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Le m

edecin des r
eves. Culte des saints et gu
erison
onirique chez les musulmans du Deccan
Fabrizio Speziale

To cite this version:


Fabrizio Speziale. Le medecin des reves. Culte des saints et guerison onirique chez les musulmans du Deccan. Editions de lEcole des Hautes Etudes en Sciences Sociales. Ines Zupanov
- Caterina Guenzi (eds.), Divins rem`edes. Medecine et religion en Asie du sud, Editions de
lEcole des Hautes Etudes en Sciences Sociales, pp.163-190, 2008, Purusartha, n. 27. <halshs00584786>

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fa b r i z i o

s p e z i a l e

Le mdecin des rves


Culte des saints et gurison onirique
chez les musulmans du Deccan
La sphre des rapports entre mdecine et religion en Inde musulmane constitue
un domaine dtudes assez ample, qui inclut doctrines, remdes et rituels se rattachant diverses branches du savoir scientifique, religieux et sotrique de lislam.
Le rve gurisseur reprsente une modalit plutt particulire de ces rapports.
Cependant, dans la structuration de la sphre de la gurison onirique, se refltent
plusieurs des formes fondamentales qui ont domin les relations des personnes et
des institutions religieuses de lInde musulmane avec le domaine mdical. Cette
tude est centre sur les cas de gurisons oniriques qui soprent dans quelques
sanctuaires soufis du Deccan visant en particulier prciser certains points: les
thmes et les symboles dominants qui structurent ces tats; lorigine et les variations de ces thmes oniriques; les formes sous lesquelles des modles archtypaux
assimils au symbolisme mystique, sont adapts dans la dvotion populaire des
sanctuaires et dans lunivers onirique des fidles.
Le soufisme constitue le rameau mystique le plus important de lislam sunnite
avec, en la personne dHujwr [m. vers 1072, Lahore] le premier saint patron
du sous-continent. Le mysticisme soufi simplanta solidement en Inde partir
de linstauration du sultanat de Delhi, fond au dbut du XIIIesicle. La plupart
des ordres soufis majeurs du monde indien furent imports de lAsie centrale
et du monde arabe (comme la Suhrawardiyya, la Kubrawiyya, la Qdiriyya, la
Naqshbandiyya). En outre, certains se structurrent (comme la Chishtiyya au
XIIIesicle) et furent fonds en Inde. Les soufis faisaient partie de llite des
savants du monde indo-musulman, et nombre dentre eux taient des rudits des
disciplines mdicales. Ils opraient comme gurisseurs spirituels et mdecins
ynn1, composaient des textes de mdecine et de pharmacologie et contribuaient au processus dassimilation et de traduction en langue persane du savoir

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mdical indien. Durant plusieurs sicles, le soufi incarna dans la socit indienne
lune des figures canoniques du savant des arts thrapeutiques.
La mort de nombreux saints soufis donna naissance des cultes de dvotion
autour de leurs tombes. La fonction et le culte des saints soufis indiens, impliquent souvent la protection des fidles en cas de nimporte quel type de maladies
somatiques et psychiques, de la possession dun jinn, des pidmies, jusquaux
maladies des btes. Nombreux sont les sanctuaires (sin. dargh) musulmans du
sous-continent qui offrent aujourdhui diverses formes dassistance caractre
thrapeutique. Le pouvoir de gurison fait partie des attributs typiques de lautorit spirituelle confre aux saints dans la socit indienne. Les saints (sin. wal)
exercent une domination spirituelle sur le territoire (wilyat) de leur sanctuaire,
qui inclut la protection des dvots et de la wilyat en cas de calamits. En mme
temps, lassistance aux malades est lie de plus amples fonctions caractre
pieux et charitable exerces par les sanctuaires indo-musulmans. Dans ou prs
de certains sanctuaires, on trouve quelques mdecins et des pharmacies ynn,
un dernier hritage de linfluence exerce auparavant par les soufis sur la transmission du savoir mdical ynn (Speziale 2003).
Certains sanctuaires sont renomms pour des pisodes de gurison onirique
et lon prsentera ici des cas que lon retrouve au Deccan, Hyderabad et dans
le village de Rahmatabad. Les rves de gurison se rptent rgulirement, mais
ils sont en mme temps des vnements prodigieux qui natteignent quune lite
parmi les patients du sanctuaire. Ils se caractrisent par des thmes dominants, qui
modlent la plupart de ces pisodes, comme la rencontre onirique avec un saint
qui rcite des invocations et souffle sur le rveur. Lunivers onirique des fidles
se forge en imitant et en adaptant les symboles du culte des saints, du rapport
spirituel entre le matre soufi et le disciple et des rituels de gurison oprs par
les soufis. Le sanctuaire, son symbolisme et ses rites se retrouvent transfigurs
dans la sphre onirique. Les thmes dominants de ces rves montrent galement
des similitudes importantes avec les modles qui sont dcrits dans la littrature
islamique sur les songes et dans les pisodes narrs dans dautres genres dcrits,
y compris les sources mdicales.
Les rves constituent en islam une voie privilgie de la mission prophtique
et de la rvlation gnostique. Ils sont un moyen favori de communication entre les
vivants et les morts, et plus gnralement entre lhomme et la ralit spirituelle
et divine, mais galement dans la direction oppose, entre lhomme et le monde
souterrain et satanique des jinn. En consquence, ils vhiculent aussi les symptmes pathologiques de la possession. Certains aspects fondamentaux de la vision
islamique du monde onirique ont leurs racines dans la tradition prophtique qui
a canonis la fonction spirituelle des rves vridiques pour la communaut des
premiers musulmans et pour les gnrations suivantes.

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Le modle prophtique
La fonction que les rves ont occupe dans la mission du prophte Muammad
[m.632] a constitu un modle fondamental en islam, et en particulier pour les
soufis, qui se considrent comme les vicaires du savoir spirituel et sotrique qui
remonte au Prophte. Les dires (sin. adth) et les actes du Prophte forment la
sunna (tradition) et ils sont en islam lautorit majeure avec le Coran et consignent
des indications importantes sur les rves. Le recueil plus canonique des adth,
celui de El-Bukhr [m.870], consacre linterprtation du rve une section
(XCI) comprenant quarante-huit traditions; la section sur les invocations (LXXX)
et celle sur la mdecine (LXXVI) incluent des traditions sur les invocations
rciter avant le sommeil et au rveil. Le Coran et les adth rservent une fonction leve aux rves en tant que moyens de communication entre lhomme et les
ralits spirituelles. Le Coran (VI: 60) explique que: Cest Lui que reoivent
vos mes [durant votre sommeil], la nuit, et une tradition du Prophte dclare
que: Le rve est une conversation entre lhomme et son Dieu2. Les traditions
prophtiques tablissent un lien entre la rvlation, les visions et les rves. Aisha,
une des pouses du Prophte, rapporte que: Au dbut la rvlation se manifesta
lEnvoy de Dieu par des visions vridiques pendant le sommeil. Ces visions
lui apparaissaient pareilles la clart du matin. Il se rendait ir et sy installait
en retraite pieuse pendant un certain nombre de nuits. Il portait des provisions
cet effet (El-Bokhri 1977, IV: 450). Muammad rfre ainsi lun de
ces vnements: Hier pendant que je dormais, on ma apport les clefs des
trsors de la terre, et on les a dposes devant moi (ibid.: 455). Le Coran, le
talisman par excellence en islam et la source suprme des invocations thrapeu
tiques employes par le Prophte et par les soufis, est un texte rvl. Ce fut lune
des dernires nuits du mois de ramadan que Gabriel apporta Muammad dans
la caverne de ir le premier fragment de la rvlation coranique, et ce fut une
nuit durant laquelle le Prophte dormait prs de la Kaba que Gabriel le conduisit
pour le voyage nocturne (isr) et lascension cleste (mirj), travers les sept
cieux, jusqu la prsence divine. Lascension du Prophte constitua larchtype
fondamental du mirj accompli aprs par les soufis, comme le shar indien
Muammad Ghawth [m.1562, Gwalior] (Kugle 2003).
Les traditions du Prophte sanctionnrent dautres faits importants, quon
doit rappeler en bref ici. Les rves vridiques ne sont pas exclusifs aux prophtes,
mais sont une condition dont peuvent bnficier tous les musulmans. Les
rves vridiques constituent le lien entre les musulmans et la prophtie, car,
comme lexplique un adth, la seule caractristique prophtique subsistant
aprs Muammad est celle des rves vridiques; selon un autre dire clbre du
Prophte: Le rve du croyant est une quarante-sixime part de la prophtie3.

