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A vida em Roma antiga


Um retrato do cotidiano da primeira megalpole
Reinaldo Jos Lopes | 09/2008

O triunfo de Csar na srie Roma | Crdito: HBO/Reproduo


Ruas repletas de pessoas, a maioria suja e malvestida. Casas
minsculas amontoam-se pelas ladeiras. Crianas e mendigos esmolam
por toda parte. Muitos pobres dormem ao relento, em frente a comrcios,
mercados e fontes. Nos muros, propagandas polticas e declaraes de
amor. A sujeira contrasta com modernos e belssimos prdios de
mrmore, endereo de instituies pblicas. Nas regies mais nobres da
cidade, construes majestosas e imponentes abrigam as famlias ricas e
seus escravos. Dentro dos palacetes, no raro as festas, com fartura de
comida e bebida, evoluem para uma orgia.
So Paulo, Nova Dlhi, Cidade do Mxico? Nada disso. Falamos de Roma, por volta do sculo 2, a capital do imprio
mais importante e poderoso que o mundo j conheceu. Em seu pice, ela era quase idntica s metrpoles atuais (mas sem a
poluio no ar, claro). Alis, Roma era ainda mais apinhada que os exemplos anteriores: no ano 200 alcanou 1 milho de
habitantes e sua densidade demogrfica atingiu 66 mil pessoas por km2 (hoje, a cidade mais apertada do mundo Mumbai, na
ndia, com 29650 pessoas por km2).
Mesmo superpovoada e tumultuada, Roma nunca sofreu de baixa auto-estima. Prova disso era o costume de comear as
proclamaes oficiais com a expresso latina Urbi et Orbi, ou seja, cidade e ao mundo. Era como se aquele formigueiro
humano, sozinho, tivesse tanto peso quanto todo o resto do planeta junto o que no estava assim to longe da verdade. A cidade
parecia uma miniatura do mundo: a primeira megalpole da Histria tinha gente de todas as raas e lnguas, alm de ser rica e
exuberante. E um bocado bagunada e perigosa.

Expanso indita
Mas calma l. Roma nem sempre foi um gigante urbano. Tudo parece ter comeado de forma modesta l pelo sculo 8
a.C., quando uma ou mais aldeias foram fundadas por tribos latinas (povo indo-europeu que falava lnguas ancestrais do latim) nas
colinas perto do rio Tibre. O vilarejo que surgiu a tornou-se agrcola e aparentemente logo comeou a manter boas relaes
comerciais com seus vizinhos. J no sculo 6 a.C. h sinais de contato com os gregos e com os etruscos [povo que dominava o
centro-norte da Itlia], diz Isabelle Pafford, professora de estudos clssicos da Universidade da Califrnia em Berkeley, Estados
Unidos. Nobres etruscos teriam fundado uma dinastia, mas foram expulsos. Por volta de 500 a.C., nascia a Repblica Romana.

O filsofo Ccero discursando para o senado,


na poca da Repblica | Cesare Maccari
Aproveitando-se da falta de um poder
hegemnico prximo e das eternas brigas que
dividiam as cidades-estado italianas, a repblica se
organizou militarmente. Virou, nos sculos
seguintes, senhora da Itlia inteira, incorporando
cidades e cidados. Primeiro foram a Espanha e a
Siclia. Depois, a bacia do Mediterrneo toda. No
sculo 1 a.C., o general Jlio Csar obteve a
conquista da Glia, atual Frana (veja a expanso do
imprio na pg. 32). A essa altura, no havia mais
nada de republicano em Roma. Otaviano, sobrinho-

