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Tema 3: Tradicin y Escritura

1. Introduccin
Qu significa la palabra Biblia?

Biblia es un ttulo dado por los cristianos al conjunto de libros sagrados. En griego biblia quiere
decir libros, o ms precisamente pequeos libros porque la Biblia es un conjunto de
composiciones literarias, normalmente breves, escritas en diferentes lenguas: hebreo, aramaico y
griego.
El trmino Biblios se form a partir de la ciudad fenicia de Biblios (importante centro comercial del
comercio de papiros).
El trmino Biblia es ajeno a su propio texto. S aparecen en su interior, en cambio, otros nombres
con los que se refiere a s misma: Libro de la alianza, las escrituras, el libro, sagradas letras
y sagradas escrituras.

2. Libros que la componen: Canon


El nmero de libros de la Biblia varia segn se hable de la Biblia hebrea, catlica o protestante (en
sus diversas acepciones), pues se siguieron criterios diferentes para elaborar el canon.
Qu es el canon bblico?

Canon es una palabra griega que indica una vara para medir. En sentido teolgico es la medida, o
regla de la fe y de las costumbres, dada por Dios. Sin embargo, aparece inmediatamente un
problema: La misma Biblia no ofrece un criterio de canonicidad, es decir, la lista de libros que
deben integrarla.
Cules son los criterios de canonicidad?

Los criterios de canonicidad parten del sentir comn de los fieles (primero judios, despus
cristianos de los primeros siglos) iluminados por Dios. A partir de cundo se puede decir que un
texto es cannico? Parece admisible decirlo desde que la comunidad atribuye a un texto una
autoridad normativa, aun antes de la fijacin definitiva de ese texto1. Hay criterios objetivos, como
la integridad moral del texto y su ortodoxia; pero entran tambin en juego principios hermeneticos
no escritos por los que la comunidad da autoridad a un texto.
En el fondo del planteamiento subyace una idea sencilla, en la tradicin judeo-cristiana Dios no
habla slo por medio de la escritura, lo hace tambin inspirando directamente a su pueblo. Esto se
muestra, por ejemplo, en una coleccin de comentarios rabnicos al Deuteronomio (escrita antes del
250 a.C.), donde se lee: Ellos ensearn tus normas a Jacob, y tus leyes [Toroth, plural de Torh]
a Israel (Dt. 33, 10). Esto ensea que dos Torah (Leyes) fueron dadas a Israel, una escrita y una
oral. Agnitos el gobernador pregunt a Rabban Gamaliel: Cuantas Torah se dieron a Israel? l
respondi: Dos, una escrita y una oral (Sifre Deuteronomio, sobre Dt. 33, 10).
1

Pontificia Comisin Bblica, La interpretacin de la Biblia en la Iglesia, Roma 1993, 1. C. 1.

Cul es el canon de la Biblia juda?

En primer lugar, conviene considerar que en mbito judo no se habla de Biblia, sino de Tanak. Este
nombre es una sigla compuesta de la primera letra de tres palabras, que indican tres grandes grupos
de escrcitos inspirados por Dios: Torah (Ley), Neviim (Profetas) y Ketubim (Escritos).
La Torah es un conjunto de cinco libros, que los cristianos llaman Pentateuco. Los Neviim son los
escritos de profetas (Isaas, Ezequiel...). Los Ketubim, otros escritos (por ejemplo: salmos, Job, etc.)
En segundo lugar, conviene tener presente que en la formacin del canon no slo intervienen
criterios objetivos, tambin est el sentir de la comunidad que recibe el texto. Esto llev a dos
cnones diferentes de la Tanak.
1) El primero se conoce como canon palestino (o hebreo). Consta de 24 libros escritos en hebreo y
en una poca lejana. Se agrupan en 3 conjuntos: Torah (Ley), Neviim (Profetas) y Ketubim
(Escritos).
Los libros que lo forman son los siguientes [mostrar imagen]. Una observacin: posteriormente
algunos se dividieron en dos partes (Samuel, Reyes, Crnicas y Esdras-Nehemas), o en ms partes
(as sucede con el texto de los doce profetas menores, del que se extraen los textos de cada uno de
los 12 profetas); es decir, con estas subdivisiones se llega a 46 libros.
2) El segundo es el canon alejandrino (o de los LXX). En el siglo III a.C.. un grupo de 72 sabios
judos se reunieron en Alejandra para traducir la Sagrada Escritura al griego (el motivo fue que
muchos judos no hablaban hebreo, pero s la lengua franca de la poca, el griego). Estos sabios
tenan un criterio de canonicidad ms amplio (pensaban que Dios no se revela slo en hebreo:
Tambin puede hacerlo en griego; y que la revelacin no se acab en un tiempo lejano: Puede
incluir textos ms recientes). Apareci as un canon que consta de 46 libros agrupados en dos
categoras: proto-cannicos (39 libros: Son los mismos del canon palestino) y deutero-cannicos (7
libros que no formaban parte de los cnones ms antiguos, y que se aadieron al final; por eso se
llamaron deutero-cannicos).
Los deutero-cannicos son: Tobas, Judit, Baruc, Eclesistico (tambin llamado Sircide),
Sabidura, I Macabeos y II Macabeos). Adems incorporaron algunos textos a los libros de Daniel y
Ester.
Finalmente incluyeron tambin 5 libros que completaban las enseanzas bblicas aunque no
formaban parte de ella: Se les llam apcrifos. Son los siguientes: I Esdras, III Macabeos, IV
Macabeos, Odas de Salomn, Salmos de Salomn.
A fines del siglo I d.C. (algunos dicen que en el siglo II d.C.) un grupo de sabios judos se reunieron
en Jamnia y decidieron tomar como criterio de canonicidad que el libro estuviese escrito
originalmente en hebreo y que su antigedad se remontase al profeta Esdras (aprox. Siglo V a.C.).
Cul es el canon cristiano?

