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Histria & Perspectivas, Uberlndia (40): 27-51, jan.jun.

2009

O HISTORIADOR E A CULTURA POPULAR:


HISTRIA DE CLASSE OU HISTRIA DO POVO? 1
Da Ribeiro Fenelon 2
Ao nos colocarmos aqui a questo de que realidade social
queremos compreender, como cientistas sociais, para construir
uma perspectiva de transformao, que seja capaz de orientar
nossa prtica social, deveramos nos questionar inicialmente
sobre o significado deste clima de desencanto, desesperana e
cansao que perpassa alguns de ns na sociedade brasileira
nestes anos da chamada transio democrtica e agora mais
recentemente Brasil Novo.
A sensao de que, como cidados, a gente somos inteis,
as agruras de acompanhar o lento e angustiado tempo de se
forjar Constituies, que todos queramos democrticas, para
logo depois v-las torpedeadas; a experincia de sofrer impactos
cotidianos de uma poltica de arrocho salarial, dos efeitos do
desemprego; o enfrentamento de uma poltica de combate
inflao, que no conseguimos dominar e nem mais
compreender; o descrdito para alguns de qualquer plano ou
medida que se nos apresentem como possibilidade de melhoria
e tantos outros sinais e sintomas cruis de uma poca de crise,
esto a nos colocar diante do que se tem configurado e nomeado
como a crise da modernidade ou do rompimento da utopia

Texto originalmente publicado em Histria & Perspectivas n.6, jan./jun.


1992. Comunicao apresentada no VI Encontro Estadual de Histria de
Minas Gerais, organizado pela associao Nacional dos Professores
Universitrios de Histria-MG, sobre o tema Movimentos Sociais e Fora
de Trabalho, Belo Horizonte, julho de 1988.
Da Fenelon foi professora do Programa de Ps-graduao em Histria
da PUC/SP. Ocupou o cargo de diretora do Departamento de Patrimnio
Histrico da Secretaria Municipal de Cultura da Prefeitura Municipal de
So Paulo. Foi professora do Departamento de Histria da UNICAMP. Tem
livros e artigos publicados, inclusive na Revista Brasileira de Histria.
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moderna, enquanto para outros se trata ainda, de tudo fazer em


nome de um Brasil Moderno. Ao erigir a razo como elemento
definidor da organizao social e transform-la em instrumento
de poder, o capitalismo acabou por domesticar os homens e suas
conscincias, conduzindo a inmeras formas de disciplinarizao
e de tirania poltica, visveis nas instituies, mas tambm
presentes no dia-a-dia, nos valores, nos hbitos e outras formas
de governo das pessoas.
Todas as crticas que vimos estabelecendo s idias de
progresso, racionalidade, desenvolvimento, que marcaram o
avano do capitalismo e as anlises sobre as concepes do
social, terminaram por nos levar constatao de que afinal
estamos vivendo a superao da modernidade ou a despedida
de utopias realizadas sob a forma de pesadelos, que configuram
o estado de pobreza absoluta em que vivem da populao
mundial, a fome, a misria, a desnutrio, o desemprego, os
desastres ecolgicos, os armamentos nucleares e a
possibilidade de extermnio e da destruio total. o cansao e
a saturao do sonho liberal e a necessidade de exorcizar o
passado.
Vivemos, portanto, o enfrentamento da certeza de que nossos
modelos e nossas concepes do social esto em crise, porque
no conseguem dar conta destas questes presentes no
cotidiano. Por isto mesmo, a derrota das ortodoxias, dos ismos
de toda a natureza, a recusa aos fechamentos modelares, o
sucesso da crise libertria e a valorizao do pluralismo poltico,
filosfico e cultural 3.
Essa a caracterstica comum, diz Rouanet, de todas as descries
da sociedade ps-moderna: o social como um fervilhar incontrolvel
de multiplicidades e particularismos, pouco importando se alguns
vem nisso um fenmeno negativo, produto de uma tecnocincia
que programa os homens para serem tomos, ou outros um

HELLER, Agnes Ferenc Feher. Anatomia de la Izquierda Occidental.


Barcelona, Ediciones Pennsula, 1985, p. 117/127.

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fenmeno positivo, sintoma de uma sociedade rebelde a todas as


totalizaes ou o terrorismo do conceito, ou da polcia 4.

Vivemos, pois, uma clara conscincia de ruptura, restando


compreender se se trata apenas do questionamento e mal estar
do fim da modernidade, ou se corresponde a uma ruptura real
em todos os campos do social. De qualquer maneira, resta a
indicao de que se trata de algo indefinvel porque traduz uma
sensao, mais do que o resultado, ou evidncia, de uma
realidade cristalizada.
E afinal, se este o nosso presente e se concordamos que
a Histria um objeto de uma construo cujo lugar no o
tempo homogneo e vazio, mas um tempo saturado de agoras
como disse Benjamin5, precisamos fundar um conceito sobre
este presente e este agora, pois com ele que vamos preencher
o tempo histrico, sempre assumindo o campo imenso de
possibilidades que ele representa para os fazedores de histria
em todos os nveis e concepes.
Neste sentido, queremos inverter a relao passado/presente
para tornar mais explcita a relao do momento do qual partimos,
ou seja, entre nossos problemas, nossas lutas e a experincia
histrica de outros momentos, para conseguir assim politizar a
histria que transmitimos e produzimos 6.
Para no perpetuarmos vises de um passado mistificado,
com acontecimentos cristalizados, com periodizaes que pouco
tem a ver com as perspectivas que queremos desvendar, h que
definir uma concepo de presente, que nos permita atribuir
significado ao passado, e mais, que nos oriente em direo ao
futuro que queremos construir, ou estaramos traduzindo em
conservadorismo social o culto pelo passado e transformando a