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Les traditions prophtiques dcrtent la vracit de la vision du Prophte en songe,


car Muammad dit: Celui qui me voit en songe, cest comme sil mavait vu
ltat de veille; car le diable ne saurait sassimiler moi; en outre, elles tablissent
linterdiction pour un musulman de raconter un faux rve. Un attribut de certains
rves vridiques est laccomplissement de ce qui est annonc dans le rve.
La tradition prophtique constitua le modle fondamental de la rvlation
onirique en islam ainsi que lautorit lgitimant la condition de ces soufis qui furent
initis en rve par le Prophte ou par des figures tel Khir4. Dans la religiosit
populaire, elle fournit un modle de communication directe avec les saints, les substituts des prophtes sur terre, accessible tous les fidles, indpendamment dune
affiliation initiatique au soufisme et du fait de pratiquer une mthode de mditation
capable de favoriser des telles expriences5. Les rgles et les traditions du Prophte
sur le sommeil et le rveil furent incluses et commentes dans les livres sur le ibb-i
nabaw, la mdecine prophtique, cest--dire les recueils-commentaires des
dires de Muammad concernant la mdecine (Elgood 1962: 58).
La hirarchie des mondes et lorigine des rves
Les gurisons oniriques ne constituent pas une catgorie spcifique des classifications des rves des savants musulmans. Cependant, les thmes fondamentaux
qui forgent ces vnements lapparition de symboles spirituels, les prsences
dmoniaques sont fermement lis aux critres canoniques de ltiologie islamique du songe. Bien que lon trouve des variantes en ce qui concerne les classifications des rves en islam, ces dernires prsentent souvent le trait commun
dtre ordonnes selon un principe hirarchique, dont le but est de discriminer le
rve sain des songes ordinaires.
La structure de la personnalit, lorigine des rves, des penses et de la
pathologie psychique se situent dans un espace psychique vertical qui reflte
la hirarchie du macrocosme. Les explications de la nature humaine donnes
par plusieurs soufis, comme le kubraw-firdaws indien Sharaf al-Dn Maner
[m.1380], se basent sur laxiome que lhomme est un petit univers, un microcosme du monde entier (Maneri 2002). La cosmologie soufie divise lunivers
manifest en divers mondes dont les trois noms utiliss le plus souvent sont: le
monde de lOmnipotence (lam-i Jabart), qui est la sphre de la manifestation non formelle, le monde sraphique des anges et des tats purement spirituels;
le monde du Royaume (lam-i Malakt), ou monde des esprits, qui est le
plan des formes incorporelles et qui est la rgion habite par les jinn. Enfin le
monde de lHumain (lam al-Nst), qui est la sphre matrielle des corps
et de la perception sensible.

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Cette rpartition ternaire se reflte dans la constitution humaine, qui est


compose dun esprit (r), le principe spirituel et transcendant de lhomme,
dune me (nafs, pl. nufs), de nature personnelle et prissable, et dun corps
(jism). Lme humaine est divise en trois nufs, ordonnes hirarchiquement.
La nafs-i ammra, lme infrieure qui incite au mal, soumise au tourment de la
passion et commande par le diable; la nafs-i lawwma, est lme qui se blme
elle-mme, reprenant les indolences et les pchs; enfin, la nafs-i mumainna,
lme pacifie qui sest dtache des tnbres du monde corporel et sest intgre
dans la sphre de lesprit. Selon lenseignement de certains soufis du Deccan,
la nafs-i ammra correspondrait au niveau du monde de lHumain, la nafs-i
lawmma au monde du Royaume, et la nafs-i mutmainna au lam-i Lht,
le Monde de la nature divine cratrice, des noms et des qualits divines6.
Les contenus de lexprience intrieure humaine en tat de veille, soit les
penses, et durant le sommeil, soit les songes, drivent aussi de divers plans
de la ralit. Selon la doctrine islamique, les penses mentales (khawir) sont
rapportes trois origines: la nafs, dont la pense dfinit le flux de la conscience
ordinaire; les penses suprieures, dorigine transcendante et divine; les penses
induites par Satan7. Les rves, comme les penses, se diffrencient par rapport
leur origine. Selon la subdivision donne dans un dire du Prophte, se distinguent le rve vridique, inspir par Dieu; le rve qui se rapporte des souvenirs
personnels et la parole de lme elle-mme (adth al-nafs); et le rve malsain
(ulm) induit par Satan, tel le cauchemar. Selon la division plus simple donne
par dautres adth, le bon rve vient de Dieu et le mauvais songe vient du Diable,
le premier se reconnat aussi du fait quil est agrable, alors que le second est au
contraire dsagrable8. Dieu envoie aussi le rve vridique lhomme par lintermdiaire de lange des rves, appel iddqn (Fahd 1959: 139; Lory 2003:
59). Lorigine des visions nocturnes est lie aussi lascension de lesprit humain.
Selon une tradition attribue limam Jafar al-Sadiq [m.765], le principe de lesprit demeure dans le corps, et de lesprit se dtache un rayon qui monte vers le ciel,
comme la lumire du soleil qui arrive jusqu la terre, alors que le songe troubl
provient de ce que lesprit voit dans les sphres terrestres et ariennes, cest--dire
des lments matriels (al-Majlisi 2004: 211-212). Le soufi de Panipat (Haryana)
Ghawth Al Shh Qalandar [m.1880], explique que cet esprit est lesprit voyageur
(appel r-i jr et aussi r-i musfir et r-i sairn), qui est li la catgorie
de lexistence possible (mumkin al-wujd), correspondant au plan du monde du
Royaume9. Certains savants, comme le thologien iranien al-Ghazl (en latin
Algazel, [m.1111]), indiquent que lorgane destin recevoir les visions nocturnes
est le cur (Lory 2003: 65, 252), le centre spirituel de ltre humain, lorgane
gnostique symbolisant laxe central qui relie les divers mondes, le lieu comme
le sanctuaire o les divers plans peuvent se croiser.

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On utilise des termes distincts pour dfinir les rves vridiques et ceux ordinaires; pour le rve vridique on utilise des mots qui se rfrent au niveau spirituel
de cette exprience, telle ruy, dorigine coranique, qui dsigne soit la vision
spirituelle ltat dveil soit la vision onirique, et bashra (bonne nouvelle)
qui drive de la mme racine que mubashshira, les visions annonciatrices de sa
mission au prophte Muammad10.
Les rves et le savoir mdical
Selon le savoir mdical, les contenus des songes sont lis la sphre organique
et la complexion humorale du corps. Le clbre mdecin persan Muammad
Ibn Zakariyy al-Rz [Rhazs, m.925], explique quil est possible dutiliser les
contenus des rves comme instrument diagnostique afin de dvoiler le temp
rament humoral du rveur (Rz 1991: 76-77). Le grand matre des mdecins
Ibn Sn [Avicenne, m.1037], dcrit les aspects humoraux et psychologiques
individuels du rveur et en mme temps souligne lorigine non humaine de
certains rves (Khan 1956: 16; introd. de Kinberg Ibn Ab al-Duny 1994:
37-38). La relation entre les qualits naturelles, le temprament et les contenus
des rves se retrouve mentionne autant dans les textes des soufis que dans les
livres sur la mdecine prophtique. Selon linfluent matre soufi de Delhi Shh
Wal Allh [m.1762], dans les rves dune personne de temprament flegmatique
(le flegme correspondant lhumeur domine par les caractres spcifiques du
froid et de lhumidit) apparaissent ainsi des lments oniriques froids et humides
(Waliyullah 1990: 9; Elgood 1962: 53).
Les mdecins croyaient galement la facult thrapeutique des rves.
Avicenne souligne que les rves dorigine non humaine surviennent souvent
dans des moments critiques et dsesprs (introd. de Kinberg Ibn Ab al-Duny
1994:38). Galien [m.201], qui dans le monde islamique fut considr comme
lune des autorits suprmes de la science mdicale, il fut suggr en rve douvrir
la veine de la main droite, entre le pouce et lindex, pour soulager les douleurs
abdominales (Kamal 1975: 725). Son pre tait architecte et collabora la restructuration du sanctuaire dEsculape Pergame, et le dieu de la mdecine lui apparut
en rve en lui indiquant la voie des tudes mdicales pour son fils (Menghi1984:
7-8). Ainsi le mme Galien apparut en rve au mdecin gyptien Ibn Riwn
[m.vers 1061] et lui conseilla dappliquer une ventouse sur locciput droit contre
la migraine. Le rve dIbn Riwn, en changeant les acteurs et les ustensiles thrapeutiques la mythologie mdicale se substitue celle religieuse, reproduit
exactement le thme de la rencontre avec le matre. Ibn Buln (XIesicle), dans
son Dawat al-aibb, ouvrage satirique sur les mdecins, fait dire un convive

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arrogant que la diffrenciation des veines pour la saigne, lesquelles avaient t


