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NATLIA DE SANTANNA GUERELLUS

VAE SOLIS
Gnero, Cultura e Sociedade nos Romances de Rachel de Queiroz
(1930-1939)

Monografia apresentada ao Departamento de


Histria do Instituto de Cincias Humanas,
Letras e Artes da Universidade Federal do
Paran, como trabalho final da disciplina de
Estgio Supervisionado em Pesquisa Histrica.
Orientadora: Profa. Dra. Ana Paula Vosne
Martins

CURITIBA
Junho/2008
1

ABSTRACT

A histria da escrita de mulheres no Brasil tem adquirido cada vez mais importncia e
visibilidade no campo acadmico, principalmente a partir da dcada de 1980. Com a
incluso de novas perspectivas de anlise nas Cincias Humanas, foi possvel redirecionar o
olhar sobre as fontes literrias, at ento pouco conhecidas e divulgadas. No mbito da
disciplina histrica, os Estudos de Gnero ajudaram a resgatar os escritos de mulheres desde
pelo menos o sculo XIX. com este conceito que o presente trabalho se volta para os anos
de 1930 no Brasil, onde um nmero cada vez mais expressivo de mulheres passou a se
envolver nos projetos polticos da recm instaurada Repblica. Seja atravs da maternidade,
da profissionalizao, da educao ou da participao em grupos polticos, as mulheres
procuraram contribuir ativamente com a nova sociedade, tambm reclamando para si um
espao pblico at ento impensvel. neste contexto que Rachel de Queiroz inicia sua
carreira como escritora, inserindo-se com louvor no ambiente literrio eminentemente
masculino da poca sem deixar de tratar em seus textos de assuntos referentes mulher e ao
seu papel na sociedade. Atravs da anlise de Gnero aplicada aos quatro primeiros
romances publicados pela autora ao longo da dcada de 1930, pretendemos contribuir para
os estudos no campo da histria da escrita de mulheres no Brasil.

AGRADECIMENTOS

A Deus em primeiro lugar, por sempre ter


abenoado minha vida e me dado fora e
vontade de continuar no caminho.
professora Ana Paula Vosne Martins,
agradeo a orientao e apoio durante a
realizao da pesquisa, alm do exemplo que
d a todos os seus alunos por meio de sua
profisso. Tambm agradeo sua amizade e os
conselhos indispensveis nos momentos de
dvida.
minha famlia, pelo apoio e confiana
depositada com tanto carinho nos bons e maus
momentos.
A todos os professores da UFPR, em especial
aqueles com quem tive aula. Eles, mesmo sem
saber, deram importantes e indescritveis
contribuies para minha formao pessoal e
profissional.
Ao Charles pelo amor, carinho, respeito e
pacincia.
A todos os alunos que ingressaram no Curso de
Histria da UFPR no ano de 2004, pela
convivncia e pela contribuio em tornar esta
turma to original.
Aos amigos que no citarei os nomes, porque
com certeza vou esquecer algum importante.
Mas queles com quem convivi na Reitoria, nos
jogos de ogrobol, no CMPB, no Santurio, no
futebol dos fins de semana, nas festas, bares e
na rua; a todos que provam que a vida
mltipla, extremamente interessante e s vezes
incompreensvel...
Ao povo brasileiro pelas bolsas de estudo que
recebi durante o curso, sem as quais no
realizaria este trabalho. Espero retribuir.

O tempo no s o que passa e


nos dissolve. O tempo
constitudo do que nele se faz.
Lus Costa Lima

A cincia grosseira. A vida


sutil e para corrigir a distncia
entre elas que a literatura nos
importa.
Roland Barthes

E parou, de repente, para


contemplar com surpresa a sua
carne que era sempre a mesma,
fresca, jovem, s. Nada da
medonha destruio que a
esmagava transparecia ali.
Rachel de Queiroz

SUMRIO

INTRODUO........................................................................................................

01

II

CAPTULO 1 NOVA REPBLICA, NOVAS MULHERES...........................

06

Trajetria biogrfico- literria...................................................................................

12

III CAPTULO 2 LITERATURA FEMININA?.....................................................

18

O Quinze....................................................................................................................

21

Joo Miguel...............................................................................................................

26

Caminho de Pedras....................................................................................................

29

As Trs Marias...........................................................................................................

33

IV CAPTULO 3 GNERO, SOCIEDADE E CULTURA NOS ROMANCES


DE RACHEL DEQUEIROZ................................................................................... 40
A Linguagem............................................................................................................

42

1.1 Objetividade e Subjetividade.....................................................................................

42

1.2 O Espao....................................................................................................................

44

1.

1.3 Momentos Polifnicos............................................................................................ 47


1.4 O Movimento.............................................................................................................

49

1.5 Influncias Literrias.................................................................................................

50

2.

Diferenas.................................................................................................................. 52

2.1 Paternalismo............................................................................................................... 52
2.2 Homens e Mulheres.................................................................................................... 56
2.3 Mulheres Negras e Pobres.......................................................................................... 59
2.4 Geraes..................................................................................................................... 62
3.

Papis Sociais............................................................................................................ 63

3.1 Casamento e Amor..................................................................................................... 63


3.2 Maternidade................................................................................................................ 67
CONSIDERAES FINAIS..................................................................................

70

BIBLIOGRAFIA..............................................................................................................

72

INTRODUO
Literature is the noise
of culture and its information
Jonathan Culler

A partir da dcada de 1980, no Brasil, registra-se um aumento sensvel na produo


de trabalhos acadmios que visam estudar a participao das mulheres na construo da
histria nacional. Junto a esta preocupao cresce tambm o nmero de trabalhos que
resgatam a produo escrita feminina ao longo do tempo e que fora ignorada pelos cnones
literrios vigentes at ento. Segundo Helosa Buarque de Hollanda este movimento de
resgate dos escritos femininos se d numa poca de desconfiana em relao a qualquer
discurso totalizante e a certo tipo de monoplio cultural dos valores e instituies culturais
modernas1.
De fato, a modernidade no espao dos discursos acadmicos passa a ser bastante
questionada em finais da dcada de 60 e noes como marginalidade, alteridade e diferena
comeam a aparecer nas universidades atravs de filosfos como Foucault, Deleuze,
Derrida, Kristeva. Influenciada por esta corrente, tambm a crtica feminista expressa a
necessidade de articulao radical das novas questes com a construo da categoria
mulher enquanto questo de sentido que deve ser particularizada, especificada e localizada
historicamente2.
Portanto, a crtica feminista dos anos 80 se engajou numa luta pelo poder
interpretativo, aproximando-se de debates correntes acerca dos sistemas de representao e
da anlise dos discursos. Admitindo que ser a fmea da espcie humana um dado natural,
ser mulher na sociedade um dado construdo pelo discurso, pela linguagem do poder.
Da a importncia de resgatar os escritos de e sobre mulheres ao longo da histria de
modo a perceber a representao de seus papis e funes nas diferentes sociedades. Desta
forma, uma categoria at ento ignorada pelo cnone literrio passou a ter voz tambm no
mbito acadmico.
Segundo artigo bastante divulgado no Brasil, Joan Scott divide a crtica feminista at
meados da dcada de 80 em trs correntes principais situadas nas tradies feministas anglosaxnicas e francesas: A primeira, uma tentativa inteiramente feminista, empenha-se em
explicar as origens do patriarcado. A segunda se situa no interior de uma tradio marxista e
1

HOLLANDA, Helosa Buarque de. Os estudos sobre mulher e literatura no Brasil: uma primeira
avaliao. In: COSTA, Albertina & BRUSCHINI, Cristina. Uma questo de Genero. Rio de Janeiro: Editora
Roa dos Tempos, 1992. pg.55.
2

HOLLANDA, Helosa Buarque de. Op Cit. pg.55.

busca um compromisso com as crticas feministas. A terceira, fundamentalmente dividida


entre o ps-estruturalismo francs e as teorias de relao do objeto, inspira-se em diversas
escolas de psicanlise para explicar a produo e a reproduo da identidade de gnero do
sujeito3.
No entanto, as diferenas entre estas correntes foram se tornando cada vez menos
claras dentro de um pensamento feminista que se pretendia acessvel e revolucionrio. Estas
diferenas acabaram por forar o pensamento crtico feminista a procurar solues para suas
tenses e contradies. Um ponto em comum entre as trs, por sua vez, era a preocupao
central em definir uma identidade feminina e a diferena entre os sexos. Categorias, portanto,
essencialistas.
Neste sentido, a precocupao com a ambiguidade das anlises feministas da
produo literria que se baseavam numa suposta escrita feminina, ou ainda na afirmao de
uma identidade feminina, acabou por estabelecer o conceito de gnero como categoria
analtica4.
Sendo assim, o conceito de gnero que procuramos utilizar neste trabalho vem da
crtica realizada por Joan Scott e outras pesquisadoras comprometidas com o
multiculturalismo, na tentativa inovadora de pensar o conceito como categoria til na anlise
para a histria e as demais cincias sociais.
Segundo a proposta destas autoras, gnero um elemento constitutivo de relaes
sociais fundadas sobre as diferenas percebidas entre os sexos (perpetuadas atravs dos
smbolos culturalmente disponveis, dos conceitos normativos, das noes acerca da
poltica, das instituies e organizaes sociais, e tambm atravs da formao das
identidades subjetivas) e um primeiro modo de dar significado s relaes de poder5.
Atravs desta problematizao, Scott ampliou a discusso de gnero para alm da
histria das mulheres, afirmando sua importncia terica em qualquer estudo da histria e
das demais cincias sociais, pela importncia que ele adquire ao articular noes como
poder, discurso e a marginalidade do gnero feminino na sociedade ocidental.
Inserido neste debate, outra categoria se faz necessria para este trabalho: o conceito
de escrita feminina. Suscitado atravs do desenvolvimento dos estudos feministas ao longo
das dcadas de 70 e 80, esta categoria tambm se inseriu nos debates que levaram ao uso do
conceito de gnero. Sendo assim, importante saber que escrita feminina foi um nome
3

SCOTT, Joan. Gnero: uma categoria til de anlise histrica. In: Revista Educao e Realidade. Nmero
16(2), jul/dez. Porto Alegre: UFRS, 1990. pg. 08. Ver tambm: MOI, Toril. Sexual/Textual Politics. London:
Methuen & Co. Ltd, 1985.

HOLLANDA, Helosa Buarque de. Op Cit.pg.59.

SCOTT, Joan. Op. Cit. pg. 14.

utilizado nestas dcadas tanto pela corrente anglo-saxnica, quanto pela corrente francesa da
crtica feminista.
A primeira, mais conhecida na rea da teoria literria, procurava denunciar a
ideologia patriarcal que permeava a crtica literria tradicional e determinava a constituio
do cnone da srie literria. Alm disso, buscava desenvolver uma arqueologia que
resgatasse a produo das mulheres silenciadas ou excludas da histria da literatura, num
trabalho de recuperao da identidade feminina 6.
J a segunda corrente, por considerar a primeira demasiadamente temtica e limitada
teoricamente, optava por trabalhar o sentido da identificao de uma possvel subjetividade
feminina e, atravs da utilizao da psicanlise, estabelecer uma criture fminine7.
O que podemos perceber nestas elaboraes no mbito da literatura que, inseridas
naquelas abordagens mais gerais definidas por Scott, elas se fundamentavam sobre a noo
binria de escritura feminina, por oposio a uma outra escrita, a masculina e cannica.
Sendo assim, na mesma direo dos estudos feministas, encontramos uma tentativa,
a partir do final da dcada de 80, de superar estas oposies, avanando para uma
perspectiva onde as noes de linguagem feminina devem ser vistas enquanto construes
sociais e exigem a avaliao das condies particulares e dos contextos sociais e histricos
em que foram estruturadas8. A utilizao do conceito de gnero tambm auxiliou a crtica
feminista a evitar a oposio binria e voltar-se para uma anlise das construes literrias
mais contextualizada histrica e culturalmente.
Sendo assim, atravs deste conceito que pretendemos estudar os romances da
autora Rachel de Queiroz durante a dcada de 1930 no Brasil, de modo a identificar as
relaes de gnero tecidas em seu texto, vistas como produes de um ambiente social
especfico e em dilogo com as repesentaes (das relaes entre homens, mulheres,
crianas, negros, pobres, ricos) existentes em sua poca.
Para isso, no entanto, necessrio destacar as particuaridades do gnero romanesco,
principalmente no que concerne escrita de romances por mulheres.

HOLLANDA, Helosa Buarque de. (Org.) Tendncias e impasses: o feminismo como crtica da cultura. Rio
de Janeiro: Rocco, 1994. pg. 11.
7

HOLLANDA, H.B.Op. Cit. pg.12. Este conceito foi proposto pela primeira vez por Hlne Cixous em Le rire
de la mduse (1976). No compreende uma escrita exclusiva de mulheres, mas uma forma de escrita que pode
ser utilizada por ambos os sexos e que busca um rompimento com a linguagem de uma sociedade patriarcal.
Implica num retorno ao corpo feminino e s suas caractersticas, como a fluidez, a multiplicidade, os desvios, a
disponibilidade e, principalmente, a generosidade. Para esta autora Clarice Lispector em A Hora da Estrela
seria o melhor exemplo de ecriture fminine. Ver: OLIVER, Kelly. French Feminism Reader. Oxford:
Rowman and Littlefield Publishers, 2000. pg 253-313.
8

HOLLANDA, H.B.Op. Cit. pg.14.

Em uma de suas brilhantes anlises, o terico russo Mikhail Bakhtin, defende que o
discurso no romance uma diversidade social de linguagens organizada artisticamente, s
vezes de lnguas e de vozes individuais. Toda estratificao interna de cada lngua em cada
momento dado de sua existncia histrica premissa indispensvel do gnero romanesco. E
graas a este plurilinguismo social e ao crescimento em seu solo de vozes diferentes que o
romance orquestra todos os seus temas, todo seu mundo objetal, semntico, figurativo e
expressivo9.
O estudo de Bakhtin foi desenvolvido na primeira metade do sculo XX, poca em
que a Estilstica tradicional ainda no sabia como definir o recente estilo literrio romanesco
que surgira no final do sculo XIX. Bakhtin prope uma reviso destes estudos por
considerar o romance uma linguagem muito especfica e renovadora da literatura,
justamente por sua aproximao com a realidade e sua extrema diferenciao do cnone
literrio at ento.
Foi esta aproximao da realidade que fez Virgnia Woolf perceber, j na dcada de
30, a importncia da linguagem do romance para a escrita das mulheres10. Atravs dele seria
possvel mulher trasmitir sua experincia sem ter que obedecer s regras do cnone
literrio que foi negado a ela aprender. O romance, portanto, permite o retrato da
experincia e da sensibilidade outorgado pela possibilidade de um estilo livre de escrita.
Bastaria o exemplo de mulheres como Jane Austen e Virgnia Woolf para
comprovar o sucesso que as mulheres alcanaram com este gnero literrio. Mas tambm
no Brasil encontramos mulheres que foram reconhecidas pelo cnone eminentemente
masculino do comeo do sculo11. Entre elas encontra-se Rachel de Queiroz e os romances
que publicou ao longo da dcada de 1930 no Brasil, objeto desta pesquisa.
Neste sentido, o estudo que propomos aqui leva em considerao o conceito de
gnero como uma categoria til de anlise histrica e se debrua sobre a fronteira entre
Histria e Literatura. Atravs da problematizao das relaes de gnero nos romances de
Rachel de Queiroz na dcada de 1930 pretendemos relacionar estas duas reas e contribuir
para o resgate da participao feminina na histria da modernidade brasileira.
9

BAKHTIN, Mikhail. Questes de Literatura e de Esttica a Teoria do Romance. So Paulo:


UNESP/HUCITEC, 1988. pg. 74.
10

WOOLF,Virginia. Um teto todo seu. Rio de Janeiro: Nova Fronteira, 2004. Ttulo original: A room for Ones
Own.

11

No s atravs do romance mas principalmente na poesia. Ver: ELEUTRIO, Maria de Lourdes. Vidas de
Romance: as mulheres e o exerccio de ler e escrever no entresseculos (1890-1930). Rio de Janeiro: Topbooks,
2005; SILVA, Cleusa Gomes da. Modernizando o casamento: A leitura do casamento no discurso mdico e na
escrita literria feminina no Brasil moderno (1900-1940). Dissertao de mestrado, IFCH/Unicamp, 2001;
TELLES, Norma. Escritoras, escritas, escrituras. In: PRIORE, Mary Del. Histria das mulheres no Brasil.
So Paulo: Editora Contexto, 1997.

Para efetuar o objetivo proposto, dividimos este trabalho em trs partes:


O primeiro captulo, intitulado Nova Repblica, Novas Mulheres, destinado
contextualizao da histria das mulheres durante a primeira Repblica, especialmente
aquelas que tiveram acesso educao. Atravs da valorizao da mulher como educadora e
formadora dos novos cidados foi possvel que ela tambm reivindicasse uma maior
formao intelectual e participao no espao pblico. Estas conquistas, por sua vez,
possibilitaram que mulheres com recursos financeiros, como foi o caso de Rachel de
Queiroz, realizassem conquistas at ento impensveis para o desevolvimento pessoal e
profissional da mulher.
Neste sentido, a segunda parte do captulo dedica-se a abordar a trajetria biogficoliterria especfica desta autora. Aqui procuramos revelar o caminho percorrido por Rachel
de Queiroz ao longo da vida de modo a perceber sua condio social, sua ligao com a
regio Nordeste do pas e sua formao intelectual e profissional. Para isso foram utilizadas,
alm da bibliografia referente autora, autobiografias e entrevistas dadas por Rachel nos
ltimos anos de vida.
O segundo captulo, nomeado Literatura Feminina?, dedica-se anlise da
recepo referente aos romances da escritora cearense, publicados na dcada de 1930.
Atravs do estudo destas fontes (em geral crticas literrias) procuramos tambm
problematizar o conceito de escrita feminina, de modo a questionar sua utilizao na
abordagem da obra de Rachel de Queiroz.
Por fim o ltimo captulo, intitulado Relas de Gnero e os Romances de Rachel
de Queiroz (1930-1939), trabalha com os prprios romances da escritora, publicados em
1930 (O Quinze), 1932 (Joo Miguel), 1937 (Caminho de Pedras) e 1939 (As Trs Marias).
Utilizando o conceito de gnero procuramos apreender o contexto histrico da autora
cearense durante a dcada da publicao de seus romances, visando compreender as
representaes de um determinado grupo social especfico acerca de temas como casamento,
sexualidade, maternidade, amor, pobreza, abandono, solido, independncia.

10

CAPTULO 1

NOVA REPBLICA, NOVAS MULHERES


Das Utopias
Se a coisas so inatingveis...ora!
No motivo para no quer-las...
Que tristes os caminhos, se no fora
A mgica presena das estrelas
Mrio Quintana

Todos os anos, nas frias da escola, Conceio vinha passar uns meses com a av
(que a criara desde que lhe morrera a me), no Logradoro, a velha fazenda da famlia, perto
do Quixad.
Ali tinha a moa seu quarto, os seus livros e, principalmente, o velho corao amigo de
Me Ncia.
Chegava sempre cansada, emagrecida pelos dez meses de professorado; e voltava mais
gorda com o leite ingerido fora, resposta de corpo e esprito graas ao carinho cuidadoso
da av.
Conceio tinha vinte e dois anos e no falava em casar. As suas poucas tentativas de
namoro tinham-se ido embora com os dezoito anos e o tempo de normalista; dizia
alegremente que nascera solteirona.
Ouvindo isso a av encolhia os ombros e sentenciava que mulher que no casa um
aleijo...
- Esta menina tem umas idias!
Estaria com razo a av? Porque, de fato, Conceio talvez tivesse umas idias;
escrevia um livro sobre pedagogia, rabiscara dois sonetos, e s vezes lhe acontecia citar o
Nordau ou o Renan da biblioteca do av.
Chegara at a se arriscar em leituras socialistas, e justamente destas leituras que lhe
saam as piores das tais idias, estranhas e absurdas av.
Acostumada a pensar por si, a viver isolada, criara para seu uso idias e preconceitos
prprios, s vezes largos, s vezes ousados, e que pecavam principalmente pela excessiva
marca de casa12.
Conceio, personagem de O Quinze de Rachel de Queioz, publicado pela primeira
vez em 1930, pode parecer uma mulher bem avanada para sua poca. Educada,
12

QUEIROZ, Rachel de. O Quinze. Rio de Janeiro: Jos Olympio Editora, 1985. pg. 4-5.

11

independente, crtica e voluntariosa, Conceio renuncia ao casamento e se aproxima da


poltica e da erudio. No entanto, a personagem estava longe de ser um exemplo nico de
mulher durante a Primeira Repblica.
A constituio do Brasil como Repblica levou ruptura com antigos paradigmas e
adoo de novos ideais, cada vez mais marcados pela influncia liberal e democrtica
francesa, de modo que grande parte dos republicanos e positivistas da retiraram modelos
para a configurao de uma nacionalidade brasileira. Nacionalidade que serviria de base
para formar o novo cidado, educado para os fins da Repblica.
nesta poca que vamos perceber a ampliao de uma rede pblica de ensino, que
corporifica a crena de que a multiplicao das instituies escolares conduziriam a uma
popularizao do ensino, determinante no desenvolvimento das naes13. Alm da estrutura
formal das escolas tambm vo se desenvolver centros de aprimorao artstica e
profissional.
Tambm as mulheres foram convidadas a participar destes ambientes, nas salas de
aula, nos exerccios ginsticos, nos ptios internos, nas oficinas de desenho, bordado e
costura. A formao feminina passou a ser interesse da Primeira Repblica e homens
pblicos e intelectuais vo se preocupar com a construo de um modelo feminino para a
nova sociedade14. Desenha-se, deste modo, o papel da mulher como agente conservador da
unidade familiar, destino inegvel j manifestado pela vocao natural da maternidade e
incentivado pelos grupos envolvidos com a educao feminina, que vo privilegiar a
dimenso privada da vida e da educao da mulher.
Sua insero no mercado de trabalho deu-se gradativamente, ocupando a princpio
funes como o magistrio, a tipografia, enfermagem ou como operrias de fbricas de
tecido ou calado. No entanto, para alm das expectativas republicanas, algumas mulheres
encararam esta atribuio como um motivo vlido para reivindicar uma melhor formao
intelectual, alm do direito a uma participao progressiva no campo universitrio, poltico e
nas manifestaes populares.
De fato, ainda no Imprio, as instituies de ensino superior foram abertas s
mulheres, mas s com a maior valorizao do saber proporcionada pelo advento da
Repblica, as famlias de classe mdia passaram a valorizar mais a educao para suas
filhas; educao que no as preparasse somente para o exerccio dos papis familiares, mas
que, eventualmente, possibilitasse uma profisso s moas, quando necessrio. Estas

13

TRINDADE, Etelvina M. de C. Clotildes ou Marias mulheres de Curitiba na Primeira Repblica.


Curitiba: Fundao Cultural, 1996. pg. 22.
14

TRINDADE, Etelvina M. de C. Op. Cit. pg. 29.