Las primeras comunidades cristianas adoptaron el canon alejandrino (muy difundido en el mundo
judo de la poca) al que llamaron Antiguo Testamento. Adems, progresivamente, incorporaron
nuevos textos que aparecieron y que forman el llamado Nuevo Testamento.

Usaron tres criterios: 1) textos escritos por alguno de los discpulos prximos a Jess; 2) textos
usados pblicamente en las oraciones oficiales de la Iglesia (liturgia); 3) conformidad con el
conjunto de la fe de la Iglesia.
Este proceso llev a que, a partir del siglo IV ya existe un consenso unnime sobre el canon del
Nuevo Testamento: Est formado por 27 libros. Son los siguientes: 4 Evangelios (Mateo, Marcos,
Lucas y Juan), Hechos de los Apstoles, 14 Cartas de San Pablo, 7 Cartas de otros apstoles y el
Apocalipsis.
En resumen, la Biblia catlica consta de 46 libros del Antiguo Testamento, ms 27 del Nuevo
Testamento.
Cul es el canon usado por los protestantes?

En el siglo XVI, Lutero (y en general los reformadores) no aceptaron los libros deutero-cannicos
en el nuevo canon bblico que formaron (tampoco algunas partes escritas inicialmente en griego de
Daniel y Ester). De ah que las Biblias protestantes cuentan con 7 libros menos que la Biblia
catlica.
Los protestantes usan la denominacin apcrifos para referirse a los deutero-cannicos.

3. Cmo ha llegado la Biblia hasta nuestros das?


Soporte material

La Biblia ha sido escrita sobre diferentes soportes fsicos. El ms antiguo son tablillas de arcilla,
pero no han llegado hasta nosotros. Sabemos de su existencia por referencias escritas antiguas.
Han llegado algunos fragmentos bblicos en papiro. Es un material formado a partir del tallo de
papiro, planta acutica muy comn en el Nilo y la cuenca mediterranea, y cola. Es fcil hacer con l
un rollo, que puede alcanzar los 40 metros de largo.
Por la fragilidad del material slo poda ser usado por una cara.
Se escriba en l con una varilla de caa de unos 20 cm y tinta negra.
Por su condicin vegetal se deteriora mucho con el tiempo.
Otro material es el pergamino. Apareci en la ciudad de Prgamo (Grecia). Est hecho con cuero de
animales menores (ovejas y cabras) o mayores (bueyes y antlopes). Puede ser escrito por los dos
lados usando un tlamo (tallo de junco afilado o con una hendidura en la punta) o una pluma de ave.
Fcilmente puede ser doblado y cosido formando un codex (cdice).
Tiene una vida ms larga que el papiro.
Transmisin del texto

Hasta la invencin de la imprenta (siglo XV), las copias se hacan manualmente. Con frecuencia los
copistas cometen errores y hasta introducen correcciones para mejorar el texto. Adems, en
relacin a los textos bblicos, no se conoce ningn autgrafo (ni del AT, ni del NT), slo se dispone
de las sucesivas transcripciones.
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En relacin a la Biblia hebraica, el manuscrito ms antiguo conocido hasta el siglo XIX, era el
manuscrito de Leningrado (1008 d.C.). Posteriormente (1886) se descubrieron en una sinagoga de
El Cairo ms de 20.000 fragmentos del Eclesistico escritos en hebreo (son del siglo VI-VII d.C.).
El descubrimiento ms importante fue hecho en 1947 en Qumrn (a orillas del Mar Muerto): Son
manuscritos en hebreo y arameo del periodo 150 a.C. hasta el 70 d.C. Conserva buena parte de casi
todos los libros de la Biblia hebrea (3 de ellos estn completos).
En relacin a la Biblia cristiana, se conservan ms de 5000 manuscritos griegos. El ms antiguo es
un papiro del primer cuarto del siglo I (contiene unos versculo del evangelio de Juan). Se
conservan 4 importantes manuscritos griegos del siglo IV-V, en pergamino, que incluyen AT y NT
(con algunas lagunas).
A partir del siglo IX los manuscritos se multiplican (con escasas variantes del texto).
Autor y fecha de composicin