ROUANET, Srgio Paulo. As razes do Iluminismo. So Paulo, Companhia


das Letras, 1987, p.234.
BENJAMIN, Walter. Sobre o conceito de Histria. In: Magia e Tcnica, Arte
e Poltica. Textos Escolhidos. So Paulo, Editora Brasiliense, 1985, p. 229.
CHESNEAUX, Jean. Hacemos Tabla Rasa del Passado? Mxico, Siglo
XXI, Editores 1977, p. 60/70.
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memria em instrumento de priso e no libertao, como deve


ser 7.
II Comecemos por colocar em evidncia, para poder explicitar
posies, algumas das questes mais candentes que se fazem
presentes no debate entre os historiadores brasileiros
preocupados com projetos desta natureza e com os temas do
Trabalho e da Histria Social.
Seria necessrio falar, em primeiro lugar, da importncia
que atribuimos Histria, produo de seu conhecimento, sua
difuso e transmisso. De certa maneira, estamos acostumados
a fazer esta discusso sempre de forma seccionada, ou seja,
nos Cursos de Histria, nos Encontros Cientficos e em
Seminrios; falamos da produo do conhecimento, fazemos a
crtica historiogrfica da ltima produo apresentada, ou de
diferentes formas de abordagem, problemas metodolgicos,
tcnicas sofisticadas. De outro lado, reservamos, nestes
mesmos encontros ou seminrios, algum espao para falarmos
do ensino de Histria, quase sempre com certo tom de
condescendncia, como atividade paralela ou secundria, ou
atendendo aos apelos e angstias de uma discusso reclamada
pelos professores, que formamos e que se encontram no dia a
dia das escolas, atarantados e confusos com a precariedade
das condies de trabalho, mas sobretudo, com um assustador
despreparo profissional para enfrentar a realidade da escola e do
ensino.
Digo isto para acentuar como dialogamos pouco sobre
nossas concepes, ou quase nada discutimos sobre a teoria
subjacente s nossas ria, ou atendendo aos apelos e
angdescendosdol e com os temas do Trabalho e da Hi
investigaes, acabando por no partilhar das reflexes sobre o

LE GOFF, Jacques. Memria. Enciclopdia Einaudi, Lisboa, Imprensa


Oficial, 1985.

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cotidiano de nossa atividade de historiadores e do significado que


atribumos s tarefas de fazer avanar nossa profisso que, afinal,
passa pela valorizao da Histria no social. Pouco sabemos
das intenes e objetivos dos profissionais da Histria quanto
aos compromissos da prtica social e, quando digo isto, estou
pensando, principalmente, na nossa prtica profissional como
historiadores.
Neste particular, minhas reflexes sobre a experincia de
profissional da Histria me colocam questes at hoje um tanto
perturbadoras. So reflexes que certamente se aguaram com
o correr do tempo, mas que, a rigor, dizem respeito vida
acadmica e seus desdobramentos em nossa rea. O desafio
de conviver com a diversidade de perspectivas de trabalho, de
concepes diversas de fazer histria, na vida e na produo do
conhecimento, de crescer em vises de processos sociais e
polticos, de posicionar-se em situaes profissionais e no mbito
das esferas acadmicas, exigem um constante repensar de
nossas convices de toda ordem, ao mesmo tempo que
enfrentam, quase sempre, incompreenses formalistas,
competio mida e desqualificadora em nome da unidade de
um lado e da pluralidade do outro, tudo transformado s vezes
em questes de prestgio pessoal, agressividade, etc...
Na verdade o que estou dizendo que o dilogo sadio e
natural de posies, o debate no sentido da troca de experincias,
infelizmente ainda no se instalou entre ns historiadores e qui
outros cientistas sociais. Como vcio de uma formao
maniquesta, sempre se contrape uma posio outra e
assim que concebemos e realizamos nossa prtica docente.
Para se ter a certeza e a verdade precisa-se sempre desqualificar
o outro, pois s assim se caminhar na direo daquilo que se
convencionou chamar, abstratamente, de perspectiva crtica, ou
de transformao social, ou de mudana. Cresce-se pouco
quando em contato com outro tipo de produo ou posio
diferente da nossa, conseguimos apenas desqualific-la como
no tendo as qualidades exigidas por nosso modelo de vida ou
de trabalho intelectual. Isso nos desobriga de pensar outras
possibilidades histricas, inseridas no real, tanto quanto as nossas
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e, ainda mais, impede o dilogo porque no reconhece o outro


como sujeito possvel de um conhecimento diferente mas, de
forma nenhuma, menos vlido.
Muitos autores tm chamado a ateno para este hbito dos
historiadores no falarem de suas teorias e concepes, de
suspeitarem de ortodoxias e de no gostarem de abstraes.
Quando se defrontam com dificuldades conceituais buscam
instintivamente os fatos esgrimindo achados ou questionamentos aos suportes documentais, mas nunca aos pressupostos
tericos. De algum modo, as interpretaes tomam corpo apenas
com o descobrimento, a seleo e o arranjo dos fatos 8. E acabase produzindo uma histria bem arrumada, linear ou at mesmo
dialtica, explorando as contradies e os conflitos, mas de
qualquer maneira o resultado termina sempre por se transformar
no conhecimento verdadeiro, ou ento na simples histria do
acontecido. Da sacralizao dos contedos apenas um passo
e assim elaboramos elencos programticos com os mesmos
temas e periodizaes que se critica, escudados na idia de que,
afinal, existe toda uma determinada histria da humanidade, que
nossos alunos, futuros professores, precisam dominar para poder
transmitir na escola de 1 e 2 graus. Estabelecem-se os contedos
e a discusso passa a ser apenas sobre a melhor maneira de
transmiti-los, partindo-se do suposto da hierarquizao dos nveis
de aprendizagem e de saber que preciso consagrar.
Neste caso, ento estaramos reforando a idia de que os
alunos de uma certa idade, ou de um certo nvel de escolaridade,
no podem e no devem ser incentivados a qualquer iniciativa
criadora ou a formular questes e problemas, ou a identificar
tpicos e temas que queiram formular, ou possibilidade de fazer
opes sobre quais temas gostariam de ver desenvolvidos. Ao
invs disto, espera-se que estas mentes maduras devam operar
com contedos prescritos a eles por mentes iluminadas, porque
mais amadurecidas.

SAMUEL, Raphael. Historia y Teoria. In: Histria Popular Y Teoria


Socialista. Barcelona, Editora Critica/Grijalbo, 1984, p.48/70.