12

possibilidades fizeram crescer tambm as aspiraes das mulheres em se elevar


profissionalmente.
Segundo Etelvina Trindade, a poclamao da Repblca o momento em que se
introduz o desejo de transformar o indivduo em participante ativo da nao. Sendo assim,
tanto homens quanto mulheres deviam ser preparados para o trabalho. Havia tambm a
preocupao especial em capacitar as mulheres para ganhar sua vida honestamente, na falta
de um pai ou marido15.
No entanto, estes espaos ficaram restritos a determinadas funes. Quando uma
mulher tentava ingressar no ambiente universitrio, por exemplo, levantava-se a velha
questo de sua incapacidade para o estudo cientfico e abstrato e de sua misso como
reprodutora da espcie. Segundo Etelvina Trindade esses argumentos revelam um
sentimento paradoxal: uma defesa da dimenso natural da mulher e o temor da concorrncia
feminina no mercado de trabalho16.
, portanto, neste perodo que vo emergir as primeiras manifestaes feministas diferentes do feminismo das dcadas de 60/70 -, mas ativas no papel definidor do ser
mulher, exigentes dos direitos femininos e crticas quanto s questes relacionadas
cidadania, como o casamento, o divrcio, o trabalho e a educao, alm do tema ainda tabu
da liberdade sexual.
Segundo Cleusa da Silva, esse tipo de reivindicao, assim como a insero da mulher
no mercado de trabalho, vai despertar a contrapartida da opinio dos homens, trazendo
importantes discusses ao espao pblico, que foram posteriormente sufocadas pelo
discurso masculino das dcadas de 30/40, que propagava a manuteno da estabilidade da
famlia nuclear hierrquica17.
Nesse sentido, as mulheres passaram a filiar-se a correntes polticas como forma de
garantir apoio e expresso e seu principal instrumento era a escrita em jornais e revistas,
onde podam tratar de temas femininos e tambm promover outras mulheres. Estas mulheres
eram consideradas as mais radicais, muitas vezes defendendo o fim do casamento como
instituio, o amor livre, melhor educao feminina e o direito ao voto18.

15

TRINDADE, Etelvina M. de C. Op. Cit. pg. 75.

16

TRINDADE, Etelvina M. de C. Op. Cit. pg. 86.

17

SILVA, Cleusa Gomes da. Modernizando o casamento: A leitura do casamento no discurso mdico e na
escrita literria feminina no Brasil moderno (1900-1940). Dissertao de mestrado, IFCH/Unicamp, 2001. pg
122.

18

SILVA, Cleusa Gomes da. Op. Cit. Pg. 60. Destaca-se aqui o nome de Bertha Lutz que, depois de entrar em
contato com o feminismo na Europa e nos Estados Unidos, trouxe suas idias ao Brasil fundando a Federao
Brasileira para o Progresso Feminino em 1922.

13

Por outro lado, havia outras vertentes da escrita feminina que tambm se utilizavam da
imprensa. Em uma delas, o sentimentalismo era a base e a expresso mxima da identidade
feminina, base de uma escrita considerada prpria da mulher marcada pelo subjetivo e
descritivo. Normalmente em forma potica, era a chamada literatura gua-com-acar,
estilo generalizado para os textos femininos ainda hoje.
Uma outra rea de atuao feminina nas letras, existente desde comeos do sculo
XIX, era a traduo, principalmente de lnguas europias como o francs e o ingls.
Normalmente desempenhada por mulheres de famlia abastada, que tiveram a oportunidade
de aprender outras lnguas ou mesmo viajar para o estrangeiro, a traduo tornou-se uma
forma de trabalho remunerado para o gnero feminino de comeos do sculo XX.
Mesmo que o desempenho dessa funo exclusse a opinio da tradutora em relao ao
texto, era uma oportunidade para divulgar idias estrangeiras na nova Repblica Brasileira,
alm de proporcionar um nvel de erudio crtica dificilmente imaginado para o gnero
feminino. Um exemplo pioneiro deste tipo de atividade intelectual foi Nsia Floresta que em
1832 pblicou Direito das mulheres e injustia dos homens, diretamente influenciada por
sua livre traduo de Mary Wollstonecraft19.
Sendo assim, importante salientar que hoje se conhecem textos de mulheres
brasileiras que j escreviam fico e jornalismo desde comeos do sculo XIX20, mas s
com o advento da Repblica, a possibilidade de educao e profissionalizao, o
desenvolvimento da imprensa e a influncia de um pensamento feminista internacional que
o discurso sobre o sexo feminino vai ser questionado, dando margem a conquistas que hoje
parecem naturalizadas para ns, mas que levaram dcadas at serem reconhecidas.
Por isso que, mesmo sendo to diferentes, estas possibilidades de expresso de
comeos do sculo XX no se excluam totalmente, mas coincidiam em alguns pontos,
como a tentativa de construir uma identidade feminina, em oposio ao masculino
estabelecendo os esteretipos para cada sexo -, alm da promoo de outras mulheres e da
necessidade de uma independncia e profissionalizao. A tenso entre o tradicional e o
moderno, em relao ao papel da mulher na esfera pblica, armou nos anos 30 o cenrio do
que Cleusa da Silva chama o temor masculino diante da modernizao feminina21 .
Este temor provocou a rejeio, por parte dos intelectuais homens, da maioria dos
textos escritos por mulheres, lanando constantes dvidas sobre a autoria, quando os textos

19

Ver TELLES, Norma. Escritoras, escritas, escrituras. In: PRIORE, Mary Del. Histria das mulheres no
Brasil. So Paulo: Editora Contexto, 1997.pg. 405.
20

Ver TELLES, Norma. Op. Cit. pg. 401-442.

21

SILVA, Cleusa Gomes da. Op. Cit. pg. 38.

14

eram de boa qualidade, ou mesmo desfazendo deles por inteiro. A autora Joanna Russ
analisa o contexto da produo feminina e crtica masculina nos Estados Unidos e na
Inglaterra da primeira metade do sculo XX, afirmando que mesmo que no se encontrasse
uma proibio formal escrita feminina, existiam proibies informais e poderosas, entre
elas a negao de uma formao educacional igualitria, a manuteno das mulheres no
espao privado como dependentes, esposas, mes, filhas -, as expectativas em relao ao
que deveria vir de uma mulher (sensibilidade, maternidade, inocncia, submisso, beleza e
no inteligncia), o desencorajamento ou ainda a acusao de falta de feminilidade em
assumir certas funes (como a de escritora, por exemplo)22.
Assim tambm podemos considerar a pertinncia das observaes de Russ para o
Brasil, onde poucas intelectuais conseguiram sobreviver constante crtica de seus escritos,
falta de oportunidades no ambiente profissional e delimitao de sua participao na
esfera pblica do comeo do sculo XX.
No entanto, aquelas que conseguiram ter reconhecimento mesmo com todas estas
dificuldades, transmitiram para ns um legado de conquistas e importantes fontes histricas.
Como a dcada de 30 proporcionou o questionamento da posio da mulher na sociedade, a
escrita de mulheres tambm desafiou os esteretipos de perodos anteriores.
Um exemplo foi Rachel de Queiroz, que com apenas 20 anos, em 1930, teve seu nome
amplamente divulgado nas rodas literrias do Centro-Sul do pas. Vinda de uma famlia
tradicional e rural nordestina no deixou de registrar, ao longo da carreira de mais de
setenta anos, a marca regionalista, to em voga na literatura do comeo do sculo e da qual
foi praticamente a nica mulher a participar23.
De fato, a literatura engajada que nasceu no Brasil dos anos 20 e 30 adquiriu na regio
Nordeste um sentido especfico que estabeleceu a relao entre a tradio e a realidade,
baseada na sua oposio ao Sul, ao moderno, ao cosmopolita. O movimento que comeou
com Gilberto Freyre e o Manifesto Regionalista de 1926 se confirmou com o que hoje
denominamos Romance Regionalista de 30. Esta denominao, apesar de encontrar
correspondentes tambm no Sul, utilizada basicamente para caracterizar alguns escritores
nordestinos que fizeram parte da fase urea do modernismo, entre 1930 e 1945.

22

RUSS, Joanna. How to suppress Womens writing. Austin: University of Texas Press, 1983. pg. 6-16.

23

Ver Cadernos de Literatura Brasileira: Rachel de Queiroz. Instituto Moreira Salles. Nmero 4. 1
reimpresso, jan/2002. SCHMIDT, Augusto Frederico. In: QUEIROZ, Rachel & FILHO, Adonias. Discurso
na Academia. Rio de Janeiro: Livraria Jos Olympio Editora, 1978. QUEIROZ, Rachel de. & QUEIROZ,
Maria Luiza de. Tantos Anos. Editora Siciliano: So Paulo, 1998. QUEIROZ, Rachel de. Coleo Melhores
Crnicas. Seleo e prefcio de HOLLANDA, Heloisa Buarque de. So Paulo: Global editora, 2004.

15

Durval Muniz de Albuquerque, em seu livro A Inveno do Nordeste24, afirma a


importncia deste movimento cultural para a elaborao do imaginrio sobre o Nordeste que
permanece at nossos dias. Donos de uma perspectiva tradicional, rural e de oposio ao Sul
urbano, estes escritores, pintores, msicos, produziram imagens como a da sinhazinha, da
seca, do jaguno, do coronel, etc. A obra considerada pioneira desta corrente foi A
bagaceira, de Jos Amrico de Almeida (1928), ainda um pouco presa linguagem
descritiva e retrica combatida pelo Modernismo de 1922. Foi somente com O Quinze
(1930), de Rachel de Queiroz, que esta corrente se afirmou, dando autora o ttulo de a
mais importante escritora modernista25 .
O fato de ser uma mulher a fundadora de uma importante corrente literria em plenos
anos 30, d a Rachel de Queiroz um papel de destaque na histria do Brasil. No entanto, sua
obra no reconhecida somente por este aspecto. Rachel tambm foi uma importante
criadora de personagens femininas revolucionrias: mulheres jagunas, matronas,
comunistas, ou mulheres que renunciaram ao casamento e maternidade tambm fazem
parte da peculiaridade de seus textos.
Assim como seus demais colegas regionalistas, a grande dama do serto no
deixou de opinar sobre os problemas sociais de sua regio, engajar-se politicamente,
participar das rodas literrias quase exclusivamente masculinas, desenvolver uma escrita
autntica e denunciar a situao da mulher de seu tempo sem ganhar o estigma de feminista.
Por isso, o estudo de sua obra atravs do conceito de gnero to fecundo para a
historiografia. Pensado como conceito relacional e interdisciplinar, o gnero possibilita a
apreenso das relaes entre os sexos institudos, as classes, as raas e as geraes presentes
na dcada de 1930 e refletidos nos romances de Rachel de Queiroz. No entanto,
importante perceber de onde fala esta mulher, qual o seu lugar na sociedade e, portanto, sua
perspectiva da realidade.
Neste sentido, necessrio estabelecer sua trajetria ao longo da dcada de 30 e as
influncias mais visveis em sua literatura. A partir da poderemos analisar histricamente a
recepo de seus romances no ambiente literrio brasileiro da poca e as relaes de gnero
percebidas nas fontes literrias.

24

ALBUQUERQUE, Durval Muniz de. A Inveno do Nordeste e outras artes. So Paulo: Cortez Editora,
1999.
25

HOLLANDA, Helosa Buarque de. Rachel de Queiroz nossos clssicos. Rio de Janeiro: Agir, 2005. pg. II.

16

Trajetria biogrfico-literria

Rachel de Queiroz nasceu em Fortaleza a 17 de novembro de 1910, filha de Clotilde


Franklin e Daniel de Queiroz. Pela parte materna, descendente dos Alencar, inclusive Jos
de Alencar, linhagem de quem a autora aprendeu a valorizar a erudio e o conhecimento
das lnguas, mas pouco afeita instruo formal e regular.
Com isto que lhe contei voc veja como fui modelada ali. Eu no tive uma educao regular. O
primeiro colgio em que entrei na minha vida, eu tinha dez anos e meio, porque minha av paterna foi
mandar eu rezar, e eu no sabia rezar direito (meus pais no eram muito religiosos) e ela ficou muito
indignada por eu no saber rezar e me botaram num colgio de freiras, que eu adorei, porque tinha uma
loucura para ir ao colgio. Fiquei l at me diplomar aos quinze anos, e depois nunca mais tive uma
instruo formal. A minha famlia no topava esse negcio de gente ir para o colgio26.

J sua ascendncia paterna pertencia famlia Queiroz, dona de terras e com influncia
poltica na regio do Cear. A carreira jurdica possibilitou a Daniel de Queiroz e sua famlia
constantes mudanas e viagens, habitaes e relaes firmadas em diferentes lugares do
pas, como Rio de Janeiro, Par, Fortaleza. Esta mobilidade muito importante uma vez
que, segundo Maria de Lourdes Eleutrio, o fato de a mulher extrapolar o espao do lar e de
uma regio especfica pode abrir um caminho mais amplo de expectativas e realizaes no
comeo do sculo XX27.
Nesse sentido, para a maior parte das mulheres que escreviam poca, a famlia era o
plo norteador do desenvolvimento intelectual, o que permite concluir que o convvio
familiar e os amigos compunham ento um crculo decisivo para a mulher letrada no qual a
literatura integrava e credenciava negcios na rea da cultura e da educao28.
Tambm para Rachel de Queiroz a criao e a formao intelectual sempre pesaram
muito, sendo educada em ambientes de grande erudio, no qual se destacavam as mulheres:
mame, tia Beatriz e Elsa (que depois foi ser freira) eram as intelectuais do grupo29. A
famlia tambm foi fator importante nas participaes polticas, uma vez que garantiu a
liberdade de escolha da autora (em relao ao Partido Comunista, por exemplo, que a autora

26

Pgina Oficial da Folha online. Entrevista de 09/1998 colocada em site no ano de 2003, por ocasio da morte
da autora: http://www1.folha.uol.com.br/folha/ilustrada/ult90u38515.shtml Acessado em julh/2005.
27

ELEUTRIO, Maria de Lourdes. Vidas de Romance: as mulheres e o exerccio de ler e escrever no


entresseculos (1890-1930). Rio de Janeiro: Topbooks, 2005. pg. 62.

28

ELEUTRIO, Maria de Lourdes. Op Cit. pg. 276.

29

QUEIROZ, Rachel de. & QUEIROZ, Maria Luiza de. Tantos Anos. Editora Siciliano: So Paulo, 1998. pg.
17.

17

reunia na casa dos pais) e serviu de intermediria em acusaes na justia e prises como a
de 1932, na qual o tio, Euzbio de Queiroz Lima, conseguiu sua transferncia e liberao30.
Alm disso, foi o contato do pai com o diretor e redator de O Cear, Jlio de Matos
Ibiapina, que, aps ser reconhecida por uma carta enviada ao jornal, Rachel comeou a
trabalhar na carreira jornalstica, tornando-se profissional em 1928 - quando passou a
colaboradora permanente de O Povo.
Segundo Maria de Lourdes Eleutrio, os homens das letras vivam praticamente da
imprensa e de seus cargos burocrticos para financiar suas obras. As mulheres, no tendo a
possibilidade de cargo burocrtico, precisavam valer tais relaes sociais e de amizade31.
O ambiente jornalstico possibilitou o contato com outras mulheres escritoras e suas
opinies e reivindicaes pblicas, alm da aquisio de uma linguagem jornalstica direta e
enxuta, caractersticas que a acompanhariam ao longo de todas as suas obras.
Na poca, alis, bem antes de mim, j havia muitas mulheres escrevendo.
E em Fortaleza tnhamos, sim, uma ambiente intelectual.

Para O Cear, a autora escreveu sua primeira tentativa de romance (...) era uma
droga, mas j devia mostrar algum dedo de romancista, porque chamou a ateno de Beni
de Carvalho, de Antonio Salles. (...) Foi ento que me aproximei intelectualmente dessa
gente e passei a fazer parte das rodas literrias de Fortaleza32.
Afirma Heloisa Buarque de Hollanda que, tambm neste jornal, no ano de 1928, a
ento jornalista, travara dilogos com Maria Lacerda de Moura33, a qual elogia a novata por
seu comprometimento com a causa social, enquanto Rachel defende, por sua vez, a bandeira
feminista e a reivindicao de Lacerda de Moura pelo voto34.
Esta questo parece contraditria quando observamos o conjunto de entrevistas dadas
por Rachel de Queiroz na sua ltima dcada de vida, sendo que em praticamente todas, a
literata autodenominou-se antifeminista. No entanto preciso observar que o dilogo de
Rachel com a escritora anarquista foi feito em poca de grandes discusses pblicas acerca
30

QUEIROZ, Rachel de. & QUEIROZ, Maria Luiza de. Op. Cit. pg. 57.

31

ELEUTRIO, Maria de Lourdes. Op Cit. pg. 89.

32

QUEIROZ, Rachel de. & QUEIROZ, Maria Luiza de. Op. Cit . pg 31.

33

Feminista e anarquista, Maria Lacerda de Moura foi um importante nome na luta feminina ao debater
publicamente temas como o divrcio, a liberdade sexual e outros assuntos tabu do comeo do sculo XX. Ver:
LEITE, Miriam Lifchitz Moreira. Outra Face do Feminismo: Maria Lacerda de Moura. Ensaio 112. So
Paulo: Editora tica, 1984.
34

HOLLANDA, Heloisa Buarque de. O thos Rachel. In: Cadernos de Literatura Brasileira: Rachel de
Queiroz. Instituto Moreira Salles. Nmero 4. 1 reimpresso, jan/2002. pg. 111.

18

do voto e da educao da mulher, sendo Maria Lacerda de Moura uma das maiores
representantes dessa polmica. Mesmo que, aps este perodo, Rachel tenha se oposto s
feministas, insofismvel que as questes levantadas por este grupo tenham influenciado as
mulheres em geral, provando porque os romances posteriores de Rachel de Queiroz
desenharam personagens femininas bem radicais para sua poca35.
No entanto, depois de retirar-se de O Cear, e s em 1930, que a autora ento com
20 anos de idade publica seu primeiro romance de repercusso O quinze - , romance que
em Fortaleza no fez sucesso nenhum, sendo at criticado por ser um livro impresso em
papel inferior e que no dizia nada de novo36 .
De fato, o reconhecimento de sua obra revelou-se primeiramente no Centro-Sul, onde
o livro de Jos Amrico de Almeida (A bagaceira) tratando do mesmo tema a seca -, j
conseguira apreo. As crticas ao O Quinze foram encabeadas por Augusto Frederico
Schimidt e alcanaram a roda dos modernistas com Mrio de Andrade.
O primeiro, em agosto de 1930, ressalta que no h no livro de D. Rachel de Queiroz
nada que lembre, nem de longe, o pernosticismo, a futilidade, a falsidade da nossa
literatura feminina (...) que no tem apenas a compreenso do exterior da vida. Livro que
surpreende pela experincia, pelo repouso, pelo domnio da emoo e isto a tal ponto que
estive inclinado a supor que D. Rachel de Queiroz fosse apenas um nome escondendo
outro nome37, e provavelmente escondendo uma figura masculina.
Este episdio revela, entre outros aspectos, no s o desprezo masculino pela escrita
feminina gua-com-acar, da qual a prpria Rachel fazia questo de no participar, mas
tambm o anseio de uma produo feminina de valor, segundo Schmidt. Talvez o crtico e,
por conseqncia, o meio at ento exclusivamente masculino da crtica literria, buscava
encontrar na escrita feminina brasileira algo totalmente diferente da literatura at ento
produzida pelas mulheres38.
Como afirma a prpria Rachel de Queiroz quando interrogada sobre as marcas de uma
possvel escrita feminina para a poca:
Eu acredito numa escrita feminina, sim. O mundo da mulher no o mundo masculino. As marcas da
escrita feminina estariam principalmente na linguagem. O meu caso diferente: talvez eu tenha uma

35

HOLLANDA, Heloisa Buarque de. Op Cit. pg 113.

36

QUEIROZ, Rachel de. & QUEIROZ, Maria Luiza de. Op. Cit. pg. 31.

37

SCHMIDT, Augusto Frederico. In: QUEIROZ, Rachel & FILHO, Adonias. Discurso na Academia. Rio de
Janeiro: Livraria Jos Olympio Editora, 1978. pg. 22. (Grifo nosso).

38

A anlise da recepo das obras ser vista melhor no prximo captulo.

19

linguagem masculina porque venho do jornal. Quando eu comecei a escrever, a literatura brasileira ainda se
dividia entre o estilo aucarado das mocinhas e a literatura masculina39.

Alm de Schmidt, tambm o grande representante intelectual do modernismo de 22,


Mrio de Andrade, em resenha do mesmo ano, se rendeu diante da impresso de
autenticidade do romance, que deslocava todos os outros livros sobre o mesmo tema para o
plo da literatice40. E foi no meio intelectual modernista que o chamado regionalismo de
Rachel de Queiroz obteve maior repercusso.
Como afirma Wilson Martins h que se entender de que literatura e de que
modernismo se trata, porque h uma inflexo determinante nas correntes literrias e
ideolgicas de onde provinha Rachel de Queiroz: de um lado, o modernismo literrio,
urbano e estetizante dos anos 20, que no soubera escrever o romance idealmente contido
em seu programa, e do outro o ento ascendente regionalismo esquerdizante do Nordeste,
com sua crtica social, tradicionalista e politizado41.
Talvez o fato de desenvolver uma forma diferente de escrita que privilegiou um tema
masculino (no sentido de poltico, assunto de homem, como era a questo da seca) e de
no se envolver nas questes feministas de forma direta, atravs de manifestaes ou
protestos acerca do voto, do casamento, da liberdade sexual, como fizeram algumas
mulheres, tenha contribudo para que a autora de O Quinze conseguisse ampla insero nos
crculos literrios.
O resultado da publicao deste primeiro romance, conciliado entre a necessidade na
literatura de uma identidade brasileira- regionalista - e o talento da autora, promoveu a
divulgao de Rachel de Queiroz na literatura nacional, de forma diferenciada em relao s
demais escritoras, pois que apoiada por grande parte da intelectualidade masculina.
A partir desta insero no meio intelectual do Centro-Sul que Rachel de Queiroz
envolveu-se mais efetivamente com o Partido Comunista, instaurando uma filial no Cear.
No entanto, seu rompimento com o Partido deu-se pouco tempo depois, quando os originais
de seu segundo livro (Joo Miguel 1932) foram submetidos avaliao comunista e
criticados por alguns aspectos que no estariam de acordo com a viso do proletariado. No
aceitando a intromisso do partido na sua produo intelectual, a autora afastou-se

39

Entrevista concedida aos Cadernos de Literatura Brasileira: Rachel de Queiroz. Instituto Moreira Salles.
Nmero 4. 1 reimpresso, jan/2002. pg. 26.
40

ARAS, Wilma. Rachel: o ouro e a prata da casa. In: Cadernos de Literatura Brasileira: Rachel de
Queiroz. Instituto Moreira Salles. Nmero 4. 1 reimpresso, jan/2002. pg. 88.

41

MARTINS, Wilson. Rachel de Queiroz em perspectiva In: Cadernos de Literatura Brasileira: Rachel de
Queiroz. Instituto Moreira Salles. Nmero 4. 1 reimpresso, jan/2002. pg. 75.