dtermines par lanalogie et connues grce aux songes rvlateurs, tait vidente,
mme pour les souris de lhpital (Strohmaier 1993: 188-189; Kinberg 1994: 38).
Ces rcits soulignent galement lexistence dune relation trs ancienne entre les
rves et les pratiques chirurgicales, telle la phlbotomie.
Le savoir pharmacologique est galement li la sphre de la rvlation et des
rves. Dans la tradition religieuse, selon les textes sur la mdecine prophtique
et les recueils chiites analogues sur la mdecine des imams (ibb al-aimma), la
connaissance des proprits des certaines plantes et remdes fut rvle au prophte
Salomon, lorsquil priait, et Mose par larchange Gabriel (Elgood 1962: 129;
Ibn Bistam 1991: 164-169). Le soufi indien Miyn Natth [m.1618], entra durant
la contemplation spirituelle (murqaba) dans le monde du Royaume (lam-i
Malakt) o lui fut dvoil le remde (une pte de graines de concombre) pour son
matre, le saint qdir Miyn Mr [m.1635], qui souffrait dune grande bulle sur
la paupire (Dr Shikh s.d.: 164). Le matre qdir dHyderabad Mabb Allah
[m.1895], apprend les formules de mdicaments en tat de dvoilement mystique
(kashf). Certaines prescriptions sont directement reues du Prophte et dautres
de Abd al-Qdir al-Glan (Mui al-Dn Qdir 1992: 30). Dans la littrature
mdicale indienne, le cas le plus important est celui de iy Muammad Umar
Ghaznaw, lauteur du Majma-yi iy, ouvrage compos en persan Dawlatabad (Deccan), lorsque la ville devint la deuxime capitale du sultan de Delhi
Muammad Ibn Tughluq [m.1351]. Le Majma-yi iy est un compendium
qui expose la plupart des sujets mdicaux, avec un chapitre sur le savoir indien
incluant les dits de Ngrjuna et les procds pour la calcification des mtaux.
iy Muammad raconte dans la prface avoir t longtemps malade sans trouver
de remde. Une nuit, il vit en rve son oncle, Khwja Shams al-Dn Mustawf,
qui lui recommanda dutiliser un certain mdicament (vraisemblablement adapt
de la pharmacope indienne), qui se trouvait dans son livre Majma-yi Shams.
iy Muammad suivit ces instructions et fut guri11. Le rve et la rvlation
onirique taient donc galement considrs dans le milieu mdical comme parmi
les mystiques tel un moyen de transmission de la connaissance, une fonction se
rattachant au fait que la mdecine est un savoir li ds son origine la rvlation.
Les manuels donirocritique donnent plusieurs et diverses interprtations
du fait de rver de thmes et de figures mdicales. Selon lonirocritique musulmane, le sens de certains contenus oniriques correspond leur oppos. Pour
exemple, le trait persan sur linterprtation des rves attribu limam Jafar
al-diq[m.765], explique que se voir prendre des mdicaments en rve signifie
quin fine un problme sera rsolu pour le rveur. Selon le clbre trait donirocritique attribu lirakien Ibn Srn [m.728], rver les mdicaments revt sous
diverses formes une signification trs bnfique, tandis que le chirurgien reprsente

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un menteur ou un sorcier, et que le phlbotomiste (celui qui pratique la saigne)


symbolise un crivain ou un auteur (Hosain 1932: 576; Ibn Sireen 1994: 133-4,
139). Le soufi al-Nabulsi [m.1731] crit que le mdicament (dawa) voque la
vertu dans la religion, et ce que les femmes utilisent pour sembellir annonce un
poux ou un enfant pour la femme strile; le mdecin, et un mdecin qui visite un
malade en rve, annonce la gurison de celui-ci (al-Nbuls 2002: 244, 472).
Les saints et le savoir onirique
Les mdecins qui oprent dans les rves des fidles des sanctuaires sont
des saints, dont la facult onirothrapeutique est une manifestation secondaire
dune autorit plus ample quils exercent sur le monde du dvoilement onirique.
Le pouvoir spirituel attribu aux saints se manifeste dans les rves et dans les
visions, et lunivers onirique est un plan lu dans lequel lesprit des saints peut
transmettre divers types de savoirs ses disciples et fidles. La matrise des
saints sur le monde du sommeil et des rves prsente diverses nuances, et elle
est en premier lieu un aspect du pouvoir que les saints dtiennent sur le royaume
des formes et des tats spirituels, auquel appartiennent les visions et les rves
sains. Cette autorit est galement lie leur pouvoir de contrler, soit dans la
ralit soit dans le monde onirique des malades, les tres subtils, comme les
jinn, qui habitent ce monde des formes incorporelles. Les saints gouvernent le
monde matriel partir du royaume des formes spirituelles, et leur esprit, depuis
leur corps et depuis leur tombe, peut accomplir voyages et ascensions mystiques,
initier dautres soufis dans leurs visions, protger leurs dvots lors des moments
critiques de la vie, combattre les jinn des possds, etc. Les pouvoirs prodigieux
attribus aux saints dans les hagiographies indo-persanes demeurent inchangs
dans limaginaire onirique et social des fidles des sanctuaires.
Des soufis parmi les plus minents donnrent dans leurs crits des descriptions
concernant la doctrine des rves et des visions12. Selon Ibn Arab [m.1240], le
grand matre soufi de Murcie dont la doctrine fut bien connue en Inde, limagination est une facult spirituelle. Elle est similaire la sphre intermdiaire du
barzakh, ou isthme entre le monde corporel et celui spirituel, le confluent
qui spare et unit les deux ordres de ralit. Pour les saints, linstar du modle
prophtique, le rve est une source de rvlation. Les songes occupent un rle
important dans les carrires mystiques de soufis de toutes les poques. Linitiation en rve, travers la rencontre avec le Prophte, Khir ou un saint, appele
initiation uways13, accorde trs souvent en islam une autorit spirituelle plus
haute que linitiation ordinaire. Les vers du pote soufi du Sindh Q Qdn
[m.1551] dcrivent ainsi cette exprience: Jtais dans un sommeil profond,

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quand linitiateur vint me rveiller; depuis, je suis sorti la recherche de lAim


avec lui (Bausani 1968a: 231). Dimportants pisodes de rencontres uways avec
Khir et le Prophte, marqurent les vies de soufis lis aux dargh, dcrites plus
bas, devenues ensuite des lieux de gurison onirique.
Les visions mystiques des soufis se manifestent souvent durant les phases de
mditation et de contemplation spirituelle. En vertu de la pratique mditative,
selon certains enseignements soufis, le sommeil peut devenir un lieu o, comme
dans lveil, on atteint une condition de prsence permanente linvocation du
dhikr, la plus importante forme de mditation soufie14. La vigilance perptuelle
est un attribut divin15 et la ralisation dun tat de dhikr incessant, mme durant
le sommeil, est une facult attribue au prophte Muammad. La cinquime, yd
kard (le rappel), des rgles spirituelles naqshband, explique ainsi: Que le dhikr
se fasse avec le cur ou la langue, dans le sommeil ou lveil, voix haute ou
en silence, en mouvement ou bien dans la quitude, en ralit, aucune interruption ne doit se vrifier Le prophte Muammad avec son cur, ses centres
subtils (laif) et son corps, tait dans un tat de dhikr incessant quil dormt
ou quil ft veill, chaque instant il accomplissait le dhikr. Comme lui-mme
laffirmait: Mes yeux dorment mais mon cur ne dort pas (Ab al-asan
Zayd Frq 1957: 36). Un autre exemple prophtique est celui de Mose, dont
la vigilance durant le sommeil, mise lpreuve par un magicien, est considre comme un signe certain de linspiration divine de sa mission prophtique
(Bausani 1968b: 163).
Les sources sur les vies des saints indiens, nous indiquent quils taient
galement interpells propos de linterprtation des songes, une pratique qui
tait diffuse surtout dans le cadre de la relation entre le matre et le disciple.
Linterprtation du rve (tabr), tait ncessaire lorsque le sens du songe ntait
pas clair ou sil tait reprsent par des allgories et des symboles, dont le matre
soufi pouvait expliquer le sens cach en vertu de sa matrise des sciences et des
ralits spirituelles. De cette pratique onirocritique galement, on peut retrouver
le premier archtype en islam dans les actes de Muammad, qui interprtait
rgulirement les rves de ses compagnons16.
Les soufis eux-mmes sont guris travers des rves, mais cela reste cependant une exprience qui concerne toute la communaut des fidles, et en Inde, les
non-musulmans galement. Najmal al-Dn Dya Rz [m.1256], un soufi iranien
de la Kubrawiyya, explique que les rves envoys par Dieu arrivent seulement aux
musulmans, alors que les rves caractre spirituel, dont le contenu peut se vrifier dans la ralit, incombent aussi aux non-musulmans (Najm al-Dn Rz 1982:
288-289). Les rves thrapeutiques calquent dimportants emblmes et oprations
du symbolisme onirique islamique et surtout le thme de la rencontre uways.
Lerve de gurison, nanmoins diffrent, partage un lment fondamental avec

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le rve initiatique des soufis: la rencontre avec lesprit dun saint ou dun matre.
Lebiographe des soufis Jaml al-Dn Kanboh Jaml [m.1536], rapporte dans
Siyar al-rifn, quun jour Fard al-Dn Ganj-i Shakar [m.1265], un clbre saint
indien chisht, tomba malade et un mdecin fut appel, mais ne fut pas capable
de faire un diagnostic. La nuit, le fils de Fard al-Dn fit un rve dans lequel
un vieillard lavertit que son pre avait t ensorcel par le fils dun sorcier, lui
conseillant daller sur la tombe du sorcier et dy rciter une formule particulire.
Prs de la tombe du sorcier, le fils de Fard al-Dn trouva un ftiche de farine avec
des aiguilles piques, or, aprs sa destruction, le saint fut guri (Ivanow 1923). Au
XIXesicle, le soufi et mdecin du Deccan Jafar Sharf, raconte quil avait pri
Dieu un moment o son esprit tait opprim; la nuit il vit en rve Abd al-Qdir
al-Gln [m.1166, Bagdad] le saint iranien ponyme de lordre Qdiriyya qui
le soulagea de ses perplexits et ralisa ses souhaits (Sharf, Herklots 1999: 192).
Dans dautres cas, llment dominant du rve est une invocation ou une formule;
le mme Ibn Arab raconte que lors dune maladie grave, la sourate Y Sn (Cor.
XXXVI) lui apparut en rve et lui annona son rtablissement17.
Les sanctuaires et les rituels dincubation
Les rves prsents infra ont t recueillis dans les dargh de Mrn usayn,
de Shh Ms Qdir et de Khwja Ramat Allh. Les deux premiers sont localiss entre Golconde et Hyderabad. Le plus ancien de ces sanctuaires est celui de
Sayyid Mrn usayn [m.1638], un soufi de la Qdiriyya originaire de Hama
(Syrie), qui fut parmi les premiers saints qui stablirent prs de Golconde lorsque
cette citadelle-forteresse devint la capitale du sultanat chiite des Qutb Shah (15181687). Son fils et successeur, Shh Abd al-Qdir [m.1676], fut un matre de la
connaissance gnostiques reue en rve par Sayyid Ramz Ilh, un soufi minent de
la ville qui rencontra galement dautres matres oniriques (Ghulm Al VI: 130).
Abdal-Qdir Thn [m.1746], fut le saint le plus important de la dargh aprs
Mrn usayn, et il eut le privilge dtre initi directement par Khir, lorsquil
avait huit ans, peu aprs la mort de son pre. Khir lui dit quil allait rencontrer un
matre laspect lumineux, lui dposa dans la main un gteau au sucre de canne
et disparut. Aprs cette vision, le jeune garon resta trs troubl et fut pris dune
violente fivre avec tremblements persistants, trois jours durant. Sa mre consulta
Mu al-Dn Thn [m.1691], un matre qdir minent de lpoque, lequel lui
expliqua: Ton fils sera le ple spirituel de son temps, le gteau de sucre qui lui a
t donn constitue lvidence de sa fonction de ple (qubiyya) et lhomme quil
a rencontr tait Khir (Ghulm Al VII: 75). Le dernier grand matre soufi la
direction du sanctuaire fut Nar al-Dn Amad [m.1938], dont on raconte quil

