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Cadernos de Letras da UFF Dossi: Linguagens em dilogo no 42, p. 87-108, 2011

CoGNiTiViSmo, CorPorALiDADE E
CoNSTruES: NoVAS PErSPECTiVAS NoS
ESTuDoS DA LiNGuAGEm
Paulo Henrique Duque
Marcos Antonio Costa
RESUMO:
As estruturas de conhecimento, que guiam nossas percepes, so, em grande medida, reguladas por uma
contnua interao entre prticas socioculturais, esquemas cognitivos, capacidades corporais e linguagem.
Neste artigo, pretendemos demonstrar que a linguagem
est relacionada a processos criadores a partir dos quais
organizamos e damos forma s nossas experincias.
PALAVRAS-CHAVE: Cognio; corporalidade; construes gramaticais.

introduo

final, para que usamos a linguagem? A partir de quais mecanismos se


efetua sua funo representativa? Que relaes podem existir entre
os sistemas conceptuais e nossa estrutura sensrio-motora? Propomonos, aqui, a pensar essas e outras questes sob o enfoque de um modelo terico
ancorado na concepo de linguagem como manifestao dinmica da cognio
e que, portanto, adota o pressuposto de que as categorias lingusticas se organizam e se estruturam a partir de princpios que tambm regem outros sistemas
cognitivos. Hoje, a Lingustica Cognitiva, atenta s acomodaes mtuas entre
linguagem, cognio e corporalidade, assume para si a tarefa de descrever e explicar a configurao gramatical das lnguas concomitantemente aos processos
de construo conceptual. Tais processos atestam as relaes entre o organismo

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e o seu meio e entre os aspectos estruturais e a dinmica sociocultural.


Fundamentados nessa perspectiva, defendemos que a linguagem esteja
relacionada a atividades cognitivas realizadas pelos sujeitos conjuntamente.
a partir dessas atividades que organizamos e damos forma s nossas experincias. O pressuposto aqui defendido nos leva a considerar os processos
de categorizao, que permitem ordenarmos cognitivo e discursivamente o
mundo nossa volta, como funo primria da linguagem. Nesse sentido, o
foco de investigao se desloca para o trabalho de elaborao, organizao e
manipulao de esquemas interpretativos e imaginativos relacionados natureza construcionista das operaes cognitivas. Em ltima instncia, so esses
esquemas que nos permitem conhecer e falar sobre tudo aquilo que nos cerca.
Advoga-se, pois, que o aspecto semiolgico das categorias lingusticas decorre,
sobremaneira, das inter-relaes entre nossa constituio biolgica e nossas experincias no mundo, o que resulta em estruturas de conhecimento organizadas na forma de domnios cognitivo-culturais. De acordo com Johnson1 , esses
domnios que funcionam como padres recorrentes, estrategicamente regulando as atividades de ordenao das experincias organizam-se como estruturas significativas principalmente a partir de nossos movimentos corporais no
espao, nossas manipulaes de objetos e nossas interaes psicolgicas, fsicas
e sociais. So esses domnios que configuram expectativas acerca dos objetos,
dos eventos, das aes, enfim, de nosso entorno em geral, guiando-nos no
processo de compreenso e construo do conhecimento. Toda atividade de
categorizao, por conseguinte, evoca um ou mais desses domnios, e mesmo
as situaes no-familiares so inicialmente semantizadas recorrendo-se a um
padro relativamente semelhante.
So os domnios cognitivo-culturais que nos permitem fazer uma srie
de inferncias no curso do processamento discursivo, o mesmo acontecendo quando nos encontramos diante de acontecimentos do dia-a-dia. Se, por
exemplo, deparamo-nos com o tema transporte pblico (ou recorremos a
um nibus como uma alternativa de transporte), mobilizamos conhecimentos
sobre condutor, trocador, passagem, passageiros, pontos de parada, trnsito, horrios etc. e mais, dependendo do cenrio em que estivermos inseridos, polticas
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JOHNSON, M. The body in the mind: The bodily basis of meaning, imagination, and
reason. Chicago: University of Chicago Press, 1987.

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pblicas, liberao de carbono, violncia urbana, desigualdades sociais, novas tecnologias, alternativas de conduo etc., uma vez que os domnios cognitivo-culturais apresentam limites difusos e tendem a associar-se em redes. Os sistemas
lingusticos no podem ser devidamente considerados de forma autnoma,
excludos do mbito desses domnios. Recorremos s unidades da lngua a
fim de darmos conta de contedos e categorias, resolvermos certas disponibilidades e atingirmos objetivos considerados importantes, construindo, assim,
uma ordem fsica e social para o mundo2. O ato de categorizar atesta os links
entre nossas aes e nossos processos cognitivos. Corpo, cognio e interao
fornecem a base do nosso sentido do que seja a realidade. Se no h interao
entre os organismos e entre os organismos e o ambiente sua volta, no h o
que categorizar. A investigao acerca do modo como pensamos e produzimos
conhecimento, a compreenso de como categorizamos um ponto central
para a compreenso daquilo que nos faz humanos3.
Como consequncia dessa maneira de se conceber os processos de categorizao, possvel afirmarmos que a linguagem, antes de refletir objetivamente
a realidade, impe ao mundo uma organizao, interpretando-o e construindoo. Por sua vez, a gramtica, como sistema de configurao conceptual, atesta o
modo pelo qual ns apreendemos sinergicamente e, ao mesmo tempo, arquitetamos o nosso entorno biopsicossocial. Segundo Talmy4, conceptualizamos e
exprimimos linguisticamente interaes fsicas por meio de esquemas pr-conceptuais (que se fundamentam na nossa experincia cinestsica) e interaes
psicolgicas e sociais, metaforicamente, em termos desses mesmos esquemas.
Cumpre investigar, portanto, de que modo e em que medida ocorre tal processo. Um empreendimento de caracterizao da linguagem, nesses termos,
exige obviamente duas difceis misses: a elaborao de um aparato tericometodolgico que favorea a descrio e a anlise dos fenmenos lingusticos
considerando variveis situacionais, biolgicas, psicolgicas, histricas e socioculturais e a integrao de abordagens de disciplinas diversas em prol de uma
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JACOB, E, K., SHAW, D. Sociocognitive perspectives on representation. Annual Review


of Information Science and Technology, 33: 131-185, 1998.
LAKOFF, G. Women, Fire and Dangerous things. Chicago: The University of Chicago Press,
1987. p.5.
TALMY, L. Force dynamics in language and cognition. Cognitive Science, 12: 49-100,
1988.