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neto de Csar, tornou-se o primeiro imperador romano com o nome de Augusto. At 68, o poder ficou com sua famlia, que
ampliou os domnios, mas se mostrou corrupta, violenta e autoritria. Depois da morte de Nero, os imperadores passaram a ser
pessoas escolhidas por mrito, e no por parentesco.
Coincidncia ou no, a estratgia deu certo. As disputas internas enfraqueceram e, sob o comando de Trajano, ex-general
que reinou de 98 a 117, Roma alcanou o auge de seu poderio militar e econmico. Ele liberou presos polticos, tratou com
deferncia o Senado, anexou a Dcia (atual Romnia e partes de outros pases do Leste Europeu) e chegou, com seus exrcitos, at
Susa (no Ir de hoje). Qual o segredo de Roma? O xito do imprio por tanto tempo deve-se a seu carter assimilador, afirma o
historiador Pedro Paulo Funari, professor da Universidade Estadual de Campinas e autor de A Vida Quotidiana na Roma Antiga.
Mesmo os povos vencidos acabavam includos como aliados ou romanos. Assim, as pessoas ou as elites, ao menos
participavam do imprio. Alm disso, a sade financeira dele dependia do comrcio, que era favorecido pela criao de mercados
conectados por seu domnio.

Do bero ao tmulo
Ilustrao do frum romano | Wikimedia Commons
Mesmo to cosmopolita, Roma enfrentava
problemas inerentes a sua poca. Nascer no imprio,
mesmo em seu auge, no era tarefa fcil. Por volta
do sculo 2, a taxa de mortalidade infantil era de 400
para cada 1000 bebs (hoje, a pior taxa do mundo
a do pas africano Nger, com 150 mortes para cada
grupo de 1000). Num lugar onde as mulheres eram
encaradas como propriedade de seus pais ou
esposos, a que conseguisse dar luz trs filhos vivos
ganhava independncia legal. O ndice de abandono das crianas recm-nascidas tambm era altssimo:
ultrapassava os 20% entre os sculos 1 e 3. Os motivos para abandonar um filho variavam de algum defeito
fsico ao simples fato de ele ser do sexo feminino, j que os filhos homens eram mais valorizados por
manterem a linhagem da famlia. preciso separar o que bom do que no pode servir para nada,
escreveu o filsofo Sneca, no sculo 1. As crianas chegavam a ser enjeitadas at por razes polticas:
conta-se (embora no haja comprovao) que, quando o imperador Nero matou sua prpria me, Agripina,
algum abandonou um beb com um cartaz: No te crio com medo de que mates tua me.
Passado esse primeiro e duro desafio, a criana livre de nascimento e de boa famlia tinha sua
educao entregue a um par de escravos. O disciplinador pedagogo, geralmente um escravo idoso e severo,
no hesitava em usar o chicote. Uma escrava de origem grega (para ensinar a lngua cultural desde o bero),
a maternal nutriz, amamentava o beb. Os escravos ensinavam meninos e meninas a ler e os educavam at a
puberdade, quando s os garotos continuavam seus estudos com literatura clssica, mitologia e retrica: o
ideal da educao no era aprender uma profisso, mas ser capaz de impressionar em debates pblicos ou
disputas judiciais.
Entre os romanos no existia maioridade aos 18 anos o rapaz s era considerado emancipado se seu
pai morresse. A rigor, todos os bens de um romano com genitor vivo podiam ser administrados por seu pai,
segundo a lei, mesmo que ele se casasse. O casamento, por sua vez, no tinha nada de romntico: costumava
ser um acordo entre famlias. Os rapazes uniam-se por volta dos 20 anos e as meninas, aos 14, embora no
fosse incomum elas se casarem aos 12. Os homens tinham certa preferncia por noivas virgens. Se isso
ocorresse, na noite de npcias, ele se limitava a fazer sexo anal com ela, para no apavor-la.

