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UNIVERSIDADE DE SO PAULO

FACULDADE DE FILOSOFIA, LETRAS E CINCIAS HUMANAS


PROGRAMA DE PS-GRADUAO EM ANTROPOLOGIA SOCIAL

LUCIANA DOS SANTOS

CONTROVRSIAS EM TORNO DAS PRTICAS E TERAPIAS DE CURA:


A EPIDEMIA DE CLERA-MORBUS EM PERNAMBUCO (1855)

(verso corrigida)

Tese apresentada ao Programa de PsGraduao em Antropologia Social da


Faculdade de Filosofia, Letras e Cincias
Humanas da Universidade de So Paulo para a
obteno do ttulo de Doutora em
Antropologia Social.

Orientadora: Marta Rosa Amoroso

SO PAULO
2012

UNIVERSIDADE DE SO PAULO
FACULDADE DE FILOSOFIA, LETRAS E CINCIAS HUMANAS
DEPARTAMENTO DE ANTROPOLOGIA

PROGRAMA DE PS-GRADUAO EM ANTROPOLOGIA SOCIAL

LUCIANA DOS SANTOS

Controvrsias em torno das prticas e terapias de cura:


a epidemia de clera-morbus em Pernambuco (1855)
(verso corrigida)

SO PAULO
2012

SUMRIO
PRLOGO: CLERA-MORBUS: UM FLAGELO ESPETACULAR

12

INTRODUO

18

PARTE I: DO QUE O MUNDO FEITO?


CAPTULO 1: POR UMA DISCIPLINA CIENTFICA

40

Primeiros passos

48

A Sociedade de Medicina de Pernambuco

55

A Comisso de Salubridade Pblica

58

CAPTULO 2: UM IMENSO CAMPO MRBIDO

67

A clera-morbus chega ao Brasil

68

Do que o mundo feito?

72

A mecnica da comunicao do mal

76

Princpios etiolgicos

78

Uma cartografia

85

CAPTULO 3: DA CORRUPO DA CIDADE AMENIDADE DOS SERTES

92

Medicina dos trpicos

93

A cidade salubre

107

Solos frteis e ar salubre

115

PARTE II: OS INTERSTCIOS DA MEDICINA OFICIAL


CAPTULO 4: TERAPIAS, HOMEOPATAS E CHARLATES

123

Do imenso campo mrbido proliferao de terapias

124

Um manual mdico por lar

130

Charlatanismo

135

Teorias mdicas do sculo XIX: a homeopatia

142

Homeopatia em Pernambuco: Dr. Sabino Ludgero Pinho

146

Disputas na medicina oficial: Alopatas versus Homeopatas

150

A homeopatia ganha espao

154

CAPTULO 5: OUTROS SABERES: TERAPIAS DE NDIOS E NEGROS

163

Em torno do conhecimento tradicional

163

O conhecimento fitoterpico indgena sob o olhar da cincia

166

Os jardins botnicos de Recife e Olinda

181

Conhecimento indgena, conhecimento mestio

184

As concesses da cincia frente peste: O caso Pai Manoel

191

PARTE III: MISSIONRIOS CAPUCHINHOS CONTRA A PESTE EM PERNAMBUCO


CAPTULO 6: CIVILIZAO E TRABALHO

198

Missionrios contra a peste

202

Colgio do Bom Conselho e Colnia Orfanolgica Izabel

205

Nas brenhas dos sertes

216

O trabalho que civiliza e moraliza

221

Capuchinhos no Brasil: memria, misso oficial e ao no mundo

225

Devoo a Virgem Maria

234

EPLOGO: MDICOS, CHARLATES E MISSIONRIOS

243

FONTES PRIMRIAS IMPRESSAS

250

BIBLIOGRAFIA

253

LEGENDAS

ACRJ Arquivo da Custdia do Rio de Janeiro


AIM Academia Imperial de Medicina
AIAHGP Arquivo do Instituto Arqueolgico, Histrico e Geogrfico de Pernambuco
APEJE Arquivo Pblico Estadual Jordo Emerenciano
FUNDAJ Fundao Joaquim Nabuco
IHGB Instituto Histrico e Geogrfico Brasileiro
PRONEB Arquivo da Provncia de Nossa Senhora da Penha do Nordeste do Brasil

FUNDOS DOCUMENTAIS (ARQUIVO PBLICO ESTADUAL JORDO EMERENCIANO)


AE Assuntos Eclesisticos
DI Diretoria dos ndios
RTP - Registro de Terras Pblicas
SP Sade Pblica

RESUMO

O trabalho focaliza as controvrsias que se seguem ao evento da epidemia de cleramorbus deflagrada na provncia de Pernambuco no ano de 1855, em torno de prticas e
terapias que foram mobilizadas no combate molstia. O fio condutor da anlise so os
embates que se estabeleceram entre a medicina acadmica e outras formas teraputicas particularmente de homeopatas, leigos, negros e ndios. Adicionalmente, o trabalho
procura pontos de interseco entre a emergncia de um projeto moderno de medicina e
a religio, acompanhando a reflexo e a prtica produzidas pelos missionrios
capuchinhos italianos sobre a epidemia.

PALAVRAS-CHAVE: clera-morbus; epidemias; controvrsias; antropologia simtrica;


antropologia da medicina; missionrios capuchinhos italianos; Segundo Reinado.

ABSTRACT

The work focuses on the controversy following the event of the epidemic of choleramorbus triggered in the province of Pernambuco in the year 1855, around practices and
therapies that have been mobilized to fight the disease. The guiding thread of the
analysis are the shocks that have been established between academic medicine and other
therapeutic methods - particularly of homeopaths, lay people, blacks and indians.
Additionally, the work searches points of intersection between the emergence of a
modern project of medicine and religion, accompanying the reflection and practice
produced by italian capuchin missionaries on the epidemic.

KEY WORDS: cholera-morbus; epidemic; controversy; symmetrical anthropology;


anthropology of medicine; italian capuchin missionary; Second Reign.

No h curandeiros. O direito de curar equivalente ao


direito de pensar e de falar. Se eu posso extirpar do
esprito de um homem certo erro ou absurdo, moral ou
cientfico, por que no lhe posso limpar o corpo e o
sangue das corrupes? A eventualidade da morte no
impede a liberdade do exerccio. Sim, pode suceder que eu
mande um doente para a eternidade; mas que a
eternidade seno uma extenso do convento, ao qual posso
muito bem conduzir outro enfermo pela cura da alma?
No h curandeiros, h mdicos sem medicina, que outra
coisa. (Machado de Assis, 1994 [1892]: 186).

Para Roberto Maia

AGRADECIMENTOS

A realizao dessa tese contou com o apoio de pessoas e instituies que se


mostraram imprescindveis sua efetivao. Gostaria de agradecer os auxlios que
recebi ao longo do curso de doutorado e que foram fundamentais para o
desenvolvimento da pesquisa. Sou grata ao CNPq pelos trs anos de Bolsa de
Doutorado, concedida por meio do Programa de Ps-Graduao em Antropologia Social
da Universidade de So Paulo e Capes, pela bolsa que viabilizou o Estgio de
Doutorado PDEE (Sanduche) que realizei na Universit Paris X Nanterre e Centre
EREA ao longo do ano de 2011.
Em Paris, agradeo ao professor Jean-Pierre Chaumeil que me acolheu no
Centre EREA (Equipe de Recherche d Ethnologie Amrindienne) durante meu estgio
de doutorado. Sou grata tambm ao carinho e apoio dispensados por Bonnie Chaumeil.
A realizao desse estgio se mostrou como uma oportunidade preciosa para o
desenvolvimento da pesquisa e minha formao acadmica. Agradeo ainda aos colegas
do EREA: Eduardo Pires Rosse e Nancy Ochoa Siguas. Fabiana Maizza pelo apoio e
os momentos de descontrao.
Em Pernambuco, agradeo a Clida e Gilvan Samico pela amizade e prazer das
conversas em volta da mesa sempre repleta de quitutes da terra. A oportunidade de estar
entre eles ser sempre uma lembrana inesquecvel.
s pessoas que fizeram o caminho dos arquivos mais suave Hildo Rosa e urea
Sanlima. Aos frades capuchinhos do convento de Nossa Senhora da Penha, frei Jociel
Gomes e frei Franklin Diniz pela amizade, ateno e carinho dispensados.
Aos professores Fernanda Aras Peixoto e Stelio Marras por seus comentrios,
crticas e sugestes na banca de qualificao e que foram valiosas na elaborao do
texto final da tese. Agradeo tambm Ana Cludia Marques pela ateno e apoio
pesquisa.
Aos colegas do Programa de Ps-Graduao em Antropologia/USP: Jayne
Colevatti, Milena Estorniolo e ris Moraes Arajo. Em especial, agradeo Isabela
Oliveira que, desde o mestrado, tenho a sorte de ter como amiga.
minha orientadora Marta Amoroso que me apresentou, ainda no curso de
graduao em Cincias Sociais, misso dos frades capuchinhos. Sua elegncia e
humor, o zelo e cuidado que dispensa na relao com seus alunos, tornaramse minhas

referncias mais valiosas. Ao longo de todos esses anos de orientao e amizade, devo a
ela mais do que posso dizer.
Para Ceci, minha irm querida.
Para Roberto Maia, minha nova famlia. Agradeo por ter acompanhado de perto
todas as fases desse trabalho, pelas inmeras leituras, pelo carinho.

PRLOGO
CLERA-MORBUS: UM FLAGELO ESPETACULAR

Os eventos epidmicos da clera-morbus durante o sculo XIX suscitaram


uma srie de reaes pelas diversas regies atingidas, emergindo como uma ameaa
desconhecida e extica. Originria da ndia - por esse motivo ficou conhecida pela
denominao mal dos Ganges1 -, os primeiros registros da molstia datam da
Antiguidade; no entanto, ser com a intensificao do comrcio martimo que a
clera-morbus passa a ser conhecida no Ocidente, ao se mover de regio a regio e
alcanar quase todas as partes do globo.
Conhecida pela rapidez com que se deslocava e pela brutalidade com que
abatia suas vtimas, ao chegar aos principais centros urbanos da Europa, o flagelo
passa a receber um interesse especial por parte dos governos que mobilizam cientistas
e instituies na tarefa de esquadrinhar as regies afetadas e definir os princpios da
molstia, procurando desvendar sua natureza e seu modo de comunicao, elaborando
programas de controle e propondo terapias (Bourdelais, 1988; Bourdelais & Dodin,
1987).
A emergncia da clera-morbus em pases da Europa, como um flagelo
individual e social, acionou, desse modo, um conjunto de medidas preventivas e
teraputicas, por meio de instituies pblicas que se mobilizaram em torno de um
conjunto amplo de intervenes mdicas e sociais destinadas conteno e
neutralizao do mal. No entanto, a impossibilidade de identificar os princpios
etiolgicos da molstia faria com que a clera-morbus se impusesse sobre os recursos
mdicos disponveis.
O farto registro iconogrfico produzido nesse perodo sobre o contexto da
epidemia na Europa - ocorrida nos anos 30 do sculo XIX - ilustra bem como os
eventos epidmicos relacionados ao mal produziram efeitos variados sobre a
imaginao das populaes, alm de revelarem as disputas que moveram os grupos
sociais na direo da definio de uma explicao para o mal (Bourdelais & Dodin,

As teses que consideraram a clera-morbus um mal de origem estrangeira e no uma molstia


endmica permitiram a definio de uma srie de termos para nomear a doena: mal dos Ganges,
mal asitico, etc.

12

1987). As imagens produzidas sobre a epidemia2 renem stira poltica, polmicas em


torno da definio de etiologias, controvrsias sobre terapias, numerosos remdios e
receitas, oraes e representam a imagtica do medo e do terror que se difundiu entre
a populao; ao mesmo tempo que exibem a impotncia de mdicos e governos em
controlar a disseminao da molstia3. Observemos, nesse sentido, a profuso de
imagens associadas morte, entre desenhos e ilustraes que retratam caveiras com
foices, indivduos moribundos e esquelticos entre outras representaes que foram
mobilizadas para descrever a molstia4.
Os relatos sobre as primeiras manifestaes da clera-morbus na Europa
apontam para as caractersticas que tornaram o evento especialmente particular.
Primeiramente, sua ocorrncia data dos anos 30 do sculo XIX, em um momento
anterior ao surgimento de outros flagelos sociais caso da disseminao da sfilis e
da tuberculose, que s apareceriam sob a forma epidmica um pouco mais tarde. Em
segundo lugar, o terror causado pelo medo de contrair a doena que, por sua vez, pode
ser justificado pela forma com que o mal se manifesta, sendo observada somente sob
a forma epidmica e nunca como manifestao endmica, ou seja, a peste esteve, ao
longo de sua histria, ligada ocorrncia de surtos pandmicos5 que se caracterizaram
pela impressionante rapidez com que se propagava (Bourdelais, 1988).
Por ltimo, destacam-se as prprias caractersticas da ao da molstia no
organismo doente. Caracterizada por uma diarreia aguda, a clera-morbus produzia
em um momento em que seu agente patognico, seus princpios de comunicao e
teraputicas eficazes eram ignoradas - um tipo de morte rpida e degradante,
ocasionada por um processo de desidratao e perda de peso acelerado. Esse

Em anexo, apresento um conjunto de imagens que ilustram as polmicas e controvrsias que giraram
em tono da epidemia de clera-morbus tanto na Frana quanto no Brasil.
3
O trabalho de Patrice Bourdelais & Andr Dodin (1987) ilustra com detalhes a frequncia com que os
diferentes ciclos epidmicos da clera-morbus foram retratados na imprensa francesa durante o sculo
XIX. No Brasil, podemos acompanhar o registro iconogrfico produzido sobre a peste tanto por meio
dos peridicos mdicos, quanto da imprensa cotidiana, que registraram fartamente as controvrsias em
torno da doena.
4
Ver anexo.
5
No caso da sfilis, por exemplo, veremos que, apesar de ser uma doena conhecida no pas desde o
perodo colonial, somente em finais do sculo XIX que esta molstia se tornaria um evento de grande
importncia, mobilizando um conjunto de intervenes mdicas e sociais destinadas neutralizao do
mal. De forma semelhante ao que ocorreu com a clera-morbus em meados do sculo XIX, como nos
mostra Srgio Carrara (1996), a emergncia do que se considerou ser uma epidemia de sfilis no Brasil
em finais do sculo XIX fez com que se organizasse um campo de pesquisas e debates que se
debruaram na tarefa de definir a etiologia, manifestaes, teraputicas e modos de preveno relativos
molstia o que, por sua vez, teria motivado a organizao de uma especialidade mdica a
sifilografia bem como uma rede de especialistas os sifilgrafos.

13

processo, que resultava na modificao radical dos aspectos corporais, conferia aos
pacientes uma aparncia esqueltica, os olhos afundados, a cor da pele azulada6.
O medo do contgio pela clera-morbus se justificava, nesse sentido, por dois
motivos. Primeiro pela rapidez de disseminao que a caracterizava, considerando
que a doena se alastrava velozmente entre a populao, sem que se pudesse definir
suas causas e seus mecanismos de propagao. E, em segundo lugar, pela natureza do
processo de adoecimento que, ao promover uma transformao fsica radical,
conduzia a vtima, de acordo com o testemunho da poca, perda progressiva de suas
caractersticas humanas, um estado que se assemelhava quele de um animal ou
mesmo a uma condio que se aproximava do sobrenatural (Beltro, 2004; 2002;
Farias, 2007; Bourdelais, 1988; Diniz, 1997). O medo do contgio pela cleramorbus, por sua vez, seria intensificado a partir do registro imagtico difundido pelos
jornais e pelas narrativas que proliferavam sobre o mal e que, por sua vez,
propagavam os detalhes do processo de adoecimento, relatando a srie de sintomas
que, pouco a pouco, iria transformando o indivduo:
(...) no fim do dia ou da noite; a pele perde o calor natural; evacuaes
abundantes e frequentes, bilioso-serosas, seroso-biliosas ou serosobilioso-sanguinolentas ou semelhantes lavagem de carne, o seguem;
uma fraqueza inesperada toma conta de todos os membros e comumente
de todo o corpo (...) comumente nenhuma dor se faz sentir em todo o
trajeto intestinal, entretanto dores mais ou menos fortes se fazem sentir
algumas vezes separadamente ou em conjunto nas regies epigstrica,
umbilical e hipogstrica (...) uma magreza extraordinria se anuncia
depois da primeira invaso, se aumenta a vista dolhos a cada momento;
os olhos escondem-se nas rbitas, as bochechas desaparecem: as paredes
abdominais vo tocar a coluna vertebral; um decrescimento espantoso se
mostra por toda parte; e parece que s se vive para v-lo decompor-se e
reduzir-se a uma mmia.
(...) o nariz, as orelhas, os ps e as mos comeam a esfriar; logo, o
infeliz doente a uma temperatura de [trecho ilegvel] centgrados
acometido da cabea ponta das unhas e dos cabelos de um frio
medonho e que em um piscar de olhos se torna glacial. O toc-lo deixa
sentir em seu corpo uma temperatura abaixo da dos objetos que o
rodeiam e de um cadver aps 48 horas; a glndula lacrimal se enche de
serosidade e perde a cor (...) o doente no pensa nem em si nem em quem
o rodeia, um pequeno delrio se mostra de tempo em tempo; os soluos,
este ltimo esforo da natureza, vem ainda atormentar o doente; a
6

Da a origem do termo la peur bleu, em francs, para nomear a doena.

14

respirao, o mais comumente sem o embaraar, se enfraquece; e quando


menos se pensa o doente toca a extremidade da morte de muito tempo
comeada (Lacerda, 1832: 3-5).
A ampla mobilizao social em torno da clera-morbus, que vemos se
construir ao longo da primeira metade do sculo XIX, no entanto, no ficaria restrita
s notcias dos jornais e s discusses pblicas mas, pouco a pouco, passou a compor
a pauta das polticas e orientaes dos Governos que iniciam programas mdicosanitrios especficos no sentido de conter o avano da molstia. A percepo da
doena enquanto flagelo explicaria, dessa forma, a repercusso social e poltica que a
epidemia provocou mesmo antes de chegar ao Brasil7. De fato, diferentemente do que
ocorre com as doenas endmicas, as epidemias, por avanarem rapidamente e
causarem a morte rpida de um grande nmero de pessoas, assumem dimenses de
uma catstrofe coletiva, provocando um impacto muito maior sobre a imaginao de
todos (Bourdelais, 1988).
H de se notar a este respeito, as repercusses que a clera-morbus suscitava
mesmo antes de aportar em terras brasileiras, considerando que a populao j
vislumbrava, por meio das notcias frequentes que chegavam ao pas, o cenrio de
horror que a Europa experimentava nas primeiras dcadas do sculo XIX. V-se,
desse modo, como os relatos sobre a epidemia, insistentemente exibidos nos
peridicos da poca, davam conta de um flagelo estrangeiro e terrvel, que se
deslocava pelo continente europeu como um viajante invisvel, abatendo
populaes inteiras, comprometendo a economia e esvaziando cidades e povoados.
A dimenso das reaes que a clera-morbus produziu no pas, em certa
medida, vincular-se-ia com a percepo de que a doena configurava uma ameaa. A
impotncia em relao patologia, fartamente divulgada desde que o primeiro ciclo
7

A especificidade do contexto em que se verificam os primeiros contgios pela clera-morbus,


marcada pela brutalidade da manifestao da doena de um lado, e pelo desconhecimento mdico por
outro, explica o interesse de vrias pesquisas acadmicas sobre a epidemia de 1855. Alguns trabalhos,
nesse sentido, exploraram o carter espetacular que a reao popular alcanou no momento da
emergncia da molstia no Brasil, destacando, sobretudo, a questo do medo e do terror suscitados no
imaginrio social e a correlata multiplicao de terapias de cura, bem como a intensificao das
demonstraes de f religiosa que se seguiram ao surgimento do flagelo. Adicionalmente, alguns
desses trabalhos enfatizaram os movimentos polticos e de contestao social que reagiram em resposta
s medidas profilticas e teraputicas implantadas pelo sistema mdico oficial que, de forma extensiva,
invadiu os espaos pblicos e privados seno de forma efetiva, pelo menos no plano discursivo - a
partir de programas e prticas de controle social que, por sua vez, foram propostos e executados por
meio de instituies de sade pblica criadas durante o perodo. Para os desdobramentos da epidemia
no Par, ver Beltro, 2004, 2002. Em Alagoas, Almeida, 1996; na Bahia, David, 1996; em Sergipe,
Santos Neto, 2001 e no Rio Grande do Sul, ver Witter, 2007.

15

epidmico da molstia se manifestou na Europa, reforava, nesse sentido, a iminncia


da chegada de uma doena extica, estrangeira e brutal e que, apesar de todos
os esforos mobilizados por mdicos e governos, permanecia como uma incgnita,
um mal desconhecido, que despertava a preocupao da administrao pblica e
alimentava a imaginao e o horror entre a populao. Sob esse ltimo aspecto,
sublinhemos, mais uma vez, o fato da epidemia de clera-morbus surgir em um
momento em que a ausncia de tratamentos eficazes intensificava o medo e terror
manifestos entre a populao.
Notemos nesse contexto, como trabalhos produzidos sobre a epidemia de
clera-morbus em Pernambuco destacaram a tese mdica, bastante difundida na
poca, que considerava que o medo seria um importante fator de predisposio para a
contaminao pela molstia (Farias, 2007; Diniz, 1997). Sobre esse aspeto
concordariam os mdicos sobre a hiptese segundo a qual o estado psicolgico do
indivduo tomado pelo medo comprometeria a efetividade das medidas de preveno
doena, considerando que tal condio, caracterizada pela fragilidade moral, teria
uma repercusso direta sobre os processos de adoecimento. Ponderava-se, desse
modo, sobre o efeito paralisante que este sentimento produzia sobre os corpos e que,
por sua vez, afetava, de forma direta, o sistema nervoso, acarretando certo
desequilbrio entre o corpo e a alma dos indivduos.
No sem razo, o contexto marcado por incertezas e dvidas em relao
natureza da molstia coincide com a intensificao das manifestaes religiosas que
explicariam o fenmeno, remetendo a etiologia da doena ao providencialismo
divino, entendido como resposta s faltas e vcios morais da populao a
prostituio, a vadiagem, o alcoolismo, a mendicncia. No contexto da epidemia,
intensificar-se-ia, dessa forma, uma prtica religiosa bastante comum na cidade de
Recife do sculo XIX, que consistia na realizao de procisses noturnas
acompanhadas por ritos de penitncia, executados como forma de remisso dos
pecados e com o fito de neutralizar a ira divina:
(...) meia noite em ponto, com indivduos que se imprecavam
mutuamente e mutuamente se torturavam, alm do reiterado aviso
das irmandades de que o espetculo de horror no podia ser
acompanhado por mulheres e crianas, nem observado das varandas
das casas8.
8

Dirio de Pernambuco, 18 de maro de 1856.

16

A realizao das procisses noturnas e os anncios incessantes dos sinos, no


entanto, acionariam conflitos e controvrsias entre a cincia e a religio, considerando
que, como assinalamos anteriormente, tais costumes e prticas, de acordo com a
opinio mdica, potencializariam o efeito que o medo exercia sobre os corpos e os
espritos da populao, interferindo diretamente sobre os mecanismos de
comunicao da molstia. Notemos a este respeito, como as autoridades mdicosanitrias recorreriam, no momento em que a crise em torno da epidemia se
intensifica, a decretos e posturas municipais no sentido de proibir ainda que sem
sucesso - tais manifestaes pblicas. Adicionalmente, os mdicos constatariam que
os eventos que reuniam um grande de nmero de pessoas se configuravam como uma
oportunidade adicional para a disseminao do mal.
Observamos, ainda, como a configurao de um contexto marcado por
incertezas e dvidas em relao natureza da clera-morbus, acionaria, por sua vez, a
emergncia de uma mirade de atores que passaram a apresentar, cada qual a sua
maneira, uma soluo para a epidemia, sob a forma de terapias, rezas, simpatias e
remdios. V-se, dessa forma, a mobilizao de diferentes domnios que passaram a
formular explicaes sobre a etiologia do mal e a propor terapias a cincia, a
homeopatia, os saberes tradicionais e a religio processando debates e movendo
controvrsias.
Essa apresentao inicial sobre as principais mobilizaes que seguiram ao
evento da epidemia de clera-morbus que focalizamos nesse trabalho nos serve como
ponto de partida para demarcar o escopo do mesmo. Desse modo, a seguir, passo a
expor os caminhos percorridos em torno da definio do objeto da pesquisa, suas
motivaes e as escolhas tericas que guiaram a construo da presente tese.

17

INTRODUO

O meu interesse pelo evento da epidemia de clera-morbus de 1855 surgiu


ainda no mestrado quando estive s voltas com o programa missionrio dos
capuchinhos italianos na provncia de Pernambuco e sua articulao com o projeto
oficial de Catequese e Civilizao do Imprio Brasileiro (1845) (Santos, 2006)9.
Nesse trabalho, ao me deparar com a atividade missionria no combate epidemia
nos sertes da provncia, observei como os frades da Ordem Menor dos Missionrios
Capuchinhos dialogavam com a modernidade do seu tempo, distribuindo remdios,
aplicando a vacina antivarilica, realizando censos, provendo sistemas de canalizao
de gua nos sertes, alm de fundarem instituies educacionais (uma delas
construda especificamente para receber rfos das vtimas da epidemia de cleramorbus em 1856) em que temas como civilizao, trabalho e higiene estiveram
presentes, justificando programas e orientando suas prticas.
Essa constatao me levaria a observar as caractersticas que conferem uma
dimenso especialmente particular organizao dos frades da Ordem Menor no
cenrio do Segundo Reinado. Primeiramente pelo carter oficial que a misso
capuchinha assume no perodo notadamente por meio dos acordos firmados entre o
Governo Imperial, o Vaticano e a Propaganda Fide - e, em segundo lugar, a partir da
reflexo que esses missionrios produziram sobre o espao e os povos dos sertes e
que nos permite estabelecer pontos de interseco com o programa mdico-cientfico
que se desenha naquele momento.
A este respeito, o trabalho que desenvolvi ainda durante o mestrado me levaria
a perceber como a incluso da misso capuchinha no escopo do projeto de tese, que
eu desenvolvia sobre o evento da epidemia de clera-morbus, permitiria deslocar o
foco da pesquisa para o contexto dos sertes, considerando que a maioria dos
trabalhos existentes sobre a peste focalizou, grosso modo, o mbito urbano onde se
desenvolveu boa parte do programa mdico-cientfico. Desse modo, a definio de
9

No trabalho em questo intitulado O Anjo do Imprio: as misses capuchinhas no Segundo


Reinado no discurso de frei Caetano de Messina, analisei o programa missionrio da Ordem Menor na
provncia de Pernambuco, a partir da biografia do missionrio que foi alado emblema da misso
capuchinha no perodo e da etnografia das Santas Misses. Este trabalho mostrou-se como uma
tentativa de explorar a dimenso oficial da misso dos frades italianos capuchinhos no Brasil ao
focalizar as atividades de pacificao realizadas nas fronteiras do Imprio e os equipamentos
missionrios voltados para a sedentarizao e civilizao das populaes indgenas e caboclas nos
sertes da provncia.

18

uma proposta que me possibilitasse acompanhar as repercusses do flagelo no interior


da provncia modificaria a forma como, de modo geral, a historiografia tratou a
epidemia10.
A pesquisa que eu desenvolveria j durante o curso de doutorado sobre as
prticas da cincia me permitiria, por sua vez, estabelecer pontos de interseco entre
o projeto cientfico e o programa missionrio capuchinho, considerando que muitos
dos projetos mdicos idealizados para os sertes se realizariam por meio do trabalho
desses missionrios - caso exemplar das tentativas que visaram a expanso da vacina
antivarilica para o interior da provncia e do estabelecimento de uma estao de
observao meteorolgica em um empreendimento missionrio localizado em pleno
serto.
Assim, o trabalho de construo da tese foi edificado tomando o programa
missionrio enquanto um projeto civilizatrio que se realiza por meio de um franco
dilogo com a cincia e modernidade do seu tempo, o que me proporcionava, por sua
vez, diferentemente do que mostravam as pesquisas existentes sobre a epidemia,
ampliar o escopo da anlise, incorporando tanto a reflexo mdica quanto a religiosa
sobre o evento. Focalizar os missionrios em ao me possibilitaria, desse modo, ir
alm da visibilidade que as mudanas operadas no plano urbano da cidade de Recife
assumiram na produo acadmica produzida at ento. O desafio da anlise se
revelaria, dessa maneira, na tarefa de apresentar uma descrio conjunta dos projetos
mdico-cientfico e missionrio que se constituram no perodo.
Sublinhemos neste ponto, como as prticas de catequese dos capuchinhos,
orientadas pelo nominalismo franciscano e por uma ao efetiva no mundo,
permitiriam realizar essas articulaes aparentemente to diversas entre religio e
cincia. A especificidade do nominalismo franciscano que partilhado pelos
capuchinhos se relaciona com questes aventadas por Gilberto Freyre (1959)
sobre o pragmatismo experimental, sobre o qual repousaria a atividade
missionria. Esse conceito que se distingue de uma concepo moderna de cincia
10

Considero a este respeito o fato de que as pesquisas que trataram da epidemia de clera-morbus
nesse perodo, tanto em Pernambuco, como em outras provncias do Imprio, destacaram,
essencialmente, o ponto de vista da cidade, priorizando, grosso modo, a descrio das prticas mdicosanitrias e do conjunto de intervenes realizadas no desenho urbanstico, bem como as medidas e
polticas disciplinadoras e de controle social que foram acionadas de forma concomitante com o
aparecimento do mal (Beltro, 2004, 2002; Santos Neto, 2001; Witter, 2007; Diniz, 1997; Almeida,
1996; David, 1996).

19

ainda que esteja articulada a uma tradio de um catolicismo de orientao


cientfica remete predileo dos frades de linhagem franciscana pelos estudos
experimentais da Natureza, baseados, essencialmente, na observao direta o que
explicaria, por exemplo, a vocao dos missionrios em realizar trabalhos voltados
para a catequizao das populaes indgenas. V-se, desse modo, como essas
relaes esto articuladas, ainda, existncia de um saber emprico dos frades que
se desenvolveria em intercmbio com o conhecimento fitoterpico e as teraputicas
indgenas, o que resultaria, por sua vez, na constituio de uma cincia dos
trpicos ou Tropicologia, nas palavras do autor, definida como um conjunto de
critrios e de tcnicas, seno cientficas, paracientficas, de adaptao do homem
europeu e do seu descendente, ao meio tropical (...) (ibidem:118).
Como veremos, um capuchinho em Santa Misso encarregava-se de uma
diversidade de atividades que no se restringiam pregao religiosa, mas incluam a
construo

de

igrejas,

cemitrios,

cruzeiros,

bem

como

edificaes

que

desempenhavam um importante papel para o estabelecimento de um elo com a


populao alcanada pela misso, como a construo de estradas, audes, aquedutos,
e instituies de ensino.
O aprofundamento da pesquisa me mostraria, tambm, como o projeto
mdico-cientfico de contornos bastante originais que eu observava considerando
essencialmente o processo que visou conferir racionalidade aos seus mtodos de
pesquisa - me colocou em um ponto de interseco com outros atores, saberes e
prticas. Desse modo, foi possvel agregar ao escopo da anlise temas como a
emergncia da homeopatia e os saberes tradicionais essencialmente de negros e
ndios. A insero desses atores na anlise me possibilitaria, desse modo, dar
visibilidade a homeopatas, curandeiros e leigos que, considerados na sua diversidade,
contrastava com a universalidade da cincia mdica que se construa naquele
momento.
Neste ponto, verifiquei como a especificidade do objeto que me propunha a
estudar se revelava no tipo de agenciamento que o evento da clera-morbus realiza
entre diferentes domnios a cincia acadmica, a homeopatia, os conhecimentos
tradicionais de cura e a religio. A proposta da pesquisa ampliava-se, dessa forma,
tendo em vista o campo das controvrsias que giraram em torno da definio de
etiologias e teraputicas. V-se, ainda, sobre esse aspecto, como a singularidade desse
evento repousaria tambm no embate este sim, contemplando uma situao singular
20

na histria da medicina - entre mdicos diplomados e os ditos charlates - termo


genrico ao qual recorre a medicina acadmica para desqualificar atores que passam a
ser localizados fora do campo das prticas de cura oficiais - e que, como veremos,
mover as disputas pela legitimao da disciplina durante o perodo abordado nesse
trabalho. Nesse aspecto, acompanharemos como so elaborados os mecanismos
envolvidos nas acusaes de charlatanismo.
Ao lanar luz sobre as relaes que se estabeleceram entre a medicina
acadmica e outros atores, a anlise procurou matizar as diferenas entre os mltiplos
saberes, mostrando como as fronteiras entre os domnios oficial e no oficial so
movedias e respondem aos embates que se estabelecem em torno da conformao da
medicina enquanto disciplina cientfica. A este respeito, o maior desafio apresentado
pela pesquisa foi descrever o programa mdico-cientfico - seu laboratrio, mtodos e
prticas na sua interseco com outros atores e saberes que se mostravam,
essencialmente, diversos e refratrios ao poder purificador e universalizador acionado
pela medicina cientfica.
A configurao do projeto da pesquisa, tendo em vista a multiplicidade de
atores e contextos que eu me propunha a descrever, me fez conduzir a construo da
tese tomando como referncia os trabalhos de Isabelle Stengers (2002, 1995) e Bruno
Latour (2001, 2001b, 2000, 1994) com os quais estabeleo um dilogo privilegiado.
Esse aporte terico permite, desse modo, estabelecer certa simetria entre diferentes
prticas de cura que, ao longo da histria da medicina, foram tratadas como polos
opostos. Disso resultou, a proposta de descrever os diferentes conhecimentos e
prticas de cura em sua particularidade, considerando a possibilidade que essa escolha
terica oferece de recuperar as histrias complexas, das controvrsias e dos conflitos
que subjazem a compreenso do evento da epidemia de clera-morbus que
focalizamos.
Retomarei as questes do mtodo com mais detalhes mais adiante.

No mbito do projeto oficial da medicina, que assumiria contornos inditos a


partir da segunda metade do sculo XIX, observamos como a epidemia de cleramorbus afetou diretamente os programas mdico-cientficos no perodo, produzindo
controvrsias, suscitando debates e modificando a pauta das pesquisas realizadas, at
ento, na rea. Notemos, nesse sentido, como o surgimento das grandes epidemias

21

que grassaram o pas em meados do o sculo XIX essencialmente a febre amarela


(1849) e a clera-morbus (1855) processaria uma mudana significativa na pauta
mdica e no redirecionamento das suas pesquisas, deslocando o foco das molstias
endmicas ou reinantes11 para as doenas epidmicas ou importadas.
O evento da epidemia de clera-morbus, desse modo, geraria incertezas de
vrias ordens no meio mdico-acadmico, e que reverberaram em um intenso debate
que mobilizaria diversas questes: Como definir a natureza da clera-morbus? Como
estabelecer os meios de comunicao da doena? Seria esta molstia endmica ou um
mal importado? Considerando o fato de se tratar de uma doena importada, como a
clera-morbus se comportaria nos trpicos? Que remdios devem ser administrados?
Que medidas profilticas podem ser tomadas para conteno do mal?
A segunda mudana promovida com o aparecimento da molstia envolveria os
desdobramentos polticos gerados pela epidemia. O momento em que a cleramorbus chega ao pas coincide com a criao das primeiras instituies de sade
pblica do pas - caso da Junta de Higiene, criada na Corte do Imprio em 1850, e a
pioneira Comisso de Salubridade Pblica, fundada no ano de 1845 na provncia de
Pernambuco. O fato que o surgimento da febre amarela e da clera-morbus
provocaria um movimento em direo ao fortalecimento destas instituies que se
dedicariam, essencialmente, questo das doenas epidmicas e das condies de
salubridade nas cidades; ao mesmo tempo que processaria um progressivo
enfraquecimento da autonomia que desfrutava os principais centros de pesquisas e
ensino mdico existentes na poca, caso da Academia Imperial de Medicina e da
Sociedade de Medicina de Pernambuco, que passaram a submeter seus programas de
pesquisa mdica a um projeto coadunado com o Estado.
O estabelecimento de um programa mdico oficial voltado ao combate da
epidemia, no entanto, ver-se-ia s voltas com as incertezas que se apresentaram em
relao ao mal e que diziam respeito definio da sua natureza, dos seus princpios
etiolgicos e das medidas de preveno e terapias acionadas para o tratamento da
clera-morbus. Os diagnsticos proferidos pela cincia mdica, diante do avano da
11

Nesse contexto, o conhecimento mdico acadmico produzido essencialmente nos quadros da


Academia Imperial de Medicina (AIM) estava fundamentado nos estudos sobre as principais
patologias do pas, particularmente a febre palustre, considerando a tese mdica em voga de que a
configurao patolgica nacional estaria estritamente ligada ao elemento palustre ou miasma ao qual,
por sua vez, estariam submetidas a sua influncia todas as outras enfermidades existentes (Edler,
2003).

22

epidemia, poderiam ser resumidos, dessa forma, em uma nica informao: no


sabemos do que o mundo feito, afirmao que se traduzia nas palavras do diretor
da Comisso de Salubridade Pblica na constatao de que todos lhe atribuem um
miasma, porm no se v, no se sente, no se toca, e no se conhece esse
princpio12. Essa ideia implicava em reconhecer diferentes elementos etiolgicos
para justificar o aparecimento da molstia que, definida por sua espontaneidade
mrbida, fazia com que os princpios envolvidos na sua comunicao pudessem ser
associados com um nmero infinito de agentes patognicos - o ar, a gua, o solo, os
miasmas que desprendiam dos pntanos - que se manifestavam nos espritos e nos
corpos dos indivduos.
A compreenso cientfica da doena passava, ento, pelo esquadrinhamento do
imenso campo mrbido desenhado pelo mal e deveria ser construda, de acordo com a
elite mdica da poca, sobre princpios racionais, experimentais e objetivos. Assim, o
desconhecimento acerca dos agentes patognicos envolvidos na comunicao da
molstia, que imperava no campo mdico-cientfico, fez com que se intensificassem
as pesquisas e os estudos na rea. No mbito do mtodo e das prticas cientficas,
veremos como o advento de disciplinas como a Estatstica, a Meteorologia, a Fsica e
a Qumica proporcionaria a definio de novos contornos prtica da pesquisa
mdica.
A especificidade da pesquisa mdico-cientfica passaria a residir, ento, na
possibilidade de conferir maior preciso s atividades de observao e registro de
dados que englobavam tanto os fenmenos naturais quanto caractersticas sociais,
como a composio social e racial da populao e os hbitos e costumes locais. A este
respeito, a Estatstica - modelo de conhecimento que se mostra bastante desenvolvido
no incio do sculo XIX - passa a ser a ferramenta metodolgica mais apropriada para
apreender e analisar os fenmenos associados aos estados mrbidos. Conjuntamente
com as teorias e prticas que conformariam a disciplina da Higiene, a Estatstica se
firmar como o mtodo de conhecimento cientfico por excelncia, conferindo
caractersticas bastante singulares aos estudos mdico-cientficos desenvolvidos na
poca.
Todos os recursos adotados pelos mdicos, no entanto, mostrar-se-iam pouco
eficazes contra a epidemia, e a variedade de causas combatidas se multiplicava na
12

APEJE SP Relatrio apresentado por Cosme de S Pereira ao presidente da provncia, 11 de


janeiro de 1862.

23

mesma medida com que proliferavam as alternativas profilticas e teraputicas


aplicadas. O desconhecimento que girou em torno da definio do verdadeiro
princpio patognico da clera-morbus, desse modo, justificava a superposio das
medidas preventivas propostas, alm de alimentar as controvrsias e as disputas
mdicas em torno de uma definio nosolgica definitiva para a doena.
Assim, ainda que a provncia tenha se preparado para a chegada da cleramorbus - que a partir da dcada de 30 do sculo XIX j devastava pases da Europa -,
provendo estudos sobre a etiologia da doena e antecipando medidas preventivas que
comeariam a ser acionadas a partir 1841 com a fundao da Sociedade Mdica de
Pernambuco essencialmente com a adoo de prticas de desinfeco de navios
estrangeiros que chegavam ao porto de Recife e das quarentenas , no momento em
que a epidemia atinge o Brasil, os mdicos e governos se encontravam diante dos
impasses que as incertezas existentes em relao molstia produziram.
Acompanhando as dvidas e indefinies criadas em torno do flagelo,
observamos como na Europa e, mais precisamente em pases como Frana e
Inglaterra, o confronto dos mdicos com a realidade epidmica da clera-morbus,
assim como em relao a outras enfermidades de natureza infecciosa13, suscitaram a
concepo de uma disciplina especfica, a higiene, que passou a operar uma srie de
conceitos e mtodos na rea de sade pblica. Nesse sentido, veremos como, no
sculo XIX, a higiene assume um carter de programa cientfico com pretenses
universais, introduzindo no vocabulrio mdico conceitos como desinfeco, limpeza
e desodorizao14 - sobre os quais se debruaram os estudos baseados nas ideias de
biopoder e da medicina social15. Esse modelo de percepo mdica se caracterizou
pela interseco de novas e velhas tradies da medicina essencialmente o
hipocratismo, os estudos experimentais e de anatomia clnica resultando em um
inventrio de conselhos, remdios, precaues, receitas entre outras recomendaes
que se acumulavam, sob a forma de manuais mdicos e teraputicos, considerando a
tese de que a doena poderia ser causada por um pouco de tudo.
Essa concepo de uma molstia onipresente justificada pela explicao que
conferia clera-morbus um carter de espontaneidade mrbida, ou seja, a ideia de
13

Vale sublinhar a este respeito como nas primeiras dcadas do sculo XIX uma srie de eventos
epidmicos atingiriam pases da Europa. Entre os quais se destaca a epidemia de clera-morbus que
assolou o continente na dcada de 30 e outras pestes recorrentes como a febre tifide e a febre amarela.
14
Para entender os conceitos acionados pelo paradigma mdico da higiene, ver Alain Corbin (2008).
15
Sobre a definio de medicina social e o conceito de biopoder conferir o trabalho de Michel Foucault
(1997), especialmente o captulo 5: O nascimento da medicina social.

24

que o mal tinha a capacidade de se manifestar ora aqui, ora ali; favorecida por essa ou
aquela estao do ano. Alm disso, ao se caracterizar pela imprevisibilidade, a
molstia cedia a esse ou quele remdio, resistia a essa ou quela medida profiltica,
podendo, ainda, desaparecer de maneira instantnea, independentemente de qualquer
cuidado mdico ou prtica sanitria que tenha sido adotada.
Ao conceito de espontaneidade mrbida estaria associada, tambm, a
potencialidade do clima em influir sobre os processos de adoecimento, o que fazia
com que se considerasse no rol de agentes virtualmente patognicos o ar, a luz, a gua
e o solo, remetendo, por sua vez, estes elementos s condies essenciais da
existncia humana, como a pureza da gua, a alimentao e as condies de moradia.
Ainda a este respeito, considerava-se que cada um desses fatores conformaria uma
faceta econmica e social subjacente, em que o meio, enquanto dado natural, se
converte em fenmeno social.
Desse modo, se no haveria limites para a expanso da doena, que poderia
ser causada por tudo e apontava para todas as direes, resistindo a toda e qualquer
medida profiltica adotada, acreditavam os mdicos do sculo XIX, que tal situao
s poderia ser controlada pela adoo sistemtica dos cuidados higinicos, o que
podia ser traduzido em medidas que preparassem a populao para lidar com a
espontaneidade patognica do mal, o imenso campo mrbido que a epidemia
desenhava. A soluo imediata foi, ento, trabalhar com a boa vontade da populao
em aderir ao programa higinico que se traduzia em um sem nmero de cuidados com
o corpo, estendendo-se aos hbitos, ao meio e s coisas (Foucault, 1997).
Ao revelar a amplitude do campo mrbido identificado pelos higienistas, o
presente trabalho acompanhar o fio que liga elementos aparentemente inconciliveis
como os miasmas dos pntanos, as polticas pblicas, os costumes e hbitos que
rendem a populao vulnervel e as condies das habitaes nos centros urbanos. O
foco, nesse sentido, volta-se para diferentes elementos: o clima, a topografia, os
miasmas, as habitaes populares, os mendigos e as prostitutas entre outros humanos
e no-humanos que aparecem como dados importantes para a composio da presente
anlise, especialmente, por se constiturem em agentes que participam da
configurao do campo mrbido desenhado pela epidemia, alimentam as
controvrsias e com os quais se confrontam nossos atores.
O aparecimento da clera-morbus se mostra desse modo um evento
emblemtico em sua conformao de totalidade social, permitindo explorar uma rede
25

extensa de relaes, que percorre os meandros do nascimento dos grandes centros


urbanos durante o sculo XIX e a expanso da civilizao para os sertes, a formao
de polticas pblicas de sade e a produo mdico-cientfica da qual indissocivel.
Acompanharemos, nesse sentido, a emergncia de atores que vivenciam o evento da
clera-morbus a partir dos debates e controvrsias que passam a gravitar em torno da
molstia. No mbito das prticas teraputicas, mostraremos como a medicina
acadmica reivindica para si a oficialidade da prtica mdica em nome da
cientificidade dos seus mtodos de purificao e estabilizao - ou pelo que podemos
definir como de primeiros tradutores (Latour, 2001). Estamos, nesse sentido,
entrando no mundo da cincia mdica pela porta de trs, seguindo o curso em
direo sua construo e, no, pela porta mais grandiosa, a da cincia acabada
(Latour, 1998).
O momento que focalizamos nessa pesquisa , desse modo, aquele que
antecede a descoberta cientfica, ou seja, a ocasio em que se apresentam as
dvidas, as incertezas e as controvrsias sobre as quais os cientistas esto debruados
e que, no caso da epidemia de clera-morbus, apenas anos mais tarde sero
finalizadas, quando as pesquisas de Louis Pasteur, em microbiologia, permitiriam
definir os princpios etiolgicos das doenas infecto-contagiosas. E, mais
precisamente, quando a incgnita que gravitou sobre a definio do princpio
patognico da molstia ser definitivamente solucionada, na ocasio em que a doena
assume a forma de uma bactria, a do vibrio colrico, que seria identificado por
Robert Koch, anos mais tarde, em 1883. Assim, somente a partir dessa descoberta que
teremos a constituio da agncia, permitindo, desse modo, conferir visibilidade ao
fato cientfico. Apenas nesse instante, ento, sero estabelecidos os princpios que
definiro a natureza, os mecanismos de transmisso e o tempo de incubao da
molstia.
O evento da clera-morbus que tratamos nesse trabalho, desse modo,
apresenta-se como uma oportunidade de seguir os meandros de uma cincia em devir,
considerando que estamos diante de cientistas que trabalham para a definio
nosolgica da doena, bem como se encarregam da elaborao e gesto de programas,
definindo as polticas de sade pblica da provncia. O fio condutor que nos guia,
desse modo, so os debates, as controvrsias e as polmicas que envolveram o evento
da epidemia. Abriremos, desse modo, as caixas-pretas da cincia mdica do perodo.
Como explica Bruno Latour (1998) o termo caixa-preta usado em ciberntica
26

sempre que uma mquina ou um conjunto de comandos se revela muito complexo.


Para decifrar essa complexidade, desenha-se, ento, uma caixinha preta, da qual no
necessrio, inicialmente, saber-se nada alm daquilo que entra e sai dela. Aqui,
recorremos ao procedimento de abrir a caixas-pretas da medicina cientfica do sculo
XIX para revelar as histrias complexas que abrangeram as controvrsias, indagaes,
dvidas e incertezas que cercaram o evento da clera-morbus.

***

Voltemos misso capuchinha que inspirou as primeiras motivaes em torno


da construo desse trabalho.
Como vimos no prlogo, por tratar-se de uma epidemia que, em sua natureza
se diferencia de outras doenas endmicas pela extenso do seu alcance, a cleramorbus assumiria um carter fulgurante ou de flagelo (Bourdelais, 1988). Nessa
direo, a explicao para o aparecimento da molstia produzida pelo registro
religioso se coaduna ao imaginrio de terror produzido pela doena e se baseia na tese
de que a manifestao do mal seria produto do providencialismo divino, da ira de
Deus que se revela em resposta falta moral ou pecado cometido.
Entretanto, ainda que a anlise aqui construda considere esse aspecto do
catolicismo, esclareo que a insero da religio nesse trabalho se realiza em
intercmbio com a cincia, considerando o dilogo privilegiado que se estabelece
entre as prticas mdico-cientficas e a religio. A este respeito, gostaria de evidenciar
o processo por meio do qual se realiza a insero da misso catlica na modernidade
da poca. Especificamente, o interesse se volta para a colaborao explcita que se
estabelece entre a misso capuchinha e a cincia. Durante a epidemia de cleramorbus focalizada nessa pesquisa, a misso capuchinha tratou dos doentes, distribuiu
remdios, incentivou a disseminao da vacina antivarilica nos sertes, estabeleceu
um centro de medio meteorolgica, contribuiu com as estatsticas mdicas,
provendo nmeros relativos ao registro de vtimas, entre outras atividades que
evidenciam essa colaborao intensiva.
Sob esse tema, destaca-se a importncia dos colgios fundados pelos
missionrios capuchinhos que, para alm do ensino das primeiras letras, enfatizavam,
27

em seus currculos, rigorosos princpios de cuidados com o corpo e de disciplina


moral e religiosa. Notadamente, os colgios fundados pelos frades da Ordem Menor
na segunda metade do sculo XIX - que abrigavam, em sua maioria, crianas rfs
impunha-se um escrutnio disciplinador que recomendava, por exemplo, os banhos
dirios - que eram dispensados apenas nos dias chuvosos -, a limpeza cotidiana dos
dormitrios e uma preocupao especial em relao apresentao pessoal e que
incluam, por sua vez, uma vasta lista de recomendaes e exigncias que passavam
pela obrigatoriedade do uso de uniformes e apetrechos para o cuidado com o corpo; a
separao dos alunos por sexo e idade, a educao religiosa e o ensino de uma
atividade profissional - que garantiriam, segundo os missionrios, a manuteno da
boa sade tanto fsica quanto moral dos alunos.
Como veremos, nos sertes, a modernidade chegava ento pelas mos dos
missionrios capuchinhos que, imbudos pelos valores de cientificidade da poca,
divulgavam a vacina antivarilica, combatiam os charlates, regularizavam os
enterros e assistiam os filhos das vtimas por meio dos estabelecimentos de ensino
criados para rfos instituies que, juntamente com a construo da estrada de
ferro, que ligaria a capital aos sertes da provncia, anunciavam que a civilizao,
enfim, chegara naqueles lugares to remotos.

***

O MTODO
Notadamente, podemos observar como os estudos que se debruaram sobre o
evento da clera-morbus, bem como de outras epidemias que grassaram o pas
durante o sculo XIX 16 , exploraram o processo de constituio das instituies
pblicas e as relaes estabelecidas entre poltica e sociedade, mobilizando recursos
16

Ainda que a repercusso da clera-morbus tenha sido proporcionalmente maior ao surgimento de


outras epidemias que ocorreram no perodo, notemos que alm do aparecimento desse flagelo, a
provncia de Pernambuco vivenciou entre os anos de 1849 e 1856 cerca de 11 surtos epidmicos, entre
os quais se destacaram trs de febre amarela ocorridos nos anos de 1849, 1850 e 1852 e outros dois
de sarampo e varola (Andrade, 1986).

28

conceituais que focalizam, essencialmente, as relaes de poder. Nesse aspecto, so


exemplos estudos que se vincularam a certa vertente terica inspirada na obra de
Michel Foucault e o chamado nascimento da clnica (Foucault, 1980) e que, por sua
vez, apresentam relaes importantes com a emergncia da higiene do sculo XIX.
Embora, esse trabalho deva considerar as relaes, que entendo serem indissociveis,
entre poltica e cincia/medicina, meu interesse, no entanto, deve se concentrar nas
mltiplas relaes que giraram em torno da epidemia de clera-morbus, evidenciando
atores e prticas. Procura-se dessa forma, um afastamento de uma determinada
vertente explicativa influenciada por trabalhos que predominaram, sobretudo na
dcada de 80, e que iluminaram as relaes sociais a partir dos vnculos entre sujeitos,
Estado e poder.
Neste ponto, gostaria de sublinhar como a abordagem da cincia aqui adotada
se inspira em estudos que promoveram um afastamento terico de certa linhagem de
trabalhos que se voltaram histria da medicina no Brasil, interpretando suas
explicaes cientficas e higinicas como reflexos de interesses imediatos da elite
dominante 17 , para focalizar projetos que se desenvolveram no domnio mdicocientfico e que se mostraram originais ao definir novos parmetros para a prtica da
medicina no pas durante o sculo XIX18.
A nfase da anlise, desse modo, dirige-se para as rupturas e continuidades
que a medicina cientfica empreendeu ao dissociar-se da estrutura mdica herdada dos
portugueses no perodo colonial, adequando a nossa realidade de pas tropical aos
conhecimentos mdicos e cientficos considerados universais na poca. Assim, estarei
preocupada em observar o modo como o programa de pesquisa mdico-cientfico, em
meados do sculo XIX, refletiu sobre a epidemia de clera-morbus, elaborando
explicaes sobre sua natureza, seus princpios etiolgicos e terapias. O objetivo
seria, ento, abrir as caixas-pretas do programa cientfico que focalizamos neste
trabalho, como afirmei anteriormente, para recuperar as incertezas e as dvidas que
acompanharam a cincia durante o perodo.
Nesse sentido, o trabalho ser conduzido, do ponto de vista metodolgico, por
um princpio bsico geral e que diz respeito ao princpio de irreduo ao qual recorre
17

Nessa linha de trabalho podemos citar Costa (1980) e Machado (1978).