En la composicin de cada escrito bblico intervienen dos autores: Dios y el hagigrafo (escritor
humano del texto sagrado). Aunque no existe unanimidad sobre el modo como se realiza esta coautora, la mayora conviene en que Dios inspira a una persona a poner por escrito tradiciones orales
ya existentes, o a redactar textos originales tiles para transmitir lo que Dios quiere. De este modo,
en cada texto hay una verdad dirigida por Dios al hombre y un estilo literario propio de una poca o
ambiente cultural.
Muchas veces el autor humano es desconocido, aunque (siguiendo la tradicin antigua) en
ocasiones se atribuye simblicamente a un personaje histrico de relieve (por ejemplo, Moiss).
Los libros ms antiguos fueron escritos en el siglo IX a.C.; los ms modernos del NT antes del fin
del siglo I d.C.

4. Organizacin interna de la Biblia


Inicialmente los libros de la Biblia no posean divisin interna, lo que dificultaba la cita de pasajes.
En el siglo VI-VII d.C. los antiguos escribas hebreos dividieron el AT en versculos (no numerados,
apenas era una distribucin del texto en lineas)
En mbito cristiano, Stephan Langton, profesor de la Universidad de Pars, dividi el texto latino en
captulos (era el ao 1214). En 1528, Sanctes Pagnini dividi cada captulo de los libros protocannicos (de ambos testamentos) en versculos numerados y public una Biblia en Lyon. A
mediados de siglo XVI, Roberto Stephan extendi el sistema de Pagnini a los libros deuterocannicos.

5. Los sentidos de la Sagrada Escrituras


Segn una antigua tradicin, la Escritura tiene dos sentidos: Literal y espiritual. Este ltimo se
subdivide en: alegrico, moral y anaggico.
El sentido literal es el sentido significado por las palabras bblicas en el sentido en que fueron
escritas. Su modo est ligado a un contexto histrico y cultural determinado. Todos los dems
4

sentidos se apoyan en l.
Ejemplo: Juan Casiano critica a algunos que no leen correctamente las palabras de Cristo
dirigidas al buen ladrn en verdad te digo hoy estars conmigo en el paraso
introduciendo una divisin interna del texto que quedara as: en verdad te digo hoy /
estars conmigo en el paraso.
Por otro lado, el sentido espiritual es la bsqueda del mismo espritu con que la Biblia fue escrita2.
Es decir, el hagigrafo no necesariamente conoce todas las consecuencias del texto que escribe,
pues Dios va manifestando las cosas poco a poco a lo largo dela historia. l planta una semilla que
tiene toda la potencialidad de crecer, pero todava no es un rbol.
El sentido alegrico permite adquirir una comprensin ms profunda de los acontecimientos
reconociendo su significacin en Cristo3. La palabra alegrico se usa en su sentido etimolgico
(significa lo otro; es decir, el otro sentido que contiene la letra de la Escritura). No es, sin
embargo, un sentido arbitrario (subjetivo), puesto que se descubre considerando como la Escritura
ha sido entendida por la comunidad de los fieles.
Ejemplo: El paso del Mar Rojo despus de la liberacin de la esclavitud en Egipto es una
alegora del bautismo que libera de la esclavitud del pecado.
El sentido moral significa que los acontecimientos narrados en la Escritura pueden conducirnos a
un obrar justo. Fueron escritos para nuestra instruccin (1 Cor 10,11; cf. Hb 3-4,11)4. La Biblia
no es un conjunto de conocimientos tericos, sino prcticos (son indicaciones para saber cmo
actuar rectamente).
El sentido anaggico permite ver realidades y acontecimientos en su significacin eterna, que nos
conduce (en griego anagoge) hacia nuestra patria5. En otras palabras, ensea que la meta
ltima del hombre es el Cielo.
Ejemplo: Al hablar de Jerusaln como de una ciudad amurallada, de acuerdo con su sentido
literal, es una ciudad segura para encontrar refugio; pero anaggicamente es la comunidad
de los que estn en el Cielo (ya no pueden ser expulsados de all).
Nicols de Lira, sintetiza lo anterior diciendo:
La letra ensea los hechos (=sentido histrico-literal)
lo que crees, lo ensea la alegora (=sentido alegrico)
el moral, lo que haces (=sentido moral)
hacia donde tiendes, la anagoga (=sentido anaggico o escatolgico)

2
3
4
5

Cf. Dei Verbum, 12, 3.


Catecismo, n. 117.
Ibidem.
Ibidem.