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Se ao contrrio, considerarmos que a Histria faz sentido


como fonte de inspirao e de compreenso, no apenas porque
pode fornecer os meios de interelao com o passado, mas
tambm porque nos permite elaborar o ponto de vista crtico
atravs do qual se pode ver o presente, outras perspectivas de
interesse pela histria se abririam para todos ns profissionais e
especialmente para nossa situao no ensino e na pesquisa. A
partir da creio que poderamos repensar no s o ensino de
Histria, mas tambm o destino de nossa produo acadmica,
cada vez mais distanciada da escola e do grande pblico.
Poderamos nos indagar, portanto, em que contexto o estudo da
Histria tem sido socializado e politizado e destacar a importncia
da escola, onde parece vital a possibilidade de discutir a idia de
transformao, a conscincia da mudana e das perspectivas
que se desdobram frente de todos. Para falarmos da relao
com o tempo que nossa matria, poderamos explicitar melhor
qual seria o compromisso presente, que informa esse debruar
sobre o passado.
Alm disto, gostaria de salientar que o ensino e a
aprendizagem da Histria, ou seja, o exerccio do pensar
historicamente exige o desenvolvimento integral das habilidades
e capacidades cognitivas, para poder refletir e pensar
abstratamente, para contestar valores e perceber que a ordem
existente modificvel. Por isto, considero a discusso sobre o
modo de conceber o ensino em qualquer circunstncia ou nvel,
de importncia fundamental, principalmente se vier acompanhada
do nosso posicionamento no presente e da explicitao de nossas
concepes fundamentadas para conhecer e fazer a Histria e
produzir conhecimento desde tantas formas de abordagem.
Partindo pois de uma concepo de Histria que busca
conviver com o indeterminado, o indefinido, o diferenciado, quero
destacar a importncia de se perceber a diversidade, a diferena,
as mudanas e as permanncias, reconhecendo que ningum
tem monoplio do caminho a percorrer para construir a
transformao que queremos ver realizada, ou seja, a construo
democrtica do socialismo.
Se falarmos ento, da perspectiva de desenvolver a Histria
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Social do Trabalho, precisamos ter claro que com estas


premissas e estas posies estaremos sempre a enfrentar
formas de pensar a Histria que se pretendem hegemnicas e
imprimem sua marca no apenas na formao dos professores
e alunos, mas tambm na formulao de projetos curriculares,
de programas, de contedos, de periodizaes cristalinas
estabelecidas.
S para levantar um ponto de discusso, neste
posicionamento inicial, podemos indagar o porque de nessa
Histria sacralizada e definida como patrimnio cultural a ser
transmitido, se negar sempre uma referncia mais explcita a
temas como do Trabalho e dos trabalhadores, das minorias, ou
o porque de se apresentar qualquer grupo contestador como
perturbador da ordem estabelecida, que deve sempre existir para
o bem do ovo e da harmonia social. Consagra-se com esta
prtica, o que se pode chamar de uma tremenda amnsia
histrica, o que nos permitiria estender longas consideraes
sobre as implicaes polticas destas atitudes e quais os nossos
compromissos diante dela, se dizemos que o propsito da
Histria no o de desencavar o passado para apenas
descobrir as razes de nossa identidade, mas o nosso
compromisso de construir a transformao do presente.
III Em sua ltima passagem pelo Brasil, o historiador ingls
Hobsbawm 9 nos colocou, como sempre o faz, diante de
indagaes muito relevantes sobre as premissas, o desenvolvimento e os impasses dos historiadores, sobretudo aqueles que,
adotando as perspectivas da Histria Social, procuram dirigir seus
interesses para a temtica do Trabalho em todos os seus
desdobramentos na formao histrico social do Brasil.
Uma delas, mais geral, tocada meio de relance e referindo-

ERIC, Hobsbawm em entrevista Paulo Srgio Pinheiro. O Estado de So


Paulo. Caderno 2, 12/06/1988, p. 09.

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se importncia da Histria, obviamente na realidade inglesa,


me fez refletir e gostaria de lan-la para nossa discusso. Por
que que entre ns, fazendo parte dos currculos escolares em
todos os nveis, sendo sempre salientada como fundamental
formao do cidado, apreciada por diletantes que tanto a
cultivaram, a disciplina Histria no consegue ultrapassar o campo
de domnio dos especialistas, tornando-se uma matria relevante
para o grande pblico, ou mesmo ser difundida no mbito
universitrio, para alm das reas de Cincias Humanas e
Sociais? Ainda que considerando todas as condies j bastante
discutidas, sobre a dominao social e seu impacto na educao,
dirijo minhas reflexes para o exame da comunidade dos
historiadores com o objetivo de nos levar a indagar se o tipo de
Histria que vimos praticando no tem contribudo para torn-la
cada vez mais distanciada da populao, apesar de se ter tornado
moda o culto da preservao e da memria. Ser que no
estamos cada vez mais falando para ns mesmos?
A segunda e a que interessa mais neste debate foi a
colocao de que qualquer boa histria no apenas uma
tentativa de investigar, analisar e descrever o passado, mas
analisar como o mundo muda... descobrir como a humanidade
comeou na Idade da Pedra e chegou Idade da Tecnologia,
Idade Nuclear?
Outra vez esta idia bastante rica para ns historiadores de
que o nosso objeto a transformao, a mudana, o movimento,
o interesse em saber como e por que as coisas aconteceram,
principalmente para descobrir o significado e a direo da
mudana.
Sempre presente em todos os debates sobre estas questes
e o fazer da Histria, Hobsbawn escrevia, em 1971, sobre o
caminho da Histria Social, ao que ele chamou de Histria da
Sociedade, salientando que aqueles eram bons tempos para os
historiadores sociais, tempos de reviso, definies, explicitaes
de posies, mas sobretudo de produo de grande nmero de
trabalhos, que obrigaram os historiadores sociais a se
repensarem no interior da diversidade das propostas existentes
e por desenvolver, para fazer avanar o dilogo que haviam
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provocado ao refutarem formas de ortodoxia, de esquematismos


e defenderem o conviver com diferentes concepes sobre o
social e seu estudo.
Na tentativa de explicitar suas posies, j dizia que jamais
poderia encarar a Histria Social como uma outra especializao
ou qualquer outra Histria com hfen porque seu objeto nunca
pode ser tomado como em separado
os aspectos sociais do ser humano no podem ser separados dos
outros aspectos do seu existir... dos modos pelos quais os homens
constroem o seu viver e se relacionam com o meio ambiente... no
podem ser separados de suas idias (por exemplo), uma vez que
suas relaes uns com os outros so expressas em linguagem o
que implica conceitos, logo que abram a boca...10