So exemplos os trabalhos de Flavio Coelho Edler sobre os pioneiros estudos sobre a helmintologia
no pas; a pesquisa de Jaime Larry Benchimol que acompanhou a trajetria do mdico Domingos
Freire e das pesquisas sobre a febre amarela e trabalhos de Lus Otvio Ferreira (2004, 1996) que se
debruaram sobre a Academia Imperial de Medicina e os peridicos mdicos da primeira metade do
sculo XIX.
18

29

Isabelle Stengers (2002) para se referir desconfiana em relao ao conjunto das


palavras que levam quase automaticamente tentao de explicar reduzindo, ou de
estabelecer uma diferena entre dois termos que os reduz a uma oposio irredutvel
(idem: 27). O que significa dizer, que a anlise aqui presente deve se orientar pela
tarefa de acompanhar atores o que dizem, o que fazem, como fazem recurso que
nos permite, por sua vez, observar como a constituio mdico-cientfica que vemos
se construir no perodo, estabeleceu controvrsias tanto no plano interno cincia,
quanto em relao a prticas e saberes situados fora do plano da oficialidade mdica.
Disso resulta um segundo ponto do mtodo adotado e que guiou a elaborao
da presente tese e que consiste em seguir os passos das acusaes de charlatanismo
que se estabeleceram na relao entre a medicina acadmica e outros conhecimentos e
prticas de cura, aceitando a sugesto feita por Bruno Latour (2001). A este respeito
esclarece o autor, o processo de acusao que se mostra central para a compreenso
da feitiaria pode tambm se revelar adequado para os estudos da cincia. Nesse
sentido, o autor indica como seguindo quem se deseja acusar e aquele que se
considera como a causa de um mal, o etnlogo pode facilmente reconstruir a rede de
associaes no seio da sociedade (op Cit.: 90). Segundo Latour, foi seguindo os
passos das acusaes que muitos antroplogos teriam enveredado pelo universo da
feitiaria, por exemplo.
Especificamente em relao ao evento da epidemia de clera-morbus que
focalizamos nesse trabalho, veremos como as acusaes de charlatanismo esto
diretamente ligadas necessidade de purificao e estabilizao dos mtodos e
terapias da medicina moderna e que tiveram por finalidade eliminar a subjetividade
presente nas prticas de cura. Como explica Isabelle Stengers (2002), o nascimento
da medicina cientfica estaria ento relacionado com a compreenso por parte desta
do modo como se processa a cura pelas ms razes19, o que modifica definitivamente
a forma com que a cincia passa a desqualificar as terapias no oficiais:

19

As ms razes ou efeito placebo do qual nos fala Isabelle Stengers (2002, 1995) se relaciona com a
emergncia da farmacologia moderna descrita por Phillipe Pignarre (1999). A este respeito, este autor
nos mostra como a produo de frmacos se realiza a partir de uma metodologia especfica que tem por
objetivo purificar e estabilizar os efeitos essencialmente bioqumicos da substncia medicamentosa
essencialmente a partir da concepo dos laboratrios contra-placebo - e que tambm se relaciona, por
sua vez, com a necessidade de depurar todo e qualquer tipo de intencionalidade por parte dos agentes.

30

Em que momento a referncia cincia modifica o conflito entre


mdicos e charlates? Arriscarei aqui a hiptese de no tal ou
qual inovao mdica que conferiu medicina os meios de
reivindicar o ttulo de cincia, mas a maneira pela qual diagnosticou
o poder do charlato e explicitou as razes para desqualificar esse
poder. A medicina cientfica comearia, segundo essa hiptese, no
momento em que os mdicos descobrem que nem todas as curas
so equivalentes. O restabelecimento como tal nada prova: um
simples p de pirlimpimpim ou uns tantos fluidos magnticos
podem ter um efeito, embora no possam ser considerados causa. O
charlato definido desde ento como aquele que considera esse
efeito como prova. Essa definio da diferena entre medicina
tradicional e charlatanismo importante: ela deu origem ao
conjunto das prticas de teste de medicamentos baseadas numa
comparao com os efeitos placebo (idem: 33-4).
Essa importante diferenciao entre medicina cientfica e charlatanismo
demonstraria, segundo a autora, a particularidade de transformar uma singularidade
do corpo vivo ou sua capacidade de curar pelas ms razes em obstculos ao
desenvolvimento da cincia. Neste ponto, considera-se que o efeito placebo ou a cura
pelas ms razes se conformaria em um poder parasita, cuja concepo remete
singularidade do corpo em tornar verdadeira ou eficaz uma fico, assim, o poder dos
charlates residiria, essencialmente, na capacidade de atestar o poder que a fico
teria sobre os corpos.
Por fim, gostaria de esclarecer uma ltima questo de mtodo que se refere ao
tratamento dado ao enunciado e s prticas missionrias em sua interseco com a
cincia. Assim, o objetivo da anlise aqui construda apresentar a religio a partir do
mesmo princpio que, nos trabalhos propostos por Bruno Latour (2004), guia os
estudos sobre a cincia, ou seja, entendendo-a como produo de verdades. Como
observa o autor a este respeito:
Se j era necessrio levar a cincia a srio sem lhe dar qualquer
espcie de explicao social, mais necessria ainda tal postura
perante a religio: denncias e desmistificaes simplesmente
passam ao largo da questo. De fato, meu problema justamente
como se pr em sintonia com as condies de felicidade de diversos
tipos de geradores de verdades (idem: 350)

Aqui vale a pena nos determos um pouco mais neste ponto que diz respeito
especificidade da prdica religiosa sobre a qual se dirige a ateno do autor. Na

31

formulao proposta por Latour (ibidem) a enunciao religiosa definida por sua
vocao pela predicao, entendida como um modo de enunciar a verdade, de
trazer a boa nova, uma concepo que remete diretamente teoria dos atos da
fala20. Sublinhemos nesse sentido como a forma que se organiza o enunciado dos
capuchinhos obedece a uma tradio do catolicismo baseada no Verbo, entendido
enquanto palavra-fora e que corresponde, por sua vez, a um movimento duplo de
aproximao e transformao, que se realiza por meio de uma performance que
concretiza, faz passar algo que eu reconheo, da virtualidade realidade (Zumthor,
2000: 36).
De fato, a maneira com que Latour (2004) apresenta os mecanismos da
enunciao religiosa se processa de maneira a transformar tanto aquele que fala
quanto o que escuta e se conformam como modos de presentificao. Desse modo,
como esclarece este autor, o movimento realizado pela religio, que se traduz no
deslocamento em direo aproximao e presentificao, no se refere ao transporte
simples de informao, mas diz respeito a uma experincia transformadora e que
remete essencialmente ao ato da converso. Neste ponto, o autor nos mostra uma
inverso interessante e que se processa sobre a imagem que costumamos construir
quando observamos a relao que se estabelece entre cincia e religio e que,
frequentemente, ope a racionalidade de uma nfase na crena operada pela outra21.
Assim, a cincia, considerada aqui enquanto um regime de enunciao,
procura evocar a verdade suas condies de felicidade, diria o autor enfatizando a
transferncia de informao e, por isso, remetendo seu objetivo a um ponto distante,
j que esse processo se efetivaria basicamente por meio de um longo trajeto:
caminhos

extraordinariamente

longos,

complicados,

mediados,

indiretos

sofisticados, atravs de camadas concatenadas de instrumentos, clculos e modelos,


para ter acesso a mundos (ibidem: 359).
O modo como se realiza a enunciao religiosa, ao contrrio, no se relaciona
com o transporte simples de informao, mas diz respeito a uma realidade prxima,
do aqui e agora. A religio no busca, desse modo, atingir o alm, o divino ou o
inalcanvel e, por isso, nada tem a ver com subjetividade, nem com transcendncia,
nem com irracionalidade (:358) que, invariavelmente, nos inclinamos a associar com
20

Para uma concepo mais aprofundada sobre a teoria dos atos da fala, ver o trabalho de John L.
Austin (1962).
21
Para uma leitura aprofundada do texto em questo, ver o artigo escrito por Otvio Velho (2005).

32

o seu modo de funcionamento:


Quero substituir essa oposio, que a meu ver um artefato, por
esta: de um lado, as longas e mediadas cadeias referenciais da
cincia, que levam ao distante e ao ausente, e de outro, a busca da
representao do que prximo e presente na religio (:362).
Ao recusar a oposio entre cincia como o domnio da racionalidade e a
religio enquanto domnio da crena, Bruno Latour remete sua anlise para as
condies de felicidade que so produzidas pelos diversos regimes de enunciao, ou
seja, como formas diferenciadas de evocar a verdade. Ao considerarmos as relaes
entre cincia e religio nesse trabalho exatamente disso que estaremos tratando.

MATERIAIS E FONTES
O trabalho composto por um conjunto de fontes muito diverso. Durante o
processo de pesquisa documental percorri arquivos, orientada pela questo de
descrever a particularidade do programa mdico-cientfico e missionrio que
apresento aqui. Entre as instituies onde desenvolvi a pesquisa destaco o Arquivo
Pblico Estadual Jordo Emerenciano (APEJE) onde a maior parte do levantamento
de fontes foi realizado. Nesse arquivo, consegui reunir uma grande quantidade de
documentos que daria suporte para a descrio tanto do evento da epidemia quanto
dos programas e prticas formuladas no mbito das instituies mdicas e cientficas
que se estabeleceram na provncia de Pernambuco no decorrer do sculo XIX.
Adicionalmente, a experincia de pesquisa nesse arquivo me permitiu descrever o
panorama mais amplo em que se insere o evento da epidemia: os projetos de
remodelao da cidade e as especificidades dos sertes que se expressariam, por sua
vez, nas configuraes sociais, nos projetos de modernizao dos meios de transporte,
nas questes relacionadas aos aldeamentos indgenas e a expanso de reas para o
cultivo da agricultura.
Outros arquivos e bibliotecas localizadas na cidade de Recife tiveram tambm
uma contribuio fundamental para a composio do conjunto de fontes analisado
nesse trabalho. A pesquisa realizada na Fundao Joaquim Nabuco (FUNDAJ), por
exemplo, permitiu explorar o contedo dos jornais e revistas publicados na poca,

33

bem como forneceu um importante suporte para a pesquisa bibliogrfica. Cito ainda
em relao aos arquivos e bibliotecas da cidade, o Arquivo da Sociedade de Medicina
de Pernambuco, o arquivo e biblioteca do Instituto Arqueolgico, Histrico e
Geogrfico de Pernambuco (IAHGP) e a Biblioteca Municipal de Recife.
No mbito das pesquisas realizadas sobre os conceitos e prticas mdicas do
sculo XIX, mostraram-se fundamentais para conformao do trabalho a contribuio
do acervo bibliogrfico da Bibliothque Pierre Monbeing do Institut des Hautes
tudes de lAmrique Latine (IHEAL), onde tive a oportunidade de realizar parte da
pesquisa bibliogrfica, por ocasio do estgio que desenvolvi na Universit Paris X
Nanterre e Centre EREA Equipe de Recherche dEthnologie Amrindienne ao longo
do ano de 2011.
Por fim, destaco o conjunto de documentos que utilizei para descrever o
programa missionrio capuchinho em Pernambuco. A composio desse acervo
documental que se mostra bastante diversificado formado por cartas, documentos
manuscritos, crnicas e memrias produzidas pela misso se realizou a partir de
pesquisas desenvolvidas tanto nos j citados Arquivo Pblico Estadual Jordo
Emerenciano (APEJE) e Instituto Arqueolgico, Histrico e Geogrfico de
Pernambuco (IAHGP), como em instituies e acervos pertencentes Ordem Menor
dos Frades Capuchinhos, caso do Arquivo da Provncia de Nossa Senhora da Penha
do Nordeste do Brasil (PRONEB) e do Arquivo da Custdia do Rio de Janeiro
(ACRJ).
Apresento aqui, de forma simplificada, os trs grupos principais de materiais
que foram reunidos ao longo da pesquisa documental e bibliogrfica:
1) Trabalhos produzidos no mbito do campo mdico-cientfico. Este primeiro
conjunto de fontes rene correspondncias, relatrios, estudos diversos, teses
acadmicas e publicaes cientficas que apresentam, de modo geral, temas e
questes associadas definio das teorias e das prticas mdicas da poca,
informaes sobre as comisses mdicas que foram enviadas para os sertes
da provncia, dados sobre o programa de vacinao antivarilica e, mais
particularmente, relatos sobre a epidemia de clera-morbus. Este conjunto de
fontes me permitiu acompanhar o percurso da epidemia, bem como descrever
os mtodos, procedimentos e instrumentos da cincia mdica da poca,
descrevendo o que seria seu laboratrio. Aqui, foram reunidos tambm
34

documentos como correspondncias, editoriais publicados em jornais entre


outros documentos que iluminam as controvrsias que vo alm do campo
cientfico e expem alguns conflitos que se configuraram paralelamente ao
exerccio da prtica mdica, como, por exemplo, questes referentes a
financiamentos de pesquisa e programas cientficos por parte do governo.
2) Documentos manuscritos oficiais que descrevem dois cenrios distintos da
epidemia: o urbano e o espao dos sertes. No primeiro caso, trata-se de
relatrios, ofcios e correspondncias produzidos pelo Governo ou instituies
pblicas que descrevem os programas de interveno e remodelao
urbansticas, voltados para a cidade de Recife. Quanto ao segundo caso,
dispomos de documentos que tratam da situao dos aldeamentos e da questo
da terra na provncia de Pernambuco. Nesse aspecto, selecionei algumas
fontes, essencialmente relatrios oficiais que informam sobre as mudanas
operadas na cartografia da provncia em funo dos processos que visaram a
desativao dos aldeamentos para ndios e o correlato estabelecimento de
reas para o cultivo da agricultura. Os dois principais fundos pesquisados
foram a Diretoria dos ndios (DI) e a Repartio de Terras Pblicas (RTP),
ambos disponveis no Arquivo Pblico Estadual Jordo Emerenciano
(APEJE).
3) Documentos produzidos pela misso capuchinha. Compem esse conjunto
de fontes dois tipos de materiais: fontes primrias em que se relacionam
correspondncias e relatrios produzidos pelos missionrios e fontes
secundrias, constitudas por memrias e crnicas produzidas por cronistas e
historiados pertencentes aos quadros da Ordem Menor. Em relao ao
conjunto de fontes primrias, ele proporciona uma aproximao da atividade
missionria, permitindo descrever a especificidade do seu modelo, suas
prticas, bem como qualificar o dilogo que os missionrios estabeleceram
com a cincia. Quanto s fontes secundrias, estas so recuperadas aqui para a
descrio da organizao oficial da misso durante o Segundo Reinado,
definindo as provncias e os missionrios que estiveram envolvidos nos
empreendimentos e estabelecimentos capuchinhos no perodo, alm de

35

fornecer informaes sobre leis e decretos que incidiram diretamente sobre a


misso da Ordem Menor, entre outros.

ORGANIZAO DO TRABALHO
O trabalho constitudo por trs partes que, em certa medida se debruam, de
forma especfica, em cada um dos domnios que compem a anlise: a medicina
acadmica, os saberes tradicionais e a religio e que foram mobilizados em torno do
evento da epidemia de clera-morbus de 1855.
Na primeira parte Do que o mundo feito? apresento a formao do campo
mdico no sculo XIX e suas relaes com a poltica. O fio condutor que orienta essa
narrativa so as controvrsias que se seguiram ao evento da clera-morbus e que
giraram em torno da definio da etiologia, das medidas profilticas acionadas para
conteno do mal e das prticas teraputicas. Nesse propsito, seguiremos atores e a
rede qual as instituies mdicas se mantiveram intrinsecamente ligadas e que inclui
diversos domnios da vida social: as esferas poltica, jurdica, educacional e
econmica. Esta parte est dividida, por sua vez, em trs captulos:
No primeiro captulo Por uma disciplina cientfica - descrevo como os
ciclos epidmicos do sculo XIX e, mais particularmente, a clera-morbus mobilizou
o saber mdico-cientfico no pas, orientando o estabelecimento de uma disciplina
mdica inovadora e que conformou estudos sobre a especificidade tropical do pas.
Mostro como no Brasil, a orientao em torno da profissionalizao mdica conduziu
a criao das primeiras instituies voltadas pesquisa cientfica como tambm, em
um momento posterior, auxiliou na formulao de programas mdico-cientficos.
Acompanho, tambm, de maneira mais atenta, a fundao e trajetria das pioneiras
Sociedade Mdica de Pernambuco (1842) e da Comisso de Salubridade Pblica
(1845), instituies responsveis pela elaborao de conceitos e prticas no mbito da
pesquisa mdica, bem como pela criao e conduo das polticas pblicas de sade
na provncia.

36

No segundo captulo Um imenso campo mrbido sigo a cincia moderna


do sculo XIX em sua construo, acompanhando o processo por meio do qual se
realizou a produo do conhecimento mdico, destacando a reflexo que a cincia
produziu sobre a natureza das molstias e seus princpios etiolgicos, observando suas
indefinies, concorrncias e controvrsias.
Adicionalmente, sigo os processos envolvidos na definio do mtodo de
pesquisa cientfica, atentando para o modo como os mdicos produziram estudos
precisos e detalhados que remetiam a uma concepo de cincia assentada em
parmetros de purificao e estabilizao. Mostro como esse modelo com contornos
exatos e organizados, que definiria o conhecimento mdico-acadmico, trazia em sua
lgica algumas contradies que se processariam nos limites impostos a esse
conhecimento e que, por sua vez, remetiam s indefinies e incertezas que
acompanhavam a prtica mdica, identificadas na afirmao no sabemos do que o
mundo feito. Essa afirmao supunha identificar variados princpios etiolgicos
para explicar a forma de comunicao da clera-morbus, que se comportava de forma
errtica, aparecendo ora aqui, ora ali, obedecendo a seu princpio de espontaneidade
mrbida.
Em Da corrupo da cidade amenidade dos sertes, terceiro captulo que
compe esta tese, apresento as propostas que visaram mudanas no espao urbano,
acompanhando a construo do projeto mdico-sanitrio proposto para a cidade de
Recife. Em outra direo, deslocando o foco da narrativa para os sertes, descrevo as
propostas de civilizao do espao e dos povos do interior da provncia, focalizando
as concepes de clima, as polticas de incentivo imigrao e a expanso agrcola
nos espaos anteriormente ocupados pelos aldeamentos indgenas.
Na segunda parte Os interstcios da medicina oficial observo como aos
embates que se constituram no plano interno da disciplina mdica se sobrepuseram
outras disputas, conformadas a partir da interao da medicina acadmica com outros
atores. O fio condutor sero as controvrsias que giraram em torno das terapias
propostas para a cura da clera-morbus. Aqui o objetivo , ento, descrever as
controvrsias e as acomodaes, seguindo seus atores: mdicos, farmacuticos,
homeopatas, leigos e curandeiros negros e ndios. Essa parte est dividida em dois
captulos.
37

Em Terapias, homeopatas e charlates, quarto captulo que compe essa tese,


percorro o universo da produo de medicamentos e a diversidade de manuais de
medicina existentes na poca para explorar o modo como a cincia mdica do perodo
construiu protocolos de purificao e estabilizao, orientados para a conformao e
legitimao da disciplina no mbito do campo cientfico. Adicionalmente, apresento
as controvrsias estabelecidas entre a medicina acadmica e a homeopatia,
observando como so construdas as acusaes de charlatanismo, essencialmente,
focalizando as disputas em torno da definio de conceitos e prticas definidas por
ambas as vertentes do pensamento mdico oficial.
No quinto captulo - Outros saberes: terapias de ndios e negros apresento
as reflexes da cincia sobre o saber tradicional, tomando como referncia o
conhecimento produzido pelas populaes indgenas sobre as plantas e as teraputicas
formuladas por curandeiros negros. Ao fim do captulo, apresento o caso exemplar do
Pai Manoel e sua frmula milagrosa para a cura da clera-morbus, evidenciando os
conflitos produzidos em torno das prticas de cura dos curandeiros que se localizavam
margem do projeto de medicina acadmica.
Na terceira parte Missionrios Capuchinhos contra a peste em Pernambuco
apresento o ltimo captulo da tese, intitulado Civilizao e trabalho, onde trato das
especificidades da misso dos capuchinhos italianos na provncia de Pernambuco,
mostrando suas relaes com o projeto mdico-cientfico da poca. Acompanharei as
expedies pelos sertes que visavam o atendimento dos doentes da clera-morbus,
seguindo as atividades missionrias voltadas para a distribuio de remdios,
enterramento dos mortos, aplicao da vacina antivarilica, entre outras. Por fim,
acompanho o trabalho dos missionrios na construo e administrao de instituies
de ensino nos sertes da provncia mais precisamente o Colgio do Bom Conselho e
a Colnia Orfanolgica Isabel destacando os meandros de um programa
missionrio para construo da civilizao crist que girou em torno de conceitos
como educao, trabalho e higiene.

38

PARTE I:
Do que o mundo feito?

CAPTULO 1:
POR UMA DISCIPLINA CIENTFICA

Este estudo, livre das amarras da histria e da poltica, puramente


cientfico, ele no entrava seu curso com a carga suprflua de
investigaes de astronomia, sondagens de hidrografia,
classificaes de mineralogia ou histria natural, ele limita seu
horizonte climatologia e ao exame das doenas que compem o
campo da patologia intertropical (Sigaud, 2009 [1844)]).
O projeto que visou definir mtodos racionais e cientficos para a pesquisa
mdica na provncia de Pernambuco se consolidaria no dia primeiro de agosto de
1842, no momento em que chegava cidade de Recife um conjunto de instrumentos
importados da Frana, construdos por artistas ilustres, entre os quais se destacavam
o barmetro e o termmetro, comparveis com os mesmos instrumentos pertencentes
ao Observatrio de Paris, diferenciando-se destes apenas por decimais de milmetro
to pequenos que se podem desprezar22.
Por meio destes instrumentos o Dr. J. J. de M. Sarmento, mdico e membro da
Sociedade de Medicina de Pernambuco, realizaria as primeiras observaes
meteorolgicas da cidade. De fato, durante os 6 meses primeiros meses que se
seguiram chegada desses instrumentos, precisamente das 5 s 9 da manh; ao meio
dia; s 3 da tarde e s 9 da noite, seriam tomados os dados referentes temperatura,
presso do ar, ao grau da humidade e direo dos ventos; observar-se-iam, ainda, o
estado do cu e os ndices de incidncia de chuva obedecendo ao intervalo de vinte
e quatro horas entre cada registro - e, quando era possvel, uma vez por dia,
anotavam-se as informaes sobre as taxas de cido carbnico existentes no ar
atmosfrico.
A aquisio desses equipamentos representaria um acrscimo na credibilidade
conferida prtica mdico-cientfica realizada na provncia que, a partir daquele
momento, desempenharia suas atividades de pesquisa em conformidade com os
protocolos de investigao cientfica universais em vigor. Notadamente, desde o
final do sculo XVII que o emprego desses instrumentos para a aferio dos fatores
meteorolgicos se tornaria obrigatrio na atividade mdica praticada na Europa,
22

Annaes da Medicina Pernambucana (1842-1844): 205.

40

tornando a meteorologia, j em finais do sculo XVIII, uma disciplina cientfica


distinta da astrologia.
A importncia que as observaes meteorolgicas sistemticas alcanaria no
mbito da produo das teorias e prticas mdicas a partir da segunda metade do
sculo XIX era, desse modo, destacada pelos mdicos da Sociedade de Medicina de
Pernambuco. A este respeito, os membros deste grupo de profissionais lamentavam
a defasagem da produo cientfica nacional que, ao contrrio do que ocorria em
outros pases, via seus projetos preteridos pela falta de interesse do Governo em
aplicar recursos tcnicos e financeiros para o incremento das pesquisas
desenvolvidas no campo cientfico. Adicionalmente, a classe mdica notaria como a
deficincia de recursos e o baixo nvel de aprimoramento tcnico das suas atividades
ocasionavam efeitos negativos sobre a legitimidade e autoridade conferidas cincia
produzida no mbito local, como podemos acompanhar nos questionamentos
lanados pelo Dr. Sarmento no ano de 1842:
Se a utilidade das observaes meteorolgicas reconhecida por
todas as pessoas que tem alguma instruo; se os Governos das
Naes mais cultas dispendem avultadas somas na retribuio de
observadores que a tomem exatamente; quanto maior no deve ser
essa utilidade nas terras distantes dos focos da civilizao, e situadas
em circunstncias climatrias muito diferentes daquelas que se
acho em outros pontos do globo, onde se observo regularmente
outros experimentadores?23
Sublinhemos neste ponto, como o programa de pesquisa cientfica que se
inaugura com a aquisio desses equipamentos - destinados basicamente realizao
das medies meteorolgicas - permitiria aos mdicos avanarem no seu trabalho de
investigao cientfica. Aps implantarem um laboratrio semelhante aos existentes
nos pases mais desenvolvidos24, o prximo passo era, ento, estabelecer um trabalho
de investigao sistematizado, capaz de prover estatsticas e mapas descritivos, por
meio dos quais seria possvel definir as variaes de temperatura, humidade e
23

Idem: 206.
Neste ponto, h de se destacar os mtodos e regras utilizados para a escolha do lugar onde as
observaes meteorolgicas seriam realizadas, considerando o melhor aproveitamento dos
equipamentos: o lugar para estas observaes se acha muito bem situado para tal objeto. Est
efetivamente isolado por todos os lados, e batida desimpedidamente por todos os ventos, no havendo
habitaes de parte alguma em uma extenso de mais de cinquenta metros (...) os instrumentos fixados
sobre uma mesa grande no centro da sala fico trs metros acima da altura mdia das mares do nosso
porto, o que deve tomar em particular ateno pelo que diz respeito s observaes baromtricas
(ibidem: 205).
24

41

constituio atmosfrica observadas diariamente e em cada uma das estaes do ano.


Em seguida, passava-se a confrontar essas informaes com o padro das molstias
observadas, respeitando uma delimitao geogrfica especfica. Em um terceiro
momento, ento, proceder-se-ia definio do grau de influncia que as
circunstncias climatrias essencialmente relacionadas ao calor, umidade, chuvas e
constituio qumica da atmosfera - exerciam sobre os processos de adoecimento.
Essa proposta, desse modo, possibilitaria desenvolver um estudo que revelasse - nos
termos mdicos da poca - a Topografia ou Geografia Mdica, por meio da qual se
mostraria a especificidade de cada patologia dentro de determinadas condies
ambientais e limites territoriais.
Notadamente, veremos como as regras cientficas predominantes naquele
momento partilhavam critrios que se apresentariam como hegemnicos e universais
ao domnio mdico, fundamentados em uma concepo que considerava que os
estados mrbidos se baseariam em uma ontologia meteoropatolgica. Era, ento,
por meio desse paradigma que seriam introduzidos na prtica da pesquisa cientfica
uma srie de novos instrumentos, entre os quais aqueles que citamos. A conformao
dessa rotina de trabalho permitiria, por sua vez, estabelecer mtodos precisos para a
verificao e sustentao das principais hipteses que orientavam os estudos sobre a
constituio das molstias reinantes (Edler, 2003).
Neste ponto, destaca-se o esforo da elite mdica que se constitui na provncia
de Pernambuco em meados do sculo XIX em prover um projeto moderno e inovador
de medicina, a partir da mobilizao de recursos humanos e tcnicos que uniria
mdicos e Governo em torno de um programa cientfico comum. Os intelectuais que
compunham o grupo de mdicos de formao francesa que se instalara na capital da
provncia assumiriam, dessa forma, um papel de destaque na elaborao de um plano
de oficializao do exerccio da disciplina por meio de instituies que se voltariam
elaborao e aplicao de programas e mtodos cientficos para o campo da sade
pblica.
Esse projeto, desse modo, apresentava uma srie de novidades em relao
medicina praticada nas primeiras dcadas do sculo XIX, j que, ao compartilhar das
descobertas

avanos

alcanados

pela

medicina

europeia,

afastava-se

progressivamente do modelo portugus que predominou no pas durante todo o


perodo colonial e que estenderia sua influncia sobre as prticas e terapias de cura

42

disponibilizadas no pas at o incio do sculo XIX25. Neste ponto, h de se destacar


ainda o esforo que o grupo de mdicos pernambucanos realizou para adequar seus
mtodos e programas s especificidades e aos desafios que as condies sociais e
naturais dos trpicos impunham.
A este respeito, uma caracterstica desse projeto moderno de medicina que se
desenvolve na provncia de Pernambuco, durante o perodo estudado nesse trabalho,
deve ser destacada para compreenso da especificidade do contexto que analisamos.
Trata-se do programa que visou a ampliao da institucionalizao e oficializao da
profisso e que tomou como modelo para seu desenvolvimento o exemplo da
Sociedade Imperial de Medicina26, fundada em 1829, na capital do Imprio. V-se,
desse modo, como esta instituio se estabeleceria como referncia fundamental para
a consolidao de outras associaes mdicas que, ao longo do sculo XIX, dedicarse-iam tanto ao ensino da medicina quanto elaborao de uma agenda de pesquisa
cientfica adequada realidade do pas.
Com efeito, o programa mdico que se desenha em Recife no perodo que
abordamos, realiza-se acompanhando as mudanas operadas por um processo mais
amplo que visou basicamente a ampliao e remodelao das primeiras instituies
voltadas para o ensino e regulamentao do exerccio da medicina e que permitiria,
por sua vez, romper com o modelo organizacional dos estabelecimentos mdicos e
cientficos existentes, at ento, no pas27.
O fundao da Sociedade Imperial de Medicina, nesse sentido, abriria espao
tanto para a reformulao e expanso das escolas mdicas e cirrgicas existentes,
quanto para a criao de novas instituies que viriam a assumir, por sua vez, uma
posio autnoma e hegemnica no contexto do ensino e da prtica mdica. Neste
25

O descompasso existente entre o modelo mdico de origem portuguesa e aquele produzido em outros
pases da Europa no incio do sculo XIX notadamente a Frana e Inglaterra tratado nos trabalhos
de Schwarcz (1993) e Santos Filho (1977) que destacam, de modo geral, o anacronismo e ineficincia
que caracterizaram tanto a estrutura das instituies de ensino ibricas, quanto suas prticas e
teraputicas baseadas essencialmente em mtodos empricos.
26
Em 1832, no entanto, a Sociedade Imperial de Medicina alada categoria de Academia Imperial
de Medicina (AIM).
27
Neste ponto, necessrio esclarecer que as primeiras escolas mdico-cirrgicas da Bahia e do Rio
de Janeiro - so fundadas no momento em que D. Joo VI chega ao Brasil em 1808. O modelo dessas
instituies, no entanto, obedecia a uma estrutura organizacional e mtodos de ensino semelhantes
queles praticados no perodo colonial e que, por sua vez, se caracterizava por um sistema de
treinamento essencialmente emprico (Santos Filho, 1977). Assim, notaremos como melhorias nesse
sistema s seriam sentidas quando essas instituies passaram a ter seus programas de ensino
reformulados e ampliados, elevando-as categoria de Faculdades de Medicina. A partir desse instante
ento, que coincide com a fundao da Sociedade Imperial de Medicina em 1829, que passa a ser
garantido s faculdades de medicina o direito de conceder ttulos de doutor de medicina, de
farmacutico e de barbeiro (Schwarcz, 1993).

43

ponto, destaca-se o desenvolvimento de competncias especficas em relao s


atividades de elaborao, superviso e aplicao da pesquisa cientfica no campo
mdico, bem como a conformao de medidas voltadas para o controle da atividade,
que passariam a determinar em que termos, como e quem teria o direito a exercer a
profisso.
Esse projeto que visou a instaurao de uma disciplina mdica em moldes
cientficos, por sua vez, de modo progressivo, articular-se-ia a uma poltica pblica,
engendrando um programa apoiado em um modelo de medicina totalizante que uniria
em um nico projeto elementos aparentemente dspares: a pesquisa e a prtica
medico-cientfica, programas de saneamento e profilaxia, planos voltados
construo de uma infraestrutura urbana e a civilizao da populao. Essa poltica
pblica se vincularia, de acordo com a proposta do grupo de cientistas em formao,
ao processo que visou a modernizao da provncia e, como veremos mais adiante, as
iniciativas de remodelamento urbano pelo qual passou a cidade de Recife, refletindo a
ideia bastante presente nesse perodo que considerava como indissocivel as prticas
de sanear das tarefas de educar e civilizar a populao e o espao pblico.
Nesse momento, ainda que se vinculasse com teorias e mtodos da medicina
de inspirao francesa - que refletia o pensamento mdico e cientfico dominante - as
instituies pernambucanas seriam capazes de definir, sob seus prprios termos,
estudos nosolgicos sobre a constituio das molstias locais e propor teraputicas
adequadas realidade tropical do pas, muitas vezes, apropriando-se do conhecimento
fitoterpico de origem indgena, ainda que, posteriormente, esses saberes fossem
progressivamente excludos do mbito do conhecimento acadmico, como veremos
mais adiante.
Motivada pela questo de conhecer a especificidade dos trpicos, o desafio da
classe mdica era, ento, transpor para a realidade do pas o modelo francs de uma
medicina totalizante, adaptando-o s particularidades locais, o que resultava, por sua
vez, em considerar os obstculos que no se restringiam s evidentes deficincias
tcnico-cientficas e econmicas nacionais, bem como abarcava a problemtica de
lidar com situaes mais abrangentes que incluam a diversidade de condies
climticas e raciais que o pas oferecia. A partir de tal motivao surgiriam os
primeiros estudos sobre o que se convencionou chamar na poca de topografia
mdica, entendida como: a descrio dos diversos elementos territoriais de uma

44

localidade, capazes de influenciar sobre a constituio, quer fisiolgica, quer mrbida


de seus habitantes (Lobato, 1875).
A articulao que se observa entre as caractersticas topogrficas e climticas
locais, o padro de adoecimento e a definio de teraputicas representariam, desse
modo, a implantao de uma nova orientao para os estudos mdicos, passando a
direcionar as pesquisas aqui realizadas. A respeito da importncia atribuda aos
estudos topogrficos para a constituio das pesquisas realizadas no campo da
medicina cientfica do sculo XIX, a tese Da topografia da cidade do Rio de Janeiro
e sua influncia sobre a salubridade pblica, apresentada Academia Imperial de
Medicina, em 1875, por Francisco Procpio Lobato, esclarece:
do conhecimento das influncias topogrficas que se podem
deduzir as regras higinicas a observar aquele, que quer conservar o
seu estado de sade no lugar que o viu nascer; assim como a
indicao dos cuidados que deve tomar o recm chegado para
adaptar o organismo s circunstncias inteiramente novas do meio
para o qual transportado.
Resulta ainda da apreciao das causas topogrficas o
estabelecimento de uma teraputica apropriada s manifestaes
patolgicas particulares a este ou aquele pas, a esta ou aquela
particularidade.
(...) porquanto ele compreende o desenvolvimento das diferentes
noes de latitude, longitude, exposio, elevao e estrutura
geolgica do solo, do curso e qualidade das guas, das montanhas,
do regime, costumes e grau de civilizao dos seus habitantes (op.
Cit.: 05)
No que se refere especificamente provncia de Pernambuco, de acordo com a
opinio de membros da sua comunidade cientfica, a prpria constituio topogrfica
da cidade de Recife, rodeada por guas e pntanos, bem como o clima quente e
mido, impunha uma agenda de atividades diferenciada, com desafios superiores
queles apreendidos do conhecimento europeu produzido sobre as condies telricas
das reas tropicais. Considerava-se, dessa forma, como imperativo, a necessidade de
conhecer nossos atributos naturais em sua particularidade e estabelecer mtodos
adequados para que essa especificidade se revelasse e, consequentemente, permitisse
a elaborao de tratados nosolgicos condizentes com a problemtica nacional.
O movimento em torno desse projeto, no entanto, tomaria novos rumos com o
surgimento dos grandes ciclos epidmicos que atingiram o pas a partir da segunda
metade do sculo XIX, sobretudo a febre amarela (1849) e a clera-morbus (1855). A
45

partir desse momento, a ateno da classe mdico-cientfica se deslocaria para um


problema que se mostraria ainda mais complexo. Assim, se o ideal de construo de
cincia do sculo XIX nasce a partir de estudos sobre males reconhecidamente
endmicos no pas 28 , a emergncia dos grandes ciclos epidmicos colocava os
cientistas diante de novos problemas que refletiriam a impotncia da ainda nascente
cincia dos trpicos diante das molstias epidmicas que, at a primeira metade do
sculo, eram consideradas males estrangeiros dos quais o pas aparentemente parecia
estar livre.
Como assinala Flavio Coelho Edler (2003), o surgimento das epidemias de
febre amarela e clera-morbus na segunda metade do sculo XIX imps novos
desafios ao conhecimento mdico no pas, modificando, inclusive, a relao das
instituies cientficas com a esfera pblica. Como observa o autor, se at a primeira
metade deste sculo, os trabalhos desenvolvidos no mbito das academias cientficas
brasileiras se mostravam autnomos em relao s polticas de Estado como
podemos observar no caso exemplar da Academia Imperial de Medicina (AIM) - os
problemas que se apresentaram com o surgimento dessas epidemias processaram uma
mudana importante na pauta mdica e no redirecionamento das pesquisas (idem).
Proporcionalmente perda progressiva de autonomia e hegemonia dos quais gozavam
as academias e faculdades mdicas, teramos, desse modo, o crescimento da
importncia reservada s instituies que, a partir daquele momento, estariam
comprometidas com questes relacionadas com programas de saneamento e
salubridade pblica, caso da Junta de Higiene, criada na Corte do Imprio, em 1850, e
a pioneira Comisso de Salubridade Pblica, fundada em 1845, na provncia de
Pernambuco.

28

A este respeito vemos como muitas das teses defendidas no mbito da Academia Imperial de
Medicina se dedicariam a investigar as febres palustres, que se definiam em um dos principais males
que atingiam o pas, bem como outras molstias infecto-contagiosas que comumente acometiam a
populao, como a varola, a lepra, a malria, a escarlatina, entre outras. Em acordo com essa
orientao, em Pernambuco os primeiros trabalhos elaborados pelo mdico Joaquim Aquino da
Fonseca, presidente da Sociedade de Medicina de Pernambuco, focalizaram temas bastante visitados
ao longo da primeira metade do sculo XIX pelos bacharis formados pela AIM e que teriam a ver com
o padro de doena observado na provncia. Os trabalhos produzidos por Aquino da Fonseca, nesse
sentido, trataram tanto das febres miasmticas ou palustres como de outras doenas, entre as quais
estariam as afeces uterinas (Das afeces uterinas e da sua frequncia em Pernambuco, 1842); a
lepra (Memria sobre a lepra tuberculosa ou Elefantiasis, 1846 e Memria acerca das diferentes
espcies de lepra, com algumas reflexes fundadas na observao, 1847) e a tsica pulmonar (Algumas
palavras acerca da influncia benfica do clima do serto de Pernambuco sobre a tsica pulmonar e
da causa mais provvel dessa afeco na capital da mesma Provncia, 1849).

46

A mudana processada no campo cientfico revelaria de fato a importncia de


criar um modelo explicativo convincente para a emergncia das doenas epidmicas
no pas, concentrando o ofcio do mdico no que se considerava ser uma misso
higienista (Schwarcz, 1993). No entanto, ainda que se destaque o esforo mdico e
cientfico dispensado em favor da manuteno das condies de salubridade pblica,
o tratamento dado s epidemias, nesse momento, podia ser explicado por uma nica
informao: no conhecemos do que o mundo feito. Essa afirmao implicava em
reconhecer a incerteza dos mdicos em relao aos princpios etiolgicos envolvidos
no aparecimento das molstias estrangeiras, que chegavam ao pas por meio da
circulao de pessoas e mercadorias para, em seguida, impregnarem o ambiente,
passando a ser detectadas no ar, na gua, nos objetos e nos homens e, mais
precisamente, nos miasmas que se desprendiam dos pntanos e das reas alagadas da
cidade.
Ao se deslocar rapidamente, tomando as cidades e vilas com uma fora atroz,
a epidemia de clera-morbus se mostrava como um viajante invisvel, como definiu
o mdico, Dr. Cosme de S Pereira, no ano de 1856. A molstia se manifestava de
forma indistinta; beneficiada pela natureza dos lugares e intensificada pela ndole
dos povos, o que envolvia concepes que traduziam uma explicao local para as
causas que levavam disseminao das doenas. Adicionalmente, a constituio
epidmica engendrava a percepo de que as molstias se favoreciam tanto por meio
de fatores externos aos indivduos, entrevistos na perversidade dos climas e a
qualidade dos solos, quanto pela ndole e costumes da populao que no
demonstrava disposio para o trabalho ou se revelava refratria s medidas de
higiene recomendadas pelas instituies pblicas ou, ainda, deixava-se ser atrada
pelas prticas teraputicas do charlatanismo reinante.
A seguir, seguiremos o processo de formao do projeto moderno de medicina
no Brasil, acompanhando o estabelecimento das principais instituies mdicas
oficiais criadas no perodo. Reforo, porm, que no se trata de reescrever a trajetria
das instituies mdicas brasileiras, j que outras pesquisas recentes tem atualizado o
campo da histria da medicina no pas durante o Segundo Reinado29, alm do fato de
que tal propsito fugiria ao alcance desse trabalho.
29

Para a compreenso da histria das instituies, programas e prticas da medicina no Brasil durante o
sculo XIX, ver os trabalhos de Edler (2011, 2003, 2002); Schwarcz (1993); Ferreira (2004);
Benchimol (2001); Ferreira, Maio & Azevedo (1997) e Kury (1994).

47

PRIMEIROS PASSOS
O programa mdico-cientfico que se desenha na provncia de Pernambuco em
meados do sculo XIX no pode ser pensado como uma iniciativa isolada no cenrio
da formao de uma rede institucional no Brasil. Com efeito, o grupo de mdicos que
se instala na cidade de Recife trazia consigo no s o modelo de cincia adquirido nas
faculdades europeias particularmente francesas - onde a maioria deles realizou seus
estudos, mas partilhavam do entusiasmo que se propagava no meio intelectual e
cientfico brasileiro e que refletia, por sua vez, o projeto de fundao da Sociedade
Imperial de Medicina em 1829 na capital do Imprio.
O grupo de intelectuais que integraram a Sociedade Imperial de Medicina,
ainda que reduzido, afirmaria, desse modo, as continuidades e rupturas no mbito da
reflexo e prtica mdicas que comeam a ser processadas a partir da chegada de D.
Joo VI no Brasil, quando as primeiras iniciativas de oficializao da disciplina foram
propostas. A partir desse momento, ento, veremos a fundao das escolas mdicocirrgicas da Bahia e Rio de Janeiro (1808), bem como a transferncia de mdicos
portugueses para o pas que, acompanhando a Corte portuguesa, passaram a destacar a
necessidade de formar profissionais e limitar o exerccio da medicina a mdicos
diplomados na colnia. Ainda que considerassem que a efetivao de tal desafio se
mostrava praticamente impossvel, diante da escassez de profissionais existentes e da
ampla disseminao de prticas de cura no autorizadas pelo pas, esse grupo tinha a
pretenso de, ao menos, amenizar a carncia de servios na rea mdica, provendo
servios que seriam

disponibilizados Famlia Real, recm instalada em terras

brasileiras (Schwarcz, 1993).


De acordo com Lycurgo Santos Filho (1977), no momento em que a Famlia
Real chega ao Brasil, o atendimento mdico profissional se mostrava escasso e
ineficiente. Condio que progressivamente sofreria mudanas, considerando que a
fundao das primeiras escolas para a formao de cirurgies permitiria alcanar um
acrscimo, ainda que modesto, no nmero de profissionais existentes no pas. Essas
iniciativas nos permitem observar, desse modo, os processos que visaram a
implementao, remodelamento e expanso dos pioneiros institutos educacionais e
cientficos na rea mdica e que foram pensados para se estabelecerem como centros
de produo e difuso de uma cultura e um saber que passam a ser gerados no mbito
local (Edler, 2003; Kury, 1991). Sublinhemos, tambm, que nesse contexto a
48

profisso deixa de ser exercida exclusivamente por mdicos portugueses, passando a


incluir nos seus quadros, profissionais formados nas recm criadas instituies de
ensino mdico do pas.
O processo que visou a fundao destas instituies, no entanto, mostrava-se
tmido diante das demandas por uma atividade profissional mais organizada e
condizente com as necessidades do pas. Adicionalmente, verificava-se uma piora
significativa em termos sanitrios, considerando que o estabelecimento da metrpole
em terras brasileiras produziria um expressivo adensamento populacional nos ncleos
urbanos. Por outro lado, a quantidade e a qualidade da formao disponibilizada nos
centros de ensino, fundados nesse perodo, mostravam pouco progresso em relao
situao anterior, j que estavam autorizados a formar apenas cirurgies e no
fsicos30. Essa primeira iniciativa de institucionalizao da medicina tambm teria
vida curta, sendo interrompida com a volta da Famlia Real para Portugal o que, por
sua vez, faria com que cessassem os incentivos iniciais que permitiram a criao das
escolas mdicas brasileiras (Schwarcz, 1993).
De fato, somente veremos serem retomadas, ainda que tmidas, as iniciativas
de promoo da vida cultural e cientfica no pas durante o Primeiro Reinado, no
momento em que se realiza a aclamao de D. Pedro I ao trono. Ser mais tarde, no
entanto, que esse processo se intensificar ao iniciar um programa mais direcionado
ao desenvolvimento de uma rede de saber no pas, desenvolvendo iniciativas em torno
da conformao do projeto de civilizao e construo da Nao.
Sublinhemos, desse modo, como ser apenas no sculo XIX que a organizao
mdica no pas passa a assumir contornos mais precisos e direcionados. O marco
desse perodo, em que podemos observar mudanas mais significativas no campo
intelectual, ser a fundao da Sociedade Imperial de Medicina no ano de 1829. A
criao desta instituio representaria para a classe intelectual o estabelecimento de
um centro privilegiado de pesquisa e ensino da matria mdica, constituindo-se como
um centro propagador de saber que emergia no cenrio nacional como modelo para a
criao de outras instituies que se instalariam fora da capital do Imprio.

30

Essa distino resulta do fato de que os centros de ensino que so instalados na Colnia estavam
autorizados a formar apenas profissionais aptos para a prtica da cirurgia, mas no concedia o direito
de preparar profissionais para a fsica ou prtica da clnica, ou seja, a medicina propriamente dita,
conforme designao da poca. Dessa forma, mantinham-se intactos a exclusividade e o controle por
parte de Coimbra em diplomar em medicina (Santos Filho, 1977).

49

A exemplo da Academia de Medicina Francesa, na qual inspirado seu


projeto de criao, a Sociedade Imperial de Medicina promovia competies
cientficas anuais, pesquisava e examinava informaes sobre doenas, administrava a
vacina antivarilica, como tambm colaborava com o Governo em matria de ensino
mdico, polcia mdica e higiene pblica31. As condies que permitiriam fundar a
Sociedade Imperial de Medicina seriam tambm propcias para afirmar inovaes em
relao ao modelo europeu de cincia. O esforo em criar uma Matria Mdica
adaptada aos trpicos, desse modo, pode ser notado j nos primeiros estudos
desenvolvidos por essa instituio, que se debruaram sobre um dos males mais
observados em terras brasileiras: as febres palustres ou miasmticas, bem como
focalizariam outras mazelas tropicais, como o beribri, a malria, o sarampo, a lepra,
a escarlatina, entre outras doenas infecto-contagiosas.
Ainda que se considere esse carter inovador, o conhecimento cientfico
produzido nos trpicos acompanharia os conceitos universais em voga, baseando-se
seus estudos em termos da anatomoclnica e do paradigma climatolgico e que
respaldariam a atualidade e autoridade dos estudos aqui realizados, como vimos
anteriormente. Essa epistemologia de matriz sensualista pressupunha uma atividade
mdica coletiva, territorialmente delimitada, empenhada em prover registros de
observaes clnicas, inventrios de diagnsticos, descrio de etiologias e
teraputicas, alm de introduzir a realizao de exames anatomopatolgicos psmorte (Edler, 2003).
O grupo fundador da Sociedade Imperial de Medicina tinha origens e
trajetrias bastante diversas. Entre a comisso inicial estavam dois brasileiros
formados na Faculdade de Medicina de Paris: Jos Martins da Cruz Jobim e Joaquim
Cndido Soares de Meirelles e trs estrangeiros, sendo eles Joseph Franois Xavier
Sigaud e Jean-Maurice Faivre, ambos de origem francesa; e um italiano, Vicente de
Simoni (Kury, 1994).

31

Entre aproximaes e distanciamentos, a influncia do modelo francs de medicina sobre o programa


que se desenvolve no Brasil pode ser compreendida na forma com que essas duas instituies
promoveram, respeitando, evidentemente, as devidas propores, a produo e arbitragem de um
conhecimento mdico para a sade pblica, do qual resultaria a organizao da profisso, processando
ainda uma rede de informaes mdicas, o que resultaria, por sua vez, em muitos dos seus xitos. Por
outro lado, coincidiram em alguns de seus fracassos ao consolidarem desigualdades regionais,
resultantes de uma distribuio de recursos que priorizava os grandes centros urbanos - onde se
verificaria uma maior proximidade com o poder pblico - bem como ao tomarem para si o poder de
polcia mdica, o que levaria, por sua vez, disperso das suas atividades em relao aos objetivos
traados no momento de sua fundao (Edler, 2002).

50

A influncia francesa imprimia atualidade constituio mdico-cientfica que


se desenhava no sculo XIX, o que se revelava na adeso a princpios, teorias e
conceitos cientficos que, naquele momento, apresentavam-se como universalmente
vlidos e conferiam legitimidade e autoridade s atividades mdicas. No entanto, h
de se considerar a este respeito, o fato de que os cientistas da Academia Imperial de
Medicina vislumbravam nas novas instituies criadas a constituio de uma cincia
nacional, como tem demostrado algumas pesquisas recentes32. Assim, ainda que a
predominncia da tradio francesa tenha sido decisiva para o estabelecimento do
projeto mdico-cientfico brasileiro, esse grupo de profissionais almejava a formao
de uma elite intelectual que pudesse compreender e definir princpios e estudos
coadunados com a realidade dos trpicos.
O primeiro passo importante dado por esse grupo de mdicos, que se reuniu
em torno da fundao da Academia Imperial de Medicina (AIM), foi reformular e
ampliar o campo de ensino da profisso mdica. A mudana mais significativa nesse
sentido foi o processo que visou elevar as antigas academias mdico-cirrgicas ao
posto de faculdades de medicina 33 . A partir desse momento, essas instituies
passaram a conceder os ttulos de doutor em medicina, farmacutico e parteiro,
atividades praticadas at aquele momento por barbeiros, sangradores e prticos
(Santos Filho, 1977).
Notadamente, a partir da fundao da Academia Imperial de Medicina (AIM),
este grupo de cientistas viu a possibilidade de expanso da institucionalizao da
disciplina mdica no pas. A novidade, no entanto, que passa a conduzir esse projeto,
residiu na tentativa de distinguir a medicina praticada desde o perodo colonial
caracterizada pela interseco da medicina portuguesa e as prticas tradicionais
baseadas no conhecimento fitoterpico de ndios e negros - de um projeto cientfico
moderno que retiraria sua particularidade a partir da adoo de mtodos precisos e
sistemticos.
Nesse ponto, a construo de uma cincia nacional refletiria tambm
concepes sobre a especificidade do pas que comeavam a serem geridas no centro
do poder poltico da Corte do Imprio e que se coadunavam com o projeto de
32

A este respeito ver uma srie de trabalhos recentes que destacaram o carter inovador das instituies
mdicas fundadas no sculo XIX, com destaque para o papel da AIM na constituio de um programa
de pesquisa mdica fundado em termos locais, Edler (2011, 2003, 2002); Ferreira (2004); Ferreira,
Maio & Azevedo (1997) e Kury, (1991).
33
Cf. Decreto Imperial de outubro de 1832.

51

civilizao do Brasil, cujo desafio maior era equacionar a condio de raa inferior,
que estaria na origem do povo brasileiro, com o ideal civilizatrio do Imprio34. Do
ponto de vista dos programas mdicos, essas concepes se traduziriam na
formulao de programas extensos de saneamento e j indicavam a tendncia, que se
confirmar ao longo do sculo XIX no discurso mdico, em estabelecer articulaes
entre certos padres de adoecimento e as raas, entendidas como fatores de
predisposio para o desenvolvimento de algumas molstias35.
Ao se estabelecer como referncia para a instituio mdica, a AIM tomaria
para si a tarefa de propagar modelos, difundir opinies e propor questes que seriam
compartilhadas no meio cientfico nacional. Essa iniciativa pioneira permitiria, por
sua vez, que os resultados desses esforos fossem sentidos em outras frentes como,
por exemplo, a criao de canais para a divulgao da produo cientfica (Ferreira,
2004; Ferreira, Maio & Azevedo, 1997; Kury, 1994). A constituio de um aparato
institucional, nesse sentido, possibilitou a criao de uma rede de informao que se
apresentava como um espao para o debate e compartilhamento de ideias sobre temas
comuns.
De fato, com o objetivo de incentivar a proliferao de canais para a
divulgao das pesquisas, vemos serem fundadas as primeiras revistas e peridicos
especializados da rea mdica, que visavam alcanar os propsitos desejados de
divulgao do saber acadmico e constituir um espao privilegiado de debate. Entre
as publicaes que comearam a circular nesse perodo estavam: o Propagador das
Cincias Mdicas (1827-28), o Semanrio de Sade Pblica (1831-33), o Dirio de
Sade (1835-36), a Revista Mdica Fluminense (1835-41) e a Revista Mdica
Brasileira (1841-43)36. Mais do que um incremento vida cientfica, a criao destes
peridicos significou para a classe mdica emergente a intensificao dos esforos
que se moviam em direo ao processo de oficializao da profisso e legitimao de
suas prticas.