20

imediatamente do grupo42. J a crtica especializada recebeu muito bem a obra, sendo que
alguns chegaram a considerar Joo Miguel seu melhor livro.
J por esse ano Rachel de Queiroz trocava cartas com Jos Auto, bancrio e poeta com
o qual casou-se em dezembro de 1932. Aps o casamento vrias coisas mudaram, Rachel
passou a viver com o marido em Itabuna, mudando-se depois para Ilhus, Rio de Janeiro e
So Paulo. Logo no primeiro ano tambm tiveram uma filha, chamada Clotilde em
homenagem av. No entanto, em fevereiro de 1935, aps quase um ms de febre e
meningite a filha nica da escritora morreu, deixando marcas profundas na vida e na escrita
de Rachel de Queiroz.
Depois de 1932, portanto, observamos um intervalo na produo da autora que s
escrever o terceiro romance em 1937 (Caminho de pedras), durante priso no Corpo de
Bombeiros de Fortaleza devido a sua participao em grupo trotskisa. Colocando no texto
alguns dos problemas que teve com o Partido Comunista, Caminho de pedras foi duramente
recebido tanto pela esquerda quanto pelo prprio governo Vargas que acabava de
estabelecer o Estado Novo. O novo romance de Rachel foi apreendido junto com o de outros
autores, como Jorge Amado.
Ainda marcada pela perda da filha e com o casamento arruinado, Rachel de Queiroz
separou-se de Jos Auto e mudou-se definitivamente para o Rio em 1939. J com trs livros
circulando pelas livrarias, Rachel inseriu-se nos mais comentados grupos de intelectuais da
capital, como o da livraria Jos Olympio onde conviveu com outras escritoras suas
contemporneas, como Adalgisa Nery, Dinah Silveira de Queiroz e Lucia Miguel Pereira - e
tambm passou a freqentar o grande salo de intelectuais que era a casa de Anbal
Machado, alm do grupo que a autora cearense chama de minha roda de intelectuais, onde
conviveu com Mrio de Andrade, Rubem Braga, Murilo Miranda, Moacir Werneck de
Castro, Carlos Lacerda43, alm dos j amigos, Jos Lins do Rego e Graciliano Ramos. Alm
disso, passou a colaborar em grandes jornais, como o Dirio de Notcias, O Jornal, Jornal
do Comrcio, O Estado de So Paulo e outros, alm da Revista O Cruzeiro, a revista
brasileira de maior circulao entre as dcadas de 1930 e 1960.
Em 1939, sai As Trs Marias pela Jos Olympio Editora, sucesso de crtica e de
pblico. Em muitos aspectos diferente das obras anteriores, o quarto romance de Rachel de
Queiroz vai se aproximar de uma linguagem mais intimista, biogrfica e subjetiva sem, no
entanto, abandonar algumas caractersticas originais da escrita da autora.

42

QUEIROZ, Rachel de. & QUEIROZ, Maria Luiza de. Op Cit. pg 48.

43

QUEIROZ, Rachel de. & QUEIROZ, Maria Luiza de. Op. Cit. pg. 113.

21

Os anos, ou melhor, as dcadas que se seguiram aos anos 30 para a autora de O Quinze
foram de inmeras conquistas profissionais e pessoais, alm de uma cada vez maior
repercusso no espao literrio, principalmente, o jornalstico nacional. No entanto, seu
envolvimento com o golpe militar de 1964, o qual apoiou diretamente, fez com que sua
imagem estivesse constantemente associada ao regime, inclusive durante sua entrada
pioneira para a Academia Brasileira de Letras em 1977. No entanto, a escritora sempre
confirmou seu apoio ao presidente Castelo Branco e no ao regime em si. Dona de uma
personalidade forte, Rachel de Queiroz nunca deixou de defender o que pensava mesmo
arriscando sua imagem.
Apesar das crticas sofridas por grande parte dos intelectuais, sua colaborao com a
coluna Ultima Pgina da Revista O Cruzeiro durou mais de 30 anos, com sucesso
garantido44 pelo pblico em geral at 1975. Aps a dedicao quase exclusiva ao jornalismo
e s crnicas, a autora cearense voltou a publicar romances, como Dora, Doralina de 1975.
J em 1992, lanou seu ltimo livro de fico, adaptado em 1994 pela Rede Globo de
Televiso, com o mesmo ttulo do romance: Memorial de Maria Moura. Apesar de ter
declarado ser este seu ltimo livro, Rachel de Queiroz ainda lanou uma importante
biografia a quatro mos (junto com a irm Maria Lusa) em 1999, onde faz um exerccio de
memria resgatando fatos recentes e passados num panorama de seus quase 90 anos.
A menos de duas semanas de seu aniversrio de 93 anos, a autora morreu de
problemas cardacos deixando um legado de quase um sculo de produo intelectual,
divido em romances, textos jornalsticos, crnicas, livros infantis e memrias.
Por fim, percebemos um universo de possibilidades de pesquisa referentes produo
intelectual de Rachel de Queiroz. Quando nos voltamos para a dcada de 30 analisamos uma
sociedade historicamente especfica e que abriga grandes e importantes transformaes
sociais e polticas. Analisar os romances da autora durante esse perodo, focalizando as
relaes de gnero, uma forma de interpretar essa sociedade.

44

Ver NETO, Accioly. Os bastidores de O Cruzeiro. Porto Alegre: Editora Sulina, 1998.

22

CAPTULO 2

LITERATURA FEMININA?
No h qualquer marca na parede
para medir a altura exata das mulheres.
Virginia Woolf

Um teto todo seu45, publicado pela primeira vez em 1929, rene um conjunto de
anotaes da famosa escritora e crtica literria feminista Virginia Woolf, durante visita a
um estabelecimento de ensino para mulheres em Cambridge, 1928. Convidada a palestrar
sobre o tema A mulher e a fico, a autora avana para um belssimo conjunto de ensaios
sobre a escrita das mulheres e seus desafios ao longo da histria e principalmente durante as
dcadas de 20 e 3046.
Apesar do tom realista das palestras o texto , na verdade, escrito nos moldes de uma
fico, na qual personagens e paisagens reais so confundidas com personagens e lugares
fictcios. A multiplicidade de vozes caracterstica dos romances tambm adotada no
texto47, porm a escritora no se expe, a no ser atravs de um narrador. Neste livro, a
reflexo acerca do tema ultrapassa-o, analisando de forma crtica a figura e a escrita
feminina.
Segundo Woolf, as mulheres foram condenadas por muito tempo a servir de
espelhos dotados do mgico e delicioso poder de refletir a figura do homem com o dobro do
seu tamanho natural, necessria desde que reproduzisse a superioridade masculina. Por isso
mesmo no poderia desempenhar funes equivalentes ao homem pois, caso contrrio,
como pode ele continuar a proferir julgamentos, civilizar nativos, fazer leis, escrever livros,

45

WOOLF,Virginia. Um teto todo seu. Rio de Janeiro: Nova Fronteira, 2004. Ttulo original: A room for Ones
Own.

46

De fato, a autora inglesa pode ter sido uma das primeiras a colocar em questo a idia de uma escrita
feminina. Ao longo do sculo XX, esse debate ser um dos principais na teoria literria feminista francesa e
anglo-sax.

47

Algumas feministas da dcada de 70, principalmente da corrente Anglo-Sax, no classificam esta obra
como feminista pois Woolf levanta vrios problemas enfrentados pelas mulheres de sua poca, mas sem tomar
uma atitude poltica de afirmao feminina, principalmente quando passa a utilizar o conceito de andrgino.
Posteriormente, algumas crticas ao feminismo diferencialista retomam Virginia Woolf. Ver: MOI, Toril.
Whos afraid of Virginia Woolf?. In: Sexual/Textual Politics Feminist Literary Theory. London and New
York: Methuen, 1985.

23

arrumar-se todo e deitar falao nos banquetes, se no puder se ver no caf da manh e ao
jantar com pelo menos o dobro de seu tamanho real? 48 .
Por isso seria impossvel encontrar uma mulher escritora com o talento de
Shakespeare em pleno sculo XVI na Inglaterra, ambiente frtil criao artstica. Mesmo
que Shakespeare tivesse tido uma irm com o mesmo talento e esprito, como ela se
expressaria em versos e prosa sem saber ler ou escrever, sem poder dar sua opinio,
obrigada a desempenhar as funes domsticas e maternas requeridas ao seu sexo?
Segund Woolf, o exemplo da irm de Shakespeare serve para colocar em questo
tambm a capacidade da mulher em escrever, to questionada pelos crticos de sua poca:
A liberdade intelectual depende de coisas materiais. A poesia depende da liberdade
intelectual. E as mulheres sempre foram pobres, no apenas nos ltimos duzentos anos, mas
desde o comeo dos tempos (...). As mulheres, portanto, no tm tido a mnima chance de
escrever poesia. Foi por isso que coloquei tanta nfase no dinheiro e no teto todo seu49 .
De fato, s depois de libertar-se de seus espelhos e observar-se como figura ativa no
mundo, capaz de se sustentar e guiar seu prprio caminho a mulher seria capaz de produzir
textos, expondo e provando sua capacidade intelectual.
E isto comeou a acontecer no sculo XIX, quando foi possvel mulher ganhar
dinheiro com sua inteligncia. Da surgirem talentos como Jane Austen, Emily Bront,
George Eliot. Ainda assim, era proibido s mulheres total liberdade de expresso, uma vez
que estavam impossibilitadas de viajar sozinhas, conhecer outras realidades, ter um espao
todo seu para a criao literria, alm de terem de superar a crtica impiedosa dos homens, a
falta de estudos, de professores que as ensinassem os cnones e formas literrias.
No entanto, importante lembrar que j na poca da publicao de Um teto todo seu,
escrito na dcada de 1920, as oportunidades de profissionalizao e liberdade intelectual
comeavam a provocar mudanas no status da mulher e consequentemente, na sua escrita:
Essa oportunidade, segundo penso, comea agora a ficar a seu alcance conferir-lhe. Pois
minha crena que, se vivermos aproximadamente mais um sculo (...) e tivermos, cada uma,
quinhentas libras por ano e o prprio quarto; se tivermos o hbito da liberdade e a coragem de
escrever exatamente o que pensamos; se fugirmos um pouco da sala de estar comum e virmos os
seres humanos nem sempre em sua relao uns com os outros, mas em relao realidade, e tambm
o cu e as rvores e o que quer que seja, como so; se olharmos mais alm do espectro de Milton,
pois nenhum ser humano deve tapar o horizonte; se encararmos o fato, pois um fato, de que no h
nenhum brao em que nos apoiarmos, mas que seguimos sozinhas e que nossa relao para com o

48

WOOLF,Virginia. Op. Cit. pg. 42.

49

WOOLF,Virginia. Op. Cit. pg. 118.

24

mundo da realidade e no apenas para com o mundo dos homens e das mulheres, ento chegar a
oportunidade, e o poeta morto que foi a irm de Shakespeare assumir o corpo que com tanta
frequncia deitou por terra50.

Sendo assim, o obscurecimento cultural feminino comea a ser questionado no


sculo XX, quando a mulher passa a ter acesso educao, pode trabalhar para seu sustento
e, enfim, pode produzir e produzir-se em forma de texto, marcando seu lugar e procurando
sua identidade. Ou seja, as oportunidades e a escrita esto diretamente interligadas. Todavia,
Woolf vai mais fundo, avana para um apelo liberdade intelectual para alm da diviso
sexista da sociedade, onde no se defende a superioridade de um ou outro sexo, mas uma
androginia, a igualdade do ser humano em face da realidade, da vida.
importante salientar essa utilizao do termo andrgino por Woolf, um termo que
para o feminismo igualistarista da dcada de 30 estava ainda alm do horizonte. No entanto,
uma idia semelhante vai ser includa pela crtica feminista da dcada de 1980, atravs da
utilizao do conceito de gnero51. Da algumas correntes dessa dcada voltarem-se para os
textos de Woolf reinterpretando-os luz dos novos conceitos.
O fato que as mulheres passaram a escrever mais no sculo XX e os textos tambm
passarram a ser mais estigmatizados e criticados. O olhar, marcado pelo gnero, sobre os
textos das mulheres a princpio se deu pela classificao generalizadora e pela crtica
impiedosa. Como discute Joanna Russ em seu livro How to Suppress Womens Writing, era
muito comum encontrar nos jornais este tipo de crtica: Ela no escreveu isto, Ela
escreveu, mas no deveria Ela escreveu isto, mas olha o assunto, Ela escreveu, mas foi
uma vez s, Ela escreveu, mas no verdadeiramente uma artista e isto no
verdadeiramente arte, Ela escreveu, mas teve a ajuda de algum, Ela escreveu, mas ela
uma anomalia52.
Apesar dos obstculos e da reao conservadora a literatura feminina se constituiu
entre os sculos XIX e XX como um padro textual que seria caracterstico das mulheres e
que, quando rompido, deveria ser justificado de alguma forma. Estes textos foram em sua
maioria deixados de lado da corrente principal da literatura, que respondia s correntes
literrias predominantes, aos cnones. neste sentido que Rachel de Queiroz um timo
exemplo dos limites deste conceito, como veremos neste captulo.

50

WOOLF,Virginia. Op. Cit. pg. 124.

51

Sobre o conceito de gnero ver: SCOTT, Joan. Gnero: uma categoria til de anlise histrica. In: Revista
Educao e Realidade. Nmero 16(2), jul/dez. Porto Alegre: UFRS, 1990.
52

RUSS, Joanna. How to suppress Womens writing. Austin: University of Texas Press, 1983.

25

Sendo assim, levantadas algumas questes acerca da escrita de mulheres durante a


dcada de 1930 (quais os espaos da mulher, as caractersticas de sua escrita, suas
possibilidades profissionais, os temas abordados por sua fico, etc), podemos levar estas
consideraes para a anlise do ambiente literrio brasileiro da poca, muito ligado s
tendncias estrangeiras. Para problematizarmos a definio de uma literatura feminina no
Brasil analisamos algumas crticas literrias referentes aos quatro primeiros romances de
Rachel de Queiroz: O Quinze 1930; Joo Miguel 1932; Caminho de Pedras 1937; As
Trs Marias 1939.
Estas crticas foram publicadas em alguns dos mais importantes jornais do CentroSul do pas na dcada de 30, como as Novidades literrias, Boletim de Ariel, Revista Nova e
tambm o Anuario Brasileiro de Literatura. A anlise da recepo faz-se necessria na
medida em que coloca em questo no s o tema da escrita feminina, mas tambm as
expectativas acerca da literatura do Brasil nesta poca e como a dcada de 30 interpretou as
grandes mudanas nas suas correntes literrias, das quais Rachel de Queiroz no deixou de
participar.

O Quinze

O primeiro livro de Rachel de Queiroz foi escrito aos dezenove anos de idade. No
entanto, o contato da autora com a literatura se deu praticamente desde sempre, atravs da
influncia de sua famlia. Literatura francesa e portuguesa j era lida desde os doze anos e a
participao em jornais se deu a partir dos 16. O primeiro romance, portanto, foi
consequncia de uma experincia com a linguagem propiciada pelo ambiente familiar e
atravs da profissionalizao que o comeo da Repblica vai proporcionar s mulheres53.
O Quinze foi escrito durante o perodo em que a autora teve suspeita de tuberculose e
passou um tempo em repouso na casa dos pais. Apesar de j ter vivido as consequncias do
fenmeno da seca em sua regio, a autora procurou tambm recolher informaes sobre o
assunto atravs de visita aos campos de concentraco oferecidos pelo governo para as
vtimas da seca.
Um outro aspecto importante da peculiaridade de Rachel de Queiroz para a poca,
alm de ter o apoio da famlia e o fato de j estar se profissionalizando, foram as
oportunidades de viagem que ela teve at 1930. A carreira jurdica possibilitou ao pai,
Daniel de Queiroz e sua famlia, constantes mudanas e viagens, habitaes e relaes
firmadas em diferentes lugares do pas, como Rio de Janeiro, Par e Fortaleza.
53

Entrevista em Cadernos de Literatura Brasileira: Rachel de Queiroz. Instituto Moreira Salles. Nmero 4. 1
reimpresso, jan/2002. pg. 22.

26

Mesmo assim, no havia editora nem nada parecido no Cear da poca que pudesse
publicar o romance da jovem escritora. S atravs de um emprstimo de dois contos e
quinhentos do pai e a ilustrao de um pintor amigo da famlia a autora pde publicar alguns
exemplares e envi-los para pessoas que poderiam divulg-lo.
Segundo Socorro Acioli, no Cear a recepo no foi das melhores, afirmando que o
livro tinha sido impresso em papel inferior e que no havia sido escrito por Rachel e sim por
seu pai ou pelo escritor Beni de Carvalho, amigo da famlia. Um exemplo da m recepo e
da crtica simplista foi o do crtico Hermno de Arajo que escreveu uma srie de artigos
criticando o portugus da autora54.
No entanto, o escritor e amigo Antonio Salles, que tentou divulgar o livro no Norte,
recebeu a seguinte resposta de Mello Rezende:
Li em viagem, com interesse e prazer, o livro da tua discpula (...). Parece-me, porem,
evidente na forma e na maneira da romancista a tua influncia. Contudo, a meu ver, o titulo
de romance (dado ao vocabulo a sua significao thecnico-literaria) no quadra bem ao Quinze.
Parece-me, antes, uma interessante novela, onde se encontra, perfeitamente limitada, a narrativa de
dois bellos contos (...). O perfil de Conceio, com suas pinceladas mais fortes, creio que daria um
apreciavel quadro da moa moderna um tanto [?] sexual, que a nossa organizao economica de
sociedade fez brotar dos destroos do mundo varrido pela guerra55. (grifo nosso)

Mello Rezende parece interpretar o livro como tendo uma linguagem masculina
(influncia talvez de Salles), mas incapaz de ser um romance, apesar de prazeroso de se ler.
Est mais para uma novela ou um conto devido simplicidade da escrita, com uma
personagem considerada principal, reflexo da mulher moderna independente e, creio,
nonsexual, esteretipo das mulheres europias que assumiram as funes masculinas
durante a Primeira Guerra.
Contudo, por mais estranho que parea, a crtica no Centro-Sul do pas foi quase no
extremo oposto. A recepo mais aberta literatura regionalista nordestina da dcada de
30 ( no s com Rachel, mas tambm Graciliano Ramos, Jos Lins do Rgo, Jorge Amado)
se deu, segundo Wilson Martins, devido a uma inflexo determinante nas correntes literrias
e ideolgicas de onde provinha Rachel de Queiroz: de um lado, o modernismo literrio,
urbano e estetizante dos anos 20, que no soubera escrever o romance idealmente contido

54

ACIOLI, Socorro. Rachel de Queiroz. Fortaleza: Edies Demcrito Rocha, 2003. pg. 57.

55

Correspondncia de Mello Rezende a Antnio Salles. Fundao Casa de Rui Barbosa As Cp 197.

27

em seu programa, do outro o regionalismo esquerdizante do Nordeste que colocou em


questo os problemas sociais do pas56.
Augusto Frederico Schmidt foi o primeiro a escrever sobre O Quinze no Centro-Sul e
sua crtica se tornou a mais famosa, sendo reimpressa em algumas das mais de trinta edies
do livro. Poeta conhecido no ambiente literrio da dcada de 1930, quando esteve ligado
chamada segunda gerao do movimento modernista, seu nome confere certa popularidade
crtica, auxiliando na divulao do nome de Rachel de Queiroz nos crculos intelectuais.
Em decorrncia, interessante notar que Augusto Frederico Schmidt, nesta primeira
e mais importante crtica feita ao O Quinze, cita o nome de Vrginia Woolf:
H pouco tempo, ainda, lia eu um outro livro feminino, que conseguiu grande sucesso na
Frana, o David Golder, de Irene Nemirowski, e pensava na importncia real que a mulher est
tomando agora na literatura. Uma Katherine Mansfield, uma Virginia Woolf, uma Rosemond
Lehmann, so autores de primeiro plano nas letras contemporneas.
Dentro da nossa limitadssima produo feminina [brasileira], no me lembro de nada que
seja revelador de tanta possibilidade como sse romance escrito por uma mocinha [Rachel de
Queiroz] (no obstante algumas informaes, que venho de obter, h em meu esprito ainda
alguma dvida sbre a autenticidade dsses dezenove anos to singularmente graves e
compreensivos) uma mocinha que veio, pelo menos, dar aos escritores nossos de hoje, e so raros
os que no necessitam, uma lio de simplicidade57. (grifo nosso)

De fato, at ento havia uma tendncia no ambiente cultural brasileiro em valorizar


escritoras estrangeiras, afirmando no haver escrita feminina brasileira que influenciasse o
desenvolvimento artstico do pas58. Podemos ento notar como se d a comparao entre o
primeiro livro da autora cearense (O Quinze 1930) e a publicao de mulheres renomadas
da literatura internacional, e como a dcada de 30 tornou-se um momento de redefinio da
identidade da mulher.
Com certeza a semelhana entre as autoras no se d pela linguagem ou pelo texto,
uma vez que Rachel de Queiroz valorizada justamente pela economia de descries, pela
linguagem objetiva e enxuta, enquanto Virginia Woolf conhecida pela subjetividade,
descritividade e pelo chamado fluxo de conscincia (tambm importante sua influncia
sobre Katherine Mansfield).
56

MARTINS, Wilson. Rachel de Queiroz em perspectiva. In: Cadernos de Literatura Brasileira: Rachel de
Queiroz. Instituto Moreira Salles. Nmero 4. 1 reimpresso, jan/2002. pg. 75.

57

SCHMIDT, Augusto Frederico. Uma revelao O Quinze. In: As Novidades Literrias, Artsticas e
Cienficas . Rio de Janeiro, 18 de agosto de 1930, no. 4.

58

ELEUTRIO, Maria de Lourdes. Vidas de Romance: as mulheres e o exerccio de ler e escrever no


entresseculos (1890-1930). Rio de Janeiro: Topbooks, 2005. pg. 28.

28

Portanto, O Quinze, ao contrrio do que possa se pensar, valorizado por ser uma
lio de simplicidade na literatura brasileira e ainda:
Nada h no livro de D. Rachel de Queiroz que lembre, nem de longe, o pernosticismo, a
futilidade, a falsidade da nossa literatura feminina. o livro de uma criatura simples, grave e
forte, para quem a vida existe.
que no tem apenas a compreenso exterior da vida. Livro que surpreende pela
experincia, pelo repouso, pelo domnio da emoo e isto a tal ponto que estive inclinado a supor
que D. Rachel de Queiroz fsse apenas um nome escondendo outro nome. (grifo nosso)

Nota-se que o termo literatura feminina generalizado e corresponde a um


esteretipo caracterizado negativamente pelo autor da crtica. J o contrrio disso
encontrado na obra de Dona Rachel, caracterizado pela experincia, repouso e domnio da
emoo. Segundo Helosa Buaque de Hollanda, o fato que no encontramos nem no
Quinze nem no conjunto da obra de Rachel nenhum vestgio da herona vitimizada, da
abnegao sensvel ou das grandes questes existenciais, traos aparentemente tpicos do
universo literrio da mulher ainda hoje59.
Sendo assim, como poderia um crtico acreditar na autenticidade deste livro? Uma
mulher de dezenove anos? Da a desconfiana do nome que esconde outro nome. No
toa ento que, desde os primeiros exemplares de O Quinze, amigos da famlia desconfiaram
de que o autor fosse na verdade o pai, Daniel de Queiroz.
Mas, confuses e desconfianas parte, o momento histrico possibilita certo
reconhecimento da mulher. Tanto que - e a se d a comparao entre Rachel e a literatura
internacional - mulheres esto sendo valorizadas por sua fico em vrios lugares do mundo.
E mais uma vez a Europa desce ao Brasil: por que ns no podemos ter uma Virginia Woolf
brasileira? Uma mulher que trate da seca (tema social importante) com uma linguagem
objetiva, realista, no sentimental (no pertencente literatura feminina)?
H pouco, ainda, o sr. Oliveira Viana insistia no seu livro Problemas de Poltica Objetiva,
sbre a necessidade de se pensar definitivamente esta chaga terrvel, que existe sempre, porque pode
chegar de um momento para outro. J o livro do sr. Jos Amrico de Almeida, que teve um eco to
profundo na alma nacional, recordou tambm que a sca existia, mas no era A Bagaceira, ainda, o
livro da sca. Outros problemas o agitavam, o descontentamento diante de outras realidades humanas, a
prpria vida amorosa dos heris distraa o leitor do flagelo. E quem l os outros livros sbre o assunto?

