado a viver como cnjuge do que na sociedade poltica, tanto mais na medida em que a famlia
anterior cidade e mais necessria que esta ltima, e que a reproduo comum a todos os seres vivos. Todavia, para os outros seres a
unio no vai mais alm, ao passo que o homem no se une mulher
somente em vista da procriao, mas ainda para a busca do que indispensvel existncia; i m e d i a t a m e n t e , com efeito, os trabalhos so
repartidos, uns para o homem, outros para a mulher. Ajudam-se u m ao
outro e pem em comum as vantagens de cada um, pelo que, segundo
parece, nesta amizade o til se alia ao agradvel. Esta unio poder
mesmo fundar-se sobre a virtude, com a condio de que os dois membros sejam honestos; cada um tem o seu mrito prprio e poder tirar
desse facto o prazer.

N o Lsis

de Plato, ao tratar d a philia,

p e l o contrrio, os interlocuto-

res so t o d o s m a s c u l i n o s e n o h q u a l q u e r referncia a q u e o t e m a d i g a
t a m b m respeito s m u l h e r e s .
L a n a n d o u m olhar p a r a o Banquete,

dilogo p o r e x c e l n c i a d e d i c a d o

ao amor, e n c o n t r a m o s , n o s pargrafos 2 0 6 b - 2 0 8 e , o discurso de D i o t i m a

Aristotelis Ethica Nicomachea recognouit breuique adnotatione critica instruxit


I. Bywater, Osonii e typographeo Clarendoniano, 1959.

352

MARIA HELENA URENA PRIETO

sobre o amor entre homem e mulher, que uma forma de gerar para a
imortalidade (207a):
... zi eiysv azi Kai Ovazov m Qvqz f) ywrjoi. Oavacja
Se vajKoov niOvpsv pez yaOov SK zv mpoXoyrj/uvcov, enep
zoo yaOov avz eivai si spco scrzv. avaytcaiov Si] SK zozov
zov Xyov KO zrj Oavaaa rv pcoza eivai.
Porque a gerao , para o ser mortal, como que a possibilidade de
se perpetuar e imortalizar; ora, de acordo com o que dissemos, forosamente imortalidade que o homem aspira, atravs do Bem se, de facto,
amor do Bem o desejo de possu-lo para sempre! Donde teremos de concluir que o Amor tem igualmente em vista a imortalidade.
Este pargrafo d-nos a esperana de que a mulher possa tambm ser
objecto de philia. Mas logo no pargrafo 208e se diz que os que so
fecundos segundo o corpo, voltam-se de preferncia para as mulheres e
esta a sua maneira de amar...:
... oi pv ovv yKpove, cprj, Kaz z a/xara vzs np z
yvvaiKa p.XXov xpnovzai Kai zazrj pcoziKo scjiv.
E nos pargrafos 209a a 212a, a estrangeira de Mantineia (uma
mulher 9 ...:) compe um hino de louvor excelncia do amor masculino,
queles que so fecundos segundo a alma. Embora se trate da sublimao
da homossexualidade em ordem contemplao do Belo em si, o que
certo que o amor da mulher est excludo... Para ela no haver philia.
Ser apenas a fmea destinada reproduo.
H pargrafos que no nos deixam a menor dvida sobre isso (209c):
... maze nolo pel Koivviav zrj zv naScov np XXrjXou
oi roovzoi i'<j%ov<Ji Kai tpiXav Pe)3aiozpav, ze KaXXivcov xal
dOavazcozpcov naScov KSKOIVWVTJKZS.
Assim que homens desta natureza se prendem por laos bem mais
slidos do que aqueles que nos ligam aos filhos, guardando entre si uma
amizade mais duradoira, pois os filhos resultantes de tal unio so mais belos
e imortais.

9
Sobre a escolha de uma interlocutora feminina no Banquete interessante 1er
o captulo intitulado Why is Diotima a Woman? includo no volume de David M.
Halperin, One Hundred Years of Homosexuality, Routledge, New York-London, 1990,
pp. 113 e segs.