34

Sobre a participao dos mdicos no ideal de um projeto civilizador para o Brasil durante o Segundo
Reinado, ver Schwarcz (1993), bem como outros trabalhos j citados: Ferreira (2004); Ferreira, Maio
& Azevedo (1997) e Kury (1994, 1991).
35
A este respeito ver o trabalho exemplar de Srgio Carrara (1996) que desenvolve a tese de que a
emergncia da sfilis, enquanto problema venreo, esteve vinculado concepo de hereditariedade
mrbida que considerava, por sua vez, a degenerao da espcie humana. Dessa forma, a sfilis
passaria a ser vista enquanto uma doena do grupo de consanguneos, da famlia ou da raa.
36
Para uma anlise mais aprofundada sobre a produo jornalstica no campo mdico no perodo, ver
Ferreira (2004).

52

Adicionalmente, medida em que as instituies mdicas ampliavam o escopo


da formao acadmica no pas, novos parmetros de controle sobre a profisso
seriam fixadas, de forma a criar mecanismos que permitiriam definir regras para o
exerccio da medicina. Podemos verificar, nesse sentido, como paralelamente
criao das primeiras instituies de ensino, normas e leis especficas sero adotadas
de forma a explicitar regras e requisitos bsicos que orientariam a concesso do
direito a exercer a profisso. A este respeito, a Lei Imperial de 03 de outubro de 1832,
artigo 13, fixaria limites prtica mdica, ao estabelecer que:
Sem o ttulo conferido ou aprovado pelas ditas faculdades, ningum
poder curar, ter botica, ou partejar, enquanto disposies
particulares, que regulem o exerccio da medicina, no
providenciarem a este respeito (Santos Filho, 1977: 292).
Por outro lado, concomitantemente conformao de regras que restringiriam
o direito de exercer a medicina aos diplomados, seriam criados meios para a
ampliao do contingente mdico. Desse modo, a formao dos profissionais
brasileiros no se limitaria a poucas instituies de ensino existentes no pas. Assim,
nas primeiras dcadas do sculo XIX, inicia-se um processo por meio do qual os
filhos da terra passam a ser enviados para a Europa para realizarem seus estudos. Este
movimento que incentivou a formao de profissionais em escolas francesas e
inglesas propiciaria, por sua vez, o contato dos futuros mdicos com as pesquisas
consideradas mais avanadas, notadamente, aquelas que repousavam sobre as teorias
sanitrias e higienistas que, naquele momento, j estavam estabelecidas no continente
europeu. De certa forma, estas iniciativas viriam a propiciar certa adequao das
pesquisas nacionais aos protocolos universalmente vlidos da poca, sem com isso, no
entanto, conferirem prtica cientfica local um carter de simples cpia do modelo
europeu.
Entretanto, ainda que o conjunto de iniciativas que acabamos de observar
tenham produzido algum efeito sobre a realidade brasileira da poca, necessrio
notar como as condies da medicina no pas se mostravam ainda muito precrias na
primeira metade do sculo tanto em termos de organizao interna, quanto em relao
ao nmero de profissionais habilitados a exercer a profisso (Ferreira, 2004; Ferreira,
Maio & Azevedo, 1997; Kury, 1994). Nesse sentido, so representativos os estudos
que se debruaram sobre os conhecimentos tradicionais de cura e que so amplamente

53

observados e divulgados na literatura sobre os perodos colonial e imperial enquanto


prticas exercidas por pessoas no diplomadas, mas que se mantinham como
preferncia no gosto da populao em geral (Miranda, 2004; Pimenta, 2003; Sampaio,
1995).
Veremos desse modo, como, progressivamente, as medidas oficiais em torno
da regulao da profisso passam a excluir os saberes tradicionais de cura do campo
oficial da medicina, ainda que aqueles se mostrassem preferenciais nas escolhas da
populao em geral, ocupando um vazio impossvel de ser preenchido pelo exerccio
mdico-acadmico. Nesse ponto, destaco como a medicina cientfica comea a criar
mecanismos para desqualificar o conhecimento tradicional, eclipsando, sob a
acusao de charlatanismo, uma multiplicidade de prticas, como veremos com mais
detalhe no quarto e quinto captulos dessa tese.
De fato, durante o perodo que se inicia nas primeiras dcadas do sculo XIX e
se estende at o final do Imprio, a organizao da prtica mdica oficial se mostrou
bastante incipiente, dada a escassez de recursos e o baixo nvel de organizao das
instituies de ensino e, mesmo pela insuficincia de um contingente significativo de
mdicos formados, capaz de atender uma populao to grande realidade que pouco
se transformara desde o perodo colonial. Mesmo do ponto de vista da credibilidade
de que dispunha a profisso, os chamados mdicos diplomados frequentemente
deparavam-se com o descrdito e o pouco reconhecimento por parte da populao
que, em sua maioria, recorria s terapias tradicionais.
Trataremos de forma mais atenta dos mltiplos atores que exerciam atividades
diversas no campo da medicina na segunda parte desse trabalho. Entretanto, vale
destacar aqui que a configurao de uma rede mdica oficial no pas, no momento que
abordamos, aponta menos para o entusiasmo amplamente divulgado na Corte do
Imprio do que para um cenrio em que o exerccio mdico-acadmico esteve sempre
aqum da preferncia da populao em geral. Neste ponto, podemos ver a
configurao de um panorama que se define pela existncia de uma diversidade de
atores que baseavam suas prticas em saberes tradicionais, essencialmente de negros e
ndios.

54

A SOCIEDADE DE MEDICINA DE PERNAMBUCO


Em Pernambuco, o movimento em direo construo de um enunciado
cientfico e racional no campo mdico e que marcaria o processo de oficializao da
atividade na provncia - pode ser acompanhado com a criao no ano de 1841 da
Sociedade de Medicina de Pernambuco37. De acordo com seu estatuto original, a
fundao desta instituio respondia necessidade de promover o progresso da
Medicina, e de todos os ramos das Cincias Mdicas, e, ainda, dar a Classe Mdica
a posio que lhe assinada pela nobreza de sua profisso38.
Em torno da Sociedade de Medicina se organizaria um grupo composto por
trs doutores em medicina, versados no estudo da higiene pblica e da medicina
legal e dois farmacuticos experimentados em anlise qumica e prticas
toxicolgicas (Rocha, 1962) que, influenciados pelo entusiasmo que envolveu a
fundao da Academia Imperial de Medicina do Rio de Janeiro em 1832, reuniam-se
com o propsito de estudar, aplicar e desenvolver temas cientficos de interesses
comuns no campo mdico (idem: 166).
Em um outro nvel, os esforos direcionados para a concretizao do projeto
de fundao de um centro voltado para estudos mdicos e divulgao cientfica em
Pernambuco se justificavam pela necessidade do governo provincial em criar
instituies de sade que permitissem lidar com as doenas endmicas e epidmicas
que se mostravam como um entrave ao desenvolvimento econmico local39. Assim,
adicionalmente tarefa de propor e estudar tratados nosolgicos, a Sociedade de
Medicina surgia com o fito de coadjuvar a administrao pblica nos assuntos
relacionados sade, conforme seu primeiro presidente, Dr. Maciel Monteiro,
declarou ser seu escopo.
Nesse sentido, colocava-se como objetivo fundamental a atuao sobre a
esfera de gesto pblica que, por sua vez, era entendida como o complexo de regras
sanitrias conhecidas debaixo da denominao Cdigo de Polcia Mdica, em cujo

37

Lei Provincial n 43 de 15 de maio de 1841.


Annaes da Medicina Pernambucana 1842-44: 18.
39
Podemos avaliar o alcance dos comprometimentos econmicos e sociais que os surtos epidmicos
provocaram na provncia de Pernambuco em meados do sculo XIX, acompanhando a frequncia com
que estes foram registrados: de 1849 a 1855 foram contabilizadas dez epidemias: uma de varola, uma
de malria, trs de febre amarela, duas de disenteria, duas de sarampo e uma de coqueluche. De 1856 a
1860 outras oito: a epidemia de clera-morbus de 1855, outra de varola, duas de febre amarela, uma
de sarampo, uma de coqueluche, uma de difteria e uma de escarlatina (Rocha, 1962).
38

55

aperfeioamento trabalharo os Sbios e os Governos de todos os Pases40. Tratavase, assim, de fundar uma Constituio Mdica, como novamente indica seu
regulamento, capaz de conhecer e classificar as molstias reinantes, suas etiologias
e seus processos teraputicos, intervindo em conjunto com o poder pblico na
elaborao e implementao de polticas de sade para a provncia41.
No demasiado frisar como a relao entre o desenvolvimento da cincia e o
carter oficial das instituies se mostra decisiva para o entendimento do contexto que
abordamos nesse trabalho. A interseco entre a cincia e a poltica na conformao
de um projeto mdico que se inaugura com a criao da Sociedade de Medicina de
Pernambuco permitir, desse modo, a instituio de outras agncias oficiais
destinadas a tratar os assuntos relativos gesto pblica da sade.
Gostaramos de destacar nesse ponto, como o processo por meio do qual se
realiza o estreitamento das relaes entre a esfera cientfica e a poltica propiciar o
surgimento de outras agncias mdicas, caso do Conselho de Salubridade Pblica e a
Repartio da Vacina ambas criadas no ano de 1845 que, por sua vez, atestariam
o pioneirismo da provncia de Pernambuco no estabelecimento de instituies
voltadas para a questo higinica e sanitria considerando a este respeito o fato de
que a Junta de Higiene Pblica seria fundada apenas em 1850 no Rio de Janeiro.
Notemos ainda a respeito do encontro de interesses mdicos e polticos no
plano da constituio cientfica na provncia de Pernambuco o fato de que,
progressivamente, a Sociedade de Medicina seria compelida pela escassez de recursos
disponveis para a consolidao do seu programa a firmar acordos com o governo
provincial. Assim, ainda que na ocasio de sua fundao esta instituio tenha
mantido certa autonomia em relao esfera da administrao pblica - considerando
o fato de que sua estrutura seria conservada at o primeiro ano de seu estabelecimento
apenas com recursos provenientes dos seus scios - a partir de 1842, esta passa a
receber financiamento pblico42. A iniciativa por parte da Assembleia Provincial em
apoiar o desenvolvimento de um programa mdico-cientfico na provncia
representaria, dessa forma, segundo a comisso mdica, um ato de patriotismo e
40

Annaes da Medicina Pernambucana 1842-1844: 12.


Idem: 14.
42
A Assembleia Legislativa da Provncia, pesando em sua sabedoria os grandes servios, que a
Sociedade de Medicina pode prestar ao pas; por desses rasgos de patriotismo, e de interesse geral, que
involuntariamente nos convence e arrebata a aprovao, decretou espontaneamente um subsdio anual
para a publicao de seus trabalhos, para prmios e algumas outras despesas necessrias conservao
e prosperidade. Annaes da Medicina Pernambucana 1842-1844: 06.
41

56

elevava os legisladores provinciais categoria de dignos protetores das cincias e


das instituies filantrpicas43.
Considerando, por outro lado, o ponto de vista das suas conquistas, teremos a
ampliao da influncia das instituies mdicas no perodo. Nesse sentido, a
Sociedade de Medicina de Pernambuco estabeleceria, a exemplo de outras
instituies, um canal prprio para a divulgao da sua produo cientfica.
Sublinhemos a este respeito, a criao do primeiro peridico voltado para o debate
que giraria em torno de questes mdicas relativas s especificidades da provncia: os
Annaes da Medicina Pernambucana. Para seu presidente, a importncia dessa
publicao residiria na possibilidade de estabelecer meios de comunicao e
ampliao da discusso realizada no mbito nacional. Adicionalmente, permitiria a
propagao dos trabalhos produzidos na provncia:
Um jornal um elemento de vida das associaes cientficas, o
canal por onde transmitem e propagam suas ideias, derramam a
instruo pela massa da populao, e ao mesmo tempo o mais
poderoso incentivo, o estmulo mais forte para despertar os nimos,
e ativar o trabalho; enquanto que por ele que a Sociedade mostrar
ao pblico que emprega todos os meios para promover os
progressos da cincia, e de ser til ao pas e aos homens44.
O projeto dessa publicao previa a divulgao peridica de trabalhos
cientficos produzidos tanto no mbito local, quanto em outras provncias, alargando
as fronteiras do debate mdico produzido no pas. No que tange mais especificamente
aos estudos produzidos pela Sociedade de Medicina, os Annaes da Medicina
Pernambucana destacariam prioritariamente a divulgao de pesquisas sobre as
especificidades naturais da provncia e a definio nosolgica local. A seo
denominada medies atmosfricas, por exemplo, apresentava extensos mapas
estatsticos referentes aos dados produzidos pelos doutores J. J. de M. Sarmento e
Joo Loudon, por meio dos quais se apresentavam as observaes meteorolgicas
realizadas na cidade de Recife, precisando as variaes de temperatura, presso
atmosfrica, intensidade das chuvas, ventos e estado do cu 45 , como vimos
anteriormente. J a seo denominada molstias reinantes divulgava uma lista que
43

Annaes da Medicina Pernambucana 1842-1844: 03.


Idem: 43.
45
Cf. Mapa das Observaes meteorolgicas, feitas na Cidade de Recife, Bairro da Boa Vista, rua do
Aterro, lado do sul, feitas pelo Dr. Joo Loudon. Annaes da Medicina Pernambucana 1842-44.
44

57

relacionava as principais doenas observadas ao longo de um determinado perodo de


tempo e em um espao geogrfico delimitado. Outros temas, no entanto, mostrar-seiam bastante originais, como os estudos que procuraram sistematizar a variedade da
flora local, visando a pesquisa de terapias baseadas na fitoterapia, entre outros.
Durante o curto perodo em que circulou 46 , os Annaes da Medicina
Pernambucana divulgaram pesquisas, ampliaram informaes sobre a topografia e
climatologia locais e incentivaram a realizao de concursos cientficos que versavam
sobre temas prementes do debate mdico da poca.

O CONSELHO DE SALUBRIDADE PBLICA


O aprofundamento das relaes entre a elite mdica e o Estado levaria o
Governo Provincial a criar no ano de 184447 o Conselho de Salubridade Pblica.
Seguindo diretrizes semelhantes daquelas que orientaram o estabelecimento da
Sociedade de Medicina de Pernambuco, esta instituio seria fundada com o objetivo
principal de responder aos desafios colocados pelo progresso alcanado pela
provncia. Notadamente, a disseminao de ideias baseadas na higiene tomada
enquanto teoria predominante do pensamento mdico durante quase todo o sculo
XIX proporcionaria a propagao de programas de saneamento e remodelao
urbana no pas que repousavam no tema comum da civilizao e do projeto de
construo da Nao. Veremos, nesse sentido, como o estabelecimento do Conselho
de Salubridade Pblica estaria particularmente vinculado a um programa orientado
realizao de um projeto totalizante de medicina, empenhado em sanear, educar e
civilizar a populao.
De fato, o Governo Provincial esteve diretamente comprometido com a gesto
desse projeto, que se dedicaria a partir do momento da sua criao ao gerenciamento
das questes de sade. Nesse sentido, no ano de 1840, o ento presidente da
provncia, Francisco do Rego Barros comentaria, antecipando o desejo em constituir
uma agncia pblica voltada para o campo mdico-sanitrio:
46

Os Annaes da Medicina Pernambucana comearam a circular em outubro de 1842, quando um


primeiro volume foi lanado. No ano seguinte, outros quatro nmeros seriam publicados (II, III, IV e
V). Sua publicao seria interrompida, no entanto, em fevereiro de 1844, quando seria divulgado o VI e
ltimo volume do peridico.
47
Cf. lei Provincial n. 143 de 21 de maio de 1845.

58

Passando agora a tratar da Sade Pblica, cuja importncia no vos


desconhecida, de novo vos peo, Senhores, que adoteis este ano as
medidas, que lembrei no meu anterior relatrio, e me parecem mais
urgentes, como sejam a criao de um Conselho de Salubridade
Pblica (...)48
No entanto, ainda que sua criao tenha sido avalizada pelo presidente da
provncia, a fundao do Conselho de Salubridade foi recebida com certa frieza e
muita desconfiana por parte da classe mdica que considerava que o
estabelecimento de tal instituio obedecia a uma finalidade eficiente e prtica
(Freitas, 1979)49 e, desse modo, contrria concepo de um programa cientfico de
configuraes autnomas que teria orientado tanto a fundao da AIM quanto
criao da Sociedade de Medicina de Pernambuco. A desconfiana inicial, no
entanto, seria convertida, de maneira progressiva, em uma alternativa positiva por
parte da classe mdica, que passou a visualizar na aliana com o Estado uma
oportunidade para a efetivao da pesquisa cientfica na provncia, particularmente no
que dizia respeito ao acesso a verbas pblicas50.
Adicionalmente, vislumbrava-se a partir dessa aliana que se firmava entre
cincia e poltica, a ampliao e consolidao do projeto sanitrio e higinico que se
gestava no mbito dos programas mdicos. No entanto, ainda que o Conselho de
Salubridade alcanasse uma posio de proeminncia no cenrio da sade pblica na
48

Relatrio apresentado Assembleia Legislativa Provincial de Pernambuco pelo presidente da


provncia, Francisco do Rego Barros. Sesso Ordinria do dia 1 de maro de 1840. Dirio de
Pernambuco, 04 de maro de 1840.
49
As crticas que se seguiram fundao do Conselho de Salubridade Pblica foram rebatidas por
Joaquim Aquino da Fonseca primeiro presidente nomeado para a direo desta instituio - que
comparava tal desinteresse falta de apoio dispensado ao primeiro projeto para a concepo da
Sociedade de Medicina de Pernambuco. Para o mdico, a questo subjacente s crticas que recebeu se
fundamentava na falta generalizada de interesse pelas instituies cientficas: No deveis ignorar que
a criao do Conselho de Salubridade foi recebida com algum desagrado, no ignorais que poucos
acreditam na utilidade dessa instituio salutar; por que de ordinrio, em um pas onde a civilizao
no tem chegado a um elevado grau, olha-se com pouca ou nenhuma ateno para as instituies
cientficas. Sabeis que a Sociedade de Medicina, instituio to til quanto necessria, criada a custo e
que teve de lutar contra inmeras dificuldades, foi sempre encarada como instituio de nenhuma
importncia; e que mesmo sem as dissenses que infelizmente germinaram entre seus membros,
dissenses que para o futuro bem mais avaliadas, no poderia deixar de cair pela falta de novidade, que
o mvel mais poderoso de nossas cousas, e at muitas vezes das nossas opinies (...). Coleo dos
Trabalhos do Conselho Geral de Salubridade Pblica da Provncia de Pernambuco 1845-1851: 21.
50
O estreitamento das relaes entre membros da elite mdica e a poltica pode ser notado tambm nas
iniciativas que visaram o ingresso de profissionais da rea cientfica na vida poltica. Essa estratgia
representaria, segundo os membros desta elite, uma oportunidade para a classe apresentar e defender
suas ideias, bem como pleitear a aprovao de leis e financiamentos para projetos na rea. O prprio
Joaquim Aquino da Fonseca, a exemplo desse tipo de iniciativa, ocuparia um assento na Assembleia
Provincial (Rocha, 1962).

59

provncia, desenvolvendo importantes projetos e pesquisas sobre a constituio


mdica dos trpicos, ele fracassaria na execuo da maioria dos seus projetos
concretos, essencialmente daqueles que visavam mudanas mais profundas na
paisagem urbana, fundamentalmente, pela escassez de recursos e pela ausncia de um
efetivo apoio poltico.
Para se ter uma ideia da extenso do programa e dos desafios reservados ao
Conselho de Salubridade no momento do seu estabelecimento, basta percorrer os
artigos que compunham seu texto fundador e que definiam suas atribuies:
art. 5 Ao Conselho de Salubridade incube inspecionar, vigiar, e
prover sobre todos os assuntos, que se referirem Higiene Pblica e
polcia mdica; e mui determinadamente lhe compete:
1. propagar a vacina, e zelar a pureza, e eficcia do pus; 2. visitar
as prises e casas de socorros pblicos, e examinar-lhes
frequentemente o estado e o regime; 3. inspecionar os
estabelecimentos industriais, fbricas e oficinas em relao sade
pblica; 4. examinar a planta e mais circunstncias da cidade, vilas
e povoaes, suas praas, mercados, feiras, aquedutos, matadouros,
esterquilnios, e mais lugares de cuja infeco pode resultar prejuzo
sade pblica; 5) vigiar sobre os cemitrios, catacumbas e outros
quaisquer lugares de inumao; 6. curar dos meios de prevenir as
epidemias endmicas, e contagiosas e, verificada a apario de tais
flagelos, acordar no tratamento que a experincia haja recomendado
como mais adequado e eficaz; 7. reprimir os efeitos do
charlatanismo, ou seja no que toca prtica da Medicina, ou no que
respeita venda de drogas, ou quaisquer preparaes farmacuticas;
8. examinar a sanidade dos alimentos destinados ao consumo
pblico, e prevenir a falsificao das bebidas; 9. visitar as boticas,
analisar os remdios suspeitos, e assim tambm vigiar sobre a
matria dos vasos empregados51.
O primeiro presidente a assumir a direo do Conselho de Salubridade foi
Joaquim Aquino da Fonseca, mdico formado pela Faculdade de Medicina de Paris e
ex-integrante dos quadros da Sociedade Mdica de Pernambuco. Aquino da Fonseca
permaneceria frente da direo desta instituio durante um perodo de mais de dez
anos (1845-1856). Sua demisso ocasionaria tambm o fim das atividades do
Conselho de Salubridade que seria, logo em seguida, substitudo pela Comisso de
Higiene Pblica.

51

Coleo dos trabalhos do Conselho Geral de Salubridade Pblica 1845-1851: 12.

60

Do ponto de vista da sua organizao interna, o Conselho de Salubridade


Pblica realizaria uma diviso bastante precisa de papis entre os membros que o
compunham. O objetivo da atribuio de cargos bem definidos entre seus scios, de
acordo com a opinio de seus fundadores, era constituir diferentes frentes de trabalho
com a finalidade de tornar a prtica mdica mais abrangente e especializada. Essa
distribuio de tarefas permitiria, ainda, que a realizao de cada projeto se
convertesse em uma prtica sistemtica e rotineira e obedecesse a um mtodo
cientfico preciso e rigoroso52.
No que diz respeito aos seus objetivos mais gerais, como observaria o prprio
Aquino da Fonseca em seu discurso proferido por ocasio da inaugurao do
Conselho de Salubridade, o princpio em que repousava o projeto da instituio era
conceber um programa cientfico que se revelasse de importncia em qualquer pas
civilizado, considerando que o maior desafio do grupo era cuidar do melhoramento
sanitrio, e resolver questes de higiene e medicina legal de alto interesse para a
sociedade (apud. Rocha, 1962).
De forma geral, o destaque alcanado pelo Conselho de Salubridade Pblica
que se baseou essencialmente no programa de adequao das prticas mdicas viso
higinica e civilizadora prpria de meados do sculo XIX - seria atribudo presena
de Aquino da Fonseca em sua presidncia. Como aponta a historiografia mdica
(Andrade, 1982; Rocha, 1955), Aquino da Fonseca se revela um personagem central
no processo de constituio da medicina cientfica em Pernambuco, considerando as
grandes questes com as quais lidou durante o perodo em que esteve no comando do
Conselho de Salubridade. Figura considerada polmica pela historiografia mdica,
tornou-se famoso pela virulncia no uso da linguagem e na defesa de suas propostas
e ideias para a sade pblica. Durante o perodo em que esteve na presidncia do
Conselho de Salubridade Pblica, deram-se as duas maiores epidemias que atingiriam
a provncia no sculo XIX - a de febre amarela (1849) e a de clera-morbus (1855).
Nesse ponto, a historiografia destaca o fato da sua atuao no combate epidemia de
febre amarela de 1849 ter lhe rendido uma condecorao, concedida pelo imperador
D. Pedro II, que elevava o mdico condio de Cavalheiro da Ordem de Cristo
pelos servios prestados durante a epidemia de febre amarela53. Adicionalmente,

52
53

Idem: 15.
Conforme Decreto Imperial de 02 de dezembro de 1850.

61

este mdico produziu uma quantidade significativa de artigos e estudos54 que se


voltaram essencialmente para as molstias e problemas mdico-sanitrios locais.
A importncia de Aquino da Fonseca sobre o pensamento mdico da poca,
como podemos acompanhar a partir dos relatos disponveis, pode ser medida tambm
pelas inmeras polmicas e controvrsias com as quais se envolveu e que so
atestadas nos inmeros artigos e charges55 publicados em jornais da poca. Adepto
das teorias mdicas e cientficas europeias, marcadamente a higiene, com a qual teve
contato na poca em que cursava a Faculdade de Medicina de Paris, foi responsvel
pela elaborao dos principais programas de limpeza e remodelao da cidade. Como
veremos, Aquino da Fonseca se encarregou de produzir e gerir normas e regras que
passaram a reger uma srie de servios pblicos na cidade de Recife, entre os quais
possvel citar o Servio de Verificao de bitos e a Repartio da Vacina.
A Repartio da Vacina, fundada no ano de 1845, como uma seo do
Conselho de Salubridade Pblica, criaria um programa pioneiro de imunizao
antivarilica na provncia, visando a ampliao do escopo da vacina para os sertes da
provncia. A este respeito, podemos observar o comentrio de Henry Koster (1942)
que manifestaria sua admirao ao constatar a vulgarizao da vacina em
Pernambuco. De fato, o viajante notaria a surpreendente disseminao da prtica de
inoculao, observando os esforos de um mdico-cirurgio na cidade de Igarassu e
nos trabalhos executados por vigrios da ilha de Itamarac56.
O programa de vacinao elaborado por Aquino da Fonseca para a provncia
agregaria, desse modo, a modernidade dos programas profilticos aos novos mtodos
e protocolos cientficos que passavam a ser adotados naquele momento. Todo o
processo envolvido na tarefa de vacinao seria, assim, organizado por meio de um
regulamento especfico, criado pelo mdico com a finalidade de estabelecer regras

54

Ver Estudos sobre a febre amarela (1871); Tratamento do clera-morbus (1862); Bases para um
plano de edificao da cidade (1855); Medidas preventivas para a clera-morbus na provncia de
Pernambuco (1855); Vacina, ou varola vacinal (1848); Memria acerca das diferentes espcies de
lepra, com algumas reflexes crticas fundadas na observao (1847) e Memria acerca das
inhumaes, sepulturas e enterros (1845).
55
Ver anexo.
56
A este respeito observaria Henry Koster: Grande zelo foi demonstrado pelo governo do Brasil para
a introduo da vacina no pas. Fundou-se uma casa no Recife, com um mdico e dois cirurgies, para
vacinar, sem qualquer despesa, todas as pessoas que o desejassem. A inoculao expressamente
limitada vacina (op. Cit.: 363).

62

mais precisas que definiriam as instrues para a realizao da inoculao tanto na


cidade de Recife quanto nos sertes da provncia57.
Embora lamentasse a dificuldade em manter ativo o processo envolvido na
atividade de vacinao58, no primeiro aniversrio da fundao da repartio, o mdico
responsvel pelo Conselho de Salubridade se orgulhava dos resultados obtidos com
seu programa. Desse modo, relata que, em um perodo de um ano, 1111 indivduos
teriam recebido uma dose da vacina, enquanto outros 195 teriam sido submetidos
etapa seguinte do processo e outros 31 a uma terceira. Alm disso, Aquino da Fonseca
comemoraria a expanso do benefcio da vacinao para a populao dos sertes por
meio dos Conselhos Vacinadores criados por ele. De posse do regulamento e das
instrues institudas pelo mdico, os vacinadores se encarregavam, desse modo, da
tarefa de distribuir a vacina duas vezes por semana, em dois pontos dos mais
povoados dos seus municpios os quais lhe sero marcados pelas Cmaras
Municipais59.
As expedies encarregadas pela expanso da vacina antivarilica para os
sertes eram responsveis ainda, de acordo com as instrues correspondentes sua
aplicao, pela confeco de mapas estatsticos que deveriam ser enviados
periodicamente ao Conselho de Salubridade. Adicionalmente, outras atividades
importantes eram acrescentadas, visando a constituio de um sistema integrado e
amplo de dados sobre as particularidades mdicas da provncia como, por exemplo,
57

Regulamento da Repartio da Vacina do Municpio de Recife, 22 de agosto de 1845. Por meio


deste regulamento ficava estabelecido, entre outras normas, os dias e os horrios em que as vacinaes
seriam realizadas e os requisitos para se constituir um Delegado Vacinador. Mais tarde, no ano de
1848, Aquino da Fonseca solicitara ao governo provincial a promulgao de uma lei visando a
regulamentao da vacinao (Lei n 233 de 09 de setembro de 1848), destacando a necessidade de
agregar ao escopo da lei um ato adicional que restringisse a tarefa de vacinar a pessoas com
treinamento adequado, evitando assim que a vacina fosse propagada por ignorantes. Os vacinadores
deveriam, ento, ter conhecimento da vacina e algumas noes de anatomia das regies, devendo seu
conhecimento ser avaliado pelo Conselho de Salubridade Pblica (apud. Rocha, 1962: 345).
58
No caso da vacina contra a varola a que se refere Aquino da Fonseca, as dificuldades enfrentadas
pela repartio responsvel pela administrao das doses profilticas se concentravam na tarefa de
fazer com que os indivduos que recebessem a primeira inoculao do pus vacnico retornassem para a
coleta de novas pores de vacina. Este procedimento permitia a preparao de outras doses da vacina,
conforme as orientaes descritas por Edward Jenner, criador do primeiro mtodo de imunizao no
final do sculo XVIII. A vacina jenneriana consistia basicamente na aplicao da vacina animal (cowpox) em um certo nmero de indivduos, assim, os prximos vacinados receberiam o pus vacnico do
brao daqueles que haviam passado pelo processo 8 ou 9 dias antes. Este procedimento de imunizao
conhecido pelo termo brao a brao, no entanto, levaria, mais tarde, a uma srie de controvrsias, j
que se acreditava que a este mtodo poderia estar associado transmisso de outras doenas e, mais
particularmente, explicaria o adoecimento pela sfilis. Para conhecer melhor os princpios que
orientavam a fabricao da vacina contra a varola no sculo XIX, ver Chalhoub (1996), mais
precisamente, o terceiro captulo: As tcnicas de imunizao contra a varola.
59
Coleo dos trabalhos do Conselho Geral de Salubridade Pblica 1845-1851: 142.

63

informar sobre focos de infeco, notificar a existncia de pntanos e lugares


insalubres e esclarecer a populao sobre a existncia de doenas endmicas e
epidmicas (Rocha, 1962: 347).
Vale a pena destacar ainda o aspecto pragmtico que assumiu os programas
elaborados por Aquino da Fonseca. Nesse ponto, veremos como seus projetos
obedeceriam invariavelmente a uma finalidade de interveno ampla no espao
pblico. Ao percorrer o programa de atuao do Conselho de Salubridade podemos
observar, desse modo, como este se prolongava por uma infinidade de tarefas que
incluam a responsabilidade de inspecionar, vigorar e de prover a provncia sobre
todos os assuntos que se referissem higiene pblica e polcia sanitria, alm de
uma diversidade de obrigaes, entre as quais estavam: visitar com certa assiduidade
as prises e casas de socorro pblico, inspecionar os estabelecimentos comerciais,
regulamentar o assentamento dos cemitrios, catacumbas e outros quaisquer lugares
de exumaes, proceder a medidas de desinfeo das residncias, alm de cuidar dos
meios de preveno das epidemias e endemias (apud. Freitas, 1979: 20).
Como veremos mais adiante, um dos programas que mais teve destaque nas
propostas elaboradas por Aquino da Fonseca versaria sobre o controle da venda e
produo de medicamentos. Este controle se realizaria basicamente por meio da
atividade de superviso da prtica dos boticrios, que passou a receber ateno
especial por parte do Conselho de Salubridade no momento em que a epidemia de
clera-morbus chega provncia, com o fito de controlar a disseminao de
frmulas salvadoras contra a peste.
Adicionalmente

ao

estabelecimento

de

regras

para

produo

comercializao de substncias teraputicas estaria articulada a instituio de mtodos


baseados em estudos estatsticos voltados comprovao da eficincia de
medicamentos que se realizaria, por sua vez, atravs de experimentos de natureza
qumica e fsica. A produo de remdios se mostraria, assim, ao lado das medidas
que visavam a profissionalizao e regulamentao das atividades mdicas na
provncia, como ponto nevrlgico do combate ao charlatanismo como veremos, com
mais ateno, na segunda parte desse trabalho.
Do ponto de vista das teses mdicas apoiadas por Aquino da Fonseca, veremos
como estas estabeleciam uma relao intrnseca entre a influncia do clima tropical e
os processos de adoecimento. Segundo ele, o clima quente e mido que caracterizava
a cidade de Recife produziria uma combinao nociva sade humana, bem como
64

propiciava o aparecimento de diversas molstias. A impresso sobre as constituies


atmosfricas, formulada pelo mdico, repousava em ideias bastante difundidas nas
teorias mdicas europeias produzidas sobre o clima tropical. De forma geral, essas
teorias estabeleciam que a conjuno do calor intenso com a excessiva umidade que
caracterizaria essas regies se convertia na principal explicao para o
desenvolvimento das febres que afetavam o pas, caso das infeces palustres
consideradas endmicas nas regies tropicais. Para Aquino da Fonseca, a nocividade
presente nas caractersticas ambientais da cidade aliava-se de maneira perversa ao
estilo de vida nos trpicos, criando um ambiente que o mdico considerava
detestvel , destacando o fato de como o clima, ao mesmo tempo quente e mido,
lhe agravava o problema da faringe (Rocha, 1962).
De fato, durante o perodo em que esteve na presidncia do Conselho de
Salubridade Pblica, a nfase no discurso oficial foi dada articulao que se
estabelecia entre as condies de salubridade e as caractersticas topogrficas e
ambientais da cidade de Recife, revelando a importncia que a influncia do
paradigma da climatologia mdica exerceria sobre a cincia praticada na poca. Nesse
aspecto, veremos como a relevncia dessas teorias seria sentida no conjunto de
prticas adotadas pela medicina acadmica no perodo, refletindo na definio das
etiologias e nas medidas higinicas e teraputicas.
Acompanhando a trajetria final do Conselho de Salubridade Pblica,
veremos como no ano de 1856 as orientaes lanadas no momento da sua fundao,
dez anos antes, mostravam-se muito distantes da sua concretizao. O corpo de
funcionrios no era suficiente para gerir e atender a todas as atribuies a ele
conferidas. Adicionalmente, as disputas internas teriam levado demisso de Aquino
da Fonseca do cargo de presidente.
No mais, a percepo geral era de que a cidade havia crescido em uma
proporo gigantesca e a remodelao do espao pblico, ponto forte da proposta de
Aquino da Fonseca, no teria atingido seus propsitos. A influncia deletria das
variaes atmosfricas persistia e a elas foram atribudas as condies que teriam
favorecido a chegada da epidemia de clera-morbus provncia. Quanto s causas
de insalubridade, fortemente combatidas pelo presidente do Conselho de
Salubridade, dado incivilidade dos povos, ao longo do tempo, pareciam
permanentes e irremovveis. Assim, ao final do ano de 1856, a Comisso de

65

Salubridade Pblica seria desativada para, logo em seguida, ser substituda pela
Comisso de Higiene Pblica60 que passa a ser dirigida pelo Dr. Cosme de S Pereira.
No prximo captulo, apresentarei as principais teses que orientaram a reflexo
e a prtica mdica a respeito da natureza das molstias e seus princpios etiolgicos.
Para tanto, seguiremos a cincia do sculo XIX em sua construo, observando suas
indefinies, concorrncias e controvrsias.

60

Conforme Lei Provincial n 316 de 11 de agosto de 1856. Mais tarde, em 1872, a Comisso de
Higiene Pblica seria substituda, por sua vez, pela Inspetoria de Higiene Pblica, sendo esta dirigida
at o ano de 1886 pelo mdico Pedro de Atade Lobo Moscoso.

66

CAPTULO 2:
UM IMENSO CAMPO MRBIDO

Como vimos no captulo anterior, a superao dos conceitos, mtodos e


prticas de origem portuguesa que caracterizaram o programa mdico no pas nos
primeiros sculos da colonizao, estendendo sua influncia at o incio do sculo
XIX, progressivamente, daria lugar a uma medicina cientfica e moderna, apoiada em
instrumentos precisos e mtodos racionais. Observamos, tambm, como essa nova
constituio se coadunava com uma poltica de Estado, expandindo sua hegemonia e
oficialidade ao conduzir instituies voltadas para a gesto de assuntos relativos
sade pblica na provncia.
A mudana almejada pela constituio mdica residiria particularmente em
aes planejadas e dirigidas a partir de estudos precisos e detalhados e na definio de
parmetros rgidos para o mtodo cientfico. Esse modelo com contornos exatos e
organizados que definiria o conhecimento produzido nas academias de medicina, no
entanto, trazia em sua lgica algumas contradies. A primeira delas se processava
nos limites do conhecimento mdico frente ao maior desafio que enfrentaria durante o
perodo: a intensificao dos ciclos epidmicos. As incertezas mdicas nesse campo
podiam, ento, ser definidas pela afirmao: no conhecemos do que o mundo
feito. Essa constatao supunha identificar variados princpios etiolgicos para as
doenas epidmicas que se comportavam de forma errtica, obedecendo sua
espontaneidade mrbida.
A segunda contradio que esse projeto mdico apresentou esteve articulada
prpria definio do que seria o programa de combate s epidemias. Ao traar um
plano de dimenses desmesuradas contra um inimigo invisvel, essencialmente
influenciada pelo paradigma higinico e a necessidade de expanso das prticas de
limpeza e saneamento, a constituio mdica se debateria com as dificuldades e
obstculos que se apresentaram para a efetivao de suas propostas e projetos.

Como apontamos anteriormente, apresentaremos nesse captulo as principais


teorias que orientaram as reflexes e prticas mdicas, seguindo, basicamente, as
formulaes e teses construdas sobre a definio da natureza e dos princpios de
67

comunicao da clera-morbus. Antes disso, no entanto, descreveremos o momento


exato em que o flagelo aporta em terras brasileiras.

A CLERA-MORBUS CHEGA AO BRASIL


Tendo desenvolvido o clera-morbus em quase toda a Europa, o
Conselho no tem cessado de empregar os meios, que cr capazes
de, seno evitar, ao menos embaraar a invaso, pondo toda a
atividade em que no comuniquem com a terra as tripulaes dos
navios procedentes de portos infectados, e no entrem para a
alfndega mercadorias, sem que a bordo dos navios se pratiquem
fumigaes desinfetadas por meio do cloro; e no tem cessado de
recomendar ao Provedor da Sade do Porto toda vigilncia a este
respeito (...)61
Como mostra o texto em epgrafe, o Conselho de Salubridade Pblica
advertia o governo ainda no ano de 1849 seis anos antes da efetiva manifestao da
doena na provncia - para uma provvel disseminao da clera-morbus pelo
continente americano e, mais precisamente, considerava a possibilidade do flagelo
atingir a provncia atravs do porto da cidade do Recife. O alerta avaliava o fato da
cidade centralizar em seu porto uma parte significativa do comrcio martimo
praticado pelo pas, recebendo inmeros estrangeiros que aportavam s terras
brasileiras62.
As questes que envolviam essa ameaa se articulavam, ento, com a
necessidade de promover um programa preventivo que se daria em dois sentidos. No
primeiro, considerava o controle dos portos, como acabamos de ver. Ponderava-se,
nesse sentido, o fato que estes configuravam um importante acesso aos imigrantes de
toda parte do mundo, que poderiam trazer consigo molstias contagiosas. Assim,
era preciso, de acordo com a opinio do Conselho de Salubridade Pblica, identificar
os doentes, providenciar estabelecimentos reservados quarentena dos que inspirasse
suspeita de contaminao pela molstia e realizar a desinfeco dos navios e de todo
61

Coleo dos tratados do Conselho de Salubridade Pblica 1845-1851: 111.


A este respeito vemos como no perodo em tela o porto de Recife ocupava uma posio estratgica
ao se efetivar como um ponto de interligao entre as provncias do Norte e servir de meio de
escoamento da maior parte da produo agrcola produzida na regio. Era tambm o segundo maior do
Imprio em termos de volume de importao e exportao, conforme indica dados do ano de 1859: Rio
de Janeiro: 256.863; Recife: 89.155 e Salvador: 51.856 (valores indicados em milhares de francos). Cf.
Relatrio apresentado Assembleia Geral Legislativa pelo ministro dos Negcios da Marinha,
Francisco Xavier Barros Barreto em 1860 (apud. Arrais, 2004).
62

68

tipo de material com os quais as tripulaes tiveram contato como, por exemplo,
alimentos, roupas e objetos63.
No segundo sentido, as preocupaes da instituio mdica visavam a
necessidade de sanar os problemas de insalubridade no espao da capital, de forma a
evitar caso a epidemia de fato chegasse provncia - a disseminao rpida da
doena, que certamente encontraria condies propcias para sua instalao. Entre as
medidas preventivas propostas, o Conselho de Salubridade Pblica indicava aes
voltadas limpeza e ordenao do espao urbano, o aterro dos pntanos, preconizava
a educao do povo, o combate aos vcios e aos maus hbitos, a represso
mendicncia e prostituio, entre outras medidas.
O fato que a clera-morbus, confirmando os temores da Comisso de
Salubridade Pblica, chegaria ao pas no ano de 1855. A partir dos relatrios mdicos
e oficiais produzidos na poca possvel acompanhar os primeiros registros da
doena no Brasil que datam de maio deste ano, quando, o navio Defensor, recm
chegado da cidade portuguesa do Porto, depois de deixar uma regio que se via
devastada pela clera-morbus, desembarcaria na cidade de Belm64.
Assim, ainda que as ameaas de disseminao da clera-morbus se
constitussem em uma preocupao antiga das instituies de salubridade e higiene
das diversas provncias do Imprio, a Comisso de Higiene Pblica do Gro-Par
ignoraria os primeiros sinais que indicavam a chegada da doena ao pas. De fato, esta
comisso relacionaria a morte de 43 tripulantes do navio Defensor com uma
intoxicao por sal de cobre que, segundo as autoridades sanitrias, teria sido
ocasionada pela falta de limpeza adequada da caldeira confeccionada com esse
material onde os alimentos dos marinheiros eram preparados65. Desse modo, como
indicam os relatos sobre o episdio, este diagnstico inicial teria levado a comisso
mdica a liberar o desembarque dos passageiros (Beltro, 2004).
Uma semana aps a chegada do navio portugus, no entanto, o diagnstico
inicial da Comisso de Higiene se revelaria equivocado e os primeiros doentes de
clera-morbus apareceriam entre os membros do corpo do Exrcito, conforme
atestava o cirurgio do Corpo Militar, Amrico Marques de Santa Rosa, ao examinar
63

Coleo dos tratados do Conselho de Salubridade Pblica 1845-1851: 93.


Para uma descrio detalhada da epidemia de clera-morbus na provncia do Gro-Par, ver Beltro
2002, 2004 e 2004a.
65
Jos Pereira do Rego (1873: 84). Memria histrica das epidemias da febre amarela e cleramorbus.
64

69

dois soldados que, segundo o mdico, apresentavam sintomas da molstia: aspecto


cadavrico, olhos encovados, pele azulada, pulso fraco e uma fraqueza que no os
permitia se manterem em p (apud. Beltro, 2004).
Depois de vinte dias aps a confirmao dos primeiros casos, o nmero de
pacientes subiria rapidamente para cinquenta e dois, dentre os quais j se registravam
vinte e dois bitos. De acordo com os relatos da poca, a propagao da doena teria
sido to rpida que, em 30 de junho de 1855, mais da metade da populao de Belm
teria sido afetada pelo mal. Em seguida, novos casos passaram a ser identificados fora
dos limites da capital, bem como em outras provncias do Imprio.
Ao deixar a provncia do Gro-Par, desse modo, a clera-morbus em passo
acelerado se dirigiria ao Maranho, para em seguida atingir Salvador - que registraria
os primeiros casos em 21 de julho de 1855. Da capital baiana, percorreria o sul, centro
e nordeste dessa mesma provncia. No final de 1855, a epidemia j tinha tomado a
quase totalidade da regio nordeste, ocasionando um grande nmero de vtimas fatais
em Sergipe, Alagoas, Paraba e Rio Grande do Norte. J no incio de 1856, seriam
identificados os primeiros casos na capital do Imprio, onde, em abril desse mesmo
ano, os servios mdicos-sanitrios registrariam aproximadamente 4.843 mortes
causadas pela epidemia.
Se nos atentarmos para as estatsticas concernentes manifestao da molstia
nas provncias do norte e nordeste do pas66, no perodo de maio de 1855 a julho de
1856, veremos como nessas regies a clera-morbus provocou um alto ndice de
mortalidade, chegando perto dos 130 mil bitos se contabilizados os casos registrados
nas diversas provncias. No perodo total em que vigorou a epidemia, que vai de 1855
a 1862, estima-se que, em todo o pas, esse nmero chegou a ultrapassar a soma de
200 mil vtimas.
Na provncia de Pernambuco, os primeiros registros da doena foram
identificados na vila de Taracat em novembro de 1855, chegando a Garanhuns,
Ingazeira, Flores, Vila-Bela e Baixa-Verde ainda em dezembro desse mesmo ano;
para logo aps atingir, em janeiro de 1856, a cidade de Vitria de Santo Anto. De l,
a peste se propagaria para Jaboato e Recife. Segundo os registros histricos, cidades
como Nazar e Vitria de Santo Anto ficaram praticamente desertas, no s por
66

De acordo com os dados estatsticos da poca, dentre as provncias do nordeste que foram mais
afetadas pela clera-morbus, as que registraram maior nmero de mortes foram Pernambuco com
37.586 casos fatais, Bahia 36.000 e Paraba com um total de 30.000 vtimas.

70

causa do grande nmero de mortes registrado, mas pelo volume de pessoas que
abandonaram a cidade com medo da contaminao (Arago, 1983).
De acordo com a descrio do Dr. Cosme de S Pereira a doena avanava
como um exrcito implacvel, considerando que em seu trajeto a clera-morbus
caminhava de um lugar para outro com uma rapidez impressionante e, desse modo,
dado o lugar em que hoje se via, podia-se logo marcar aquele que atacava no dia
seguinte 67. Por outro lado, o doutor designado pelo governo para compor a comisso
mdica que visou atender as vtimas da epidemia nos sertes, Thomaz Antunes de
Abreu, relatava a irregularidade com que a epidemia atingia as diferentes vilas e
freguesias:
A marcha da epidemia foi to irregular e caprichosa, quanto foi em
muitos pases: por isso que tendo-se apresentado o mal na vila de
Taracat em o ms de novembro, desapareceu em janeiro para
reaparecer no ms de junho no Riacho do Navio, pertencente ao
mesmo termo, em um lugar foi muito benigno, e circunscreveu-se a
um pequeno nmero de pessoas: no aconteceu porm assim na vila
da Ingazeira, na freguesia de Flores, na Vila-Bela e na Baixa-Verde,
onde a peste com furor atacou ()68
A constatao que apontava para certa desigualdade nos registros dos casos
fatais, que atingia de modo diferenciado cada localidade, dizia respeito, na opinio da
comisso mdica, configurao de um trajeto irregular que descrevia o
comportamento imprevisvel da clera-morbus nas diferentes vilas e freguesias por
onde passava. Acreditava-se, desse modo, que a desproporcionalidade entre os
diferentes dados coletados se justificava por um conjunto amplo de fatores, que
mudavam de regio para regio, como a qualidade do ar e dos solos, o padro
alimentar e os costumes do povo. Desse modo, o mdico ponderava:
A epidemia foi intensssima nestes termos [Flores, Ingazeira] e,
apoiada pela natureza do solo, e circunstncias climatrias, assim
como pela extraordinria misria da maior parte de seus habitantes,
e frentico charlatanismo, a par de recursos bem dirigidos, e de
mtodo de servio sanitrio, cujas faltas infelizmente foram
observadas por muito tempo, ceifou desapiedosamente 9000 vidas.
(...) os resultados da epidemia na comarca de Flores no foram to
horrveis como em outras desta, e de outras provncias, quer se deva
67

Relatrio do estado sanitrio da provncia de Pernambuco no ano de 1855.


Relatrio apresentado pelo mdico Dr. Thomaz Antunes de Abreu, mdico em comisso do governo,
ao presidente da provncia de Pernambuco, 12 de dezembro de 1856.
68

71

a amenidade local, as influncias climatrias, e natureza do solo,


quer simplicidade dos alimentos, dos costumes, etc.69.
Atentemos nesse ponto para as formulaes realizadas para explicar o modo
de comunicao da clera-morbus. Por um lado, concebia-se, como vimos da
declarao emitida pela Comisso de Salubridade Pblica, a importncia do carter
estrangeiro da molstia, que considerava o perigo dos portos como fonte de
importao da doena. De outro, ponderava-se sobre as condies de insalubridade,
tanto do espao urbano, quanto do clima e solo dos sertes da provncia que, segundo
a comisso mdica, constituir-se-iam como fatores que facilitavam a propagao da
molstia.
Nos meandros do estabelecimento de uma definio dos meios atravs dos
quais se daria a comunicao da clera-morbus, observaremos como sero
estabelecidas duas concepes distintas que oporiam as noes de infeco e
contgio, constituindo um campo de debates e disputas no mbito acadmico e
oficial. Adicionalmente, acompanharemos como a formulao dessas concepes
reverberaram em duas propostas diferentes para a conteno do mal. Antes disso, no
entanto, passemos a descrever as principais teorias mdicas que nos ajudam a
entender a formulao dos conceitos e concepes mdicas sobre as epidemias no
perodo.

DO QUE O MUNDO FEITO?


No possvel entender os princpios e as concepes mdicas produzidas no
perodo que estamos abordando sem nos remetermos s teorias e concepes
anteriormente formuladas e que trazem importantes articulaes com o pensamento
mdico do sculo XIX. Desse modo, gostaria de destacar aqui as principais teses que
fundamentaram as reflexes mdicas que se debruaram sobre o estabelecimento de
uma definio para a natureza das molstias epidmicas.
No sculo XIX, o pensamento mdico e o saber por eles produzido so
resultado de um movimento de aproximao e distanciamento em relao a teorias e
concepes que remontam Antiguidade. Entre elas estaria a teoria humoral ou do
69

Idem: 15.

72

humorismo cuja influncia sobre a definio de etiologias e teraputicas prevaleceria


mais ou menos intacta nas formulaes mdicas produzidas no perodo que
compreende os sculos XVI e XVIII. De modo geral, a teoria humoral assentava-se
em uma concepo dinmica das doenas e concebia que os processos de
adoecimento resultariam da quebra do equilbrio ou harmonia existente entre os
quatro humores ou lquidos orgnicos que, de acordo com esse sistema de
conhecimento, compunham o corpo: o sangue, a fleuma, a blis amarela e a blis negra
(Canguilhem, 1978).
Os princpios que definem as concepes de sade e doena previstas pela
teoria humoralista, dessa forma, fundamentar-se-iam na suposio de que o equilbrio
ou desequilbrio desses quatro elementos seria responsvel pelos estados de sade e
de doena. Porm, seus pressupostos no se limitariam descrio dos estados fsicos
envolvidos nos processos de adoecimento. Notadamente, esse postulado tambm seria
mobilizado para qualificar alguns estados psicolgicos do indivduo como, por
exemplo, nos casos em que se observa o uso dos adjetivos fleumtico, bilioso,
colrico e sanguneo, que portam acepes que descrevem estados de esprito ou
mesmo se relacionariam com caractersticas de personalidade e disposies do
humor70.
A concepo que se estabelece a partir da suposio da existncia de um
equilbrio entre os humores estaria associada ainda influncia de fatores internos e
externos aos quais estariam submetidos os fenmenos de sade e doena. Do lado
dos fatores internos estaria, ento, aqueles que corresponderiam a elementos da
70

Neste ponto, podemos observar a articulao que essa teoria fundamentada no equilbrio entre os
quatro humores apresenta com a origem do termo clera-morbus. Na sua acepo mais geral, a palavra
clera tem sua origem do latim cholera que, por sua vez, derivada do grego kholra, que significa
blis. Na lngua portuguesa, a palavra assumiria o sentido que remete a um impulso violento
relacionado a sentimentos como ira, raiva, fria, furor, zanga. A designao clera como referncia a
uma doena, no entanto, aparece na Antiguidade, particularmente nos escritos de Hipcrates para
descrever o estado mrbido caracterizado por diarreia intensa, vmitos e desidratao. A diferena que
se estabeleceu historicamente entre os significados mais gerais da palavra - ou seja, aqueles
relacionados acepo que define a blis ou ideia de um impulso violento daquele utilizado para
designar a doena propriamente dita, foi o emprego do qualificativo latino morbus, dando origem ao
termo clera-morbus, frequentemente utilizado no masculino (Santos Filho, 1977). Outras associaes
ainda em relao aos sentidos que assumem esse vocbulo podem ser encontradas na articulao que se
verifica entre o elemento blis e a palavra clera. Podemos identificar, nesse sentido, na Grcia Antiga,
o emprego do termo para designar certos distrbios gastrointestinais que estariam relacionados a
disfunes nos processos de produo daquela substncia. No coincidentemente, a teoria humoralista
de tradio hipocrtica definiria a blis como um dos quatro humores que compem o corpo humano e
que, por sua vez, mostrava-se como condio essencial para a manuteno do equilbrio necessrio
preservao da sade dos indivduos.