Esta ento continua ser umas das dificuldades enfrentadas


por estas abordagens. Alguns anos mais tarde, h que reconhecer
que a Histria Social abriu caminhos para reunir historiadores de
diversas abordagens e concepes, de maneira que dificilmente
se poderia manter hoje a estreita correlao e at mesmo
identificao desta, apenas com o marxismo. No h dvida de
que a Histria Social continua a ter dificuldades em tornar claros
os seus objetivos11. Ao incorporar para alm de seu interesse
inicial, quase exclusivo com as classes trabalhadoras, outros
temas, como a sexualidade, as minorias, o lazer, a vida em famlia,
os homens, as mulheres, a velhice, o urbano e o viver em cidade,
os saberes e os odores e tantos outros, no gostaria de rotullos apenas de novos temas, novos objetos ou novos
problemas, mas de salientar como ao ter de lidar, ao mesmo
tempo que enfrentasse questes metodolgicas especficas, com
esta diversidade de objetos, a Histria Social vem contribuindo
para alargar o campo de atividades consideradas passveis de

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HOBSBAWM, Eric. From Social History to the History of Society. In:


Daedalus. Winter, 1971, p.20/45.
ZELDIN, Theodore. Social History and Total History. In: Journal of Social
History. Winter, 1976, volume 10 (2), p. 237/245.

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serem estudadas, mas principalmente vem contribuindo para a


compreenso e a articulao destas temticas no todo social.
Ainda mais, por se tratar de objetos pouco estudados at aqui
considervel a contribuio prestada no sentido descobrir e
reinventar fontes, materiais, suportes no pensados pelos
historiadores, para dar substncia s suas anlises, explicaes
e concluses. E ainda que seus objetos sejam, s vezes, restritos
ou representem estudos monogrficos limitados, as questes e
as indagaes colocadas pela Histria Social so sempre no
sentido mais amplo e abrangente das experincias vivenciadas,
seja na configurao das explicaes buscadas e seja no arranjo
dos resultados obtidos nas pesquisas.
por a que se quer salientar o grande salto dado pela Histria
Social ao se libertar, tambm, de outra estreita e exclusiva
vinculao com a histria sindical e a histria do movimento
operrio, principalmente da forma realizada em certos momentos
pela historiografia em geral e a brasileira em particular.
De fato, a busca de uma tradio revolucionria para a classe
operria e seu movimento, bem como para as populaes
oprimidas, que caracterizou muito da produo dos historiadores
sociais de linha marxista, acabou distorcendo a experincia dos
diversos grupos formadores da classe. Em princpio por colocar
muita nfase na questo da presena ou ausncia da conscincia
de classe na formao do proletariado. No caso brasileiro, por
exemplo, contribuiu para relegar a segundo plano experincias
importantes de atuao poltica de outros grupos que fizeram
parte da fora de trabalho em formao, abandonando
perspectivas de estudo sobre as tradies do campo e da cidade,
das experincias de escravos, etc., para no falar de outros
aspectos. Por uma concepo estreita do que seria o proletariado
brasileiro configurou-se o mito da historiografia de identificar
fortemente o proletariado com o imigrante e da a perda de outros
elementos da formao do mercado de trabalho assalariado
urbano. Agravando tais omisses, o vis da adeso a uma forte
linha de determinismo e de acompanhamento da idia de
progresso, no caminho da formao social e da classe, impediu
uma leitura mais abrangente e flexvel do passado. Seria urgente
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incorporar nas reflexes sobre o fazer-se das classes


trabalhadoras, no Brasil, toda a gama de estudos realizados sobre
a experincia de viver a escravido, o ser liberto, e tambm as
condies de existncia dos trabalhadores livres em situaes
anteriores chegada dos imigrantes ou em regies onde a
formao dos trabalhadores assalariados no sofreu o impacto
to forte da presena do estrangeiro, do imigrante, como o caso
de So Paulo.
Finalmente, ainda dentro desta linha de trabalho, a
preocupao de acompanhar as realizaes apenas das
lideranas e dos segmentos ativistas do proletariado,
obscureceu o exame da vivncia de outros homens, mulheres
e crianas e negligenciou foras culturais importantes incluindose a a vida em famlia, os hbitos e costumes sociais dos
diversos segmentos da populao, a religiosidade e seu peso
na formao das tradies, as festividades populares, as
experincias, enfim, do viver no campo e na cidade em uma
poca de transformao e, sobretudo, os momentos mais
importantes da configurao do se definir a dominao social e
seus desdobramentos, em construir outros elementos do viver,
seja em hbitos de morar, de se alimentar, se divertir e expressar
suas peculiaridades, para construir novas estratgias de governo
dos indivduos, na formao do homem dcil e domesticado
necessrio ao mundo moderno, agora como fruto da
racionalidade capitalista.
Seria rico para a historiografia social brasileira que a
incorporao do termo ausente em Marx, no dizer de Thompson
a experincia social significasse uma retomada destes
perodos, para trabalhar estas temticas relegadas ao
esquecimento, para podermos repensar o fazer-se da classe na
direo de que
os homens e mulheres tambm retornam como sujeitos, dentro deste
termo no como sujeitos autnomos, indivduos livres, mas como
pessoas que experimentam suas situaes e relaes produtivas
determinadas como necessidades e interesses e como
antagonismos, e em seguida tratam esta experincia em sua
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conscincia e sua cultura das mais complexas maneiras e em


seguida agem, por sua vez, sobre sua situao determinada.12

A riqueza do termo est na oportunidade que ele proporciona,


por significar a possibilidade de explorar os pontos de disjuno
entre os consagrados conceitos de estrutura e de processo,
de uma outra perspectiva bem mais enriquecedora do que
simplesmente o da explorao do trabalho, pois
... verificamos que com experincia e cultura, estamos num ponto
de juno de outro tipo. Pois as pessoas no experimentam sua
prpria experincia apenas como idia, no mbito do pensamento e
de seus procedimentos, ou como instinto proletrio, etc.. Elas
tambm experimentam sua experincia como sentimento e lidam
com esses sentimentos na cultura, como normas, obrigaes
familiares e de parentesco, e reciprocidades ou atravs de formas
mais elaboradas, na arte ou nas convices religiosas. Essa metade
da cultura, e uma metade completa, pode ser descrita como
conscincia afetiva e moral... significa dizer que toda contradio
um conflito, tanto quanto um conflito de interesse; que em cada
necessidade h um afeto, ou vontade, a caminho de se transformar
num dever e vice-versa; que toda luta de classes ao mesmo tempo
uma luta acerca de valores...13

Por isto, mesmo no sendo a histria sem poltica, quando


se distingue da histria econmica, poltica ou diplomtica, a
Histria Social acaba lidando com objetos que no so tratados
em outras especializaes, ou o so apenas secundariamente,
como as minorias, a famlia, os migrantes, a vida cotidiana da
classe trabalhadora, a demografia, a mobilidade social, a histria
urbana, etc. Isto significa reconhecer sobretudo que os
sentimentos e os valores no so dados imponderveis que os

THOMPSON, E.P. O termo Ausente: A Experincia. In: Misria da Teoria.