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teoria neural da linguagem. Feldman5 justifica a segunda misso demonstrando


que outras habilidades humanas, como o controle motor, a audio e a viso,
tm sido estudadas como sistemas neurais por muitas dcadas, mas a linguagem ainda , muitas vezes, tratada como um sistema de smbolos abstratos no
relacionados ao crebro ou experincia humana.
Admitimos que, atualmente, detalhes de como as palavras ou frases so
processadas no crebro no so conhecidos e ainda no h metodologias para
se descobrir. De acordo com Feldman6 prematuro formular teorias de vinculao explcita ligando a linguagem computao neural. Em compensao,
os tericos em geral esto satisfeitos com os modelos sugestivos, que apesar de
no serem precisos, tm conduzido a experimentos interessantes, a partir dos
quais as cincias cognitivas gradativamente vm revelando muito sobre como
nossos crebros produzem a linguagem e o pensamento.
Focados nas duas misses descritas acima, pretendemos neste artigo: a)
apresentar um pequeno histrico da investigao sobre a interface cognio,
linguagem e cultura e b) caracterizar a linguagem adotando modelos e propostas tericas que tenham por base uma perspectiva corporificada de cognio. Nesse sentido, organizamos o texto de modo a apresentar o histrico das
investigaes e premissas que, no sculo XX, subsidiaram a perspectiva em
tela e a tratar mais especificamente da caracterizao preliminar do que seria
uma abordagem fundamentada na integrao entre linguagem, cognio e
corporalidade.

1. Linguagem e estruturas simblicas: a revoluo cognitivista


Em meados do sculo XX, a comparao entre mquina e mente humana tornou-se to comum que, em pouco tempo, psiclogos e neurocientistas
passaram a afirmar que o crebro era um computador,
(...) Isso porque as atividades do computador em si pareciam,
em alguns aspectos, semelhantes aos processos cognitivos. Os
5

FELDMAN, J. A. From Molecules to Metaphors: a neural theory of language. Cambridge, Ma:


Bradford MIT Press, 2006.
Idem.

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computadores recebem informao, manipulam smbolos, armazenam itens na memria e buscam-nos novamente, classificam inputs, reconhecem padres e assim por diante. Na
verdade, os pressupostos que servem de base maior parte dos
trabalhos contemporneos sobre processamento de informao
so surpreendentemente parecidos com os da psicologia introspeccionista do sculo XIX, embora sem a introspeco propriamente dita7.

Com o objetivo de compreender os processos mentais com base num


modelo computacional, em 1956, realizou-se em Dartmouth, nos Estados
Unidos, um congresso de seis semanas que reuniu os maiores especialistas em
Cincias da Computao da poca. No evento, Noam Chomsky, professor de
Lingustica no Instituto de Tecnologia de Massachusetts, demonstrou que a
linguagem humana possua propriedades formais que poderiam ser tomadas
como verdadeiros programas cognitivos. O encontro passou a ser considerado
o momento oficial da revoluo cognitiva.
O modelo cognitivista proposto por Noam Chomsky, desenvolvido
pela teoria gerativa, embora se posicionando contrariamente ao pensamento
behaviorista, que serviu de inspirao ao estruturalismo norte-americano,
reafirma a dicotomia entre determinismos internos e externos ao efetuar a
distino entre competncia (o conhecimento da lngua por parte do falanteouvinte) e desempenho (o uso da lngua em situaes concretas). Ao asseverar a pobreza dos estmulos frente enorme capacidade de conhecimento
que somos capazes de demonstrar, Chomsky opta por uma teoria lingustica
internalista interessada em descobrir uma realidade mental subjacente ao
uso da lngua. O desempenho do falante, portanto, usado exclusivamente
como fonte de dados para determinao da competncia, sendo esta, tomada como objeto primrio de sua investigao. De acordo com Chomsky8,
embora os nossos sistemas cognitivos reflitam, de algum modo, a nossa experincia no mundo, uma anlise cuidadosa das propriedades desses sis7

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NESSIER, U. Cognition and reality: principles and implications of cognitive psychology.


WH Freeman, 1976. p.5-7.
CHOMSKY, N. O conhecimento da lngua. Sua natureza, origem e uso. Lisboa: Caminho,
1994. p.15.

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temas, por um lado, e da experincia que leva sua formao, por outro,
mostra que existe entre ambos uma lacuna considervel na realidade,
um abismo. Na perspectiva gerativista, caberia ao analista determinar o
equipamento inato que serve para preencher a lacuna entre experincia e
conhecimento atingido.
A tese de que a linguagem humana uma faculdade inata, uma espcie
de rgo mental, foi encontrando evidncias cada vez mais significativas.
Especialistas do mundo inteiro, ao estudarem a linguagem de crianas at os
trs anos de idade, em diferentes lnguas, sob situaes diversas de aprendizado, relatam as mesmas regularidades anunciadas por Chomsky. Alm disso,
pesquisas de reas correlatas sobre leses no crebro reforaram essas constataes. A chamada revoluo das Cincias Cognitivas se deve, dentre outros
motivos, ao deslocamento da Lingustica para a rea das Cincias Naturais.
De acordo com Chomsky, o aspecto relevante da linguagem o procedimento
recursivo (gerativo), que se sustenta numa gramtica universal inata. A Lingustica seria, ento, uma cincia da mente/crebro, mais prxima das Neurocincias, da Biologia e da Fsica, do que da gramtica estrutural tradicional
ou da Sociologia.
Em diferentes momentos de sua produo bibliogrfica, Chomsky
tem ratificado o seu compromisso de oferecer uma explicao para o funcionamento de diferentes mdulos cognitivos a partir daquele que ele compreende como sendo o responsvel pela faculdade da linguagem. O autor
esclarece:
Por que estudar a linguagem? H muitas respostas possveis
e, ao focalizar algumas delas, no pretendo, claro, depreciar
outras ou questionar sua legitimidade. Algumas pessoas, por
exemplo, podem simplesmente achar os elementos da linguagem fascinantes em si mesmos e querer descobrir sua ordem
e combinao; sua origem na histria ou no indivduo, ou os
modos de utilizao no pensamento, na cincia ou na arte, ou
no intercurso social normal. Uma das razes para estudar a linguagem e para mim, pessoalmente, a mais premente delas
a possibilidade instigante de ver a linguagem como um espelho
da alma, como diz a expresso tradicional. Com isto no quero