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apparut en rve un ami denfance, un certain Mlik Amn, qui traversait une
priode de souffrance et de misre, en lui intimant imprativement: Mlik, viens
immdiatement chez moi Hyderabad! (li 1984 IV: 100-101).
Hyderabad, non loin du vieux pont sur le fleuve Musi, se trouve le sanctuaire de Shh Ms Qdir [m.1800], un autre minent saint de la Qdiriyya, qui
de son de vivant tait rput aussi pour son pouvoir dexorciser les possds par
les jinn (Ghulm Al VIII: 7, 11). Son fils an et successeur fut Shh Ghulm
Al [m.1842, Hyderabad], le clbre biographe des soufis du Deccan, rput
pour faire le dhikr y compris durant son sommeil, tandis que son compagnon
Ab Bakr Katn rcitait le Coran mme lorsquil dormait (Wad Qdir 1985:
11-12, 55-56). Parmi ses prodiges, il est fait mention dun homme sadonnant la
boisson, qui vit Ghulm Al en rve et fut ensuite guri (ali 1984 III: 111). Dans
ce sanctuaire officie un matre et gurisseur soufi, descendant de la famille de
Ms Qdir. Il exerce les oprations traditionnelles du gurisseur spirituel soufi.
Cest un matre de lcriture des talismans coraniques et de lart thrapeutique
par excellence driv de la tradition prophtique: linvocation de formules thaumaturges au moyen desquelles il souffle nergiquement sur ses patients. Cest le
thme du souffle du gurisseur qui revient dans les rves des fidles.
Le sanctuaire le plus clbre pour ces vnements est celui de Khwja Ramat
Allh (1703-1780) Rahmatabad, village proche de Nellore. Khwja Ramat
Allh, soufi orthodoxe de lordre naqshband, fonda sa khnaqh (hospice)
Anasamandar Pettai (appele ensuite Rahmatabad), aprs des prgrinations en
diffrents lieux, suite la raction hostile des habitants face ses sermons. Sa
ferme condamnation de la participation des sunnites aux crmonies chiites du
mois de muarram, lui valut lhostilit des sunnites et des chiites. La dargh de
Rahmatabad, en dpit de laversion de son fondateur envers les cultes populaires,
est devenue la plus importante de la rgion pour la gurison travers les rves, et a
attir de nombreux visiteurs, mme dHyderabad. Le rapport de Khwja Ramat
Allh avec le monde des visions oniriques est mettre en relation avec le fait quil
rencontra en rve le prophte Muammad, ce qui lui valut lappellation de Substitut du Prophte (Nib-i Raslullh). Le Prophte lui ordonna: Ramat Allh,
viens la maison de Dieu, cest--dire LaMecque, et le somma galement de
se rendre chez Sayyid Ashraf Makk, auquel le Prophte apparut dans un bashra
en lui annonant la venue de Ramat Allh. Il quitta lInde pour LaMecque et
ensuite Ashraf Makk lui donna linvestiture spirituelle18.
Un aspect important des rves de gurison est celui de lincubation de ces tats,
appele istikhra. Bien que le bashra puisse tre galement spontan, linduction
intentionnelle des rves sains dispose dune longue tradition dans le monde islamique, commencer par des prires pour voir le Prophte en rve. Aussi, un rformiste et soufi modr tel Ashraf Al Thnaw [m.1943] recommande la rcitation

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de la sourate al-Kawthar (CVIII) mille fois, et dune prire sur le Prophte (durd),
mille fois, la veille du vendredi avant de dormir (Ashraf Thnaw s.d.: 7). La
tradition dinvoquer des prires avant de se coucher remonte aussi Muammad.
Lorsquil se mettait au lit le Prophte soufflait sur ses paumes en rcitant une
certaine invocation et les deux sourates talismaniques du Coran (la CXIII et la
CXIV), et ensuite passait ses mains sur le visage et le reste du corps, et une fois
malade ordonna sa femme de faire la mme prire pour lui (El-Bokhri 1977
IV: 80, 241-42). Des soufis indiens de premier plan, dans leurs ouvrages dcrivant
les mthodes spirituelles pour les disciples des ordres, donnent des instructions
prcises sur les prires accomplir pour listikhra et afin de voir lesprit dun saint
et de recevoir son influence spirituelle durant le plerinage sa tombe, une prire
la dernire, qui est appele kashf-i qubr, le dvoilement des spulcres.
Parmi ces textes figurent les Jawhir-i khamsa de Muammad Ghawth [m.1562],
le Kashkul-i Kalm et le Muraqqa-i Kalm de Shh Kalm Allh [m.1729], et
al-Qawl al-jaml de Shh Wal Allh [m.1762]. Le dhikr du dvoilement des
spulcres dcrit par Shh Kalm Allh un chisht actif Delhi qui rdigea aussi
un commentaire sur luvre mdicale dAvicenne, consiste sasseoir prs de la
tombe et rciter des invocations dans un dhikr en trois coups (arb), le premier
vers le ciel, le deuxime sur le cur et le dernier en direction du spulcre (Kalm
Allh s.d.: 76). Dans le commentaire en ourdou des Jawhir-i khamsa crit en 1897
par Mirz Muammad Beg Naqshband Dihlaw, on trouve une prire pour voir
une personne en songe attribue au clbre soufi arabe asan al-Bar [m.728],
jusqu une invocation pour voir Dieu en rve attribue au juriste Amad Ibn
anbal [m.858] (Muhammad Ghawth s.d.: 62, 92). Diverses sont les mthodes
donnes dans ces textes pour listikhra, une prire dont la version de base remonte
galement des instructions du Prophte et comprenant la rcitation de deux cycles
(rakat) de la prire canonique. La mthode plus labore que donne Shh Wal
Allh consiste faire les ablutions, avoir des vtements propres et stendre en
rcitant les sourates du Soleil (XCI), de la Nuit (XCII), de la Foi pure (CXII), et
aussi selon une variante de la sourate des Figues (XCV), chacune sept fois, suivies
par la requte de voir en rve ce qui est souhait (Wal Allh s.d.: 156-57).
Dans les sanctuaires, et en particulier dans ceux, comme celui de Mrn
usayn et de Khwja Ramat Allh, o les patients dorment de longues priodes,
lincubation des rves est troitement lie la vie rituelle de la dargh, aux
rites et aux prires que les plerins y accomplissent quotidiennement. Les rituels
thrapeutiques accomplis ici par les malades, utilisent et adaptent des pratiques
et des symboles fondamentaux du ritualisme islamique canonique et des formes
rituelles de dvotion envers les saints, comme le plerinage, la circumambulation
autour du spulcre et les ablutions. Les rituels de base qui sont accomplis par les
patients des sanctuaires et par leurs parents sont ceux de la ziyra, le plerinage