Rio de Janeiro, Zahar Editora, 1981, p. 180/201. Tambm a expressiva
obra, agora finalmente traduzida, A Formao da Classe Operria Inglesa.
So Paulo, Editora Paz e Terra, 1987.
13
THOMPSON, E.P. A Misria da Teoria. P. 189/190.
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historiadores podem seguramente dispensar, com a reflexo de


que, uma vez que no so susceptveis de medida, significam
apenas questes de satisfao humana. Ao contrrio, representa
exatamente valorizar estas reflexes pela importncia que
assumem na discusso da mudana social, principalmente a
questo da moral cujo silncio em Marx virou represso para
os marxistas, que parecem no perceber que explorar o campo
das contradies nos colocar, sempre, diante das lutas entre
projetos alternativos de organizar tambm os valres do social.
Portanto, mais que abrigar e descobrir temas novos, a Histria
Social representa a rebeldia de alguns historiadores em se
deixarem limitar por definies de Histria Social como a Histria
com a poltica deixada de lado, ou a viso residual de que suas
preocupaes so aquelas no incorporadas por outras
especializaes. Por isto se pode considerar como positiva a
rebeldia destes historiadores contra a dominao da Histria
Poltica no sentido tradicional. Tambm positiva a reao dos
historiadores sociais contrria sua classificao como uma
histria especial ou como uma disciplina em separado porque,
nesta dimenso, preferimos consider-la no como uma parte
da Histria, mas toda a Histria de um ponto de vista social14,
para salientar o avano conseguido desde o Colquio de St. Cloud,
em 1.965, quando Soboul definia que todo o campo da Histria,
incluindo o mais tradicional depende da Histria Social; ou George
Duby, ao dizer que Histria Social de fato toda a Histria15,
sem maiores preocupaes tericas de situar seus estudos.
E nesta parte da questo no se pode deixar de reconhecer
que, por criticar a histria construda de cima para baixo, a Histria
Social coloca nfase em outros sujeitos, que no reis, polticos
ou parlamentares, como capazes de fazer a Histria, sem
PERKIN, Harold. Social History. In: Fritz Stern Varieties of History: From
Voltaire to the Present. New York, 1973, citado em James Henretta: Social
History as Lived and Written. In: American Historical Review, volume 85
(n.5), 1979, p. 1299/1333.
15
LARROUSE, E. A Histria Social: Problemas, Fontes e Mtodos. Lisboa,
Editora Cosmos, 1967.
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transform-los outra vez em viles e novos heris. Mais


preocupada com processos coletivos, com grupos voltados para
o interesse geral, consegue trabalhar na direo da
democratizao da Histria podendo, em algumas variantes,
enfatizar concepes que buscam explorar as contradies de
classe como suposto de suas anlises. Neste ngulo e
reconhecendo a diversidade nela contida, se afasta da idia de
uma Histria Social dedicada ao suprfluo, obviedade e,
portanto, uma histria leve em contraposio ao peso da
Histria Econmica e Poltica e continua comprometida com uma
suposio socialista, ou pelo menos anti-capitalista.
Neste sentido importante perceber que as tentaivas de
reduzir a Histria Social a uma Histria tpica ou especial, quando
sua pretenso a de se colocar como capaz de abranger
aspectos gerais, para garantir uma abordagem mais ampla, sem
no entanto cair na armadilha das generalizaes superficiais,
parece obedecer a uma estratgia de retalhar no apenas o social
mas, sobretudo, o trabalho intelectual, colocando cada um em
uma caixa com seu respectivo rtulo para melhor organizar o
desenvolver da cincia!
So muitos os problemas tericos e metodolgicos que a
Histria Social vem enfrentando. Falemos de alguns deles. Em
primeiro lugar a questo da teoria. Se ela est explicita e definida
nos historiadores de inspirao marxista, em suas diversas
dimenses e vertentes como tentamos esboar anteriormente,
restando reconhecer as diferenas, as interpretaes, as
superaes, as crticas, esta questo no est to bem
dimensionada para outras abordagens da Histria Social. Alguns
autores da linhagem acentuam caractersticas sociais,
tecnolgicas e da vida cultural em um ambiente especfico,
adotando uma abordagem geogrfica e seus trabalhos
representam uma concepo de histria que ao mesmo tempo
mtodo, definio de objeto e interpretao. Entre os historiadores
sociais franceses desta corrente, a coerncia conseguida
atravs do valorizar a quantificao e das noes de totalidade e
estrutura. A quantificao usada para reduzir a margem da
imponderabilidade, a totalidade como elemento de coeso de
41

Histria & Perspectivas, Uberlndia (40): 27-51, jan.jun.2009

qualquer perodo histrico e o delinear das estruturas como


garantia de uma proposta de compreender e reconstruir a
causalidade histrica. Sempre se reconhece o inclinar-se para
um determinismo social acentuado e uma crena de que a histria
, pelo menos parcialmente, determinada por foras externas ao
homem, mas no h um sitema referencial coerente para enfeixar
tais determinaes, seno a idia de que a totalidade significa
todos os aspectos da vida, do clima cultura popular. O resultado
destas abordagens que muito se refora a idia de estabilidade
e de continuidade das tradies e ainda permanece a questo
sempre levantada sobre esta corrente de onde est a teoria na
Escola dos Anais16.
Reconhecendo a importncia desta corrente na contestao
ao positivismo e tambm na extenso e abrangncia das
temticas que se prope analisar, resta salientar a aproximao
que proporcionaram com as outras disciplinas do social como a
etnologia, sociologia, a psicologia social, etc., quando se
dispuseram a ir alm da Histria para enriquecer suas
perpectivas17.
No desenvolvimento da Histria das Mentalidades, como
vertente muito difundida da Escola dos Anais, se pode caracterizar o desdobramento destas perspectivas e a passagem para a
Nova Histria Francesa. Considerando a importncia de identificar
pontos de juno entre o indviduo e o coletivo, da longa durao
e o cotidiano, do intencional e o inconsciente, estes historiadores
das mentalidades tm se preocupado com as heranas , as
tradies, as defasagens, as continuidades, assumindo que, nas
estruturas mentais, as mudanas so lentas e vagarosas e, por
isto mesmo, possveis de serem examinadas na longa durao.
O estudo dos ritos, das cerimnias, das representaes e
do imaginrio destas prticas vem colocando, quase que como

16
17

HENRETTA, James. Op. Cit. P. 1295/1298.