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apenas dizer que os conceitos expressados e as distines desenvolvidas no uso normal da linguagem nos revelam os modelos
do pensamento e o universo do senso comum construdos
pela mente humana. Mais instigante ainda, pelo menos para
mim, a possibilidade de descobrir, atravs do estudo da linguagem, princpios abstratos que governam sua estrutura e uso,
princpios que so universais por necessidade biolgica e no
por simples acidente histrico, e que decorrem de caractersticas mentais da espcie9.

Para Chomsky10 (1988), a investigao acerca do fenmeno da linguagem deve estabelecer, como principais metas, as respostas para as seguintes
questes: a) Qual o contedo do sistema de conhecimento do falante de
uma determinada lngua? O que que existe na mente desse falante que lhe
permite falar/compreender expresses e ter intuies de natureza fonolgica,
sinttica e semntica sobre a sua lngua?; b) Como que esse sistema de conhecimentos se desenvolve na mente do falante? Que tipo de conhecimento
necessrio pressupor que a criana traz a priori para o processo de aquisio
de uma lngua particular que seja capaz de explicar o desenvolvimento dessa
lngua na sua mente?; c) Como que o sistema de conhecimentos adquiridos
utilizado pelo falante em situaes discursivas concretas? e d) Quais so os
sistemas fsicos no crebro do falante que servem de base ao sistema de conhecimentos lingusticos?
A investigao em torno dessas questes se d a partir da concepo de
que a gramtica interiorizada consiste de um dicionrio mental das formas da
lngua e de um sistema de princpios e regras atuando computacionalmente
sobre essas formas, ou seja, construindo representaes mentais constitudas
por combinaes categorizadas das formas lingusticas. A gramtica determinaria o modo como essas representaes se articulam com outros sistemas
conceptuais da mente humana ou com o sistema neuromuscular que determina a pronncia das expresses.
9
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CHOMSKY, N. Reflexes sobre a linguagem. So Paulo: Cultrix, 1980. p. 9.


CHOMSKY, N. Language and problems of knowledge: the Managua lectures. Cambridge: The
MIT Press, 1988.

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2. Linguagem, cognio e cultura: a segunda revoluo cognitivista


De acordo com Croft & Cruse11, em termos gerais, a segunda etapa da virada cognitiva desenvolve-se a partir de trs importantes pressupostos bsicos:
a) No h separao entre as faculdades cognitivas: ao contrrio do que postula o paradigma chomskyano, a linguagem no constitui um mdulo
inato, separado de outras capacidades cognitivas do ser humano. Dessa
forma, essa segunda etapa dos estudos cognitivistas se prope a descrever,
simultaneamente, processos cognitivos, sociointeracionais e culturais. As
representaes do conhecimento lingustico, nesse enfoque, so essencialmente do mesmo tipo de outros mecanismos conceptuais, amplamente
investigados pela Psicologia, tais como categorizao, conceptualizao,
organizao gestltica, mapeamento conceptual, analogia, esquematizao, inferenciao, dentre outros, de fundamental importncia para a
emergncia, estruturao e recuperao do conhecimento lingustico;
b) A estrutura da gramtica de uma lngua reflete diferentes processos de conceptualizao: de acordo com Langacker12, gramtica conceptualizao.
Para o autor, a gramtica de uma lngua o reflexo de diferentes processos de conceptualizao, uma vez que at mesmo os padres de combinao das diversas estruturas de uma dada lngua so decorrentes de processos que se do no nvel do sistema conceptual humano. Tal afirmao
sugere que a linguagem simblica em todos os seus aspectos, inclusive
os morfossintticos. Essa perspectiva simblica da gramtica possibilitou
o desenvolvimento da Gramtica Cognitiva (cf.: LANGACKER, 1987) e
das chamadas Gramticas de Construes13.
11

12

13

CROFT, W. & D. Alan Cruse. Cognitive Linguistics. Cambridge: Cambridge University


Press, 2004.

LANGACKER, R. Foundations to Cognitive Grammar. v.1. California: Stanford


University Press, 1987.

Desenvolvidas principalmente por:


CROFT, W. Radical Construction Grammar: Syntactic Theory in Typological Perspective. Oxford: Oxford University Press, 2001.
FILLMORE. C., KAY, P. & OCONNOR, M. C. Regularity and Idiomaticity in Grammatical Constructions: the case of let alone. Language 63(3), 1988. p. 501-38.

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c) O conhecimento lingustico emerge e se estrutura a partir do uso da linguagem: de acordo com esse pressuposto, o conhecimento lingustico emerge
e se estrutura a partir do uso efetivo da lngua em eventos comunicativos
reais (Usage Based Model). Isto , categorias e estruturas gramaticais so
construdas a partir de processos cognitivos gerais que aplicamos s diversas situaes de uso real da linguagem.
Para muitos autores, essa nova perspectiva ganha fora a partir dos estudos sobre categorizao cognitivo-cultural14, passando pelos trabalhos de anlise lingustica de Fillmore15 e de Lakoff e Johnson16, e culminando nos trabalhos de Lakoff (1987), Langacker (1987), Fauconnier 17 e Lakoff e Johnson18.

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17

18

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GOLDBERG. A. Constructions: A Construction Grammar Approach to Argument Structure.