73

prpria constituio do homem, ou em outras palavras, entendia-se que esse princpio


integrava a sua essncia ou temperamento, como vimos. Por outro lado, os fatores
externos estariam associados a um conjunto amplo de elementos que incluam o ar, o
clima, a gua, a alimentao e at mesmo a conjuno astrolgica.
Seguindo essa formulao, observaremos como a partir da teoria humoral seria
engendrado um conceito que se tornaria chave para a compreenso dos processos de
adoecimento no sculo XIX: a noo de miasma. Durante a Idade Mdia veremos,
nesse sentido, como este conceito apresentaria associaes diretas no apenas com as
definies dos estados mrbidos, mas estaria estritamente ligado ideia de contgio,
sendo estes termos considerados quase como sinnimos na linguagem mdica da
poca. Definido como elemento patolgico, o miasma seria responsvel pela
corrupo

do

meio,

podendo

ser

detectado

nas

condies

do

entorno,

fundamentalmente do ar ou da gua, ocasionando uma influncia negativa e direta


sobre os humores que compem o corpo (Czeresnia, 1997).
A partir do sculo XVI, no entanto, essa noo de contgio ser revista luz
dos eventos epidmicos, quando Girolano Fracastoro (1478-1553) publica no ano de
1546 a obra Contagion. Na definio deste autor, o conceito de contgio estava
assentado na ideia de um tipo de corrupo causada por partculas imperceptveis que
se manifestavam de forma igual nos portadores e receptores, originando-se tanto do
corpo do prprio indivduo, quanto no mundo externo essencialmente no ar, na
gua, no pntano. Fracastoro definiria tambm o mecanismo por meio do qual se daria
a comunicao dessas partculas. Desse modo, esclarecia que a comunicao poderia
se realizar tanto por meio do contato direto entre indivduos, quanto indiretamente,
mediado por objetos. Podendo ainda ocorrer a distncia, sem que qualquer mediao
de objeto fosse mobilizada. Essa concepo, no entanto, mostraria continuidades
importantes com a teoria humoralista ao remeter a origem do contgio tanto s
corrupes e putrefaes, quanto a outros fenmenos como terremotos e conjunes
astrolgicas especficas (idem: 80).
Em outra direo, posteriormente formulao proposta por Fracastoro,
podemos identificar outra importante explicao para os eventos epidmicos e que,
como veremos, mostrar-se-ia bastante difundida nas concepes mdicas produzidas
no sculo XIX. Os pressupostos elaborados pelo mdico ingls Thomas Sydenham
(1624-1689) estabeleceriam, nessa direo, um modelo de compreenso das
epidemias depositando menor nfase nas ambiguidades que a dinmica entre o corpo
74

e o meio supunha. Essa formulao definiria, ento, que as epidemias surgiam em


decorrncia de alteraes que se processavam nas caractersticas do ar e que, por sua
vez, levavam ao adoecimento. O conceito de constituio epidmica remetia, assim, a
uma ocorrncia singular, dependente das condies do meio para sua manifestao
(ibidem: 82).
Notemos, nesse ponto, como a partir dessa concepo as epidemias passam a
ser concebidas enquanto uma totalidade, o que respaldava, por sua vez, a formulao
dos amplos programas de saneamento que foram concebidos a partir da ideia de que a
manifestao epidmica seria resultante de uma apreenso essencialmente coletiva da
doena (Foucault, 1979). A este respeito, vemos como para Sydenham, os registros
epidmicos comportariam uma srie de desdobramentos e ampliaes que se
realizariam em uma srie de acontecimentos, formando uma rede extensa e complexa
(Czeresnia, 1997: 83).
Comparando as teorias do contgio (Fracastoro) e da constituio epidmica
(Sydenham) veremos como a diferena principal entre elas no reside na oposio
entre miasma e contgio, j que para ambas as epidemias seriam originadas tanto
de estmulos provenientes do mundo externo, quanto do contato com outros
indivduos. Dessa forma, a diferena que se estabelece entre os dois pressupostos
estaria no fato de que a concepo de miasma enfatizaria a necessidade de precisar a
causa, ou seja, o princpio ou estmulo que produz a doena no corpo. Do outro, o
conceito de contgio enfatizaria a predisposio ao adoecimento e que pode ser
identificada tanto no corpo, quanto no mundo externo (idem: 84).
Como veremos a seguir, esta distino que acabamos de apontar ser essencial
para a compreenso do debate que se instaura no interior da constituio mdica sobre
as formas de comunicao da clera-morbus, bem como nos permite seguir as
controvrsias em torno das quais vo girar as disputas entre contagionistas e no
contagionistas (infeccionistas).

75

A MECNICA DA COMUNICAO DO MAL


Finalmente, de todas essas discusses o que resta? A
clera ou no infecciosa? No sabemos! (Faria, 1856:
50)
O campo de controvrsias que se organiza medida que a ameaa da cleramorbus vai se tornando presente, pode ser caracterizado a partir de dois pontos
principais em torno dos quais orbitaram as disputas mdicas. O primeiro diz respeito
ao princpio de comunicao da doena que, por sua vez, apresentava duas teses
concorrentes para explicar os mecanismos por meio dos quais se dariam os processos
de adoecimentos: de um lado, a tese que considerava o contgio; de outro, aquela que
indicava a infeco. Em relao ao segundo ponto em torno do qual se definiriam as
disputas mdicas, este pode ser depreendido do primeiro e diz respeito s medidas
profilticas que deveriam ser acionadas para a preveno e tratamento da cleramorbus.
Tratemos, primeiramente, da definio dos mecanismos de comunicao da
clera-morbus.
No Dicionrio de medicina popular (1851) o significado atribudo ao verbete
contgio refere-se ao mecanismo de comunicao de agentes patognicos que se
apresenta quando (...) a propriedade que tem certas molstias de se comunicar de um
a outro indivduo pelo contato, ou por intermdio do ar (Chernoviz, op. Cit.: 67677). A doena denominada por esses termos seria, assim, considerada contagiosa ou
importada.
A concepo de infeco, por sua vez, de acordo com o mesmo dicionrio,
diria respeito a uma forma de comunicao de agentes etiolgicos que se daria por
meio de uma ao exercida na economia por miasmas morbficos, resultando dessa
forma em:
toda molstia que no se transmite seno mediante a interveno de
agentes, ou primeiro, tornados estranhos ao organismo, donde, alis,
sairo, e depois sofrero alteraes qumicas; ou segundo,
originados de outros focos completamente estranhos ao organismo
humano (idem: 227).

76

Essa distino fundamental no pensamento mdico do sculo XIX


estabeleceria duas formas diferentes de compreender as epidemias e reverbera sobre
uma multiplicidade de elementos que poderiam, em princpio, portar os agentes
etiolgicos da clera-morbus: em ambos os casos esses agentes, ainda que
imprecisos, poderiam ser identificados tanto nas coisas, quanto nos indivduos. Desse
modo, como vimos anteriormente ao percorrer as teses que definiriam sobre o modo
de comunicao das doenas, a diferena fundamental entre essas duas formas de
entender as etiologias das molstias epidmicas resultaria essencialmente de um lado,
na identificao de uma causa como no caso da infeco e, de outro, na predisposio
ao adoecimento, tanto do corpo, quanto do ambiente, caso do contgio.
Do ponto de vista das controvrsias entre contagionistas e no contagionistas
essa distino se revela, no entanto, no modo como cada uma dessas vertentes vai
operacionalizar medidas de conteno contra o avano da clera-morbus. Assim,
como vimos no incio deste captulo, os contagionistas, ou seja, os adeptos da teoria
do contgio, vo identificar no controle dos portos essencialmente a circulao dos
indivduos a forma mais apropriada de conter o avano do mal. J os no
contagionistas, ou seja, os seguidores da vertente da infeco, movem suas atenes
para um amplo campo mrbido que abarcam desde a constituio atmosfrica aos
costumes e hbitos da populao.
Notemos dessa forma, como no primeiro caso, ou seja, no que diz respeito ao
contgio, as medidas preventivas vo se restringir a medidas de isolamento: os
cordes sanitrios, as quarentenas e os sanatrios, ou seja, providncias generalizveis
para todos os tipos de doenas. Enquanto que no segundo contexto, ao considerar a
singularidade da doena, as medidas que passam a ser acionadas obedecem busca
por particularidades: da constituio atmosfrica, dos hbitos alimentares, dos
costumes e das raas. Ainda que vago, o conceito de miasma71 que perpassa essa
71

A ideia de infeco ou miasma como causa direta das epidemias de clera-morbus se mantm como
uma explicao bastante difundida nas teses mdicas ao longo do sculo XIX. Acompanhando a
difuso dessa tese nos meios mdicos brasileiros, vemos como j em 1833, a Sociedade de Medicina do
Rio de Janeiro emitira um parecer sobre as causas da comunicao do clera-morbus, no qual apontava
a teoria dos miasmas como uma das principais origens da molstia. A predominncia dessa formulao
pode ainda ser acompanhada nos trabalhos acadmicos produzidos no mbito da Academia Imperial de
Medicina, entre os quais possvel citar: Dos pntanos considerados como causa das molstias
(Capanema, 1870), Das emanaes palustres (Fonseca, 1876) e Das causas das molstias (Mattos,
1878).

77

formulao articulado s especificidades locais que devem ser estudadas a partir de


critrios precisos e exatos do mtodo cientfico.

PRINCPIOS ETIOLGICOS
Se acompanhamos as consideraes elaboradas por Joaquim Aquino da
Fonseca sobre o meio natural e sua relao com as condies de salubridade, veremos
como as assertivas do mdico indicavam mudanas significativas na qualidade do
clima e do ar respirado na cidade de Recife que, progressivamente, via-se alterado
pelos inmeros focos pestilenciais que passavam a fazer parte da sua paisagem.
Essa formulao, por sua vez, vinha se contrapor tanto aos relatos dos viajantes que
aportavam em terras brasileiras no incio do sculo XIX, quanto ao consenso geral
daqueles que observavam a cidade e exaltavam sua exuberncia natural, conformada
na sua constituio tropical e benignidade para a sade.
Nesse aspecto, h de se considerar as mudanas operadas no pensamento
mdico que se realizam a partir da introduo dos mtodos e prticas de mensurao
das condies climatrias que detalhamos no captulo anterior. V-se, nesse sentido,
como as inmeras medies e anlises realizadas pela Sociedade de Medicina de
Pernambuco passam a indicar que a qualidade do clima da cidade apresentava altos
nveis de insalubridade e, podia mesmo, ser classificado como insuportvel. A este
respeito, o Dr. Joo Laudon um dos responsveis pela produo desses ndices
lanava a hiptese de que o alto grau de insalubridade da cidade poderia ser explicado
pelas prprias caractersticas da constituio atmosfrica local, essencialmente, nos
elevados ndices de calor e umidade. Adicionalmente, o mdico advertia para os
problemas que as recentes mudanas na paisagem urbana da cidade teriam
ocasionado, como o aumento acelerado da populao, que se amontoava em
habitaes pequenas e mal ventiladas e agravavam a qualidade do ar respirado, bem
como, o acmulo desenfreado do lixo nas ruas e reas pantanosas da cidade que, por
sua vez, aumentavam a produo de gases deletrios e aceleravam os processos de
contaminao do ar atmosfrico.
A mudana processada na percepo das qualidades do clima e da paisagem
de Recife resultava em outra importante tese. Aquino da Fonseca demonstrava a este
respeito, como as mudanas apreendidas da observao das condies atmosfricas da
78

cidade podiam facilmente ser correlacionadas com o surgimento de muitos males que
acometiam a populao, bem como evidenciaria a existncia de relaes estreitas com
a extenso dos surtos epidmicos. Nesse sentido, haveria pontos de interseco que
conectavam a presena de condies atmosfricas adversas - relacionadas
particularmente a elevados ndices de temperatura e a umidade - com a proliferao
de casos de contaminao por uma determinada molstia.
A observao do mdico seguia em direo a certo consenso que vinha se
conformando entre os cientistas, por meio do qual se estabelecia o pressuposto de que
os ndices de umidade e calor apresentados no Brasil demonstravam uma gravidade
superior queles existentes na Europa. Nesse contexto, a quantificao exata desses
fatores e a comparao entre as diferenas existentes entre os ndices atmosfricos
presentes no Brasil de um lado, e na Europa, por outro, serviam como argumento para
explicar as condies particulares de insalubridade atribudas ao pas e, por
consequncia, esclarecer a razo pela qual as epidemias alcanavam grandes
propores ao chegarem ao pas.
O mtodo de trabalho adotado por Aquino da Fonseca partia, assim, do uso da
estatstica, que permitia traduzir em nmeros a qualidade das condies naturais da
cidade e que, por sua vez, poderiam ser comparadas com as observaes dos casos
clnicos, compondo evidncias sobre a definio da natureza de determinada molstia.
Na interseco desses dados, seria definido o que a medicina do sculo XIX
denominaria por molstias reinantes. Por fim, formular-se-ia a Constituio Mdica
local, ou seja, um conhecimento que reunia o conjunto de molstias, desenvolvidas
em determinadas condies ambientais e que, adicionalmente, mostrariam
reincidncias em uma regio ou localidade especfica ao longo do tempo. Assim, tal
esforo, permitiria aferir as consideraes gerais que relacionavam dados
quantitativos sobre as propriedades atmosfricas e a observao de certas doenas:
Com esta quantidade de chuva, e achando-se a cidade rodeada por
todos os lados de gua, no admira que o hidrmetro marque quase
constantemente a mxima umidade que frequentemente chega a cem
graus, de sorte que temos aqui quase sempre umidade extrema para
a temperatura reinante. Duvido que haja terra mais mida do que
Pernambuco, o que no pode deixar de ter influncia tanto sobre a
sade dos habitantes, como sobre a fora da vegetao72.
72

Seis meses de observaes meteorolgicas em Pernambuco. Annaes da Medicina Pernambucana


1842-1844.

79

Diante da epidemia de febre amarela de 1849, Aquino da Fonseca ao inquirir


sobre as causas do mal cita as coincidncias entre o surgimento da molstia e as
combinaes meteorolgicas essencialmente, o mdico cita o calor e a umidade
atmosfrica excessivos. Adicionalmente, apontava para as condies topogrficas da
cidade que aliava a presena de reas alagadias e pntanos ao descaso com a
matria em decomposio e o acmulo de lixo que, facilmente, podiam ser
identificados nesses lugares. Assim, embora o mdico, ponderasse sobre a
possibilidade de ser verdadeira a tese que considerava a comunicao da doena pela
importao, a crena nos fatores locais se revelava como a explicao mais aceitvel,
segundo ele, para justificar a intensificao de epidemias como a da clera-morbus:
At hoje no foi resolvida a questo: navios tm chegado dos portos
da Gro-Bretanha, sem que nenhuma vez suas entradas tenham sido
comunicadas ao Conselho pelo Provedor de Sade, e as
mencionadas vindas a bordo desses navios, tem sido recebidas na
Alfndega, sem que ela possa asseverar que no eram precedentes
de ponto infectado, porque nenhum aviso lhe tem sido dado pelo
Inspetor; e tudo isso o pe na impossibilidade de vedar que a clera
se declare nessa Provncia, onde sem dvida no deixar de fazer
grandes estragos, se por desgraa to terrvel flagelo vier a
desenvolver-se, em consequncia da falta de observncia das regras
de higiene; concorrendo para isto j os poucos meios, de que pode
dispor a Provncia, e j os maus hbitos dos seus habitantes,
encontrando-se em muitos pontos da cidade, at mesmo nos lugares
mais frequentados, focos de emanaes ptridas, que muito
desconceituaro a Provncia aos olhos dos estrangeiros, que nela
vivem ou por ela viajam73.
Porm, no momento em que os portos passam a ser concebidos como um dos
pontos mais vulnerveis para a entrada da clera-morbus, o presidente da provncia,
Francisco do Rego Barros, pouco a pouco, convencia-se da predominncia dos
mecanismos de importao da molstia, descartando as consideraes propostas por
Aquino da Fonseca que procuravam associar as condies de insalubridade da cidade
aos princpios por meio dos quais se realizaria a comunicao do flagelo. Para o
presidente da provncia, desse modo, a tese que versava sobre o contgio ou
importao do mal se mostrava como a mais aceitvel:

73

Coleo dos Trabalhos do Conselho de Salubridade Pblica 1845-1851: 37.

80

Que qualquer uma das epidemias, quer a da febre amarela, quer a da


clera-morbo, foi importada de pases onde grassaram semelhantes
flagelos, no podendo prevalecer, perante a rigorosa apreciao dos
fatos, os argumentos aduzidos em contrrio deste asserto;
porquanto, concedendo mesmo que no pas houvessem elementos
suficientes ao seu desenvolvimento, vista do pssimo estado geral
da nossa higiene pblica e das condies climatrias idnticas a de
outros pases em que reinam eles, certo que nunca apareceram, em
qualquer ponto sem que se desse o excitador externo, ou antes sem
que chegassem ao nosso porto navios vindos de outros infectados.
Explicar o fato de sua exploso nos primeiros pontos invadidos por
uma iminncia epidmica, ou por mera coincidncia, como querem
os defensores da doutrina contrria, buscar o vago e desconhecido
com preterio daquilo que est presente, e facilmente explicvel
pelos conhecimentos da cincia.74
De fato, a conciliao entre as teses de contgio e infeco que as
consideraes de Aquino da Fonseca processava, ajudava a explicar como doenas
como a clera-morbus, por exemplo, teriam passado de regies to distantes como a
ndia ao continente Europeu e, em seguida, atingido as Amricas e o Brasil.
Entretanto, ainda que tenha se dedicado s atividades de preveno dos mecanismos
por meio dos quais se acreditava realizar a importao da doena, essencialmente,
com a adoo de protocolos de controle sobre os navios que aportavam ao porto de
Recife, Aquino da Fonseca jamais se convencera plenamente da exclusividade das
teses contagionistas.
Nesse sentido, as concepes formuladas pelo mdico repousariam na ideia de
que a molstia, em um primeiro momento, teria sido introduzida no pas por meio da
circulao e contato das pessoas com os lugares ou pessoas contaminadas. A partir
desse momento, no entanto, ao encontrar um ambiente favorvel, ou condies
propcias para seu desenvolvimento, o flagelo ganharia fora e se espalharia em uma
determinada regio ou localidade, conformando-se, por assim dizer, em um mal
endmico.
Notemos a este respeito, que a ambiguidade presente na explicao formulada
por Aquino da Fonseca expressaria a incerteza sobre as verdadeiras causas da cleramorbus, que se disseminava entre o meio acadmico da poca. Desse modo, podemos
entrever como a diviso estabelecida entre contagionistas e no contagionistas no
representava uma diferena to rgida como o discurso mdico apresentava. O prprio
74

Relatrios do Presidente da provncia de Pernambuco, Francisco Rego Barros, Assembleia


Legislativa (1837-1844).

81

ttulo contagionista convicto que muitos autores utilizaram para definir esse ou
aquele ator expressivo nesse sentido. Em verdade, a natureza e a forma de
transmisso da clera-morbus eram objeto de constantes controvrsias que no se
restringiam aos limites das instituies de medicina de Pernambuco, mas prevaleciam
tambm entre os membros da AIM.
Desse modo, vale atentar para o fato de que as posies radicais sublinhadas
entre contagionistas e no contagionistas fazem pouco sentido quando observamos os
estudos mdicos produzidos sobre a clera-morbus nesse perodo. Para se ter uma
ideia de como o debate sobre os princpios de comunicao da molstia mobilizou as
disputas mdicas em meados do sculo XIX, basta percorrer as teses apresentadas
Acadmica Imperial de Medicina no perodo. Tomemos nesse sentido, o
levantamento realizado por Jane Felipe Beltro (2004) que percorreu cerca de 20 teses
produzidas no intervalo que vai de 1838 a 1872, todas defendidas no mbito da AIM e
que tiveram como tema a clera-morbus. Segundo a autora, grosso modo, essas teses
tinham como objetivo principal definir a natureza da comunicao da molstia, o que
se colocava a partir da formulao da questo chave: Seria a clera contagiosa?75.
Como indica a autora, embora a maioria dos estudos analisados por ela tomasse
partido por uma ou outra teoria, a resposta final dada pergunta era invariavelmente:
no sabemos!
Como, ento, podemos entender essa indefinio no pensamento mdico? A
este respeito, Joseph Franois Xavier Sigaud (2009 [1844]) considerava que
epidemias como a de clera-morbus, por exemplo, seriam resultado da migrao do
mal de um continente a outro, ou seja, considerava que, em relao s causas do mal,
a clera-morbus se enquadrava na categoria de molstia importada que passaria do
doente ao indivduo so, essencialmente atravs do contato imediato. No entanto, essa
afirmao se mostrava repleta de ambiguidades.
Adicionalmente, ainda que definisse a clera-morbus como um mal
importado, o mdico francs ponderava que as condies climticas e topogrficas
poderiam ser mais ou menos favorveis ao desenvolvimento das molstias
epidmicas, o que de certa forma reforava a influncia das constituies naturais e
do regime das populaes sobre os processos de adoecimento. Essa nova percepo
sobre a doena, desse modo, repousava na concepo de que os princpios etiolgicos
75

Nesse sentido, alguns ttulos se mostram bastante sugestivos como, por exemplo, a tese intitulada Da
clera-morbus, sua sede, natureza e tratamento. Ser contagiosa? (Albuquerque, 1856).

82

de uma determinado mal ou evento epidmico deveriam ser estudados obedecendo a


uma determinada jurisdio territorial e suas caractersticas tanto ambientais, quanto
sociais. Nesse sentido, refletiria:
Cabe a medicina, dentre outras atribuies, o exame das causas que
geram as epidemias, bem como os meios de destru-las. No estudo
das epidemias, as condies de sua produo devem ser o ponto
mais importante. As epidemias podem ser mais importantes e, nesse
caso, cabe estudar-lhe a naturalidade, para que se possa impedir a
propagao do mal e evitar seus terrveis estragos. Mas tambm
podem ter sua origem em causas locais, cabendo cincia
determinar as topografias mdicas de algumas localidades mais
suspeitas. O viciamento do ar seria aqui a primeira razo de tais
fenmenos (idem: 237).
As consideraes formuladas por Franois Sigaud a respeito dos mecanismos
de comunicao da clera-morbus ajudavam a compatibilizar duas vises que,
aparentemente, nas controvrsias mdicas do sculo XIX, pareciam ser absolutamente
excludentes: o contgio e a infeco. Atento para as mesmas questes apresentadas
por este mdico, Aquino da Fonseca indicava como a doena, na sua origem, seria de
natureza infecciosa, como as febres dos charcos, por exemplo, ou as febres
perniciosas ou mesmo a febre amarela. Ao deixar seu lugar de origem - a ndia e,
mais precisamente as margens do rio Ganges - no entanto, ela passaria a ser
transportada com as caravanas de viajantes e, a partir disso, alcanaria todos os
continentes a partir da circulao martima.
(...) conservando todos os seus caracteres, sem receber influncia
nem do frio nem do calor nem da sequido nem da umidade, junto
ao polo e sob o equador, evidentemente apresenta tudo que constitui
uma molstia contagiosa, e recusar-lhe isto porque o ar transporta
seu princpio contagiosa distncia ainda mal limitada e
provavelmente bastante pequena, negar o fato no que ele tem de
mais caracterstico, o contgio no que ele oferece de mais
perigoso76.
Essa explicao era, por fim, exemplificada por duas situaes distintas. A
primeira relatava casos empricos que comprovavam o contgio de pessoa para pessoa
e que eram percebidos pelo autor como resultados de contaminaes que se dariam
76

Annaes da Medicina Pernambucana 1842-1845: 135.

83

tanto por meio do contato direto, quanto pelo contato indireto - mediante roupas ou
objetos pessoais dos doentes, por exemplo. Nesse sentido, uma pessoa que tivesse
sido exposta a uma atmosfera infectada pela clera-morbus, em aglomeraes, na rua
ou em qualquer outro lugar pblico fechado, poderia disseminar a doena.
O segundo exemplo relatava como a contaminao pela doena poderia se
realizar mediante as correntes de ar. Assim, o princpio de comunicao da cleramorbus se caracterizaria essencialmente por sua imprevisibilidade ou por sua
espontaneidade mrbida. Ora apareceria aqui, ora ali; em alguns momentos acometia
populaes inteiras, em outros, restringia-se a uma rua ou um conjunto de casas. Tal
imprevisibilidade, nesse sentido, justificava-se pelas correntes de ar infectadas, que
seguiam sem uma direo definida, podendo atingir imensos contingentes humanos
ou desviar-se de importantes centros urbanos, de acordo com o seu curso.
Aquino da Fonseca procurava respaldo para suas formulaes, nesse sentido,
no nosso clima tropical e, mais especificamente, nas caractersticas topogrficas da
cidade de Recife que, rodeada de todos os lados por uma imensido de gua,
mostrava-se ainda mais suscetvel ao aparecimento dos miasmas. Alm disso, notava
ele, uma vez a doena instalada, o processo de fermentao das matrias emitidas
pelos doentes se realizava rapidamente, contaminando o ar com uma diversidade de
miasmas contagiosos o que, por sua vez, manteria vivo o processo de comunicao da
molstia.
V-se, dessa forma, como as consideraes sobre os modos de comunicao
das doenas epidmicas formuladas por Aquino da Fonseca, vo ajuda-lo a definir um
conjunto de protocolos higinicos que deveria ser adotado em terras tropicais. Embora
mdicos, como Aquino da Fonseca, mantivessem certa fidelidade a sua formao
europeia, amparando sempre seus argumentos em publicaes estrangeiras, veremos
como sero adicionados ao seu receiturio higinico77 cuidados condizentes com o
nosso clima, ou seja, ajustados constituio tropical e que se revelavam, por

77

Em Notas sobre o tratamento da clera-morbus (1862), Joaquim de Aquino da Fonseca relaciona


uma lista de medidas profilticas e de cuidado com o doente que recomendavam, de forma geral,
cautela frente s variaes atmosfricas, que incluam o agasalhamento adequado no momento de
dormir, restries dietticas, entre elas, evitar comidas demasiadamente salgadas e restries em
relao s bebidas alcolicas, bem como destinava nfase especial rotina de higiene corporal. Nesse
sentido, era indicado que o indivduo tomasse ao menos um banho por dia e realizasse a troca constante
das roupas. Estendida aos escravos, essa recomendao falava da necessidade destes se banharem em
guas limpas e exigia que seus proprietrios regulassem a circulao dos mesmos, proibindo-os de
frequentar lugares muito movimentados e de dormir amontoados em espaos excessivamente midos
ou sem uma circulao de ar adequada.

84

exemplo, nas instrues sobre o tipo de vestimenta ideal e nas recomendaes dos
banhos dirios, o que remete, por exemplo, s adaptaes ao vesturio propostas por
Gilberto Freyre, que segundo este autor, deveria ser adequado ao nosso clima tropical.
Ao aderir teoria do contgio, no entanto, Aquino da Fonseca seria acusado
de renunciar s medidas profilticas e de controle das molstias importadas, o que na
prtica o responsabilizava pela disseminao da clera-morbus na provncia. Em sua
defesa, exporia sua falta de receio em se colocar em contato direto com os doentes, o
que para ele evidenciaria a falta de comprovao cientfica da tese do contgio:
mais uma vez tenho dado provas de que no tenho receio de que o
mal se me transmita. Para aproximar-me de colricos nunca me foi
preciso empregar desinfetantes... no lavo as mos com gua de
Labarraque, e at por vezes deixo de faz-lo com gua comum78.
No entanto, com a chegada da clera-morbus ao pas, outras teses vo ser
acionadas para explicar os mecanismos de comunicao do mal, vejamos como isso
se processa nas consideraes de Cosme de S Pereira.

UMA CARTOGRAFIA
Antes da chegada da epidemia de clera-morbus provncia, Cosme de S
Pereira, frente ao debate que se delineava sobre as formas de comunicao da
molstia,

considerava-se

no

contagionista.

No

entanto,

notaremos,

progressivamente, certa mudana nas teses formuladas pelo mdico que se processaria
a partir do momento em que ele se depara com a chegada da epidemia provncia em
1855. Nessa ocasio, Cosme de S formularia mtodos de estudos sobre os
mecanismos de comunicao da doena, acompanhando, in loco, os casos clnicos
que conseguia compilar, sobretudo nos sertes, onde segundo ele era possvel
acompanhar as redes traadas pelo mal que se transmitia, de acordo com sua tese,
essencialmente, de indivduo para indivduo:
At ento a opinio reinante aqui entre os mdicos era anticontagionista; eu pertencia a ela: depois de tais fatos e de outros
muitos, me fiz contagionista convicto, por - fatos que se passaram,
78

Dirio de Pernambuco, 28 de maro de 1856.

85

no na Rssia, no na ndia, no na China, mas sim no interior desta


Provncia, sobretudo na capital Pernambuco79.
Este estudo integrava um vasto programa de pesquisa, voltado exclusivamente
para o controle da epidemia de clera-morbus e que Cosme de S produziu a pedido
do presidente da provncia, em um momento posterior dissoluo do Conselho de
Salubridade Pblica e a demisso de Aquino da Fonseca de sua presidncia. Seu
projeto de investigao80 partia do princpio de que a comunicao da clera-morbus
se realizava por meio de uma entidade mrbida especfica e dotada de caractersticas
mpares. Para ele, a doena portaria um ciclo de vida bem definido: nascia, crescia e
morria, deixando, por vezes, suas sementes para reaparecer quando se oferecessem
as condies favorveis ao seu desenvolvimento 81 . Por outro lado, de forma
complementar, sua tese definiria que a molstia se mostrava tambm como uma
doena extica que, nascida na ndia, teria sido transportada para toda a Europa e os
pases americanos por meio do mecanismo de importao.
Notemos nesse ponto, como a elaborao do seu programa obedecia a um
mtodo de trabalho bastante claro e definido. Desse modo, veremos como durante a
fase mais crtica da epidemia, Cosme de S acompanhou a rede traada pelo mal,
seguindo sua marcha, que segundo ele, tinha um rumo certo. Nesse sentido, o mdico,
por meio de dados que recolhia tanto em Pernambuco, como em outras provncias,
acompanhou o trajeto da epidemia, desde o momento de sua chegada ao territrio
brasileiro at sua ecloso na capital da provncia, Recife. Assim, de acordo com
Cosme de S, a partir de um caso clnico determinado, era possvel detectar conexes
precisas que indicavam a origem e o percurso que a molstia traaria:
Reparando-se ainda em todos esses pontos invadidos pelo clera
fora das capitais, v-se que so eles pequenos povoados, separados
uns dos outros por grande nmero de lguas, onde os habitantes,
como que constituem uma s famlia, do qual nenhum indivduo sai
ou entra, adoece ou morre sem que todos tenham pleno
conhecimento do fato, circunstncia esta que facilita muito verificar
79

Reminiscncia do cholera em Pernambuco nos anos de 1855 a 1856 pelo Dr. Cosme de S Pereira
(1885: 74).
80
O plano para o combate da clera-morbus elaborado por Cosme de S Pereira foi publicado no ano
de 1856 nos Trabalhos do Conselho de Salubridade Pblica. No entanto, anos mais tarde, em 1882,
esse plano foi revisto, ampliado e publicado sob a forma de um livro pelo autor, resultando em um
trabalho mais detalhado sobre a natureza, etiologia e maneira de combater a enfermidade.
81
Reminiscncia do cholera em Pernambuco nos anos de 1855 a 1856 pelo Dr. Cosme de S Pereira
(1885: 15).

86

neles, no s os indivduos doentes como a procedncia dos


afetados, suas consequncias, o dia do acontecimento mrbido, o dia
do falecimento, que tudo foi observado com o maior cuidado
possvel82.
Observando as redes que conectavam os casos registrados da molstia, Cosme
de S conclua que o mal era suscetvel de ser transportado e se mostrava capaz de se
reproduzir em lugares to distantes uns dos outros e entre um grande nmero de
pessoas. A este respeito, formulou a tese de que a clera-morbus se mostrava mais
germinante que infectante, ou seja, infectante no sentido de se comportar como um
elemento que, uma vez introduzido no organismo, corrompia os humores, porm no
se reproduzia. Diferentemente do que ocorreria com um elemento germinante que,
quando introduzido no organismo, corrompendo ou no os seus humores, produziria
novas combinaes que resultavam, por sua vez, em matrias com a mesma
propriedade. Cosme de S distinguiria, dessa maneira, as doenas que resultavam do
ambiente ou dos miasmas daquelas de natureza contagiosa. As primeiras, segundo ele,
eram sazonais, considerando que se manifestavam e se repetiam de acordo com as
diferentes estaes do ano. As doenas contagiosas, por sua vez, atingiam o indivduo
uma nica vez, matando-o ou o tornando imune.
Ao estabelecer o carter contagioso da clera-morbus, Cosme de S se
colocava ainda outras questes em relao aos meios de comunicao da molstia:
como definir o veculo que serviria para a comunicao do morbo, seria o ar, a gua
ou qualquer objeto que esteve em contato com o doente? Para o mdico, mesmo
contrariando a crena geral de que o ar era o principal meio de transmisso da
molstia, seu estudo lhe permitia elaborar outras hipteses. Ele notara, nesse sentido,
que no seu trajeto, a clera-morbus poupava algumas localidades, aparecendo em
reas muito distantes daquelas inicialmente afetadas. A cartografia definida pelo
flagelo, nesse sentido, desacreditava o mdico sobre a validade da tese que definia a
comunicao da doena por meio do ar:
Se fosse o ar o transmissor do clera, deveria este seguir a marcha
dos ventos, mas a observao mostra que muitas vezes ele marcha
inversamente; isto mesmo que se observou nesta provncia,
porquanto o clera, em vez de seguir da capital para o centro, para
onde correm diariamente os ventos martimos, veio, ao contrrio, do
82

Idem: 19.

87

centro para a capital, apenas banhado pelos ventos terrestres, que s


aparecem raras noite83.
Consequentemente, se no era possvel atribuir ao ar a responsabilidade pela
disseminao da clera-morbus, os miasmas na condio de gases venenosos que se
depositavam no ambiente tambm deveriam ser excludos dessa suspeita. Para Cosme
de S, o ar funcionaria mais como elemento dissipador do que transmissor da doena.
Assim, ao ar s se poderia atribuir a reponsabilidade por espalhar os eflvios
colricos, em caso contrrio, ele se comportaria como elemento dissipador e, at
mesmo, atenuante do poder de disseminao do flagelo.
Uma condio, no entanto, deveria ser levada em conta nessa configurao de
coisas. O efeito dissipador do ar se mostrava relevante apenas quando observado em
grandes extenses, em lugares abertos que permitissem a realizao do movimento
livre dos ventos. O ambiente do quarto de um doente de clera-morbus, desse modo,
conteria, por princpio, um ar viciado e, por isso, impregnado de emanaes gasosas
que se constituam de inmeras partculas suspensas que poderiam comunicar a
doena, oferecendo condies contrrias quelas verificadas em lugares amplos. J
nos sertes, veremos como seriam observadas caractersticas radicalmente opostas. A
falta de barreiras para a circulao dos ventos justificaria, desse modo, a ideia de que
no interior da provncia o clima se mostraria mais salubre, bem como mais favorvel
para o tratamento de diversas molstias.
Capacidade anloga a dos ventos, ou seja, de propenso a espalhar e dissipar
os efeitos perigosos dos agentes etiolgicos, desempenharia a gua corrente,
essencialmente, aquela dos rios. Nesse sentido, a gua no poderia carregar os
miasmas colricos, uma vez que, similarmente ao que ocorre com o ar, as partculas e
gases em movimento, permitiam reduzir drasticamente os efeitos desses miasmas. Os
rios, nesse sentido, no eram considerados veculos transmissores, ao contrrio, as
guas estagnadas representariam uma fonte de perigo de contaminao, ponderando
que a circulao e diluio de partculas e gases nessas condies eram praticamente
inexistentes.
Mas, se o ar ou gua considerando o pressuposto bsico de estarem sempre
em movimento no seriam elementos capazes de carregar os miasmas da cleramorbus, como esta molstia seria transmitida? De acordo com a hiptese aventada por
83

Ibidem: 24.

88

Cosme de S, o meio de comunicao mais provvel para o mal seria o homem ou


sua bagagem, ou seja, o indivduo doente ou tudo aquilo que tivera contato com ele.
A clera-morbus seria assim, de acordo com o mdico, transmitida pelo homem em
dois estados fundamentais: de fermentao (incubao) e de conservao (potncia
latente). O flagelo agiria, ento, como uma semente que germinaria no momento em
que encontrasse um terreno propcio. E sendo o homem o verdadeiro transmissor do
mal, a disseminao da molstia dependeria do intercmbio entre humanos, fato que,
por sua vez, justificaria a lentido com que a epidemia levou para se transportar, por
exemplo, da provncia da Bahia para a cidade de Recife, ou seja, cerca de sete meses:
Esta lentido em transportar-se o clera de um povoado a outro, por
ventura explicada ser, por comunicaes areas? impossvel para
quem conhece a rapidez da marcha do vento; pelas guas dos rios?
ainda muito menos, porque estas caminham sempre para um s
ponto (o oceano); mas tendo ele aparecido sempre em pessoas
procedentes de lugares infectados, e seguido sucessivamente seu
lento andar, com mxima certeza que a elas deve ser imputada
toda a transmissibilidade; finalmente, atribuir a disseminao da
clera ao ar que se no respira, ou a gua que no se bebeu, ou a
uma gnese espontnea, ou a influncias locais, por lugares to
diferentes, uns secos, outros pantanosos, alguns baixos, outros
elevadssimos, outros ainda limpos de todas as impurezas, ou
acumulados de imundcies (grandes capitais, altos sertes) etc.,
uma crena de que inteligncia alguma desprevenida poder jamais
capacitar-se, em face de tantos fatos em contrrio, que demonstram
ser o homem e sua bagagem os nicos importadores e transmissores
universais do clera84.
Cosme de S, ao considerar a transmisso da clera-morbus a partir do
homem ou sua bagagem, revela o esforo de uma prtica cientfica que se realizaria,
de acordo com a avaliao do mdico, a partir de tcnicas de investigao bastante
apuradas. Para formul-la, Cosme de S empreendera um estudo intensivo,
investigando as redes estabelecidas pela doena, acompanhando o registro de doentes
e refazendo o caminho da molstia a partir dos casos detectados. Assim, o mdico
cumpriria o desafio de esquadrinhar os sertes, lugar que considerava propcio para a
realizao desse tipo de tarefa. Seu mtodo descritivo seria alimentado pelos registros
de mdicos, missionrios, padres, juzes, delegados que formavam um sistema de
informao sobre a epidemia nos lugares mais distantes da capital da provncia.
84

Ibidem: 21.

89

Seu programa conformaria, ainda, outras hipteses sobre a natureza da cleramorbus. Nesse sentido, seus pressupostos revelavam os mecanismos por meio dos
quais se daria a evoluo do mal no corpo do indivduo. Assim, Cosme de S
formulou a proposio de que a doena se manifestava no corpo do indivduo aps
um perodo que variava de 6 a 8 dias, em se tratando da transmisso de homem a
homem. No caso da transmisso via sua bagagem, ou seja, por meio de elementos
contaminados, o tempo para sua manifestao no poderia ser previsto, considerando
as inmeras situaes possveis que poderiam ser entrevistas. A este respeito, o
mdico destaca como, quando, por exemplo, verifica-se a instalao da clera-morbus
em lugares fechados como bas, gavetas ou catacumbas, sua manifestao dependeria
de um movimento capaz de acionar seu surgimento:
(...) o colrico assemelhava-se ao fsforo em ignio, porque abrasa
ou infecciona aqueles que o tocarem, e aquele que no quiser ser
queimado, ou infeccionado deve deles se afugentar, ou evitar o seu
contato; o clera latente, isto , oculto na bagagem do homem,
assemelha-se ao fsforo que se conserva em caixa espera de um
pequeno contato, de um atrito ou frico para desenvolver seu
incndio, ou sua fora infeccionante85.
metfora do fsforo a qual recorre Cosme de S reforaria, nesse sentido, o
princpio do contgio. Ao estabelecer os mecanismos que definiam essa teoria, o
mdico se utiliza de uma analogia bastante ilustrativa que se estabelece entre os
processos de comunicao da clera-morbus e o comportamento qumico do
elemento fsforo. Aps definir que a doena no tinha um agente causador nico,
considerando que a mesma poderia ser comunicada tanto pelo homem, como por sua
bagagem o que implicava em identificar inmeros meios de transmisso para o
flagelo -, o mdico definir como o contato se mostra essencial no processo de
disseminao da molstia. Assim, o toque se mostraria o dispositivo-chave que
acionaria tanto o incndio suposto no comportamento do elemento fsforo como o
contgio ou a morte caso da clera-morbus. Nesse sentido, prossegue Cosme de S:
A que distncia deste fsforo maldito o homem julga-se livre de seu calor
infeccionante? Em sua resposta, o mdico ponderava: dependeria da intensidade do
foco patognico ao qual o indivduo estaria exposto.

85

Ibidem: 34.

90

Os debates em torno do estabelecimento de um princpio que explicasse os


mecanismos da comunicao da clera-morbus oscilaram entre as teses de contgio e
infeco. Entretanto, veremos como o programa mdico-cientfico no perodo
conformar medidas de preveno ao flagelo tendo como ponto de partida a
concepo de infeco. Neste ponto, sublinhemos como a concepo de miasma,
ainda que no permitisse equacionar a incgnita que girou em torno da definio de
uma causa definida para as epidemias, mostrava-se como um parmetro para a fixao
de um programa sanitrio. Esse programa, por sua vez, teria um alcance to grande
quanto o campo mrbido desenhado pela doena, seguindo por uma rede extensa: a
constituio atmosfrica, a topografia, os hbitos alimentares, os costumes e as raas.
Disso resultaria a consolidao de um programa mdico-sanitrio que teria
dimenses gigantescas ainda que pouco efetivas possibilitando aos cientistas do
sculo XIX seguir o fio de Ariadne da epidemia, ligando elementos aparentemente
dspares: o navio que chegara recentemente da Europa s prostitutas das reas centrais
da cidade; o sistema de canalizao de gua ao padro de moradia das cidades; as
prticas charlats de cura aos hbitos dietticos da populao dos sertes, e assim por
diante.
No prximo captulo, veremos como o programa mdico-sanitrio elaborado
para a provncia de Pernambuco no momento de surgimento da clera-morbus ser
conduzido a partir de formulaes e consideraes que focalizaram, grosso modo,
dois contextos distintos: as condies de insalubridade do espao urbano e a
amenidade do clima dos sertes.

91

CAPTULO 3:
DA CORRUPO DA CIDADE AMENIDADE DOS SERTES

Nos captulos anteriores acompanhamos como na segunda metade do sculo


XIX a medicina se organizaria de forma oficial na provncia de Pernambuco,
coadunada a um projeto poltico de Estado que visaria o estabelecimento de
programas de pesquisa voltados para a constituio de uma Geografia Mdica,
compreendendo estudos que observavam as implicaes de certas doenas em
determinados limites geogrficos. Embora se conformasse ao conjunto de
conhecimentos cientficos consolidados a partir da higiene, o grupo de mdicos que se
instalam em Recife buscou constituir um projeto inovador de medicina adaptado
realidade local e s especificidades da condio tropical do pas.
Agora, passaremos a descrever como esse projeto, influenciado pela
emergncia das epidemias, permitiria aprofundar as relaes entre cientistas e
Governo, direcionando os esforos do programa mdico para a produo de projetos
pragmticos que se voltariam sobre o espao urbano da cidade e se estenderiam para
as fronteiras da civilizao - os sertes da provncia.
A especificidade desse projeto civilizador estava em reunir em um mesmo
programa a cincia, o progresso, a modernidade e a educao, com o fito de
desvencilhar o pas de uma imagem associada ao atraso que representou o passado
colonial. Esse projeto consistia basicamente na tarefa de remodelar o espao urbano e
prover a adoo de novos hbitos que passariam a reger o comportamento e as regras
de convvio social.
A percepo de uma cidade insalubre, nesse sentido, articularia um plano de
remodelao do espao urbano de Recife. Entre outras questes, mostravam-se como
pontos nevrlgicos da gesto pblica, drenar as regies alagadias, realizar operaes
contnuas de limpeza das ruas, monitorar os pobres e as prostitutas, entre outras
tarefas que tinham por objetivo transpor os obstculos ao progresso tanto econmico,
quanto moral da populao, considerando a tese bastante difundida no perodo de que
sanear tambm civilizar.
O projeto civilizador respondia tambm ao ideal de crescimento econmico
que a provncia almejava, vislumbrado no incremento dos meios de comunicao, nas
estradas e vias frreas que passam a fazer a ligao necessria entre a capital e o
92

interior da provncia. Bem como poderia ser entrevisto no incentivo imigrao


estrangeira, que se convertia tanto em meio de modernizar a agricultura, que ressentia
de mtodos mais racionais para seu desenvolvimento, quanto promover a
sedentarizao e integrao da populao de mestios sociedade nacional por meio
do trabalho.
Neste ponto, sublinhemos a importncia que a concepo de degenerao da
raa teve no debate que considerou os processos de miscigenao envolvidos na
civilizao dos povos do nordeste do Brasil e reflete uma imagem muito difundida
sobre o carter do caboclo categoria genrica utilizada para definir a diversidade
racial das populaes dos sertes da provncia. Considerava-se que a mistura
processada resultava em destroos da raa, assim, o caboclo encerraria a imagem da
indolncia e inconstncia que dificultavam sua adaptao na rotina que envolvia o
trabalho agrcola, enquanto o negro liberto, que ocupava os espaos urbanos e seus
arrabaldes, era considerado adepto a uma vida desregrada, repleta de vcios, como a
bebida e a vadiagem.

MEDICINA DOS TRPICOS


No por ignorncia, , pelo contrrio, pelo
excesso de conhecimento, que os higienistas
acumulam
opinies.
Nenhuma
delas

verdadeiramente certa, eles o admitem, mas


nenhuma pode verdadeiramente ser abandonada
(Latour, 2001: 38).
A cartografia da cidade de Recife, composta por seus rios e mares, formando
ilhas e pontos alagadios, alm das caractersticas extremamente diversas da
topografia, inspirava os mdicos do sculo XIX em suas formulaes sobre os
pressupostos de sua Geografia Mdica. A este respeito, a classe mdica considerava
como a cidade, em sua diversidade geogrfica, favorecia as condies de salubridade
fundamentais manuteno da sade da populao. Em seu estudo denominado
Topographia da cidade do Recife (1842), o Dr. Joaquim Jeronymo Serpa, descreveria
assim as especificidades da geografia da cidade:

93

A cidade do Recife de Pernambuco dividida em trs Bairros, que


so o do Recife, de Santo Antonio, denominado Cidade Maurcia no
tempo dos Holandeses, e o da Boa-Vista. Santo Antonio uma ilha,
que comunica com o continente, por meio de trs pontes, que vem a
ser a da Boa-Vista, cujo bairro fica ao Poente, a ponte do Recife, e
a que se comunica com a Povoao dos Afogados; esta ponte fica
em distncia de meia lgua do Sul do Bairro de Santo Antonio (...)
Os trs Bairros, que formo a Cidade do Recife, so repartidos pelo
Rio dos Cedros, ou Capiberibe, e as suas Povoaes, que ficam
localizadas em plancie quase arenosa. O Bairro do Recife, que fica
mais a Leste, comunica com a cidade de Olinda por meio de um
istmo de comprimento de uma lgua de terra areenta, banhada a
Leste pelo Oceano, e ao Poente pelo Rio Capiberibe, o qual tem seu
curso interrompido, por causa do varadouro, ou paredo, que
fizeram contiguo a Cidade, a fim de represar a gua do Rio
Capiberibe.
Acresce a este lago o pntano da Santa, que fica ao Norte da Cidade
de Olinda em distncia de meia lgua: apesar destes pntanos, e a
sua posio vizinha ao Equador, a sombra de frondosos bosques
prximos desta Cidade, as brisas constantes da parte do mar, a
posio alcantilada desta Cidade, pois que a maior parte dos
edifcios esto colocados sobre as Colinas argilosas e de pedra
calcria, a frescura das manhs precedida do suave vento, que
brandamente sopra da parte do poente, com os arvoredos, que
matizo esta Cidade, fazem esta habitao linda e saudvel (...)86
Confirmando essa predisposio da topografia da cidade em prover condies
ideais de salubridade populao, o ento vice-presidente da Sociedade de Medicina
de Pernambuco, no ano de 1842, admirava-se com o fato da provncia estar a salvo da
avalanche de epidemias que acometia outros pases, e mesmo algumas regies do pas
naquele perodo. Para o Dr. Jos Eustquio Gomes, era mesmo surpreendente
verificar como em um clima ao mesmo tempo quente e mido no se tenha
desenvolvido algum desses flagelos devastadores que tem ceifado milhares de vidas
em diversas regies do velho mundo87. A constatao dessa configurao benfica,
residiria, na opinio do mdico, na diversidade natural que a cidade apresentava a
existncia de rios, mar e abundncia de ventos - que, de forma equilibrada, permitia a
boa circulao dos ares e das guas, representando uma condio indispensvel
manuteno das condies de salubridade:
86

Annaes da Medicina Pernambucana 1842-1844: 75-76.


Discurso proferido durante sesso especial em comemorao ao primeiro aniversrio da Sociedade
de Medicina de Pernambuco. Annaes da Medicina Pernambucana 1842-1844: 62.
87

94

(...) no se pode atribuir natureza do clima; por quanto, se


consideramos a localidade desta Cidade do Recife, conhecemos que
no pode ser mais feliz, nem dotada de condies mais favorveis
salubridade. Edificada em vasta plancie, desabafada de montanhas,
que embaracem o giro dos ventos, ou faco reverberarem os
ardentes raios de sol, cortadas por dois rios caudais, que nutrem
perene verdura, banhada pelo mar, do lado do Norte, Leste e Sul;
esta cidade no receia o ardor intenso do sol dos trpicos, de que
corretivo virao constante, que do mar a bafeja, reinando nessa
latitude os ventos dos quadrantes88.
Nesse contexto, embora existisse a percepo de que a cidade de Recife
apresentasse certa suscetibilidade em relao clera-morbus, de modo oposto, havia
teses que consideravam que as caractersticas e configuraes naturais que o pas
oferecia representavam em si uma proteo contra a entrada da epidemia. Dessa
forma, acreditava-se que, no s a provncia de Pernambuco, mas o Brasil estaria livre
dos principais males que afligiam a Europa, entre eles a peste e a clera-morbus. Na
opinio de Aquino da Fonseca, tal concepo justificava, por exemplo, o fato das
autoridades sanitrias do Gro-Par terem liberado o navio Defensor, ainda que, no
momento em que este aporta em terras brasileiras, tenha sido verificado um saldo de
43 mortes e relatos que indicavam uma possvel disseminao do mal entre a
tripulao, como vimos anteriormente. Deste modo, refletia o presidente do Conselho
de Salubridade Pblica:
No sendo conhecido no Brasil o clera-morbus, e estando alguns
persuadidos que este Imprio sempre seria por ele respeitado, em
seu aparecimento no Par houve quem duvidasse de que era a
afeco, que lavava aquela provncias, e tantas vidas tem tirado as
da Bahia e Rio de Janeiro, e ainda hoje h quem insista em crer que
assim ; mas esta insistncia parece inexplicvel vista dos
sintomas observados e descritos, de sua marcha e propagao. Ao
princpio creram ali que o mal no era seno o que havia sido
observado em anos anteriores, embora to intensamente, e essa era a
opinio de pessoas que conheciam a provncia, e de homens
profissionais; mas logo depois a iluso, e comearam a atribuir o seu
desenvolvimento a uma barca portuguesa denominada Defensor
que, tendo perdido sua viagem do Porto Belm 43 indivduos, fora
admitida sem quarentena, pretendendo alguns que esses indivduos
haviam sucumbido, no em consequncia de intoxicao de cobre
88

Annaes da Medicina Pernambucana, 1842-1844: 61.

95

procedente de caldeiras de metal, em que era preparada a comida de


bordo, e sim ao clera (...)89
O fato que nas primeiras dcadas do sculo XIX, a viso sobre a cidade
revelava a existncia de condies naturais consideradas favorveis para a
manuteno do equilbrio atmosfrico, o que representava, nas palavras de Jos
Eustquio Gomes, em um presente da dadivosa Natureza. Adicionalmente, no
entanto, o mdico ressaltava o perigo que o adensamento populacional e crescimento
desordenado do espao urbano representava e, que, ao longo do tempo, poderia gerar
agentes perturbadores desse idealizado equilbrio atmosfrico do qual a cidade
orgulhava-se em possuir. Segundo ele, a ao contnua do homem sobre a natureza
expresso que remetia no raciocnio do mdico a um impulso humano de dominao
do territrio poderia agravar os fatores que levariam, necessariamente, quebra da
harmonia sobre a qual repousariam as condies de salubridade desejadas. A cidade,
assim, parecia se transformar aos olhos do mdico que passavam a enxergar nos
pntanos, nos amontoados de lixos, no esgoto e em todo tipo de matria orgnica em
estado de putrefao uma fonte de perigo:
Ali permanece nas amenas imediaes de Olinda, ao Noroeste, um
pntano, verdadeiro foco de miasmas, viveiro de plantas e aves
aquticas, e de insetos, que nele se geram, crescem, vivem, morrem,
e apodrecem: este pntano feitura do homem! E suas guas
corrosivas so diariamente, e com abundncia, consumidas nos
nossos usos domsticos! Olhai para as ruas desta cidade: no vero
cheias de p sutil incmodo, e sufocante; no inverno encharcadas de
lama, e de guas lodosas, que por falta de conveniente esgoto s
desaparecem lentamente, e por evaporao, depois de haver
infeccionado a atmosfera. Reparai para os quintais da maior parte
das casas, e a deparais com iguais depsitos de lama exalando
insuportvel ftido, alimentando vermes, e importunos insetos, que
nos atormentam de dia, perturbam o sono de noite com impertinente
zumbido, e irritam a pele com dolorosa ferroada. Lanai finalmente
as vistas pelas margens dos rios, e pelas praias: asquerosos objetos
se vos atulharo: imundcies, lixo, despejos de casas, animais
mortos e em putrefao, e at (horroriza-me dizer) cadveres
insepultos! Tudo atesta nossa indolncia e aptica indiferena para
com os mais preciosos bens existncia e sade90.