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la tombe dun saint. Nim al-Dn Awliy [m.1325], le saint patron de Delhi,
raconta que lui-mme accomplit la ziyra lorsque sa mre tait souffrante et quand
ce lui fut ordonn, avec dautres disciples, par son matre Fard al-Dn Ganj-i
Shakar qui tait malade (Sijz Dihlaw 1992 II: majlis 17, III: majlis 2).
Pour synthtiser un cas, la dargh de Mrn usayn accueille de nombreux
patients qui sont accompagns toujours par leurs parents quy rsident et dorment
avec eux, jusqu plusieurs mois. Le plerinage des malades inclut en premier
lieu lacte de faire la grande ablution (ghusl) avec leau du puits (bol) de la
dargh, qui, comme celle dautres sanctuaires indo-musulmans, est rpute pour
ses vertus bnfiques. Certains rituels accomplis ici ont assimil des lments
de cultes indiens, comme loffrande de composants habituels de la pj: les
fleurs, le riz, les noix de coco. Les plerins font le awf, la circumambulation
autour de la tombe, dans le sens des aiguilles dune montre, qui est celui de la
pj, tandis que dans la tradition arabe le awf autour de la tombe dun saint
est toujours accompli en sens contraire. La circumambulation sept fois autour
de la Kabah, est lun des rituels du plerinage LaMecque. Ici, le awf est un
rituel fondamental pour lvocation de lesprit du saint, pour invoquer son aide.
Les nombreux possds qui logent dans le sanctuaire sont lobjet, mais seulement pendant le awf de la nuit, des violentes attaques qui miment le combat
spirituel entre le saint et le jinn, qui graduellement, aprs plusieurs sances du
combat, mne lexorcisme du dmon. Le seul rituel collectif des rsidents est
accompli au coucher du soleil, avant le rveil nocturne des jinn des possds, et
consiste en la rcitation de longues prires au Prophte autour de la tombe du
saint et de ses pouses.
Le sanctuaire dtient une grande importance dans lunivers onirique des
fidles et il est souvent le lieu de la gurison onirique et de la rencontre avec le
saint. La dargh est quant elle un symbole de laxe reliant les divers plans de
lexistence (humain, spirituel, divin), le centre spirituel o la communication
entre eux est possible. Cest la fois la dargh et son plerinage onirique, sans
le saint, qui devient non seulement le lieu mais aussi le facteur dominant du rve.
Le rve peut indiquer le sanctuaire qui doit tre retrouv dans lveil et o la
gurison du mal saccomplit. Cest le cas dun couple de jeunes maris possds
par les dmons-serpents indiens (nga), dont lhistoire est relate dans une petite
et rcente biographie en ourdou de Mrn usayn. Le mari est de retour Hyderabad, lorsquil rencontre des serpents nga. Lhomme survit, mais commence
aller mal; il se met siffler et se mouvoir comme un serpent. Ils vont alors
en visite chez diffrents oulmas sans trouver de remde. Peu de temps aprs,
lpouse commence elle aussi se trouver mal et siffler comme un serpent. Sur
le conseil dun ami, ils se rendent pour quelques jours la dargh de Khwja
Ramat Allh. Quand ils sen retournent chez eux, ils font tous deux le mme

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rve, dans lequel ils se trouvent dans une dargh dans laquelle ils ont achet
quelque objet pour la somme de cent roupies. Hyderabad, ils se rendent prs
de la dargh de Ysufhayn Nampalli, mais celle-ci nest pas la dargh du rve.
Puis, ils se rendent la dargh de Mrn usayn et ils ralisent quil sagit de la
dargh quils avaient vue en rve. Ils font leurs ablutions et partent en direction
de la tombe du saint o ils subissent une srie de r, mot qui dsigne lattaque
de possession du dmon. Plusieurs personnes attestent ici que la couleur de leur
peau est pareille celle dun serpent. Dans le dernier r, les voix des dmons
disent: Bb (Mrn usayn), nous nous en allons. Lorsquils se rveillent de
ltat temporaire dinconscience caractristique qui suit le r, tous les deux
ont recouvr la sant (Mujaddid 1981: 11-14).
La visite onirique un sanctuaire peut donc indiquer la ncessit daccomplir le plerinage tel sanctuaire dans la vie veille. Cest galement le cas
dun cuisinier hindou hmiplgique de cinquante-cinq ans, originaire du Maharastra, habitant non loin de Golconde. Il consulta des spcialistes de la mdecine
ayurveda et ynn, mais sans rsultat. Un jour, il fit un rve divis en trois
scnes: dans la premire, il se trouvait devant lentre extrieure du sanctuaire,
en face de la rue, dans la seconde, au milieu de la rue, et enfin, en face de lentre
de la dargh, au moment den franchir le seuil. Les images du rve taient vives,
claires, et parfois apparaissaient des lumires scintillantes. Il a trs vite reconnu
les lieux du rve. Le matin suivant, il est venu la dargh de Mrn usayn et a
excut les rites qui lui ont t dicts sur place; peu aprs il a commenc faire
le awf exorciseur de la nuit.
Les thmes oniriques
Une analogie fondamentale sinstaure entre les thmes des rves de
gurison et les symboles et les rites de la dargh. Lunivers onirique des fidles
se modle sur les mmes symboles et rituels: le sanctuaire devient souvent
le lieu de la gurison, comme il lest dans lveil, et ses saints et ses rituels
deviennent les agents de la gurison onirique. Mais linfluence entre ltat de
veille et ltat onirique est rciproque. De mme que le rve duplique la ralit,
de mme agit ltat de veille avec le rve: la gurison onirique se prolonge
dans la vie relle du rveur, il ne sagit pas simplement dun songe. La plupart
de ces rves que lon retrouve dans les sanctuaires du Deccan prsentent des
thmatiques caractristiques et similaires, dont les plus importantes, telles les
rencontres avec les saints ou les dmons, sont des variations de thmes bien
connus dans la littrature islamique. La relation-identification du patient avec
ces thmes traditionnels, et en particulier la dyade saint gurisseur-fidle,

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forge le vcu onirique de celui-ci selon les traits symboliques en question,


comme ltre guri en rve par les prires rcites par un saint ou auprs de sa
tombe. Leffet du songe nest pas limit au rveur; pour la plupart des fidles
qui vivent dans les sanctuaires et manipulent les mmes rites quotidiens, mais
qui nont pas de rves similaires, les gurisons oniriques confirmentdune
faon incontestable et empirique les facults des saints et des rituels du sanctuaire. Le rve sain ne concerne pas seulement le rveur, son message concerne
toute la communaut du sanctuaire.
Certains de ces thmes ont leurs variantes dans lislam chiite et dans dautres
cultures, et en particulier, le thme des figures humaines et divines qui sauvent
et gurissent dans les rves. On pense surtout au culte dEsculape et la facult
dapparatre et de gurir en rve de certains saints chrtiens. Dans le culte dEsculape, les patients allaient incuber les rves dans ses temples, o ils taient assists
par la caste des prtres-mdecins du sanctuaire49. Muammad Firishta [m.1623],
historien, mdecin et auteur dun compendium persan sur la mdecine indienne,
se rfre au rituel dincubation qui se dveloppa autour dune idole hindoue
Nagrakote, lorsque la ville fut perdue par le gouverneur du sultan Mawdd
[r.1041-1050] de Ghazna et fut capture par le Rja de Delhi (Firishta 1989 I:
70-71). Dans les traditions chiites on rapporte le cas dun homme contemporain
de limam qui lui prescrit une poudre de cumin, thym et sel, usage topique; au
rveil, lhomme ne reconnat pas limam comme la figure vue en rve, mais peu de
temps aprs il rencontre limam proche de Nishapur et al-Ri lui rpte la formule
donne en rve (Ibn Babawayh 2001, 2: 509-511). Selon les recherches conduites
en Iran par Anne-Sophie Vivier, des pratiques dincubation existent aujourdhui
chez les Armniens (glises de Saint-Georges de Thran et dIsfahan) et chez
les musulmans chiites, surtout au sanctuaire de Machhad. Les fidles voient en
gnral une figure lumineuse, quils identifient aprs coup, ou parfois ne lidentifient pas du tout, au Christ, ou saintGeorges, gnralement pour les Armniens,
ou limam Al al-Ri [m.818] de Machhad, pour les chiites20. Des apparitions
oniriques clbres des imams se retrouvent galement au Deccan, une rgion o
le chiisme sest aussi implant travers laffirmation de dynasties chiites locales.
Selon lhistoire narre par Firishta, une gurison annonce en rve serait la
base de la conversion au chiisme du sultan Burhn Nim Shh [r.1508-1553] de
Ahmadnagar. Lorsque le fils de Burhn, Abd al-Qdir, fut gravement malade, le
savant ismalien Shh hir [m.1549] persuada le sultan de faire le vu quen
cas de gurison de son fils, il deviendrait chiite; avant laube, Burhn fit un rve
dans lequel le prophte Muammad tait entour par les douze imams. Le matin
suivant, Abd al-Qdir tait guri21.

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La rencontre avec le saint

La plus importante parmi les thmatiques de la gurison onirique est la


rencontre avec un saint. Lesprit des saints ne meurt jamais, et dans la sphre
onirique ils peuvent continuer accomplir leurs fonctions envers les dvots. Le
lien entre le monde onirique des fidles et les saints trpasss se rattache, outre
la croyance dans la vie et dans le pouvoir de lesprit des saints dfunts, au fait
que dans le monde islamique les rves constituent le lieu de prdilection pour les
contacts avec les mes des morts. Le sommeil lui-mme est un tat analogue
celui de la mort. Selon le Coran (XXXIX: 42): Dieu recevra les mes au moment
de leur mort et celles qui ne meurent pas, durant leur sommeil; il retient celle dont
la mort est dcrte et renvoie les autres jusqu un terme fix. Il y a certes l des
signes pour les hommes qui rflchissent. Lanalogie entre le dormir-mourir et
le rveil-revivre revient dans les mots des prires rcites par le Prophte lorsquil
se couchait et se levait (El-Bokhri 1977 IV: 241). Selon le trait attribu limam
al-diq, voir le mort sous forme de vivant en rve, sauve de la tristesse et de
laffliction (Hosain 1932: 571).
Le thme de la rencontre avec un saint prsente des diffrences considrables
entre les rves dinitiation de soufis et les rves de gurison. Le soufi, dans ses
rencontres uways, voit clairement son matre, plusieurs mystiques sont mme
arrivs voir une image prohibe, telle celle du visage du Prophte; il peut
recevoir des instructions gnostiques leves et rserves; il peut se produire des
dialogues et des actions dimportance. Dans les rves de gurison des fidles, en
revanche, le saint ne rvle pas son visage, il ny a pas de dialogue, cest seulement le saint qui pratique son intervention. Le visage du saint est presque toujours
couvert dune capuche ou dun voile et cest souvent seulement au rveil que le
patient reconnat le saint. Des patients des dargh ne voient pas limage du saint,
mais entendent seulement sa voix. Les lus qui ont vu le visage des saints racontent
quil disparat presque toujours ou alors sillumine jusqu aveugler. La lumire est
un attribut important de la vision des saints. Le soufi et historien de la mdecine
indo-musulmane Rahbar Frq, raconte que lorsque Muammad am, le fils de
lempereur moghol Aurangzeb [r.1658-1707], fut gravement atteint par lhydropisie, il vit, entre lveil et le rve, un matre lumineux (pr-i nrn) lui ordonnant
de se repentir afin de gurir. son rveil, il remplit deux grandes bassines durine
(Frq1999: 116). Parfois, cest lenvironnement du songe, et en particulier le
sanctuaire onirique, qui est illumin par une clart inhabituelle.
Un rituel onirique souvent opr par un saint est la rcitation des formules et
le fait de souffler sur le patient, ce qui constitue le rite thrapeutique dorigine
prophtique le plus couramment employ par les soufis vivants. Un cas reprsentatif de ce leitmotiv est celui dun musulman de trente-cinq ans, qui tait atteint