59

HOLLANDA, Heloisa Buarque de. O thos Rachel. In: Cadernos de Literatura Brasileira: Rachel de
Queiroz. Instituto Moreira Salles. Nmero 4. 1 reimpresso, jan/2002. pg. 113.

29

D. Rachel de Queiroz veio falar de nvo. mais uma voz e to singularmente forte na sua
delicadeza que vem lembrar aos outros brasileiros que a sca pode chegar de um momento para
outro60.

O romance regionalista dos anos 30 tinha sido introduzido pelo livro A bagaceira,
em 1928, trazendo anlises mais crticas que o romance extico regionalista do sculo XIX.
A fora desse regionalismo era resultado de fatores contraditrios: o equilbrio entre a
renovao modernista do Centro-Sul, e a do Nordeste, que sublinhava seu cunho
tradicionalista61. No entanto, o livro de Jos Amrico ainda estava numa fase de transio,
tendo muitas descries que desviavam do foco principal do texto.
J O Quinze, por seu estilo enxuto, direto e firme foi de tal forma reverenciado e lido
que perpetuou a imagem de sua autora como fenmeno literrio at, pelo menos, os anos
60. Sendo assim, a garantia desta diferenciao em meio a todas as demais produes
femininas da mesma poca no se faz apenas pela narrativa, mas pelo tema. Considerar
somente a narrativa seria menosprezar o trabalho de grandes mulheres que foram
reconhecidas na mesma poca em que Rachel publicava seu romance, como Mme.
Chrysanthme, Maria Lacerda de Moura, Lola de Oliveira e outras.
Sendo assim, a crtica de Schmidt ao O Quinze torna-se uma importante fonte de
anlise para perceber as expectativas literrias do comeo da dcada de 30, quando o
romance social do Nordeste - e tambm o romance proletrio62, comea a se popularizar no
Centro-Sul do pas econtrando em Graciliano Ramos, Jos Lins do Rgo e, principalmente,
em Jorge Amado, seus expoentes.
O prprio Graciliano, lembrando-se da poca em que leu O Quinze como sugesto de
Schmidt, afirmou que durante muito tempo ficou-me a idia idiota de que era homem, to
forte estava em mim o preconceito que exclua as mulheres da literatura63.
Tambm o grande representante intelectual do modernismo de 22, Mrio de
Andrade, em resenha de 1930, se rende diante da impresso de autenticidade do romance,
que deslocava todos os outros livros sobre o mesmo tema para o plo da literatice64.

60

SCHMIDT, Augusto Fredrico. Op. Cit.

61

ARAS, Wilma. Rachel: o ouro e a prata da casa. In: Cadernos de Literatura Brasileira: Rachel de
Queiroz. Instituto Moreira Salles. Nmero 4. 1 reimpresso, jan/2002. pg. 88.

62

O chamado romance proletrio teve seu auge nos anos 1933-1936. Apesar de ser um conceito um tanto
generalizante, podemos dizer que corresponde s obras de temtica social com alguma ligao com ideais
socialistas e comunistas publicados na poca.
63

ELEUTRIO, Maria de Lourdes. Op cit. pg. 71.

64

ARAS, Wilma. Op. Cit. pg. 88.

30

Sendo assim, linguagem e tema fizeram de O Quinze um marco de poca, ganhador


do primeiro prmio Graa Aranha junto a Ccero Dias na pintura e Murilo Mendes, na
poesia.
Desde o comeo, Rachel de Queiroz foi classificada como pertencendo ao romance
social e s vezes, ao chamado romance proletrio, e corrente de romances do Norte que
vo invadir as livrarias do Centro-Sul nesta poca. No entanto, tomando o conjunto maior de
seus textos verifica-se que a autora no se encaixava neste modelo, no obedecia s regras
deste tipo de romance (textos com a nfase no proletariado, o comprometimento dos autores
com a causa socialista, a filiaao ao Partido Comunista), pois as idias socialistas de suas
obras devem ser analisadas a partir de uma atitude sentimental de revolta contra as
desigualdades sociais65. Esta nova perspectiva vai se formando na medida em que
analisamos suas outras obras e percebemos a diferena que a crtica notou entre elas.

Joo Miguel

Depois de O Quinze Rachel continuou deixando que suas intuies e vivncias


indicassem o rumo de seus escritos. Foi entre os caboclos da fazenda da famlia que
encontrou os traos do protagonista de seu novo livro. Um homem que capaz de matar
quando bbado, amarga alguns anos na cadeia, sofre a traio da mulher e depois solto.
Para escrever Joo Miguel a autora fez pesquisa na cadeia do Pitu, em Baturit e na cadeia
pblica de Fortaleza66.
Uma histria interessante sobre este livro contada pela autora em Tantos Anos,
auto-biografia de 1999. Aps a estria do Quinze em 1930 e a recepo calorosa que Rachel
teve no Rio de Janeiro, sua aproximao com o Partido Comunista se deu de fato, apesar de
a autora j ter sido politizada e comunizada no Cear. Inclusive, o Partido a teria
nomeado secretria da Regio do Cear, responsvel por ajudar na reorganizao dos
destroos do Bloco Operrio Campons e instalar em Fortaleza a nova sede do partido.
Retornando ao Rio em 1932, Rachel levou consigo os originais de Joo Miguel. Ao
participar das reunies do Partido, alguns companheiros souberam do livro e avisaram a
direo, que imediatamente solicitou os originais para serem avaliados. Aps um ms, a
autora foi chamada para receber a deciso sobre o romance. Acusado de conter
preconceitos sobre a classe operria, Joo Miguel deveria sofrer importantes mudanas na
trama. Por exemplo: uma das heronas, moa rica, loura, filha de coronel, era uma donzela
65

MARTINS, Wilson. Op. Cit. pg. 77.

66

ACIOLI, Socorro. Op. Cit. pg. 63.

31

intocada. J a outra, de classe inferior, era prostituta. Eu deveria fazer a loura a prostituta
e da outra a moa honesta (...)67.
Aps ouvir todas as consideraes dos trs companheiros, Rachel muito calmamente
pegou seus originais, dirigiu-se at o meio do galpo onde estavam todos reunidos, voltou-se
para os trs homens sentados e disse que no reconhecia neles condies literrias para
opinar sobre a obra e que no ia fazer modificao alguma.
No primeiro nmero do A Classe Operria, publicado aps o incidente, pde-se ler
em letras garrafais que a escritora fra irradiada do Partido por ideologia fascista, trotskista
e inimiga do proletariado. Mal sabiam eles que de fato, o trotskismo era sua verdadeira
causa.
Segundo Lus Bueno j percebe-se em Joo Miguel uma diferenciao em relao ao
Quinze, uma vez que o protagonista deste novo livro se coloca como mais propcio
introspeco. Por um lado a descrio da cadeia, da situao da Justia, da impunidade dos
matadores profissionais protegidos pelos polticos tem forte apelo realista. Por outro lado, os
grandes dramas psicolgicos de Joo Miguel acerca de sua situao de preso, de sua crise de
identidade e de seu abandono do ao romance uma caracterstica mais intimista, o que o
afasta do chamado romance proletrio da poca68.
Enfim, aps a disseno do PC, o responsvel ento por publicar a obra foi o agora
amigo Augusto Frederico Schmidt, atravs de sua Schmidt Editora, na qual Rachel passou a
integrar o catlogo juntamente com Gilberto Freyre e Graciliano Ramos.
A grande questo da crtica para este novo livro seria:
Depois que as pginas harmoniosamente amargas e tranquilas do Quinze foram ficando para traz
na nossa memoria e que ao primeiro encanto e primeira crtica succederam os novos encantos das
leituras repetidas e as novas criticas, mais profundas, mais detalhadas, restou apenas deante da affirmao
do novo nome surgido na nossa litteratura uma unica duvida que perseguia a muitos: - seria Rachel de
Queiroz realmente uma romancista? Ou fra apenas a autora de um romance, a escriptora feliz que
conseguira dar de inicio em um unico livro tudo que possuia, sem ter possibilidade de se renovar? Ou,
mais precisamente ainda: Rachel de Queiroz s nos daria O Quinze ou conseguiria se firmar como
romancista em Joo Miguel e nos possiveis romances que lhe succedesem?69 (grifo nosso)

67

QUEIROZ, Rachel de. & QUEIROZ, Maria Luiza de. Tantos Anos. Editora Siciliano: So Paulo, 1998. pg.
48.
68

BUENO, Lus. Romance Proletrio em Rachel de Queiroz. In: Revista Letras n.47. Curitiba: Editora da
UFPR, 1997. pg. 32.
69

FARIA, Octavio. O novo romance de Rachel de Queiroz. In: Boletim de Ariel 1932. no. 07. Arquivo
Fundao Casa de Rui Barbosa.

32

Segundo Joanna Russ uma das formas de negar valor obra de uma mulher o que
ela chama isolated achievment - , ou seja, quando uma autora consegue ser aceita pelo
cnone h duas maneiras de distorcer sua realizao: afirmar que uma autora de um livro
s ou ignorar seus trabalhos seguintes, considerando-os inferiores70.
Ainda segundo a autora, isto tambm pode acontecer com escritores homens, mas a
diferena est na forma como as antologias de literatura vo selecionar os textos femininos.
Ou seja, so privilegiados os textos que contribuem para um esteretipo da escrita feminina,
mesmo que as autoras tenham escrito trabalhos imensamente diversificados. Um dos
exemplos de Joanna Russ mais uma vez Virginia Woolf, que teve muitos de seus textos de
no-fico desconhecidos pelo pblico em geral, devido ao contedo poltico presente
neles71.
No caso da nossa anlise percebemos que a obra mais conhecida de Rachel at hoje
(O Quinze) contribui para uma definio baseada numa nica obra da autora sem atentar
para as enormes diferenas em suas obras posteriores. Isto porque O Quinze foi o livro que
se encaixou mais perfeitamente na classificao literria que hoje se atribui ao Romance de
30, como ensinado nas escolas. J os romances posteriores foram se afastando cada vez
mais do romance social e se aproximando de uma viso intimista que no tem classificao
nas principais correntes literrias hoje definidas.
No entanto, numa pesquisa da Revista Acadmica de 1939 foi feita uma entrevista
com intelectuais da poca sobre os 10 livros considerados mais importantes na literatura at
ento. Dos trinta e trs entrevistados, quatro citaram O Quinze e oito citaram Joo Miguel,
entre eles Jorge Amado, Lcio Cardoso e Jos Lins do Rgo72.
E to raro encontrar no Brasil um verdadeiro romancista que no estranha que muitos tenham
duvidado de que Rachel de Queiroz ainda mais tratando-se de uma mulher conseguisse mais do que j
dra, renovar-se, ella que parecia ter dado tanto de si.
Prefira-se ou no Joo Miguel ao Quinze, o que parece entretanto indiscutvel que Joo Miguel
vem affirmar em Rachel de Queiroz isso que se tem de chamar: um romancista. O Quinze poderia ter sido
uma excepo, um caso bem contado. Certamente foi mais do que isso, foi um romance escripto por
um romancista, mas s agora com o aparecimento de Joo Miguel que se torna bem claro o incrvel
phenomeno succedido ao Norte do paiz: surgiu um novo romancista no Brasil73 . (grifo nosso)

70

RUSS, Joanna. Op. Cit. pg. 62.

71

RUSS, Joanna. Op. Cit. pg.72.

72

Revista Academica 1939 no. 44. Arquivo Fundao Casa de Rui Barbosa.

73

FARIA, Octavio. Op. Cit.

33

De fato, o segundo livro de Rachel de Queiroz apresenta uma narrativa mais


acabada, amadurecida, com mais dilogos, sendo estes curtos e impressionantes pela
preciso e objetividade. Alm disso, o prprio tema da solido e do abandono tratado sem
floreios ou exageros.
Neste sentido, o crtico percebe a influncia de romancistas russos, como
Dostoievski e Tolstoi (lembrando que Rachel vai ser uma das primeiras tradutoras destes
autores no Brasil) e de temas como socialismo, comunismo e a relao do governo com os
problemas sociais, tudo cercado por uma clima meio soturno.
Os personagens so tidos como mais bem elaborados e o que surpreende uma das
personagens femininas:
Grande romance indiscutivelmente, Joo Miguel passa como um heroe de Tolstoi, grande e
banhado em aguas cada vez mais puras, soffrendo uma purificao, tingida de natureza (que no sei
bem com que pejorativo classificar) afastando-se com o desenrolar da aco da amante que o levou
priso e caminhando para a figura de anjo que lhe abriu horizontes novos. (Se esta ltima mulher no
impressiona e mesmo nossa velha conhecida desde os romances de Florence Barelay at os filmes de
Lillian Gish, em compensao o outro typo de mulher a figura mais bem construda do romance,
um typo extraordinario que merece realmente um estudo mais demorado, impossivel aqui como
alias o do romance todo)74.

De fato, Santa a personagem mais complexa do romance, junto com o prprio Joo
Miguel. Sua companheira no incio da trama e que o abandona ao longo do tempo de priso,
a personagem revela-se uma mulher trabalhadora, com iniciativa, autocrtica, imperativa,
cnica. Com certeza uma das personagens femininas que vai marcar esta habilidade de
Rachel de Queiroz em descrever e construir mulheres.
No entanto, na opinio do crtico Octavio de Faria, O Quinze ainda era melhor em
certos aspectos, como a espontaneidade e a tcnica. J a crtica de Mario de Andrade para a
Revista Nova de 1932, defende o progresso da tcnica em Joo Miguel, onde as personagens
femininas so desenhadas mais magistralmente do que os homens, que parecem menos
vivos.
Mario de Andrade exalta novamente a capacidade da autora em simplificar, alm do
realismo, do amor crua verdade e considera Joo Miguel uma obra prima da literatura
brasileira75.

74

FARIA, Octavio. Op. Cit.

75

ANDRADE, Mrio. Rachel de Queiroz: Joo Miguel. In: Revista Nova. So Paulo. 15.12.1932.pg. 104105.

34

Sendo assim, a segunda obra da autora vem consolid-la no ambiente literrio


brasileiro da dcada de 1930, afirmando sua posio como importante mulher romancista.

Caminho de Pedras

Aps Joo Miguel uma reviravolta na vida da autora a afastou por cinco anos dos
romances, apesar de continuar envolvida com a escrita de crnicas e ensaios.
Ainda durante a estada no Rio em 1932, Rachel foi presa enquanto assistia a um
comcio em frente ao Teatro Municipal. Atravs da ajuda do tio, O jurista Euzbio de
Queiroz Lima, a escritora conseguiu ser liberada e enviada para o Cear. No trajeto que fez
de navio passou por Macei, onde se encontrava Jos Auto, poeta e bancrio com quem a
autora mantinha um namoro por cartas. Apesar de no poder v-lo em Macei (ele havia
sido preso para no se comunicar com a escritora), os dois conseguiram casar-se em
dezembro de 1932, no stio da famlia de Rachel, no Cear76.
A partir da a autora inaugura uma fase de constantes mudanas entre Itabuna, Ilhus,
Rio de Janeiro e So Paulo, devido ao emprego do marido. Rachel conta em carta a Antonio
Salles no dia 05 de julho de 1933:
O que estou certa que isso nunca me dar um livro. No conheo nada mais abjeto e
pitoresco do que este sul bahiano. Ah! Que saudade do Nordeste77.

De fato, enquanto esteve casada com Jos Auto a escritora viveu momentos de
grande angstia e saudades de sua terra. Esteve envolvida com grupos trotskistas dos quais
o marido tambm participava e engravidou j no primeiro ano do casamento. Quando
grvida fez questo de ter sua filha junto famlia no Cear, como era a tradio.
No entanto, em 1935 sua pequena filha Clotilde morreu de febre e meningite,
seguida do irmo de Rachel, Flvio. Foi um tempo difcil para a autora e para sua famlia.
Por essa poca Rachel arranjou um emprego na firma G. Gradhvol et Fils, de propriedade
do judeu Roberto Gradhvol, onde trabalhava a princpio como tradutora para ingls e
francs, lnguas que conhecia muito bem78.
Em 1937, com o Estado Novo e a ditadura de Getlio Vargas, Rachel foi presa no
Corpo de Bombeiros de Fortaleza devido s suas filiaes polticas. Nesse tempo escreveu

76

ACIOLI, Socorro. Op. Cit. pg. 66.

77

Correspondncia a Antnio Salles 05.07.1933. Arquivo Fundao Casa de Rui Barbosa.

78

ACIOLI, Socorro. Op. Cit. pg. 72.

35

Caminho de pedras, que seria visto como uma decepo para a maior parte da crtica da
poca.
O livro tem duas partes a princpio desconectadas. A primeira tratando da instalao
de uma sede do Partido Comunista em Fortaleza nos anos 30 e as diferenas e embates entre
intelectuais e operrios. J num segundo momento do livro a trama concentra-se na histria
de Noemi e Roberto, ambos membros do partido. Ela abandona o marido Joo-Jacques para
ficar com um companheiro.
Caminho de pedras foi o primeiro livro publicado pela Jos Olympio, que seria sua
editora at 1992. Assim anuncia a editora o novo romance de Rachel de Queiroz:
A senhora Rachel de Queiroz um dos nomes triumphantes de nossa litteratura. Seu romance O
Quinze, trabalho de estria, j se encontra em segunda edio e foi premiado pela Fundao Graa
Aranha. Joo Miguel mostrou que a escriptora cearense no adormecera no exito inicial e estava
realmente disposta a produzir novos livros, ferindo aspectos varios. Falou-se num volume seu em que
seriam historiadas em conjuncto as lettras nacionaes. Enquanto isso, ia a sra. Rachel estampando nos
periodicos do paiz, felizes ensaios, num dos quaes estudava a complexa figura do Padre Cicero. E
agora este Caminho de pedras, to suggestivo a partir do ttulo e de onde a autora joga com um
material humano de bastante riqueza, empenhada sempre em resolver dolorosos problemas do amor
e da morte79.

Lus Bueno defende a idia de que nesta segunda metade da dcada de 1930 o tema
do romance proletrio j no dominava to fortemente a ateno do meio literrio brasileiro.
O romance de corte social, que predominara no incio da dcada, j perdera o carter de
quase unanimidade que tivera.
Para Bueno, a recepo fria de Caminho de Pedras se deveu ao fato do romance
ter chegado atrasado, com seu tema proletrio. Para a crtica, o livro s interessaria na parte
em que se liberta das intenes ideolgicas e passa a explorar a subjetividade dos
personagens80.
No entanto, mesmo a parte considerada proletria do livro no admite essa
classificao, uma vez que a autora critica a posio dos operrios, principalmente sua
desconfiana em relao aos intelectuais, pondo mostra o descompasso entre os dois plos
e o problema da legitimao do intelectual dentro dos movimentos revolucionrios de
esquerda. Portanto, segundo Bueno, alm de desagradar a crtica convencional ainda
desagradou a esquerda.
79

Rachel de Queiroz Caminho de Pedras Editor Jos Olympio. In: Boletim de Ariel Fev. 1937. Anno VI
n.5 pg 181. Arquivo Fundao Casa de Rui Barbosa.

80

BUENO, Luis. Op. Cit. pg. 26.

36

Devido a toda essa rejeio Almir de Andrade, nome importante da dcada de 1930,
veio em defesa da autora em resenha de maio de 1937 pelo Boletim de Ariel.
O acolhimento que fez a crtica do ltimo romance de Rachel de Queiroz contrasta de modo
curioso com o acolhimento feito s suas obras anteriores. Ouvimos accusaes as mais
desparatadas e ridculas: at accusadores anonymos tm vindo baila, apparecendo pela primeira
vez nas columnas dos jornaes para atirar em rosto da romancista cearense increpaes nascidas no
sei de que subterraneas intenes de mediocridade e de desrespeito...No se limitam elles
tentativa risivel de se criar <<escandalo>> em torno do romance: chegam a ferir a prpria
romancista condemnando-a decadncia e ao exgottamento de sua capacidade litteraria. Em
meio dessa onda hostil, h alguns crticos que se mantiveram serenos e objectivos; mas, mesmo
dentre esses, poucos se atreveram a reconhecer o que ha de verdadeiro valor litterario em
Caminho de pedras81.

O que interessante notar a princpio que, apesar de no termos em mos as to


famigeradas crticas, elas parecem ter avaliado o livro como decadente. O que gostaramos
de ressaltar aqui que a m recepo da obra pode ter tambm razes de fundo moral. Alm
de tratar o tema do Partido Comunista, Caminho de pedras conta a histria de um romance
proibido na sociedade, de uma separao matrimonial, de um segundo relacionamento
descrito em termos sexuais (Noemi sentia desejo por Roberto ao passo que no conseguia
mais ser tocada por seu marido) e ainda com uma criana em meio trama dos casais.
mais interessante ainda pensar esta questo para uma poca em que a maternidade
to valorizada e a mulher me deve ser exemplo de conduta e altrusmo. Talvez por esse
motivo, e no pelo tema proletrio (uma vez que ele acaba voltando-se contra o prprio
proletariado), este livro de Rachel tenha sido perseguido e proibido pelo governo de Getlio
Vargas.
Por isso talvez Almir de Andrade saia em defesa da autora devido aos seus mritos
literrios j provados no Quinze e em Joo Miguel nestes termos:
Nunca escrevi sobre Rachel de Queiroz. Quando a critica lhe tecia applausos desinteressados, preferi
silenciar: talvez seus romances tivessem adquirido a meus olhos uma significao to forte, to
humana, que eu tivesse querido guard-la para mim. Um applauso a mais seria intil na sua balana
litteraria. Hoje, porem, que aquelle desinteresse da critica de outros tempos se converteu em
celeuma injusta e que certos espritos deixaram de ver o romance e a romancista para se
apaixonarem com os motivos que acaso contrariam as suas suscetibilidades moraes, os seus
pudores ou os seos ideaes estereis de hypocrisia e de rotina hoje, quasi um dever de

81

ANDRADE, Almir de. Boletim de Ariel Maio 1937. Anno VI n.8 pg 274-276. Rio de Janeiro, Ariel Editora.
Arquivo Fundao Casa de Ruy Barbosa.

37

consciencia,, quando menos, um dever de probidade litteraria, que eu associe o meu testemunho ao
daquelles que teem sabido manter a serenidade da critica e que ao desses accrescente mais um tributo
de sincera e desinteressada justia no reconhecimento dos mritos excepcionaes da autora do Quinze
e de Joo Miguel82.(grifo nosso)

A partir da o crtico vai resgatar o que h em comum nos trs livros at ento
publicados por Rachel de Queiroz, valorizando-os pela investigao do comportamento
humano, de suas dimenses mais obscuras e trgicas.
O <<homem>> de Rachel de Queiroz um homem liberto de todos os freios exteriores, consciente
do valor supremo da sua liberdade, atirando-se contra o mundo numa ansiedade de affirmao, de
expanso, de tansbordamento total de suas aspiraes e dos seus sentimentos, indifferente aos
protestos da rotina, zombando de todas as foras exteriores de dominio, desprezando tudo o que lhe
querem impr em desaccordo com as suas tendencias naturaes um homem puro,sincero, selvagem,
que se mantm sempre <<elle prprio>> contra todos os obstculos, contra todos os preconceitos a
despeito de todos os infortunios83.