Chicago: Chicago University Press, 1995.
_____. Constructions at Work: The Nature of Generalization. Language. Oxford University Press, 2006.
LAKOFF, G. Women, Fire and Dangerous things. Chicago: The University of Chicago Press, 1987.
BERLIN, B. e KAY, P. Basic color terms: their universality and evolution. Berkeley: University
of California Press, 1969.
ROSCH, E. Cognitive representations of semantic categories. Cognitive Psychology, 4, 1975.
_ ____. Studies in cross-cultural psychology. London: Academic, 1977.
_ ____. Principles of categorization. In: ROSCH, E e LLOYD, B. B. (ed). Cogni-

tion and categorization. Hillsdale (N.J.): Lawrence Erbium Associates, 1978.


FILLMORE, C. J. An alternative to checklist theories of meaning. BLS, 1: 123131, 1975.

_____. Frame semantics and the nature of language. In: HARNARD, S. R et alii. (eds).
Origins and evolution of language and speech. Nova York: New York Academy of Sciences,
1976.
_____. Topics in lexical semantics. In: COLE, R. (ed.). Current issues in linguistic theory.
Bloomington: Indiana University Press, 1977.
_____. Frame semantics. In: Linguistic Society of Korea (ed.). Linguistics in the Morning
Calm. Seoul: Hanshin, 1982a.
_____. Towards a descriptive framework for spatial deixis. In: JARVELLA, R. J. e KLEIN,
W. (eds) Speech, place, and action: studies in deixis and related topics. New York: John Wiley
and Sons, 1982b.
_____. Frames and the semantics of understanding. Quaderni di Semantica, 6, 1985.
LAKOFF, G. & JOHNSON, M. Metaphors we live by. Chicago: The University of Chicago, 1980.
FAUCONNIER, G. Mental spaces. Aspects of meaning construction in natural language.
Cambridge: Cambridge University Press, 1994.
LAKOFF, G. & JOHNSON, M. Philosophy in the flesh: the embodied mind and its challenge
to Western thought. New York: Basic Books, 1999.

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De acordo com a teoria sobre o pensamento metafrico, proposta por


George Lakoff e Mark Johnson no livro Metaphors we live by (1980), a metforas ao contrrio do que prega a tradio, que a v como simples
ornamento estilstico um recurso de pensamento (e, portanto, um aparato
cognitivo) que nos permite estruturar conceitos a partir de outros conceitos
mais bsicos e concretos, sendo nossa experincia direta do mundo proporcionada por nosso corpo19 a responsvel pelo desenvolvimento desse
processo. No livro, metforas como DISCUSSO GUERRA e TEMPO DINHEIRO so empiricamente demonstradas atravs de vrios
exemplos encontrados na lngua portuguesa. Em Philosophy in the flesh: the
embodied mind and its challenge to Western thought, livro escrito por Lakoff
e Johnson em 1999, apresentada uma nova verso da teoria conceptual da
metfora: a Teoria Neural da Metfora. Essa nova elaborao motivada pelas descobertas em neurobiologia e buscando evidncias para sua sustentao
no campo da neurocincia experimental assume, com nfase, a hiptese
da cognio corporificada (embodied cognition) e se posiciona criticamente
frente tradio filosfica ocidental, de acordo com a qual a capacidade
para raciocinar separada e independente da percepo sensorial e do movimento corporal20. A orientao cognitivista elaborada por Lakoff e Johnson
defende que a razo insurge das capacidades corporais. Essa constatao se
apoia em dois postulados21:
a) a razo humana uma forma de razo animal, uma razo inextricavelmente vinculada aos nossos corpos e s peculiaridades dos nossos crebros;
b) nossos corpos, crebros e interaes com o ambiente fornecem as bases
essencialmente inconscientes da nossa metafsica comum, isto , do nosso
sentido cotidiano do que a realidade.
19

20

21

A corporalidade tem sido um dos caminhos explicativos seguidos por pesquisadores contemporneos. De acordo com esse enfoque, as habilidades cognitivas e comunicacionais
dos sujeitos so interpretadas como fenmenos resultantes de sua existncia como sistemas
fsicos em contnua interao com seu ambiente humano e no-humano.
No modelo tradicional, embora a razo possa receber informaes da percepo e o movimento possa ser uma consequncia dela, nenhum aspecto da percepo ou do movimento
tratado como parte da razo (LAKOFF e JOHNSON, 1999, pp. 16-17)
Idem 16, p. 17.

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Para os autores,
O que chamamos de conceitos so estruturas neurais que nos
permitem caracterizar nossas categorias mentais e raciocinar sobre elas. Categorias humanas so tipicamente conceituadas em
mais de uma maneira, em termos daquilo que so chamados
de prottipos. Cada prottipo uma estrutura neural que nos
permite fazer algum tipo de tarefa inferencial ou imaginativa
em relao a uma categoria. Casos tpicos de prottipos so
usados ao se fazer inferncias sobre os membros da categoria, na
ausncia de qualquer informao especial contextual22.

De acordo com esse enfoque, todas as estruturas conceituais so estruturas neurais e muito de inferncia conceptual , portanto, inferncia
sensrio-motora23. Por exemplo, empurrar, puxar, carregar e equilibrar so
conceitos que compreendemos atravs do uso de partes dos nossos corpos
e nossa habilidade de manipular e mover objetos, especialmente com nossos
braos, mos e pernas24. Alguns modelos computacionais, simulando estruturas neurais, oferecem evidncias da conjuno entre conceptualizao e percepo25. Esses modelos vm atestando que no h distino absoluta entre as
dimenses perceptual e conceptual. Em suma, demonstram que, assim como
o sistema conceptual faz uso de partes importantes do sistema sensrio-motor
para construir o sentido, o sistema sensrio-motor responsvel pela formatao do sistema conceptual.
Baseados em Women, fire and dangerous things, Fauconnier e Turner
desenvolveram a Teoria da Mesclagem. Uma formulao inicial dessa teoria
se encontra no artigo Conceptual Integration and Formal Expression26.
22
23
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Idem 16, p. 17.