Um bom balano sobre a Escola dos Anais est em Fontana, J. L.
|Asceno e Decadncia da Escola dos Anais. In: Histria e Idias. Porto,
Editora Afrontamento, 1979, n.3 e n.4, p. 65/79.

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Histria & Perspectivas, Uberlndia (40): 27-51, jan.jun.2009

ponto principal destas abordagens, a inegvel contribuio que


tm dado na extenso de nossas concepes tradicionais de
documentos e fontes histricas, onde objetos de adorno, de
trabalho, ritos, disposies nas cerimnias, etc. tm se transformado em valiosos elementos de discusso das mentalidades.
Outra vez a discusso terica parece passar ao largo. Por falar
de uma mentalidade comum a todos parecem no reconhecer
as diferenciaes nas estruturas sociais ou em outras obras se
constata a tentativa de caracterizar as mentalidades como
peculiares a setores especficos. No se preocupam com
questes como: trata-se de uma mentalidade dominante? De
vrias? Quando se desfaz? Quando se constri outra?18
Depois de algumas discusses e crticas recprocas houve
algumas tentativas recentes de aproximao entre as
concepes e os trabalhos dos historiadores das mentalidades
e dos autores ingleses preocupados com a cultura das classes
trabalhadoras. Isto entretanto, parece difcil apesar das simpatias
mtuas. A fragilidade terica da histria das mentalidades e muito
mais a forma como, acriticamente, incorporam conceitos das
cincias sociais tais como tradicional e moderno, civilizao,
irracionalidade e inconsciente e outros com tendncia a
explicaes funcionalistas tornam mais afastadas estas duas
abordagens. bem verdade que os mais recentes trabalhos da
Nova Histria vm procurando dar maior consistncia s anlises
das mentalidades mas, ainda assim, de alguma maneira elas
flutuam no ar, por alguma dinmica interna da conscincia
coletiva, quando muito configurada a partir de perspectivas do
estruturalismo francs19.

LE GOFF, Jacques. As Mentalidades: uma histria ambgua. Novos


objetos. Rio de Janeiro, Livraria Francisco Alves Editora S/A, 1976 e A
Nova Histria. Lisboa, Martins Fontes, 1983, p.11/39. Tambm com uma
perspectiva crtica ver VOVELLE, Michel Introduo, Ideologias e
Mentalidades: um esclarecimento necessrio. In: Ideologias e
Mentalidades. So Paulo, Editora Brasiliense, 1987.
19
GISMOND, Michael. The gift of Theory: a critique sur la histoire des
mentalits. In: Social History volume 10, 1985, p. 211/230.

18

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Histria & Perspectivas, Uberlndia (40): 27-51, jan.jun.2009

A crtica mais profunda vai, portanto, na direo de que tambm


a histria das mentalidades no demonstra nenhuma preocupao
com a questo terica para fundamentar suas explicaes,
confirmando suas estreitas afinidades com a escola dos Anais e
pagando tributo s perspectivas de encontrar um fator unificador
para permitir compreender a essncia da histria, negando assim
a idia de processo, de movimento e de mudana.
Retomando ento a questo da teoria queremos reafirmar
primeiro que, em nossa prtica da Histria Social, no se trata
de buscar modelos elaborados e explicativos porque
concordamos em que no h, nem pode haver nunca um sistema
finito20, ou seja, nenhuma teoria pode ser pensada como capaz
de dispensar a investigao emprica sobre a realidade, ou
correremos o risco de construir castelos na areia. Neste sentido,
as formas de exame e leitura dos dados so to importantes
quanto a construo da teoria e sempre ampliam as possibilidades
criativas desta construo. No se trata pois de introduzir de fora
uma reflexo que nada tem a ver com a realidade. E nem
concordamos em que a teoria seja algo pronto e acabado
esperando por ns para adot-la na forma de hipteses, modelos,
etc. Por a teramos tambm de avanar para discutir, de forma
mais aprofundada, as tentativas que recusamos, de assegurar a
verdadeira teoria classificando-a como cientfica.
As correntes tericas, nos lembra Samuel, s ganham
importncia porque respondem, ou parecem responder a algum
silncio ou inquietao... assim por exemplo a popularidade do
conceito de hegemonia est evidentemente relacionado com o
visvel crescimento dos poderes do estado21.
Desta maneira, a teoria somente comea a ter valor, para
ns, se nos engajamos em um trabalho de construo terica,
sem aceitar nada de olhos fechados, se nos tornarmos
conscientes dos modos pelos quais as questes so construdas,
se neste processo nos tornamos mais crticos sobre as

20
21

THOMPSON: Op. cit. P.185


SAMUEL, Raphael. Op. cit. p.63.

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categorias explicativas que usamos e mais conscios dos


fundamentos filosficos da investigao histrica e da
interdependncia com outras formas de conhecimento22.
Tambm por isto de importncia fundamental para a Histria
Social a questo da periodizao. Se temos sido capazes de
incorporar outras temticas do social, alargando com isto nossa
compreenso, temos demonstrado, entretanto, uma dependncia
estreita em relao aos marcos tradicionais. Isto sem falar da
necessidade que sentimos de demarcar acontecimentos e
processos para podermos falar com mais tranquilidade do antes
e do depois, revelando resqucios de concepes que
teoricamente condenamos, mas que parecem ainda estar
presentes em nossas anlises, em nossos programas e planos
de ensino, em nossas aulas, etc.
H que retomar, portanto, premissas e supostos de um
compromisso de construir o presente e assim ser capaz de
repensar o tempo, no com os marcos j traados, mas
descobrindo novas maneiras de delimitar nossos objetos, nossos
currculos e programas e, sobretudo deixar claro que a
periodizao cristalizada na histria acontecida, dos programas
e currculos oficiais, podemos contrapor diferentes leituras do
processo, que necessitam delimitar e marcar o tempo de acordo
com suas propostas.
E porque adotamos a idia de que o historiador em cada momento de seu trabalho sempre um ser formado em valores sociais
e que quando prope problemas e interroga as evidncias no
pode e no quer se desvencilhar destes valores que consideramos
importante a discusso sobre os compromissos assumidos no
presente para explicitar estas posies e estes valores.
IV Quando conseguimos refletir que os conceitos dos quias