A CONDIO FEMININA NA OBRA DE PLATO

353

A philia realmente acessvel s aos amores homossexuais, desde


que sejam filosficos, isto , tenham em vista no a satisfao da sensualidade, mas a contemplao da Beleza em si.
Alguns pargrafos do Fedro comeam por nos deixar alguma esperana de que o amor conjugal seja algo de bom... No pargrafo 240a, no
primeiro discurso de Scrates sobre o amor, este censura os cimes e o
exclusivismo do amante para com o amado, dizendo, entre outras coisas:
T! TOVVV yapov, naia, oiKov 6%i nXeozov %pvov naiSiic.
paoTrj scar' v yevaOai, r avtoC yXvK KXSOTOV %pvov
KapnovaOai nidvpv.
Mais ainda, desejaria que o seu amado permanecesse sem mulher,
sem filhos, sem lar, o mais possvel, no desejo de colher o fruto da sua
doura durante mais tempo.10
Afinal, a mulher, os filhos e o lar so bens merecedores de mais
ateno que as relaes entre amante e amado? No uma contradio
com o que se diz no pargrafo 209 c do Banquete acima citado?
Ainda no Fedro, nos pargrafos 250e - 251a, afirma:
... pv ovv p-Tj veorelrj fj Siecpappvo VK co vOSe xelas
(ppsrai np avr r tcXXo, Ospsvo avrov TJV rfjSs nmvvpav,
&<JT' ov aperai npocjopv, XX' f]Sovfj napaSob zsTpnoSo vpov
favsiv m%Eipe Kai naio<jnopev, Kai vfipsi npoaopiXcv o SsSoiKSV od' acrxvszai nap (paiv rjSovrjv SIKCOV ...
Ora quem no foi h pouco iniciado ou se deixou corromper no consegue passar rapidamente daqui para alm, para junto da beleza em si, ao
contemplar na terra quem possui o seu nome. Deste modo, no sente venerao quando a olha, mas entrega-se ao prazer, maneira de um quadrpede,
trata de fecundar e de procriar filhos e, familiarizando-se com o desregramento, no sente receio nem vergonha de buscar um prazer contra a natureza.
Lon Robin, tradutor e comentador do Fedro,
deste pargrafo n :

observa a respeito

Ce serait une nouvelle preuve que Platon, tout en parlant le langage


de l'amour maculin qui est familier son milieu, y voit cependant une
honteuse aberration.

10

As citaes do Fedro so feitas a partir da traduo de Jos Ribeiro Ferreira,


Verbo, Lisboa-S. Paulo, 1973, O texto grego o j citado de J. Burnet.
11
Platon, uvres Compltes, Tome IV, 3e partie, Phdre, Paris, Les Belles
Lettres, 1954, Notice, p. XCVIII, n. 1.

354

MARIA HELENA URENA PRIETO

Ser mesmo verdade? Efectivamente o texto diz:... Ttap cpaiv


fjovrjv 81CBKCQV. Os amores masculinos so ento contra a natureza?
Mas ento porque que fecundar e procriar filhos tambm depreciado
e assimilado ao comportamento de um quadrpede (TExptoSo)?
O que certo que, ao concluir o segundo discurso, Scrates explica
(256 e):
Tavxa zoa-avxa, t na, Kai dela ovzco 001 Scopr/crezai i) nap'
paozov cpiXa' ...
Tais so, jovem, os grandes bens, divinos mesmo que, em to
grande medida, te concede a amizade de um amante, ...
Voltamos, pois, ao amor filosfico entre o amante e o amado;
todos esses bens que levam ascenso para a beleza ideal no derivam do
amor entre homem e mulher, que nunca ultrapassa o instinto de procriao. Ou no ser isto que se conclui do segundo discurso de Scrates no
Fedro?
Mas se deitarmos um olhar s Leis n, veremos que, embora no Livro
V (739a-e) se faa aluso comunidade de mulheres e filhos como a
forma mais elevada da cidade ideal, concede-se que haja outros modelos
de cidade, mais prximos ou mais afastados deste. Legisla-se longamente
sobre o casamento. No Livro IV (721 a-e) estabelece-se que os cidados
sero obrigados a casar at aos trinta e cinco anos, sendo o casamento e
os filhos condio de imortalidade. Os celibatrios para alm dos trinta e
cinco anos sero multados... No Livro VI (771c-785b) regula-se minuciosamente tudo quanto diz respeito ao casamento, s cerimnias nupciais,
habitao dos esposos, aos escravos do casal, s regras a seguir no ano
que vem aps o casamento, procriao, etc. No pargrafo 784e condena-se explicitamente o adultrio.
Para cmulo da nossa satisfao, no Livro VIII das Leis (841c-d), o
Ateniense prope:
Taxa 5' v, si 9e sOXoi, KU.V Svov Ozepa Piaaa{/j.s6a nspi
pcTiKwv, fj prfiva zoXpv prjSsv nzBcrOai zv yevvacov pa
Kai XevOpmv KXTJV ya\.isxrjc, avrov yvvaiK, Ovva 8 rcaXXaK>V <J7ipiMZTa xai vOa \ifj anspeiv, /j.r]8 yova ppvcov nap
q>aiv fj z JXSV T&V ppvcov no.ii.Kav cpeXopsO' v, T S yvvaicv, si rig crvyyyvoT zivi nXrjv zai jxex Oev Kai epv