89

Relatrio do presidente da Comisso de Salubridade Pblica, Joaquim Aquino da Fonseca, ao


presidente da provncia de Pernambuco, Conselheiro Jos Bento da Cunha Figueiredo, 10 de janeiro de
1856.
90
Idem.

96

Notemos nesse ponto, como as observaes do mdico indicam um


movimento de mudana que incide sobre o modo como o clima e as caractersticas da
cidade passam a ser qualificadas em meados do sculo XIX. Com efeito, se at as
primeiras dcadas deste sculo, a cidade demonstrava possuir um equilbrio favorvel
sade, em meados deste mesmo sculo, no entanto, processa-se uma inverso nessa
perspectiva 91 . De fato, quando comparamos os relatos de viajantes e cronistas
produzidos das primeiras dcadas com as narrativas de naturalistas e mdicos que
descrevem as caractersticas da cidade no momento em que as grandes epidemias
surgem na provncia de Pernambuco, veremos que a positividade da exuberncia
natural atribuda aos trpicos seria progressivamente substituda por uma viso no
to otimista. A este respeito veremos como Aquino da Fonseca corroborava a tese que
atribua ao do homem a corrupo das condies de salubridade do espao
urbano:
Todos se queixo que as afeces de certa ordem se tem tornado
mais frequentes e mais graves depois de algum tempo, que certas
molstias, desconhecidas outrora, ou mui pouco conhecidas, se
tenho propagado com espantoso desenvolvimento; mas ningum
lana a vistas aquilo que parece ser a causa do mal, ou ao menos
influi muito sobre o seu desenvolvimento. Em quanto a populao
da Cidade era pequena, e que o espao que oferecia no era
acanhado, como hoje j est pelo aumento das casas edificadas; em
quanto as imundcies no se acumulavo em alguns lugares, a sade
pblica era melhor; mas hoje, que o crescimento da populao tem
feito com que as casas se multipliquem em um espao mui limitado
pelos braos dos rios, embaraando a circulao do ar; que algumas
praias se acho acumuladas de toda sorte de imundcies, e que
alguns lugares mal aterrados ainda, se cobrem nas grandes mares
dgua que se deseco com o calor do sol, deixando morrer peixes
e insetos que nelas existem, e exalando miasmas que no podem ser
salutferos, impossvel que tantas coisas reunidas, no venho
determinar que males que outrora no ero conhecidos, porque
outrora estas coisas no existio, ou existindo em um ponto mui
diminuto92.
Em outra direo, veremos ainda como, ao lado dessa percepo que
considerava a degradao das condies da cidade em virtude, essencialmente, da

91

A este respeito Lorelai Kury (1994) mostra como o pensamento mdico de meados do sculo XIX
foi perpassado por noes contraditrias de natureza, opondo, em alguns casos, a exuberncia do clima
tropical a uma influncia que se mostrava negativa sobre a sade.
92
Coleo dos Trabalhos de Salubridade Pblica 1845-1851: 39.

97

ao do homem sobre a natureza, surge a ideia de que nos sertes, ao contrrio, o


clima, a vegetao e a topografia prprias destas regies preservaria as propriedades
benficas e essenciais para a manuteno da sade. Nesse sentido, notava Aquino da
Fonseca, como o clima do serto pernambucano mostrava-se mais salubre em relao
ao da cidade, rodeado pela mata exuberante e intocada, onde se poderia encontrar
solos ubrrimos e clima ameno. Essas localidades representariam, desse modo, um
refgio de influncia favorvel para o tratamento de diversas doenas, entre elas,
como observaria em um dos seus estudos, a tsica pulmonar que, segundo ele, seria
agravada pelo elevado grau de envenenamento do ar atmosfrico presente na capital
da provncia93:
() custava-nos a crer ao que se dizia de maravilhoso acerca do
clima do nosso serto, sobretudo do de certos pontos; mas,
desesperados pelas perdas que continuamente soframos, conviemos
que alguns doentes tentassem esse ltimo recurso, e isto somente
para podermos demonstrar com fatos a eficcia desse clima, que
algumas pessoas respeitveis nos apresentavo como poderosssimo
para a cura da tsica, e de outras afeces. Quase todos os doentes
que partiro, achavo-se em bem mau estado, e tendo esgotado todo
quanto a Medicina aconselha, alguns parecio ter mui poucos dias
de existncia por causa da intensidade dos sintomas, e pelos
estragos, que a afeco j tinha determinado, no s nos pulmes,
como em toda a economia; mas tivemos o prazer de haver-nos
enganado, e a felicidade de convencer-nos de que com efeito o
clima do serto, sobretudo de Pesqueira, Caruaru, e mesmo Brejo,
admirvel e poderosssimo contra a tsica pulmonar; e que convm
seja tentado este meio desde os primeiros sintomas de sofrimento
dos pulmes, porque ento a sua ao ser mais eficaz, e a cura vir
a ser mais durvel94.
Essa percepo que revela a dicotomia que se estabelece entre o clima da
cidade corrompido pelo homem e as condies naturais ainda intocadas dos
sertes, pode ainda ser entrevista no relato produzido pelo missionrio capuchinho
frei Caetano de Messina, no qual exalta a constituio natural dos sertes. Com efeito,
no momento em que se realiza a inaugurao da estao de trem de Escada, que teria
lugar no mesmo dia em que o Imprio comemorava o aniversrio de d. Pedro II, em
02 de dezembro de 1860, frei Caetano admirava-se com o esplendor que representava
93

Ver Jos Aquino da Fonseca (1849). Algumas palavras acerca da influncia benfica do clima do
serto de Pernambuco sobre a tsica pulmonar e da causa mais provvel dessa afeco na capital da
mesma provncia.
94
Idem: 10.

98

aquela estao de trem, assentada no espao onde um dia havia se estabelecido o


Aldeamento para ndios de mesmo nome, localizado a 200 km da capital95 e que
representava, aos olhos do missionrio, um emblema da modernidade e da civilizao
que chegava aos sertes da provncia.
Nessa ocasio, o missionrio italiano, na companhia do presidente da
provncia, juzes de direito, procos, entre outras autoridades locais, observa em suas
descries as caractersticas do solo e da constituio natural daqueles lugares que,
segundo ele, mostrava-se frutfero e detentor de um clima agradvel, rodeado
por uma vegetao exuberante e perfeitamente adaptado s condies de cultivo de
produtos agrcolas. De acordo com o missionrio ainda, essas qualidades naturais
combinadas vontade dos povos conduziriam inevitavelmente ao sucesso
econmico to almejado pela provncia96.
Sublinhemos a propsito dessa mudana operada no pensamento mdico, a
influncia que a introduo de mtodos e instrumentos na pesquisa cientfica exerceu
sobre a construo de uma percepo negativa sobre a cidade. Como vimos no
primeiro captulo, a aquisio de instrumentos destinados quantificao e
qualificao das condies atmosfricas da cidade, aliada conformao de um
mtodo cientfico que procurou entender as especificidades tanto naturais quanto
sociais dos trpicos, constituir-se-iam um projeto cientfico amplo que incidiria
essencialmente em um programa sanitrio. Esse programa mdico-sanitrio, por sua
vez, reformulado no contexto da epidemia de clera-morbus, resultaria na elaborao
da tese que considerava que a maior parte das molstias que afetavam o pas tinha
origem na natureza dos lugares e no regime das populaes referncia direta
composio natural e racial do pas, como vimos, ao acompanhar as teorias que
passaram a explicar as formas de comunicao das doenas.
No jargo mdico de meados do sculo XIX, o termo utilizado para expressar
as condies favorveis manuteno da sade era salubridade. Com efeito, o
conceito de salubridade e seu oposto, a expresso insalubridade, revelaram-se
centrais para a reflexo sobre questes prementes que moveram o pensamento e a
prtica mdica no perodo. De fato, adicionalmente, notaremos como a dupla de
conceitos salubridade/insalubridade ser o ponto de convergncia das prticas de
95

Para uma descrio detalhada do aldeamento de Escada e os processos que levaram a sua
desativao, ver a dissertao de mestrado de Edson Hely Silva (1995).
96
AE-10, fls. 107-109. Carta de frei Caetano de Messina ao Comissrio Geral dos Missionrios
Capuchinhos no Rio de Janeiro, 10 de dezembro de 1860.

99

saneamento desenvolvidas no perodo, conformando os indicadores por meio dos


quais seria possvel mensurar os potenciais perigos sade.
O modelo inspirado na biologia, ao qual remete essa concepo, ser aquele
baseado no sistema sanguneo e repousaria, por sua vez, no princpio fundamental da
circulao ou movimento de elementos naturais: a gua, o ar e luz solar. Com efeito,
esse princpio definiria como essencial o imperativo do movimento do ar, da gua e
dos elementos, a partir do suposto de que o contrrio de insalubre o movimento
(Corbin, 1986: 108).
Na cidade de Recife, no momento em que vemos a emergncia da medicina
acadmica, a crena que depositava uma grande importncia no movimento dos
elementos naturais para a preservao da sade da populao convergia para a
formulao das teses que consideravam a relevncia da relao existente entre a
cartografia da cidade e suas condies de salubridade. Notava-se, nesse sentido, como
a abundncia de guas - boa parte delas estagnadas, conformando extensas regies
pantanosas -, as altas temperaturas e o elevado nvel de umidade convergiam para o
agravamento do grau de insalubridade da cidade.
No que se refere ao primeiro elemento, o ar atmosfrico, o pensamento mdico
da poca ir consider-lo como dado fundamental para a preservao da sade do
homem. Seus benefcios no se limitavam s aes profilticas que, orientadas pelo
paradigma da infeco, concentrar-se-iam, essencialmente, em aes diretas sobre as
configuraes da cidade. Nessa mesma direo, veremos tambm, como essa
concepo ambientalista das doenas estenderia sua influncia s prticas
teraputicas, ao propor como condio essencial para a conservao das qualidades de
salubridade, a tarefa de fazer com que elementos como a gua e o ar circulassem
livremente, sobretudo, nos quartos ou ambientes em que se mantinham os doentes.
Veremos, nesse sentido, como o protocolo higinico passaria a recomendar o
cuidado com a ventilao das casas, que deveriam ter o ar sempre renovado, evitando
com esse recurso o acmulo de gases corrompidos. Desse modo, todas as barreiras
sua livre circulao deveriam ser eliminadas, evitando qualquer tipo de obstculo que
pudesse impedir seu movimento. A partir dessa tese fundamental, mesmo os acidentes
naturais como morros e matas deveriam ser submetidos a essa regra.
O suposto dessa prerrogativa repousava na existncia de uma correlao direta
entre a pureza do ar respirado e os nveis de sade da populao. Essa hiptese partia,
por sua vez, de uma constatao essencialmente experimental. As observaes
100

formuladas por Aquino da Fonseca a partir das medies atmosfricas que, como
vimos, mostraram-se como parte essencial do trabalho cientfico da poca,
evidenciavam a existncia dessa relao. Notava o mdico, nesse sentido, como as
condies atmosfricas observadas na cidade de Recife oscilavam constantemente,
tanto em funo das estaes do ano destacando-se a este respeito o peso dos
perodos mais chuvosos na constituio desses indicadores como em relao s
condies locais de cada parte da cidade. Em consequncia dessa conformao
climtica, podia-se perceber como as reas em que se registrava uma maior pureza do
ar levando-se em conta as medies de temperatura, pluviomtricas, do vento e
umidade do ar essencialmente -, o nmero de doenas tendia a ser menor. Em outras
regies da cidade, no entanto, sobretudo naquelas onde no existiriam as condies
ideais de circulao do ar, o ndice de adoecimento, bem como o de mortandade,
sofreriam um expressivo aumento, uma vez que se constatava que nesses lugares a
populao se achava exposta ao de agentes debilitantes.
A influncia notada sobre a qualidade do ar, por sua vez, poderia ser tanto
natural quanto social. De acordo com as teses apresentadas pelo Conselho de
Salubridade Pblica, o meio social se convertia em um agente deletrio das condies
atmosfricas, no momento, por exemplo, em que se verificavam aglomeraes de
pessoas. A fim de evitar que tal corrupo se efetivasse, as teorias mdicas
ressaltavam a importncia de coibir o estabelecimento de moradias com um nmero
grande de indivduos, j que a reunio de muitas pessoas em espaos reduzidos
levaria, necessariamente, criao de obstculos para a livre circulao de ar.
Adicionalmente, advertiam os mdicos, o processo biolgico de excreo de homens
e animais incluindo nesse rol os produtos da respirao, o suor e os excrementos resultaria na produo de gases perniciosos que, inevitavelmente, invadiriam os
pequenos ambientes, contaminando o ar respirado97. Destacava-se, nesse sentido, a
formulao de uma concepo que acentua a importncia do indivduo como mquina
capaz de, primeiramente, reter os agentes etiolgicos e, em um segundo momento,
promover a propagao de doenas.
No entanto, a tese que ter mais repercusso no meio acadmico, mostrando-se
decisiva para a elaborao de muitas teorias que versaram sobre os princpios
etiolgicos de muitas doenas e particularmente em relao clera-morbus seria
97

Para uma interessante anlise dos conceitos de desodorizao e percepo olfativa no pensamento
mdico e higinico do sculo XIX, ver Corbin (2008).

101

aquela que considerava o conceito de miasma orientado pelo paradigma da infeco


- ao qual estaria submetido os processos que levariam ao surgimento tanto das
doenas consideradas genuinamente nacionais as chamadas febres palustres, por
exemplo como as epidemias estrangeiras que, como vimos, teriam em terras
tropicais uma manifestao particularmente singular. Retomando o conceito de
miasma, que tratamos no captulo anterior, sublinhemos como as teorias mdicas
entendiam esse conceito como relativo a (...) todas as emanaes nocivas, que
corrompem o ar, e atacam o corpo humano (Chernoviz, 1890).
Com efeito, veremos como esse conceito ainda que impreciso - ser
mobilizado para compor as explicaes sobre o processo de comunicao e a etiologia
de muitas molstias. A relao que o conceito de miasma estabelecia com as
condies de insalubridade se revelava, essencialmente, na corrupo do ar, o que
prejudicaria diretamente na sua qualidade e, consequentemente, afetaria o equilbrio
fundamental de cada indivduo, convertendo-se, conforme os termos da poca, em
veneno para o organismo:
Ainda que no se tenha chegado ao conhecimento dos princpios
deletrios dos miasmas, e apenas se suponha que a emanao de
um principio orgnico, que resulta da fermentao ptrida das guas
encharcadas, se eleva com os gazes e vapores esses veculos na
dilatao ou condensao que experimento pelas variaes diurnas
do calor atmosfrico, o que determina os danos que encontram os
indivduos, que habito na vizinhana dos charcos; todavia ningum
pode duvidar da influncia que a emanao dos miasmas exerce
sobre a sade da populao: porque seus males so evidentes; e
apesar de serem geralmente sabidos estes princpios de Higiene,
triste ver que medidas sanitrias no sejo tomadas entre ns, para
que as imundcies desapareo de alguns lugares desta Cidade, e
cessem de existir charcos infectos, que deixam de emanar de si
miasmas, que no podem ser favorveis salubridade pblica98.
A infeco miasmtica, nesse sentido, era resultado direto das condies
naturais na sua interseco com a ao do homem. No caso do ar, mais precisamente,
quando se via adulterado ou corrompido por gases ou vapores ptridos, produto de
matria em decomposio de lixo acumulado nas reas alagadias, por exemplo, ou
mesmo quando era afetado pelos produtos da respirao humana, via-se contaminado
pelo surgimento dos miasmas. Isso se mostrava fundamental na formulao das teses
98

Coleo dos trabalhos de Salubridade Pblica 1845-1851: 40.

102

que passaram a prover explicaes para os eventos epidmicos. Com efeito, a


disposio do indivduo em ser afetado por uma molstia como a clera-morbus, por
exemplo, estava diretamente correlacionado, de acordo com a mentalidade mdica da
poca, com a qualidade do ar que este respirava:
Por mais sadios que sejam os alimentos, quando mesmo sem
proporo com as necessidades da digesto, se o ar no puro, o
homem definha e sucumbe; porquanto esse ar penetra a cada
instante nos pulmes, exercendo entre eles uma ao benfica ou
perniciosa, segundo as suas condies de pureza ou insalubridade:
ele o princpio da vida, ou um veneno; mas no basta que o
homem esteja cercado por uma atmosfera pura; preciso que a
quantidade de ar seja suficiente para a boa hematose, e se renove
constantemente; porque, se isso no sucede, essa mesma atmosfera,
que era pura, deixa de s-lo. Assim, pois, convm que as habitaes
sejam situadas em lugares salubres, ventiladas convenientemente e
expostas ao dos raios do sol99.
Entretanto, as preocupaes dos mdicos do sculo XIX em relao aos
miasmas no se limitariam a constatao do seu poder deletrio. A particularidade
desse agente residira na incapacidade da cincia da poca em identificar sua presena
e aferir com preciso seu poder de contaminao. Tal configurao de coisas revelaria
a incerteza que conformaria as condies de existncia do campo mrbido que
tratamos anteriormente. Nesse sentido, embora o consenso em torno de sua existncia
fosse inquestionvel, a definio da sua natureza e a mensurao de seu poder
contaminante se mostravam vagos e refratrios luz das tcnicas cientficas que
procuravam precisar sua natureza:
(...) submetendo-os investigao de nossos sentidos, s o olfato
nos pode advertir da sua presena: no nos dado toc-los, nem vlos. A qumica mais engenhosa perde-se na sutileza das doses e
combinaes miasmticas; de ordinrio, nada descobre no ar
insalubre ou mortfero que deles seja infectado, e quando consegue
reconhecer nela uma proporo inslita, ou a presena acidental de
algum princpio gasoso, no nos revela seno uma diminutssima
parte do problema (Chernoviz, 1890)
O segundo fator considerado essencial para a manuteno das condies de
salubridade era a gua. A preocupao com esse elemento por parte dos cientistas do
99

Jos Aquino da Fonseca (1855:86). Bases para um plano de edificao da cidade.

103

sculo XIX incidia, por sua vez, em duas frentes. A primeira dizia respeito a prpria
constituio topogrfica da cidade que, como assinalamos anteriormente,
caracterizada pela presena de uma vasta rea banhada por dois rios e o mar. Tal
abundncia de gua, no entanto, conformaria ambiguidades entre os benefcios e
prejuzos que essa realidade comportava. Assim, por um lado, essa conformao
geogrfica reforaria a crena na natureza idealizada e exuberante, por meio da qual
se considerava a proximidade do mar como fator importante para amenizar o poder
deletrio do clima dos trpicos sobre a sade. As correntes de ar, nesse sentido, que
sopravam do extenso litoral, refrescava o clima excessivamente quente. Assim como
os banhos em gua corrente que proporcionavam uma forma efetiva para os
indivduos desafiarem o copioso suor. A respeito dos protocolos higinicos que se
relacionariam com essa concepo, o mdico Dr. Manoel Pereira Teixeira compilou
uma srie de recomendaes que incidiam sobre o cuidado com o corpo e que,
segundo o mdico, poderiam servir como um meio efetivo para a preveno do
indivduo contra a clera-morbus. Essas recomendaes reforavam essencialmente a
importncia dos banhos de rio ou de mar, grosso modo, aconselhava-se que os banhos
deveriam se realizar na gua corrente, fluida e transparente, potencializando seus
efeitos benficos e favorveis para o estabelecimento de condies indispensveis
para a sade.
Por outro lado, os cientistas advertiam sobre os perigos que residiriam nas
guas estagnadas, repousando esse suposto, mais uma vez, na tese da circulao dos
elementos. Nesse sentido, a gua disponvel deveria ser sempre corrente e pura. Essa
condio essencial era reforada com o fito de atentar para o perigo que a gua
estagnada representava para a proliferao dos miasmas. Entre as preocupaes mais
prementes dos mdicos estavam as reas alagadias que deveriam, obrigatoriamente,
ser submetidas a um sistema de drenagem eficiente. Alm disso, verificava-se como o
acmulo de lixo e matria orgnica transformava as reas que se viam tomadas pelas
guas em imensos produtores de gases txicos. O imperativo de drenagem dessas
localidades obedecia ao princpio que enfatiza o conceito de limpeza do qual nos fala
Alan Cobin (2008) e que consiste, por sua vez, na tarefa de canalizar e expulsar todo
tipo de imundcie, lixo ou matria orgnica das reas alagadas. Nesse sentido, a
atividade de secar uma cidade atravs da drenagem significa desativar a estagnao
ptrida (...) garantir, atravs da tcnica, a regulagem que a natureza sozinha no
poderia operar nesses locais de amontoamento artificial (idem: 137).
104

Por fim, consideramos o terceiro elemento que comporia o trip da


salubridade: a luz solar. Na concepo mdica da poca, sua ausncia ou raridade
resultaria a debilitao do organismo. Nas habitaes, por exemplo, considerava-se
indispensvel a associao benfica que se estabelecia entre o ar atmosfrico e a luz
solar.
O plano de remodelao da cidade de Recife determinaria, como veremos
mais adiante, os parmetros que deveriam seguir cada uma das edificaes localizadas
na rea urbana central, regulando, grosso modo, sobre seu tamanho e estrutura, de
forma a permitir a perfeita circulao dos elementos naturais do qual falamos a pouco
no interior das residncias. No mesmo sentido, veremos como o desenho das vias
pblicas passa a ser objeto de um rigoroso plano de obras que criariam as condies
ideais de distribuio da gua e circulao do ar.
Contudo, os problemas da cidade no se limitavam s condies naturais do
espao urbano. Sob o prisma da higiene, Recife passou a ser pensada enquanto uma
totalidade que conjugava aspectos naturais e humanos, resultando, por sua vez, em
uma conformao singular e nada equilibrada. A cidade sofria com o atraso dos povos
que se aglomeravam nas regies centrais, disseminando sujeira e imundcies por todo
o espao pblico e degradando o nvel de salubridade das habitaes. O crescimento
da cidade, desse modo, revelava uma faceta nefasta do processo de desenvolvimento
econmico que experimentava a provncia naquele momento, j que a concentrao
de toda a sorte de indivduo nas reas centrais da cidade contribua decisivamente
para a elevao do grau de envenenamento das condies atmosfricas nessas regies.
Adicionalmente, confirma-se a tese que identificava nas aglomeraes do centro da
capital um foco poderoso de comunicao de doenas:
(...) deve-se procurar por todos os meios possveis melhorar o estado
higinico das localidades de conformidade com as condies locais
dominantes, fazer disseminar as pessoas aglomeradas, e evitar a
comunicao com os lugares infectados, desde que se conhea que
ela atua com fora ao agregar a aglomerao dos homens, mxime
dos que vivem em ms condies higinicas (...)100
Nesse suposto repousaria a configurao dos grandes inimigos das polticas de
higiene: os pobres, os mendigos e toda a sorte de desocupado que habitava as reas
100

Annaes da Medicina Pernambucana 1842-1844 : 23.

105

centrais da cidade. Segundo a elite mdica, estes grupos no possuam a boa


vontade necessria para a efetivao das medidas sanitrias que a cidade necessitava.
A existncia desses grupos revelavam a velha batalha travada entre Riqueza e
Sade101 com a qual se debatia os higienistas do sculo XIX. Como bem assinala o
Dr. Aquino da Fonseca no discurso que proferiu no momento de sua posse ao cargo
de diretor da Comisso de Salubridade Pblica em 11 de agosto de 1845:
H ruas nesta capital sobretudo no bairro do Recife, exclusivamente
estreitas, midas, mal arejadas, guarnecidas de edifcios velhos e
ignbeis, em que habitam muitas famlias, que ali acham a
deteriorao da sua sade, visvel nos traos de suas fisionomias, e
at a deteriorao de seu moral, pois as imundcies que cercam o
corpo contaminam tambm a alma102.
Nesse contexto, a medicina e a cincia, na sua interseco com outros atores
que compunham a administrao provincial, contariam com a polcia mdica, como
forma de alcanar suas ambies de controle hegemnico do espao urbano. No
momento da ecloso da epidemia de clera-morbus, por exemplo, esta instituio
seria encarregada de amplos poderes para inspecionar as habitaes, identificando os
focos pestilenciais e realizando prticas de limpeza e desinfeco dos espaos
pblicos e privados. Esse procedimento consistia primeiramente na busca por tudo
que era considerado lixo ou entulho que, prontamente, eram retirados do domiclio
para em seguida, serem incinerados. Seguindo os protocolos de limpeza e
desinfeco, procedia-se a fumigao com cido sulforoso de todos os cmodos da
casa, reservando especial ateno para os espaos que poderiam ter sido ocupados por
indivduos doentes. Por fim, todos os ambientes eram lavados com cloreto de cal
dissolvido em gua.

101

Essa expresso derivada dos pressupostos terico-metodolgicos da linha de estudos que se


convencionou chamar Medicina Social e que se inicia com os trabalhos produzidos por Michel
Foucault (1979).
102
Relatrio do Presidente da Provncia de Pernambuco (1857: 22).

106

A CIDADE SALUBRE
O projeto sanitrio elaborado pela Comisso de Salubridade Pblica contaria
com o apoio das primeiras expedies de estrangeiros que aportaram na provncia a
partir da primeira metade do sculo XIX para a realizao de seu programa de uma
cincia totalizante que aliaria definitivamente os estudos cientficos aos objetivos
prticos que o governo enfatizava. De fato, os primeiros imigrantes que chegaram
provncia como profissionais contratados pelo Governo Provincial foram responsveis
pelo incremento da vida na cidade que passou a contar com comerciantes,
engenheiros e arquitetos entre outros profissionais liberais que se estabeleceriam em
Recife a partir de 1830.
Com efeito, no governo de Francisco do Rego Barros, o Baro da Boa
Vista103, veremos a adoo de uma perspectiva baseada em concepes de progresso e
civilizao que motivaram a elaborao de um plano de interveno sobre o espao
urbano, concebendo um modelo indito de organizao da cidade que se expressaria,
essencialmente, na necessidade de edificar prdios pblicos destinados a diversos fins
(teatros, bibliotecas, hospitais, por exemplo), remodelar o conjunto arquitetnico,
aterrar os pntanos, estabelecer cemitrios pblicos, canalizar gua potvel e construir
linhas frreas.
O pressuposto compartilhado por governos, mdicos e cientistas era de que o
combate s causas de insalubridade trariam amplos benefcios para o projeto de
construo da nao e civilizao dos povos, ao incidir diretamente tanto sobre a
paisagem urbana quanto sobre os hbitos e costumes da populao. Nesse sentido,
refletia o ento presidente da Comisso de Salubridade Pblica:
Diversos tm sido os trabalhos apresentados a V. Exa. e Cmara
Municipal do Recife, e provvel que de sua adoo se conseguiro
bons resultados, por quanto no possvel que, se desaparecerem
essas causas de insalubridade indicadas, no melhore o estado
sanitrio desta cidade; pelo menos ganhar a civilizao, pois que
cessaro alguns velhos hbitos, que revelo a ignorncia dos nossos
maiores e denuncio o atraso em que se acha a populao104.
103

Francisco do Rego Barros permaneceu frente do governo da provncia de Pernambuco de 1837 a


1844, portanto, sete anos, sendo a administrao mais longa de um governador pernambucano durante
o Imprio.
104
Relatrio apresentado ao presidente da provncia sobre o estado sanitrio da provncia de
Pernambuco durante o ano de 1854.

107

De fato, caberia cincia encabear o processo que levaria a to desejada


civilizao da provncia. O princpio bsico era incutir na populao de mestios e
caboclos, que se amontoavam na cidade e causavam tumultos nos sertes, noes de
higiene estas, por sua vez, no se limitariam ao mbito das prticas essencialmente
mdicas pelo menos como conhecemos hoje mas se estenderiam a todas as esferas
da vida social.
Nas cidades, a primeira influncia dessa viso, pautada pela noo de
salubridade, pode ser acompanhada nos programas que visaram a definio de
parmetros para a edificao do que se considerava ser uma habitao higinica105.
De acordo com o pensamento mdico, por meio desses parmetros seria possvel
definir entre outras coisas o lugar mais apropriado para a edificao, os tipos de
materiais usados na sua construo e os meios de prover uma iluminao e ventilao
adequadas. No plano urbanstico, estabelecia-se um modelo de circulao a partir de
mecanismos que permitiriam delimitar a largura ideal das ruas, a arquitetura dos
prdios distinguindo os projetos residenciais dos comerciais -, a distncia entre as
edificaes, entre outros.
Sublinha-se aqui a importncia atribuda ao princpio de circulao dos
elementos gua, ar e luz - que tratamos anteriormente nos projetos de remodelao
da cidade. A altura de uma edificao, por exemplo, deveria ser pensada de forma a
respeitar o traado linear das ruas, evitando, dessa maneira, a obstruo das correntes
de ar e permitindo a entrada de luz solar a todos os espaos internos. Julgava-se, nesse
sentido, o perigo que se instalava nas construes trreas, j que o contato direto com
o solo estimulava o aumento dos ndices de umidade, ao mesmo tempo que
dificultava a entrada de luz e ar. Adicionalmente, as regras que passaram a regular a
construo de novos edifcios indicavam como os pavimentos mais baixos se
mostravam mais acessveis ao deletria do ar corrompido, ao permitirem que os
miasmas penetrassem com mais facilidade ao interior das habitaes. Por meio desses
pressupostos estabelecia-se que o ideal de habitao salubre era o primeiro andar,
considerando que:
(...) a altura de um primeiro andar o quanto basta para pr ao
abrigo o homem destes efeitos; porque o ar carregado de miasmas,
105

Para uma viso mais ampla sobre as mudanas processadas no estilo das edificaes e, mais
precisamente, sobre o modelo de habitao popular da cidade de Recife ao longo do sculo XIX e
primeiras dcadas do XX, ver Lira (1996).

108

em geral, no pode chegar a uma tal altura, e quando chegue j


rarefeito, purificado em parte, e no se toma por isso to nocivo
(Freyre, 1951: 562).
Para Aquino da Fonseca, o modelo ideal de habitao salubre deveria
contemplar ainda ptios ou espaos internos livres destinados circulao dos
elementos. Tal recurso proporcionaria, segundo o mdico, uma perfeita distribuio
de luz solar e dos ventos que, por sua vez, poderiam ser facilmente canalizados para
todos os cmodos da habitao e, mais particularmente aos aposentos. Vale notar a
esse respeito, que o modelo de construo, no qual se inspirava o mdico, mostrava-se
um tanto distante do padro das habitaes e edifcios existentes nas reas centrais da
cidade naquela poca:
(...) se mui poucas as casas que podero ter esses ptios, em
consequncia de sua pouca largura, reformando-se o sistema de
edificao conseguir-se- que se estabeleam entre duas ou mais
casas ptios comuns, servindo como modelo para as grandes casas o
Palcio da Presidncia e esses claustros de alguns conventos106.
Veremos ainda, preocupaes que se aplicavam aos entornos das edificaes e
seus quintais, aos quais seriam dirigidas recomendaes especiais. Esses espaos,
nesse sentido, deveriam ser submetidos ao mesmo rigor aplicado aos espaos internos,
visando, essencialmente, a promoo da limpeza regular que evitaria o acmulo do
lixo. Adicionalmente, deveria evitar-se o contato com qualquer tipo de animal, sejam
os domsticos, como ces e gatos, como aqueles destinados ao abate para consumo
domstico, caso dos porcos e galinhas.
As consequncias que a extenso do projeto de higiene promoveu sobre a
conceitualizao da habitao tradicional prpria da cidade de Recife, podem ser
detectadas na descrio de Jos Lira (1996) que nos revela como o projeto sanitrio e
civilizador de meados do sculo XIX converteu os populares mocambos 107
caractersticos da paisagem urbana de Recife em uma das principais causas da
insalubridade da cidade. Nos termos mdicos da poca, o termo mocambo adquiria a
acepo que remetia a uma habitao miservel, caracterizada pela falta de limpeza e
ventilao, alm de um nvel de umidade excessivo. Alm disso, representava o tipo
106

Jos Aquino da Fonseca (1855: 46). Bases para um plano de edificao da cidade.
Sobre o modelo de habitao popular caracterstico da cidade de Recife e, mais particularmente,
sobre os mocambos, ver os trabalhos clssicos de Gilberto Freyre (1937, 1936).
107

109

de morada prpria de toda espcie de miservel, como prostitutas, mendigos, ladres,


vagabundos, associao esta, que levaria, por sua vez, aproximao da designao
mocambo com o termo cortio.
Retomando a participao dos estrangeiros no plano de remodelao da
cidade, veremos como o trabalho desenvolvido pelo engenheiro francs Louis Lrger
Vauthier foi fundamental para o desenvolvimento do modelo urbanstico que uniria os
mtodos de engenharia prtica da medicina higinica. O engenheiro Vauthier
chegou a Recife no ano de 1840 para integrar a Repartio de Obras Pblicas,
permanecendo na provncia durante seis anos. Nesse perodo idealizou o Plano Geral
de Melhoramentos da cidade de Recife, que inclua entre outros projetos, o
realinhamento das ruas, a reforma do porto, a abertura de estradas e linhas frreas
(Freyre, 1940).
O plano urbanstico elaborado por Vauthier contemplou ainda a elaborao do
primeiro projeto de distribuio de gua encanada para a cidade de Recife, que se
realizaria com a criao da Companhia Capiberibe108. A este respeito, em relatrio
produzido em 1842, o engenheiro francs demostrava preocupaes que
consideravam centrais para a elevao do nvel de salubridade da cidade, entre elas a
qualidade da gua utilizada nas casas e o destino dos dejetos humanos e do lixo
produzido que, frequentemente, resultavam em imensos depsitos que podiam ser
vistos tanto nas regies centrais como nos bairros mais afastados da cidade.
As mudanas na cartografia da cidade ou pelo menos as propostas de
mudanas, j que muitas delas no passaram de projetos que nunca chegaram a se
efetivar - incidiriam em outras frentes. O impulso de mudana acionado pela
Comisso de Salubridade Pblica aspirava, ainda, a ampliao do seu domnio de
atuao sobre o espao pblico a partir da vigilncia das reas consideradas crticas
para os nveis de salubridade. O casamento entre a engenharia moderna francesa e o
projeto que visava a adoo de uma cartilha higinica adaptada aos trpicos
108

H de se considerar ainda sobre esse tema a importncia que os rios Capiberibe e Beberibe
representavam para a economia da cidade. Nesse sentido, Evaldo Cabral de Mello (1978) destaca como
no Recife de meados do sculo XIX todo o transporte de pessoas, mercadorias, alimentos, gua potvel
entre outros gneros era realizado por meio destes rios basicamente atravs de canoas. Alm disso, os
rios conformariam como um meio privilegiado atravs do qual se dava a comunicao tanto entre a
capital e localidades prximas, como a cidade de Olinda, por exemplo, quanto com os engenhos
localizados nos arrabaldes da cidade. Neste ponto, destacava-se o uso estratgico da navegao fluvial
para o transporte de mercadorias dos engenhos ao porto da capital.

110

processaria, nesse sentido, a remoo de estabelecimentos considerados perigosos das


reas centrais, revelando os novos padres de civilizao que a cidade abraara. Este
princpio repousava no suposto de que todo estabelecimento que representasse riscos
essencialmente os cemitrios, matadouros e lazaretos - deveria ser removido para
fora dos limites da cidade, afastando, dessa maneira, as ameaas inerentes a estes
estabelecimentos.
Considerava-se a esse respeito, o perigo que esse tipo de estabelecimento
oferecia para a alterao das condies de salubridade da cidade. Assim, Aquino da
Fonseca, expressaria o horror que o matadouro pblico e os cemitrios abarrotados
das igrejas produziam sobre ele. Para o mdico, lugares como cemitrios e
matadouros se configuravam como verdadeiros celeiros de miasmas deletrios,
resultado dos processos de putrefao de matria orgnica109.
Esse horror aos miasmas guiaria, desse modo, os projetos elaborados por
Aquino da Fonseca para a cidade. Entre estes, destaca-se a transferncia do
Matadouro dos Coelhos para a rea do Cabanga, na margem oposta do rio.
Adicionalmente, o desafio do mdico era criar um modelo de edificao para o
matadouro que fosse compatvel com os princpios de higiene que preconizava.
Considerava-se, assim, os imperativos essenciais de pavimentar, drenar e ventilar. Seu
projeto visava, ento, a construo de mecanismos de isolamento dos lquidos
produzidos na atividade de abate, protegendo o solo do acmulo de gua e material
orgnico. O recurso proposto pelo mdico visava basicamente a instalao de lajes
unidas por meio de cimento hidrulico (Rocha, 1855), considerando-se a necessidade
de produzir um declive que facilitasse o escoamento do sangue e da gua resultante
dos processos de lavagem e limpeza do local. Estas guas, por sua vez, deveriam
contar com um sistema de canalizao adequado que as levariam em direo ao rio,
onde a gua corrente se encarregaria de dispers-las. Adicionalmente, esse projeto
determinava um desenho novo para os currais e regras precisas que definiam a
maneira adequada de realizar o abate dos animais.
Entretanto, veremos como a iniciativa por parte de Aquino da Fonseca em
remover do centro urbano os estabelecimentos considerados perigosos no se limitaria
ao deslocamento do matadouro pblico. A mesma concepo que supunha que a
109

A este respeito, o clssico trabalho de Joo Jos Reis (1991) mostra como o processo civilizatrio
do sculo XIX promoveu o deslocamento de cemitrios, entre outros estabelecimentos considerados
perigosos, para os arrabaldes da cidade.

111

produo de miasmas se realizava a partir do acmulo de matria orgnica em


decomposio, orientaria a elaborao de um plano para a construo de cemitrios.
O ponto de discusso sobre esse tema repousava nas prticas envolvidas nos rituais
morturios que, a cargo da religio, faziam dos enterros verdadeiros espetculos
pblicos e das igrejas depsitos abarrotados de ossos. Prticas estas que o mdico
considerava incompatveis com os novos padres de civilizao que a medicina
higinica propunha naquela poca. Para o mdico, era necessria a elaborao de um
rigoroso plano que visaria a regulao e o controle sobre todas as etapas do ritual
morturio110.
Apoiado pelo presidente da provncia, o Baro da Boa Vista, Aquino da
Fonseca seria responsvel por rever os padres tradicionais de enterramentos, em
1841111. Veremos nesse sentido, a constituio de uma equipe de trabalho, composta
por um grupo de engenheiros e mdicos, que seria encarregada para tratar do assunto.
Nessa equipe, estariam os mdicos Eustquio Gomes Morais Sarmento e Aquino
Fonseca e o engenheiro Louis Vauthier. O objetivo do grupo era basicamente prover
um modelo de cemitrio pblico para a cidade que fosse condizente com as novas
regras de salubridade e civilidade.
A comisso ao avaliar as condies apresentadas para a realizao do projeto,
indicaria, desse modo, em relatrio remetido ao presidente da provncia, os critrios a
serem seguidos para a construo do primeiro cemitrio pblico da cidade. Estes
critrios estabeleciam, entre outras normas, as condies do local no qual seria
edificado o estabelecimento morturio, devendo ser este arejado, alto e seco, remoto
e solitrio, muito distante dos trs bairros da cidade. Alm disso, Aquino da Fonseca
enfatizava, da sua parte, uma srie de medidas que deveriam reger a criao dos
mesmos112 e que visava basicamente abolir o costume de realizar os enterros no
110

Joaquim Aquino da Fonseca (1845). Memria acerca das inhumaes, sepulturas e enterros.
Embora a lei que determinou a remodelao do sistema de enterramentos tenha sido publicada no
ano de 1841, o projeto proposto por Aquino da Fonseca permaneceria paralisado at 1850, quando
seria novamente retomado. Essa demora na concretizao da lei se justificou pelas inmeras reaes
que suscitou, tanto por parte da igreja como do lado da populao que chegou a depositar cadveres em
frente residncia do presidente do Conselho de Salubridade Pblica como forma de protestar contra a
determinao da justia.
112
A Lei que determinava a construo de cemitrios pblicos estabelecia, entre outras normativas
mdico-legais, que: 1. Que nenhuma inumao possa ter lugar sem uma autorizao do SubDelegado do Distrito ou de outra qualquer Autoridade Policial que melhor convier ao pblico; 2. Que
essa autorizao no possa ser dada, sem que a morte tenha sido verificada por um Facultativo, sob
comando da Autoridade Policial; 3. Que esse facultativo possa de preferncia ser o assistente; 4. Que
em caso de dvida, suspeita ou denncia, seja o cadver examinado pelo mdico do Municpio e
Secretrio do Conselho Geral de Salubridade Pblica, exigncia da autoridade policial, os quais
111

112

interior e reas contguas das igrejas. Ponderava o mdico a esse respeito, como este
costume catlico mostrava-se pouco civilizado, j que pela falta de espao, as igrejas
viviam abarrotadas de ossos, alm disso, encerrava a superstio e atraso que ainda
imperavam na sociedade de sua poca.
Ainda a este respeito, com o objetivo de prover regras que incidissem sobre os
rituais morturios, Aquino da Fonseca elaborou uma srie de medidas que passaram a
regular o Servio de verificao de bitos. Entre outras coisas, esse servio propunha
a obrigatoriedade da emisso de parecer mdico, atestando as causas da morte.
Adicionalmente, a proposta incidiria sobre outros aspectos como, por exemplo, o
transporte do morto e os cuidados higinicos envolvidos na manipulao dos
cadveres, bem como definiria um modelo de caixo que, segundo essa proposta,
seria compatvel com a nova viso higinica dos enterramentos. Tais cuidados se
relacionavam, basicamente, com a necessidade de proteger tanto o meio quanto os
envolvidos nesse processo, contra os lquidos e odores que desprendiam do morto113.
Assim, devia-se evitar o contato dos vivos com os locais destinados exumao dos
cadveres e sepulturas, j que esses locais seriam impregnados de matria orgnica
que, por sua vez, poderia influenciar na comunicao de doenas.
Considerando que os agentes patognicos responsveis pela comunicao das
molstias epidmicas poderiam ser identificados por toda parte, o procedimento de
desinfeco no se restringia apenas s habitaes. O plano da Comisso de
Salubridade Pblica, nesse sentido, estendia-se para toda a cidade que tinha suas ruas,
praas, mercados, matadouros, cemitrios, cais, fossos, esquadrinhados e submetidos
aos rituais de purificao propostos pela constituio mdica. Todo lixo era
incinerado, toda gua estagnada deveria ser imediatamente canalizada e todo mendigo
ou prostituta seria removido das reas centrais da cidade. Como esclarece Bernarddevem fazer e assinar um relatrio, apresentando cpia ao presidente do Conselho para tomar
conhecimento e arquivar; 5. Que nenhuma inumao se faa seno 24 horas depois da morte
verificada pelo Facultativo, nem tambm depois de 36 horas; podendo, todavia o agente policial
encurtar ou prorrogar esses prazos se julgar conveniente, atendendo as razes dadas pelo facultativo a
cerca do estado de corrupo do cadver; 6. Que, enquanto a morte no tiver sido verificada e a
inumao autorizada, ningum possa mudar o corpo de um lugar para o outro, nem amortalh-lo, nem
cobrir-lhe o rosto; 7. Que todo aquele que tiver de requerer autorizao deva munir-se de: uma
petio, de um certificado do Facultativo, de um mandato de inumao, impressos e vendidos pela
Cmara Municipal; 8. Que as pessoas extremamente pobres possam obter esses papis grtis, se
apresentarem uma certido do proco, em que venha provada a sua penria; 9. Que as inumaes dos
mendigos sejam feitas custa da Municipalidade e por intermdio do Procurador e 10. Que as
confrarias e ordens religiosas sejam sujeitas ao mesmo regulamento.
113
Conforme Lei Provincial n. 91 que dispe sobre a construo dos cemitrios pblicos na provncia:
Manda proceder imediatamente edificao de um Cemitrio Pblico, e dando outras disposies a
cerca do mesmo Cemitrio.

113

Pierre Lcuyer (1986), o mdico do sculo XIX seguia um protocolo de cuidados que
deveria ser rigidamente observado. Tal protocolo partia da lgica que considerava que
os cuidados higinicos deveriam seguir uma ordem dada que partia dos elementos
mais gerais para os mais particulares: circunfusa (meteorologia, hidrologia, geologia,
climas e habitaes), ingesta (alimentos e bebidas), excreta (excrees e banho)
applicata (vestimentas e cosmticos), percepta (costumes, sexualidade, higiene
pessoal) e gesta (movimentos habituais, atividades profissionais). As medidas de
purificao estendiam-se, dessa maneira, a humanos e no humanos indistintamente.
O rigor do processo de desinfeco ou purificao justificava-se, desse modo,
pela percepo da extenso que os agentes etiolgicos poderiam atingir seu campo
mrbido. V-se, ento, como as medidas profilticas colocadas em prtica
extrapolavam os limites dos espaos e se estendia ao plano dos corpos propriamente
ditos. Nesse sentido, atribua-se aos fluidos do corpo do doente - fezes, vmitos,
suores um poder contaminante poderoso. Entendia-se dessa maneira que, uma vez
disseminados no ar, estes fluidos e partculas poderiam contaminar lugares propensos
a engendrarem a molstia como as guas estagnadas, por exemplo, bem como
impregnar as reas fechadas, onde a umidade e a m circulao do ar propiciariam as
condies ideais para a comunicao da molstia.
A extenso dos agentes mrbidos seria, dessa maneira, proporcional imensa
lista das medidas preventivas que a Comisso de Salubridade Pblica propunha. Esta
comportava rigorosos rituais higinicos que deveriam ser seguidos: recomendava-se
um cuidado especial com o corpo, enfatizando os banhos frequentes, alm de uma
lista extensa de conselhos com o fito de regular os hbitos e os costumes da
populao.
O princpio bsico que permeava essas recomendaes era evitar todo tipo de
perigo a que o indivduo pudesse estar exposto. Nesse sentido, era indicado que a
populao se recolhesse cedo, evitando-se os riscos das variaes atmosfricas, bem
como as aglomeraes dos ambientes pblicos. Em relao aos costumes dietticos,
sugeria-se uma dieta frugal, privando os indivduos dos excessos relacionados
bebida e alimentao, j que, supunha-se que as pessoas que se entregam sem
precauo ao excesso das comidas, e as que se embriagam, estariam muito sujeitas ao
ataque do mal114.
114

Jos Aquino da Fonseca (1855). Medidas preventivas para a clera-morbus na provncia de


Pernambuco.

114

O mesmo rigor preconizado aos cuidados corporais podia ser identificado nas
recomendaes que os mdicos destinavam preservao do humor ou da alma
individual, ou seja, aos estados psicolgicos dos indivduos. Nesse sentido, eram
censurados comportamentos que evidenciavam sentimentos como o medo, a timidez e
o abuso dos prazeres. Atribua-se a esses cuidados o poder de afastar fatores
responsveis pela comunicao de muitas molstias que tenderiam a se manifestar nos
humores mais propcios. O princpio que permeia essa tese mostrava, como vimos
anteriormente, como o medo estaria associado a uma maior vulnerabilidade em
adquirir a clera-morbus. Os mdicos qualificariam ainda como esse processo estaria
afinado a um estado essencial de fraqueza moral que alguns indivduos estariam mais
sujeitos115.

SOLOS FRTEIS E AR SALUBRE


As dificuldades encontradas pelo programa mdico-cientfico em sanear o
espao pblico e educar a populao nas cidades convertiam-se, nos sertes, na tarefa
de reunir, sedentarizar e educar povos em constante circulao. Os sertes ofereciam,
no entanto, diferentemente das cidades, onde as pssimas condies de salubridade
imperavam, ares mais saudveis, clima ameno e solo frtil, uma oportunidade para
civilizar uma populao composta por ndoles e origens to diversas. Assim, se nas
cidades o ideal de civilizao se concentrava na tarefa de superar o atraso herdado do
passado colonial, orientada pela imperativo de remodelar o espao pblico e educar a
populao, nos sertes o fito do projeto civilizador, que se desenha em meados do
sculo XIX, residia em introduzir formas mais organizadas de trabalho livre, a partir
da adoo de tcnicas agrcolas avanadas e gente morigerada que se ocupasse do
trabalho dirio com a terra.
A este respeito, havia ainda a preocupao do governo em aumentar a
produtividade agrcola e incentivar a insero da produo de acar no mercado
internacional. Nesse ponto, sublinhemos as iniciativas que visaram o deslocamento
das populaes indgenas dos antigos aldeamentos para estruturas menores e
dispersas, ampliando os espaos destinados s lavouras de acar. A partir dessas
115

Para uma descrio mais detalhada sobre as teses mdicas que se debruaram sobre influncia do
medo no princpio de comunicao da clera-morbus, ver Diniz (1997).

115

polticas de remanejamento, as populaes indgenas seriam realocadas nas colnias


militares, ou transferidas para os chamados lotes familiares 116 ou, ainda, seriam
incorporadas s vilas que comeavam a surgir com o apoio dos missionrios que iam
edificando suas parquias, seguindo o progresso que a ampliao da linha frrea e o
incremento das melhorias materiais proporcionavam.
Nesse ponto, quando analisamos a realidade dos sertes veremos como a
organizao social se mostra bastante distinta das configuraes urbanas. A primeira
dessas diferenas diz respeito ao tema que na literatura produzida sobre as populaes
indgenas do nordeste ficou conhecido como o desaparecimento do ndio. Entendiase que os sucessivos empreendimentos civilizatrios levados a cabo pelo Estado
Nacional sobretudo por meio do trabalho missionrio voltado para a catequese das
populaes indgenas e a instituio das colnias militares - teriam processado um
elevado grau de miscigenao, o que resultaria em uma populao constituda
basicamente por caboclos que, por sua vez, eram percebidos como misturados
massa da populao. O apagamento da memria indgena assim entrevisto, nos
censos e estatsticas produzidos pela misso catlica e pelo Estado que registravam
que o ndio no era mais ndio, ou assim no podia mais ser considerado, como fica
expresso no argumento do presidente da provncia ao justificar a desativao do
aldeamento de Escada, localizado a dez lguas da cidade de Recife, na margem
oriental do rio Ipojuca, no ano de 1868:
O aldeamento de Escada foi extinto porque os poucos ndios que ali
habitavam acham-se j confundidos com a massa da populao, e
por isso determinei que se desse a cada um daqueles que quisessem
estabelecer-se nas terras do Riacho do Mato, que o Governo
Imperial concedeu para serem distribudas pelos mesmos ndios, um
lote de 22.500 braas quadradas (...) (apud. Moreira Neto 2002:
215).
Por outro lado, associada questo da mistura oficial e do apagamento da
memria indgena, estaria vinculada a questo da terra. Ao definir que a populao de
ndios estava plenamente absorvida sociedade nacional, paralelamente, o Governo
Provincial decretou uma srie de leis e regulamentos que incidiram diretamente sobre
a normatizao dos antigos aldeamentos que se viram, progressivamente, sendo
116

Sobre os sistemas de lotes familiares e reunies enquanto polticas que visaram o deslocamento das
populaes indgenas dos antigos aldeamentos e sua posterior sedentarizao em espaos delimitados e
reduzidos, ver Arruti (1999).

116

desativados ao longo do sculo XIX sob o pretexto de que a populao existente


nessas instituies no passariam de destroos da raa indgena (Carneiro da
Cunha, 1992)117. Mas no sem controvrsias.
A este respeito, notemos que tanto as autoridades ligadas a Diretoria dos
ndios quanto os missionrios capuchinhos tiveram que lidar com questes ligadas aos
resultados dessa poltica. Ressaltamos desse modo, a existncia de grupos
heterogneos formados no apenas por caboclos como consideraria grosso modo os
relatrios oficiais e os relatos dos missionrios mas que reuniam grupos de ndios
que persistiam, circulando entre as recm-criadas vilas, que passaram a ocupar o
espao dos antigos aldeamentos. De fato, as vrias misses de pacificao
desenvolvidas pelos capuchinhos demonstram a este respeito, como os ataques de
ndios selvagens que, frequentemente, saqueavam as plantaes e provocavam
conflitos e mortes, nunca teriam cessado por completo. Como expressaria o delegado
da freguesia de guas Belas que relatava em carta dirigida ao presidente da provncia
em 1842, como os ndios
(...) tapuias selvagens e brbaros que vem praticando constantes
roubos, assassnios e distrbios, conseguindo armas de fogo velhas e
com o ferro das mesmas tem preparado suas setas, estando em
situao hostil (...)118
O processo que engendrou o apagamento da memria indgena pode, assim,
ser acompanhado no discurso oficial que, repetidamente, insistiu na necessidade de
desativar os aldeamentos para ndios existentes na provncia. Em seu relatrio de
1856, o presidente da provncia, Jos Bento da Cunha Figueiredo, justifica os
sucessivos decretos que determinaram a extino dos aldeamentos, entendendo que de
tal providncia resultaria a definio de um melhor destino para ndios na provncia.
Nas palavras do presidente:

117

O processo que visou a extino dos aldeamentos para ndios na provncia de Pernambuco pode ser
acompanhado desde o ano de 1757, quando o ento ministro Marqus de Pombal promulgou um
diretrio que regulava sobre as atividades de catequese dos ndios no pas. Entre outras medidas, este
diretrio estabeleceria, com base no princpio da liberdade dos ndios, que os aldeamentos seriam
elevados condio de vilas, o que supunha, por sua vez, a mistura entre ndios e no-ndios nos
antigos espaos dos aldeamentos. No sculo XIX, esse processo ser intensificado, a partir de decretos
e leis que incidiro sobre a terra indgena, levando progressivamente a total extino desse tipo de
instituio nas provncias do norte (Carneiro da Cunha, 1992).
118
APEJE RTP, fl. 229. Carta do delegado da freguesia de guas Belas, Joo Biser dAlbuquerque,
ao presidente da provncia de Pernambuco, 30 de agosto de 1842.