22

History and Theory. Editorial da History Workshop Journal- Issue 6,


Autumm, 1978.
45

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partimos no so conceitos, mas problemas e no problemas


analticos, mas movimentos histricos ainda no definidos creio
podermos atribuir um significado diferente proposta de se fazer
a Histria Social do Trabalho partindo de categorias como cultura
e experincia social da maneira que j discutimos anteriormente
aqui e em outros trabalhos.
Se estamos falando de examinar a experincia social dos
trabalhadores em todos os seus ngulos de existncia e de vida,
para alm de apenas examinar seu movimento e organizaes
ou associaes polticas, isto significa querer examinar todo o
seu modo de vida no campo das transformaes e mudanas
que, cotidianamente, experimentam os trabalhadores em todos
os aspectos do viver a dominao burguesa e capitalista. No
apenas as condies e padres de existncia material na
moradia, na fbrica, no lazer, na alimentao, na religiosidade,
etc. mas tambm no campo dos sentimentos e dos valores so
expropriados no dia-a-dia da dominao, a resistncia oferecida
neste processo e a necessidade de reconstruir e reinventar a
cultura a partir de sentimentos de perda de padres antes
estabelecidos23.
neste campo que queremos tambm redefinir nossas
noes de lutas de classes, para perceber que esta cultura nada
mais do que o modo de vida das classes trabalhadoras e que
a se define o campo de foras, em embates constantes, tornando
a cultura, assim entendida, o espao privilegiado para o
entendimento das contradies colocadas pelo processo. E o
interesse nesta abordagem no passa por concepes de
descrever ou constatar como se desenvolve esta vida e se
desenrolam estas lutas, mas passa por tentar entender o como
e o por que isto acontece, recuperando sim sentimentos, valores,
sensaes de perda e necessidade de reconstruo e
sobrevivncia para entender o constante fazer-se e refazer-se
das classes trabalhadoras. No estamos, pois, adotando as
categorias experincia social e cultura, nem como identificao

23

THOMPSON, E.P. A Formao da Classe Operria. Volume II, op. cit.

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das manifestaes da superestrutura e nem moda de uma certa


antropologia para significar apenas a descrio do modo de vida,
quase sempre a vida material, os laos de parentesco, os hbitos
e os costumes.
Segundo as concepes de Thompson e Willians,
consideramos necessrio reconhecer a complexidade e
variabilidade das foras que do forma e sentido ao cotidiano da
luta de classe para podermos entender processos mais amplos
de conscincia, opes, orientaes e direes tomadas pelos
trabalhadores no seu viver, no como etapas necessrias e
sucessivas, mas para entender que neste construir da classe,
nestas atividades e nestas possibilidades, que se definem os
processos sociais, constitutivos que so, todos eles, de situaes
especficas e diferenciadas. S a podemos dar consistncia
idia de que uma classe se define pelos prprios homens,
segundo e como vivam sua prpria histria e, em ltima instncia
esta a nica definio possvel24.
Falando destas perspectivas de compreenso creio que nos
faltam, na situao brasileira, estudos histricos com investigao
aprofundadas nestas vrias direes: do exame da religiosidade
e das prticas religiosas para perceber, de um lado, como
institucionalmente se configuram a religio e a Igreja na
instrumentao do controle social, mas tambm a experincia
de viver o contedo desta religiosidade e, da probreza e dos
despossudos, sobretudo para acompanharmos o processo em
que se agrava o medo das classes perigosas 25 tornando
necessrio separ-las das classes trabalhadoras, mas tambm
para acentuar como este processo est intimamente relacionado
ao crescimento das cidades e todos os problemas sociais da
decorrentes; ainda no tema das cidades, o estudo das condies
e da qualidade de vida, como sade, alimentao, transporte,
seja no estudo das condies de moradia dos trabalhadores, seja

24
25

THOMPSON, E.P. Op. cit. Prefcio. p. 12.


CHEVALIER, Louis. Classes laborieuses et classes dangereuses. Paris,
Librarie Generale, 1978.
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tambm no estudo de seu arranjo, divises, objetos, etc. e


sobretudo nas questes da diviso do espao urbano, como
centros habitacionais, bairros, espaos para o lazer e o esporte,
bem como o prprio desenrolar destas atividades, o rdio e a
televiso, o futebol, o jogo de cartas, os cinemas, os bares e os
botequins, as revistas, os folhetins, as novelas e outros espaos
alternativos de divertimento, principalmente as festas populares,
as quermesses, etc.; a questo da criminalidade e do crime para
acompanhar o processo de identificao e associao que faz o
poder do protesto social com baderna, desordem, violncia e
crimes, podendo assim explicitar a estrita relao entre
criminalidade e organizao do mercado de trabalho, bem como
o surgimento e a burocratizao de instituties como a polcia e
outras desenvolvidas a partir da necessidade de vigiar e punir,
como a penitenciria, a cadeia e o asilo26.
Quando se fala, portanto, de experincia e nas contradies
sociais em que ela se desenvolve, compreendendo todo o viver
como cultura, ela no est pensada apenas na vida, mas tambm
no trabalho e da falar-se de uma cultura de fbrica, por exemplo,
para abarcar as prticas, as residncias, a disciplinarizao, o
viver, as condies de explorao intensiva, as mobilizaes, a
solidariedade, etc.
Para finalizar, coloco discusso um problema que
enfrentamos no estender nossas categorias e descobrir outros
temas, valorizados at pelos movimentos sociais de
reinvindicao pelos equipamentos sociais e por nova qualidade
de vida. Nesta descoberta parece que os historiadores da cultura
se encontram com a questo, j bastante discutida dentre os
outros cientistas sociais, e que se encontra bem no limiar destas
investigaes ou mesmo na necessidade que sentimos de
26

MELOSSI, Dario e Masimo Pavarini. Corcel y Facbrica: los origines del


sistema penitenciario. Siglo XXI, Mxico Editora, 1980. STORCH, Robert.
A polcia no cotidiano da vida inglesa. In: Revista Brasileira de Histria.
Nmeros 8 e 9, ANPUH, So Paulo, Marco Zero, 1985, CRUZ , Heloisa de
Faria Mercado e Polcia, So Paulo, 1890/1915. In: Revista Brasileira
de Histria, nmero 14, Marco zero, ANPUH.