Andrade detm-se praticamente durante toda a resenha na segunda parte do romance


tentando defender a personagem Noemi, exaltando-a como herona silenciosa, a quem o
mundo venceu com suas incomprehensoes e com a sua fatidade inexorvel, mas que
conservou, mesmo assim, essa identidade completa comsigo mesma, essa energia de seguir
sempre o caminho dictado pela sua prpria sinceridade fsse elle um caminho de pedras e
de provaes dolorosas renunciando a todas as contemporizaes da moral, do respeito
humano e at mesmo quellas que poderiam ser feitas em beneficio da sua prpria
felicidade conjugal84 .
Mesmo assim, o crtico no deixa de apontar alguns defeitos na obra que, segundo
ele, no tem o mesmo valor das duas anteriores. A parte proletria do romance fica muito
aqum do que aquilo que a autora demonstrara nos livros anteriores, parecendo um pouco
artificial em Caminho de pedras. Alm disso, o romance parece mesmo fracionado, e por
fim, o crtico se questiona se a autora conseguir posteriormente superar a tragdia de sua
personagem principal, se conseguir ela vencer a silenciosa descrena no mundo, se o
esprito herico e triunfante de Joo Miguel reviver.
Sendo assim, a recepo de Caminho de pedras apesar de muito hostil de um lado,
acaba por exaltar a obra em outros aspectos. A crtica de Almir de Andrade deve ter
82

ANDRADE, Almir de. Op Cit.

83

ANDRADE, Almir de. Op Cit.

84

ANDRADE, Almir de. Op Cit.

38

provocado revises nas crticas anteriores, uma vez que no Anurio Brasileiro de Literatura
de 1938, Caminho de pedras citado e valorizado por Affonso de Castro Sendas quando
escreve sobre o panorama literrio do ano anterior. Numa transio entre o tema social e o
tema mais intimista, o terceiro livro de Rachel de Queiroz assusta mas tambm prepara a
cena para a obra que vir a seguir.

As Trs Marias

Em julho de 1939 Rachel de Queiroz separou-se de Jos Auto da Cruz e mudou-se


para o Rio de Janeiro, onde comeou uma nova fase em sua carreira, expressa tambm pela
publicao de As Trs Marias, com um contedo mais lrico e auto-biogrfico, diferente de
suas obras anteriores. Em carta de 22 de agosto de 1938, quando j comeara a escrever o
romance, Rachel confessa aos amigos Graciliano Ramos e Jos Lins:
O meu livro vai andando e andando muito rapidamente, agora. Tenho muito medo do que
vocs iro pensar dele. E um pouco diferente mais pensamento que ao, escrito na primeira pssoa. O
nome, como vocs j sabem, As Trs Marias. Ser dedicado ao poeta Manuel Bandeira85.

De fato, aps a crtica hostil de Caminho de Pedras, o que poderia se esperar do


prximo livro de Rachel de Queiroz? No entanto, apesar de diferente no tema e na forma,
abandonando de vez a temtica social para focalizar a vida de moas de classe mdia em
Fortaleza, o livro vai acentuar um trao que marca a obra de Rachel de Queiroz como um
todo. Segundo Luis Bueno, o livro continuador de Caminho de pedras, no por causa da
acentuao do plano psicolgico mas por explorar a superao, por parte da mulher, de
papis estabelecidos por uma moral convencional86.
Rachel de Queiroz, assim como outras autoras de sua poca por exemplo Lcia
Miguel Pereira, vo explorar as figuras femininas sem enquadr-las nos plos comuns da
literatura feminina at ento. Com As Trs Marias, o enfoque sobre a mulher mais
evidente do que nos outros livros e questes como independncia, profissionalizao,
paixo e maternidade sero fundamentais.
Na poca em que As Trs Marias foi escrito muito se discutia no pas sobre a funo
da mulher na sociedade. Em artigo do Anurio Brasileiro de Literatura de 1937 Peregrino
Junior assim escreve:
85
86

Correspondncia a Graciliano e Jos Lins do Rego 22.ago.1938. Arquivo Fundao da Casa de Rui Barbosa.
BUENO, Luis. Op. Cit. pg.32.

39

Existir de facto aquillo que se convencionou denominar a mulher moderna? Existe sem
duvida. Mas eu observo a proposito, em relaco aos nossos escriptores, o mesmo phenomeno que
Emmanuel Berl notou em relao aos escriptores francezes da actualidade: elles se interessam muito
pouco pela chamada mulher moderna. Dir-se-ia que os nossos novelistas e romancistas, como os
francezes, no vem a mulher de seu tempo, ou viram o rosto, para no v-la. Alguns ainda teimam
em explorar o velho e estafadissimo thema do eterno feminino que hoje uma bobagem sem
sentido. Os outros nem isso87.

interessante o apelo feito por Peregrino Junior no sentido de incentivar os homens


a explorarem o universo feminino.
Entretancto, eu no creio que haja matria to seductora para um romancista do que a mulher
moderna, seja ella a secretra, a dactylographa, a enfermeira, a advogada, a medica, a engenheira, a
pequena funccionaria, etc. Seria de maior interesse estudar as condies sociaes e economicas em
que se debate, como havia de ser apaixonante auscultar-lhe o drama interior, a luta de consciencia, as
inquietaes de ordem moral e sentimental. Tudo isso, nas mos de um verdadeiro romancista, ser
material de primeira ordem para o levantamento da carta topographica da vida actual de nossa
sociedade. A verdade, porm, que os romancistas passam pelo grande thema de cabea baixa, sem
v-lo, distrahidos e indifferentes. Eu no comprehendo o mysterioso motivo dessa indiferena e dessa
distrao...88

importante lembrarmos que a insero das mulheres na esfera pblica e a


expanso de oportunidades na rea profissional ampliaram-se consideravelmente entre
dcadas de 1910 e 1930. As necessidades econmicas e as normas sociais em mudana
possibilitaram cada vez mais s mulheres de classes altas e mdias novas oportunidades de
educao superior e empregos remunerados como aqueles citados por Peregrino Junior.
Atravs da anlise de Revistas Femininas produzidas por mulheres no comeo da
Repblica, Cleusa Gomes da Silva analisa as novas representaes femininas do comeo do
sculo, como a figura da melindrosa ou da mulher esportista, as mudanas na moda, os
novos padres de beleza, a valorizao da mulher independente e instruda, enfim, a
produo de textos sobre e por mulheres. Estas questes estiveram presentes nos debates em
torno do casamento, da maternidade, do divrcio, do sexo, entre outros. Segundo a autora
todas estas novas representaes femininas provocaram tambm uma contrapartida dos

87

JUNIOR, Peregrino. Enigma da mulher moderna. In: Anurio Brasileiro de Literatura. 1937. pg. 73-74.

88

JUNIOR, Peregrino. Op.Cit.

40

homens, que foram obrigados a discutir sua prpria identidade e reavaliar suas relaes com
o outro sexo89.
A alma feminna na hora presente, est sendo varrida por um sopro terrivel de inquietaes e
revoltas. Deixando o plano lyrico em que a collocara a mentalidade romntica do sculo passado, a
mulher desceu para o contacto da terra e da vida, veio hombrear-se, no trabalho e na luta, com o
homem, transformando-se em sua companheira, quando no em sua competidora. Esse facto
subverteu completamente as relaes de ordem moral e social existentes entre os dois sexos, e criou
para a mulher uma serie de problemas extremamente complexos. O seu drama interior complica-se; e
sua alma enriqueceu-se de experiencias novas; o seu corao conheceu novas provaes e talvez
novas necessidades; a sua vida, em summa se transformou de modo radical. Para melhor? Para peior?
Essas e outras interrogaes esperam ainda a resposta dos psychologos. Em todo caso, uma coisa est
provada: a mulher de hoje um ser novo, integralmente diverso da mulher antes da guerra. A vida
della outra; a alma outra tambm90.

Talvez pela sua capacidade de responder criticamente a essas questes As Trs


Marias tenha sido considerada pela crtica at hoje como o grande romance de Rachel de
Queiroz, apesar de constantemente reconhecerem-na pelo Quinze. De acordo com Wilson
Martins, o decorrer da dcada de 1930 foi mudando o parmetro de suas tcnicas
romanescas e da ideologia literria. Isso permitiu autora encontrar a verdadeira Rachel
de Queiroz, precursora de uma viso feminista que se antecipava por uns bons trinta anos a
concepes dogmticas91 .
Tambm a linguagem mais subjetiva e intimista vai ganhando espao. No panorama
literrio de 1939, publicado pelo Anurio Brasileiro de Literatura, Jaime de Barros afirma
que a literatura brasileira em geral sofreu um declnio de produo aps o esgotamento da
srie de romances cclicos do Norte e vinha agora procurando novos rumos:
Mas s agora, comeamos a sair dessa depresso, determinada por fatores internos e universais, de
natureza poltica e social. A literatura contempornea identificou-se realmente de tal forma com os
destinos humanos que nela se refletem todas as flutuaes das sociedades e de sua organizao. A
crise literria hoje um fenmeno social to evidente quanto as crises econmicas e polticas, por
fora do poderoso reflexo destas no espirito humano. Na encruzilhada decisiva de caminhos, a
dvida, a indeciso, os avanos e recuos, as paradas sbitas, a angsia da incerteza so inevitveis.

89

SILVA, Cleusa Gomes da. Modernizando o casamento: A leitura do casamento no discurso mdico e na
escrita literria feminina no Brasil moderno (1900-1940). Dissertao de mestrado, IFCH/Unicamp, 2001. pg.
97.

90

JUNIOR, Peregrino. Op.Cit.

91

MARTINS, Wilson. Op. Cit. pg. 82.

41

(...) O romance realista, dos nossos dias, que comeou com um carter de memrias, de
reminiscencias, de reportagens, com os livros dos srs. Jos Lins do Rego, Amando Fontes e Jorge
Amado, evoluiu num sentido mais profundo de investigao psicolgica, de interpretao precisa da
vida92.

Assim, segundo Barros a literatura brasileira comea a se afastar do romance social


e proletrio, baseado em modelos importados de escrita, para uma fase de criao e
crescimento prprios, autnticos. Nessa poca estreou tambm com sucesso o romance de
Dinah Silveira de Queiroz (Floradas na Serra) que trata da vida dos tuberculosos em
Campos do Jordo.
Parece-me, porem, que o romance mais forte, de maior densidade publicado em 1939 foi o da
senhora, Rachel de Queiroz. Em As Trs Marias a autora de O Quinze ampliou sua viso,
caracterizou com segurana as figuras centrais de Maria Augusta, Maria Jos e Maria da Glria.
Composto em tom fragmentrio de reminicncia, o romance no perde a intensidade to vivo o jogo
de situaes e de destinos, to poderosa a capacidade da senhora Rachel de Queiroz de dar realidade
aos personagens, comunicar sua emoo, animar e desenvolver episdios93.

Mantendo seu estilo objetivo, mas desviando um pouco a paisagem de um Norte


rural para um ambiente mais urbano, a autora discute as agitaes polticas do momento,
mtodos de educao relacionados com a posio da mulher e problemas de emancipao
feminina, no plano amoroso e social. Em Rachel de Queiroz e nesta nova gerao de
romances que comea a se formar, a natureza vai ceder lugar ao homem e sua
investigao psicolgica.
No romance da senhora Rachel de Queiroz acentuou-se ainda mais essa tendncia de
identificao sincera e real da literatura com a vida. A paisagem s surge quando necessria ao ou
contemplao dos personagens

Por fim, a anlise das crticas aos romances de Rachel de Queiroz durante a dcada
de 1930 possibilitou perceber o lugar desta autora em relao s outras mulheres que
escreviam na mesma poca e em relao aos cnones estabelecidos pela crtica literria.
Sendo diferenciada da literatura feminina no Quinze, a autora pde inserir-se com
sucesso no ambiente das letras. Sua escrita objetiva e clara respondeu s necessidades de
92

BARROS, Jaime de. Tendencias do Romance Brasileiro. In: Anuario Brasileiro de Literatura. 1940. pg.
53-54.

93

BARROS, Jaime de. Op. Cit.

42

uma literatura menos descritiva e afastou-se do esteretipo da escrita de mulheres. J em


Joo Miguel, Rachel respondeu com xito desconfiana sobre sua capacidade criativa e
seus mritos literrios. Tambm com este livro se afastou do Partido Comunista e suas
determinaes para seguir uma carreira guiada por sua prpria intuio.
Caminho de Pedras surpreendeu a crtica por abordar um tema social j em declnio
e expor uma moral condenada pela boa sociedade e pelo governo. No entanto o livro
incluiu uma temtica mais subjetiva e intimista que foi valorizada pelos crticos mais
atentos. Essa temtica se desenvolveu plenamente no livro seguinte, publicado em 1939.
Considerado o mais importante do ano pela crtica, As Trs Marias abriu caminho para
novas experincias textuais, variando no tema e na escrita. Tido por muitos como seu
melhor livro, encerrou a primeira fase de publicaes de romances da autora, que passou
ento a dedicar-se crnica e ao jornalismo.
Por fim, tomando em conjunto a recepo dos romances de Rachel de Queiroz ao
longo da dcada de 1930, percebemos sua relao com as correntes literrias da poca, ao
mesmo tempo em que desenvolveu um estilo particular de escrita. Exaltada como um
fenmeno literrio, consagrada como romancista, questionada por suas posies polticas e
morais e reverenciada pela anlise original da vida humana, Rachel de Queiroz foi em geral
muito bem acolhida pelo ambiente literrio brasileiro do Centro-Sul do pas nesta poca.
A crtica aos romances de Rachel de Queiroz tambm coloca em questo a idia de
escrita feminina exposta no comeo deste captulo. Por um lado, a autora no se encaixou
no esteretipo da literatura feminina de sua poca - subjetiva, descritiva, ftil, existencial
e por isso foi calorosamente recebida pelas primeiras crticas. Por outro lado, no deixou de
tratar em todos os seus livros da vida de mltiplas personagens femininas, com maestria e
complexidade, discutindo seu lugar e seu papel na sociedade.
Portanto, o termo escrita feminina ou literatura feminina94, como foi citado aqui nas
palavras de Virginia Woolf e Augusto Frederico Schmidt, baseia-se numa idia
essencialista de escrita, aquela prpria mulher, devido a sua condio95. um ttulo
generalizador que compreende um discurso histrico sobre a mulher, numa poca em que
suas posies comeavam a ser questionadas. O primeiro passo para participar do espao
pblico definir-se a partir do outro, do homem e, para isso, produzir e reproduzir-se no

94

Este termo utilizado aqui como um nome dado escrita de mulheres na dcada de 1930, assim como foi
utilizado por Virginia Woolf em Um teto todo seu e tambm por Augusto Frederico Schmidt na crtica citada.
No envolve, portanto, o que foi chamado pelo feminismo francs de lcriture feminine, conceito
historicamente posterior e mais complexo, que no foi abordado neste captulo.
95

importante relembrar que Woolf avana no final do livro para uma abordagem que questiona esse
essencialismo.

43

texto. Da tantas mulheres da Primeira Repblica colocarem em debate sua prpria


identidade e seu papel na sociedade.
Rachel de Queiroz um exemplo da contraditoriedade deste termo. Tendo um estilo
muito especfico e diferente do que at ento era produzido pelas mulheres, seu lugar na
literatura exigiu uma redefinio. Neste sentido, foi valorizada por ser exceo na literatura
brasileira, mas comparada literatura internacional de mulheres. Ou seja, utilizou-se sua
peculiaridade (estilo considerado masculino) para poder ser comparada a grandes nomes da
literatura internacional, ainda que os textos destas estrangeiras em nada se parecessem com
sua escrita.
Somente com a mudana dos prprios padres literrios brasileiros no final da
dcada de 30 que um tipo mais subjetivo e intimista de escrita passou a ser valorizado. Se
fosse no comeo da dcada, quando o romance social e proletrio estava em alta,
provavelmente estes padres seriam renegados para o plo da escrita feminina. No entanto,
no final da dcada estas caractersticas no cabiam mais definio de linguagem feminina,
uma vez que tornaram-se o cnone, o padro de escrita. Nessa poca tambm homens vo
utilizar estas caractersticas em seus textos, ou seja, elas deixaram de ser o esteretipo da
escrita de mulheres. Rachel de Queiroz acompanha tambm esta tendncia literria e
acrescenta um cunho intimista sua obra, no porque quisesse se aproximar da literatura
antes considerada prpria das mulheres, mas por que o momento histrico possibilita esta
inverso sem menosprez-la.

44

CAPTULO 3

GNERO, CULTURA E SOCIEDADE NOS ROMANCES DE


RACHEL DE QUEIROZ (1930-1939)
O seu vago amor por todos os homens, os sujos e limpos,
os brancos e pretos, a velhinha arrimada no cacete, o menino
triste que no podia entrar no cinema, coisas que sempre escondera
como sentimentalismo pueril...Seus ansiosos desejos de
adolescente, a que o casamento decepcionara, cortara as asas
Rachel de Queiroz, Caminho de pedras

Em 1997 o Instituto Moreira Salles escolheu como tema para os seus Cadernos de
Literatura a escritora Rachel de Queiroz, assim como j havia feito com outras
personalidades como Joo Cabral de Melo Neto e Jorge Amado, e como faria
posteriormente com Lygia Fagundes Telles, Ferreira Goullar, Adlia Prado, Ariano
Suassuna, Carlos Heitor Cony. Para aqueles que estudam Rachel de Queiroz esta uma
referncia obrigatria devido entrevista, aos ensaios e s fotografias que contm.
Atravs desta publicao tambm se iniciaram novas pesquisas e novas
possibilidades de interpretao da vasta obra de Rachel de Queiroz no s ligando-a ao
Regionalismo de 30 como tambm estudando a sua obra como parte da histria da escrita de
mulheres no Brasil.
Helosa Buarque de Hollanda escreve em seu ensaio: O melhor pr logo os pingos
nos is. Rachel de Queiroz, nossa romancista maior, tem hoje uma fortuna crtica reduzida e
razoavelmente inexpressiva em relao posio que ocupa na histria da literatura
nacional96. Para Hollanda, isso se deve ao medo da academia em relao a Rachel de
Queiroz, medo de enfrentar sua relao conflituosa com os movimentos feministas ou com a
literatura escrita por mulheres e medo de explicitar as possveis causas do sucesso e do
poder pblico que esta escritora adquiriu ao longo do tempo, quando transitou com
espantosa autoridade e naturalidade pela cena literria e poltica do pas97.
De fato, pensar a obra de Rachel dentro de uma histria da escrita das mulheres no
Brasil obriga a discusses mais profundas e mesmo contraditrias98, onde sua figura ocupa
lugares de exceo e complexifica a definio desta escrita.

96

HOLLANDA, Helosa Buarque de. O thosRachel. In: Cadernos de Literatura Brasileira: Rachel de
Queiroz. Instituto Moreira Salles. Nmero 4. 1 reimpresso, jan/2002. pg. 103.

97

HOLLANDA, Helosa Buarque de. Op Cit. pg.104.

98

Um pouco disto foi discutido no captulo anterior, quando da anlise das crticas literrias.

45

Atravs dos debates travados principalmente pela teoria literria feminista


internacional, novos instrumentos de interpretao vm sendo aplicados s obras escritas por
mulheres. O conceito de gnero que deriva destes debates tem contribudo para o resgate
desta literatura no Brasil. Aos poucos vamos reencontrando escritos de mulheres j no
sculo XIX e que, portanto, tambm ajudaram a construir a histria de nosso pas.
Como j citamos na introduo, atravs do conceito de gnero os estudos feministas
das dcadas de 1980 e 1990 procuraram ampliar seus horizontes de pesquisa, de modo a no
trabalhar somente com a categoria demasiadamente essencialista de mulheres, mas procurar
uma anlise relacional em torno tambm dos debates acerca de outras diferenas sociais e
culturais como as de raa e de classe.
atravs deste conceito que vamos interpretar nossas fontes. So elas os quatro
romances publicados por Rachel de Queiroz em 1930, 1932, 1937 e 1939. Foram escolhidos
somente estes romances porque a autora dedicou-se muito mais crnica e ao jornalismo
nas dcadas que se seguiram, sendo que seu quinto romance s seria publicado em 1977.
Alm do fato destes livros estarem muito prximos cronologicamente eles encerram um
perodo histrico muito especfico, no s poltica, econmica e literariamente, como
tambm em relao histria das mulheres no Brasil.
Este o perodo da modernidade brasileira que vem desde o comeo do sculo e que
possibilita a progressiva emancipao feminina e sua participao no espao pblico, como
j discutimos no primeiro captulo. Portanto, o que vamos encontrar nos romances de Rachel
sero vrias referncias a esta modernidade feminina ligada a uma tradio oligrquica e a
um lugar especfico, o Nordeste.
Por isso escolheu-se trabalhar tematicamente e no s cronologicamente. Uma
anlise nesta forma permite perceber de que modo a autora representou temas como
maternidade, infncia, casamento, sexualidade, amor, pobreza, paternalismo, alm das
diferenas nos papis sociais de homens e mulheres. Aliado a isso, no podemos esquecer de
que lugar social vem esta mulher, dona de uma viso senhorial regionalista que influenciar
toda sua escrita.

46

1. A Linguagem

1.1 Objetividade e Subjetividade

Desde a primeira crtica literria feita ao O Quinze, de 1930, notou-se a objetividade


e a ironia com que Rachel de Queiroz preenche cada orao, cada sentimento complexo
descrito em duas frases apenas. Sentenas assim se repetiriam constantemente:
Ficou em paz. No tinha mais que chorar de fome, estrada afora. No tinha mais alguns anos de
misria frente da vida, para cair depois no mesmo buraco, sombra da mesma cruz99.

Talvez mesmo por isso seus livros se dividam em captulos muito curtos, semelhantes
a pequenas crnicas a princpio desconectadas, mas que vo ganhando corpo de romance
com o desenrolar da histria.
No entanto, a linguagem direta no inibiu a subjetividade das personagens nas tramas.
Isso se destaca especialmente em As Trs Marias (1939), o ltimo dos quatro romances.
Aqui a autora optou por uma narrativa em primeira pessoa, at ento nunca utilizada. Guta, a
protagonista, nos mostra atravs de seus olhos no s suas aes mas seu modo particular de
reagir a elas. Esta narrativa facilitou o tom memorialstico e psicolgico do romance, sem,
no entanto, acarretar grandes transformaes se comparado aos outros textos.
Isto porque, mesmo escritos em terceira pessoa, os outros trs romances tm a
caracterstica de misturar a narrao voz das personagens. Muitas vezes no sabemos se a
opinio mesmo do narrador ou da personagem que ele descreve. Podemos citar como
exemplo Caminho de Pedras, publicado em 1937. Noemi, a protagonista, acabara de se
separar do marido para viver um romance com o companheiro do Partido Comunista por
quem se apaixonara. Guiomar, solteirona amiga de Noemi, deixara de falar com a moa
aps o ocorrido:
Espiava a cara da outra a furtos, para ver se descobria nela algum sinal dos beijos do
amante (...).
Procurava significado para seus gestos, interpretaes complicadas para seus sorrisos
e silncios. Parecia-lhe uma falta, um erro, nada ter mudado em Noemi, nem o cabelo, nem o
vestido, nem o andar. Sentia-se fraudada, ludibriada com aquilo.
Como ento que a gente vai conhecer uma mulher honesta?100

99

QUEIROZ, Rachel de. O Quinze. Rio de Janeiro: Editora Jos Olympio 34. Edio, 1985. pg. 45.

100

QUEIROZ, Rachel de. Caminho de Pedras. Rio de Janeiro: Jos Olympio 12 edio, 2004. pg.118.