Idem 16, ibidem.
Idem 16, p. 36.
Regiers Model for Learning Spatial-Relations Terms; Baileys Model for Learning Verbs of Hand
Motion; Narayanans Model of Motor Schemas, Linguistic Aspect and Metaphor. Citados por
Lakoff e Johnson (1999, p. 39-41).
FAUCONNIER, G. e TURNER, M. Conceptual Projections and Formal Expression,
Journal of Metaphor and Symbolic Activity 10/3, Hillsdale, NJ: Lawrence Erlbaum Associates,
p. 183-203, 1995

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A mesclagem conceptual uma teoria geral da cognio que descreve a capacidade humana de imaginar identidades entre conceitos e integr-los para criar e
formar novos modelos de pensamento e ao. Fauconnier & Turner27 afirmam
que, embora a mesclagem contemple outros processos cognitivos (tais como
a metfora, metonmia, recursividade, modelagem cognitiva, categorizao e
frame), deve-se enfatizar que se trata de um processo mais amplo e dinmico. A combinao de domnios pode acontecer de diferentes maneiras. Desse
modo, de acordo com a teoria, a mesclagem um processo cognitivo que
opera sobre dois espaos mentais28 para obter um terceiro espao.
Apesar da relevncia desses estudos, a integrao entre processos cognitivos e rotinas significativas da vida em sociedade permanece frgil. Nesse sentido, novas tendncias buscam reconhecer o papel dos aspectos socioculturais
na organizao, estruturao e no funcionamento dos sistemas conceptuais.
Desse modo, abre-se um caminho que nos possibilita o dilogo entre as questes construdas pela epistemologia da corporalidade.

3. A teoria neural da linguagem e a gramtica de construes


corporificada
De acordo com Feldman29, os estudos mais recentes em neurocincias e
cincias comportamentais sugerem que a linguagem seja a pedra angular das
cincias cognitivas como um todo. Uma das propostas de integrao est em
curso h duas dcadas, em Berkeley. Trata-se do projeto NTL (Neural Theory
of Language), que investiga a aprendizagem e uso da linguagem a partir de um
27

28

29

FAUCONNIER, G. e TURNER, M. Conceptual projection and middle spaces. Report


9401. San Diego: University of California, April 1994.
_ ____. Conceptual Integration, A Lecture Series in Cognitive Science, Trento: Instituto Trentino di Cultura/ Instituto perla Ricerca Scientifica e Tecnologica, 1997.
A contribuio do Modelo dos Espaos Mentais (FAUCONNIER, 1994) erige-se a partir da
postulao de um modelo cognitivo de anlise para os fenmenos de linguagem natural. De
acordo com esse modelo, os Espaos Mentais (EM) produzidos como funes da expresso
lingustica que os suscita e do contexto que os configura - so operadores do processamento
cognitivo. Como domnios dinmicos, os EM organizam-se enquanto pensamos e falamos
e, por isso, so diferentes e novos a cada semiose.
FELDMAN, J. A. From Molecules to Metaphors: a neural theory of language. Cambridge, Ma: Bradford MIT Press, 2006.

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sistema neural corporificado. Para isso, so usadas tcnicas analticas, experimentais e de modelagem. O principal objetivo dos pesquisadores do NTL
construir modelos computacionais que demonstrem suas afirmaes tericas.
Os estudos realizados pelo grupo do NTL fornecem um novo olhar sobre a
linguagem: como continuidade do todo mente, corpo e sociedade. O grande
desafio do grupo tem sido desenvolver uma metodologia que, alm de considerar tal inseparabilidade, seja suficientemente rigorosa para suportar uma
anlise formal e computacional. Nesse sentido, a abordagem do NTL postula
diferentes nveis de descrio, explicitamente espelhando os nveis de descrio de cincias naturais, tais como biologia, qumica e fsica.
A gramtica que corresponde ao referencial cognitivista proposto pelo
NTL a Gramtica de Construes Corporificada (doravante GCC), desenvolvida por Benjamin Bergen e Nancy Chang, em 2005. Na perspectiva defendida
por esses autores, a nfase dada ao processamento lingustico, em especial
compreenso da linguagem. Diferentemente de outras abordagens, o modelo
GCC postula que construes formam a base do conhecimento lingustico
e volta seu foco para o modo como construes so processadas on-line. De
acordo com Bergen30, as construes gramaticais fornecem sentido de trs maneiras diferentes: a) fornecendo significado da mesma forma que os itens lexicais: os casos mais comuns so as expresses idiomticas (chutar o balde) e os
esquemas genricos (de movimento causado, resultativos etc.); b) especificando
propriedades de significado de ordem mais abstrata, como noes de aspecto
e pessoa e c) juntando as contribuies semnticas das palavras aos esquemas
genricos que determinam quem fez? o que fez? a quem fez? como fez? etc.
Em suma, a noo de construes, numa perspectiva corporificada, deve
dar conta das representaes biologicamente plausveis da experincia e compreenso do mundo por parte do ouvinte/ leitor. Tal conhecimento codificado por meio de esquemas que descrevem os papis envolvidos e suas relaes
no cumprimento da experincia esquemtica a ser interpretada. Essas funes
e relaes podem fornecer uma rica fonte de inferncias para a compreenso
da linguagem.

30

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BERGEN, B.K. Embodied concept learning. In PACO CALVO and TONI GOMILA
(eds.) Handbook of Cognitive Science. Elsevier, 2008.

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Cognitivismo, corporalidade e construes: novas perspectivas nos estudos da linguagem