12

Platon, uvres Compltes, Les Lois, Tomes XI l.e partie Tome XII,
2. partie, Paris, Les Belles Lettres, 1951-1956.
e

A CONDIO FEMININA NA OBRA DE PLATO

355

yp.(ov XOovaai s xrjv OKO.V, vrjia she XXa rcpovv


zpnm KT7jza, JJ Xavdvcov vpa xs tcal yvvaKa nua, x%'
v rifiov arv rv sv rfj nXei itavcov VO/J.O9STOVVTS pO
v ^ai^sv vojj.o9sTsv, vzco ovra ,SVIKV.
Talvez, se Deus quiser, consigamos impor, a respeito do amor, esta
alternativa: ou ningum ousar tocai' em nenhuma outra pessoa de nascimento livre que no seja a sua prpria esposa, nem semear, quer com concubinas, uma semente ilegtima e de bastardos, quer, com os machos, em
relaes contra a natureza, uma semente estril; ou ento os amores masculinos ficaro totalmente interditos, mas, quanto s mulheres, quem tiver
relaes com outras que no sejam as que entram na sua casa por meio de
casamentos religiosos e sagrados, intrusas compradas ou adquiridas de
alguma outra maneira, se o no mantiver escondido para todos, homens e
mulheres, as nossas leis, declarando-o despojado de todas as honras cvicas, tero possibilidade de parecer justificadas pelo facto de que ele , na
verdade, um estrangeiro.
A nossa satisfao seria completa, perante esta sacralizao do casamento e dignificao da esposa legtima, se no nos lembrssemos de que
(no Livro VI, 781b) o Ateniense afirmou:
... fj OrjXsia rjfiv tpai arl
appsvv,...

np

psrrjv

xspav

rrj

tv

... as nossas mulheres so naturalmente inferiores aos homens pela


virtude...
E no Fdon 13 (60a), hora da morte, Scrates manda pr a mulher
na rua e reconduzi-la a casa, para que os seus lamentos no perturbem a
serenidade filosfica de um colquio de vares. Nenhum gesto, nenhuma
palavra de philia nos relatada pelo seu bigrafo em relao esposa,
mas apenas a fria determinao de preservar a tranquilidade do crculo
masculino. Quo diferente, alguns sculos aps, a atitude de Plutarco
com a sua Consolatio ad uxorem! Mas estamos ainda longe de Plutarco.
Aqui, como dissemos, a esposa a fmea reprodutora, a quem compete
ter filhos, governar a casa, obedecer ao marido e estar calada. A convivncia espiritual fica reservada para os homens entre si.
Como conciliar tudo isto? Casamentos sagrados e condenao do
adultrio com a comunidade das mulheres? Amores filosficos, capazes

Platon, Phdon, Paris, Les Belles Lettres, 1965.

356

MARIA HELENA URENA PRIETO

de engendrar segundo a alma, com a condenao das relaes contra a


natureza entre homens? Dignificao da esposa legtima com as relaes
sexuais ocasionais e convico da inferioridade da mulher? 14
Seguindo a metodologia dos dilogos aporticos, confessamos que
no sabemos.

14

Estas contradies parecem no impressionar nada a maioria dos comentadores de Plato. Leia-se, entre outros, o livro muito conhecido e reeditado de Lon
Robin, La Thorie Platonicienne de l'Amour, Paris, PUF, 1964. O autor limita-se, por
assim dizer, a glosar os principais dilogos platnicos que se referem ao amor (Lsis,
Banquete e Fedro) e a extrair deles, conformista, a lio, como na p. 159: Si
l'amour des jeunes gens est suprieur l'amour des femmes, c'est prcisment parce
qu'il est plus susceptible de se dgager de la passion charnelle et d'atteindre le but scientifique et moral de l'amour.