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Pruebas ELISA y de

inmunotransferencia
Para detectar el VIH, se realiza una serie de anlisis de
sangre. El enzimoinmunoanlisis de adsorcin (ELISA o
EIA) es el primer anlisis que pedir el mdico. La prueba
ELISA y la prueba de inmunotransferencia permiten
detectar anticuerpos contra el VIH en el organismo. Los
anticuerpos son protenas que produce el sistema
inmunitario como respuesta ante la presencia de
sustancias extraas como los virus. Si el resultado de la
prueba ELISA da positivo para el VIH, el mdico pedir
una prueba de inmunotransferencia para confirmar si est
infectado con este virus.

Uso
Las pruebas ELISA y de inmunotransferencia se
recomiendan si estuvo expuesto al VIH o tiene riesgo de
contraerlo. Entre las personas que tienen riesgo de
contraerlo, se encuentran las siguientes:

personas que consumen drogas por va intravenosa


personas que tiene relaciones sexuales sin
proteccin, sobre todo con alguien que tiene el VIH o no
sabe que lo tiene

personas que tuvieron enfermedades de transmisin


sexual (ETS)

personas que recibieron transfusiones sanguneas o


inyecciones de factores de coagulacin de la sangre antes
de 1985
Aunque no forme parte del grupo de riesgo, puede
hacerse la prueba si piensa que puede estar infectado. Se
recomienda realizar la prueba de manera peridica si
tiene conductas de alto riesgo, como consumir drogas por
va intravenosa o tener relaciones sexuales sin proteccin.

Preparacin
La prueba ELISA o la prueba de inmunotransferencia no
requieren preparacin. Si bien la extraccin de sangre se
realiza en muy poco tiempo, obtener los resultados puede
llevar varios das o varias semanas. Infrmele al mdico si
tiene fobia a las agujas o si se desmaya al ver sangre.

Procedimientos
Antes de realizar estas pruebas, probablemente deba
firmar un formulario de consentimiento. Deben explicarle
en qu consiste la prueba y el procedimiento. El
procedimiento para obtener la muestra de sangre es el
mismo para ambas pruebas. El mdico har lo siguiente:

le limpiar la parte interna del brazo con una


solucin para eliminar bacterias o grmenes que pueden
causar una infeccin

le colocar un torniquete o una banda elstica


alrededor del brazo para que las venas se llenen de
sangre

punzar con una aguja una de las venas y extraer


una pequea muestra de sangre en un tubo

le quitar la aguja y aplicar un apsito


Luego de la extraccin, le pedir que eleve o flexione el
brazo para reducir el flujo sanguneo.
La extraccin de sangre no es dolorosa, aunque quizs
sienta ardor o un pinchazo a medida que la aguja ingresa
en la vena. Quizs sienta que el brazo le late levemente
luego del procedimiento.
La muestra de sangre se enviar al laboratorio para su
anlisis. Para la prueba ELISA, el tcnico de laboratorio
coloca la muestra en una placa de Petri que contiene
antgeno del VIH. Un antgeno es una sustancia extraa,
como un virus, que provoca la respuesta del sistema
inmunitario.
Si la sangre extrada contiene anticuerpos contra el VIH,
se unir al antgeno. Para verificar esto, el tcnico
agregar una enzima a la placa de Petri y observar cmo
reaccionan la sangre y el antgeno. Si el contenido de la
placa cambia de color, quizs tenga el VIH.
El proceso general para la prueba de inmunotransferencia
es similar. Sin embargo, el mtodo de
inmunotransferencia es ms complicado. Consiste en
dividir la muestra para VIH en las protenas que la

componen mediante una corriente elctrica. Luego, estas


protenas se trasladan a un tipo especial de papel
(transferencia) para que reaccionen con la muestra de
sangre. Se utiliza una enzima para provocar el cambio de
color y detectar los anticuerpos.

Riesgos
Estas pruebas son muy seguras, pero pueden producirse
algunas complicaciones poco frecuentes. Por ejemplo:

sensacin de aturdimiento o desmayo, sobre todo si


tiene fobia a las agujas o a la sangre

infeccin en el lugar de la venopuncin

hematoma en el lugar de la puncin

problemas para detener la hemorragia


Recuerde hablar con el mdico si tuvo problemas con
extracciones de sangre en otras ocasiones, si presenta
hematomas con facilidad o si tiene algn trastorno
hemorrgico como hemofilia. Comunquese con el
proveedor de atencin mdica de inmediato si manifiesta
sntomas de alguna de estas complicaciones.

Resultados
Si el resultado de la prueba ELISA es positivo para el VIH,
es posible que est infectado con el virus. Sin embargo, a
veces se producen resultados positivos falsos. Esto
significa que el resultado indica que tiene el VIH, pero en
realidad no es as. En este caso, es necesario realizar ms

anlisis para confirmar si tiene la enfermedad. Por


ejemplo, si tiene enfermedad de Lyme, sfilis o lupus, la
prueba ELISA puede arrojar un resultado positivo falso
para el VIH.
En caso de que el resultado de la prueba ELISA sea
positivo, el mdico le pedir que se realice una prueba de
inmunotransferencia. Si el resultado de la prueba de
inmunotransferencia es positivo para el VIH,
probablemente est infectado con el virus.
A veces, el VIH no aparece en la prueba ELISA aunque
est infectado. Esto puede ocurrir si la infeccin est en la
etapa inicial, cuando el organismo an no ha producido la
cantidad suficiente de anticuerpos contra el virus para
que la prueba los detecte. La etapa inicial de la
enfermedad, en la cual la persona tiene el VIH pero el
resultado da negativo, se conoce como perodo de
ventana.
Segn los Centers for Disease Control and Prevention
[Centros para el Control y la Prevencin de Enfermedades,
CDC], el perodo de ventana de una persona
generalmente es de entre dos y ocho semanas, y el
promedio es de 25 das. Sin embargo, en casos poco
frecuentes, algunas personas pueden tardar hasta seis
meses en producir anticuerpos (CDC, 2010).

Tratamiento
poshospitalario
Aunque ambas pruebas son sencillas, esperar el resultado
puede generar ansiedad, y obtener un resultado positivo
puede ser abrumador en el plano emocional. El mdico
puede derivarlo a profesionales especialistas en
asesoramiento psicolgico o a grupos de apoyo para
personas con VIH.
Aunque el VIH es muy peligroso, existen medicamentos
que pueden evitar que la enfermedad avance hasta
convertirse en SIDA a fin de que pueda tener una vida
plena. Cuanto antes se detecte el VIH, antes podr
comenzar el tratamiento para prevenir las complicaciones
de salud o la transmisin de la enfermedad a otras
personas.