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S os libertinos eram dados a luxrias como fazer amor em pleno dia (o costume era esperar a noite
cair) ou com a mulher de seios de fora (elas quase nunca se despiam completamente). Mesmo porque fazer
sexo s pelo prazer no era coisa que os homens faziam com suas esposas o objetivo da relao sexual no
casamento era procriar. Livrar-se do cnjuge, por outro lado, era simples: bastava um dos dois querer. Havia
maridos que nem sabiam que estavam divorciados: suas esposas simplesmente voltavam para a casa dos pais
e no avisavam. Assim como a taxa de separaes, o ndice de amantes era elevadssimo.
A expectativa de vida durante o Imprio Romano era muito baixa: girava em torno dos 30 anos. As
pssimas condies de higiene contribuam para a transmisso de doenas, e mortes por enfermidades ou
ferimentos hoje considerados simples eram um bocado comuns. A medicina era to precria que, nos
primeiros anos do imprio, os chefes de famlia acreditavam deter todo o conhecimento necessrio para
curar seus parentes usando ervas medicinais. E, diferentemente dos gregos, que valorizavam os mdicos,
para os romanos a profisso era considerada inferior e relegada a escravos, libertos e estrangeiros.

Bacanais dos bacanas

Baco em afresco de Pompia | Wikimedia Commons


Como vrias das metrpoles atuais, a capital do Imprio Romano era cheia de contrastes. Os
aristocratas viviam em verses luxuosas da domus, a tradicional casa da nobreza romana, que possua gua
corrente e piscinas aquecidas. Os vrios cmodos da residncia, como salas de jantar e escritrios, ficavam
em torno de um ptio central, o atrium. Era nos escritrios que o rico romano antenado estudava os filsofos
da moda, como Epicteto ou Epicuro. Um hbito difundido entre os aristocratas era o de promover enormes
festas em suas casas uma forma de medir o prestgio de um nobre. Nelas, comia-se e bebia-se muito: o
costume era servir cerca de sete pratos, que incluam iguarias exticas como lngua de passarinho. Os
banquetes costumavam ter motivos religiosos. Para os romanos cuja religio era uma mistura de mitos
gregos, estruscos e latinos, alm de crenas que assimilavam dos povos conquistados , era normal essas
festas terminarem em orgias, j que deuses como Baco, do vinho, simbolizavam desregramento.
Do lado de fora das manses, o sossego era quebrado por bandos de jovens conhecidos como collegia
juvenum. Filhos de famlias ricas, adoravam uma arruaa e, para se divertir, invadiam e quebravam lojas,
montavam violentas torcidas organizadas e at realizavam estupros coletivos de prostitutas. Volta do teu
jantar o mais cedo possvel, pois um grupo muito excitado de jovens das melhores famlias saqueia a
cidade, diz o personagem de um texto da poca.
Por outro lado, a grande massa de pobres da cidade desempregados, pequenos comerciantes e
imigrantes vivia em apertadas insulae (ilhas em latim), prdios de apartamentos com at nove andares
feitos de materiais frgeis como madeira e tijolos secos ao sol. O trreo normalmente era ocupado por
quitandas ou outras lojas. As diferenas sociais em Roma no foram maiores que em outras sociedades.

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Mas havia polticas pblicas que visavam os mais pobres. Milhares deles recebiam trigo a preos
subsidiados e existia um ministrio voltado ao abastecimento da populao, afirma o professor Funari.
Nos bairros populares do monte Aventino, lixo e dejetos, feitos em penicos, eram despejados na rua,
da janela. Quem preferisse poderia usar uma latrina pblica, onde as pessoas ficavam sentadas, com a tnica
arriada, vista de todos. No fim, a chuva carregava tudo para a cloaca maxima, sofisticado sistema de
esgotos subterrneos que usava a gua que saa dos banhos e fontes pblicas para carregar os detritos at o
rio Tibre. No miservel bairro da Suburra, operrios ou desocupados bebiam em tavernas um vinho
intragvel, quase um vinagre, dissolvido em gua. Por segurana ou por pura pompa, abastados s
passeavam por l (e pelo resto da cidade) aboletados em liteiras e precedidos por um squito de escravos.
Como no havia polcia, eles tambm faziam as vezes de guarda pessoal.

Os prazeres da vida
Roma era uma cidade insalubre. Mas os romanos se esforavam para manter a prpria higiene. A
prtica dos banhos era amplamente difundida, e tanto ricos como pobres freqentavam as termas. Nelas,
havia piscinas de gua fria, banheiras de gua quente, salas com vapor e ambientes para prtica de ginstica
homens e mulheres usavam espaos diferentes. Nos imensos complexos, relaxava-se, faziam-se negcios e
discutiam-se poltica e filosofia. Nada mais doce que o gongo, sinalizando a abertura dos banhos, dizia o
senador e pensador Ccero no sculo 1 a.C.