47

Este tipo de narrativa sugere uma cumplicidade entre o narrador e a personagem,


mesmo que esta seja antagnica protagonista da histria. A sensao de cumplicidade
tambm refora a dialogicidade caracterstica da linguagem romanesca que, sendo um tipo
muito especfico de discurso, transmite ao leitor vrios mundos e vises possveis num
mesmo composto101.
Alm da objetividade e da cumplicidade do narrador, observamos a utilizao da fala
regional nordestina e a mistura entre a religio catlica e a crena popular nas aes das
personagens, principalmente das mais pobres. Uma cena que se repete em dois dos
romances (Joo Miguel e As Trs Marias) a morte acompanhada de rituais tradicionais,
como a deposio da vela nas mos do doente at que ele morra de todo e a vela se apague.
Este ato simboliza uma forma de ajuda ou consolo para o homem que vai entrar na vida
aps a morte. Assim tambm, o romance apresenta mes que do nome de santo aos filhos,
artesos que constroem Milagres102 para os fiis, beatas que vivem rezando pelos
miserveis, homens que pregam sermes em nome de Jesus Cristo, procisses de enterro,
etc.
No entanto, nem o acento regional nem seus costumes so estereotipados ou tm um
ar falso. Eles fluem na narrativa sem dificultar seu entendimento:
Vicente, sentado numa rede, o cigarro entre as mos, via-o chegar. E respondendo
saudao tartamudeada do caboclo:
- Boa tarde, compadre. Abanque-se!
O vaqueiro sentou-se num banco de pau, junto ao parapeito.
Vinha fazer um negcio...umas resinhas que ele tinha nas Aroeiras e queria vender...
- Ento sempre verdade que voc vai-se embora?
O caboclo alongou tristemente a voz lamentosa:
- Inhor sim...A dona mandou soltar o gado...Hoje mesmo abri as porteiras...103

A linguagem regional vai ser tambm reflexo de uma outra caracterstica dos
romances da autora, o espao do serto.

101

BAKHTIN, Mikhail. Questes de Literatura e de Esttica a Teoria do Romance. So Paulo:


UNESP/HUCITEC, 1988. p. 74.

102

Milagres so esttuas que podem ser feitas de madeira ou de vela. Quando o fiel ou precisa ser curado de
alguma doena, manda fazer o Milagre na forma do rgo doente e deposita na Igreja ideal para o pedido.
103

O Quinze. p.16.

48

1.2 O espao

Se a objetividade foi marca registrada do estilo de Rachel de Queiroz, tambm o foi


o espao da narrao. O Nordeste foi cenrio de todos os romances variando apenas entre o
serto do Cear e a capital, Fortaleza. No entanto, a imagem do Sul e do Norte,
compreendendo So Paulo, Rio de Janeiro, Maranho, Amaznia e Acre esto sempre
presentes. Isto d margem a duas interpretaes interessantes.
Durval Muniz de Albuquerque afirma que a literatura de Rachel de Queiroz
contribuiu para a consolidao do mito do sertanejo (e da sertaneja) como o homem ou a
mulher idealizado do Nordeste, livre, puro, sincero e autntico. So seres sempre em busca
da verdade irredutvel do homem contra as mentiras e os artifcios do mundo
moderno104.
Um exemplo seria Vicente, de O Quinze (1930), fruto da terra, forte e rstico todo
vermelho e tostado do sol, que l no cu, sozinho, rutilante, espalhava sobre a terra cinzenta
e seca uma luz que era quase como o fogo105. Segundo Albuquerque, Rachel seria
defensora da viso tradicional nordestina contra uma viso moderna que o urbano poderia
proporcionar, onde o Nordeste um espao-natureza maculado pela cidade.
No entanto, utilizando o exemplo de Vicente o pesquisador esquece da outra
protagonista da histria, sua prima Conceio. Apesar de O Quinze se passar quase todo no
espao do serto, retratando as misrias e as dificuldades de ricos e pobres em lidar com a
seca, Conceio a personagem que traz a trama para o urbano Fortaleza - da poca. E
sua representao no de forma alguma antagnica modernidade. Muito pelo contrrio,
Conceio representa a mulher atualizada, estudada, que trabalha, vive sozinha,
independente e voluntariosa. Tanto que o amor entre os dois primos se torna impossvel pelo
abismo intelectual e as diferentes ambies de cada uma das personagens. No entanto,
nenhuma destas vises de mundo, a moderna ou a tradicional, sobreposta ou super
valorizada.
Um outro exemplo que poderamos adotar contra a suposio de Albuquerque dado
pela histria de Chico Bento, Cordulina e os filhos, tambm em O Quinze. Todos eles se
tornaram retirantes do serto em direo a Fortaleza, em busca de sobrevivncia. Foi no
ambiente urbano que encontraram algum trabalho e comida, ainda que pouca. A soluo

104

ALBUQUERQUE, Durval Muniz de. A Inveno do Nordeste. Recife: FJN, Ed. Massangana; So Paulo:
Cortez, 2001. pg. 141-145.
105

O Quinze. p. 07.

49

para a famlia foi dada pela mesma Conceio, madrinha de um dos filhos do casal. Chico
Bento props que a Comadre lhe comprasse passagens para o Norte, o Maranho, onde
ouviu falar que haveria trabalho. Para ele o Norte era a terra da borracha, onde havia
promessa de enriquecimento e ao menos seria melhor que a seca, apesar das doenas
conhecidas.
No entanto, Conceio logo o desiludiu:
- Que Maranho, Chico, Deus me livre! Tu no tens visto dizer que morre l famlia
inteirinha de sezo, que nem fosse peste?...
(...)
- Por que vocs no vo para S. Paulo? Diz que l muito bom...Trabalho por toda parte,
clima sadio...Podem at enriquecer...

Apesar de saber das dificuldades enfrentadas pelos migrantes nestas cidades, a


menina acredita que ser a melhor soluo, a promessa de felicidade. Em outros livros
tambm podemos observar esta idealizao do Sul, como em As Trs Marias (1939).
Sendo o ltimo dos quatro romances a ser publicado j podemos perceber que, junto
com Caminho de Pedras (1937), se situa inteiramente no espao urbano de Fortaleza, apesar
de mencionar o serto nordestino.
Guta, protagonista e narradora, v o Rio de Janeiro como soluo para sua solido e
tristeza, aps enfrentar a notcia do suicdio de um amigo e pretendente. A princpio o Rio
lhe parece muito barulho, muita gente, um vaivm desesperado que arrastava
vertiginosamente os automveis e os homens da rua106. No entanto, logo percebe uma
possibilidade de independncia. entre o Arpoador, o Cais do Porto e os pequenos cafs
beira da praia que Guta experimenta pela primeira vez um amor de sonhos, parecidos com
os romances que lia e ansiava por viver. Voltar para o montono trabalho em Fortaleza era
como um suplcio, era retomar o cotidiano da realidade, sem a perspectiva de viver alm
dela. J o serto, onde morava seu pai e a Madrinha, representa para ela um lugar de
descanso, onde se recuperam as foras para a vida, devido ao contato com a natureza.
Maria de Lourdes Barbosa, ao estudar as protagonistas dos romances rachelianos,
afirma que as personagens, de forma geral, abandonam o ambiente rural, ou mesmo a
cidade provinciana em que vivem, por oferecerem poucas, ou quase nenhuma perspectiva de

106

QUEIROZ, Rachel de. As Trs Marias. Rio de Janeiro: Jos Olympio 24 edio, 2005. pg. 163.

50

mudana e crescimento social e partem em busca de um meio mais favorvel a seus anseios
existenciais107.
No entanto o apego terra, natureza faz as personagens sempre retornarem ao local
de origem, assim como fez a prpria Rachel anos depois de viver no Rio de Janeiro.
Assim, admite-se que a literatura de Rachel de Queiroz est enraizada no serto e
nessa experincia com a natureza, mas o urbano no visto como negativo ou decadente
conforme Albuquerque afirma. O Sul o espao da promessa e da esperana, dos sonhos. Se
existe um lugar representado negativamente na literatura racheliana, este lugar o que ela
chama Norte.
No foi s Chico Bento que ouviu as promessas de iluso no Amazonas e no
Maranho. Tambm em Caminho de Pedras, o terceiro dos romances a ser publicado,
Noemi viera do Acre para Fortaleza. Esta personagem extremamente interessante por sua
coragem, a mulher que busca o amor livre das amarras sociais. Na metade do livro separase do marido e tira-lhe o filho em nome de um novo amor. Num momento de
arrependimento por esta atitude afirma que todo o cearense vai buscar sua desgraa no
Norte, assim como seu ex-marido havia encontrado-a no Acre108.
Sendo assim, o serto do Cear, sua capital, o Norte ou Sul vo aparecendo em todos
os romances, s vezes como lugares de promessas, s vezes como desgraa. Cabe ressaltar
ento uma segunda interpretao para esta caracterstica racheliana.
Vilma Aras, num ensaio escrito para o Instituto Moreira Salles, vai anunciar um
importante elemento na obra de Rachel e que, para a crtica literria, se anuncia
especialmente em As Trs Marias: o sentimento do exlio.
Aras acerta ao incutir esta caracterstica obra de Rachel, uma vez que
praticamente todas as personagens de seus romances, sem exceo entre os protagonistas,
vivem um sentimento de no pertencimento a lugar algum. Aqui acertou Albuquerque ao
afirmar que as personagens buscam a verdade em si mesmas e normalmente no a
encontram109.
Em relao paisagem, seja no rural ou no urbano, no Sul ou no Norte, a felicidade
no encontrada, pois so sempre espaos da saudade ou da promessa, nunca da realizao
plena. Isto porque a angstia da solido e do exlio est dentro das personagens e no no

107

BARBOSA, Maria de Lourdes Dias Leite. Protagonistas de Rachel de Queiroz Caminhos e descaminhos.
So Paulo: Pontes, 1999. pg. 66.

108

Caminho de Pedras. pg. 133.

109

ALBUQUERQUE, Durval Muniz de. Op Cit. pg. 142.

51

ambiente. Este tema se torna especialmente interessante na anlise das personagens


femininas, o que veremos posteriormente.

1.3 Momentos polifnicos

Alm da discusso sobre a paisagem, outro ponto importante em relao linguagem


dos romances so os momentos que podemos chamar de polifnicos.
O termo polifonia foi definido pela primeira vez por Mikhail Bakhtin, intelectual
russo da primeira metade do sculo XX. Em Problemas da potica de Dostoievski, Bakhtin
encontra neste romancista a necessidade de ultrapassar a forma dialgica do romance e
avanar aos poucos at chegar ao extremo do dialogismo, a polifonia. Esta consiste em uma
narrao sem perspectiva, onde a personagem se questiona constantemente, tenta se definir
atravs da fala dos outros, est sempre se criticando, se construindo. A imagem da
personagem de Dostoievski nunca pronta, assim como seus romances; no h um fim
declarado, pois o movimento uma caracterstica da autoconscincia da personagem110.
Para Bakhtin seria quase impossvel encontrar outro romancista com a complexidade
da escrita polifnica de Dostoievski. No entanto, possvel encontrar na linguagem
romanesca ps Dostoievski alguns momentos polifnicos, onde as caractersticas descritas
aparecem.
A relao entre Rachel de Queiroz e Dostoievski, guardadas as devidas propores,
no de maneira alguma infundada. Educada na literatura russa atravs da traduo para o
ingls e para o francs dos anos 30, muito provvel que a escritora tivesse contato com as
obras de Dostoievski j nesta poca ou mesmo antes, quando participou de crculos
comunistas. Alm disso, Rachel foi uma das primeiras tradutoras de Dostoievski do francs
para o portugus, a partir dos anos de 1940.
Se h uma conscincia da autora em produzir momentos polifnicos em seus
romances, como Dostoievski fez, no temos como saber. Mas a investigao do ser humano
atravs da autoconscincia e auto-reflexo so ntidas nos romances da escritora brasileira.
Uma obra que traz alguns exemplos disto Joo Miguel, segundo romance da
autora. (Podemos lembrar tambm da crtica literria referente a este livro, que destaca a
importncia da investigao psicolgica das personagens feita pela autora).

110

BAKHTIN. Problemas da potica de Dostoivski. Rio de Janeiro: Forense Universitria, 1997. pg. 240.

52

O protagonista, Joo Miguel, foi preso por ter matado um homem a facadas aps
uma briga de bar111. Toda a histria de Joo se passa na priso, durante os dois anos que
esteve l. Dentro deste tempo, o protagonista acaba sendo trado e abandonado pela mulher,
conhecendo as misrias da solido. Ao mesmo tempo questiona-se constantemente sobre sua
situao de criminoso, se que poderiam dar-lhe este nome, por ter matado um homem por
causa de cachaa:
E animou-se: - Psiu... Mas parou, dominado novamente pela estranha confuso que no
pudera abafar de todo.
Sim, talvez um assassino...Mas, sabia l? Podia ser tambm que no fosse...
Pode-se estar na cadeia por tanta coisa! Por roubo, por ferimento, por moa raptada...at
por causa de eleio...
Quem sabe se aquele no estava al por causa mesmo de alguma eleio?
E olhou fixamente a cara atenta do preso. Era...no tinha cara de assassino...Parecia at
uma boa pessoa, trabalhando to apurado, no seu pedao de pau...
Mas parou aqueles pensamentos, bruscamente.
E ele, Joo Miguel, ele, teria cara de assassino?Ser que tinha nos olhos, na boca, na testa,
alguma coisa que fizesse os outros verem em si um criminoso?112

Aqui Joo dialoga com o seu julgamento sobre um outro preso e tambm com o
julgamento que fazem sobre ele, chamando-o de criminoso. Desta mesma forma,
encontramos outros momentos de autoconscincia e questionamento, at mesmo por parte
de Santa, a mulher que trai o protagonista.
Outro exemplo encontramos nos ltimos momentos de O Quinze. Depois de se
desentender com o primo e aps ter ouvido a av recomendar vrias vezes que a neta se
casasse logo, que tivesse logo filhos, Conceio recebe uma ltima pontada:
- Nasceu para viver s? Olhe, Dona Conceio, j no ouviu dizer Vae solis! No cr na sabedoria dos
antigos?
(...)
Em caminho pensava na citao do rapaz:
Vae solis! Pedante! Mas Lourdinha parecia to feliz com a filhinha...
Afinal, o verdadeiro destino de toda mulher acalentar uma criana no peito...
E sentia no seu corao o vcuo da maternidade impreenchida...Vae solis! Bolas!
Seria sempre estril, intil, s... Seu corao no alimentaria outra vida, sua alma no se prolongaria
noutra pequenina alma... Mulher sem filhos, elo partido na cadeia da imortalidade...
Ai dos ss...113
111

importante notar que nos quatro romances aqui analisados autora comenta algo sobre a cachaa e seu
papel de consoladora, de refgio ou de perdio para as personagens mais pobres das tramas.
112

QUEIROZ, Rachel de. Joo Miguel. Rio de Janeiro: Jos Olympio 15 edio, 2004. pg. 29.

53

Esta personagem, assim como Noemi de Caminho de Pedras e Guta de As Trs


Marias vive um conflito de identidade, um auto-questionamento e uma impossibilidade de
definio de sua condio na sociedade. Portanto, estes momentos polifnicos, onde as
vrias vozes da sociedade, da conscincia e das outras personagens se misturam voz da
personagem principal, so um constante recurso do estilo de Rachel de Queiroz.

1.4 O Movimento

Talvez mesmo por esta caracterstica de indefinio pudemos notar que todos os
quatro romances de Rachel de Queiroz terminam com imagens em movimento. As histrias
parecem ser episdios na vida das personagens, que so escolhidos pelo narrador para serem
contados. Antes e depois deles quase nada se sabe sobre a vida das pessoas no romance. A
nica que temos acesso Guta em As Trs Marias, uma vez que o romance narrado em
primeira pessoa e compreende um espao temporal de cerca de dez anos, desde a entrada da
menina no internato, aos doze anos, at sua maioridade.
O Quinze (1930) narra a seca de 1915, que dura quase dois anos. Aps todas as
histrias da seca e de como ela influenciou a vida de pobres e ricos no serto do Cear,
temos a bela descrio da imagem de Vicente a galope e Conceio, o viu sumir-se no
nevoeiro dourado da noite, passando a galope, como um fantasma, por entre o vulto sombrio
dos serrotes114. Assim como todos os finais em Rachel de Queiroz, ele simboliza um
movimento na vida de Conceio e Vicente que os afasta cada vez mais do interesse que
sentiam um pelo outro. Ele volta para suas obrigaes na fazenda e ela o observa ir embora
sem poder fazer nada.
Da mesma forma em Joo Miguel (1932), o protagonista se v novamente diante da
vida, aps os dois anos de priso. Sua histria parece comear novamente ali e carregando
o chapu sobre os ombros, num passo resoluto de desafogo e de posse, avanou para a
liberdade115. Desta vez, no entanto, comeava uma vida nova sozinho e desgarrado de tudo
que o prendia anteriormente vida e terra, Joo Miguel tem a possibilidade de recomear.
J o triste fim de Noemi em Caminho de Pedras (1937) transmite a angstia da
personagem que sofrera tanto nas ltimas partes do livro, tendo se separado do marido,
113

O Quinze. pg.111.

114

O Quinze. pg. 112.

115

Joo Miguel. p. 159.

54

vendo o filho morrer em seus braos e presenciando a priso e deportao do amante para
terras longnquas. O fim de Noemi se d numa penosa subida no caminho da ladeira de
pedras, grvida do companheiro:
Pisou em falso numa pedra solta. Arrimou-se ao muro. O pequeno parece que se sacudiu
todo, comovido tambm com o choque.
Noemi sorriu, amparou com a mo o ventre dolorido:
- Mais devagar, companheiro!
E voltou a subir a ladeira spera, devagarinho116.

E, por fim, em As Trs Marias (1939) a narradora-protagonista encerra o romance


num trem rumo ao serto, s origens. Aqui ela invoca uma imagem muito bonita das
estrelas Trs Marias que representam, no texto, o destino das trs moas do comeo da
trama, onde Glria reluz, impassvel, num raio seguro e azul. Maria Jos, pequenina, fulge
tremendo, modesta e inquieta como sempre. E eu, ai de mim, brilho tambm, hei de brilhar
ainda por muito tempo e parece que minha luz tem um fulgor molhado e ardente de olhos
chorando117.
1.5 Influncias literrias

Por ltimo, interessante perceber que Rachel de Queiroz sempre cita as leituras que
suas personagens fazem. Este recurso no apenas informativo, pois tambm podemos
perceber sua influncia nas aes da trama.
Em O Quinze notamos as influncias literrias de Conceio. So elas: Sienkiewicz,
Coulevain, Nordau, Renan, Machado de Assis, tratados religiosos e leituras socialistas. Estas
ltimas, aliadas s leituras feministas, so as que mais preocupam Me Ncia, que no
compreende a independncia da neta e sua rejeio ao casamento.
As leituras, portanto, so indcios da formao intelectual das personagens, que vo
aproximando suas atitudes do que lem nos livros. O pice deste recurso observado com a
personagem de Guta em As Trs Marias. Apesar da narradora no indicar livros especficos,
sugere que suas leituras se baseam em romances aucarados e aventuras impossveis.
Praticamente todos os pensamentos e sonhos de Guta so influenciados por estas
histrias. Quando criana entrou escondido numa capela do internato para fazer um pedido
imagem de Nossa Senhora que ficava no alto da construo.

116

Caminho de Pedras. p. 156.

117

As Trs Marias. .p. 204.

55

Subi os degraus da torre alvoroadssima, sentindo-me num ambiente misterioso de


velho conto, com aquela escada trepando, se enrolando como uma cobra pela torre adentro, e
os meus passos ressoando na nave toda (Quentin Durward, DArtagnan, Esmeralda...) 118

Tambm seu primeiro amor foi direcionado a um pintor casado e bomio, o que
bastava para ela. No tinha por ele nenhum desejo sexual mas os sonhos que a trajetria de
vida dele proporcionavam a ela eram suficientes. Palpitava s em saber das histrias que ele
contava sobre as noites de Paris, os casos amorosos com moas raptadas, as pinturas que
fizera de mulheres nuas.
Assim, Guta vive sua vida como num grande romance e por isso no consegue
aceitar a realidade, se conformar com a monotonia de um emprego, de uma casa, de uma
famlia. Atravs dos olhos de Guta lemos um romance dentro de outro.
A formao intelectual tambm pode romper barreiras na concepo de vida das
mulheres. Atravs da formao comunista que Noemi Caminho de Pedras- vai adquirindo
ao freqentar as reunies do Partido, seu desejo de emancipao se torna cada vez maior:
Sentia-se com a cabea cheia de histrias novas, de mulheres hericas, livres e valentes.
Esquecida, naquele momento, das contingncias da sua vida, da disciplina domstica, da cama
comum, da promiscuidade e dos compromissos com algum.
Era apenas uma alma livre, ouvindo a histria de outras almas livres. Fugira do seu centro
habitual de gravidade, perdera a noo do po nosso de cada dia, naquele momento, nada era
moral ou imoral, nada proibido nem permitido; no havia hora, no havia espao: s a
embriagues do momento de revelao, das possibilidades de libertao119.

Atravs da educao a mulher amplia seus horizontes e, aos poucos, vai


questionando seus papis sociais e procurando a felicidade individual.

118

As Trs Marias. pg. 44.

119

Caminho de Pedras. pg. 60.

56

2. Diferenas

2.1 Paternalismo

Como vimos no primeiro captulo Rachel de Queiroz nasceu de uma famlia


privilegiada, ligada ao cultivo de terras no Nordeste. Sua formao intelectual baseou-se em
leituras estrangeiras desde muito cedo, incluindo leituras socialistas.
Sua atuao no meio literrio brasileiro se deu na mesma poca em que o Nordeste
surgiu como um objeto curioso para o pblico leitor do Sul do pas. Em 1933, Gilberto
Freyre publicou Casa Grande & Senzala pela mesma editora que Rachel de Queiroz
publicara Joo Miguel. E, assim como este autor, foi dona de uma viso senhorial e
paternalista, misturada a idias modernas de emancipao feminina, revoluo socialista,
progresso e urbanizao.
Portanto, os primeiros romances da autora esto impregnados destas discusses,
muitas vezes contraditrias como foi o caso de sua expulso do Partido Comunista por
causa da publicao de Joo Miguel120. O ambiente dos romances no s tipicamente
Nordestino como tambm oligrquico, onde quem faz o poder no o Estado, mas as
relaes de compadrio e os coronis.
Tanto Durval Albuquerque no mesmo texto j citado, quanto Wilson Martins e Lus
Bueno definem o socialismo dos romances de Rachel de Queiroz como um desejo de justia,
baseado numa moral paternalista e crist, sem se prender s correntes ideolgicas
comunistas121. O que observamos na obra da autora uma preocupao mais voltada para a
investigao do ser humano frente s adversidades da natureza ou do destino.
No entanto, precisamos lembrar que Rachel de Queiroz fez parte de movimentos
contra a injustia social, principalmente nos anos 30. O que ela no fez foi obedecer
frmula comunista de escrita de romances proletrios, como fez Jorge Amado por
exemplo. Sendo assim, ao escolher retratar personagens de todas as classes sociais, a autora
nos transmite sua viso acerca destas classes e o lugar por elas ocupado na sociedade.
Em O Quinze esta relao evidente pelo modo como se organizam os grupos de
ao da trama. A histria da migrao de Chico Bento contada separadamente da histria
120

Segundo discutimos no ltimo captulo, em Joo Miguel no se distinguem pobres bons e ricos maus ou
vice-versa, como era caracterstica dos romances proletrios. No agradou aos membros do Partido ler sobre
um vaqueiro assassino e uma sinh bondosa, quase santa.
121

ALBUQUERQUE, Durval Muniz de. Op Cit. pg. 142; MARTINS, Wilson. Rachel de Queiroz em
perspectiva. In: Cadernos de Literatura Brasileira: Rachel de Queiroz. Instituto Moreira Salles. Nmero 4. 1
reimpresso, jan/2002. pg. 77; BUENO, Lus. Romance Proletrio em Rachel de Queiroz. In: Revista
Letras n.47. Curitiba: Editora da UFPR. pg. 31.