117

(...) dar uma boa direo aos ndios para tornarem-se teis a si e
provncia de absoluta necessidade, at que o aumento da
populao e o progresso da nao, o faa desaparecer o aldeamento,
confundindo-os com os demais habitantes e acabando com a
separao em que vivem at certo ponto119.
O desafio do governo da provncia residiria, ento, em criar um modelo de
assimilao para a populao mestia e cabocla que, sempre em movimento,
mostrava-se como um obstculo para a manuteno da ordem pblica120. Alm disso,
vislumbrava-se nesse excedente uma possibilidade para o desenvolvimento da mode-obra que a provncia precisava. A terra era farta e boa, carecia, no entanto, de
braos para cultiva-la. V-se, desse modo, como o fim dos aldeamentos indgenas
esteve articulado ideia fartamente difundida no discurso oficial de que as
populaes dos sertes era constituda essencialmente por caboclos ou mestios:
Alm do expendido j no h nesta misso ndios genunos, porque
esta raa tem-se de tal modo cruzado com outras, que quase todos os
ndios existentes so mestios e por conseguinte a sua disperso ser
conveniente que a sua concentrao, porque no ltimo caso no
abandonaro a madraaria, em que vivem, e nem perdero os seus
maus hbitos que se iro transmitindo de gerao em gerao121.
A ideia de converter os ndios em trabalhadores foi, desse modo,
progressivamente sendo incorporada ao discurso oficial, como indica o Diretor Geral
dos ndios da provncia, que no descartava a possibilidade de aproveitar os
habitantes da aldeia de Escada, que seria desativada em 1861, nas terras da Colnia
Militar de Pimenteiras onde, segundo seu diretor haveria terras suficientes para a
colonizao. Adicionalmente, o diretor dos ndios ponderava sobre o fato de que as
nossas aldeias de ndios esto povoadas de proletrios, condio que garantiria,
segundo ele, a substituio do trabalho escravo pelo trabalho livre. Desse modo,
recomendava ao governo que no deixasse de insistir em aproveitar tambm os
destroos da raa indgena122 no desenvolvimento da agricultura.
119

Relatrio do presidente da provncia de Pernambuco, 1856.


A este respeito, podemos identificar sucessivas misses pacificadoras que foram empreendidas no
interior da provncia pelos missionrios capuchinhos italianos na segunda metade do sculo XIX
(Santos, 2006).
121
Ofcio do diretor parcial da aldeia de Panema, Loureno Bezerra de Albuquerque Maranho,
dirigido ao presidente da provncia, Domingos de Souza Leo, 10 de agosto de 1864.
122
Ofcio do Diretor Geral dos ndios ao Presidente da Provncia. Dirio de Pernambuco, 08 de janeiro
de 1861 (apud. Silva, 1995).
120

118

Sublinhemos nesse ponto a importncia que os processos que visaram a


entrada de imigrantes na provncia, a partir da dcada de 30, teve nos programas de
povoamento do serto. Nesse sentido, no por acaso, o momento em que se realizou a
entrada de ingleses, franceses e italianos em Pernambuco, coincide com as primeiras
iniciativas que visaram a substituio da mo-de-obra escrava pelo trabalho livre na
provncia.
Em verdade, a introduo do trabalho livre na provncia possui algumas
particularidades que se articulam essencialmente com a necessidade formulada
bastante precocemente na provncia - de substituir o contingente de escravos por
colonos estrangeiros. O tema bastante amplo para ser tratado nesse trabalho,
entretanto, gostaria de destacar em relao a este ponto, algumas propostas que
consideraram a introduo de colonos estrangeiros como a soluo mais adequada
para modernizar os meios de produo agrcola, bem como civilizar as fronteiras do
Imprio.
Notemos, desse modo, como ainda que a questo provocasse resistncia por
parte dos proprietrios de engenhos, alguns pontos de ruptura, no entanto, podem ser
notados. No governo de Francisco do Rego Barros, por exemplo, o incentivo s obras
pblicas realizadas na capital representou uma possibilidade para a insero de mode-obra assalariada. De fato, a prpria contratao do engenheiro francs Louis
Vauthier provoca mudanas nesse sentido. Quando Vauthier chega ao Brasil em 1840,
para assumir a Repartio de Obras Pblicas a convite do Baro da Boa Vista, uma
srie de medidas foram tomadas com o fito de incentivar o sistema de mo-de-obra
livre123.
Entretanto, veremos como essa iniciativa de promover a expanso do trabalho
livre na provncia, quando transportada para a realidade dos sertes, incorreria em
outros pontos. Assim, para o governo provincial, a importncia dos imigrantes no se
limitaria oportunidade de criar um efetivo de mo-de-obra qualificada124, da qual a

123

Essa iniciativa, porm, sofreu alguns obstculos. Antes da chegada ao Brasil do engenheiro Louis
Vauthier a oferta de mo-de-obra para a execuo das obras pblicas advinha do arrendamento do
trabalho escravo que se realizava por meio de empreendimentos tradicionais. Consequentemente, a
iniciativa, que partiria do engenheiro francs, causaria o descontentamento dos proprietrios de
escravos que, nesse contexto, se sentiram prejudicados por perderem uma importante fonte de renda.
124
Nesse sentido, a partir da dcada de 1850, o problema da imigrao comea a ser alvo de uma
preocupao mais atenta do Governo Imperial. Como esclarece Evaldo Cabral de Mello (1994), no
perodo compreendido entre os anos de 1850 e 1889, o Governo Imperial atuaria de forma decisiva no
incentivo da migrao europeia o que, por sua vez, no se restringiria ao pagamento de passagens e
alojamento, mais previa o custeio tanto do deslocamento desses imigrantes quanto do financiamento

119

provncia em franca expanso se mostrava carente naquele momento, mas significou a


ocasio propcia para a criao de formas de incluir, a partir do incentivo ao
desenvolvimento agrcola, a massa de caboclos e mestios que, originados dos antigos
aldeamentos indgenas, poderiam ser mais facilmente assimilados populao
civilizada. As propostas que visavam o incremento da imigrao nas provncias do
norte, no entanto, sofreriam com a falta de uma distribuio equitativa das levas de
imigrantes que chegavam ao pas125. Considerava-se a este respeito a importncia que
o papel do clima do norte desempenhou ao motivar a preferncia dos imigrantes
europeus pelas provncias do sul em detrimento das do norte. Todavia, como explica
Evaldo Mello, os desequilbrios no padro imigratrio entre o sul e o norte passariam
menos pela considerao do clima que pela deliberada desigualdade de incentivos
polticos e financeiros disponibilizados pelo Imprio126.
V-se desse modo como, diante do pouco resultado apresentado pelas
iniciativas de incremento da mo-de-obra livre essencialmente aquelas baseadas na
imigrao - o governo empenharia outros esforos no sentido de compensar o atraso
no qual as populaes dos sertes estavam imersas. Era preciso operar no interior da
provncia o mesmo processo modernizante que se via processar na cidade. A
civilizao do serto visaria, nesse sentido, favorecer o desenvolvimento das vilas,
ampliar os meios de comunicao e transporte existentes, sedentarizar as populaes e
prover a educao dos caboclos para inseri-los no trabalho.

das condies para seu estabelecimento enquanto assalariados em empresas agrcolas e em obras
executadas pela administrao pblica ou, ainda, como colonos em ncleos criados pelo Estado.
125
Evaldo Cabral de Mello (1984) comenta a esse respeito como a imigrao europeia para o Brasil
aconteceu de modo bastante irregular, considerando que os fluxos de imigrao estrangeira dirigiramse com mais intensidade para as provncias do sul, o que, por sua vez, teria ocasionado desigualdades
significativas nos processos de desenvolvimento da agricultura e indstria entre as duas regies.
126
A este respeito, vemos como, ainda os incentivos do governo imperial no tenham sido suficientes
para incrementar a vinda de imigrantes estrangeiros para o norte do pas, outras iniciativas por parte do
governo local seriam acionadas, ainda que sem sucesso, com o fito de promover a entrada de colonos
estrangeiros na provncia. Assim, em 1857 seria criada a Associao de Colonizao de Pernambuco,
Paraba e Alagoas que visava a importao de imigrantes morigerados, agricultores e industriais, que
espontaneamente ou contratados, essencialmente, de colonos originados do norte de Portugal que
deveriam ser destinados para os servios nas reas aucareiras. A iniciativa, no entanto, se mostraria
pouco efetiva, j que a maioria dos colonos que chegaram provncia se concentrariam nas cidades,
aplicando-se em atividades ligadas ao comrcio ou, quando se dedicaram a agricultura, fizeram-na
stios localizados prximos capital (Arrais, 2004). Outro exemplo de incentivo do Governo Provincial
imigrao pode ser localizado no ano de 1852, por ocasio da promulgao da Lei Ferroviria que,
entre outras disposies, proibiria a utilizao da mo-de-obra escrava na construo e operao das
ferrovias. Este dispositivo legal visaria um estmulo contratao e formao de uma classe de
trabalhadores tcnicos e de engenheiros que foram destinados para a construo da ferrovia Recife-So
Francisco que cruzaria os sertes da provncia (Mello, 1984).

120

Neste ponto, veremos como o programa missionrio capuchinho acompanharia


a trajetria do progresso na direo do interior, seguindo o prolongamento da estrada
de ferro e a vulgarizao da vacina antivarilica, para ampliar seus empreendimentos.
Destacam-se, a este respeito, os projetos que visaram a criao de instituies
voltadas para a educao de meninos e meninas de diferentes raas e condies,
caso - como veremos com mais ateno no sexto captulo dessa tese do Colgio do
Bom Conselho, construdo no ano de 1856 para receber as vtimas da clera-morbus e
que concentraria seus trabalhos na tarefa de educar meninas com o fito de formar
autnticas mes de famlia; bem como, da Colnia Orfanolgica Izabel que se
dedicaria a formar trabalhadores preparados tanto para a lida com a terra, quanto para
o desempenho de artes e ofcios diversos.
Vale reter nesse momento, no entanto, como a participao dos missionrios
italianos capuchinhos foi decisiva tanto para prover um sistema de educao voltado
para o trabalho nos sertes da provncia, quanto para estabelecer mecanismos de
sedentarizao dos caboclos ainda que pouco efetivas diante da intensa mobilidade
das populaes nativas.
Entretanto, antes de tratarmos do empreendimento missionrio capuchinho
para os sertes da provncia, voltaremos s controvrsias da cincia. Assim, no
prximo captulo veremos como aos embates internos disciplina e s incertezas que
constituam o campo agenciado pela clera-morbus se sobrepuseram outras disputas,
conformadas a partir da interao da medicina oficial e outros atores.

121

PARTE II:
Os interstcios da medicina oficial

CAPTULO 4:
TERAPIAS, HOMEOPATAS E CHARLATES

Nos captulos anteriores abrimos as caixas-pretas da medicina acadmica para


acompanhar as controvrsias envolvidas na definio da natureza da epidemia de
clera-morbus que acometera a provncia de Pernambuco em meados do sculo XIX.
O desafio da cincia em construo que observamos era lidar com o total
desconhecimento em relao aos princpios etiolgicos, o ator envolvido na
comunicao do mal que se mostrava errtico - estava no ar, nos pntanos, nos gases
que se originavam dos processos de putrefao, corrompendo os sentidos e invadindo
os corpos dos indivduos.
Diante da seara de incertezas que definimos como um extenso campo mrbido,
verificamos, no entanto, como os esforos movidos por Joaquim Aquino da Fonseca
e, posteriormente, as teorizaes elaboradas por Cosme de S Pereira, traaram alguns
caminhos em torno da definio da natureza e dos agentes mrbidos envolvidos no
surgimento do flagelo desenrolando o fio de Ariadne do evento da epidemia.
Joaquim de Aquino, nesse sentido, acionaria um conjunto, ainda que extenso,
preciso, de no humanos para explicar a comunicao da doena. Ainda que suas
formulaes e experimentos no permitissem fazer-ver o verdadeiro ator responsvel
pela molstia, os agentes mobilizados pelo presidente da Comisso de Salubridade
Pblica para contar a histria da epidemia, podiam ser identificados por toda parte:
nos pntanos, na matria em decomposio, nos ares e nas habitaes populares.
Cosme de S Pereira, por sua vez, recorreria ao recurso da rastreabilidade para seguir
seu agente invisvel, que caminhava indistintamente, bem como definiria seus
princpios de contaminao por meio da metfora do fsforo - a comunicao da
molstia, segundo ele, se processaria de homem a homem ou de sua bagagem a outro
homem.
Assim, ainda que permanecesse a incgnita que girou em torno da definio
do elemento patognico responsvel pela manifestao da doena, em meio s
controvrsias e indefinies que cercavam a epidemia de clera-morbus, ambos os
mdicos definiriam um status ontolgico para seu ator invisvel para com ele construir
narrativas.

123

Nessa parte do trabalho, acompanho o processo de delimitao da atividade da


medicina cientfica em sua relao com outros atores e diferentes saberes e prticas de
cura, focalizando os embates entre mdicos diplomados e os ditos charlates. Nesse
sentido, necessrio indagar: como so definidas as acusaes e o que define as
prticas do chamado charlatanismo?
Para responder a esta questo, o fio condutor que orienta a anlise ser as
controvrsias sobre as prticas teraputicas mobilizadas para os tratamentos da
clera-morbus, bem como as teses e os princpios que fundamentaram as acusaes
de charlatanismo. Em meio a contenta que se instaurou no meio acadmico e
cientfico para identificar a natureza e os meios de comunicao da molstia,
acompanharemos o agenciamento de uma multiplicidade de atores, remdios, terapias
que foram mobilizados para responder a algumas questes: Que tipo de terapia mais
eficaz? Quem tem o direito de prover terapias para o mal? Quem est autorizado a
administrar e controlar os hospitais destinados ao tratamento dos doentes?

DO IMENSO CAMPO MRBIDO PROLIFERAO DE TERAPIAS


A ausncia de uma definio para as formas de propagao da clera-morbus
refletiu nas controvrsias envolvidas na escolha da terapia mais adequada para debelar
o mal. A confirmao da chegada do flagelo ao pas, nesse sentido, fez com que fosse
testado um grande nmero de frmulas e remdios no seu tratamento. Notemos a este
respeito, o fato de que ao observarmos o campo da medicina oficial, nos deparamos
com um extenso protocolo teraputico ao qual era submetido o doente acometido pela
doena.
De modo geral, a elaborao de um protocolo teraputico que, para o caso da
clera-morbus, incluiu uma ampla relao de remdios, levava em considerao a
necessidade de acompanhar cada fase do desenvolvimento da doena no indivduo.
Assim, medida que surgiam os sinais caractersticos que indicavam a presena da
molstia, um tipo de remdio era prescrito para aplacar cada um de seus sintomas.
Assim, na falta de terapias mais especficas, administravam-se frmulas mais gerais,
dependendo do sintoma que se queria combater, conforme definiria Cosme de S
Pereira:

124

A cincia no descobriu ainda um remdio especfico para o


tratamento do clera, e por isso o mdico obrigado a limitar-se ao
tratamento sintomtico, isto , a combater e a moderar as
perturbaes funcionais que forem aparecendo127.
No momento em que a epidemia de clera-morbus chega ao Brasil, as
primeiras teraputicas administradas aos doentes eram compostas por remdios que,
em sua maioria, faziam parte do rol da chamada matria tradicional, ou seja,
partiam de um conjunto teraputico que contemplava substncias e tcnicas de
eficcia reconhecida e que serviam para o tratamento de um amplo nmeros de
doenas descritas na poca. Estas incluam tcnicas e terapias de cura bastante
populares entre os clnicos, como as sangrias, os purgatrios, os sudorficos e os
emticos as chamadas terapias anti-flogsticas128. No entanto, a ausncia de um
conhecimento definitivo sobre a natureza das perturbaes orgnicas decorrentes da
clera-morbus no corpo do doente, em um momento em que nem mesmo os exames
anatomopatolgicos permitiam identificar os rgos afetados pela molstia, fazia com
que a eficcia dessas terapias fosse praticamente inexistente, como admitiam alguns
mdicos:
Apesar de todos os esforos feitos pelos facultativos de todos os
tempos para acharem um meio, que sem falta cure o clera-morbus,
at hoje ningum pode ach-lo e com efeito tem-se observado que
na cura desse morbo, os calefacientes nem sempre aquecem, os
refrigerantes no refrescam, os cordiais no corroboram, os
antiespasmdicos no acalmam, os estmulos no excitam, os
contra-estmulos no abatem (Aducci, 1855: 07).
Entretanto, algumas teorizaes foram elaboradas a respeito dos princpios por
meio dos quais seria possvel realizar o diagnstico da doena e, consequentemente,
aperfeioar uma teraputica adequada. Em Tratamento do cholera-morbus (s/d),
Aquino da Fonseca definiu, desse modo, a sequncia de sintomas que confirmavam a
127

Reminiscncia do clera em Pernambuco nos anos de 1855 a 1856 pelo Dr. Cosme de S Pereira
(1885: 74).
128
As doutrinas anti-flogsticas das quais so originados tratamentos como as sangrias, os sudorficos e
os emticos, foram elaboradas por Franois-Joseph-Victor Broussais (1772-1838). A popularidade que
esses mtodos alcanaram em pases tropicais como o Brasil se justificava pela crena de que os
tratamentos anti-flogsticos se adequavam melhor a pases cujos nveis de temperatura se mostram
sempre elevados, considerando a tese de que a circulao sangunea em indivduos nascidos em clima
tropical estaria mais suscetvel a processos que ocasionavam a estagnao do sangue o que, por sua
vez, estaria relacionado com o surgimento de algumas molstias. Nesse sentido, considerava-se que o
tratamento anti-flogstico era o que mais apresentava resultados positivos, considerando sua capacidade
em debelar a flogose, ou seja, o estado de inflamao dos rgos ou tecidos (Santos Filho, 1977).

125

presena da molstia. A ideia era compor um protocolo mdico de procedimentos que


auxiliasse na sua rpida identificao, aumentando, dessa forma, as chances de cura
do paciente. Este protocolo partiria da observao dos sintomas iniciais que, com
frequncia, poderiam se confundir com sinais comuns a outras doenas. Segundo essa
tese, evidncias clnicas como uma indigesto, por exemplo, poderiam ajudar a
prevenir o desenvolvimento de quadros sintomticos mais comprometedores como
indisposio, vmitos biliosos ou mesmo a diarreia intensa.
Ainda que possam ser identificados sintomas iniciais difusos durante a
manifestao da doena, Aquino da Fonseca distinguiu, no entanto, quatro fases que,
grosso modo, descrevem a evoluo da molstia. A primeira dessas fases era descrita
a partir do aparecimento de uma diarreia, que se manifestava como um aviso que
alerta sobre a presena da infeco. Em seguida, a diarreia inicial vinha acompanhada
por uma palidez do indivduo, alm de clicas, vmitos, soluos, desfalecimento e
cimbras. Na terceiro estado, o paciente apresentava uma diarreia mais intensa, suor
frio, dedos dos ps e das mos enrugados, olhos e bochechas encovados, ventre
retrado, cimbras atrozes, vmitos e soluos constantes e perda de fora - o que o
impedia de se manter em p -, voz sumida e rouca, mudana de cor para um azul que
tendia para o roxo. Nesse ponto, Aquino notava como, embora os sintomas fossem
mais degradantes, piorando de forma substantiva a condio fsica do indivduo,
considerava-se que o doente ainda mantinha sua viso ntida e a razo e conscincia
intactas. J a quarta e ltima fase era definida por um perodo em que poderia haver
uma reao do organismo, quando os sintomas descritos nas fases anteriores
tenderiam a desaparecer129.
A descrio exata da evoluo da doena permitia a Aquino da Fonseca criar
um protocolo teraputico, obedecendo, para cada fase da clera-morbus, a fixao de
um procedimento clnico especfico e uma prescrio precisa. Acompanhamos, ento,
dessa forma, como Aquino da Fonseca, procura criar um conjunto de procedimentos
visando essencialmente a definio de uma teraputica particular ainda que ampla para o tratamento da doena, ou seja, uma prtica de cura generalizvel para todos os
casos de clera-morbus. De acordo com as prescries definidas pela mdico, para os
sintomas iniciais, administrar-se-iam ch de hortel, elixir paregrico e lcool
canforado. Em seguida, no deveriam faltar ao doente a poo anti-vomtica do
129

Joaquim Aquino da Fonseca.Tratamento do cholera-morbus (s/d: 07-12).

126

Linimento Hngaro e as frices com lcool canforado. Continuando a evoluo do


mal, recomendava-se a ingesto da poo anti-colrica dos ndios e uma frmula
composta essencialmente por bicarbonato de sdio. Para enfim, na quarta e ltima
fase da doena, aconselhar a ingesto das poes energticas, as quais se
sobrepunham administrao de alguns remdios indicados para as fases anteriores,
se necessrio. Simultaneamente a essa sequncia de frmulas e poes seria, ainda,
recomendado um protocolo diettico e higinico que indicava, entre outras coisas, a
ingesto de comidas leves, os banhos frequentes, ora o aquecimento, ora o
resfriamento do corpo do paciente, a evitao dos trabalhos fsicos e mentais, entre
outros cuidados130.
Ainda a respeito das terapias empregadas no combate molstia, alguns
tratamentos se destacavam por serem destinados a categorias especficas de doentes,
obedecendo a uma classificao que remetia existncia de certa vulnerabilidade,
seja relacionada raa, condio social ou faixa etria do paciente. O lcool
canforado, por exemplo, era especialmente indicado para os pobres - por essa razo
receberia a denominao elixir dos pobres. Aos negros, administrava-se,
preferencialmente, ao longo de todo tratamento, o bicarbonato de sdio. Para as
crianas, recomendava-se a essncia de hortel, diluda em acetato de amnio; aos
velhos a escolha da prescrio ideal levava em considerao os poderes energticos
ou estimulantes do remdio escolhido, por isso, a ingesto de substncias como o
vinho e o clorofrmio se mostrava sempre como a terapia mais indicada131.
Havia, ainda, uma importante advertncia sobre a administrao desse protocolo
teraputico. Ainda que se pudesse definir um conjunto de procedimentos universais
para o tratamento de cada etapa da evoluo da molstia, os mdicos alertavam para a
necessidade de que cada recomendao teraputica deveria ser acompanhada dos
conselhos de um profissional, considerando que s ele estaria autorizado a prescrever
esse conjunto de tratamentos e medicamentos. A este respeito, vemos como Cosme de
S Pereira ressalta a importncia do doente ser assistido por um mdico:
(...) existem ainda inmeros remdios, e inmeros tratamentos para
o clera, alguns dos quais s os mdicos podero emprega-los, e
assim mesmo desconfiamos dos bons resultados com que so
apregoados, mas aconselho aos meus clientes e amigos, que na falta
130
131

Idem: 09-12.
Ibidem: 13.

127

de mdicos s ponham em prtica os remdios que ficam indicados,


e pelo modo descrito, isto , com muita moderao, sem encharcarse o doente em muitos remdios, e s os mudando para outros
quando os primeiros no tiverem dado resultado132.
Sublinhemos nesse ponto como os procedimentos acionados para o
diagnstico da clera-morbus, bem como para a elaborao de uma prescrio
teraputica precisa, tinham por objetivo a concepo de normas e protocolos
universais para a prtica mdica. Nesse sentido, verificaremos como os registros das
observaes clnicas so processados para a elaborao de inventrios de diagnsticos
com a descrio de etiologias especficas e as correspondentes teraputicas aplicadas.
V-se, ainda, como a adoo desse tipo de conveno que passa a ser aplicada
prtica mdica, representaria, nesse momento, uma oportunidade para a criao dos
primeiros protocolos de testes para as terapias disponveis, de forma a adequ-las s
particularidades que a manifestao da molstia assumia. Estes testes, de natureza
essencialmente estatstica, baseavam-se nos relatrios das observaes clnicas, com
fito de acompanhar o desenvolvimento da molstia e avaliar o grau de eficcia da
teraputica escolhida no seu tratamento.
Cada mdico, nesse sentido, ficava encarregado de seguir a progresso dos
estados mrbidos, tendo o cuidado de anotar todos os dados que considerava
importantes, descrevendo cada etapa da evoluo da molstia em um registro
especfico. No caso particular da clera-morbus, os procedimentos mdicos deveriam
ser minunciosamente relatados no Boletim Colrico. Tratava-se de um formulrio
institudo pela Comisso de Salubridade Pblica e de preenchimento obrigatrio
pelos mdicos durante os atendimentos de casos comprovados da doena. O Boletim
Colrico inclua informaes referentes aos dados do paciente (nome, idade,
profisso, naturalidade e residncia), o relato dos sintomas e a prescrio teraputica e
higinica adotada. Por fim, atendendo importante necessidade estatstica que
relacionaria o procedimento adotado eficcia do tratamento, a concluso do
atendimento: feliz ou fatal133.
Acompanhamos, desse modo, como a definio de mtodos precisos e
generalizveis para o tratamento de cada manifestao mrbida particular assentava132

Reminiscncia do clera em Pernambuco nos anos de 1855 a 1856 pelo Dr. Cosme de S Pereira.
(1885: 75). A lista de remdios indicados por Cosme de S inclua: flores de maclia, folhas ou cascas
de laranja ou limo, erva cidreira, erva doce, canela, folhas de olhos de arazeiro, folhas ou entrecasco
de angico, entrecasco de coco verde, suco de bananeira, entre outras substncias (op. Cit.: 77).
133
Em anexo, apresento um exemplo desse tipo de formulrio.

128

se, essencialmente, na necessidade de fundar, naquele momento, um programa


mdico-cientfico orientado, basicamente, por princpios gerais que conduziriam
produo de terapias homogneas e universais, ou seja, que poderiam ser
administradas a um nmero maior de doentes acometidos por uma doena em
particular, como esclarece Flavio Coelho Edler (2001):
De acordo com a retrica sensualista da medicina anatomoclnica,
por meio da observao cuidadosa de um caso, o mdico poderia
compar-lo aos casos da mesma natureza. Raciocinando sobre
muitos casos semelhantes, os clnicos poderiam tirar concluses
genricas sobre doenas e teraputicas. Partindo da estreita
observao dos efeitos de um tratamento em um paciente com
sintomas particulares, vivendo em um determinado meio ambiente
climtico e telrico, com hbitos e constituio fsica singulares, os
mdicos poderiam derivar prescries teraputicas vlidas em
condies similares. Se tais preceitos poderiam ou no ser
transportados para outras condies, era algo a ser averiguado (op.
Cit: 931).

Notemos, ento, como, ainda que parte das terapias utilizadas contra a cleramorbus se baseassem em conhecimentos e tratamentos de reconhecida validade, as
prticas teraputicas necessariamente deveriam ser submetidas a um longo processo
de reelaborao que considerava, sobretudo, a universalidade da sua aplicao.
Adicionalmente, as experincias clnicas e os testes que envolviam a verificao da
eficincia das terapias sejam elas importadas ou baseadas no conhecimento popular
ou indgena - visavam adaptar as prescries s particularidades tanto locais quanto
para atender cada molstia em sua singularidade.
Aquino da Fonseca, nesse sentido, tornar-se-ia incansvel na tarefa de
pesquisar e divulgar novas descobertas cientficas sobre a clera-morbus - bem como
sobre outras molstias - essencialmente, entre artigos cientficos produzidos na Frana
que, como vimos anteriormente, na dcada de 30, sofrera um grande surto da
molstia. No entanto, cada artigo traduzido era acompanhado por anotaes, ressalvas
e recomendaes especficas que procuravam, medida do possvel, indicar as
limitaes e possibilidades de adaptao dos tratamentos disponveis particularidade
que cada manifestao mrbida em particular assumia nos trpicos. Estas limitaes,
como vimos, referiam-se essencialmente influncia conferida ao clima tropical nos
processos de adoecimento. No que diz respeito s terapias adotadas no tratamento da

129

clera-morbus, as adequaes realizadas nos procedimentos importados incidiam,


particularmente, sobre as prescries dietticas e higinicas - banhos frios, vestimenta
apropriada, alimentao frugal, etc.
Assim, ainda que a traduo e publicao nos jornais locais de artigos sobre o
a epidemia de clera-morbus se tornassem uma prtica bastante difundida, a
divulgao das pesquisas cientficas produzidas no estrangeiro se realizava por meio
de adaptaes, ressalvas, comentrios que visavam ajustar seu contedo s
particularidades

especificidades

que

epidemia

assumia

nos

trpicos.

Adicionalmente, a produo cientfica originada dos estudos clnicos e teraputicos


servia elaborao dos manuais de medicina que, por sua vez, representariam uma
importante fonte de informao aos leigos, bem como atenderia necessidade de
pacientes que no tinham acesso direto aos servios mdicos oficiais, como veremos a
seguir.

UM MANUAL POR LAR


A indefinio sobre a teraputica mais adequada para a clera-morbus no foi,
sem dvida, o maior problema enfrentado pela medicina oficial durante a epidemia.
Embora os estudos que se debruaram sobre os remdios e terapias, pouco a pouco,
tenham se tornando um trabalho de pesquisa sistemtico durante o perodo, como
veremos em mais detalhes adiante, a propagao do flagelo pelos quatro cantos da
provncia evidenciava a patente falta de mdicos, insumos e recursos que impediam
atender um territrio e uma populao to vasta.
Adicionalmente, a falta de mdicos fazia com que as artes de cura ou prticas
tradicionais de cura assumissem uma visibilidade maior. Esse aumento de
visibilidade, no entanto, no pode ser relacionado exclusivamente ao aumento do
nmero de seus praticantes que, com a epidemia, teria se multiplicado - considerando,
que desde o perodo colonial curandeiros, benzedores e mezinheiros sempre estiveram
disseminados pelo pas. Assim, a presena extensiva desses atores pode ser explicada
pela configurao de uma situao emergencial que se desenha a partir do surgimento
da epidemia de clera-morbus, bem como pela ausncia de uma definio teraputica
eficiente por parte da medicina acadmica.

130

No entanto, necessrio atentar para a pluralidade e heterogenia dessas


prticas de cura que, nem sempre, representam uma oposio radical em relao
medicina acadmica, como querem alguns autores (Farias, 2007; Diniz, 1997). No
meio do caminho entre as prticas que se alinhavam margem da oficialidade mdica
e aquelas reconhecidas oficialmente, possvel identificar uma multiplicidade de
formas de exerccio da cura, ou seja, graduaes entre o que permitido e o que no
permitido poderamos mesmo falar em medicinas, como muito bem expressou
Gabriela dos Reis Sampaio (2001), para qualificar a diversidade de prticas ou artes
de cura existentes nos perodos colonial e imperial - e que nos leva a reconhecer que
as fronteiras nem sempre so ntidas.
No sculo XIX, os prprios manuais de medicina popular 134 , bastante
difundidos, principalmente durante a primeira metade desse sculo, foram alvo de
crticas, sendo considerados, em alguns casos, um conhecimento proveniente de uma
medicina ingnua, fundamentada em teorias metafsicas ou, ainda, eram vistos como
uma reunio de crendices populares (Guimares, 2005). Nesse sentido, ainda que
muitos deles tenham sido escritos por mdicos formados nas academias de medicina e
representassem o conhecimento de uma elite letrada, esse gnero literrio da produo
mdica nem sempre receberia avaliaes favorveis no meio acadmico.
O exemplo mais evidente desse tipo de publicao foi o Dicionrio de
medicina popular: em que se descrevem, em linguagem acomodada inteligncia das
pessoas estranhas a arte de curar (1842), escrito pelo mdico polons, radicado no
Brasil, Pedro Luiz Napoleo Chernoviz (1812-1881). A popularidade que esse manual
alcanou no pas - mesmo se consideramos as condies mais acessveis de
publicao e divulgao atuais - foi to expressiva que levou Afrnio Peixoto a
afirmar que haveria mais Chernoviz no Brasil do que Bblia. V-se assim, como a
exemplo do sucesso do Dicionrio de medicina popular, muitos outros manuais
seriam publicados no pas durante o sculo XIX, muitos deles escritos por integrantes
da Academia Imperial de Medicina, caso do prprio Dr. Chernoviz e do mdico JeanBaptiste Alban Imbert, que integraram os quadros desta instituio.
Segundo seus prprios autores, os manuais de medicina conformavam um
gnero literrio prprio, caracterizado por sua funo especfica de educar e informar
134

Para uma melhor compreenso do alcance e do contedo dos manuais mdicos na primeira metade
do sculo XIX, ver Guimares (2005).

131

a populao sobre as doenas mais comuns, orientando ainda sobre como proceder em
casos de urgncia. Os manuais teriam, essencialmente, a finalidade de instruir o
homem do campo, donos de escravos, mes de famlia e vigrios sobre como lidar
com as mazelas cotidianas. O subttulo do j citado e mais popular desses manuais, o
Dicionrio popular escrito por Chernoviz, bastante elucidativo do papel reservado a
esse gnero, que poderia ser resumido na tarefa de aproximar a linguagem mdica
acadmica do pblico em geral.
Seguindo a linha educacional e informativa do Dicionrio de medicina
popular (1842) escrito por Chernoviz, outras importantes obras foram publicadas
ainda no sculo XIX, como o Formulrio e guia mdico (1841) deste mesmo autor;
Medicina curativa (1825), de Louis Le Roy; Guia mdico das mes de famlia (1873)
e O manual do fazendeiro (1839) ambos escritos pelo mdico e membro da AIM,
Jean-Baptiste Alban Imbert; O mdico e o cirurgio da roa (1866) e Primeiros
socorros (1866), de Louis Franois Bonjean, entre outros.
Por ocasio da epidemia de clera-morbus, podemos identificar a publicao
de algumas obras especficas que, de forma geral, esclareciam sobre a natureza da
molstia e orientavam sobre medidas preventivas e teraputicas. A publicao de
Tratamento homeoptico preservativo e curativo do clera-morbus instruo ao
povo, a quem pode servir de guia na falta de mdico, escrito pelos doutores Charg e
Jahr em 1854, e traduzido pelo dr. Lobo Moscozo, em 1856, ilustra nesse sentido o
alcance que esse gnero literrio teve entre a populao poca da epidemia.
Orientada pelos princpios da teoria homeoptica, a obra escrita por Charg e Jahr
indicava como a primeira e principal medida preventiva contra a doena, que toda
residncia mantivesse sempre ao alcance o esprito de cnfora de Hahnemann,
frmula fundamental da teraputica homeoptica que, segundo os autores, era capaz
de debelar a doena j nas suas primeiras manifestaes.
J em Mtodo para preservar-se do clera-morbus, aplicado aos costumes
dos habitantes da Bahia, seguido de um meio fcil e popular, para curar esta doena
(1855), escrito pelo mdico italiano radicado na Bahia, Dr. Pio Aducci, traria,
segundo o autor, importantes acrscimos no combate clera-morbus. A obra
orientava, desse modo, sobre a forma mais adequada de combater a doena, ou seja, o
modo que este mdico considerava ser o mais compreensvel e fcil para a maioria da
populao. A este respeito, indicava adaptaes importantes s teraputicas
existentes, visando uma melhor adequao tanto das medidas preventivas quanto
132

curativas aos costumes locais, essencialmente, no que diz respeito aos procedimentos
de preservao das condies de salubridade, os hbitos higinicos e dietticos,
considerando, essencialmente, a particularidade do meio e da ndole dos habitantes da
Bahia.
A proliferao e a popularidade que alcanaram os manuais de medicina nos
centros urbanos do pas durante o sculo XIX, responderiam, desse modo, ausncia
generalizada de profissionais no pas de que falamos anteriormente. Por outro lado,
como fonte de informao e divulgao do conhecimento mdico, os manuais
representariam um brao da medicina oficial, configurando-se como principal
instrumento de divulgao da cultura acadmica, tendo como objetivo primordial
informar sobre procedimentos e teraputicas prprias do conhecimento douto,
capaz de orientar leigos em situaes de emergncia, em que o atendimento mdico
efetivamente se mostrava fora de alcance (Edler, 2006; Guimares, 2005).
Adicionalmente, os manuais tiveram importante papel ao apoiar e orientar o
exerccio de profissionais leigos como boticrios, sangradores, vigrios, alm de
outros tipos de curadores que no pertenciam ao corpo mdico diplomado, mas que,
seja pela curiosidade ou aptido para o exerccio da medicina, mostravam-se teis na
ausncia do atendimento de um profissional qualificado.
Em Recife, como em outras partes do pas, ainda que seja considerado o fato
de que apenas as pessoas letradas tinham acesso a esse tipo de publicao, o que
evidentemente representava uma minoria do total da populao no perodo Imperial,
estas publicaes alcanaram uma popularidade impressionante. Considerando, dessa
forma, essa limitao, em cada casa de famlia, era possvel encontrar um exemplar,
que se mantinha sempre ao alcance das mos, em uma situao de emergncia ou
como forma de atender s vicissitudes cotidianas. Sobretudo nas cidades, esse tipo de
obra poderia ser encontrado no apenas nas rarssimas lojas de livros existentes,
bem como estavam disponveis nas vendas, padarias e casas de miudezas, a preos
dos mais variados (Rocha, 1962).
Em certa medida, podemos afirmar que, do ponto de vista da medicina oficial,
os manuais sanariam dois problemas: a ausncia de um nmero suficiente de mdicos
para o atendimento do conjunto da populao e o perigo que o vazio deixado pela
insuficincia de profissionais representava ao abrir espao para as prticas dos
autodidatas ou dos chamados charlates. Em certa medida, estas publicaes
difundiam o conhecimento cientfico, instruindo da forma mais correta os curiosos, os
133

boticrios, os padres, os fazendeiros e as mes de famlias que, frequentemente, eram


obrigados a lidar tanto com as eventualidades das mazelas do cotidiano, quanto com
os casos de adoecimento mais graves.
Ainda que desfrutassem de certo prestgio entre a populao letrada, sobretudo
aquela pertencente aristocracia urbana e rural, como j afirmamos, os manuais
mdicos nunca deixaram de ocupar uma linha tnue entre a medicina popular e a
medicina oficial. No por acaso, Gilberto Freyre 2006 [1933], ao comentar algumas
recomendaes do manual de Chernoviz, apontaria para a existncia nesses manuais
de uma hybris, resultado entre os conhecimentos cientfico e popular. Nesse sentido,
constataria o autor, que a leitura dos manuais de medicina no sculo XIX
comprovariam que mdicos e curandeiros nunca estiveram muito distanciados uns
dos outros (op. Cit.: 232).
A nfase em uma medicina popular na forma de um manual que orientasse as
mes de famlia na ausncia de um mdico ou, ainda, servisse de guia para os
senhores sobre a melhor forma de lidar com as doenas mais comuns entre seus
escravos, garantindo, consequentemente, sua produtividade, encontra tambm uma
interessante ressonncia nas publicaes de medicina sertaneja ou medicina
prtica135, como denomina alguns autores. Muitas delas apresentadas sob a forma do
gnero da poesia de cordel - gnero que tem seu advento no incio do sculo XX como nos mostra de forma muito interessante Messias Basques (2011).
Na leitura de exemplares desse gnero literrio, observamos como o estilo
particular da orientao mdica, caracterstica dos manuais populares do sculo XIX,
repercute na forma com que se realiza a apresentao e descrio dos conselhos e
mezinhas destacando-se a forma como colocam lado a lado frmulas medicinais
baseadas na fitoterapia, essencialmente de origem indgena, e as simpatias e ritos
mgicos e que nunca deixaram de estar vinculados ao conhecimento e cultura do
povo sertanejo.
Adicionalmente, as ressonncias das prticas mdicas que so elaboradas no
sculo XIX surgem nos textos que revisitam os casos de perseguio dos curandeiros
pela polcia mdica que, estabelecendo sua atuao em torno da acusao de
charlatanismo ou prtica ilegal da medicina, passam a criar, com mais intensidade, a
partir do incio do sculo XX, mecanismos para reprimir prticas de cura de origens e
135

Para um exemplo desse tipo de publicao, ver Campos (1967).

134

vertentes muito heterogneas.


Se constatamos, como sugere Gilberto Freyre, que as medicinas popular e
cientfica estiveram desde sempre em uma linha de interseco, como podemos ento
definir os critrios que orientaram a definio dos limites entre a medicina acadmica
e outras prticas de cura? Como entender os mecanismos envolvidos na construo da
acusao de charlatanismo?

CHARLATANISMO
Em Le mdecin et le charlatan (2004) Isabelle Stengers narra o que considera
ter sido a cena inaugural da medicina moderna. O magnetismo animal de Franz
Anton Mesmer (1734-1815), candidato a fundar uma medicina cientfica, seria enfim
testado por duas comisses mdicas.
A narrativa reporta-se, mais precisamente, ao episdio ocorrido em Paris no
ano de 1784. Nessa ocasio, duas comisses mdicas foram nomeadas para colocar
prova as prticas e os fundamentos da terapia desenvolvida pelo mdico vienense
Franz Anton Mesmer. A questo se colocava da seguinte forma: de acordo com a
formulao de Mesmer, o basto em torno do qual seus doentes eram expostos
concentrava um fluido magntico capaz de curar. O fato que para os padres da
medicina da poca a referncia per si a um fluido desconhecido, ao qual os seres
vivos eram sensveis, no o desqualificava a priori. Ainda que invisvel, consideravase como prova da sua existncia a observao dos seus efeitos curativos baseandose para isso no mesmo princpio utilizado para validar, por exemplo, a presena da
atrao newtoniana, que teve como prova da sua validade, exatamente seus efeitos.
Assim, a partir dessa considerao fundamental, o basto de Mesmer seria
reconhecido como um dispositivo ao mesmo tempo teraputico e demonstrativo.
Consequentemente, como observa Stengers, seu poder curativo constitua ao mesmo
tempo a demonstrao da existncia do fluido e a explicao para seus efeitos (op.
Cit: 131).
A comisso, no entanto, mostrar-se-ia insatisfeita com os resultados da
avaliao realizada e decidiu elaborar um mtodo que pudesse se mostrar mais
consistente. Com esse objetivo, o mesmo grupo de mdicos que aferiu a validade do
135

experimento de Mesmer decide por designar um profissional versado sobre a arte da


magnetizao para submeter dois voluntrios ao mtodo desenvolvido por Mesmer. O
primeiro desses indivduos deveria atender exigncia que estabelecia se tratar de
indivduo capaz. Satisfeito esse primeiro requisito, o primeiro voluntrio seria
submetido ao experimento sem ter nenhum tipo de conhecimento prvio sobre seu
funcionamento. O segundo desses experimentos, por sua vez, designava um sujeito
que seria sujeitado ao mesmo procedimento de magnetizao, porm, neste caso,
durante o processo teria seus olhos vendados. Adicionalmente ao teste cego, o
responsvel pela conduo da experincia procederia magnetizao de uma parte
precisa do corpo do voluntrio, entretanto, fazendo-o crer que a parte do corpo
escolhida fosse outra completamente diferente.
A partir das duas experincias, a comisso concluiria que o fluido sem a
imaginao era incapaz de curar; bem como, a imaginao sem o fluido poderia
produzir os mesmos efeitos esperados com a sua presena (idem: 132).
Consequentemente, a substncia envolvida na cura, sem que seus efeitos pudessem
demonstrar sua existncia, fazia com que ela per si no tivesse qualquer vantagem
sobre quaisquer outras. Assim, diante do novo teste, a concluso das duas comisses
era uma s: a cura no prova nada! (ibidem: 133).
Na segunda metade do sculo XIX, o saber, mtodos e terapias baseadas no
que hoje conhecemos por medicina alopata136 ou medicina cientfica, fundamentavam
os princpios da constituio mdica oficial. Esta, por sua vez, conformaria, como
vimos anteriormente, trs princpios bsicos que validava esse conhecimento e lhe
conferia autoridade: a existncia de um corpo de profissionais diplomados; a pesquisa
baseada em procedimentos cientficos, ou seja, fundamentada nos mtodos das
principais disciplinas cientficas da poca mais precisamente, a Qumica, a Fsica, as
Cincias Naturais e a Estatstica - e terapias que conformassem uma eficcia
clinicamente observada e aplicao universal.
Uma vez estabelecidos os critrios e fundamentos que permitiriam a medicina
afirmar isto cientfico, a delimitao de um programa mdico pragmtico se tornaria
136

O termo alopatia ou medicina alopata foi cunhado pelo idealizador do mtodo homeoptico Samuel
Hahnemann para designar teraputicas baseadas no princpio dos contrrios (Contraria contrariis
curantur) em contraste ao princpio teraputico fundamentado na lei dos semelhantes (Similia
similibus curantur) que caracteriza a teraputica homeoptica. Ainda que a designao alopatia nos
seja, nos dias atuais, bastante familiar para nomear a medicina cientfica, o termo j era corrente no
sculo XIX, normalmente associado a um vocabulrio prprio da homeopatia.

136

o principal objetivo do empreendimento que focalizamos, o que inclua, ainda, a


definio das fronteiras desse programa em relao a outras prticas. Esse programa
se conformaria, essencialmente, por meio de procedimentos que visavam a
estabilizao das suas prticas que, como vimos, incidiu diretamente sobre os
procedimentos voltados para o estabelecimento de terapias mais eficazes no
tratamento da clera-morbus. Lembremos, nesse sentido, a adoo por parte da
comisso mdica do Boletim Colrico que funcionava como um instrumento por meio
do qual era possvel testar tanto a eficcia dos mtodos e procedimentos mdicos,
quanto a eficincia dos remdios e seus princpios ativos.
No por acaso, as primeiras medidas adotadas pelo Conselho de Salubridade
Pblica, visando o controle de procedimentos e terapias na rea mdica - e que foram
acionadas na formulao da acusao de charlatanismo, como veremos mais adiante incidiram sobre a atividade dos boticrios e farmacuticos. Desse modo, entre as
determinaes presentes no Regimento do Conselho de Salubridade Pblica, estaria a
tarefa de reprimir os efeitos do charlatanismo o que, em termos prticos, significava
entre outras coisas restringir a pessoas autorizadas a prtica da Medicina, ou no que
respeita a venda de drogas, ou quaisquer preparaes farmacuticas137.
A este respeito, o caso do boticrio Jos Rocha Paranhos, que teve seu
estabelecimento fechado pela Comisso de Salubridade Pblica, bastante
ilustrativo. A acusao, que levaria ao fechamento do seu estabelecimento, esclarecia
que o farmacutico no possua nem diploma nem carta de Pharmacia e utilizava
seu talento para substituio e falsificao de substncias medicamentosas 138 .
Adicionalmente, pesava contra o acusado, o fato de driblar as posturas e normas, alm
de persuadir as autoridades policiais, contando com o apoio destas para continuar a
desenvolver suas atividades:
Por vezes multado, mas sempre opondo-se punio por meio de
questes judicirias, sua botica tem sido seno uma oficina dessas
substituies, e falsificaes; entretanto sempre h encontrado, e
continua a encontrar protetores ()
Jos da Rocha Paranhos no tem diploma, nem carta de Pharmacia;
protegido outrora por agentes da Cmara Municipal, soube ir
iludindo as Posturas () Afeito a falsificaes e substituies,
137

Conforme artigo 7 do Regimento do Conselho de Salubridade Pblica. Coleo dos trabalhos de


Salubridade Pblica 1845-1851.
138
Coleo dos trabalhos de Salubridade Pblica 1845-1851: 16-18.

137

tornou-se um homem perigoso, e sua botica, mesmo administrada


por um farmacutico legalmente habilitado, no oferecer garantia,
porque lhe h de impor ao administrador de seu estabelecimento
que, se no quiser ser despedido, no deixar de fazer o que lhe for
ordenado ()139
Este tipo de acusao, que se mostra recorrente nos registros oficiais, refere-se
invariavelmente, ao fato de alguns boticrios, entre eles Jos Rocha Paranhos,
conseguir, encontrar protetores para continuar a realizar suas falsificaes ou,
ainda, sempre ser protegido por agentes da Cmara Municipal. Tais denncias
revelam, assim, uma condio muito sintomtica das relaes que subjazem a
estrutura repressiva do empreendimento mdico oficial do qual o Conselho de
Salubridade e a polcia mdica eram partes integrantes. Assim, ainda que existissem
leis precisas que determinassem a priso dos boticrios e o fechamento das farmcias
que infringissem as regras que regulamentavam o funcionamento deste tipo de
estabelecimento140, na prtica, isso raramente acontecia. A este respeito vemos como,
a existncia de leis e mecanismos de perseguio no nos ajudam a entender os
acordos, ajustes e negociaes que, intrinsicamente, constituem os relatos destes
casos. No discurso oficial, no entanto, o caso do boticrio se converte na medida exata
para a deteco das prticas de charlatanismo que predominavam entre os
estabelecimentos farmacuticos da cidade:
Como os boticrios, procedem os charlates: uma denncia baseada
em provas contra um, que sem ttulo fornecia medicamentos, no
teve melhor sorte, do que a que dera contra Paranhos; entretanto no
h quem no reconhea os males, que procedem desses
especuladores da credulidade pblica, que se inculcam como
homens milagrosos, quando em algumas ocasies no so seno
assassinos, tanto mais perigosos quanto, captando a confiana,
aplicam substncias que, se por vezes fazem cessar os sofrimentos,
dadas por hbeis mos, tambm determinam a morte administradas
por ignorantes141.
139

Idem.
A partir da proclamao da Independncia, a tarefa de fiscalizao das farmcias foi atribuda s
Cmaras Municipais, at o momento em que, com o fim da Fisicatura, esta atividade passa a ser
desempenhada por inspetores constitudos pelos Governos Provinciais, que se encarregam do trabalho
de fiscalizao dos estabelecimentos que, por sua vez, incluam procedimentos que visavam a aferio
dos pesos e medidas, a avaliao da qualidade das drogas comercializadas, a verificao do asseio do
lugar e o controle dos preos das mercadorias. Este modelo de fiscalizao dirigida pelos inspetores
provinciais perduraria, no entanto, at 1850, quando instituda a obrigatoriedade do Diploma de
Farmcia, cuja emisso do registro passa a ser de responsabilidade das Cmaras Municipais (Edler,
2006).
141
Coleo dos trabalhos de Salubridade Pblica 1845-1851: 19.
140

138

Acompanhando o modo por meio do qual so formuladas as acusaes contra


as prticas no oficiais de cura, no contexto que focalizamos, vemos que esse tipo de
denncia passa a ser explicitado nos primeiros trabalhos acadmicos que procuraram
definir o conceito de charlatanismo. Na obra Uma palavra sobre charlatanismo e
charlates (1837), o mdico Jean-Baptiste Alban Imbert, membro da AIM, realiza a
associao que se tornar corriqueira no discurso mdico oficial produzido no perodo
e que descreve a figura do charlato associada imagem do indivduo que, dotado de
artifcios especiais, envolve e engana os incautos com a inteno de obter algum
lucro.
De acordo com a tese formulada por Imbert, o sucesso do charlato estaria
assentado em uma disposio humana particular e que se manifesta, essencialmente,
em situaes eventuais e extremas, como a do adoecimento, por exemplo. Nesse
sentido, o indivduo acometido por uma molstia grave conformaria uma disposio
natural em acreditar sem exame e sem reflexo, em tudo quanto lhe promete, fcil
ou maravilhosamente, sade ou prazer (op. Cit.: 04).
A capacidade de curar dos charlates, de modo correlato disposio do
paciente em acreditar na cura milagrosa, residiria tambm em uma capacidade
natural, mas que seria conferida ao indivduo, no caso do charlato, no momento do
seu nascimento. A cura, nesse sentido, se realizaria por meio de um valor e ao
desconhecidos pelo praticante. V-se, assim, como no seria dada ao charlato, a
possibilidade de conhecer os verdadeiros princpios que fundamentam sua arte e que,
por sua vez, se conformariam, segundo o mdico, como um simples clculo de uma
indstria especulativa. Os charlates envolvidos, desse modo, por uma forte
convico, converteriam essa capacidade natural de curar com que nasceram nos
maiores e mais positivos conhecimentos medicinais (idem: 16).
Por fim, concluiria o mdico, os mecanismos das prticas de cura
denominadas charlats tirariam seu prestgio e autoridade a partir da mesma
habilidade em enganar com que nasceram, mobilizando para tal fim diversos artifcios
ora enfeitando-se com o barrete da cincia, ora cobrindo-se com a mscara da
religio, da virtude, da sabedoria, do gnio ou da magia (ibidem :02).
Conforme descreve Tobie Nathan (2004), desde os primrdios da medicina, o
charlato aquele que divulga e exagera nos relatos produzidos sobre suas curas. Na
histria da medicina, a figura do charlato teria, assim, se tornado central, exibindo e
139

divulgando ao pblico uma imagem articulada s prticas de influncia e seu efeito


parasita. Nesse caso, a medicina no deixaria de reconhecer a efetividade do poder de
cura do charlato, mas esse poder seria associado a algo negativo, ao poder de cura
pelas ms razes ou efeito placebo que se utiliza da particularidade do corpo em
acreditar em uma fico.
A esse respeito, Isabelle Stengers (2002) destaca como os mecanismos
envolvidos nas denncias de charlatanismo processadas pela medicina oficial, sempre
estiveram associados a relaes que se estabelecem a partir de um vnculo entre a
cincia e o pblico enganado. Em nome da cincia, a medicina cientfica
fundamentada no modelo experimental, passa a compartilhar com o pblico a
responsabilidade por se curar pelas ms razes. Nesse contexto, o argumento em
nome da cincia se encontra por toda a parte, mas no para de mudar de sentido
(idem: 35).
As controvrsias que facilmente podemos identificar na histria da medicina,
sobretudo, quando observamos suas relaes com outros atores, nesse sentido,
giravam em torno da definio primordial de direitos e deveres que, por sua vez,
estariam inscritas, necessariamente, no processo de legitimao do exerccio da
atividade. Para a autora, essa constatao no seria propriamente uma novidade,
considerando que essas questes sempre estiveram ligadas prtica da medicina e
podem ser identificadas muito antes do aparecimento da constituio moderna. A
mudana na forma de qualificar os charlates, no entanto, dar-se-ia somente com o
advento da cincia moderna, quando ser possvel notar como a disputa entre o
poder dos mdicos diplomados e o poder dos ditos charlates se reveste de
dimenses singulares (ibidem: 33).
Em jogo, no estaria apenas a importncia das inovaes tcnicas, ainda que
elas tenham desempenhado um papel fundamental como elemento modificador do
conflito entre mdicos e charlates, mas o que resultou na particularidade que assume
o conflito entre prticas oficiais e no oficiais de cura a consolidao de
mecanismos que possibilitaram aos mdicos diplomados qualificar melhor a maneira
sobre a qual o poder do charlato repousa, j que, desse processo, resultaria a
elaborao de procedimentos mais elaborados, capazes de desqualificar de modo
muito mais assertivo esse poder.
A medicina cientfica surge, nesse sentido, quando os mdicos descobrem
que nem todas as formas de cura so equivalentes, como podemos acompanhar, no
140

incio dessa seo, a partir do caso exemplar dos experimentos que desqualificaram o
a terapia baseada no magnetismo de Franz Mesmer. O mecanismo em que tal
descoberta repousa, nesse sentido, revelaria que nem o restabelecimento do doente,
nem mesmo os elementos mobilizados nesse processo, servem como prova da
efetividade do poder de cura. A partir dessa configurao que se estabelece de modo
singular com o nascimento da medicina cientfica moderna, o charlato passa a ser
aquele que considera o efeito - o restabelecimento da sade - como prova do seu
poder de curar, ou seja, aquele que cura pelas ms razes (ibidem: 34).
Neste ponto, recorro orientao metodolgica proposta por Bruno Latour
(2011) e citada anteriormente, que considera a importncia de seguir os passos das
acusaes, para apresentar, em seguida, os mecanismos por meios dos quais so
definidas as denncias de charlatanismo no contexto das discusses a respeito das
terapias destinadas ao combate da epidemia de clera-morbus, tomando, como
exemplo, os embates travados entre a medicina acadmica e as orientaes da
homeopatia. Para tanto, acompanharei o enunciado e a prtica de dois atores ao redor
dos quais orbitaram as disputas sobre o estabelecimento de terapias contra a cleramorbus: o mdico Joaquim Aquino da Fonseca, ento diretor da Comisso de
Salubridade Pblica, e o homeopata Sabino Olegrio Ludgero Pinho.
Dada a posio central que a homeopatia assume no campo das controvrsias
mdicas que se desenvolveram em torno das teraputicas acionadas contra a cleramorbus, julgo necessrio fazer uma pequena digresso sobre as principais bases que
sustentam a doutrina homeoptica. Assim, antes de descrevermos os embates travados
entre a medicina acadmica e a homeopatia, apresento um sucinto quadro terico, por
meio do qual espero esclarecer o leitor sobre alguns aspectos da doutrina
homeoptica, bem como, o dilogo estabelecido entre esta e os principais conceitos e
mtodos da medicina acadmica vigente no perodo que focalizamos.