A decadncia de Roma em escultura de areia contempornea | Wikimedia


Commons
A nobreza e a grande massa popular tambm se misturavam nas
famosas corridas de bigas do Circo Mximo ou nas populares lutas de
gladiadores, que se enfrentavam na arena (areia, em latim, por causa do
sedimento que recobria o cenrio). O principal palco dessas lutas, o Coliseu, foi concludo pelo imperador
Tito no ano 80 e possua uma organizao de fazer inveja aos atuais estdios de futebol brasileiros: tinha um
sistema de coberturas retrteis contra a chuva e o sol excessivo e os vomitoria, sadas que davam acesso
direto aos assentos ou ao exterior e permitiam esvaziar o local em minutos, sem tumulto.
Os jogos eram patrocinados pelos imperadores ou por outros membros endinheirados da nobreza. A
entrada era paga, mas os preos, mdicos. Os espetculos podiam ter um vis poltico para angariar votos,
mas eram muito mais que isso, diz a historiadora Renata Senna Garraffoni, da Universidade Federal do
Paran e autora de Gladiadores na Roma Antiga. Eram lugares de encontro entre as pessoas comuns e
expressavam a identidade do povo romano, seus valores culturais, como a relao com os deuses, com a vida
e a morte, suas idias de virtude, de guerra, de combate.
As brigas, porm, no eram to sangrentas assim. Como os gladiadores eram profissionais valiosos,
os derrotados eram poupados com freqncia da morte. Muitos viveram vrios anos e at se aposentaram,
tornando-se instrutores de jovens gladiadores, diz Renata. Diversos deles viravam celebridades, objetos de
desejo das damas mais assanhadas da nobreza. Declaraes de amor eram feitas a eles nas paredes romanas.
Os muros, por sinal, recebiam outros tipos de inscrio: propaganda poltica, anncios de comrcio e simples
provocaes entre desafetos. Sutileza no era o forte romano. Um dos grafites, por exemplo, traz: Martimo

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pratica o cunilngua por quatro asses [dinheiro da poca], mas s aceita virgens: batamos, ento, em outra
porta.
Em Roma, era comum homens trocarem beijo na boca como demonstrao de amizade. O cio era
praticado pelos ricos durante a tarde inteira: eles s liam, escreviam, conversavam. Viver de renda era mais
glamoroso que trabalhar. A propina era praticada em todas as instncias e o enriquecimento de polticos,
absolutamente normal (ainda que muitos o condenassem). H quem critique Roma por seu imperialismo ou
por manter uma economia sustentada pela mo-de-obra escrava. O que ningum pode contestar que a
civilizao o bero das naes europias e diversos outros pases colonizados por elas, inclusive o nosso. E
que foi com Roma que aprendemos, bem ou mal, a ser como somos.

