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F. W.

MURNAU, EL POETA DEL SILENCIO


Friedrich Wilhelm Plumpe, ms conocido como F. W. Murnau naci en 1888, hijo
de comerciantes, estudi Filosofa, Historia del Arte, Literatura y Msica, pero su
gran pasin siempre fue el teatro. Fue durante una representacin de teatro de
estudiantes donde Max Reinhadt se fij en l y le propuso entrar en su escuela de
teatro. Murnau acept gustosamente, Reinhadt era el director de teatro ms
importante de principios de siglo en Alemania, y su influencia fue vital para la
explosin creativa del cine expresionista. Murnau realiz numerosos papeles en la
compaa teatral de Reinhadt, e incluso lleg a iniciarse en la direccin teatral.
Hasta que estall la primera guerra mundial y Murnau entr en el ejercito,
formando parte de la aviacin.

Fue preso tras pasar las lneas fronterizas con Suiza, y durante su cautiverio
continu sus actividades teatrales, recibiendo algunos premios. Fue entonces
cuando inicia su andadura cinematogrfica. El gobierno alemn le pide que dirija
pelculas propagandsticas, a lo que l accede. En el mbito histrico, es por aquel
entonces cuando Griffith revoluciona/crea el lenguaje cinematogrfico tal y como
hoy lo entendemos, convirtiendo el cine definitivamente como un arte con todas la
de la ley.
No mucho ms tarde en Alemania se estrenara "El gabinete del Doctor Caligari"
de R. Wiene, pelcula fundacional del movimiento cinematogrfico expresionista.
Definitivamente el cine parece consolidarse como arte, con un fuerte tirn en
Alemania, donde acucia una fuerte crisis econmica. Murnau pronto se
introducir dentro de este movimiento consolidndose como cineasta. Es dentro del
expresionismo donde se da su primer gran xito (y posiblemente una de las pocas
pelculas mudas conocidas por los espectadores) NOSFERATU, film en el que
revisiona el mito del conde Dracula, aunque no paga por los derechos de autor del
libro y decide cambiar los nombres, as el conde Dracula pasa a ser el conde
Orlock.
Curiosamente, para ser una de las pelculas ms conocidas del expresionismo,
Murnau se salt algunas de sus caractersticas principales, ya que Murnau se
encontraba realmente ms cercano al romanticismo que al expresionismo, lo que le
lleva a rodar en exteriores naturales, dejando de lado los tpicos decorados
angulares del expresionismo y ambientando lo sobrenatural con efectos especiales
y trucas, como acelerar la imagen o utilizar imgenes en negativo. Aqu vemos una
de las principales caractersticas de Murnau, juega en todo momento con lo
realista/naturalista y lo fantstico/sobrenatural. "Nosferatu" estuvo a punto de
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desaparecer porque la viuda de Bram Stroke demand a la productora y gan el