141

AS TEORIAS MDICAS DO SCULO XIX E A HOMEOPATIA


De acordo com Regina Rebollo (2008), as bases da homeopatia comearam a
ser definidas no ano de 1790, pelo mdico e qumico alemo Samuel Christian
Friedrich Hahnemann (1755-1843)142, resultando em uma teoria mdica sistemtica e
acabada somente em 1818, quando o autor

publicaria a obra que se tornaria

referncia da doutrina homeoptica: Organon da arte de curar da medicina racional


(1818).
Durante as duas dcadas em que trabalhou na formulao da sua teoria,
Hahnemann se dedicaria, prioritariamente, reunio de estudos mdicos e
informaes da Cincia Natural, bem como realizao de experincias qumicas,
farmacuticas e clnicas que serviriam como matria para a fundamentao cientfica
do seu sistema de compreenso dos processos de adoecimento. O projeto cientfico de
Samuel Hahnemann, como ele prprio definiu, destinava-se criao de um sistema
mdico e teraputico que se mostrasse inteiramente fundado na verdade
experimental (Rebollo, 2008).
A fundamentao experimental seria considerada por ele como um avano em
relao aos saberes estabelecidos, que naquele momento trazia vnculos estreitos com
a tradio mdica hipocrtica e que, segundo Hahnemann, mostrar-se-iam
excessivamente hipotticos. O novo mtodo teria ento como base os estudos
desenvolvidos por Francis Bacon (1561-1626), Thomas Sydenham (1624-1689) e
Albrecht von Haller (1708-1777) e conjugava dois elementos fundamentais: a
observao e a experincia, a partir dos quais era possvel extrair a verdade dos
fenmenos observveis e generaliz-la a partir de mecanismos de induo cientfica
(idem).
O modelo desenhado por Thomas Sydenham no qual a teoria homeoptica se
inspira, estava fundamentado nos preceitos da doutrina humoral que tratamos no
segundo captulo dessa tese, reforando a existncia de uma natureza auto-reguladora
que regeria de maneira teleolgica a economia interna dos fenmenos (ibidem: 30).
As causas teleolgicas, nesse contexto, gerariam fenmenos dinmicos e, dessa
142

Formado em medicina em Erlangen, em 1779, Samuel Christian Friedrich Hahnemann foi professor
na Universidade de Leipzig entre os anos de 1812 a 1821. Sua proposta para um novo mtodo
teraputico, segundo relatos de seus bigrafos, teria surgido em decorrncia de sua insatisfao com o
programa mdico da sua poca. Nesse aspecto, sua crtica se dirigia prioritariamente ao que
considerava ser um uso descontrolado dos mtodos teraputicos existentes, o que incorria, segundo ele,
na prescrio indiscriminada de substncias nocivas ao organismo humano (Rebollo, 2008).

142

forma, a doena no seria mais concebida como uma ausncia de ordem, mas
enquanto um processo de reorganizao do estado fisiolgico. , portanto, no modelo
praticado pelas Cincias Naturais de sua poca que teria, por sua vez, como
principais representantes, os trabalhos na rea da fisiologia de Haller e Bichat e na
qumica farmacolgica de Cullen e Lavoisier - que Hahnemann encontraria uma
forma de conjugar os conhecimentos que acumulou ao longo de duas dcadas em uma
nica doutrina (ibidem: 37).
A este respeito h de se notar como o experimentalismo foi o ponto central da
estratgia de legitimao e aproximao da teoria homeopata com a medicina
acadmica de sua poca. No entanto, toda a base experimental da homeopatia
francamente influenciada pelas teorias da Fsica e da Qumica em voga mostrar-seia, de acordo com seus crticos, enfraquecida pela ideia que concebia a existncia de
uma fora superior e divina que, por sua vez, conferiria um carter metafsico
doutrina homeoptica.
A este respeito, tomemos como exemplo o conceito de miasma que, como
vimos anteriormente, estava presente em muitas das teorizaes mdicas sobre as
causas das doenas. Para a maior parte dos mdicos, o conceito de miasma dizia
respeito a um agente material, geralmente originado de processos de putrefao e
fermentao de matria orgnica. Disso resultaria, por exemplo, a importncia
conferida disciplina de anatomoclnica patolgica a partir do incio do sculo XIX,
considerando que por meio dos mtodos formulados por essa disciplina, seria possvel
identificar vestgios da doena, basicamente, atravs do exame de leses em rgos e
tecidos do corpo. Esse recurso permitia, desse modo, rastrear e localizar a doena,
bem como definir sua causa.
Ao contrrio desse modelo que considerava a existncia de um agente
material, por meio do qual era possvel definir a etiologia das doenas, a homeopatia
concebida nos termos de Hahnemann ir propor um modelo em que o conceito de
miasma assume o significado de um agente imaterial, posto que est associado a
outra concepo que se mostra essencial na teoria homeoptica: o de fora vital do
qual equilbrio dependeria a conservao da sade e que seria em si uma dinmica
imaterial143. Nesse sentido, esclarece Madel Luz (1988):
143

Notemos como a partir desse ponto que comeam a ser construdas as crticas dirigidas ao carter
metafsico da teoria homeoptica. Como esclarece Rebollo (2008) no possvel identificar na teoria
elaborada por Hahnemann uma explicao que esclarea a relao entre corpo e princpio vital,

143

O miasma no nem ambiente fermentador, nem agente originado


por esse ambiente, mas uma forma imaterial infectante (e no
infeccionante). Em face interpretao filosfica clssica, a
natureza do miasma homeoptico espiritual (op. Cit.: 125.
Grifos do original).
No Brasil, a homeopatia foi introduzida, ainda nos anos quarenta do sculo
XIX, pelo mdico francs, radicado no Brasil, Benot-Jules Mure (1809-1858),
difundindo-se rapidamente por todas as provncias do Imprio. Notadamente, no auge
das duas grandes epidemias que grassaram o pas durante o sculo XIX - a febre
amarela e a clera-morbus notaremos a existncia de uma intensa campanha de
divulgao do mtodo homeoptico. Esta campanha, sobretudo nos seus primeiros
momentos, enfatizava uma posio que se contraporia ao que os mdicos homeopatas
consideravam ser os dois principais limites da medicina oficial: a dificuldade de
acesso aos servios de sade - essencialmente determinada pela falta de clnicos e
hospitais - e a ineficcia das terapias alopatas.
Mais especificamente em relao ao mtodo teraputico, a nfase da
campanha homeoptica tomava como crtica primordial o fato da medicina acadmica
prover suas intervenes curativas a partir de mecanismos que se mostravam
agressivos ao organismo, em uma referncia direta aos mtodos anti-flogsticos
entre os quais incluam as sangrias, os purgantes, os sudorficos e os emticos,
conforme descrevemos anteriormente. Adicionalmente, os adeptos da homeopatia
condenavam as intervenes que visavam o isolamento dos doentes essencialmente
nos casos em que se verificava a potencialidade de contgio - que no prescindiam,
como tambm descrevemos anteriormente, dos cordes sanitrios, das internaes e
das quarentenas. Contrariamente, a interveno sugerida pelos homeopatas oferecia
uma teraputica que se fundamentaria, essencialmente, em uma interveno suave e
indolor e, desse modo, idealizada como oposta quela proposta pela medicina
alopata.
Outro ponto importante e que podemos destacar ainda a esse respeito e que se
converteria em uma das principais defesas do mtodo, remete ao que a literatura

considerando que esta relao s poderia ser esclarecida pelo Criador. A este respeito, definiria
Hahnemann: no sabemos o que ocorre na economia do homem saudvel, com menos razo podemos
ver o que sucede quando a vida est alterada (...) o que a fora vital faz em suas pretendidas crises e o
modo como as realiza, so mistrios para ns (apud. Rebollo, 2008: 70).

144

denomina como uma viso globalizante e individualizada do doente (Rebollo, 2008;


Sampaio, 2001). Essa concepo, seria resultado direto do princpio da observao
pura proposto por Hahnemann e que consistia em tomar como procedimento clnico
fundamental o relato do doente e seus familiares para o diagnstico das doenas. Este
mtodo de natureza essencialmente experimental, converter-se-ia, desse modo, no
principal instrumento da clnica e da prtica mdica proposta pela homeopatia, como
esclarece Rebollo (2008):
A homeopatia de Hahnemann resulta ao mesmo tempo de um
movimento de negao (da tradio mdico-acadmica) e de um
compromisso com a cincia experimental da poca. Para tornar sua
doutrina aceitvel, Hahnemann utiliza toda a retrica
experimentalista da poca. Ele parte de um conjunto de observaes
experimentais para estabelecer tanto a eficcia dos medicamentos
quanto o comportamento da fora vital nos estados de sade, doena
e recuperao. A prpria elaborao da lei do semelhante parte de
observaes experimentais. Contudo, a particularidade de
Hahnemann repousa no fato de que, na maior parte dos casos, ele
est interpretando os dados observacionais fazendo uso de
hipteses altamente metafsicas (op. Cit.: 163).
Considerando as particularidades do mtodo homeoptico, tal como acabamos
de descrever aqui, v-se como essa concepo de prtica e teraputica mdica,
estabelecer-se-ia na contramo dos procedimentos de estabilizao envolvidos na
medicina cientfica e acadmica. Assim, ainda que requeresse para si o posto de
doutrina racional e cientfica, ao convocar as principais disciplinas acadmicas da
poca a favor do seu mtodo experimental, a homeopatia se movimentaria a partir de
um caminho inverso quele que se mostrava pelo menos do ponto de vista do
discurso - definidor da medicina oficial, ou seja, contrariando os processos de
purificao e estabilizao previstos pela racionalidade das cincias.
Finalizada essa breve digresso que visou familiarizar o leitor com as
principais

teses que sustentam a doutrina homeoptica, passo a acompanhar as

questes, as dinmicas e os atores que moveram as disputas e controvrsias que


colocariam frente a frente dois modelos de medicina acadmica e oficial: a alopatia e
a homeopatia.

145

A CAMPANHA HOMEOPTICA DO DR. SABINO LUDGERO EM PERNAMBUCO


Nos interstcios da medicina oficial, a teraputica homeoptica surgiria na
provncia de Pernambuco apresentando-se como uma alternativa ortodoxia da
terapia aloptica meno que faria referncia direta s prticas teraputicas
propostas pela Comisso de Salubridade Pblica. Assim, no ano de 1848, nas pginas
do Jornal do Comrcio, o Dr. Sabino Ludgero Pinho anunciava o estabelecimento do
seu consultrio mdico na cidade do Recife, revelando, a quem pudesse interessar,
sua misso em divulgar a homeopatia:
O Dr. Sabino Olegrio Ludgero Pinho recebendo sobre os seus
ombros a grande misso de propagar a homeopatia nesta Provncia e
nas que ficam ao norte, avisa a todos a quem esta nova doutrina
mdica interessar, que se acha, por ora, hospedado no Recife, Hotel
Franciscano, onde poder ser procurado todos os dias desde s 9
horas do dia at s 2 da tarde (apud. Rocha, 1962: 279).
Sabino Ludgero Pinho (1820-1869) nasceu na provncia de Sergipe e se
formou em Msica pela Faculdade da Bahia em 1845. Entretanto, uma grave
enfermidade mudaria os rumos de sua trajetria. Segundo o relato do prprio Sabino
Pinho (Rocha, 1962), aps ser desenganado pela medicina alopata, submeteu-se
terapia homeoptica, obtendo a cura para sua enfermidade. Assim, motivado pelo
milagre da cura144 operado pelas preparaes centesimais criadas por Hahnemann,
decidiu, ento, largar a carreira de msico e se mudar para a cidade do Rio de Janeiro
onde se tornaria mdico pela Academia Imperial de Medicina. Mdico formado,
seguiu em uma ampla campanha para divulgar os princpios da terapia homeoptica
pelas provncias do Norte do pas para, posteriormente, estabelecer-se na provncia de
Pernambuco no ano de 1848 (Santos Filho, 1991).
A exemplo da trajetria de Sabino Pinho, podemos localizar outros seguidores
da homeopatia que se estabeleceriam na cidade de Recife motivados pelo que
consideravam ser um papel missionrio do mdico. Mais do que um ofcio
profissional, os homeopatas do sculo XIX acreditavam que o exerccio de sua
144

O relato que descreve a cura pela homeopatia como evento motivador da adeso campanha de
divulgao do mtodo de Hahnemann no exclusivo da biografia de Sabino Olegrio Pinho. O
prprio Benot-Jules Mre narra como sua converso doutrina homeoptica se deu aps ser curado de
uma grave enfermidade atravs das formulaes de Hahnemann. A partir desse momento, Mre
passaria, ento, a considerar o exerccio da prtica da medicina homeoptica como uma misso
divina a ele atribuda (Luz, 1996: 68).

146

profisso supunha a responsabilidade pela divulgao e propagao da disciplina pelo


mundo. Nesse sentido, a prtica da medicina deveria conjugar a clnica mdica com a
tarefa de propagar o mtodo teraputico de Hahnemann.
Sabino Olegrio Pinho, nesse sentido, tornar-se-ia o responsvel pela
publicao do primeiro jornal de propaganda da terapia homeoptica impresso nas
provncias do norte. O mdico do povo em Pernambuco comeou a circular na cidade
de Recife em 02 de outubro de 1850 e contava com a contribuio de outros dois
mdicos: Alexandre Jos de Melo Morais e o cirurgio Joo Vicente Martins.
Adicionalmente, Sabino Pinho foi responsvel pela concepo e publicao de
diversos livros que tinham como objetivo declarado ampliar o alcance da teoria
homeoptica, entre os quais podemos citar: Propaganda homeoptica em
Pernambuco (1851), A homeopatia e o clera (1856), Tratamento homeoptico
preservativo e curativo da clera-morbus (1862) e Tesouro homeoptico ou vademecum do homeopata (1887).
No momento em que a clera-morbus chega ao Brasil, Sabino Pinho prope
um tratamento que considerou ser o mais adequado para debelar a molstia, a partir da
publicao da obra A homeopatia e o clera. nico tratamento preservativo e
curativo da clera-morbus (1855). Um anncio publicado no Dirio de Pernambuco,
com o fito de divulgar o lanamento do livro, esclareceria seus objetivos:
A homeopatia e a Clera. nico tratamento preservativo e curativo
da clera-morbus. Pelo Dr. Sabino Olegrio Ludgero Pinho. Acaba
de sair luz este excelente opsculo, que muito deve contribuir para
a salvao do povo no tratamento da epidemia que se receia. Vendese por 1$. distribudo grtis aos Srs. Assinantes do Thesouro
Homeoptico ou Vademecum do Homeopata e a todos os senhores
vigrios que acreditam na homeopatia. Consultrio Homeoptico de
Pernambuco. Mundo Novo, 6 (apud. Rocha, 1962: 279).
O fato que a campanha em torno da divulgao da doutrina de Hahnemann
alcanou outros adeptos e outros consultrios homeopticos foram instalados em
Recife aps o estabelecimento de Sabino Pinho na capital pernambucana, o que
demonstraria, segundo os prprios homeopatas, a popularidade que a terapia
alcanava entre a populao. Podemos acompanhar, nesse sentido, a multiplicao
dos anncios publicados no Dirio de Pernambuco da poca, onde se divulgava os
servios da homeopatia:

147

Consultrio Homeoptico. Rua das Cruzes, 28. Gratuito para os pobres. O


Dr. Casanova d consultas e faz visitas a qualquer hora do dia. No mesmo
consultrio vende-se: O Tratamento Homeoptico, preservativo e
curativo da clera-morbus, acomodado a inteligncia do povo, cada
folheto custa $300. Carteiras de 12 medicamentos para a clera a 8 e 12$.
Consultrio dos Pobres. Rua Nova, 50. O Dr. Lobo Moscoso d
consultas homeopticas todos os dias aos pobres, desde s 9 horas da
manh at ao meio dia, em casos extraordinrios a qualquer hora do dia ou
da noite.
Consultrio Central Homeoptico (gratuito para os pobres). Rua Santo
Antonio, 6. Consultas todos os dias, desde s 8 da manh, at as 2 da tarde.
Visita aos enfermos em seus domiclios, das 2 horas da tarde em diante;
mas em casos repentinos e de molstias agudas e graves, as visitas sero
feitas em qualquer hora. As molstias nervosas merecem tratamento
especial segundo meios hoje aconselhados pelos prticos modernos. Estes
meios existem no Consultrio Central (apud. Rocha, 1962: 284-85).
Como podemos acompanhar nos anncios que divulgavam a homeopatia na
cidade de Recife, a caridade mostrava-se como importante elemento da campanha que
visou a expanso da doutrina pelo pas. Notemos a este respeito, como estes avisos
traziam invariavelmente indicaes sobre a gratuidade dos servios aos pobres, ao
destacar expresses como gratuito para os pobres ou consultrio dos pobres. De
fato, veremos como esse recurso desempenhou um papel bem definido no processo
que visou conquistar segmentos menos favorecidos da populao como, por
exemplo, aqueles formados por negros e mestios - que se viam desassistidos pelos
servios mdicos oficiais. Adicionalmente, a nfase na benevolncia145que incidia
sobre as atividades desempenhadas pelos seguidores da homeopatia reforava a
imagem de uma doutrina que se afirmava enquanto desempenho de uma misso
divina e que teria sido atribuda aos seus seguidores no momento em que estes foram
alcanados pela graa da cura.
Esse aspecto da doutrina homeoptica que se apoia em uma proposta que
conjugava o estabelecimento de mecanismos de aproximao com os pobres
essencialmente pela gratuidade dos servios - teraputicas mais inofensivas,
145

Vale notar a este respeito que a concepo de assistncia a necessitados enquanto uma preocupao
do Estado comea a surgir somente no final do sculo XIX. Nesse momento, ou seja, na primeira
metade deste sculo, o que se considera o conceito de caridade de inspirao crist e que exercida
em favor de desvalidos como no caso rfos, enjeitados, vtimas de pestes ou refugiados de condies
extremas, como a seca, por exemplo.

148

resultaria na principal estratgia de defesa dos mtodos e prticas de cura desta


doutrina. Em primeiro lugar, veremos, nesse sentido, como a prtica de caridade se
conformaria no discurso dos seguidores da homeopatia em uma forma de neutralizar
as acusaes de que a disciplina considerada enquanto prtica de charlatanismo
visaria exclusivamente o lucro. Assim, se o charlato se definia pelo uso de recursos
que visavam essencialmente tirar proveito da credulidade do povo, com o fito de
prover alguma vantagem material, a pergunta que se colocava era: como enquadrar
nesse registro uma atividade mdica que combinava a prtica clnica com certa
disposio filantropia?
Em segundo lugar, como forma de obter simultaneamente tanto o prestgio
entre a populao quanto o reconhecimento da legitimidade de suas prticas, a
doutrina homeoptica recorreria a argumentos que se relacionavam com o carter
inofensivo das suas terapias. A este respeito veremos como essa doutrina mobilizar a
todo momento a ideia de que suas terapias de cura se mostrariam menos agressivas,
particularmente, quando confrontadas s prticas anti-flogsticas que eram de forma
recorrente associadas no discurso homeoptico s terapias alopatas de cura e a
procedimentos de confinamento e isolamento dos doentes enquanto recurso
profiltico o que envolvia basicamente as internaes e as quarentenas.
Sublinhemos ainda a este respeito como os procedimentos que propunham o
isolamento dos doentes, visando essencialmente o controle das epidemias, mostrar-seiam como uma fonte frequente de temores no imaginrio da populao, considerando
os relatos que se produziam sobre o cotidiano nos hospitais e lazaretos existentes na
poca. Desse modo, cabe lembrar ainda, que no contexto da epidemia de cleramorbus, a instituio de uma polcia sanitria permitiu estabelecer internaes
compulsrias diante de qualquer suspeita de manifestao da doena (Freitas, 1979,
Rocha, 1962). Muitos desses estabelecimentos, entre eles, o Lazareto da Ilha do
Nogueira e o Hospital dos Colricos, este ltimo localizado na rua da Aurora, bairro
da Boa Vista de Recife, traziam vinculados a si, a imagtica da decadncia e da
morte, sendo considerados poca verdadeiros depsitos de doentes, onde o
indivduo seria, obrigatoriamente, trancafiado, obedecendo ao sistema repressivo
que se estabelece no perodo (Freitas, 1943).

149

ALOPATAS VERSUS HOMEOPATAS


Jan Bixento j partiu; Ah meu Deus Consolao
Para todo o velhaco e para a me que o pariu!
Meu Jan Bixento s to capaz, como Homela, como Gil Braz
Ouve Benigno tal confisso: Adeus meu Bobo! Meu charlato!
Jan Bixento j partiu; Que cruel separao para todo corao
Que a homeopatia seguiu.
s to larpio, to gerigote, que merecias um bom chicote!146
A proliferao dos jornais e revistas como meios privilegiados de divulgao
de trabalhos cientficos possibilitou o surgimento de publicaes bastante diversas. A
maioria delas servia ao debate das ideias e teorias cientficas, permitindo a circulao
de informaes; outras, no entanto, prestavam-se tarefa de desmoralizar as terapias
rivais. Seguindo a linha de revistas que exploraram a stira como forma de expressar a
superioridade da medicina alopata estaria o peridico Jan Bixento. Este jornal
circularia na cidade de Recife por um curto espao de tempo (1850-51) e se
autodenominava um peridico analtico, joco-srio contra o charlatanismo medical.
O tema do charlatanismo que motivava sua divulgao ficaria expresso na quadra que
abria todos os seus nmeros: Sabendo o fraco do povo, o ganhador charlato,
procura o maravilhoso, recorre Religio... (apud. Rocha, 1962: 283).
O fato que as contendas entre alopatas e homeopatas, que se processaram no
contexto da epidemia de clera-morbus, moveram debates acalorados147. Embora a
maioria das questes levantadas fosse alheia a grande parte da populao, no meio
intelectual e, sobretudo, no espao dos jornais, o posicionamento a favor de uma ou
outra prtica teraputica, provocava discusses intensas148.
146

Revista Jan Bixento, 1851 (apud. Rocha, 1962: 282).


Os embates e controvrsias entre alopatas e homeopatas no foram exclusivos, nem mesmo restritos
ao contexto pernambucano. Como explica Flvio Coelho Edler (2006), durante a dcada de 1840, as
polmicas entre homeopatas e representantes dos saberes mdicos e teraputicos acadmicos,
preencheram as pginas dos peridicos da Corte do Rio de Janeiro. Segundo o autor, a doutrina de
Hahnemann tambm era tema de diversos peridicos dirigidos por membros da Academia Imperial de
Medicina como, por exemplo, o jornal Anti-charlato que associava o exerccio da homeopatia a
prticas de cura charlats.
148
As opinies sobre quais seriam as teraputicas mais eficazes se dividiram, alcanando um espao
cada vez maior na imprensa e no debate intelectual da poca. Um exemplo o depoimento do padre
Miguel do Sacramento Lopes da Gama, o Padre Carapuceiro, como ficou conhecido por suas crticas
cidas aos costumes da poca. Este reforou a polmica em torno das teraputicas, ao se declarar
curado pela alopatia: Eu e toda minha numerosa famlia fomos curados, Deus louvado, com os
remdios do tempo do Rei Velho, com a prosaica alopatia. Quem quiser que recorra potica e
romntica homeopatia (apud. Rocha, 1962: 236).
147

150

Nos relatos dos embates e na descrio dos debates que se processaram em


torno da questo entre homeopatas e alopatas a figura de Sabino Pinho se mostrou
central. Assim, ainda que outros mdicos assumissem certa simpatia pela homeopatia
considerando que as divises entre um grupo e outro nunca foram rgidas como nos
parecem - era sobre Sabino Pinho que a maior parte das crticas recaa. Dessa forma,
pelo menos no que tange aos limites da impressa mdica de Recife, a questo
envolvendo a homeopatia pareceu orbitar quase que exclusivamente sobre sua
imagem que, personificaria a misso quase evangelizadora de divulgar a homeopatia,
da, surgiria a alcunha com a qual alguns adversrios passaram a cham-lo, em uma
explcita referncia doutrina homeoptica, o Homem ou Pata.
Fora do espao da stira, no entanto, o debate mdico mobilizaria outros
elementos para a desqualificao da homeopatia. Apesar dos argumentos se moverem
em torno da legitimidade ou no da prtica, a multiplicidade de acusaes dirigidas
aos homeopatas demonstra que as denncias formuladas contra os membros dessa
doutrina no se resumiam a questes ligadas validade dos mtodos e terapias
acionados pela medicina de Hahnemann. Em nome da cincia muitos argumentos
permitiriam associar a homeopatia s prticas de cura charlats. Vejamos como isso
ocorre no debate que se estabelece entre a Comisso de Higiene Pblica e o Dr.
Sabino Pinho.
A primeira das acusaes dirigidas ao mdico homeopata apresentava
questionamentos sobre sua formao mdica. Mais precisamente, colocava dvidas
sobre sua trajetria acadmica, como mostra texto publicado no Dirio de
Pernambuco assinado pelo Inimigo dos Impostores:
Pergunta-se ao Dr. Sabino Olegrio Ludgero Pinho, em que
academia ou escola estudou S.S. A homeopatia como sabido que
as academias brasileiras no tem ensinado dita arte; e nem to pouco
consta que S.S. tenha estado em pas estrangeiro onde por ventura a
tenha aprendido. vista da resposta se dir a S.S. o resto, que por
ora fica no tinteiro do Inimigo dos Impostores...
Diante das dvidas que se apresentavam sobre a formao acadmica do
mdico e, consequentemente, sobre a legitimidade de suas prticas de cura, a primeira
deciso do Conselho de Salubridade Pblica foi declarar ilegtima a atividade

151

desempenhada por Sabino Pinho para, em seguida, apresentar uma representao s


autoridades policiais, solicitando a priso do mdico:
O Conselho Geral de Salubridade Pblica tendo de observar o
disposto do pargrafo 7. do artigo 5. da Lei Provincial n 143, que
lhe impe a obrigao de reprimir os efeitos do charlatanismo, ou
seja, no que toca a prtica mdica ou no que respeita venda de
drogas ou outras quaisquer preparaes farmacuticas, no pode
deixar de representar a V. Excia. contra o tratamento homeoptico
que o Dr. Sabino Olegrio Ludgero Pinho propicia a empregar nesta
Provncia; porque, nas mais poderosas autoridades, em fatos escritos
que ningum at hoje tem ousado a contestar, cr que esse
tratamento, que especuladores apregoam contra a verdade como
bom, no mais do que um meio que alguns mdicos, arrenegando
dos princpios professados nas escolas em que estudaram, se tm
servido para especular e adquirir fortuna, que de outro modo no
conseguiriam, iludindo, assim, a boa f do povo, que quase sempre
se deixa levar por tudo quanto lhe parece maravilhoso, mesmo
quando aquilo, que se lhe faz crer, choca o bom senso (...)
(...) E dever o Conselho, tendo apoio nas leis, ficar impassvel? O
Conselho no quer que a Cincia tenha privilgios; essas no so
suas ideias, mas deseja que o charlatanismo no se cubra com as
vestes da Cincia: ele no quer que a Caridade tenha limites, mas
deseja que, sob a aparncia desta virtude no se esconda o srdido
interesse, nem que com palavras falazes, nem comparaes
sacrlegas, e nem troco de boa f, se venda, a peso de ouro, aquilo
que de nada serve (...)
(...) A vista do que tenho a honra de ponderar a V. Excia., o
Conselho de opinio de que o tratamento homeoptico seja proibido
por ser um meio de especulao nociva e porque considerado por
todos os homens ilustres e profundos de todas as naes como um
verdadeiro charlatanismo (...) (apud. Rocha, 1962: 280-282).
Observa-se que a acusao dirigida a Sabino Pinho se baseava no fato de que a
prtica da homeopatia no possua validade oficial - ainda que Sabino Pinho
apresentasse provas de ter passado por uma escola de medicina autorizada pelo
governo considerando o fato de que o ensino da doutrina formulada por Hahnemann
no constava do currculo de nenhuma escola de medicina existente no pas. Frente
solicitao de priso apresentada pela instituio, no entanto, o chefe de polcia se
negaria a aceitar os termos da representao em questo, fundamentando sua deciso
no fato de que a existncia de um diploma emitido por uma instituio de ensino
reconhecidamente legtima, seria suficiente para determinar a conformidade legal do

152

exerccio da medicina pelo mdico homeopata. Desse modo, o chefe de polcia


responderia solicitao do Conselho de Salubridade da seguinte forma:
Penso que sendo a homeopatia um sistema adotado em medicina,
assim como so outros muito bem conhecidos, uma vez que seja
exercido por professores de sade, por pessoas habilitadas na forma
da lei, nenhuma proibio se lhes pode fazer, e por isso no os julgo
no caso de charlates (...)149
Em outra direo, a acusao de charlatanismo considerava a repercusso
negativa que a doutrina homeoptica promovera em outros pases. Nesse sentido, o
argumento da constituio mdica oficial repousava na constatao de que a doutrina,
importada da Europa, contava no seu continente de origem com uma pssima
reputao, sendo associada ao exerccio de especuladores. Transportada para o
Brasil, traria consigo as marcas do charlatanismo, daqueles que, oportunistamente,
tinham por objetivo lucrar com a fragilidade do povo:
A doutrina reputada na Europa como um meio de lucrar com a
credulidade do povo, do mesmo modo que todos aqueles que se tem
servido os especuladores, e reconhecido com o tipo de
charlatanismo, pois que se baseia sobre princpios que, postos que
falsos e absurdos, iludem, agradando a imaginao; mas depois de
algum tempo, os aventureiros, desanimados na Europa, voltaram as
vistas para os pases nascentes, e um estrangeiro batido ali pela m
fortuna, e no podendo ganhar o po, atravessou o oceano e foi levar
a capital deste Imprio os escndalos da Europa; e no satisfeito
com tudo isto, tem mandado, como por afronta ao Governo, e
escrnio a nossa bela ptria, emissrios a algumas provncias onde,
zombando da lei, tem produzido os escritos produzidos na Corte, e
seus escndalos150.
Diante dessa diversidade de argumentos lanados contra a homeopatia, vale
perguntar: o que estaria em jogo em meio s contentas instauradas entre alopatas e
homeopatas que, invariavelmente, recorriam ao argumento da legalidade do exerccio
da profisso?
Se, considerarmos a variedade das acusaes elaboradas, veremos que as
disputas entre os dois grupos convergem para dois pontos principais. Primeiro em
149

Dirio de Pernambuco, 16 de fevereiro de 1856.


Representao de Aquino Fonseca ao presidente da provncia, 28 de junho de 1848. Coleo dos
Trabalhos do Conselho Geral de Salubridade Pblica.
150

153

direo aos mecanismos por meio dos quais se procura obter maior controle da
hegemonia pelo exerccio da atividade mdica e que, por sua vez, qualificava as
prticas de cura como legtimas ou ilegtimas. A este respeito, a questo que se
apresentava era: a quem deve ser destinada a exclusividade do direito de curar?
Em relao ao segundo ponto, estaria em jogo a consolidao de um modelo
teraputico especfico. Nesse aspecto, o problema se converteria em definir a
legitimidade dessa ou daquela terapia; no caso da alopatia, o estabelecimento de
tratamentos generalizveis para atender a molstias especficas; e terapias
individualizadas, respeitando a subjetividade do paciente, caso da homeopatia.
Tratemos, primeiramente do primeiro aspecto mencionado.

A HOMEOPATIA GANHA ESPAO


No ano de 1856, no auge da epidemia de clera-morbus, a convite do Governo
Provincial, Sabino Pinho teria a oportunidade de demonstrar a eficcia das terapias
homeopticas no Grande Hospital de Caridade do Recife. Nessa ocasio, o mdico
testaria as trs principais substncias aconselhadas pela doutrina homeoptica para o
tratamento do flagelo: o Veratrum lbum, o Cumprum metalicum e o Arsenicum
album, entre outras poucas frmulas resultantes das diluies infinitesimais que
compunham os remdios da farmcia hahnemanniana.
Em verdade, o convite do presidente da provncia, Jos Bento da Cunha,
resultava de uma velha promessa que jamais viria a ser concretizada - que o
conselheiro fizera ao Dr. Sabino de Pinho, de construir na cidade de Recife um
hospital inteiramente dedicado ao tratamento homeoptico151. O convite representava
tambm o agradecimento do presidente da provncia aos trabalhos executados pelos
homeopatas na cidade de Vitria de Santo Anto, uma das mais atingidas pela
epidemia de clera-morbus. Experincia positiva para os homeopatas, ainda que
desastrosa, como veremos mais adiante.

151

A leitura da correspondncia trocada entre Sabino Pinho e o conselheiro Jos Bento da Cunha sugere
que o projeto de construo de um hospital dedicado ao tratamento homeoptico na cidade de Recife se
mostrou, por um longo perodo, como uma possibilidade bastante factvel, porm o projeto nunca viria
a se efetivar, convertendo-se em motivo de mgoa por parte de Sabino Pinho que, de forma reiterada,
reclamaria a no efetivao da promessa feita pelo conselheiro. Cf. Sabino Olegrio Pinho (1859).
Apontamentos para a histria da homeopatia.

154

O fato, no entanto, que o convite se converteria em desconforto entre ambas


as partes. No intuito de conciliar os trabalhos do mdico homeopata com a j
estabelecida autoridade do Conselho de Salubridade Pblica, o conselheiro Jos
Bento Cunha determinaria que os trabalhos do grupo de mdicos comandados pelo
Dr. Sabino Pinho ainda que este no estivesse ciente dessa condio - seriam
supervisionados por aquela comisso mdica que, por sua vez, acompanharia de perto
a administrao dos remdios homeopticos no tratamento dos doentes da cleramorbus.
Entretanto, no momento em que toma cincia da condio imposta pelo
Conselho de Salubridade Pblica, que na ocasio administrava o Grande Hospital de
Caridade, Sabino Pinho decidiria por sua sada imediata do hospital, interrompendo a
experincia que testaria sua terapia. A respeito do ocorrido, Aquino da Fonseca
comentaria como a proposta de testar os resultados da terapia homeopata, sob os
olhares de membros da comisso mdica oficial, teria sido recebida com destempero
por parte do Dr. Sabino, o que fez com que este deixasse o hospital e descontinuasse
de forma abrupta os tratamentos iniciados. Segundo Aquino da Fonseca, o doutor
Homeopata insultou grosseiramente o Conselho e sobretudo ao seu Presidente (...)
abuso que continuou, seno permitido pela polcia, ao menos tolerado por ela.152 J a
reposta de Sabino Pinho, armadilha montada pelos alopatas, viria da seguinte
forma:
Que provas pblicas queria mais para confirmarem a eficcia dos
agentes infinitamente pequenos? Quereria sem dvida que se abrisse
um hospital para nele ser empregada a homeopatia debaixo da
inspeo e direo da Comisso de Higiene, ou da de seu presidente
interino? Meu caro senhor, ningum cai mais nessa esparrela ()
Os mdicos homeopatas nem precisam do concurso dos alopatas em
seus hospitais, e nem esto dispostos a colocarem-se debaixo da
tutela e vigilncia desses senhores153.
152

Representao de Aquino Fonseca ao presidente da provncia a respeito da homeopatia, 28 de julho


de 1848. Coleo dos trabalhos do Conselho Geral de Salubridade Pblica da Provncia de
Pernambuco (1845-1851).
153
Em outra passagem, Sabino Pinho realizaria um paralelo entre sua experincia no Hospital de
Caridade e o caso do Pai Manoel que narra a histria do escravo que, com a autorizao do presidente
da provncia, seria enviado ao Hospital da Marinha, como veremos com mais detalhes no prximo
captulo, para testar seus medicamentos: Pai Manoel foi um preto velho, africano, escravo, que o
governo empregou alguns dias no hospital da marinha, para ensinar medicina aos mdicos alopatas,
visto que estes andavam as apalpadelas e no maior desapontamento sem atinarem com remdio algum
que eficazmente pudesse combater o clera-morbus! No foi o nico mestre que tiveram esses
senhores: pois que no Par tambm houve um caboclo, cujas lies, recebidas com estrepitosos
aplausos, foram pelos gratos discpulos levadas at os confins do mundo! Menos feliz com os

155

Ainda sobre a tentativa frustrada de Sabino Pinho em disponibilizar os


tratamentos homeopticos a um grande pblico, o Dr. Cosme de S Pereira
afirmaria que por mais essa vez a homeopatia perdera uma ocasio oportuna para
mostrar publicamente a sua vantagem ao antigo sistema154. O fato que Sabino
Pinho jamais aceitaria o convite para submeter seus tratamentos avaliao da
Comisso de Salubridade Pblica, conforme ele mesmo declararia, considerando que
no reconhecia a autoridade e competncia da comisso mdica para julgar seus
mtodos e terapias.
Notemos como o evento da clera-morbus demonstraria que, embora
possamos observar a construo da imagem do Conselho de Salubridade Pblica
como instituio oficial e hegemnica, os impasses criados pela epidemia
demonstrariam que essa instituio no tinha o apoio incondicional das autoridades
como poderamos imaginar. Nesse sentido, o governo, muitas vezes, motivado por
interesses variados, adotou posies ambguas, destacando o papel de terapias que
conquistaram o prestgio da populao, mas que nem sempre coincidiam com o
programa proposto pelas comisses mdicas oficiais.
A este respeito, podemos acompanhar como o evento da epidemia de cleramorbus, ao engendrar o fracasso das terapias oficiais em debelar o avano da
molstia, permitiria a Sabino Pinho e outros mdicos homeopatas alcanar certo
prestgio entre a populao, essencialmente, entre as classes menos favorecidas que,
como vimos, foram o alvo preferencial da sua campanha.
Desse modo, observamos outro episdio especialmente interessante para
acompanhar os conflitos entre alopatas e homeopatas e que remete ao segundo ponto
em torno do qual girou as acusaes de charlatanismo que anunciamos anteriormente
as controvrsias estabelecidas entre diferentes propostas teraputicas.
Veremos, nesse sentido, os relatos que narram as configuraes da epidemia
em Vitria de Santo Anto, considerada a cidade da provncia mais castigada pela
peste. De acordo com os registros oficiais, a clera-morbus provocou, no espao de
um ms, em torno de 120 mortes dirias nesta cidade. A violncia da epidemia, nesse
discpulos do que o seu colega do Par, o pobre Pai Manoel viu-se depois em papos de aranha pagando
com alguns dias de priso o arrojado intento de querer com as suas tisanas suplantar os crditos do suco
de limo! Cf. Sabino Olegrio Pinho (1859: 48). Apontamentos para a histria da homeopatia.
154
Reminiscncia do cholera em Pernambuco nos anos de 1855 a 1856 pelo Dr. Cosme de S Pereira
(1885).

156

sentido, teria produzido um clima de terror na regio, levando a populao a recusar a


tarefa de enterrar seus mortos, abandonando-os nas ruas (Andrade, 1986).
Diante da situao considerada de extrema gravidade, a Comisso de
Salubridade Pblica teria proposto um plano que consistia em esvaziar e incendiar a
cidade, evitando, dessa maneira, a propagao da doena para as cidades vizinhas. O
argumento acionado pela comisso mdica remetia ao fato de que a importncia
alcanada pelo flagelo em Vitria de Santo Anto teria origem nas pssimas
condies de salubridade ali existentes reas alagadias por todos os lados onde se
podia notar o acmulo do lixo, habitaes deplorveis, hbitos inveterados.
Adicionalmente, argumentava-se que tais condies de insalubridade teriam sido
reforadas pela negligncia da populao que, no momento de crise, recorreu aos
servios mdicos prestados pelos homeopatas e suas terapias, potencializado com isso
os estragos promovidos pela peste (Arago, 1983).
Com efeito, como podemos acompanhar nos relatos histricos, a cidade de
Vitria de Santo Anto foi a primeira fora dos limites da capital a disponibilizar
populao os servios da homeopatia. A campanha homeoptica desfrutaria, assim, de
grande prestgio entre os povos daquela regio155, constatao que se tornaria motivo
de orgulho para Sabino Pinho. De fato, foi em Vitria de Santo Anto que muitos dos
mdicos homeopatas pertencentes aos quadros da capital se instalariam, conforme
podemos constatar em um anncio local publicado em 1856:
Consultrio Homeoptico da Comarca de Vitria de Santo Anto. No
Engenho Matagibe (Grtis aos Pobres). Manuel de Siqueira Cavalcante,
professor homeopata, continua a dar consultas todos os dias (...)156
Notemos nesse ponto como a iniciativa de instalar consultrios destinados ao
tratamento homeoptico em Vitria de Santo Anto se realizaria com o apoio do
155

Embora seja difcil avaliar o sucesso da homeopatia no tratamento da clera-morbus nas diferentes
provncias do pas onde essa teraputica foi adotada, a literatura ressalta a expressiva popularidade que
a doutrina de Hahnemann alcanou entre as populaes mais pobres, sobretudo, entre negros. A este
respeito, Beltro (2004) narra a ampla aceitao da homeopatia no combate epidemia no Gro-Par,
principalmente, entre as gentes pobres. J Sampaio (2001) enfatiza como, entre a populao negra da
Corte do Imprio a mesma teraputica teve forte aceitao. Em relao eficcia no tratamento, no
Gro Par as informaes disponveis e que parecem ser nicas na literatura, remetem a dados
estatsticos que comprovariam a superioridade da homeopatia frente aos tratamentos propostos pela
medicina oficial. De acordo com Arthur Vianna (1975 [1906]) dos 2.239 doentes submetidos ao
tratamento homeoptico, apenas 170 teriam sucumbido doena. Do lado das terapias oficiais, no
entanto, os nmeros se mostraram bem menos favorveis a essa terapia e indicam que dos 4.027
pacientes tratados 2.239, teriam falecido.
156
Dirio de Pernambuco, 1856 (apud Rocha, 1962).

157

conselheiro Jos Bento da Cunha, bem como, das autoridades locais. De acordo com
Sabino Pinho tal manifestao de confiana na terapia homeoptica era resultado da
recusa da populao dessa cidade em receber os tratamentos propostos pelos
mdicos alopatas157 .
O fato que a notcia de que os servios mdicos oferecidos em Vitria de
Santo Anto passariam ao controle da homeopatia, levou o diretor da Comisso de
Salubridade Pblica a repensar seu plano inicial de esvaziar a cidade. Assim, em
lugar de isolar a regio, decidiu-se por enviar um grupo de mdicos para avaliar os
danos causados pela epidemia. No entanto, ao chegar cidade, a comisso mdica
seria alvo da hostilidade da populao, que revoltada, teria tentado apedrejar o grupo
de mdicos (Arago, 1983). Os motivos que fundamentaram tal resistncia por parte
da populao, pouco evidentes na documentao analisada, tiveram duas verses
distintas.
A primeira dessas verses, narrada pelos homeopatas, afirmava que a reao
da populao se originava nos boatos que circulavam na cidade de que os mdicos
enviados pela Comisso de Salubridade Pblica tinham como objetivo ridicularizar
e destruir os remdios homeopticos que fossem encontrados nas casas dos
doentes158. Assim, diante do temor em ver os recursos homeopticos contra a cleramorbus destrudos, a populao reagiu, opondo-se radicalmente presena da
comisso mdica.
J a verso contada por Aquino da Fonseca atribuiria ao incidente o sucesso
homeopata em angariar o apoio das autoridades locais que, iludidas com as falsas
promessas destes mdicos - que amplificaram os sucessos das suas terapias por todas
as provncias por onde passavam - teriam convencido a populao sobre os benefcios
da prtica homeoptica no tratamento da clera-morbus:
Tendo chegado de Alagoas notcias de que as doses homeopticas
estavam fazendo milagres contra o clera-morbus, especuladores
cuidaram de aproveitarem-se da quadra, e munidos de carteiras,
espalharam-se pela provncia. Em Santo Anto o delegado
capitaneando os homeopatas, seguro de si, fez crer a populao de
que no havia melhor remdio contra a epidemia do que os
glbulos, e tal foi a habilidade que os especuladores empregaram
que conseguiram seduzi-la rejeitando ela, por sugestes suas, aos
socorros mdicos que lhe eram ministrados por pessoas
157
158

Sabino Olegrio Pinho (1859: 09). Apontamentos para a histria da homeopatia.


Idem.

158

componentes. Os facultativos que cidade de Vitria foram por


ordem de V. Excia. (presidente da provncia) sofreram insultos,
viram-se apedrejados , e tiveram de retirar-se.159
Em resposta s consideraes e acusaes do presidente do Conselho de
Salubridade Pblica, Sabino Pinho, por sua vez, colocaria em dvida os mtodos
utilizados pela constituio mdica oficial, afirmando que as tentativas iniciais
colocadas em prtica pelos alopatas na cidade de Vitria de Santo Anto teriam
fracassado, causando mais prejuzo que sucessos:
O ilustre escapulrio julgando-se suficiente para vencer o inimigo e
competente nico pelos seus ttulos para dar o plano de batalha, ps
mos a obra: acostou toda a artilharia aloptica, fez as mais certeiras
pontarias, deu voz de fogo... mas errou o alvo... e em lugar de
destruir a doena, destruiu os doentes... e no dia seguinte era tal a
mortandade que o povo horrorizado maldizia a hora em que a
caridade do governo lhe havia mandado tal socorro, e desfazia-se
em imprecaes contra o general e suas armas! Aconteceu que este,
julgando-se gravemente ferido no combate, abandonasse o campo
de batalha no fim de um ou dois dias, e voltasse para a capital,
deixando a mais completa anarquia como trofu de suas glrias! Isto
posto, a serenidade e confiana, que antes existiam, desapareceram
para darem lugar o mais funesto terror. A epidemia tomando
grandes dimenses, e sendo numerosa a mortandade, ningum
queria se prestar ao enterro dos mortos, sendo necessria muita
energia e dedicao do delegado de polcia o muito digno Sr.
Coronel Tiburtino Pinho de Almeida para conseguir esse fim, sem
embargo do que muitos cadveres ficaram insepultos por espao de
dois ou mais dias no interior das casas abandonadas, nas margens
das estradas e dos rios160.
Alguns aspectos devem ser destacados a respeito da suposta popularidade que
o tratamento homeoptico teria alcanado em Vitria de Santo Anto. O primeiro
deles diz respeito a um tema j tratado aqui e se refere a gratuidade dos servios. A
este respeito, vemos como, mesmo quando se considera o valor cobrado das
consultas, esse se mostraria inferior ao custo dos tratamentos propostos pela medicina
acadmica. O segundo aspecto, diz respeito ao carter menos agressivo ou mesmo
inofensivo dos tratamentos homeopticos. Essa prerrogativa, por sua vez,
sustentava-se na orientao geral da filosofia de Hahnemann, como expressa o texto
do livro Noticias elementares da homeopatia ou manual do fazendeiro, do capito de
159
160

Dirio de Pernambuco, 29 de fevereiro de 1856.


Idem.

159

navio, e do pai de famlia, contendo a ao dos vinte e quatro principais


medicamentos homeopticos (1846), que estabelece no apenas a suavidade do
tratamento, bem como ressalta a inocncia de seus agentes que, mesmo quando mal
utilizados, no provocariam efeitos perversos no paciente:
A simplicidade dos seus princpios e a inocncia dos seus agentes,
torno a sua aplicao to fcil quo agradvel, e por uma
disposio maravilhosa da providncia, ela cem vezes mais ativa
para o bem do que para o mal; de maneira que o prtico sem
experincia, ainda que escolha mal o medicamento, pode quanto
muito fazer uma aplicao intil, mas quase nunca perigosa para o
doente (idem: 06).
Notemos, desse modo, como o argumento principal tecido pelo Dr. Sabino
Pinho em defesa de seu mtodo se concentrava no plano das terapias. Com efeito, as
acusaes que os homeopatas passaram a dirigir aos tratamentos alopatas,
enfatizavam, invariavelmente, o fato de que o uso de emticos e purgantes no
combate epidemia teria se mostrado como uma escolha repleta de enganos por parte
da comisso mdica oficial: a alopatia no lugar de destruir a doena, destruiu os
doentes161. No entanto, vemos que o uso das terapias anti-flogsticas h muito teria
deixado de ser um consenso para a grande parte dos mdicos que integravam a
oficialidade, j que nesse momento, comeava-se a esboar uma concepo que
associava esse tipo de terapia com as prticas teraputicas do perodo colonial e que,
pouco a pouco, vinham sendo superadas a partir da introduo de novos mtodos de
pesquisa de medicamentos, sendo inclusive evitadas no tratamento da clera-morbus.
Entretanto, a imagem da medicina alopata permanecia vinculada tanto s terapias
antiflogsticas quanto s medidas de isolamento, como as quarentenas e internaes
compulsrias.
Com efeito, a incerteza sobre a eficcia de terapias como os purgatrios e
sangrias162 permanecia at mesmo entre os membros da Comisso de Salubridade
Pblica que expressavam certa cautela em relao ao uso disseminado dos

161

Dirio de Pernambuco, 16 de fevereiro de 1856.


As incertezas que acometiam o meio mdico demonstraria tambm que as divises no interior da
medicina no seriam to rgidas quanto o discurso oficial nos fazia crer. De fato, em meio s
controvrsias entre alopatas e homeopatas, podemos identificar profissionais que se auto intitulavam
eclticos. Muitos deles incorporariam s suas prticas procedimentos e terapias da homeopata, entre
os quais podemos citar o prprio Cosme de S Pereira que assume a direo do Conselho de Higiene
Pblica em 1856 (Freitas, 1979; Rocha, 1962).
162

160

antiflogsticos. Nessa direo, encontramos a declarao do Dr. Jos Joaquim Moraes


de Sarmento que, em certa medida, relativiza a eficcia do uso de purgantes e
vomitrios. Assim, embora reconhecesse sua validade, ponderava sobre a forma com
que essas terapias eram utilizadas e, mais precisamente, por quem eram
administradas.163:
() os purgantes e vomitrios podem ser, e so efetivamente de
grande vantagem em certas circunstncias; mas como o seu
emprego demanda muita prudncia e combinaes, que no esto ao
alcance de todos, receamos aconselhar o uso de tais medicamentos
() haja vista o que se vai dando na cidade de Vitria, onde o
trtaro emtico dado por charlates tem feito vtimas inmeras164.
Outro ponto apresentado em defesa do mtodo homeoptico, diz respeito ao
modo por meio do qual as terapias eram dimensionadas. Para estes, a escolha tanto
das substncias quanto das doses dos remdios aplicados deveriam obedecer,
necessariamente, ao quadro sintomtico individual, diferentemente do que estipulava
a medicina acadmica que, como podemos acompanhar, buscava nas generalizaes
teraputicas, uma forma de universalizar prescries em funo de patologias
especficas. A este respeito, argumentariam os mdicos homeopatas que, ainda que se
considerasse a amplitude que doenas epidmicas como o clera-morbus alcanava, a
homeopatia continuava a fundamentar sua prtica no princpio de que cada doente
apresentava sintomas diferenciados da molstia o que exigiria, por sua vez, o emprego
de tratamentos individualizados e, por isso, mais adequados e eficientes.
Por seu lado, a medicina oficial considerava que a homeopatia, ao se
distanciar dos mtodos estatsticos que se mostravam como definidores da
racionalidade cientfica do seu tempo e se aproximar de uma abordagem
essencialmente individual considerando as subjetividades do corpo doente inevitavelmente, revestia-se de uma concepo especulativa de medicina, que se
baseada essencialmente em crenas e supersties. Ou seja, assumia uma posio
oposta quela da oficialidade mdica que, j na segunda metade do sculo XIX,

163

A declarao em questo, no entanto, seria comentada por Sabino Pinho como forma de confirmar
sua tese que considerava a ineficcia dos antiflogsticos: Vedes? Os purgantes e vomitrios mataram
muita gente! um mdico alopata quem vos fala! Sabino Olegrio Pinho (1859: 43). Apontamentos
para a histria da homeopatia.
164
Sabino Olegrio Pinho (1859: 13). Apontamentos para a histria da homeopatia.