Linha do Tempo: vida e morte


Como o Imprio Romano nasceu, cresceu e foi derrotado
753 a.C.
Segundo a tradio romana, a cidade foi fundada pelos gmeos Rmulo e Remo em 753 a.C. A data, porm,
coincide com os vestgios arqueolgicos de um vilarejo criado por pastores e lavradores latinos.
509 a.C.
At ento uma monarquia, os latinos de Roma a tornam uma repblica. Em 202 a.C., domina a cidade
africana de Cartago e suas possesses na Espanha e na Siclia, alm de diversos reinos gregos.
58-44 a.C.
Jlio Csar conquista a Glia e declarado ditador perptuo pelo Senado, mas morto. Aps uma guerra
civil, Otaviano vira imperador. Entre 27 a.C. e 14 d.C., ele consolida os domnios no Mediterrneo.
116
Com Trajano, o imprio alcana sua extenso mxima: 6,5 milhes de km2, do norte da Inglaterra ao Egito e
partes do atual Iraque. O auge dura at o fim do sculo 3, quando revoltas militares e invases de povos
(chamados brbaros) comeam a corro-lo.
313
Constantino confere liberdade religiosa ao imprio. Cada vez mais prximo da Igreja crist (foi batizado
antes de morrer), lana as bases para transformar o cristianismo em religio oficial. Ele funda a nova capital,
Constantinopla.
395
Ao morrer, o imperador Teodsio divide os domnios de Roma em Imprio do Ocidente (cuja primeira
capital era Milo) e Imprio do Oriente (com capital em Constantinopla), governados por seus filhos
Arcdio e Honrio, respectivamente.
476
Rmulo Augstulo, ltimo imperador do Ocidente, deposto por Odoacro, chefe dos hrulos, povo de
origem germnica, um dos vrios que invadiram Roma. o fim do controle romano na Europa Ocidental. O
Imprio do Oriente cai apenas em 1453.

Tipos romanos
Quem eram os personagens que circulavam pela efervescente capital do imprio

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Senador
S nobres tinham os melhores cargos no funcionalismo pblico. E ser membro do Senado (que chegou a ter
1000 homens) era a mais alta posio. Os senadores eram consultores do imperador e governavam as
principais provncias.
Escravo
Provinha de vrias frentes: povos vencidos nas guerras de expanso, vtimas de trfico nas fronteiras, filhos
de escravos e crianas abandonadas ou pobres vendidas por seus pais. Mas Roma permitia que seus escravos
comprassem a prpria liberdade.
Gladiador
Os homens que lutavam entre si ou com animais eram estrangeiros capturados em guerras, criminosos ou
livres em situao desesperadora. Ser gladiador era uma forma de buscar dinheiro e glria. H indcios de
que eles eram um tanto gorduchos.
Matrona
As mulheres ricas tinham liberdade para visitar as amigas e podiam, com a ajuda de tutores homens,
administrar seus prprios bens e at processar desafetos. As vivas de classe alta, em especial, conseguiam
escolher a dedo seus amantes.
Soldado
Ser soldado, na poca da Repblica, era restrito aos homens que possussem terras. Mas, no imprio, as
imbatveis legies aceitavam qualquer romano. Embora a vida fosse brutal, para muitos era uma
oportunidade de sair da pobreza.
Comerciante
Os padeiros, aougueiros, tintureiros e taberneiros, entre vrios outros, geralmente pertenciam s camadas
mais pobres ou eram escravos libertos trabalhar diretamente com o comrcio era considerado indigno dos
ricos.

Ns, romanos
Roma nos deixou sua lngua, sua religio e seu direito
Os romanos vieram, viram e venceram durante sculos. E ainda hoje marcam a histria do Ocidente.
A comear por nosso idioma. A presena de Roma em boa parte da Europa e a integrao dos povos
dominados levaram ao fim de lnguas nativas e instalao do latim. O chamado latim vulgar, uma variante
mais simples, deu origem a lnguas como o espanhol, o portugus, o francs, o italiano e o romeno. So 700
milhes de pessoas que falam as lnguas-filhas do latim. Muitos dos pases que integraram o imprio
tambm herdaram o intrincado direito romano, um sistema legal to rgido que ainda a base da legislao
em pases como o Brasil. As instituies polticas slidas de Roma (da poca da repblica) tambm
inspiraram filsofos iluministas e revolucionrios do sculo 18: influenciados por essas idias, Estados
Unidos e Frana se autoproclamaram repblicas e criaram senados. Outro legado romano foi a maneira
como contamos os dias do ano. Foi Jlio Csar que instituiu o ano de 12 meses, 365 dias e um dia extra a
cada quatro anos. Porm a maior de todas as heranas terminou sendo uma velha arquiinimiga do imprio: a
Igreja. A partir do sculo 4, quando o imprio se converteu f crist (depois de muita perseguio), o
cristianismo se solidificou e hoje tem 2,1 bilhes de fiis no mundo inteiro.