juicio, la sentencia adems de una elevada multa inclua la obligacin de quemar
todas las copias de la pelcula, pero ya era demasiado tarde, haban copias por todo
el mundo y hoy podemos disfrutar del film. "Nosferatu" es un film relativamente
primitivo en comparacin con las hazaas que estaban por venir, pero en l ya era
patente el enorme talento de Murnau, su gran capacidad creativa, su obsesin por
eliminar los limites establecidos y un lirismo en el encuadre y la iluminacin fuera
de lo comn.
A partir de entonces Murnau empieza a destacar, junto a Fritz Lang, como el
mejor director Alemn del momento, lo que le converta en serio aspirante para ser
el mejor director del mundo. Es entonces cuando Murnau rueda EL ULTIMO, una
pelcula tan revolucionaria como "Intolerancia" de Griffith o "El acorazado
Potemkin" de Einsestein (posiblemente las tres pelculas ms influyentes de la
historia, al menos en lo que respecta a la creacin del lenguaje cinematogrfico).
"El Ultimo" aunque suela considerarse en muchas antologas como una pelcula
expresionista, en realidad forma parte del movimiento "Kammerspiel", centrado
en un cine realista y social, dando gran importancia a la psicologa de los
personajes (sobretodo a sus problemas y sus frustraciones).
La trama es bien sencilla, el portero de un lujoso edificio esta muy orgulloso con su
uniforme, debido a su edad lo degradan colocndolo como "chico de los lavabos",
quitndole el uniforme. Avergonzado robar el uniforme para seguir aparentando
frente a sus vecinos. El guin era de Carl Mayer, guionista habitual de Murnau y el
principal idelogo tanto del expresionismo como del Kammerspiel, l y Murnau
idearon un largometraje en el que no hubieran intertitulos y que permitiera al
espectador sentir el miedo y el sufrimiento del protagonista de forma directa y
visual, para lograrlo Murnau ide junto a Karl Freud, cmara y director de
fotografa fundamental en la historia del cine, lo que llamaran "la cmara
desencadenada", con Murnau la cmara deja de ser un elemento inactivo que se
limita a reproducir lo que ocurre frente a ella, a partir de entonces la cmara es un
elemento independiente, tiene movilidad y capacidad para situarse en los lugares
ms inesperados.
Aparte de la cmara desencadenada, Freud utiliza magistralmente las luces y las
sombras, as como las transparencias y los efectos, haciendo uso, una vez ms, de
efectos especiales en una historia realista. Los productores, quizs asustados por
todas las novedades que aportaba este film, obligaron a Murnau a incluir
intertitulos, bastante innecesarios, y un epilogo feliz, que aparte de innecesario era
un tanto absurdo, an as no consiguieron estropear una obra que an hoy puede
sorprender al espectador actual (como cuando la cmara se convierte en sonido y
va desde la boca de una vecina a la oreja de otra que se encuentra en el piso de
enfrente cuando la esta llamando a gritos).
La pelcula sorprendi a todo el mundo, los americanos, incapaces de comprender
cmo ese alemn era capaz de mover la cmara de esa manera (cuando ellos
apenas la movan un poquito) decidieron hacer lo que mejor saben hacer: lo
compraron. Pero se tuvieron que esperar, Murnau tena contratado dos
largometrajes ms en Alemania. El primero fue TARTUFO, basado en una obra de
Moliere, como an no la he visto me limitar a explicar que parece ser que fue un

xito y que confirm el talento de Murnau, an sin llegar al nivel de "El ltimo".
Su ltimo film en Alemania fue FAUSTO, utiliz a su antojo las distintas versiones
que existen de la obra/leyenda y cre la que es, junto a "Metropolis" de Fritz Lang,
la mayor superproduccin de la cinematografa Alemana clsica.
Murnau en "Fausto" se dio un festn de efectos especiales y trucas, creando un
gran numero de maquetas, muecos y numerosos efectos con transparencias,
aparte de un elaborado y complejo trabajo con el maquillaje y, una vez ms, con la
luz. En esta pelcula Murnau dej a la cmara mucho ms inmvil que en sus
anteriores largometrajes y utiliz un importante numero de intertitulos, esta vez de
forma totalmente voluntaria.
El resultado es una pelcula grandilocuente y, ah esta lo poco frecuente en este tipo
de superproducciones, imaginativa. Una pelcula que a nivel narrativo ha
envejecido mucho mejor que la espectacular (y poco ms) "Metropolis". Los
actores vuelven a realizar un recital interpretativo y la pelcula tiene una extraa
mezcla de fuerza/potencia visual y poesa que facilita que an hoy mantenga su
energa turbadora. Aunque como suele ser frecuente con Murnau, es ms
interesante el cmo que lo que cuenta en s, la forma esta muy por encima del
contenido, pero en este caso la historia es suficientemente compleja como para
gustar a aquellos que critiquen el esteticismo de Murnau.
Despus del enorme xito de "Fausto", comercial y artstico, Murnau viaja a
Hollywood, lo hace con un contrato con la Fox. William Fox, en plena expansin de
sus estudios, que estaban creciendo espectacularmente, deseaba revestir su cine
con empaque y consideracin artstica superior, para ello contrat a Murnau, el
director de cine con ms talento y mayor capacidad artistico-creativa, que haba
asombrado a todo Hollywood con "El ltimo". Para traerlo le ofreci unas
condiciones solo comparables a las que tuvo Orson Welles cuando realiz su
contrato con la RKO. Un sueldo mucho ms alto que el de cualquier otro director,
total libertad creativa y tener a su disposicin los mayores medios tcnicos y
econmicos que pudiera soar un cineasta en aquella poca. A diferencia de Welles,
Murnau era un cineasta consagrado cuya genialidad nadie en Hollywood se atreva
en poner en duda. El "Ciudadano Kane" de Murnau se llam AMANECER.
"Amanecer" fue el primer largometraje en que se utiliz el "Movietone", un
sistema de sonido revolucionario que destacaba sobre el que se conoca hasta
entonces, el "Vitaphone" de la Warner, el "Movietone" fue el primer sistema de
sonido que imprima el sonido con la imagen en la misma "pelcula". "Amanecer"
era muda, pero se cre una banda sonora con efectos de sonido especifica, que an
hoy se conserva. Aunque "Amanecer"tuvo un xito de critica unnime y que
muchos cineastas manifestaron su profunda admiracin haca lo que consideraban
una obra de arte, el publico no respondi como se esperaba y apenas cubri gastos.
Esto y la poltica de la Fox a favor del cine sonoro cambiaron la situacin de
Murnau. Sus siguientes pelculas fueron alteradas, cortadas y mutiladas sin el
consentimiento de Murnau.
La primera fue "los cuatro diablos", de la que hoy no se conservan copias, y que
parece ser que fue "sonorizada y dialogada" durante un viaje de Murnau en
Alemania por otro director destacadamente mediocre y servil con la productora.