57

do enfrentamento da seca por parte de Vicente, por exemplo. Os nicos momentos em que
os dois lados principais, donos de terra e caboclos, se encontram quando a relao de
compadrio se faz necessria.
Podemos citar trs momentos:
1.

Quando Chico Bento precisa vender as reses para ter um pouco de


dinheiro em sua peregrinao. Vicente acaba comprando mesmo sabendo
que o animal morreria durante a seca. Ou seja, o faz pela relao de
compadrio que tem com o vaqueiro.

2.

O episdio em que Chico Bento e a famlia esto quase morrendo de fome,


j haviam enterrado um dos filhos e o outro sumira num povoado. L
encontram o delegado que, a princpio no os atende por pensar se
tratarem de simples retirantes, mas logo se lembra de que conhece a
famlia e inclusive padrinho de um dos filhos de Chico Bento. Ao
reconhecer a relao de compadrio o delegado alimenta-os e compra-lhes
passagens de trem para Fortaleza.

3.

Por ltimo, no momento em que Conceio, ajudando os retirantes no


campo de concentrao para refugiados da seca, encontra a famlia de
Chico Bento. Aqui a menina, madrinha de um dos filhos, faz vrios
favores a eles: arruma trabalho para Chico Bento, adota o afilhado e
arruma as passagens para a famlia de retirantes se mudar para o So
Paulo122.

Uma outra caracterstica interessante em O Quinze o fato de as personagens pobres


terem conscincia de sua explorao, mas em momento algum assumirem uma atitude de
revolta. A humildade e a obedincia nos momentos em que a narrativa fala da explorao
so compensados pelos momentos em que a relao de compadrio beneficia os retirantes.
Ao tentar vender o gado que sobrara da fazenda de sua senhora, para tentar comprar
passagens de trem para Fortaleza, Chico Bento perde a viagem, uma vez que todas as
passagens j esto vendidas:
Na loja do Zacarias, enquanto matava o bicho, o vaqueiro desabafou a raiva:
- Desgraado! Quando acaba, andam espalhando que o governo ajuda os pobres...No
ajuda nem a morrer!
O Zacarias segredou:

122

O Quinze. pgs. 16, 63 e 81.

58

- Ajudar o governo ajuda. O preposto que um ratuno...Anda vendendo as passagens


a quem der mais...
Os olhos do vaqueiro luziram:
-Por isso que ele me disse que tinha cedido cinqenta passagens ao Matias Paroara!...
- Boca de ceder! Cedeu, mas foi mo pra l, mo pra c...O Paroara me disse que pouco
faltou pro custo da tarifa...Quase no deu interesse...
Chico Bento cuspiu com o ardor do mata bicho:
- Cambada ladrona!123

Mesmo assim Chico Bento no se revolta e aceita a sina de atravessar o serto a p.


No ltimo dos romances, As Trs Marias, j distante da preocupao social que
envolveu a construo dos outros trs romances, quase no h referncia s diferenas
econmicas. Mesmo porque sua preocupao muito mais intimista, voltada para a vida
pessoal da protagonista.
Mesmo assim, vale a pena citar um episdio onde a percepo da desigualdade social
influi na vida de Guta. O internato onde estudavam Maria da Glria, Maria Jos e Maria
Augusta era dividido em trs partes, reproduzindo uma ordem social feminina dividida entre
as pensionistas (como as trs Marias), as freiras e as rfs. Qualquer contato entre as
primeiras e as ltimas era expressamente proibido:
De um lado vivamos ns, as pensionistas, ruidosas, senhoras da casa, estudando com
doutores de fora, tocando piano, vestindo uniforme de seda e flanela branca.
Ao centro, era o lado das Irms, grandes salas claras e mudas onde no entrvamos
nunca. E alm, rodeando outros ptios, abrigando outras vidas antpodas, l estavam as casas do
Orfanato, onde meninas silenciosas, vestidas de xadrez humilde, aprendiam a trabalhar, a coser,
a tecer as rendas dos enxovais de noiva que ns vestiramos mais tarde, a bordar as camisinhas
dos filhos que ns teramos, porque elas eram as pobres do mundo e aprendiam justamente a
viver e a penar como pobres124.

De qualquer forma, mesmo dentro de uma viso paternalista inegvel condio da


prpria autora, sua obra realiza propositadamente inmeras crticas sociais, principalmente
nos trs primeiros romances, e que so realizadas atravs das personagens mais humildes da
trama.
Em O Quinze as cenas mais atrozes da seca recaem sobre a famlia de Chico Bento.
Atravs da histria desta famlia o leitor sente a angstia, a tristeza da seca. Cordulina
quem enterra o filho beira da estrada e v o outro desaparecer sem ter fora nas pernas
123

O Quinze. pg. 21.

124

As Trs Marias. pg. 25.

59

para correr atrs dele. tambm Mocinha, irm de Cordulina, quem tem de ganhar a vida
vendendo caf ralo na estao e acaba grvida e abandonada. So as mulheres pobres do
campo de concentrao em Fortaleza que alugam os filhos ainda bebs para que outras
mulheres possam pedir esmola nas casas.
Joo Miguel, o livro com mais crticas sociais, composto praticamente de
personagens pobres: agricultores, marceneiros, prostitutas, costureiras. um livro muito
interessante porque d autonomia a eles, so todos conscientes e crticos de suas posies.
Aqui h uma inverso, onde os ricos (coronis, sinhs, delegados) so as personagens mais
estereotipadas. No entanto, quem detm o poder so as mesmas foras polticas do
paternalismo, a desigualdade vai estar sempre presente.
Fil, presa por assassinato, era uma das mais antigas na priso. Ela era uma exprostituta que fazia a comida dos presos e tinha um caso com Seu Doca, o carcereiro.
Quando soube que um dos coronis, que j fora seu cliente, estava para ser preso comentou
com Joo Miguel:
Joo Miguel meteu a colher no prato e comeou a mastigar lentamente, pensando. Fil
ainda falou sobre o crime, exps detalhes; e ele filosofou, enquanto engrossava com farinha o
caldo ralo do feijo:
- Quando penso num homem como aquele cair na mesma desgraa que um de ns! De que
serve ser rico, ter as coisas? Mais vale nunca ter sido nada!...
Fil comentou, incrdula:
-Ora, Seu Joo, v ver se ele vem pra c e cai na mesma desgraa que um de ns...E, se
vier, h de ser mesmo porque no teve outro jeito, e sempre de ser num quarto melhor, asseado,
com sua boa rede e sua boa comida...Rico sempre rico...125

Comentrios como esse podem ser apreendidos em todo o livro, onde as crticas
pobreza e explorao esto sempre presentes.
Caminho de Pedras, que tm em sua maioria personagens pobres e de classe mdia,
como a protagonista, o que menos reproduz a lgica paternalista. A discusso aqui outra,
muito mais uma crtica ao funcionamento do prprio Partido Comunista que cria
hierarquias mesmo onde todos so humildes. A hierarquia se d pela educao e pela
profisso: jornalistas, bibliotecrios ou mesmo qualquer um que saiba ler so considerados
intelectuais ou gravatas, todos o outros so os verdadeiros proletrios. A
impossibilidade de dilogo entre eles o que sabota a mquina comunista, pois o desacordo
afasta o ideal comum de igualdade. Nesta trama percebemos que a igualdade social, para
autora, impossvel de acontecer, uma iluso.

125

Joo Miguel. pg. 88.

60

Por fim, citemos Helosa Buarque de Hollanda: Observando o traado desta


trajetria e os sentidos das prticas discursivas de Rachel (...) sobressai-se como fio
articulador de seu pensamento poltico, a defesa convicta de uma lgica oligrquica de
acento liberal e com compromissos sociais e progressistas em embate com a fora com que
se coloca no Brasil das dcadas de 30 e 40, o prestgio do caudilhismo populista
representado por Getlio e reatualizado nos anos 60 por Jango126.
Tambm observamos que no existe em Rachel a frmula dos romances proletrios
de comeo dos anos 30, onde pobres so bons e ricos so maus. Os romances se preocupam
muito mais com a investigao psicolgica das personagens e com suas histrias
particulares, sejam elas donos de terra, intelectuais, agricultores ou operrios. O Estado
quase nunca se faz presente e as leis so estabelecidas pelos mais fortes; j os pobres, ou se
conformam com a ordem, ou no conseguem se organizar contra ela.

2.2 Homens e mulheres

Ai, bem diz o outro, que uma natureza a do homem e outra muito diferente a da
mulher (Joo Miguel)127.
Rachel de Queiroz reconhecida pela crtica literria como uma das maiores
criadoras de personagens femininas na literatura nacional. Mesmo que na dcada de 90 fosse
acusada de tradicionalista por representar uma Maria Moura em plena era de consolidao
da emancipao feminina, na dcada de 30 suas mulheres eram no mnimo revolucionrias.
Desde prostitutas, operrias, estudantes e professoras at grandes senhoras da terra,
so elas que lideram os romances deixando os personagens masculinos para segundo plano.
Mesmo em Joo Miguel, nico livro onde o protagonista o homnimo, Santa aparece
como a personagem mais complexa do romance, muitas vezes fazendo-o de bobo,
conduzindo seus pensamentos. Em conseqncia, as personagens masculinas de Rachel de
Queiroz frequentemente tm medo da independncia que as mulheres vo assumindo na
trama.
Em artigo de 2001 Durval Muniz de Albuquerque analisa memrias do Nordeste,
escritas por homens da primeira metade do sculo XX, e as relaciona s identidades de
gnero. O autor conclui que a decadncia da sociedade patriarcal e a transio do espao
agrrio para o urbano implicou numa mudana nas relaes de mando, no enfraquecimento
do poder das elites tradicionais.
126

HOLLANDA, Helosa Buarque de. Op Cit. pg.110.

127

Joo Miguel. pg. 24.

61

Albuquerque enxergou tambm uma profunda crise nos cdigos que regiam a
masculinidade: A profunda nostalgia em relao gerao de seus avs, mostram como
estes homens no esto satisfeitos com a sua nova condio. A prpria ocorrncia do fato de
que, cada vez mais, mulheres tm que assumir a direo dos negcios das famlias, por
terem se casado com maridos urbanizados (...) mostra esta crise da masculinidade
tradicional128.
No s as mulheres assumem o comando das terras como tambm ocupam outros
lugares antes no destinados a elas, como as fbricas, os jornais, a poltica. A presena de
mulheres no espao pblico do comeo do sculo considerada pelos homens um processo
de virilizao. A perda do espao rural e o crescimento dos ideais urbanos de modernidade
ao mesmo tempo uma priso, um encurtamento do mundo para os homens do nordeste e a
liberdade e ampliao dos horizontes para as mulheres129.
Nos romances de Rachel de Queiroz percebemos que as protagonistas esto
diretamente ligadas s cidades. Estas so mulheres que estudam nos Liceus, do aulas,
escrevem livros, trabalham para se sustentar e por isso definem-se como independentes.
Por outro lado, as mulheres rachelianas so solitrias. A solido est sempre
presente, mesmo nas maiores conquistas. Segundo Maria de Lourdes Barbosa a orfandade
uma das principais caractersticas das personagens rachelianas. Seja ele de pai ou me ou a
simples sensao de solido, o sentimento de orfandade elucida bastante o que foi a situao
da mulher nos anos 30, o desejo de emancipao enfrentando o tolhimento da sociedade130.
Conceio perdeu os pais muito cedo e fora criada pela av, Me Ncia. No entanto,
passou a maior parte de sua vida morando sozinha e estudando para o curso de professorado.
Foi sozinha que permaneceu na cidade dando aulas. Escreve um livro de pedagogia, ajuda os
pobres, no vai igreja, no pensa em se casar. Conceio se apaixonou pelo primo Vicente
por aquilo que ele tinha de rstico, pelo cheiro de terra, pela lembrana saudosa da natureza.
J Vicente a admirava por no ser to pedante como a maior parte das pessoas estudadas que
conhecia. Conceio era uma mulher inteligente, diferente das mulheres da roa.
No entanto, um pequeno fato separa os dois: Conceio fica sabendo dos casos de
Vicente com as caboclas de sua fazenda e no admite esse tipo de atitude masculina. Vicente
comea a ach-la independente demais, urbana demais. Est pronto o abismo que afasta os
dois e Conceio sabe que sua solido se d por causa de seu desejo de liberdade.
128

ALBUQUERQUE, Durval Muniz de. Limites do mando, limites do mundo: a relao entre identidades
de gnero e identidades espaciais no nordeste do comeo do sculo. In: Histria Questes & Debates.
Curitiba: Editora da UFPR. v. 18 n. 34, jan/jun. 2001. pg. 96.
129

ALBUQUERQUE, Durval Muniz de. Op. Cit. pg.99.

130

BARBOSA, Maria de Lourdes Dias Leite. Op Cit. pg. 29.

62

Segundo Barbosa a orfandade, portanto, pode ser vista de duas formas: Significando
a liberdade/abandono e ao mesmo tempo representando a condio feminina baseada na
solido prpria de seu gnero131.
Ligando O Quinze questo feminina da dcada de 1930, Vilma Aras formula uma
idia parecida, interpretando a seca retratada no livro e secura da personagem de
Conceio:
O Quinze mostra a busca da explicitao de sua (Rachel de Queiroz) linguagem
contra o excesso romanesco que vem colado ao desejo da mulher de ocupar um lugar na
sociedade (...) Por outro lado, pode-se compreender essa seca como figurao inesperada e
original do caminho da mulher moderna de uma certa classe, uma retirante s avessas
como diz Joo Cabral referindo-se a outra situao, pois desloca-se do conforto das posies
e protees patriarcais para a secura de sua auto-construo necessariamente solitria e
radical132
Uma outra questo importante dos romances de Rachel sua relao com a
sexualidade, principalmente feminina. Joo Miguel, aps ser abandonado por Santa, s
consegue pensar que o desejo de toda mulher ter um homem, quando no gosta mais,
troca. A humilhao de uma traio faz Joo ter raiva da liberdade de Santa, de no poder
control-la da cadeia, de depender de suas migalhas para no ficar s133.
Santa tem a liberdade social e sexual, uma liberdade to grande que acaba sofrendo
as conseqncias no final do livro, quando abandonada pelo amante. J Guta de As Trs
Marias, a mulher emancipada em todos os sentidos (intelectual, profissional), menos
sexualmente. Raul, o primeiro amor de Guta, no conseguiu corresponder s suas
expectativas: Raul me apertava nos braos, falando baixinho, pedindo coisas. Eu ia
retirando as mos, torcendo o rosto aos beijos, afundando-me na almofada, fugindo para o
canto mais longe do assento. Ele me decepcionava horrivelmente. S queria aquilo, aquelas
intimidades violentas, sempre de mos estendidas, sempre vido. E Raul questiona: Voc
no mais uma criana. Quer ser emancipada, diz-se livre, e por que tem medo? 134.
Mesmo quando se apaixona por Isaac no Rio de Janeiro, Guta evita falar do
comprometimento que uma relao mais ntima pode exigir, e aps o ato consumado fica
remoendo a possibilidade de estar grvida e toda a vergonha que isso poderia causar.
131

BARBOSA, Maria de Lourdes Leite. Op Cit. pg. 101.

132

ARAS, Vilma. Rachel: o ouro e a prata da casa. In: Cadernos de Literatura Brasileira: Rachel de
Queiroz. Instituto Moreira Salles. Nmero 4. 1 reimpresso, jan/2002. pg.87-102.

133

Joo Miguel. pg.101.

134

As Trs Marias. pg. 133.

63

J em Caminho de Pedras Roberto no d a mnima para o fato de Noemi ser casada,


sente um desejo por ela quase incontrolvel e que tambm correspondido. Roberto v o
casamento de Noemi como uma reproduo do ideal burgus e no teme flertar com ela ao
mesmo tempo em que torna-se amigo de Joo Jacques, o marido. Neste livro fica claro o
desejo sexual tambm por parte de Noemi:
Ergueu-se. Apanhou o chapu. Encaminhou-se porta. Pela primeira vez, naquela noite,
Noemi sentiu uma tonteira amorosa que a possua, um desejo violento de que ele a agarrasse nos
braos. Roberto j estava na soleira, abria a porta. A moa chegou bem prximo, ps-lhe a mo
no brao.
-Roberto, por que voc no me beija?135

por este desejo que Noemi acaba traindo o marido sem ter coragem de terminar o
casamento antes. No entanto, quando consegue enfim separar-se e comea a morar com
Roberto, Noemi v nele a mesma rotina que tinha com o marido, o mesmo montono
cotidiano da famlia.
Assim, o desejo no homem inerente ao sexo, no v barreiras, mas na mulher est
dividido entre o desejo de liberdade e as amarras sociais da maternidade e do casamento.
Uma ltima observao importante na relao entre os gneros em Rachel de
Queiroz sua viso mltipla do papel da mulher na sociedade. Ao mesmo tempo em que
suas heronas so defensoras de uma emancipao feminina, Rachel no deixa de retratar em
todos os livros mulheres que se realizaram atravs dos papis tradicionais atribudos a elas.
Maria da Glria, de As Trs Marias, talvez seja o melhor exemplo neste sentido. Na
infncia, Glria pensava em ser artista, musicista, viajar o mudo todo tocando seu violino.
No entanto, foi a nica das trs a se casar e o casamento nela parecia uma vocao natural.
Glria transferira sua devoo ao pai morto (era rf) para o amor ao marido e ao filho.
Por fim, percebemos que a felicidade mais garantida quelas que seguem os papis
tradicionais da mulher. As que buscam novos caminhos sempre se deparam com os
preconceitos e a solido.

2.3 Mulheres negras e pobres

Nas fontes estudadas foi possvel notar a quase completa ausncia de protagonistas
ou mediadores negros136. Excetuando-se Joo Miguel, os outros trs romances tm como

135

Caminho de Pedras. pg.90.

64

protagonistas pessoas jovens de classe alta e mdia. Os pobres so todos descritos como
caboclos, numa generalizao referente cor.
Miridan Knox Falci, ao escrever sobre as mulheres no serto nordestino do sculo
XIX, refora a importncia das hierarquias rgidas e das gradaes reconhecidas pelo
paternalismo: em primeiro lugar o homem - o fazendeiro, o poltico local ou provincial, o
culto pelo grau de doutor, e ento o vaqueiro. O pior de tudo era ser escravo e negro. Entre
as mulheres - a senhora, a dama ou a dona, em seguida a pipira ou cunh ou roceira e por
fim a escrava e negra137.
interessante notar que a hierarquia baseava-se principalmente no princpio da
riqueza mas a cor poderia confirm-la ou abaf-la. Assim, a generalizao dos pobres como
caboclos refora o mito da miscigenao racial e pacfica do Nordeste, escondendo a
diferena social que a gradao na pele poderia representar. Em poucos momentos notamos
o que essa sutil diferena representa no espao nordestino representado por Rachel de
Queiroz.
Ao mencionar um caso que o primo Vicente teria com uma cabocla da fazenda no
serto, Conceio, alm do cime, no aceita o fato desta mulher ser socialmente inferior e
dependente. Aqui alia-se a viso senhorial a uma concepo moderna de fidelidade amorosa
tambm por parte dos homens:
- Tolice, no senhora! Ento Me Ncia acha uma tolice um moo branco andar se
sujando com negras?
Dona Incia sorriu conciliadora:
- Mas, minha filha, isso acontece com todos...Homem branco, no serto sempre saem
essas histrias...Alm disso no uma negra, uma caboclinha clara...
(...)
- Pois eu no! Morro e no me acostumo! l direito! Olhe, Me Ncia, eu podia gostar
de uma pessoa como gostasse, mas sabendo de uma histria assim, no tinha santo que desse
jeito!138

136

Em Joo Miguel, onde quase todas as personagens so de origem humilde h uma referncia a um dos
presos que negro. Esta referncia se d quando ele morre: Era ridculo e trgico o corpo escuro do velho,
despido como um grande macaco morto, emborcado e virado pelos vestidores. pg. 107. Tambm em Caminho
de Pedras h uma referncia a um dos operrios que chamado de Preto Vinte-e-Um.
137

FALCI, Miridan Knox. Mulheres do sero nordestino. In: PRIORE, Mary Del (Org.) Histria das
muheres no Brasil. So Paulo: Contexto, 2006. pg. 242.

138

O Quinze. pg. 44.

65

Tambm em Joo Miguel, o protagonista fica assustado ao saber que um dos presos
vivia solto, tinha famlia e um monte de filhas, trabalhava o dia no roado e s precisava
voltar para dormir na cadeia:
Joo Miguel no esgotava as suas surpresas de novato:
- E por que que ele no foge?
O outro riu:
- Pra qu? Onde que fugindo, se escondendo, ele podia viver melhor do que aqui? S
tem mesmo essa obrigaozinha de vir dormir na cadeia.
- E qual foi o crime dele?
- Matou uma negra, com cime dela. Pegou vinte e dois anos.
- Pro mode a negra?
- Foi uma coisa horrvel! Abriu os peitos da desgraada, a machado... 139

Uma outra imagem associada cabocla de classe baixa sua liberdade sexual. Ela fala
de igual para igual com os homens e no tm ideais de casamento ou maternidade, vive a
vida como o destino manda. Em Joo Miguel, apesar de no ser a protagonista, Santa a
personagem mais complexa da trama, sua vida um mistrio.
Santa viveu com Joo durante dois anos e ele parece no saber nada de seu passado,
que aos pouco vai se revelando na trama. A narrativa sugere que a mulher havia se
prostitudo em tempos passados. Santa conhecia quase todos os presos e os soldados, alm
da vida de outros homens da cidade. Fil, que era prostitua conhecida, a acusava de querer
se passar por mulher direita.
Mulher de Joo Miguel, foi Santa quem lhe arrumou comida, advogado, uma rede
para dormir e algumas palhas para que trabalhasse. No entanto, foi ela tambm que o trocou
por Salu, cabo que servia na priso. Quando Santa e Joo Miguel brigavam esta dizia que
no era negra cativa para homem nenhum mandar140. E Joo Miguel foi deixando que ela
o trasse por medo da solido.
O leitor sabe muito pouco do passado de Santa e a maior parte vem atravs dos olhos
de Joo, o que a torna extremamente misteriosa e interessante.
Uma outra representao das mulheres pobres de Rachel de Queiroz so as prostitutas.
Estas aparecem em todos os quatro romances e em sua maioria so vistas com piedade pelas
mulheres mais ricas. A prostituta a figura da mulher que no teve outra sada na vida, que
teve de sacrificar seu corpo por uma sina do destino. Em As Trs Marias, Guta descobre
que uma ex-colega do Liceu havia se prostitudo:
139

Joo Miguel. pg.32.

140

Joo Miguel. pg. 66.

66

Fiquei pensando nos olhos bonitos de Violeta, na sua alma terna e arisca. Agora estava
perdida, com a porta aberta para todos os homens. E eu tentava imaginar o horror daquela vida:
chega um homem gordo, bigodudo, hlito de cerveja, tem o direito de entrar, de deitar com ela
na cama, de exigir o que quiser. E parecia-me ver o homem, a camisa suada fedendo, os beios
babosos, a carne mole. Ou ento outro qualquer, magro, ossudo, velho, com cruzes de
esparadrapo no pescoo, ou cheirando a cigarro apagado. E outros, meu Deus, e qualquer um.
Todos os homens que eu encontrava na rua, que via junto de mim, no bonde, revistava-os agora
com novos olhos, via-os sob uma forma que nunca os imaginara, punha-os dentro do quarto de
uma mulher e me arrepiava de horror141.