De acordo com Lakoff & Johnson31, em uma mente corporificada, o


mesmo sistema neural, engajado na percepo ou no movimento corporal,
desempenha um papel central na concepo, ou seja, as mesmas estruturas
neurais responsveis pela percepo, pelo movimento e pela manipulao
de objetos so tambm responsveis pela conceptualizao e pelo raciocnio.
Nesse contexto, uma abordagem corporificada deve conceber o significado
envolvendo a ativao do conhecimento perceptual, motor, social e afetivo na
caracterizao do contedo dos enunciados. De acordo com Bergen32, exposto lngua num determinado contexto, o indivduo a apreende (e aprende)
recorrendo ao emparelhamento de pedaos da lngua com experincias perceptuais, motoras, sociais e afetivas reais. Em casos posteriores de uso da lngua, quando os estmulos motores perceptivos, sociais, afetivos originais no
esto presentes no contexto, as experincias so recriadas e revividas atravs da
ativao de estruturas neurais. Nesse sentido, o significado corporificado
uma vez que depende de o indivduo ter vivenciado experincias em seu corpo
no mundo real, onde so recriadas experincias em resposta aos inputs lingusticos. Por outro lado, essas experincias so revividas para produzir outputs
lingusticos.
No que diz respeito GCC especificamente, esta difere dos outros modelos de Gramticas de Construes, por trs motivos bsicos: 1 o seu formalismo foi construdo ao lado de um mapeamento detalhado do formalismo de estruturas neurais computacionais; 2 - foi concebida para formar um
ncleo de compreenso da linguagem computacional e sistemas de produo
e, como tal, deve ser explcita o suficiente para servir a fins de processamento
da linguagem, em vez de conhecimentos lingusticos simples e 3 - incorpora
mecanismos lingusticos como esquemas imagticos, frames, projees metafricas e metonmicas, espaos mentais e mesclagem conceptual em suas estruturas gramaticais, permitindo diferentes mecanismos de interface.
A crena em que a compreenso da linguagem se baseia na recriao
interna de experincias corporificadas anteriores corroborada por recentes
pesquisas sobre o crebro, as quais mostram que as reas do crtex motor e
pr-motor associadas a partes especficas do corpo (mo, p e boca, por exem31
32

Idem 16, p. 37-38.


Idem 26, p. 3.

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plo) tornam-se ativas na resposta ao se fazer referncia lingustica s partes do


corpo. Com a inteno de apresentar evidncias de uma mente corporificada, baseado em uma experincia que testou o grau em que as representaes
motoras humanas foram ativadas para a compreenso da linguagem, Bergen
(2008) constatou que, quando os indivduos so convocados para realizar uma
ao fsica (como mover sua mo para longe ou em direo ao seu corpo,
em resposta a uma frase), h certa demora para executarem aes incompatveis com as descritas na sentena33. Essa interferncia da compreenso da
linguagem sobre a ao e execuo de uma ao real com o corpo sugere que,
enquanto processamos a linguagem, ativamos imagens motoras, utilizando as
estruturas neurais dedicadas ao controle motor.
Esse e outros resultados semelhantes de vrias pesquisas sugerem um
papel concreto para as experincias motoras e perceptivas corporificadas na
compreenso da linguagem. Nesse processo, os indivduos automaticamente
ativam a imaginao ou simulam cenrios descritos pela linguagem. As simulaes mentais realizadas podem incluir detalhes motores, pelo menos no nvel
de um efetor34 especial, que seria usado para executar as aes descritas, e as
informaes de percepo sobre a trajetria do movimento (longe ou perto,
para cima ou para baixo), como a forma e a orientao dos objetos descritos.
Experimentos envolvendo modelagem computacional de redes neurais,
que tm em Jerome Feldman um de seus expoentes, tambm oferecem evidncias indiretas da conexo entre conceptualizao e percepo. Ao simularem estruturas neurais, esses modelos demonstram que o nosso crebro,
em princpio, pode realizar tarefas sensrio-motoras e conceptuais, simultaneamente.
Dessa forma, de acordo com Bergen, Narayan e Feldman35, o processo
de compreenso de qualquer aspecto da lngua tem uma relao direta com a
realizao de simulaes mentais (de percepo e movimento). O estudo de
33

34
35

Cadernos 42.indb 101

Por exemplo, se a sentena for Andy deu-lhe a pizza, os indivduos levam mais tempo para
apertar um boto, o que os obriga a mover as mos para longe do corpo e o inverso verdadeiro para frases indicando movimentos em direo oposta ao corpo, como voc deu a pizza
de Andy.
Efetores so rgos que sediam as reaes do indivduo aos estmulos recebidos.
FELDMAN & S. NARAYANAN. Embodied Meaning in a Neural Theory of Language. Brain
and Language 89, 385-392, Elsevier Press, 2004.

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Cognitivismo, corporalidade e construes: novas perspectivas nos estudos da linguagem

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como esses aspectos da linguagem participam da construo de um imaginrio


mental conhecido como simulao semntica36.
A avaliao da maneira como partes da linguagem evocam a simulao depende de, antes, identificarmos que partes so essas. Segundo Bergen
& Chang37, palavras de certos tipos, tais como nomes e verbos, contribuem
diretamente para o contedo da simulao. Menos obviamente, no entanto,
outros elementos lingusticos, como as palavras funcionais, tm repercusses
diretas na simulao. Preposies, por exemplo, podem indicar trajetrias de
movimentos a serem includas na simulao, como em (01):
(01) A carreta estava em alta velocidade e bateu atrs de um
caminho-ba, projetando os veculos contra a mureta de proteo. O caminho de Renato ficou preso na mureta por estar
mais leve. J o de lio, rolou ribanceira abaixo (globo.com, em
16/02/2009).

Ou relaes espaciais como em (02):


(2) Moradores de dois bairros de Angra, prximos ao trecho interditado da BR-101, abandonam suas casas38.

Padres frasais tambm podem contribuir para a simulao. Um exemplo so as construes ditransitivas, que contm sujeito, verbo e dois objetos,
como em (03):
(3) Aos 44 minutos, Cafu passou a bola para Kak, que chutou
de fora da rea, acertando um chute no ngulo, sem chances
para o goleiro.
36

37

38

A simulao semntica tem sido aplicada a questes de representao do modelo baseado


em frames. Em colaborao com os membros do projeto FrameNet, apresenta-se como a
GCC pode ser usada para unir as lacunas entre os corpora semanticamente estruturados do
FrameNet e os mais ricos mecanismos inferenciais fornecidos pela simulao.
BERGEN, N. CHANG & S. NARAYAN. Simulated action in an embodied construction grammar. Proceedings of the 26th Annual Meeting of the Cognitive Science Society.
Chicago: IL, 2004.
Extrado do Correio Braziliense, em 02/10/2009.

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O padro oracional, apresentado em (03), pode carregar um contedo


simulativo que, em particular, codifica a transferncia do primeiro objeto (a
bola) prevista pelo sujeito (Cafu) para o segundo objeto (Kak). H evidncias
de que a significao de padres frasais, como o ditransitivo, vem da possibilidade de us-los para descrever transferncia de cenrios, usando verbos que
no designam transferncia, como em (04):
(4) No lance em que tocou a bola para Kak, Ramires sofreu
falta dura de Kljestan e ficou cado no campo.