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depuis quelques mois par un syndrome typique des patients des sanctuaires:
asthnie physique, douleurs diffuses dans tout le corps, surtout aux articulations,
et vanouissements frquents. Les douleurs aux genoux ne lui permettaient pas
de rester debout ni celles aux coudes de pouvoir sappuyer. Lhomme se rendit
la dargh de Mrn usayn, o il vcut accompagn tour tour de sa femme et
de son fils. Deux semaines plus tard, une nuit, il vit le saint en rve. Dans le rve,
lhomme se trouvait dans lespace extrieur la dargh et marchait en direction
de lentre. Il entra par la porte et quand il pntra lintrieur, il vit Mrn
usayn qui se trouvait loppos et qui avanait dans sa direction. Le saint tait
vtu dune tunique blanche resplendissante et dun couvre-chef. Quand il fut assez
proche, Mrn usayn lui dit deux choses: de rester tranquille et dtre patient.
Puis il souffla nergiquement sur sa tte, il sentit alors un air frais et agrable qui
en rve lui souleva les cheveux, comme le vent. Le matin venu, il se remmora le
rve, se mit sur pied et constata que ses douleurs avaient disparu.
Un cas intressant, galement sur le thme du mdicament onirique,
est celui de la fille de la servante dune famille de Sayyid de Hyderabad, qui
lpoque avait douze ans. Elle commena par se plaindre dun problme de vue
lorsquelle lisait, puis elle se mit progressivement la perdre. Le docteur lui dit
quune opration simposait afin de la sauver de la ccit, malgr le risque de
dommages irrparables pouvant aussi lamener tre aveugle. La mre de la
jeune fille, qui tait originaire dune ville proche de Rahmatabad, se rendit au
sanctuaire de Khwja Ramat Allh. La nuit suivante, elle vit le saint en rve.
Elle se trouvait dans le sanctuaire, Khwja Ramat Allh sapprocha delle et lui
dit quelle ne devait pas faire oprer sa fille, quil se chargerait de la gurir. La
mre rentra trouver sa fille reste Hyderabad et lui raconta son rve. Dans les
jours qui suivirent, la jeune fille fit un rve dans lequel elle vit le saint face elle,
qui aprs avoir rcit des invocations lui souffla dessus. Les deux nuits suivantes,
elle fit le mme rve, avec une variante la deuxime fois, Khwja Ramat Allh
lui administra quelques gouttes de mdicament dans lil. Ds le matin suivant,
elle russit lire, et gurit ensuite rapidement; le docteur insista beaucoup pour
savoir quels mdicaments elle prenait, me dit ironiquement la mre.
Parfois, le saint indique le rituel que le patient doit accomplir son rveil.
Le songe suivant, comme le prcdent, ou celui du fils de Fard al-Dn Ganj-i
Shakar, comporte une autre rgle importante: le rve sain, outre le fait dtre
adress lintress, peut tre galement envoy une autre personne et surtout
un membre de la famille. Ainsi comme ladhn, lappel la prire canonique,
fut rvl en songe un compagnon du Prophte, Abd Allh Ibn Zayd, lorsque
Muammad cherchait une mthode pour appeler les gens la prire. Ceci est le
cas de la mre dun musulman de quarante ans, mari, routier de son tat. Six
mois auparavant, alors quil se trouvait Madras avec son camion, il stait senti

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mal. Lorsquil est retourn Hyderabad, il avait beaucoup de fivre et de fortes


douleurs aux jambes, tel point quil ne russissait pas rester debout. Il alla
lhpital militaire qui se trouve proche du sanctuaire de Mrn usayn, o lon
a diagnostiqu la malaria; cependant, aprs le traitement la fivre persista et les
douleurs aussi. La mre qui tait dj venue la dargh de Mrn usayn pour
un problme de sant, conseilla son fils de sy rendre lui aussi, mais il refusa
car il avait davantage confiance dans les mdecins. Aprs un mois dautres vains
traitements, il vint de lui-mme au sanctuaire. Aprs deux semaines passes y
dormir, il a commenc se sentir mieux. Une nuit, dans le sanctuaire, la mre
rva de Mrn usayn lui donnant une petite bouteille dhuile et lui disant den
enduire le corps de son fils. Le jour suivant, elle acheta de lhuile, la laissa une
nuit prs de la tombe du saint et ensuite ltala sur les jambes du fils. Puis, le fils
fit lui-mme un rve dans lequel il se trouvait lextrieur de la dargh et perut
la voix du saint linvitant entrer.

Shayn et les jinn

Dans le monde onirique des fidles, le rle du saint est souvent oppos celui
des jinn, les gnies, des tres subtils qui habitent la sphre immatrielle et invisible
du monde du Royaume. La croyance dans le jinn est un dogme pour la tradition
islamique. Selon le Coran (XV: 27, XXXIV: 8) les jinn sont crs partir dun
feu trs ardent et peuvent possder lhomme. Une tradition de Muammad divise
le jinn en trois catgories: la premire est faite de serpents, scorpions et reptiles;
la deuxime ressemble au vent dans latmosphre; la troisime ressemble aux
hommes. Les jinn peuvent prendre galement laspect dautres animaux et de
btes abominables, et sont diviss en tribus gouvernes par des rois. Lauditeur et amplificateur des susurrements sataniques est toujours considr comme
lme charnelle de lhomme, la nafs infrieure et concupiscente qui incite au
mal, et qui est soumise lexhortation du dmon. La contigut des jinn et de
leur chef, Shayn (Satan), avec le niveau inconscient et imaginaire de la psych,
est signifie par le fait quils peuvent se manifester dans les rves, sous laspect
de monstres terrifiants. Une catgorie de jinn est appele justement Wahmiy
(visionnaire), et est dvolue hanter limagination des hommes (Sharf, Herklots
1999: 234). Selon une autre tradition attribue limam Jafar al-diq, il existe
un shayn qui chaque nuit vole de lorient loccident et il entre dans le rve
des hommes, et pour cette raison, le songe en est troubl (al-Majlis 2004:212).
Le diable peut mme sinsinuer dans les visions et les rves des soufis. Mme un
saint tel que al-Junayd [m.910, Bagdad], avant de dfaire Satan dans une vision,
fut tout dabord terroris par son apparition22.

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Dans ces cas-l, le rve, avant dtre le lieu de la gurison, est celui de la
manifestation de la pathologie et des influences dmoniaques; ce songe sappelle
ulm, terme qui dsigne aussi le rve rotique. Des compagnons du Prophte les
mmes qui rapportent le dire de Muammad expliquant que le mauvais songe
vient du diable, en rfrent leur exprience dtre tombs malades en raison
de tels songes. La nuit est le moment o les jinn se rveillent et acquirent leur
pouvoir majeur, tandis que le sommeil est le moment de la plus grande vulnrabilit de lhomme. Diverses traditions prophtiques soulignent la menace satanique
pesant sur le sommeil et sa relation avec les orifices du corps, cest--dire les
canaux travers lesquels les jinn entrent dans lhomme pour le possder. Emblmatique est le adth relatant que Satan avait urin dans loreille dun homme qui
avait dormi toute la nuit, sans se rveiller pour faire la prire de laube. Le rituel le
plus important transmis par le Prophte contre le ulm est de cracher trois fois sa
gauche et de rciter la formule Je me rfugie en Dieu pour me protger de Satan
le lapid. Selon les adth, Satan exerce une influence sur toutes les phases du
sommeil, de lassoupissement jusquau rveil. Lorsque lhomme est fatigu et
bille, Satan peut entrer dans sa bouche sil ne la couvre pas avec sa main; durant
la nuit il demeure dans son nez et cest pour cela que lhomme doit purifier son
nez avec de leau le matin. Une autre tradition dit que Satan attache une corde
autour du cou de lhomme et y fait trois nuds, le premier nud est dfait lorsque
lhomme invoque le nom de Dieu au rveil, le deuxime lorsquil fait ses ablutions et le dernier lorsquil accomplit ses prires (Awn 1983: 49-50).
Divers fidles se rendant aux sanctuaires souffrent de troubles qui ont commenc
ou sont accompagns par des cauchemars dans lesquels figurent des btes, des
monstres ou des personnages sombres et nuisibles, interprts comme des apparitions oniriques des jinn. Un cas reprsentatif est celui dune femme musulmane
ge de soixante ans environ que jai rencontre dans la dargh de Ms Qdir.
Depuis quelques mois, elle tait effraye par des cauchemars rcurrents durant
lesquels elle se trouvait dans un bois obscur o elle ne voyait rien mais entendait
des rugissements venant de derrire la vgtation, lui inspirant une grande terreur;
ce moment, elle narrivait plus bouger ni crier et restait paralyse. Le gurisseur du sanctuaire lui a donn des talismans (tawdh) particuliers, crits laide
dune encre vgtale sur papier de riz, qui doivent tre mouills et leau contenant
lencre de la formule talismanique doit tre bue. Aprs un mois environ, les rves
ont commenc changer et peu aprs elle eut un songe dans lequel elle entendait
la voix de Ms Qdir, venant de derrire ses paules et lui disant de ne plus
seffrayer car le rugissement allait sarrter. Quelques jours aprs, le rugissement
disparut, Shh Ms Qdir avait chass la bte me dit-elle.
Un cas persistant fut celui dun musulman quadragnaire dHyderabad. Tout
a commenc quinze jours aprs son mariage. Une nuit, tandis quil tait avec sa