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Histria & Perspectivas, Uberlndia (40): 27-51, jan.jun.2009

politiz-las e socializ-las com o pblico, muitas vezes, objeto


destas pesquisas. Afinal falamos das classes trabalhadoras ou
de algo mais abrangente? Quando falamos de cultura, como
enfrentar as concepes j existentes de cultura popular?
Estaremos iniciando uma tentativa de produzir uma histria
popular? Ou uma histria do povo?
Na Europa o descobrimento da cultura popular representou
razes polticas que tinham a ver com os movimentos de
libertao nacional significou motivaes nativistas para reviver
culturas tradicionais, em oposio dominao estrangeira. No
caso brasileiro, o nacional e o popular surgem como propostas
de construo da cultura dos anos 50 e 60, com grande incentivo
das esquerdas, com projetos prprios, que afinal marcaram os
estudos sobre o tema e o perodo27.
Em geral, as abordagens da questo da cultura popular
passam por algumas suposies bsicas que, segundo Peter
Burke, se mostram bastante danosas aos estudos, pelos vcios
que carregam como o pimitivismo para significar a idia de que
crenas, costumes, artefatos, canes, etc. foram transmitidas
atravs dos anos, sem sofrer mudana alguma e significam
tradies milenares, o que certamente uma suposio bastante
equivocada; o purismo para designar como popular tudo aquilo
que tem origem no campo e produzido pelos camponeses; o
comunitarismo para considerar que o povo sempre cria
coletivamente28. No difcil reconhecer estes vcios nas obras
sobre o tema.
De qualquer forma fica evidenciado o despreparo dos
historiadores para este debate. Carlo Ginzburg, que trabalha com
temticas dos sculos XVI/XVII, chama a ateno para a falta de
desenvolvimento no campo e para a necessidade de se
CHAU, Marilena. O Nacional e o popular na cultura Brasileira. Seminrios.
So Paulo, Editora Brasiliense, 1983.
28
BURKE, Peter. El Descubrimiento de la Cultura Popular. In: Historia
Popular y Teoria Socialista p. 78/92 e tambm do mesmo autor:
Revolution in Popular Culture. In: Revolution. R. Porter and N. Teid,
Cambridge University Press, 1986.

27

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Histria & Perspectivas, Uberlndia (40): 27-51, jan.jun.2009

estabelecer novas tcnicas e para o problema da documentao


quando afirma a ambiguidade do conceito cultura popular. s
classes subalternas das sociedades pr-industriais atribuda
ora uma passiva adequao aos subprodutos culturais
distribudos com generosidade pelas classes dominantes, ora
uma tcita proposta de valores, ao menos em parte autnomos
em relao cultura destas classes, ora um estranhamento
absoluto que se coloca at mesmo para alm, ou melhor, para
aqum da cultura. bem frutfera a hiptese formulada por Baktin
de uma influncia recprocas entre a cultura das classes
subalternas e a cultura dominante. Mas precisar os modos e os
tempos dessa influncia significa enfrentar o problemas posto
pela documentao, que no caso da cultura popular , como
dissemos, quase sempre indireta29.
Para muitos autores, ento lidar, com o popular e o povo
pode significar ou a busca de uma cultura dominante, hegemnica
de um lado, ou a cultura popular autntica de outro e, com isto,
conseguem ambos obscurecer a vitalidade da cultura como
expresso da experincia vivida no sentido de um duplo
movimento de conteno e resistncia que ela carrega.
Para perceber melhor estas questes h que acompanhar o
lento e prolongado processo de moralizao dos trabalhadores,
a desmoralizao dos pobres e a reeducao do povo.
Considerar que a rigor muitas destas lutas se desenvolveram
longe da lei, do poder e da autoridade e somente com o
aparecimento das instituies repressoras, como a polcia,
pincipalmente, que se pode acompanhar melhor este processo
de conteno/resistncia, pelo chamado problema das fontes.
Fica a certeza de que no h cultura autnoma a ser procurada,
que esteja fora do campo das foras da relao poder/dominao.
Por mais problemas que os termo popular e povo nos
coloquem, no h que abandonar a perspectiva de que a cultura

29

GINZBURG, Carlo. O Queijo e os Vermes. So Paulo, Cia das Letras,


1987 e tambm do mesmo autor: Os Andarilhos do Bem, So Paulo, Cia.
Das Letras, 1988.

50

Histria & Perspectivas, Uberlndia (40): 27-51, jan.jun.2009

se mostra um campo rico e fecundo para estudar as condies


de classe, principlamente se abandonarmos as concepes
simplistas de manipulao para procurarmos sempre as
contradies, a desigualdade da luta, os propsitos de organizar
e reorganizar valores e educar o povo, para lidarmos ento com
a cultura como campo de batalha onde estas lutas se
concretizam30.
A questo est, portanto, em que no podemos nos esquecer
das relaes estreitas entre o popular e as classes, no apenas
para identificar unificaes ou hegemonias, ou manipulaes, mas
os pontos de luta, de contradio. inegvel, entretanto, que
esta preocupao com o popular est intimamente associada,
para ns, com as preocupaes do presente, no que diz respeito
s alianas que queremos e devemos realizar na construo do
projeto de transformao. Os termos povo e popular so
sempre difceis de serem tratados. Em seu nome se tem forjado
grandes tentativas de definir projetos elaborados de dominao
para o bem do povo para conseguir o povo dcil, que sempre
diz sim ao poder. Mas no h que necessariamente ser assim.
Se considerarmos o campo de foras contido na cultura do povo
a tambm pode estar sendo construdo o caminho democrtico
para o socialismo.

30

HALL, Stuart. Notas sobre la Desconstrucion de la Popular. In: Historia


Popular y Teoria Socialista. P. 93/110. Sobre o assunto, interessante
perceber a discusso no Brasil em Jos Leite Lopes. Cultura e Identidade
Operria. Editora Marco Zero, 1987, UFRJ.
51

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