Cada parte da linguagem que emparelha alguma forma com um significado (morfemas, palavras, padres frasais e expresses idiomticas) construo pode evocar simulaes. A evidncia de que o processamento de
enunciados resulta na ativao de imagens perceptuais e motoras no implica
que isso acontea diretamente sem mediao.
Bergen39 apresenta dois tipos de evidncia da existncia de um estgio
intermedirio de representao entre a forma e a simulao que elas evocam.
Em primeiro lugar, juntar palavras dentro de uma configurao aceitvel durante a produo lingustica, ou determinar qual seria o conjunto de palavras
em um enunciado e suas relaes durante a compreenso lingustica, no
requer o acesso ao significado enciclopdico detalhado da construo envolvida. De preferncia, as palavras so combinadas em parte sobre a base de
generalizaes sobre seus significados. Assim, a fim de participar como verbo
numa construo ditransitiva, este deve ser interpretado como codificador
de apenas um entre vrios tipos de transferncia bem sucedida (metafricas
ou no) de um objeto a um recipiente, mas, para uma sentena ditransitiva
ser interpretada como tal, no so colocadas restries semnticas especficas
sobre o constituinte verbal no nvel do detalhe motor ou perceptual - ns
no temos como saber qual efetor est sendo usado, de que jeito est sendo
usado ou qual a direo na qual o movimento ser codificado. Nessas condies, no seria o caso de um verbo de transferncia causada pelos ps (como
39

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BERGEN, B. K. Simulated Action in an Embodied Construction Grammar. In Proceedings of


the Twenty-Fifth Annual Conference of the Cognitive Science Society. (With Nancy Chang
and Shweta Narayan), 2004.

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Cognitivismo, corporalidade e construes: novas perspectivas nos estudos da linguagem

chutar) poder ocorrer em construes ditransitivas, enquanto um verbo


de transferncia causada pelas mos (como tocar), no. Essa ambivalncia
que as construes, para ser combinadas, demonstram em relao ao detalhe
simulativo bastante motivada. Poderia ser muito oneroso para o usurio da
linguagem se, ao processar qualquer enunciado, lhe fosse requerido acessar
o contedo motor e perceptual detalhado de cada uma das possveis interpretaes do enunciado. De preferncia, unidades lingusticas parecem codificar s generalizaes sobre aspectos da ao. No caso de uma construo
ditransitiva, isso significa saber se as unidades lingusticas envolvidas podem
ou no ser interpretadas como efetuando uma transferncia de posse de um
ou vrios tipos. Tais generalizaes, tambm conhecidas como esquematizaes ou parametrizaes, constituem representao de significado puramente
lingustico. No entanto, facilitam a simulao por serem fortemente ligadas
aos detalhes simulativos sobre os quais so esquematizadas. A segunda evidncia de que representaes de significados lingusticos so diferentes do
contedo perceptual e motor a que se conectam deriva da possibilidade de
compreender sentenas que envolvam novos contedos de simulao. Se a
compreenso da linguagem fosse fortemente restrita s possibilidades motoras e perceptuais reais proporcionadas pela nossa experincia de mundo,
ento no deveramos ser hbeis para compreender a linguagem que conflita
significativamente com essa experincia. Mas ns sabemos que as pessoas
podem fazer isso. Sentenas como as destacadas em (05) so inteiramente
interpretveis e simulveis.
(5) Em Saramandaia tudo era possvel. Quando o Coronel Zico
se aborrecia e levava uma toalha ao nariz, comeavam a sair formigas. Isso aconteceu durante toda a novela, at que no ltimo
captulo, acredite, a casa dele afundou num imenso formigueiro.
Outra cena clssica foi a exploso da Dona Redonda. Num belo
dia ela vinha caminhando pela praa a comeou a inchar, inchar
e boom! Explodiu! Lembro-me que a mo dela caiu na mesa do
Professor Aristbulo. Por falar nele, nas noites de lua cheia ouviase o uivado aterrorizante. Sim, ele virava lobisomem. J a fogosa
Marcina, quando se excitava, a fumaa subia. Seu colcho era trocado quase todo dia. Sempre amanhecia queimado pelo fogo da

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morena. Mas nada se comparou a clssica cena que encerrou


a novela. O personagem Joo Gibo, brilhantemente interpretado por Juca de Oliveira, estava encurralado numa encosta.
Quando tudo parecia perdido, ele abriu as asas e alou vo40.

Enquanto as outras abordagens enfatizam a modelagem do conhecimento lingustico ao invs do processamento on-line, o modelo de GCC toma
como certo que as construes formam a base da lingustica cognitiva e se
concentra na verificao de como essas so processadas na compreenso lingustica on-line (ou dinmica). Alm disso, a GCC objetiva verificar como as
construes de uma determinada lngua se relacionam com o conhecimento
corporificado no processo de compreenso. Sendo assim, grande parte da investigao at hoje, em GCC, tem sido focada no desenvolvimento de aparatos formais que possam descrever as construes de lnguas naturais. Um
aparato formal, no nosso entendimento, tambm precisa ser capaz de descrever os conceitos corporificados que as construes acionam no processo de
compreenso da linguagem dinmica.
Dessa forma, o processo de compreenso de enunciados envolve a ativao interna de esquemas corporificados, juntamente com a simulao
mental dessas representaes no contexto de gerao de um rico conjunto de
inferncias. Construes so importantes na abordagem em tela porque fornecem a interface entre conhecimentos fonolgicos e conceituais, evocando,
para isso, estruturas semnticas corporificadas.
Consideremos o exemplo (06):
Roberto Carlos jogou flores para a multido41.

Em (06), uma anlise construcional presume que a estrutura argumental da atividade ditransitiva impe uma interpretao em que uma entidade
(Roberto Carlos) realiza uma ao (jogar) que causa em outra entidade (multido) receber uma coisa (flores). Apesar de o verbo jogar ser recorrente em
40

41

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Extrado de portaldasseries.blogspot.com/2009/06/clssicos-da-teve-brasileira.html, em
09/01/2010.
Extrado da Folha On-line, em 19/04/2009.