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femme dans sa belle-famille, ils faisaient lamour et lui se trouvait au-dessus de son
pouse. Soudain, il sentit une piqre la fesse droite, perdit tout dsir et sa jambe
droite devint insensible quelques heures durant. Quelques jours plus tard, ils se
rendirent chez ses parents lui; le soir, pendant quils faisaient lamour, sa femme
sentit que quelquun, depuis le dessous du lit, lui donnait de violentes claques sur
le derrire. Cette nuit-l, le mari commena faire des cauchemars rcurrents
dans lesquels il voyait des figures monstrueuses et menaantes qui le poursuivaient
pour le battre coups de pied et de bton alors quil cherchait se protger terre.
Chaque nuit, durant ces rves, il se rveillait en criant et, sautant du lit, courait
travers la maison. Il travaillait comme gardien dans un tablissement dtat et
devait parcourir huit kilomtres bicyclette pour se rendre au travail. Un matin, il
sentit faiblir son genou et ne russit pas continuer de pdaler; ses jambes restrent
insensibles et il perdit son travail. Il se rendit alors chez un psychiatre, puis chez
quelques sorciers, mais sans rsultat. En 1983, son pre lenvoya Gulbarga auprs
du sanctuaire de Sirj al-Dn Junayd, dont sa famille tait dvote depuis plusieurs
gnrations. Le matre de la dargh, Shaykh Al al-Dn, aprs avoir cout son
histoire, lui dit de ne manquer aucune des prires obligatoires, puis de se rendre
la tombe de Sirj al-Dn et de prier pour sa propre gurison. Lhomme retourna
Hyderabad compltement rtabli et, lanne suivante, sa femme et lui eurent un
fils. En 1989, il commena de nouveau aller mal, les cauchemars violents taient
revenus; un jour, il sentit comme lair dun ventilateur lui brlant la peau. Il dcida
de retourner chez Al al-Dn, mais le shaykh tait dcd. Son khalfa lui dit de
retourner prier la tombe de Sirj al-Dn. Lhomme comprit soudain, ce moment,
pourquoi il stait de nouveau senti mal: durant tout ce temps il avait omis de rciter
les prires qui lui avaient t donnes par Al al-Dn; ainsi, lorsque Al al-Dn et
sa protection vinrent manquer, il fut de nouveau malade. Il demeura une semaine
Gulbarga puis dut rentrer en raison de problmes financiers. Sur le conseil du
khalfa de Gulbarga, il se rendit au sanctuaire de Mrn usayn. Il y jena durant
dix semaines; son pouse ne russissait lui faire manger que quelques ptales de
rose recueillis sur la tombe du saint. Durant cette priode, il priait toute la journe.
Une nuit, il rva que Al al-Dn venait le trouver dans la dargh de Mrn usayn:
Al al-Dn entra dans le sanctuaire par la porte principale et le conduisit se
regarder lui-mme qui dormait la tte sur une marche du petit escalier, devant la
porte de la tombe de Mrn usayn. Enfin, Al al-Dn sassit ses cts sur la
marche. Al al-Dn tait vtu dun habit arabe blanc et lgant, et portait autour du
cou un collier de fleurs. Dans le rve, il faisait nuit mais tout apparaissait illumin
comme par la lumire de la pleine lune, un silence absolu rgnait, sa femme et les
autres personnes taient toutes endormies dans la dargh. Ds le jour suivant, il
recommena manger et se rtablit peu peu. Depuis quelques annes, il vit avec
sa famille ct de la dargh de Mrn usayn.

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Les oprations et les rves

Dans les songes des fidles, les oprations accomplies par les saints sont
parfois revtues des symboles et instruments de la pratique mdicale et chirurgicale telles que les mdecines, oprations et injections. Souvent, ces oprations oniriques laissent une cicatrice sur le corps: le sceau du saint et de son
pouvoir. Lun des sanctuaires les plus renomms pour ces vnements est celui
de Khwja Ramat Allh. Des cas similaires ont t observs dans le sanctuaire
de Murugmalla par Rollier (1983), qui constate que ces oprations, tout comme
les interventions chirurgicales, ont leur thtre (la dargh) aseptis (obligation de
respecter les rgles de puret) et ncessitent un tat dinconscience. Cependant,
ces oprations, plus quune tentative dadapter la tradition la modernit, comme
le soutient Rollier (ibid: 28-33, 56), nous apparaissent comme tant la continuation et lactualisation dun thme chirurgical onirique traditionnel et beaucoup
plus ancien, attest dans le culte des sanctuaires dEsculape et rcurrent dans les
songes de Galien et dIbn Riwn. La chirurgie prodigieuse, cest--dire la facult
douvrir et de refermer la chair et les parties du corps, avec des instruments mtalliques ou avec les mains, compte aussi parmi les mahir, ou manifestations
du pouvoir, accomplis par certains ordres soufis comme la Rifiyya. Selon une
biographie rcente en ourdou, le mme Khwja Ramat Allh avait t initi aux
enseignements mystiques de la Rifiyya23.
Cependant, ces songes, comme dans le pass, impliquent une confrontation
vidente avec le savoir mdical contemporain. Lutilisation du langage et des
symboles mdicaux constitue galement une faon emblmatique daffirmer linfaillibilit, et donc la supriorit, de la gurison rvle sur la mdecine profane,
soit traditionnelle soit moderne. Surtout si lon considre quune partie considrable des gurisons oniriques et des cas de gurison spirituelle qui se ralisent
dans les sanctuaires en gnral concernent des patients traits en vain par les
mdecins. Un cas significatif est celui dun musulman gravement malade du
cur, lequel tait issu dune famille pauvre et avait dpens tout ce quil possdait
dans des thrapies coteuses et vaines. Lhomme dcida alors de se rendre au
sanctuaire de Rahmatabad et y demeura huit jours. La nuit du huitime jour, il fut
opr du cur en rve par Khwja Ramat Allh. son rveil, lhomme repensa
au rve et trouva une cicatrice lendroit de lopration. Il alla se faire examiner
par les mdecins, qui constatrent avec stupeur quil tait guri. Quelque temps
plus tard, il fit un autre rve dans lequel le saint lui recommanda les mdicaments
allopathiques quil devait prendre pour continuer le traitement.
Le thme de la rfutation du savoir mdical et des interventions chirurgicales
des docteurs profanes est encore plus marqu dans les pisodes qui voient le saint
sopposer la ralisation dune opration. Ces confrontations se vrifient en des

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occasions trs critiques galement, comme dans le cas de la jeune fille proche
de perdre la vue et dans lhistoire suivante dun couple de musulmans originaires dHyderabad migrs aux mirats Arabes pour travailler. La femme tait
enceinte et devait accoucher la semaine suivante Hyderabad; ce moment-l,
le mari dut se rendre deux jours Dubai pour motifs professionnels, lorsquun
soir elle eut des douleurs au ventre et sallongea sur le divan les yeux ferms;
elle vit alors arat Yay Psh [m.1953, Hyderabad], un descendant du matre
soufi Khwja Mabb Allh [m.1895, Hyderabad]24, qui lui dit quelle allait
bientt accoucher mais quelle devait refuser la csarienne. Lorsquelle ouvrit les
yeux, elle sentit que le travail avait commenc et se rendit lhpital; les mdecins proposrent doprer par csarienne, mais la femme suivit les instructions
oniriques et accoucha sans complications. La nuit mme, le mari, Dubai, rva
du matre qui lui disait quil aiderait sa femme accoucher.
Le saint voyage donc aussi jusqu la demeure de ses dvots, comme dans
le cas dune femme de la famille des descendants de Khwja Mabb Allh
Hyderabad. Un jour, elle souffrit de crises de diarrhe, toutes les heures, accompagnes de fortes douleurs au ventre. Une fois, se prcipitant aux toilettes, elle
trbucha et se fit trs mal une jambe. Elle alla chercher une toffe (ghilf) qui
avait t pose sur la tombe de Khwja Ramat Allh et sen couvrit, puis alla se
coucher. Dans son rve, elle vit le saint se trouvant face elle, le visage couvert.
Il la regarda, puis regarda sa jambe. Ensuite, dans un tat situ entre le sommeil
et le rve, elle sentit que quelquun lui faisait des piqres lpaule. son rveil,
elle tait compltement rtablie. Se souvenant du rve, elle regarda son bras sur
lequel elle trouva les traces de trois piqres. Ce songe nous rappelle galement le
thme du rle protecteur des tissus et des manteaux du Prophte et des saints, dont
le cas onirique le plus clbre est celui du Pome du manteau (Qada al-burda)
du calligraphe gyptien al-Buir [m.1294]25.
Conclusion
Une analyse plus complte des thmes symboliques, et de leurs variations,
qui sont lies aux rves de gurison en islam, ncessiterait une tude plus ample
que la prsentation des matriaux donne ici. Dans cet article, on a voulu offrir
une synthse du sujet visant surtout montrer le fait que la construction de
lunivers onirique des patients des sanctuaires musulmans du Deccan se base
fortement sur un processus dimitation, rplication et adaptation de certains
modles archtypaux. On a essay galement dindiquer quels sont les thmes
et les formes prvalentes qui sont impliqus dans ce processus de rplicationgnration onirique, et les rapports de ces thmes avec le symbolisme onirique