Por ltimo temos a mulher pobre que luta contra sua condio. Em Caminho de
Pedras poderamos citar novamente Noemi, mas ela tem seus ideais burgueses de amor, de
casamento e maternidade, alm de ser sustentada pelo marido e no viver uma condio to
miservel a princpio. Rachel de Queiroz escolheu pra este papel Angelita, costureira que
morava nas areias da praia de Fortaleza. Tinha os olhos grandes e claros, pareciam feitos
de gua, de vidro transparente. Eram a sua nica beleza, aqueles olhos, deslocados na cara
abatida de mulher do povo, pintada de sardas, fatigada pela maternidade e pelo trabalho142.
Angelita participava do grupo comunista mesmo sem a aprovao do marido e inclusive
levava seu filho pequeno para aprender desde cedo as teorias revolucionrias.
Assim, a autora retrata as mulheres de classes baixas em seus horizontes de
perspectiva, convivendo com a fome, a prostituio, o preconceito, a revoluo, mas ao
mesmo tempo concede autonomia e liberdade a algumas delas. Tudo, dentro das
possibilidades do destino, que o grande culpado por suas condies.

2.4 Geraes

Uma observao final a relao entre as geraes nos romances rachelianos. Nos
quatro textos analisados os protagonistas so jovens ou adultos, nunca velhos. A estes cabe
alguns papis mediadores em que normalmente representam a tradio, a religio, a

141

As Trs Marias. pg.115.

142

Caminho de Pedras. pg. 23.

67

manuteno da ordem. Poderamos citar Me Ncia143 de O Quinze, Seu Benevides144 de


Caminho de Pedras e as Irms de As Trs Marias145.
J os jovens podem representar tanto as mudanas, os sonhos, as promessas
(Conceio, Guta, Angelita, Noemi, Roberto146) quanto reforar os ideais mais antigos
(Vicente, Maria Jos, Guiomar). O importante perceber que so eles os donos da trama, a
juventude a guia da histria.
Um aspecto curioso a funo das crianas nos romances. Elas so sempre as mais
inocentes, ao mesmo tempo que cumprem sua funo irnica. Rachel utiliza a figura das
crianas para fazer os adultos refletirem. Atravs da sua inocncia, a criana fala as
verdades.
Em Caminho de Pedras o Guri, filho de Noemi, no compreende muito a ausncia
do pai e a constante presena de Roberto. Certo dia estavam reunidos Roberto, Noemi e o
amigo Filipe em casa, quando o Guri recebe uma carta de Joo Jacques e pede para a me
ler:
O Guri nem a deixou acabar direito, tomou-lhe a carta, saiu agitando-a na mo, como
uma bandeira, gritando, quase chorando de orgulho e de felicidade. Mandou Roberto ler a carta,
mandou Filipe, decorou pedaos que ia repetindo, passando o dedinho pelas letras, como se
lesse.
Noemi no tinha coragem de olhar de frente para Roberto. A carta pesava entre eles
como um crime comum. At Filipe se ressentia do constrangimento. E a alegria ruidosa e
comovida do Guri envergonhava Roberto, era como se o desmascarassem por ladro, ali, diante
de Filipe; Noemi lutava contra um desejo ridculo de chorar147.

Tambm Guta em As Trs Marias, ao perceber que engravidara no conseguia olhar


para outras crianas na rua ou filhos de amigos porque sua imagem lembrava a relao
amorosa e imprudente que tivera. Assim as crianas dos romances mostram a verdade
atravs da sua inocncia.

3. Papis sociais

143

Me Ncia era av de Conceio, dona de terras no serto. Se horrorizava com as idias emancipacionistas
da neta.
144
Seu Benevides era patro de Noemi na fotografia onde ela trabalhava. Assim que o marido percebeu a
traio e a deixou, Seu Benevides a demitiu em nome da moral e dos bons costumes.
145
Na concepo de Guta, as Irms eram o smbolo da austeridade, da seriedade e da ausncia de sexualidade.
Espantou-se um dia aos perceber os contornos do corpo de uma freira atravs do hbito. Para Guta, este era um
pecado enorme.
146
Roberto o grande revolucionrio da trama de Caminho de Pedras, ele quem leva Noemi para o Partido e
tambm se torna a causa de sua separao.
147
Caminho de Pedras. pg. 127.

68

3.1 Casamento e Amor

Para Conceio, Noemi e Guta o amor definitivamente no tem que estar ligado ao
casamento. As protagonistas de Rachel de Queiroz no vem no casamento a soluo para
seus problemas e, mesmo pressionadas, tentam encontrar alternativas de realizao, alm
daquelas permitidas. Essa negao dos papis tradicionais vai desde a conscientizao e
negao at a ruptura total: a transgresso148.
Alm disso, o amor romanesco para as protagonistas uma iluso, quase impossvel
de se encontrar e ainda mais de se manter. No entanto, algumas personagens se satisfazem
com o casamento e a tranqilidade que ele garante, mas so mulheres que no ambicionam
uma formao intelectual ou independncia financeira.
Diferentemente das irms de Vicente, que sonham em se casar e ter filhos o mais
rpido possvel, Conceio procura alternativas para afirmar sua condio de sujeito, de
indivduo consciente de seu tempo e espao, provando que uma mulher solteira pode ter
uma vida produtiva. A protagonista contesta o papel tradicional da solteirona que tem de se
submeter ao regime da casa paterna dedicando seu tempo a costuras e bordados e
aprendendo a ser dona-de-casa.
A transgresso aparece quando Conceio escolhe conscientemente ficar sozinha e
aos poucos vai se afastando do primo Vicente. Para ele, o ideal de casamento era uma
reproduo de sua prpria famlia, sonhava encontrar uma esposa que seguisse sua vida e
seus passos. O rompimento entre os dois se d quando ambos percebem a iluso do amor e a
impossibilidade de se casar com algum de ideais e ambies to diferentes.
A moa o interrompeu:
- Ora o amor!...Essa histria de amor, absoluto e incoerente muito difcil de
achar...eu, pelo menos, nunca o vi. O que vejo, por a, um instinto de aproximao muito
obscuro e tmido, a que a gente obedece conforme as convenincias...Alis, no falo de
mim...que eu nem esse instinto...Tenho certeza de que nasci para viver s...149

Em As Trs Marias a autora escolheu representar trs destinos diferentes para o amor
e a mulher. Maria da Glria, Maria Jos e Guta tm cada qual sua forma de encarar o
romance e o casamento e, como em toda a galeria racheliana de personagens femininas, a
protagonista-narradora sofre as conseqncias de sua independncia e rebeldia.

148

149

BARBOSA, Maria de Lourdes Dias Leite. pg.34.


O Quinze. pg.110.

69

Maria da Glria se casa logo ao sair do internato. adorada pelo noivo, que lhe
enche de presentes e de promessas. Seu amor por ele uma mistura de devoo e desejo, e
sente no casamento quase uma predestinao. Logo tambm se depara com a maternidade e
todas as cenas seguintes do livro representam-na feliz, realizada na famlia e no amor.
J Maria Jos torna-se cada vez mais devota religio e propositadamente afasta
seus desejos de romance ou de casamento porque tem medo de sua sexualidade e no
pretende enfrent-la:
(No casamento de Glria)
Maria Jos aborreceu-se, sentindo-se mal compreendida, ou antes a irritou minha m-f:
- No isso que eu quero dizer. Agora tudo diferente. Antes, todo mundo tomava conta
deles, no havia perigo de nada. Hoje...Se fosse eu, estava me acabando de medo e vergonha. E voc
tambm!150

De fato, Guta tambm no era completamente resolvida. Tinha inveja de Glria, no


por esta ter se casado mas por ter sido capaz de amar151. Quanto ao desejo sexual, temia
imensamente seus impulsos e suas conseqncias fora de uma unio estvel. Mesmo assim,
e diferentemente de Maria Jos, se arriscou, amou fora do casamento e se entregou por
completo a Isaac, mdico romaico por quem se apaixonou no Rio de Janeiro.
No entanto, a solido e o arrependimento tornaram-se cada vez mais fortes. A
distncia geogrfica entre Guta e Isaac e a impossibilidade de realizao do amor fez com
que ela o direcionasse para o terreno da fantasia e da lembrana:
Agora, cada um voltou ao seu meio, cada um se reintegra na sua paisagem, e se perde
do outro mais completamente. E houve momentos em que ele estava to prximo, o seu rosto
to junto do meu que eu nem o enxergava mais, como se ele j fizesse parte de mim mesma.
Houve um momento em que tudo nos parecia comum,, igual e, principalmente,
imutvel. Parecia que tnhamos atravessado tudo, mares, distncias, ptria, idioma, para aquele
encontro fatal e definitivo, guiados por um destino escondido e seguro que preparara a nossa
reunio152.

J em Caminho de Pedras temos uma personagem feminina comprometida com a


causa social, que no teme desafiar as convenes e desmanchar um casamento estvel em
favor do comando de seu prprio destino. Influenciada pelos ideais libertrios de seu grupo
150

As Trs Marias.pg.132.

151

As Trs Marias.pg.91.

152

As Trs Marias.pg.203.

70

comunista, passa a ver o casamento como uma obrigao que inibe seu crescimento pessoal.
No entanto, novamente o amor revela-se um fracasso, um desencontro. No final do livro
Noemi perde o filho que morre de febre sbita, Roberto preso, desterrado e ela grvida,
sozinha, desempregada, sobe a ladeira de pedras rumo a um futuro duvidoso153.
Por outro lado os ideais de amor e casamento no cabem a todas. No conjunto dos
romances a autora no deixa de diferenciar a representao do casamento para as diferentes
classes sociais.
Para as mulheres mais pobres o casamento formal est fora dos horizontes e o amor
tambm. Em Joo Miguel o que move os casais no o sentimento amoroso, mas o desejo
de proteo, de segurana. Na busca por garantia financeira as mulheres mais pobres so
obrigadas a se prostituir ou se amigar:
- Da, sempre bem feito...Ela se achava muito boa, no queria ser que nem ns,
dizia que no se alugava a homem...Podia viver amigada, mas era como se fosse por
casamento. Pelo bem-querer e pela estimao...Por dinheiro, no...Pois lngua falou, pagou.
Quem bota muita soberba, acaba pior que os outros...154

Aqui Fil acusa Santa de ter trado Joo Miguel por interesse e pela garantia
financeira que o preso no podia mais fornecer. Mesmo assim, Santa cultivava uma imagem
de mulher correta porque no precisou se prostituir para sobreviver.
Por fim, cabe citar Helosa Buarque de Hollanda numa apreenso geral do destino
amoroso das personagens femininas em Rachel de Queiroz:
A galeria das personagens femininas em Rachel instaura o direito da mulher de
defesa de sua individualidade e autodeterminao. A questo amorosa, objetivo final da
estrutura romanesca tradicional, aqui bem-vinda apenas em sua contingncia. No
certamente por acaso que o encontro amoroso em Rachel, apesar de ser sempre muito
intenso, resolve-se invariavelmente pela perda da pessoa amada155.
Sendo assim, o casamento em nada implica no amor do casal, ainda que no seja
impossvel de ocorrer. No entanto, visto muito mais como uma instituio que inibe o
desenvolvimento pessoal da mulher e a obriga a uma rotina que basta para algumas, mas
definitivamente no o sonho das protagonistas de Rachel de Queiroz.

153

HOLLANDA, Helosa Buarque de. Como entender R.Q? In: Nossos Clssicos: Rachel de Queiroz. Rio de
Janeiro: Agir, 2005. pg.18.

154

Joo Miguel. Pg. 142.

155

HOLLANDA, Helosa Buarque de. Op. Cit. pg. 29.

71

3.2 Maternidade

Quando perguntada sobre o trao mais marcante de sua personalidade, Rachel de


Queiroz infalivelmente respondia: a maternidade156.
Esta afirmao da autora pode parecer para ns um pouco paradoxal quando
pensamos na galeria racheliana de personagens femininas, composta por rfs solteiras ou
mulheres que foram incapazes de continuar sua linhagem, ou porque abortaram ou porque
seus filhos morreram ainda jovens. Mesmo a prpria autora fora me na juventude, perdera a
filha com um ano e meio de idade e nunca mais tivera filhos.
De fato a orfandade em Rachel de Queiroz acrescentada da ausncia de procriao
para personagens de todas as classes sociais: Conceio nunca teve filhos, Cordulina viu um
filho morrer envenenado e o outro desaparecer na seca, Santa perdeu um recm-nascido,
Noemi viu o Guri morrer de febre, Guta abortou. Se a escolha consciente pela solido
implica em conseqncias terrveis para estas mulheres, a maternidade perdida agrava ainda
mais o sentimento de abandono.
Percebemos este sentimento especialmente em Noemi, que assume a maternidade
como uma vocao natural e sente-se responsvel pela educao do filho. A perda do filho
encarada como uma acusao por no ter desempenhado perfeitamente sua funo de me e
contrasta-se com a juventude de seu corpo de mulher:
Foi para o quarto, comeou a se despir febrilmente. Arrancou os botes, descobriu de
uma vez s o corpo todo. E parou, de repente, para contemplar com surpresa a sua carne que era
sempre mesma, fresca, jovem, s. Nada da medonha destruio que a esmagava transparecia ali.
Que esperava ela? Talvez estar ferida, machucada, coberta de vergonhas, sangrando? No seria
muito mais lgico do que aquela carne insolente de juventude, rija, moa, com um sangue morno
e ativo correndo dentro?
Olhou duramente o peito, o seio que a boquinha dele sugou tantos meses, que ele amava
e desejava com tanta fria. Correu as mos pelo ventre, pelos quadris, por esse corpo que ele
ocupou, do qual foi mais senhor do que um amante. Ah, o orgulho de ter sado da sua carne
aquela perfeio, as mozinhas, a cara, o sorriso, o cabelinho crespo! Parou de novo o olhar em
si, com rancor, com um desejo mau de destruio. Estril, intil. Perdeu o filho, como um bicho
que perde a cria, e continua vivendo, feliz, engordando, arranjando outros. At que chegou a um
ponto em que no pde mais, enrolou-se no roupo, cobriu com as mos o rosto num acesso
medonho de desespero. Caiu na cama, chorou, chorou como ainda no chorara um choro que

156

HOLLANDA, Helosa Buarque de. Op. Cit. pg. 11.

72

subia das entranhas, que queimava o peito, os olhos, a cabea, como um fogo, como um
veneno157.

Aqui podemos retomar a afirmao primeira da autora. De fato a maternidade est


presente em todos os romances e independente do casamento, uma vocao solitria da
mulher. Por isso, quando da perda da criana, o pai est sempre ausente, no sabemos como
ele sente a morte do filho. A figura paterna sempre associada ao sustento; o homem o
provedor, talvez o amigo, mas perde de longe para a relao me-filho.
No trecho citado podemos perceber uma outra caracterstica da maternidade em
Rachel: sua ligao com a juventude da mulher. Por isso no se encontram mes idosas nas
tramas, tendo todas morrido na juventude. Guta, por exemplo, perdeu a me aos sete anos de
idade e tem nas suas lembranas dela uma inspirao para a vida. A me a figura da
inocncia, da liberdade, foi uma paixo arrebatadora de seu pai. Contrasta com a figura da
madrasta mais velha (Madrinha) que representa a ordem, a disciplina e a organizao, a
matrona tradicional da famlia nordestina.
Tambm Conceio no v no horizonte a possibilidade de um casamento. Mesmo
assim, encara a maternidade como uma obrigao de toda mulher, como parte de sua prpria
definio. Por isso adota o afilhado, filho mais novo de Cordulina. Com ele realiza em parte
sua maternidade e afasta temporariamente o medo da solido.
Sendo assim, a tenso entre a individualidade e a maternidade est sempre presente.
Parece contraditrio ao destino permitir que a mulher siga sua prpria vontade enquanto
mulher e ainda beneficie-se da companhia de uma criana nascida de suas entranhas.
Guta, depois de voltar do Rio de Janeiro, sentia-se imensamente angustiada com a
possibilidade de ter engravidado de Isaac. Alm de no serem casados, ainda moravam em
espaos distantes e completamente diferentes. No entanto, a possibilidade de uma criana
tambm a consolava de seu destino solitrio de rf. Ter um filho seria a nica forma de
compensar a solido.
E sentia ternura, curiosidade, alvoroo, essa curiosidade de virgem que s se satisfaz
amplamente depois da maternidade e no encara sacrifcios para a satisfazer. Comeava pensar
nesse filho, nesse meu filho possvel que ainda era apenas uma ameaa, que seria dentro em
pouco uma coisa quente e viva dentro de mim: o que seria, sentir as mozinhas dele me
arranhando o colo, dormir com aquele doce peso nos braos?
Um filho, sempre me reclamando, me exigindo, sem o desligamento de Isaac, sem a sua
ternura distrada. Que nunca me dispensasse, no pudesse passar sem mim, no e deixasse
nunca158.
157

Caminho de Pedras. pg. 150/151.

73

Dessa forma podemos concluir que nos escritos de Rachel de Queiroz os filhos, se
existiram, morreram em abortos, doenas ainda na primeira infncia ou nem sequer
chegaram a ser concebidos fisicamente. Segundo Hollanda, o fato concreto que a
continuidade familiar expressa pela descendncia no tem lugar em sua obra. Suas
personagens mulheres trilham caminhos individuais difceis, frequentemente so derrotadas
por esta dura opo, mas estes romances terminam, sem exceo, num passo seguro em
direo ao desconhecido159.

Para concluir, notamos vrios elementos importantes na construo romanesca de


Rachel de Queiroz ao longo da dcada de 1930. A anlise de sua linguagem, das relaes de
gnero e de diversidade, alm da forma como encarou os papis sociais femininos de sua
poca nos transportam para um universo diferente, tanto temporria quanto espacialmente.
Por meio da anlise da fico de Rachel de Queiroz foi possvel apreender todo um
contexto histrico localizado no Nordeste dos anos 30. Desta forma compreendemos a viso
de um determinado grupo social especfico acerca de temas como casamento, sexualidade,
maternidade, amor, pobreza, abandono, solido, independncia.
atravs destes romances que o Nordeste firma-se como o espao predileto a autora,
alternado entre as promessas de um Sul urbano e modernizado e a ameaa de um Norte
desconhecido e misterioso. Suas personagens percorrem estes espaos em busca da verdade
que ainda no sabem encontrar dentro de si mesmas.
Neste sentido, a autora foi capaz de complexificar a figura feminina para os
romances de seu tempo. Atravs de uma linguagem direta e econmica, Rachel conseguiu
transmitir seus desejos e angstias, sua relao com os espaos pblico e privado e sua
complexa ligao com os papis tradicionalmente atribudos ao gnero feminino.
Concordamos com Hollanda que, de fato, Rachel de Queiroz um desafio pesquisa
ligada histria das mulheres. Suas personagens no so estereotipadas nem simples de se
desvendar, muito pelo contrrio, so mltiplas e complexas tendo como denominador
comum apenas o desejo de realizao pessoal. E isto numa poca em que a mulher apenas
comeava a questionar a paz do lar-doce-lar tradicional, individualizando-se aos poucos e
conquistando espaos impensveis at ento.

158

As Trs Marias. pg. 183.

159

HOLLANDA, Helosa Buarque de. Op Cit. pg. 29.

74

CONSIDERAES FINAIS

Ao problematizar os romances de Rachel de Queiroz publicados ao longo da dcada


de 1930 este trabalho visava explorar as interlocues e aproximaes entre Histria e
Literatura atravs do conceito de gnero e da escrita de mulheres no Brasil.
A pesquisa buscou situar o perodo proposto para a anlise, contextualizando a
crescente participao feminina no espao pblico de comeos da Repblica de modo a
perceber quais as conquistas e as barreiras para a mulher letrada no Brasil da dcada de 30.
Em seguida especificou-se a origem social de Rachel de Queiroz, alm de sua formao
educacional e sua progressiva insero no ambiente jornalstico e literrio do pas.
Neste sentido, percebeu-se a importncia que o lugar social teve nas representaes
que a autora faria da sociedade atravs de seus romances. Alm disso, suas filiaes
polticas e o contato com o Modernismo do Centro-Sul do pas, alm da vivncia com outras
mulheres intelectuais, tambm ajudaram a formar a persona de Rachel de Queiroz.
O presente trabalho tambm investigou os discursos utilizados pela crtica literria da
poca para poder incluir no rol das boas publicaes os livros de uma mulher. Atravs de
um conceito ambguo criado pela crtica literria dos anos 30 e referente uma literatura
feminina brasileira nossa escritora foi excluda deste grupo e incorporada ao da literatura
internacional produzida por mulheres. No entanto, ao se aproximar destas escritoras pela
importncia de sua obra, se afastou delas no estilo e na linguagem.
Percebemos que Rachel de Queiroz foi reconhecida pelo cnone porque elaborou um
estilo de escrita mais prximo ao jornalstico: direto, simples e objetivo. Tudo que o
programa do Modernismo no Centro-Sul sonhara para o romance e no conseguira cumprir
perfeitamente.
No entanto, a segunda publicao foi cercada por uma atmosfera de desconfiana e
expectativa em torno da autora que, por fim, confirmou seu lugar na literatura nacional.
Conclumos, portanto, que Rachel de Queiroz respondeu a uma expectativa do cnone ao
mesmo tempo em que no deixou de tratar da questo da mulher em sua poca. Todos os
romances publicados na dcada de 30 tm como protagonistas ou co-protagonistas
personagens femininas envolvidas com questes polmicas para a poca, como o casamento,
o divrcio, a maternidade, a sexualidade, etc.
Percebendo esta peculiaridade da autora no ambiente literrio do Centro-Sul do pas
partimos em seguida para a anlise das relaes de gnero nos romances propriamente ditos.

75

Nesse momento optamos pela anlise temtica do conjunto dos quatro romances em vez de
problematiz-los em ordem cronolgica.
Dessa forma conseguimos perceber mais claramente as representaes da autora em
relao a diferentes temas concernentes linguagem (objetividade/subjetividade, espaos da
trama, utilizao da polifonia, influncias literrias), s diferenas (sociais, raciais, sexuais e
geracionais) e aos papis sociais desempenhados por homens e mulheres (casamento e
maternidade/paternidade).
Aqui concluimos que sua representao das diferentes relaes de gnero na
sociedade est diretamente ligada a sua posio social e formao intelectual. Como parte de
uma famlia tradicional do serto nordestino, Rachel de Queiroz nunca deixou de retratar o
Nordeste como o espao da saudade e do recolhimento, alm de transmitir uma viso
patriarcal das relaes sociais.
No entanto a autora tambm problematizou e defendeu questes postas pelos
avanos da urbanizao e modernizao no Brasil. Isto especialmente no que concerne
participao das mulheres nos espaos pblicos. Rachel de Queiroz andou ao lado das
reivindicaes feministas dos anos 30 sem necessariamente se comprometer com elas.
Sendo assim, atravs da anlise dos romances de Rachel de Queiroz procuramos
compreender o contexto histrico do Nordeste dos anos 30, principalmente no que se referia
s mudanas nas relaes de gnero.
Neste sentido, este trabalho foi uma primeira aproximao da obra desta importante
escritora brasileira e, mesmo por isso, no pde abordar todas as questes referentes
escrita de mulheres na poca e ao papel de Rachel de Queiroz nesta escrita. Estas questes e
uma viso de conjunto em torno de toda a enorme produo da autora servem de motivao
para o prosseguimento da pesquisa.
Alm disso, a pesquisa foi um primeiro exerccio na aproximao entre a Histria e a
Literatura atravs do gnero. Este conceito revelou possibilidades bem interessantes para a
anlise das obras literrias em toda a sua especificidade. A relao entre a mulher, o
romance e a histria revelam inmeras possibilidades de pesquisa e reafirmam a importncia
dos Estudos de Gnero para as reas acadmicas da Histria e das Letras numa perspectiva
interdisciplinar.

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