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Cognitivismo, corporalidade e construes: novas perspectivas nos estudos da linguagem

muitas estruturas argumentais, sua utilizao em (06) permitida apenas se o


significado for reconhecido como contribuindo para um evento de transferncia. A palavra jogou evoca uma ao fsica especfica que tambm denota
tempo e aspecto relacionados ao evento maior em que est envolvida. Prototipicamente, o esquema JOGAR ativa a ideia de que foi empregada alguma energia no esforo de provocar que uma entidade (no caso, as flores) se
movesse pelo ar. Mais especificamente, o esquema JOGAR contribui para a
acomodao do esquema fora/movimento dentro de uma construo ditransitiva ativa. Ento, jogar se relaciona a uma forte ao sobre uma entidade
causando seu movimento, incluindo um atirador (agente) e o objeto atirado.
Construes no so determinsticas, mas buscam o ajuste entre um enunciado e o contexto especfico. No fim, o resultado do processamento acaba sendo
o melhor conjunto de ajustes de construes.
Uma breve viso da anlise cosntrucional fornece o primeiro passo na
determinao do significado do enunciado (06). O significado emerge da
simulao de estruturas semnticas fundamentais caracterizadas pela anlise
construcional. Primeiramente, processando esquemas, ou x-esquemas, que
so usados para executar ou perceber uma ao exercida na compreenso da
ao. Por exemplo, o esquema JOGAR evocado por jogou, que explcito,
fundamentado na representao do padro semntico usado por um agente
(ou aquele que joga) para realizar uma ao de jogar. Esse esquema captura
especificamente uma sequncia de aes que so relacionadas ao se jogar um
objeto, incluindo possivelmente aes preparatrias (p.ex. pegar o objeto e
mov-lo em uma posio de partida adequada) e o movimento de adequao
do brao para lanar o objeto. Aes subsidirias que movem objetos ao longo de caminhos adequados com baixa fora so tambm consideradas. Esse
esquema de execuo de jogar deve tambm especificar outras condies que
possivelmente so mantidas em diferentes fases do evento, tais como o fato
de que o objeto jogado partiu da mo de um agente e que o objeto voa at
uma meta.
Em suma, a GCC deve ser compreendida como um modelo baseado na
simulao de compreenso da linguagem. Fundamental para essa perspectiva
a ideia de que a ao motora pode ser simulada e aplicada compreenso de
vrios aspectos da linguagem.

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4. Consideraes finais
Verificamos que as perspectivas cognitivistas assumiram, num primeiro
momento, que o comportamento inteligente pressupe uma habilidade de representao do mundo. Nesse sentido, a cognio passa a ser explicada a partir
do pressuposto de que o agente executa aes com base nessas representaes
com a finalidade de resolver problemas que lhe so apresentados. A assuno
de que o comportamento depende de uma capacidade cognitiva internalizada
fundamenta a ideia de que a cognio pode ser bem explicada se for compreendida como uma computao (operao lgica realizada sobre smbolos,
repercutindo na execuo de determinadas funes). Assunes como essa
foram adaptadas, com muita facilidade, ao estudo da linguagem, tendo em
vista a viabilidade de, enfim, se compreender cientificamente a relao entre
capacidades cognitivas, mundo e mediao lingustica, um empreendimento
at ento de natureza estritamente filosfica.
De acordo com o primeiro momento da virada cognitivista, a cognio se
manifesta como uma espcie de computao simblica, isto , manipulao de
smbolos com base em regras e combinaes. No h espao, nesse sentido, para
qualquer tratamento no nvel semntico e sua forma de explicar os fenmenos da
cognio se associa ao aparecimento dos computadores, na dcada de cinquenta.
A concepo do conhecer, como resultado de complexas relaes, dentre as
quais do organismo com o seu meio, contribuiu para algumas reformulaes na
agenda dos estudos cognitivistas. Estudos recentes tm defendido uma proposta
alicerada nas acomodaes mtuas entre cognio, linguagem e corporalidade.
De acordo com esses estudos, o crebro humano e o resto do corpo constituem
um organismo indissocivel, formando um conjunto integrado por meio de circuitos reguladores bioqumicos e neurolgicos mutuamente interativos.
Cabe destacar que, de acordo com essa nova perspectiva, os fenmenos do espao externo so compartilhveis porque dispomos de corpos que se
movimentam no espao, manipulam objetos, interagem com outros corpos
e tratam o ambiente de forma similar. Os fenmenos mentais s podem ser
cabalmente compreendidos no contexto de um organismo em interao com
o ambiente que o rodeia42. Mais do que uma mquina, o crebro passa a ser
42

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DAMSIO, A. O Erro de Descartes. So Paulo: Companhia das Letras, 2007.

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Cognitivismo, corporalidade e construes: novas perspectivas nos estudos da linguagem

concebido como um ecossistema. E, de acordo com essa perspectiva ecolgica,


no h espao para o dualismo entre corpo e alma presente no projeto cartesiano de um mtodo cientfico no sculo XVII.
Portanto, a epistemologia da corporalidade, conforme proposta por
Lakoff e Johnson, permite-nos avanar na investigao das relaes intrnsecas
entre a estrutura fisiolgica de nossos corpos e o papel de fatores socioculturais
na organizao, estruturao e no funcionamento dos sistemas conceptuais.
Em conformidade com essas ideias, reivindica-se um papel central para as experincias motoras e perceptivas corporificadas na compreenso da linguagem.
Essa perspectiva nos leva compreenso de que a linguagem, antes de
ser um sistema representacional, um trabalho intersubjetivo que nos permite
estabilizar, mesmo que transitoriamente, o contedo varivel de nossas experincias. As atividades cognitivas, por sua vez, deixando de ser compreendidas
em separado da interao do corpo com o meio e parte da vida social, passam a ser consideradas como parcela fundamental da ao conjunta que se d
na atividade lingustica.
ABSTRACT:
The knowledge structures that guide our perceptions
are largely governed by a continuous interaction between cultural practices, cognitive schemas, body skills and
language. In this paper, we show that language is related
to creative processes from which we organize and give
shape to our experiences.
KEY WORDS: Cognition; embodiment; grammar
constructions.
Recebido em:21/03/2011
Aprovado em: 20/07/2011

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