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islamique, les symboles du soufisme et les modles transmis dans la littrature


musulmane.
Les rves de gurison des fidles des sanctuaires (comme des produits de lart
traditionnel) calquent et adaptent des archtypes anciens et atemporels. Thmes
dont les textes musulmans au cours des poques nous offrent des exemples similaires, et dont des principes fondamentaux se rattachent en premier lieu dans lislam
aux prceptes transmis par la tradition prophtique. En mme temps, lincubation
des rves de gurison constitue une pratique dont lorigine est plus ancienne que
lislam, comme en tmoigne le thme dominant de ces vnements: la rencontre
avec une figure spirituelle. Dans les sanctuaires du Deccan, o affluent galement
plerins et suppliants qui ne sont pas musulmans, les rves de gurison ne sont
pas une prrogative absolue des patients musulmans.
Les modles dominants des rves thrapeutiques des patients des dargh du
Deccan paraissent surtout figurer des reproductions de thmes du symbolisme
traditionnel des saints et de leur culte, avec les mmes hros, lieux et rituels. Ces
symboles de la tradition forgent les thmes de la gurison onirique, et, en mme
temps, les visions des fidles agissent comme un puissant moyen travers lequel
la tradition cultuelle des saints se perptue et confirme son autorit et celle de ses
symboles du pouvoir spirituel. La tradition et ses symboles se rpliquent dans lunivers onirique des fidles. En Inde musulmane, les cultes de la gurison onirique se
forgrent autour de celle-ci qui fut la figure spirituelle la plus importante de lislam
indien: le saint soufi. Lunivers de la gurison onirique constitue ainsi un domaine
emblmatique exposant les formes dans lesquelles dans le monde indo-musulman,
la sphre de lautorit religieuse et spirituelle se lia, et est lie encore aujourdhui,
lexercice du pouvoir thrapeutique et de lart mdical.
F.S.

NOTES
1. Ynn, lit. grec, est ladjectif qui ds lpoque coloniale saffirma en Inde pour
nommer le savoir mdical de source galnique transmis par les mdecins musulmans, dont
la doctrine remontait justement aux savants grecs (cf. Speziale 2005).
2. Cit. daprs Fahd 1959: 137.
3. Le jour de sa mort, le Prophte a dit: Il ne reste du prophtisme que le bon rve,
cf. Fahd 1959:127; El-Bokhri 1977, IV: 452.
4. Le prophte symbole du guide et de linitiation spirituelle, identifi au serviteur de
Dieu rencontr par le prophte Mose dont il relate la XVIIIesourate du Coran, et rencontr
ensuite par les soufis dans leurs visions initiatiques.
5. On pense en particulier aux mthodes soufies comme la rbia, dans laquelle le
disciple se concentre sur la visualisation de limage de son matre.
6. Cf. Ghulm Al VII: 129; Karm Allh 1905: 25-28.

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7. Cf. la classification donne par le soufi indien Kalm Allh s.d.: 59; sur le sujet cf.en
particulier larticle de Ventura 1986.
8. Cf. El-Bokhri 1977 IV: 452, 457, 461; Lory 2003: 42.
9. Gul asan s.d.: 327-28, cf. aussi Hughes [1885] 1999: 547.
10. Le Coran utilise aussi le terme manm, dont il fait un signe divin (XXX, 23), un
instrument de la direction divine utilis pour guider les prophtes et les croyants (VIII, 4344). Dans les biographies des soufis indiens, cest le terme dorigine persane khwb signifiant sommeil, rve, vision qui est le plus frquemment adopt.
11. Majma-yi iy, ms. pers. ibb 344, Andhra Pradesh Oriental Manuscript Library,
p.3.
12. Cf. la synthse donne par Green 2003: 294-299.
13. Du nom de Uways al-Qaran, contemporain du prophte qui na pas rencontr
Muammad en personne mais qui communiquait avec lui au moyen de visions et de rves.
14. Le dhikr, lit. remmoration, est linvocation mystique des noms de Dieu; il existe
divers genres de dhikr, sonore ou silencieux, dont certains impliquent la concentration sur
le souffle et dans les centres subtils (laif).
15. Il est dit dans le verset du Trne: Dieu Il ne connat ni somnolence ni sommeil
(Cor. II: 255).
16. Cf. en particulier El-Bokhri 1977, IV: 470-471. Le premier calife Ab Bakr et sa
fille Asm sont eux aussi considrs comme des experts de lonirocritique.
17. Addas 1989: 37; des invocations pour vivifier le cur ou pour affronter les difficults ont t transmises en songe des soufis par Muammad et Khir, cf. Lory 2003:
216. Le Livre du songe de Ibn Ab al-Duny [m.894, Bagdad] tmoigne de la popularit du
thme de la transmission onirique dinvocations, cf. Kinberg 1994.
18. Cf. Malkpr 1913 I: 363 sq.; sur Ramat Allh cf. aussi Kokan 1985: 82,
Bayly 1992: 180-1, et la biographie du saint par Ry Amad 1985.
19. Cf. en particulier le tmoignage dtaill du rhteur Aelius Aristide (n.117), Elio
Aristide 1984.
20. Recherche non publie; je remercie vivement Anne-Sophie Vivier pour ces communications personnelles.
21. Cit. daprs Nimuddn Amad 1996 III: 138.
22. Cf. Hujwr 1988: 197; Awn 1983: 80n, 131; Lory 2003: 217.
23. Linitiation rif lui fut donne par Sayyid Shh Alaw de Bijapur, qui linitia galement la Qdiriyya et la Chishtiyya, cf. Ry Amad 1985: 134-39.
24. Muammad iddq usayn, connu sous le nom de Mabb Allh, fut un matre
clbre de la Qdiriyya et un savant de mdecine galnique galement, et il reut mme
la connaissance de certains remdes pendant certaines visions mystiques, cf. Mu al-Dn
Qdir 1992: 30.
25. Al-Buir tait affect par une paralysie que les mdecins ne surent soigner et il
composa un pome en lhonneur du Prophte, afin dobtenir la gurison. Il sendormit en
rcitant sa qada et vit en rve le Prophte lui passant la main sur le corps. son rveil, il
tait guri et trouva sur son corps un manteau (burda), dpos l par Muammad. Plusieurs
vertus thrapeutiques et magiques sont attribues lcriture et la rcitation de la Qada
al-burda.

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RSUM
Les rves constituent dans lislam indien une voie privilgie de la rvlation mystique.
Ils sont un moyen de communication entre les vivants et les morts, plus gnralement entre
lhomme et la ralit spirituelle et divine, mais galement dans la direction oppose,
entre lhomme et le monde souterrain et satanique des jinn. Certains sanctuaires soufis
(dargh) du Deccan sont particulirement renomms pour la gurison onirique, et attirent
beaucoup de plerins et malades, mme parmi les non musulmans, qui y rsident pour
incuber les songes de gurison. Les rves thrapeutiques reprennent et imitent plusieurs
thmes, emblmes et oprations du symbolisme onirique islamique et du ritualisme des
dargh soufies. Les modles dominants des rves thrapeutiques des patients des dargh
du Deccan sont surtout des reproductions de thmes du symbolisme traditionnel des saints
et de leur culte, avec les mmes hros, lieux et rituels. Ces symboles de la tradition forgent
les thmes de la gurison onirique, et en mme temps, les visions des fidles agissent
comme un puissant moyen travers lequel la tradition cultuelle des saints se perptue et
confirme son autorit et celle de ses symboles du pouvoir spirituel.

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fa b r i z io

s p e z i a l e

ABSTRACT
The Physician of Dreams. The Cult of Saints and Healing Dreams
among the Muslims of the Deccan

In Indian Islam, Dreams constitute a privileged path of the mystic revelation. They are
a means of communication between the livings and the dead, and more generally between
man and the spiritual and divine realms, but also, in the opposite direction, between man
and the subterranean and satanic world of the jinn. Certain Sufi shrines (dargh) of the
Deccan are especially renowned for healing dreams and they attract many pilgrims and
sick people, even among the non-Muslims, who reside there in order to incubate healing
dreams. Therapeutic dreams derive and imitate several themes, emblems and operations
from Islamic dream symbolism and from the ritualism of the Sufi dargh. The dominant
models of these healing dreams among the pilgrims of the Deccan dargh appear above
all to be reproductions of traditional symbolic themes of saints and their cult, with the
same heroes, places and rituals. These traditional symbols shape the themes of the healing
dreams, and at the same time, the visions of the believers act as a powerful means by which
the saint cult tradition may endure and confirm its authority and that of its symbols of
spiritual power.

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