Su siguiente largometraje fue "City Girl", en la que le censuraron hasta el titulo


que quera Murnau "El pan nuestro de cada da", a pesar de que la pelcula
mantiene el talento de Murnau, este volvi a renegar de ella.
Harto de las interferencias y manipulaciones coge el dinero ganado en Hollywood y
se asocia con Robert Flaherty, creador del formato largometraje documental y
director de obras del nivel artstico e importancia histrica de "Nanuk, el
esquimal" o "Los hombres de Aran".
Viajan hasta los lejanos mares del sur, muy lejos de Hollywood, para realizar un
documental en total independencia. Una vez comienza el rodaje empieza ha haber
problemas entre los co-director, Flaherty, ms cercano a la escuela naturalista y
documentalista, quiere coger la realidad intentando alterarla lo mnimo posible.
Murnau, un esteta del romanticismo, busca la mxima expresin de la belleza y
considera que el realismo debe supeditarse a esa bsqueda de la belleza. Las
numerosas manipulaciones de la realidad que prctica Murnau desespera a
Flaherty, que se enfada y se desvincula del proyecto, lo que facilita que Murnau
haga lo que desee sin pedir cuentas a nadie.
El resultado fue "TABU", un pseudo-documental mudo decididamente romntico,
donde se confronta lo salvaje con lo civilizado, lo mgico con lo racional y el amor
con la tragedia. Un argumento que se desarrolla y avanza con ritmo perfecto, y la
aplicacin del lenguaje cinematogrfico en toda su capacidad (movimientos de
cmara, aplicacin de las luces y las sombras a nivel dramtico,... ) hacen
comprender el enfado de Flaherty, ya que lo que vemos ms que un documental es
una pelcula con actores no profesionales. Si bien no es la mejor pelcula de
Murnau, su poesa, su frescura y su gran calidad artstica la sitan muy por
encima de la mayora de pelculas estrenadas, por lo general considerada una de
los mejores documentales de la historia y dotada de una extraa sensibilidad que
an hoy se hace notar.

Antes del estreno mundial de "Tab" Murnau muri en un accidente de trafico, la


leyenda superaba la realidad, se cuenta que rod en territorios tabes y que fue
maldecido por los brujos indgenas. Otras opiniones no fueron tan romnticas,
Murnau era un homosexual declarado que nunca hizo ningn esfuerzo por
disimular, en aquella poca la homosexualidad estaba penada con crcel y salir del
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armario no estaba tan bien visto como hoy, eso le dio mala fama entre los ms
conservadores de Hollywood. Segn cuentan volvi de "los lejanos mares del sur"
con un joven amante indgena, an menor de edad, parecer ser que estaba
conduciendo el coche en el momento del accidente. Se lleg a especular de que se
estuviera realizando una felacin en aquel momento.
Lo nico cierto es que nos dej uno de los mejores cineastas de la historia, un
hombre que trat al cine como un arte cuando no mucho antes solamente era un
entretenimiento de barraca de feria, fue uno de los principales artfices de la
madurez del lenguaje cinematogrfico y tena tanta imaginacin y valenta que
cre una gran cantidad de inventos para dotar al cine de medios antes no
imaginados, pero antetodo fue un poeta de la imagen, capaz de llenar la pantalla de
emocin y lirismo. Siempre nos quedar la duda de si se hubiera adaptado al cine
sonoro, por su capacidad emprendedora e inventiva es de suponer que para dicha
adaptacin slo le faltaba dejar de ver el sonido como una limitacin de la
expresividad visual, en el momento en que se hubiera preguntado que podra
aportar el sonido al cine seguramente el cine sonoro hubiera madurado ms
velozmente, pero eso nunca lo sabremos. Pero nos queda su poesa silente.