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CONSERVAO DE POPULAO E ESPCIE

Os esforos de conservao so freqentemente dirigidos proteo de


espcies cuja populao encontra-se de declnio e ameaada de extino. Os
bilogos de conservao devem determinar a estabilidade das populaes em
determinadas circunstncias, a fim de preservar as espcies nas condies
impostas pela ao do homem. Conseguiria a populao de uma espcie
ameaada sobreviver, ou at mesmo aumentar se mantida em uma reserva
necessita

de

ateno

especial

para

que

no

se

torne

extinta?

Muitos parques nacionais e santurios de vida selvagem tm sido criados para


proteger espcies carismticas, tais como o Mico Leo Dourado na Reserva
Bilogica de Poo das Antas ou o Parque Nacional do Pau Brasil, em Porto
Seguro, que so importantes como smbolos nacionais, e at como atraes
tursticas. Entretanto, simplesmente estabelecer que as comunidades nas quais
essas espcies vivem, sejam reas protegidas, pode no ser o suficiente para
evitar seu declnio e a sua extino, mesmo quando legalmente protegidas. Os
santurios geralmente so criados apenas aps a maioria das populaes de
uma espcie ameaada j ter sido reduzida pela perda, degradao e
fragmentao do habitat, ou explorao excessiva. Nestas circunstncias, uma
espcie pode ser levada extino rapidamente. Tambm, indivduos fora dos
limites das unidades de conservao permanecem desprotegidos e em risco.
No passado, ONGS e ecologistas se preocuparam unicamente com espcies
carismticas, de um modo quase que pessoal. Mas recentemente, percebeuse que este enfoque pouco efetivo para a conservao de espcies, j que
nenhuma espcie pode ser conservada independentemente de seu ambiente.
O CONCEITO DE POPULAO VIVEL MNIMA
Por dcadas a biologia da conservao se baseando no conceito de populao
vivel mnima - menor tamanho de populao isolada com alta probabilidade
(>90%) de persistir nos prximos 100 anos - tem evitado a aplicao de
recursos em populaes muito pequenas e fragmentadas j que os fundos
disponveis para a Conservao so limitados. Os estudos de viabilidade
populacional permitem fazer uma triagem entre as espcies mais ameaadas
de extino, de modo a que se invistam todos os esforos naquelas que tm

maior probabilidade de sobreviver atingindo a dimenso padro da populao


mnima vivel.
Os numero mgicos que norteiam esta deciso so:
Populaes com at 50 indivduos apresentam risco de perda de variabilidade
gentica por endogamia em uma taxa equivalente a 2 ou 3 % por gerao;
Para vertebrados, em populaes com 500 indivduos o acrscimo de
variabilidade gentica por mutao compensa a perda por deriva gentica
(perda estocstica de gens);
Populaes com 1000 a 5000 indivduos, dependendo da espcie, so
consideradas como as menores populaes sustentveis.
EFEITO ALEE
Na biologia da conservao, os pesquisadores estudam a dinmica das
espcies e em particular a relao entre o tamanho das populaes e a sua
sobrevivncia. Foi descrito em algumas espcies uma situao ondulada
chamada Efeito Allee: quanto maior uma populao, mais se reproduz e mais
prspera, at um determinado ponto. Ao contrrio, se o tamanho da populao
diminui por um aumento da mortalidade ou uma reduo da reproduo, a
espcie no chega a sobreviver nem a reproduzir-se, o que aumenta mais sua
diminuio, at sua extino. Podemos citar como exemplo as espcies que
caam em grupo. Vrios se defendem ou precisam de uma elevada densidade
para que a fecundao seja eficaz como os invertebrados marinos, plantas,
plen, etc. Uma das ideias comumente admitidas relativas a este Efeito Allee
sua natureza fundamentalmente natural. Seria intrnseco a algumas espcies
ou populaes. O homem s poderia favorecer ou, no pior dos casos,
desencadear este processo, propiciando que as populaes se coloquem
abaixo de seu limite mnimo de densidade.

METAPOPULAES

Metapopulao definida como um conjunto de populaes conectadas por


indivduos que se movem entre elas. A formao de metapopulaes tem
aumentado por conta da fragmentao de hbitat (Figura 1). Ou seja, um
hbitat que era contguo, como por exemplo, uma grande floresta, ao sofrer
desmatamento em algumas reas, faz com que uma determinada espcie que
antes vivia em uma populao por toda rea da floresta torne-se distribuda de
forma esparsa entre estas manchas ou fragmentos de habitat .
Harrison(1996) props quatro modelos (Figura 2) nos quais se pode classificar
as metapopulaes naturais, sendo eles:
Metapopulao clssica (Fig. 2a): modelo no qual h um ncleo formado por
um conjunto de populaes pequenas, mas conectadas com tanta frequncia
que o ncleo como um todo nunca se extingue servindo como fonte de
migrantes para populaes perifricas que continuamente se extinguem e so
substitudas por recolonizaes.
Continente-ilha (Fig. 2b): modelo no qual h uma populao nuclear que
maior e nunca se extingue, servindo como fonte de colonizadores para
populaes satlites que so menores e frequentemente se extinguem e so
frequentemente recolonizadas;
Populao em mancha (Fig. 2c): modelo no qual os indivduos se
movimentam com frequncia entre um conjunto de populaes que nunca
chegam extino local;
Metapopulao em desequilbrio (Fig. 2d): modelo no qual no h fluxo de
organismos entre os fragmentos, a extino, sem recolonizao faz com que
estas populaes tendam a desaparecer, pode-se cham-las de populaes
relictuais.