161

esboava sua predestinao s estabilizaes e purificaes que seriam operadas, mais


tarde, nos laboratrios da farmcia moderna.

Para finalizar esse captulo, gostaria de propor um quadro comparativo por


meio do qual possamos compreender a especificidade das modalidades mdicas aqui
descritas a homeopatia e a alopatia. Aqui, o recurso comparativo nos ajuda a
compreender o funcionamento das lgicas internas de cada uma dessas vertentes em
funo da definio da natureza doena e da correspondente proposta teraputica.
Ressalto, entretanto, que menos que representar uma realidade estanque, o quadro
abaixo traz caractersticas idealizadas por cada uma das vertentes mdicas
apresentadas.

Alopatia

Homeopatia

Generalidade da doena

Singularidade do doente

Princpio dos contrrios

Semelhante cura semelhante

Organismo material

Organismo imaterial

Testes de medicamentos devem ser

Testes de medicamentos podem ser

restritos aos doentes e animais

aplicados a homens sos

Universalidade do medicamento que

Dosagem de medicamento adaptada

obedece apenas manifestao

singularidade reativa do doente

patolgica
Doses quimicamente

Medicamentos submetidos a processos

concentradas

de diluio e potencializao

No prximo captulo, veremos como no esforo em criar um modelo


teraputico apoiado na pesquisa clnica e nos mtodos estatsticos, a medicina
acadmica se debruar sobre os conhecimentos tradicionais para prover princpios de
protocolos de testes de medicamentos mais rgidos e consistentes. So os indcios de
uma cincia mdica que, no futuro, especializar-se-ia na tarefa de isolar, separar,
estabilizar e purificar substncias quimicamente ativas, capazes de eliminar toda
subjetividade presente nas suas teraputicas.
162

CAPTULO 5:
OUTROS SABERES: CURANDEIROS NDIOS E NEGROS

EM TORNO DO CONHECIMENTO TRADICIONAL


Tema caro Antropologia, o conhecimento do Outro objeto de pesquisas
que procuraram nomear e qualificar sua natureza (Carneiro da Cunha, 2011, 2009;
Lvi-Strauss, 1989). No centro das discusses, estaria em jogo a tarefa de superar a
diviso historicamente estabelecida entre o conhecimento tradicional e o
conhecimento cientfico, ou, nos termos propostos por Bruno Latour (1994), eliminar
as assimetrias provocada pela Segunda Grande Diviso da Constituio Moderna165,
ou seja, a separao entre Ns e os Outros.
Como explica Latour (idem), no momento em que os modernos estabelecem
um modelo de natureza universal, a partir das estabilizaes alcanadas pela Cincia,
passa-se a considerar que os Outros ou os pr-modernos, ao processarem um
conhecimento da natureza, estariam limitados produo de uma representao
simblica da mesma, essencialmente, por no alcanarem a capacidade de originar um
conhecimento objetivo ou cientfico do mundo.
Como destaca Manuela Carneiro da Cunha (2009), o conhecimento tradicional
ao ser tratado em contraste com a Cincia considerada em sua estabilidade - sempre
foi pensado em termos de ausncia, oposio ou resistncia. Evitar essa separao
parece, ento, o grande desafio que se apresenta para o pesquisador. Assim, no
sentido de superar as dicotomias que subjazem o tema, Carneiro da Cunha (idem)
elege, ento, a expresso cincia tradicional para referir-se a formas de
conhecimento que se mantm fora dos domnios da cincia, livrando o pesquisador do
imbrglio que representa a oposio. Entretanto, alerta-nos a autora, a adoo dessa
alternativa no eliminaria a predominncia que perpassa a caracterizao da cincia
ocidental:

165

De acordo com Bruno Latour (1994), o Moderno ou Constituio Moderna teria sua origem em
duas grandes divises. A Primeira Grande Diviso (interior) remete quela que se estabelece entre os
domnios da natureza e cultura enquanto a Segunda Grande Diviso (exterior) estaria assentada na
separao entre Ns e Eles.

163

No h dvida que o conhecimento cientfico hegemnico. Essa


hegemonia manifesta-se at na linguagem comum em que o termo
cincia no acompanhado por algum tipo de marcador. Assim,
quando falamos de cincia, cincia tout court, estamos nos
referindo cincia ocidental; enquanto que, para se falar de
cincia tradicional, torna-se necessrio a adio do adjetivo
(ibidem: 303)166.
A este respeito parece interessante retomar a clssica distino estabelecida
por Lvi-Strauss em o Pensamento Selvagem (1989) entre as concepes de
pensamento cientfico e pensamento selvagem. Para este autor, a tese que considera
que as populaes indgenas seriam inaptas para o conhecimento cientfico deixa
implcita a ideia de que seu conhecimento estaria relacionado com as necessidades
mais imediatas, ou seja, como forma de atender s carncias fisiolgicas mais bsicas.
No entanto, destaca o autor, essa suposta falta de aptido para o conhecimento
sistemtico contrasta com um amplo e organizado conhecimento sobre as plantas e os
animais e que nada tem a ver com as questes do estmago.
A distintino feita por Lvi-Strauss (op. Cit.) versa sobre dois tipos
fundamentais de disposies universais do pensamento humano: o pensamento
selvagem e o pensamento cientfico. Note-se, no entanto, que o pensamento selvagem,
de acordo com a proposta do autor, no se coloca em uma relao de oposio ao
pensamento cientfico, considerando que ambas formas de pensamento esto
assentadas em uma capacidade cognitiva que partilhada com todos os seres
humanos. A diferena, nesse sentido, explica Lvi-Strauss, residiria no nvel da
realidade ao qual cada um se aplica: o nvel das propriedades sensveis - caso do
pensamento selvagem - e o nvel das propriedades abstratas - caso do pensamento
cientfico.
Se a comparao com a Cincia se tornou fundamental nos estudos
antropolgicos para a definio do conhecimento do Outro, quando nos voltamos para
o campo dos estudos sobre as prticas tradicionais de cura nos deparamos com
questes similares. A primeira dificuldade, nesse sentido, como nomear saberes
relacionados com prticas e teraputicas curativas no acadmicas. Nesse caso,
166

A este respeito se faz necessrio destacar como Manuela Carneiro da Cunha (2011, 2009) enfatiza o
uso do termo conhecimentos tradicionais, sempre no plural, diferentemente da Cincia que remete a
um saber essencialmente nico e universal.

164

muitos so os adjetivos utilizados para distingui-las da medicina praticadas por ns,


ocidentais: prticas de cura tradicionais, artes de cura, terapias alternativas, medicina
rstica, medicina sertaneja, medicinas paralelas, entre outras denominaes.
O segundo problema que se apresenta ao pesquisador como lidar com os
efeitos que o recurso comparativo produz sobre a relao que se estabelece entre a
medicina acadmica e os conhecimentos tradicionais e que, por sua vez, podem ser
percebidos no uso de conceitos que, novamente, remetem a ideias de ausncia, falta
ou resistncia e que, comumente, esto presentes em trabalhos que procuraram
explicar a permanncia de prticas teraputicas no oficiais em um mundo dominado
pela hegemonia da medicina acadmica.
Nesse sentido, a questo que se coloca : como tratar simetricamente as
prticas e terapias de cura exercidas por curandeiros negros, indgenas e leigos no
momento em que se realiza as primeiras tentativas de oficializao da medicina em
meados sculo XIX?
De antemo, assumo a posio de que a permanncia da classe de curandeiros
e mezinheiros ou de outras prticas de cura no oficiais diante do surgimento da
medicina cientfica no pode ser definido por meio de mecanismos que remetem a
sobrevivncias ou resistncias. Entendo, nesse sentido, que a existncia de prticas
tradicionais de cura, mesmo com a emergncia da medicina cientfica, representa a
continuidade dos vnculos historicamente estabelecidos entre a populao e esses
sujeitos e que, at os dias atuais, permanecem vlidos.
Como vimos no captulo 2, o processo que deslocou a diversidade de prticas
de cura, essencialmente originadas de negros e ndios - para o campo da no
oficialidade, inicia-se com o fim da Fisicatura-mor rgo oficial responsvel pela
fiscalizao do exerccio da medicina durante o perodo colonial e a fundao das
instituies mdicas e cientficas, entre elas a Academia Imperial de Medicina, da
qual tratamos anteriormente. No entanto, mesmo com o estabelecimento de um
aparato institucional, a represso a ofcios como o de sangrador, curandeiro e parteira
atividades que foram alvo das primeiras regulaes oficiais - nunca foi suficiente
para coibir essas prticas. H de se considerar nesse aspecto tanto a falta generalizada
de mdicos, quanto o baixo custo financeiro e a facilidade de acesso que estas prticas
representavam para a populao em geral (Pimenta, 2004).
Mesmo nos dias de hoje, uma simples visita ao Mercado de So Jos,
tradicional centro popular de compras, localizado no centro da cidade de Recife,
165

comprova esse argumento. A venda das chamadas garrafadas preparaes


teraputicas base de plantas e ervas medicinais de diversos tipos esto disponveis
por toda a parte. E mesmo no domnio dos sertes, no h residncia que no reserve
um espao nas suas pequenas hortas ou jardins para o cultivo de ervas como a hortel,
a erva cidreira, o poejo ou mesmo a novalgina.
Assim, considerando as relaes que se estabelecem entre os nveis oficiais e
no oficiais da medicina do sculo XIX, o que nos interessa descrever as
particularidades do conhecimento tradicional, observando as controvrsias que se
instauram nos meandros da constituio da cincia que observamos. Nesse aspecto,
sugiro que o conflito e as controvrsias que se estabelecem nesse momento no tiram
de cena a importncia do conhecimento indgena e negro para a conformao da
medicina enquanto disciplina cientfica ainda que a todo momento a cincia
processar mecanismos de invisibilidade dessas prticas - mas instauram uma
dinmica nova que se estabelece na interseco entre domnios de conhecimento, a
partir de distanciamentos e aproximaes, ainda que, ambos preservem as
caractersticas que as singularizam.
A este respeito, chamo a ateno para o modo como a cincia refletiu sobre o
conhecimento tradicional. Nesse sentido, observaremos como o saber produzido pelas
populaes indgenas sobre a fauna e a flora submetido aos protocolos de
estabilizao e purificao que comeam a ser elaborados pela medicina acadmica
de meados do sculo XIX. A este respeito, acompanharemos como o esforo da
cincia em coletar, armazenar, descrever e classificar espcimes da flora comumente
utilizados pela populaes tradicionais e de reconhecido valor teraputico se
revelaram como mecanismos de apagamento de histrias complexas que, por sua vez,
aprofundariam as assimetrias existentes entre essas duas formas de conhecimento.

O CONHECIMENTO FITOTERPICO INDGENA SOB O OLHAR DA CINCIA


Desde o perodo colonial, o europeu procurou inventariar e proceder a estudos
minuciosos sobre o poder teraputico de uma diversidade de plantas cuja descoberta
seria atribuda s populaes indgenas brasileiras. De fato, o mdico holands Willie
Piso (1611-1678) e o naturalista alemo George Marcgrave (1610-1644) que
chegaram a Recife no ano de 1637 para acompanhar o prncipe Maurcio de Nassau,
166

j observavam com interesse entre as populaes nativas a existncia de uma


teraputica natural, base de plantas, ainda que lamentassem, por outro lado, a
falta da refinao cientfica que caracterizaria os recursos e mtodos que envolviam
esse conhecimento:
Os ndios prescindem de laboratrios, ademais, sempre tm mo
sucos verdes e frescos de ervas. Enfeitam os remdios compostos de
vrios ingredientes, preferem os mais simples, em qualquer caso de
cura, visto que por estes medicamentos os corpos no ficam to
irritados (apud. Souto Maior, 1986).
Como outros naturalistas estrangeiros que aportaram s terras brasileiras nos
primeiros anos da colonizao, Piso esteve interessado em investigar as condies de
adaptao do europeu ao clima tropical, focalizando, essencialmente, o conjunto de
molstias que mais afetavam o estrangeiro nos trpicos, bem como o uso que os
nativos faziam da diversidade da fauna e flora para lidar com essas doenas. Para
realizar tal tarefa, Piso empreendeu um importante inventrio das plantas indgenas
que, ainda no sculo XVII, foram coletadas, processadas, classificadas e transportadas
para a Europa (idem).
Anos depois, muitas delas poderiam ser vistas nos principais manuais da
farmacopeia do seu pas. Entre os espcimes catalogados por Piso, estaria o jaborandi,
comumente utilizado pelas populaes indgenas como analgsico e que teria
despertado a curiosidade do mdico. Adicionalmente, a exemplo dos nativos, como o
prprio autor destacaria em suas anotaes, passou a usar e recomendar o tabaco,
largamente empregado nas terapias indgenas e, especialmente, reconhecido por seu
poder no combate s verminoses (Santos Filho, 1977).
Ainda a respeito do intercmbio entre o conhecimento metropolitano e o saber
tradicional, Gilberto Freyre (1956) destaca como certa primazia alcanada pela
provncia de Pernambuco no campo mdico seria devedora das trocas estabelecidas
entre os mdicos portugueses que aqui se instalaram e as populaes indgenas. A
referncia a qual remete o autor seria o livro Notcia dos trs primeiros livros em
vernculo sobre a medicina no Brasil (1694) que reuniu as obras produzidas pelos
mdicos portugueses Simo Pinheiro Moro, Joo Ferreira da Rosa e Miguel Dias
Pimenta.

167

Ao tratar da obra de Joo Ferreira da Rosa, o Tratado nico da Constituio


Pestilencial de Pernambuco (1694), em que este autor descreve a primeira epidemia
de febre amarela conhecida no Brasil, Gilberto Freyre (1956) destaca como o contato
do mdico com a diversidade da flora e fauna brasileiras foi fundamental para a
formulao das teraputicas descritas no seu estudo. A este respeito, explica Freyre
como, embora Rosa j fizesse uso de plantas medicinais em suas prticas curativas no
Reino de Portugal, foi no Brasil que este mdico tomou contato com a diversidade de
plantas nativas que, por sua vez, j eram amplamente conhecidas e utilizadas pelas
populaes indgenas. No trabalho em questo, o mdico portugus descreveu
centenas de espcimes, a partir de um intenso intercmbio com o conhecimento
fitoterpico indgena, elaborando uma teraputica, considerada ecltica, que fazia uso
dos recursos naturais das florestas brasileiras, do conhecimento tradicional nativo e da
sua formao europeia.
Considerando a relao existente entre o observador estrangeiro e o uso que os
indgenas faziam das plantas nos primeiros sculos da colonizao, observamos como
os manuais de medicina tambm estiveram repletos de referncias ao conhecimento
fitoterpico produzido pelos povos nativos. No Dicionrio de Medicina Popular e
Domstica (1846), por exemplo, Theodoro Langaard (1813-1883) recorre
experincia e tradio das populaes indgenas no manejo das plantas medicinais
para validar o uso de diversos espcimes coletados e estudados por ele, caso da salsa
parrilha, sobre a qual observaria o uso antiqussimo entre os ndios do Brasil, sendo
muito eficaz no tratamento das afeces da pele e dos rins. E, embora ressalte,
como seus pares, que no existiria uma comprovao cientfica da validade
teraputica desta planta, considerando que alguns mdicos a julgam inerte, acaba
por concluir em favor da tradio, ao destacar como seu uso que remonta a mais de
dois sculos revelaria um histrico e experincia de bons resultados, manifestando,
desse modo, bastante garantia a seu favor (Langaard, 1872: 449)
Na segunda metade do sculo XIX, entretanto, a curiosidade sobre a
diversidade natural do pas e a necessidade de encontrar meios de adaptar o europeu
s particularidades tropicais se converteria, pouco a pouco, em um programa de
estudo mais sistemtico e programtico sobre a fauna, flora e diversidade racial do
Brasil. Nesse contexto, trabalhos de naturalistas como Spix e von Martius, A. von
Humboldt, entre outros se consolidariam como referncias importantes para os
168

primeiros estudos realizados pela medicina acadmica, notadamente, aqueles que


procuravam empreender as bases que conformariam nossa Constituio Mdica ou,
como vimos anteriormente, as possveis relaes de causa e efeito entre
determinadas caractersticas do meio natural e social e a manifestao coletiva de uma
determinada doena e uma Geografia Mdica - ou seja, as implicaes entre as
diferentes doenas observadas em uma determinada rea geogrfica (Ferreira, 2009).
Nesse contexto, os trabalhos produzidos por esses naturalistas se mostrariam,
em um primeiro momento, fundamentais para a elaborao dos estudos pioneiros
realizados na rea mdica, considerando que a dificuldade de coletar e sistematizar
dados sobre a flora, fauna, clima e diversidade racial em um territrio to vasto como
o do Brasil impossibilitava qualquer avano nos projetos de uma topografia mdica,
ainda que se considerasse que o mtodo utilizado pelos naturalistas no fosse
compatvel com as pretenses do programa cientfico que se construa na poca167.
Com efeito, apesar das restries ao modelo de pesquisa dos naturalistas, a
contribuio e influncia exercida pelos trabalhos realizados por estes e viajantes
estrangeiros mais especificamente aqueles que reuniram grande quantidade de
informaes sobre nossa diversidade tropical foram fundamentais para a elaborao
de muitos trabalhos na rea mdica. o caso do primeiro estudo de flego para a
constituio de uma Geografia Mdica no pas. Em Do clima e das doenas do Brasil
(2009 [1844]), que j apresentamos anteriormente, Franois Sigaud, diante da
impossibilidade de percorrer as diferentes regies do Brasil, recorre s descries de
uma infinidade de informantes, no s dos naturalistas estrangeiros, mas leigos e
missionrios, para compor seus estudos. A este respeito, veremos como os registros
meteorolgicos que compem a primeira parte do livro, denominada Climatologia,
demonstram como o intercmbio de informaes que se estabeleceu entre naturalistas
e viajantes e a classe cientfica foi fundamental para a constituio dos primeiros
estudos produzidos no mbito da medicina acadmica no Brasil. Dados referentes s
caractersticas climticas, coletados em provncias como Santa Catarina e Minas
Gerais, utilizados por Sigaud, por exemplo, seriam provenientes de registros
167

A este respeito Isabelle Stengers (2002) realiza uma importante distino entre a experincia dos
naturalistas e o programa das cincias modernas. A diferena fundamental para a autora estaria no fato
de que os instrumentos utilizados pelo cientista de campo ou naturalista no podem ser tomados
enquanto dispositivos experimentais com os quais seria possvel purificar um fenmeno, fazendo-o,
desse modo, testemunhar a favor de sua questo. Assim, os recursos tcnicos utilizados pelos
naturalistas permitiriam, no mximo, reunir indcios que dirigem o pesquisador na direo de uma
situao concreta.

169

efetuados pelo prncipe Maximilien Neuwied e o baro de W. L. Eschwge que, j nas


primeiras dcadas do sculo XIX, dedicavam-se a desvendar as especificidades da
constituio tropical do pas168.
Na mesma direo, as informaes sobre a populao, as diferentes raas, bem
como as doenas associadas a cada uma delas, reunidas no captulo Estatstica
Mdica, partiriam de estudos de viajantes e naturalistas como de Saint-Hilaire e von
Martius,

entre

outros

pesquisadores,

que

compartilharam

uma

intensa

correspondncia com membros da Academia Imperial de Medicina, entre os quais


estaria o prprio Franois Sigaud. V-se, desse modo, como dados coletados por
diferentes indivduos, em condies diversas e em vrias provncias do Imprio,
seriam utilizados por Sigaud na composio do primeiro quadro nosolgico do pas,
bem como serviriam para alimentar e mover debates, sendo matria de discusso,
anlise e produo de artigos no mbito das principais e pioneiras instituies
mdicas.
Entretanto, ainda que a contribuio dos viajantes e naturalistas tenha sido
fundamental no desenvolvimento dos primeiros estudos na rea mdica, possvel
apontar crticas em relao ao trabalho por estes produzido, sobretudo, em relao
preciso e frequncia com que essas informaes chegavam s mos dos cientistas.
A cincia mdica em formao consideraria, nesse sentido, que ainda que a atividade
desempenhada por viajantes e naturalistas fosse, na sua maior parte, realizada de
forma sistemtica e meticulosa, em acordo com os princpios da Cincia Natural ento
vigentes, o conhecimento por eles produzido se mostrava excessivamente
impressionista e holstico, sobretudo, quando se tratava da observao dos costumes
das populaes indgenas, como indicam os comentrios de Franois Sigaud:
A maior dificuldade deste trabalho vem da pesquisa de materiais
(...) conta-se inicialmente com uma colheita ampla de dados, mas
preciso passar por relatos exagerados ou enfticos (...) percorrer
quadros poticos e perseverar ao longo das indefectveis narrativas
dos perigos cotidianos para se chegar ao enunciado de um pequeno
nmero de fatos relativos ao clima e s doenas do pas (...) uma
decepo! (2009 [1844]: 32).

168

Marta Amoroso (2009) relata como a Fazenda Mandioca localizada na Serra da Estrela, provncia
do Rio de Janeiro, de propriedade do cnsul da Rssia no Brasil, G. I. Langsdorff, j nas primeiras
dcadas do sculo XIX, mostrou-se como lugar privilegiado de encontro de cientistas e tcnicos, troca
de consensos e ponto de partida para muitas pesquisas e expedies cientficas.

170

Veremos, ento, como a partir da segunda metade do sculo XIX, o programa


cientfico que visou realizar uma Geografia Mdica, baseando-se em um modelo
estatstico de estudos que agrupava as caractersticas de cada localidade, associandoas s particularidades das raas e de costumes to diversos quanto aqueles com os
quais se deparavam os cientistas, encontraria dificuldades em se realizar.
Com efeito, este programa cientfico passaria, progressivamente, a requerer
informaes mais precisas e sistematizadas, condizentes com o programa mdico
ento em voga, cuja validade estava atrelada exatido que lhes conferia a introduo
dos mtodos estatsticos. As atividades de coleta de informaes

sobre as

configuraes climticas, geolgicas e zoolgicas de cada regio do pas, nesse


sentido, conformar-se-iam a um programa cientfico com pretenses universais, por
meio do qual fosse possvel estabelecer estudos comparativos que reuniriam a
diversidade do ecmeno.
Pesava, nesse sentido, a constatao de que a vastido do territrio brasileiro e
sua variedade natural exigiam um investimento em recursos materiais e humanos
maior e mais direcionado do que aquele disponibilizado pelos naturalistas e viajantes.
As questes que se colocavam nesse momento se relacionavam com as formas de
controle das atividades de coleta e observao que eram realizadas por pessoas com
formao muito distintas169. Adicionalmente, haveria o problema que se articulava
com a forma de como se processava a traduo da diversidade natural e dos hbitos
das populaes consideradas exticas para a linguagem cientfica.
nesse momento ento que surgem as primeiras tentativas de organizar
expedies com pessoal, recursos e materiais exclusivamente nacionais. A primeira
expedio cientfica organizada pelo Imprio (1859-1851), nesse sentido, seria
composta apenas por pesquisadores brasileiros, entre eles alguns intelectuais que
compunham os quadros do Museu Imperial (atual Museu Nacional do Rio de Janeiro),
alm de membros, em sua maioria, do Instituto Histrico e Geogrfico Brasileiro
169

As reflexes produzidas sobre a validade dos dados e informaes coletadas por viajantes a respeito
das condies naturais dos pases tropicais foram pensadas de maneiras muito distintas ao longo do
sculo XIX. De fato, nas primeiras dcadas deste sculo, acreditava-se que a credibilidade dos dados s
poderia ser conferida observao direta, realizada por profissionais pertencentes aos quadros das
academias europeias. A partir de 1864, no entanto, com a criao dos Archives de Mdicine Navale,
seria constitudo um modelo alternativo para a produo do conhecimento sobre os trpicos, capaz de
estimular e controlar uma rede internacional de pesquisas sobre patologia e nosologia. Assim, a partir
da sua criao, os compndios, teses e tratados de geografia mdica passaram a ser alimentados por
uma vasta informao nele registrada (Edler, 2001: 937-38).

171

(IHGB), como o poeta Gonalves Dias encarregado das pesquisas etnogrficas -, o


botnico Francisco Freire Alemo, o engenheiro Guilherme Capanema e o ornitlogo
Manuel Ferreira Lagos. O empreendimento tinha objetivos grandiosos: explorar
provncias do norte do pas at ento muito pouco conhecidas dos estudiosos
brasileiros (a campanha permaneceria restrita provncia do Cear) com o propsito
de reunir colees cientficas dos trs reinos da natureza e de tudo que se possa
servir de prova do estado de civilizao, indstria, usos e costumes dos nossos
indgenas (Braga, 1962; apud. Kury, 2012: 20).
Para o grupo de intelectuais responsveis pela organizao da Comisso
Cientfica do Imprio, como seria nomeada a primeira expedio genuinamente
nacional, o momento representaria uma oportunidade para suplantar os trabalhos
produzidos, desde os primeiros anos da colonizao, pelos naturalistas estrangeiros
que aqui aportaram e que se mostraram, at meados do sculo XIX, como a principal
fonte para os estudos cientficos e mdicos realizados no pas. O argumento que
justificava a realizao de uma expedio exclusivamente formada por pesquisadores
brasileiros responderia ideia de que os trabalhos produzidos pelas comisses de
naturalistas estrangeiros nem sempre supriam as necessidades da nascente cincia que
se desenvolvia nos recm criados institutos cientficos entre eles o IHGB170.
Organizada e financiada pelo IHGB, a Comisso Cientfica receberia, ainda, o
apoio do prprio Imperador D. Pedro II que se empenharia pessoalmente da tarefa de
reunir os recursos necessrios para a realizao da expedio, essencialmente,
provendo os instrumentos cientficos que auxiliariam nas atividades dos
pesquisadores. Para a realizao do trabalho de campo, a Comisso Cientfica contaria
com os mais avanados instrumentos e equipamentos tcnicos e cientficos
disponveis na poca, que teriam sido encomendados e trazidos da Europa
especialmente para a ocasio, como microscpio, termmetro, barmetro, vidraria de
laboratrio e, at mesmo, uma cmera fotogrfica (Kury, 2012: 23).

170

A acusao de que os trabalhos realizados por naturalistas difundiriam erros sistemticos foi um dos
argumentos mobilizados pelos cientistas do IHGB para justificar a realizao da Comisso Cientfica
do Imprio. A este respeito possvel citar a crtica formulada por Manuel Ferreira Lagos, secretrio
do IHGB e zologo do Museu Nacional, em que acusava o naturalista Francis de Castelau, que naquele
momento encontrava-se no pas a servio da Frana, de se comportar de forma leviana ao divulgar uma
srie de informaes equivocadas sobre o pas em suas narrativas de viagem (Kury, 2012: 20).

172

Embora a expedio tenha sido considerada um fracasso recebera a alcunha


de Comisso das Borboletas, em referncia aos poucos resultados obtidos171 - ao fim
do empreendimento, a equipe de pesquisadores voltou do campo trazendo uma
importante coleo zoolgica, botnica e geolgica, alm de exemplares de artesanato
cearense, objetos e artefatos indgenas, desenhos e aquarelas sobre a fauna, flora e
costumes dos sertanejos. Mais tarde, a reunio desses objetos e materiais viria agregar
peas expressivas coleo do Museu Imperial. Muitos objetos e materiais coletados
durante a expedio serviriam tambm para compor o espao reservado ao Brasil na
Exposio Internacional de Londres, realizada em 1862 (idem: 38).
Notemos nesse ponto, como a importncia da Comisso Cientfica
reverberaria nos projetos da medicina acadmica do sculo XIX. Conforme
observamos, o empreendimento cientfico que visava a elaborao de uma Geografia
Mdica para a provncia, continuamente alentado pelos membros da Sociedade
Mdica de Pernambuco e da Comisso de Salubridade Pblica, ultrapassaria os
limites do campo mdico propriamente dito, para promover a compreenso da fauna,
da flora, da constituio natural, bem como desenvolver estudos sobre as populaes
locais, visando particularmente a investigao de terapias e medicamentos
tradicionais que, com os recursos, instrumentos e mtodos adequados, poderiam
compor a Matria Mdica. Adicionalmente, acreditava-se que tal iniciativa teria sua
utilidade e benefcios estendidos a toda a populao.
Como vimos anteriormente, um dos pilares das pesquisas realizadas no mbito
das instituies mdico-cientficas repousaria justamente na consolidao de estudos
sobre as condies climticas e topogrficas tanto da capital quanto dos sertes da
provncia. V-se, dessa forma, como de modo programtico, pouco a pouco, a
instituio mdica consolidaria seus prprios mtodos de coleta de informaes e
dados, alargando o escopo das suas atividades a partir de um projeto ampliado, que se
estenderia das condies urbanas para o resto da provncia mais especificamente os
lugares mais distantes da capital Recife, onde o florescimento das pequenas vilas se
mostrava consistente. Ainda que os mdicos e cientistas da Sociedade Mdica de
171

A percepo do malogro da expedio da Comisso Cientfica se refere ao fato de que, embora


tenha originado um vasto material, entre espcies da flora e fauna, artefatos indgenas, entre outros, os
cientistas da expedio no teriam alcanado a produo de trabalhos cientficos analticos mais
amplos e consistentes. Ainda que se considere como atenuantes os problemas enfrentados por eles,
como o naufrgio do barco Palpite, que teria ocasionado a perda e destruio das anotaes de
geologia e astronomia produzidas durante a expedio e a morte em 1863 de Manuel Freire Alemo,
impedindo a publicao de seus trabalhos. De forma geral, as atividades da expedio foram
consideradas inteis e dispendiosas (Kury, 2012; Braga, 1962).

173

Pernambuco demonstrassem pouca familiaridade com a realidade e as populaes dos


sertes da provncia - considerando o fato de que o empreendimento cientfico que
tratamos nos primeiros captulos desse trabalho se concentraria prioritariamente no
espao urbano, com poucas iniciativas fora dele - a constituio de uma rede de
informantes traria a possibilidade de compreender a diversidade natural, social e
racial da provncia em sua integridade, pretenso esta que nunca deixou de ser
includa nos planos desse grupo de mdicos.
Infelizmente dispomos de poucos dados para a reconstituio da atividade de
coleta de dados e informaes sobre os sertes, considerando que, nesse perodo, as
comisses mdicas encarregadas de percorrer o interior da provncia dispunham de
um nmero limitado de profissionais, com exceo de poucos mdicos que se
dedicaram realizao de um trabalho volante. Entretanto, alguns indcios nos
permitem reconstituir uma rede de informantes que ampliava o olhar da cincia para
lugares mais remotos.
O primeiro ponto de apoio dessa rede foi o estabelecimento de cargos pblicos
especializados que se voltariam para o tratamento de questes prementes relativas
sade pblica, os chamados Conselheiros. Tratava-se de indivduos sem formao
mdica que foram designados pela Comisso de Salubridade Pblica para assumirem
postos de distribuio da vacina antivarilica em determinados pontos da provncia. O
cargo de Conselheiro seria institudo por ocasio da publicao de uma legislao
especfica 172 que regularia os trabalhos relativos administrao da vacina
antivarilica nos sertes. As responsabilidades atribudas a esse cargo, grosso modo,
consistiam em garantir a distribuio e aplicao do pus vacnico para as populaes
distribudas em localidades mais distantes da capital, obedecendo ao mtodo e
procedimento de produo de novas doses de vacina, conforme vimos no primeiro
captulo.
Adicionalmente, os Conselheiros eram encarregados do treinamento de
pessoas de reconhecida habilidade que, aps o aprendizado da matria mdica,
eram aladas ao cargo de Delegado Vacinador. Este, por sua vez, era responsvel no
apenas pela administrao das vacinas, bem como se encarregava da produo de
estatsticas referentes ao nmero de pessoas inoculadas, da notificao s autoridades

172

Cf. Lei Provincial n 233 de 09 de setembro de 1848.

174

competentes sobre qualquer ocorrncia de doena endmica e epidmica ou outro tipo


de informao relevante sobre o estado sanitrio da provncia (Rocha, 1962).
Por fim, notemos como as estatsticas mdicas produzidas nesse perodo
tambm seriam alimentadas por uma rede de informantes composta por vigrios,
missionrios catlicos e leigos pertencentes s confrarias religiosas. O trabalho dos
vigrios e missionrios, por exemplo, mostrar-se-ia bastante til para a realizao dos
primeiros censos populacionais da provncia. A este respeito, observamos como com
a instituio da Lei do Censo 173 em 1851, a contribuio dos vigrios e dos
missionrios capuchinhos foi essencial para a constituio de uma estatstica de
nascimentos e bitos no pas que, por sua vez, possibilitaria s instituies mdicas
estabelecerem algumas referncias sobre as caractersticas da distribuio da
populao, faixa etria e composio racial do conjunto da provncia.
Com efeito, o corpo religioso foi de grande utilidade para o avano das
pesquisas baseadas nos mtodos estatsticos. V-se, nesse sentido, como a cincia
contaria, ainda, com outros suportes para coleta de dados e informaes, tomando a
este fim o trabalho desempenhado por empreendimentos institudos pela igreja no
perodo. Assim, a exemplo dos esforos empreendidos pelos vigrios na
implementao da Lei do Censo, a constituio mdica disporia da colaborao dos
missionrios capuchinhos para ampliarem suas pesquisas na rea da estatstica e
climatologia.
Em relao s contribuies na rea da pesquisa climatolgica, como veremos
com mais detalhes no prximo captulo, no ano de 1874, ano da fundao da Colnia
Orfanolgica Isabel,

instituio

criada

administrada

pelos

missionrios

capuchinhos, seria estabelecido o primeiro observatrio meteorolgico fora do espao


urbano da capital, distante mais de 150 quilmetros da cidade de Recife. Embora o
estabelecimento no contasse com todos os equipamentos necessrios para a medio
dos principais elementos definidores da matria climtica, o sistema implantado pelos
frades dispunha do termmetro e do barmetro, com os quais era possvel registrar as
variaes de temperatura e umidade nos sertes.

173

Os decretos relativos ao Censo Geral do Imprio e ao Registro Civil de Nascimento e bitos (1851),
ou Lei do Censo como ficaram conhecidos esses dois decretos, tinham por finalidade instituir o registro
civil em todas as provncias do Imprio. O procedimento para a efetivao desses dois projetos partia
da implantao de um sistema de formulrios que era enviado a cada parquia, encarregando os
vigrios do registro dos dados relativos a todos os nascimentos e bitos ocorridos em sua jurisdio.
Sobre o tema ver Oliveira (2005) e Monteiro (1981).

175

Esses registros que permitiam aferir as variaes climatrias ao longo das


estaes do ano eram completados ainda por observaes detalhadas sobre o regime
das chuvas, o comportamento das correntes de vento e impresses sobre a qualidade
do ar. Todo o trabalho relativo a observaes, descrio e produo de dados ficava a
cargo de um funcionrio leigo da colnia que, mensalmente, remetia os relatrios
produzidos Comisso de Salubridade Pblica.
Em outra direo, veremos como os estudos mdicos se debruariam em outro
importante tema para a consolidao de um conhecimento racional e cientfico,
dedicando-se a pesquisas sobre as terapias e medicamentos utilizados na provncia.
Neste ponto, como vimos no captulo anterior, cabia s cmaras municipais a
responsabilidade por regulamentar a atividade farmacutica e fiscalizar os
estabelecimentos responsveis pela venda de drogas. A este respeito, a criao de
regras voltadas para a regulao da produo e comercializao de medicamentos
institucionalizaria, entre outras coisas, meios de coibir a distribuio de substncias e
preparaes consideradas perigosas sade pblica.
Neste ponto, caberia, desse modo, s instituies mdicas criar protocolos
voltados anlise qumica e fsica de substncias que se destinariam, particularmente,
s preparaes farmacuticas cujas frmulas se apresentavam como misteriosas por
aqueles que as prescreviam. Esses medicamentos poderiam ser vistos, com
frequncia, disputando os espaos dos jornais e outros meios de comunicao na
tentativa de atrair a clientela, basicamente pela promessa de prover a cura para uma
diversidade de males (Pimenta, 2004).
A este respeito, o caso do purgativo Le Roy foi exemplar em matria de
polmica. O anncio que divulgava a venda do produto enumerava uma lista com
cerca de 15 indicaes teraputicas para, logo concluir que a frmula serviria para o
combate de todos os tipos de doenas. O fato porm que a frmula misteriosa do
mdico francs Louis Le Roy se tornaria bastante popular na cidade de Recife,
passando a ser comercializada em boa parte das boticas.
A fama alcanada pelo medicamento, no entanto, chamaria a ateno da
Sociedade de Medicina de Pernambuco, que requereu uma amostra da frmula para
que fosse submetida a uma srie de anlises qumicas, com o fito de averiguar os
efeitos produzidos com o seu uso. Ao fim da enquete realizada em 1842, a
constituio mdica decidiria por proibir a comercializao do produto, baseando-se
176

no argumento de que as substncias contidas na sua preparao se mostravam


portadoras de uma ao funesta, alm disso, considerava-se que a vulgarizao do
medicamento representava um perigo sade da populao:
(...) notrio o abuso que deles (os purgatrios) faz na provncia,
aplicando-os a todas as molstias, em todos os graus, no obstante
quaisquer contra-indicaes constitucionais ou mrbidas; causando
assim ora inflamaes rapidamente mortais, ora alteraes orgnicas
nas vsceras abdominais (...)174
Em verdade, como confirmaria o parecer emitido pela Sociedade de Medicina
de Pernambuco, as razes que levariam proibio da comercializao do purgativo
Le Roy se relacionavam com um temor generalizado entre a elite mdica de que esse
tipo de frmula, geralmente vendida a preos bastante mdicos, tivesse seu uso
disseminado entre a populao, sem que se pudesse controlar os efeitos de prescries
mal administradas. A este respeito, a Sociedade de Medicina definiria alguns
dispositivos com o fito de inibir a comercializao de medicamentos dessa natureza
como, por exemplo, a exigncia de uma receita de facultativo. Em resposta s
determinaes da comisso mdica, no entanto, alguns artifcios seriam mobilizados
por leigos e farmacuticos para driblar a rigidez dos regulamentos impostos s suas
prticas, como o registro das frmulas, por meio do qual o responsvel por cada droga
poderia indicar que sua composio se utilizava apenas de substncias
reconhecidamente inofensivas. Adicionalmente, veremos como a divulgao de
prescries medicamentosas salvadoras ser intensificada por meio dos anncios dos
jornais, que enfatizavam a eficcia do produto para o tratamento de uma diversidade
de males175.
Ainda a respeito das enquetes que visariam a realizao de testes para a
averiguao da composio e dos efeitos das drogas comercializadas na provncia,
veremos como essa prtica se converteria em pesquisas sistemticas sobre as plantas
medicinais mais difundidas entre a populao. A esse propsito, j no incio das
atividades da Sociedade Mdica de Pernambuco em 1842, veremos o esforo desse
grupo de mdicos em definir protocolos de pesquisa de substncias, particularmente

174

Annaes da Medicina Pernambucana (1842-1844): 82.


A este respeito Leduar de Assis Rocha (1962) faz um interessante levantamento das diversas
frmulas que apareceram na impressa recifense ao longo do sculo XIX, mostrando a variedade de
origens e tradies s quais estas estariam associadas.
175

177

voltados para a anlise de espcimes da flora e suas propriedades teraputicas. V-se


nesse sentido como procurou-se criar um inventrio de plantas nativas, reunindo tanto
espcies desconhecidas, quanto plantas sobre as quais haveria registros que
indicassem a existncia de um saber prvio sobre elas ou, ainda, daquelas que se
destacavam por serem reconhecidamente eficazes para o tratamento de determinadas
doenas entre a populao.
Essas pesquisas tinham por objetivo a produo de estudos mais aprofundados
que se baseassem nas novas disciplinas do conhecimento cientfico e que vinham
agregar autoridade atividade de pesquisa mdica, como a Qumica, a Fsica e as
Cincias Naturais e que deveria inserir, de forma sistemtica, o conhecimento da
diversidade de drogas utilizadas na provncia, incluindo nesse rol, plantas ou
substncias j conhecidas das populaes indgenas ou sertanejas. Tais procedimentos
tornariam, assim, imperativa a realizao de estudos que se debruassem sobre to
reconhecidamente saber acumulado, ainda que de maneira pouco adequada para os
padres da cincia da poca, pelas populaes tradicionais. A este respeito,
comentaria Joaquim Aquino da Fonseca na abertura dos trabalhos da Sociedade
Mdica de Pernambuco em 1842:
A Patologia e a Teraputica das molstias deste pas, destas regies
jaziam em profunda obscuridade, e no recebero ainda o impulso
de que ho mister: e nesta Provncia, como em qualquer outra parte
do mundo, possuindo os habitantes os trs reinos da natureza, para
a colherem e extrarem os alimentos e os remdios, ainda no
existe um tratado cientfico, regular e sistemtico das substncias
indgenas, em que as virtudes medicinais destas tenho sido
descritas metdica e classificadamente, porque tambm que se
dedicasse seriamente a to interessante quo deleitvel estudo.
E por outro lado haver mister do laborioso Naturalista, do hbil
Farmacopola com a reveladora Qumica para este breve e primordial
conhecimento j sabido dos camponeses, a quem esses sbios foro
to necessrios para a descoberta dos seus remdios, quanto o foro
para a de seus alimentos simples e frugais?176
Com o objetivo de ampliar esse ramo das pesquisas mdicas, a Sociedade
Medicina de Pernambuco institucionalizaria, ento, os chamados Concursos
Cientficos prtica j bastante empregada pela Academia Imperial de Medicina.
Essas competies cientficas consistiam em lanar um desafio de interesse mdico ao
176

Annaes da Medicina Pernambucana (1842: 02).

178

qual deveria corresponder a produo de uma pesquisa, capaz de oferecer uma


resposta questo lanada. Entre os trabalhos apresentados comisso organizadora
do concurso, aquele que se mostrasse mais original seria premiado com a publicao
do trabalho em um peridico de comprovado valor acadmico e uma quantia em
dinheiro, alm dos louvores e reconhecimentos da sociedade mdica e cientfica177.
Os concursos realizados no intervalo que compreende os anos de 1842 e 1846,
perodo de vigncia da Sociedade Mdica de Pernambuco, versariam sobre temas
variados entre os quais podemos citar as condies de salubridade da provncia e a
especificidade de certas molstias tropicais. Em 1845, por exemplo, diante do
problema da hidromielia - doena associada ao surgimento de quadros de anemia
profunda e que se mostrava mais frequente entre populaes pobres e de escravos,
dando origem a altos ndices de bito -, procurou-se investigar as propriedades da
gameleira brava (Ficus vermifuga).
De acordo com seus pesquisadores, a investigao produzida sobre as
propriedades teraputicas dessa planta responderia, desse modo, busca por
alternativas aos tratamentos ento existentes, cujo sucesso, caso houvesse,
representaria um avano nos mtodos de tratamento utilizados comumente para a
doena que, fundamentada em uma matria mdica europeia, restringia-se a uma
terapia baseada em preparaes frreas e na aplicao de emticos que, por sua
vez, produzia efeitos indesejveis, com alto ndices de bito.
Os cientistas, entretanto, observando os costumes de ndios e negros, notariam
como essas populaes utilizavam preparaes base de folhas de gameleira no
tratamento da hidromielia, sem que nenhum efeito desagradvel pudesse ser notado.
Tal constatao tornava, desse modo, imprescindvel a realizao de uma pesquisa
sistemtica que comprovasse sua eficcia cientfica. Considerava-se, nesse sentido, a
possibilidade de que da aplicao de mtodos precisos e adequados a essa matria
pudesse render o desenvolvimento de um tratamento alternativo ao existente, o que,
por sua vez, mostrar-se-ia como um servio de grande utilidade pblica, sobretudo,
para os proprietrios de escravos. A este respeito, o relatrio da Sociedade Mdica

177

A prtica dos Concursos Cientficos no representava propriamente uma novidade, nem mesmo se
mostrava como uma iniciativa isolada, considerando que, antes mesmo do estabelecimento da
Sociedade Mdica de Pernambuco, podiam ser vistos entre as principais instituies mdicas da Corte
do Rio de Janeiro, como a Academia Imperial de Medicina e o IHGB. Adicionalmente, tinham um
carter integrador da comunidade cientfica ao estender a possibilidade de apresentao de propostas a
todos os que se interessassem pelo tema, no importando sua filiao institucional.

179

indicaria a importncia que a comprovao dessa evidncia cientfica representava


para os donos de escravos:
O Sr. Teixeira, observador digno a nossa considerao, declarou-nos
que por vezes presenciara curas da hidromielia devida gameleira
sem a presena de evacuaes alvinas. Ora, no meu parecer a
importncia do conhecimento exato dos efeitos da gameleira deriva,
cientificamente falando, desta circunstncia.
A relevncia dessa questo influenciaria, desse modo, a definio do tema do
concurso cientfico proposto para o ano de 1845, quando foi sugerido aos
competidores fazer a anlise qumica do suco da gameleira, e mostrar quais os
princpios ativos, e os teraputicos contidos nessa substncia. O texto que anunciava
a abertura do concurso trazia, nesse sentido, o seguinte desafio: Determinar por uma
srie de observaes exatas a ao e modo doperar desse medicamento sobre os
hidromnicos; as diversas preparaes, que dele se podem fazer, e o melhor meio de
administrar178.
Ainda em 1845, um novo concurso seria proposto a partir do tema da
fitoterapia, ampliando, no entanto, o alcance do escopo da pesquisa anterior179. Nesse
sentido, o desafio lanado era

Fazer a maior coleo possvel das plantas e

remdios indgenas, que tem sido ou podem ser aplicados s enfermidades j do


homem, j dos animais. Determinar, por experincias teraputicas, quais os efeitos
desses remdios indgenas e quais os remdios exticos que podem substituir com
vantagem180.
Paralelamente aos concursos, a Sociedade de Medicina de Pernambuco
desenvolveria ainda pesquisas individuais levadas a cabo por seus prprios membros
com o fito de colocar prova a eficcia de outros espcimes vegetais 181 .
Adicionalmente, executaria um programa de estudos mais amplo que visaria a
178

Annaes da Medicina Pernambucana (1844).


Entretanto, esse concurso no chegaria a se realizar j que no final de 1845 a Sociedade de Medicina
de Pernambuco seria desativada.
180
O modelo de pesquisa que procurou revelar as propriedades de plantas comumente utilizadas pelas
populaes indgenas no era exclusivo da constituio mdica de Pernambuco. Desde as primeiras
sees da AIM em 1833, podemos verificar debates e publicaes produzidas em torno do tema. Nesse
sentido, no ano de 1836, seria lanado no mbito da AIM um concurso que premiaria as melhores
descries de substncias tradicionalmente utilizadas pelas populaes indgenas (Kury, 1994).
181
Destacaram-se, nesse sentido, pesquisas que procuraram avaliar as qualidades alimentares de certas
espcimes da fauna e da flora, bem como o estudo desenvolvido por Aquino da Fonseca sobre o suco
de limo que alcanara prestgio no tratamento da clera-morbus, ao revelar sua eficcia clnica nos
tratamentos de doentes acometidos pela peste.
179

180

elaborao de um catlogo com as principais plantas nativas da provncia. A


elaborao desse inventrio seria executado pelo Dr. Magvinier, que realizou o
tratamento, identificao, catalogao e descrio de um nmero expressivo de
espcies da flora caracterstica da provncia182. V-se, nesse sentido, como muitas das
pesquisas conduzidas por este mdico seriam apresentadas em forma de artigos
publicados nos Annaes da Medicina Pernambucana, assim como em outros
peridicos voltados para o pblico mdico e acadmico.

OS JARDINS BOTNICOS DE RECIFE E OLINDA


O programa mdico que visou instituir procedimentos de purificao e
estabilizao das substncias envolvidas na produo de medicamentos seria
acompanhado por uma projeto programtico de apropriao racional e produtiva da
natureza com contornos bem definidos. A agenda dos trabalhos desenvolvidos pela
Sociedade Mdica de Pernambuco manifestaria, desse modo, o interesse em
conformar um programa de explorao prtica da flora nativa para a agricultura.
Nesse sentido, veremos como muitas espcies vegetais reconhecidas seja pelas suas
propriedades teraputicas, seja pela potencialidade agrcola, seriam submetidas s
pesquisas desenvolvidas no mbito dos Jardins Botnicos que foram fundados nas
cidades de Recife e Olinda na primeiras dcadas do sculo XIX.
A este respeito, Marta Amoroso (2009) observou a importncia dos jardins
botnicos para a produo de pesquisas cientficas no perodo joanino, ao analisar o
complexo envolvido na Fazenda Mandioca. A propriedade do cnsul da Rssia no
Brasil, G. I. Langsdorff, localizada na Serra da Estrela, na provncia do Rio de
Janeiro, conformava um conceito de jardim botnico que ultrapassava a ideia de um
espao de reproduo artificial de espcies da fauna e da flora dentro do espao

182

As investigaes cientficas obedeciam aos critrios definidos pelas Cincias Naturais que, naquele
momento, deixavam de ser uma cincia acessria, para se tornar uma disciplina obrigatria no
curriculum de algumas das principais profisses da poca, como a de mdicos e engenheiros, por
exemplo. Os critrios de pesquisa, por sua vez, obedeceriam a um rgido escrutnio de atividades que
compunham as instrues de viagem. Sob a forma de um pequeno manual que fornecia aos viajantes e
pesquisadores todo o instrumental terico e prtico necessrio realizao das viagens e expedies
cientficas, as instrues continham descries detalhadas dos locais a serem percorridos; da forma de
recolher, preparar, apresentar, conservar e transportar os produtos naturais; orientaes sobre o carter
das observaes cientficas, geogrficas, etnogrficas e sociais; da melhor forma para a elaborao das
anotaes e dirios; recomendaes sobre como executar desenhos e ilustraes tcnicas, entre outros.

181

urbano, para configurar num lugar privilegiado do debate cientfico e aperfeioamento


de tcnicas e prticas que orientariam as expedies de naturalistas, favorecendo a
troca de informaes e consensos entre especialistas.
O projeto do Jardim Botnico de Recife, fundado no ano de 1841, traria, desse
modo, a misso de desenvolver pesquisas sobre a fauna e flora, direcionando seus
estudos, no entanto, para a tarefa de purificar e estabilizar substncias. De fato, o
projeto concebia a proposta de estudar plantas que, no mbito do saber tradicional,
eram reconhecidas seja pelo seu carter teraputico ou pela sua utilidade para a
alimentao, provendo um tipo de conhecimento que fosse condizente com os
procedimentos e regras cientficas da poca. o que observa Filippe Mena Callado da
Fonseca em artigo publicado nos Annaes da Medicina de Pernambuco, em 1840, no
qual avalia a importncia desse tipo de estabelecimento para a cidade e o
desenvolvimento da cincia.
Em cerca do Jardim Botnico (1840), Filippe Mena Callado da Fonseca
traz uma concepo bastante ampliada do modelo de projeto desse tipo de instituio
que, segundo ele, deveria atender no s a ilustrao botnica (...) como tambm aos
trabalhos materiais e cientficos de aclimatar, e apropriar de todos os produtos
naturais e exticos, teis, ou agradveis, a melhorar os nossos prprios produtos,
descortinar os arcanos da nossa Flora, cujos presentes de incalculvel riqueza,
ignorantes calcamos a cada passo183.
Essa concepo repousava na ideia de que a misria que se mostrava enraizada
entre os povos sertanejos poderia ser sanada com projetos que estimulassem o cultivo
da agricultura, essencialmente, por meio do aprimoramento tcnico dos processos de
plantio, tornando-os, desse modo, mais produtivos. V-se, desse modo, como ao
alargar os objetivos includos no projeto do jardim botnico de Recife, este autor
defenderia o papel de desenvolver a Agricultura e Horticultura por meio de
pesquisas de aclimatao de espcies e desenvolvimento de sistemas de cultivo de
vegetais teis para a alimentao, que poderiam ser adquiridas a partir dos
princpios de melhoramentos pela tcnica do enxerto. Por fim, concluiria como tal
iniciativa ajudaria a suprir a falta que sofremos de frutos variados (idem)184.
183

Filippe Mena Callado da Fonseca (1840: 136-40). cerca do Jardim Botnico. Annaes da
Medicina Pernambucana (1842-44).
184
A tese defendida pelo botnico evidentemente que respeitando as devidas diferenas de forma a
evitarmos anacronismos anteciparia alguns princpios que guiaram o desenvolvimento gentico na
agricultura atual de homogeneizao de cultivares variedades de espcies com rendimento agrcola

182

As justificativas em torno da formulao do projeto da instituio remetiam


possibilidade de introduzir no campo tcnicas agrcolas aprimoradas que, uma vez
revertidas para o cultivo de alimentos, pouco a pouco, resultaria no aumento da
capacidade de produo dos nossos empreendimentos agrcolas: preciosos frutos o
Brasil poder ofertar, empregados os meios, por isso que a maior parte dos frutos
indgenas so naturalmente excelentes, alm de auxiliar na preservao das nossas
matas e espcies (ibidem)185.
Entretanto, ainda que a valorizao dos produtos indgenas parea ser
destacada nessa passagem, veremos como essas iniciativas se mostraram derrotadas
diante de projetos que estimularam as plantaes extensivas, visando, essencialmente,
a aclimatao de espcimes prprias da dieta do europeu. H de se considerar ainda a
este respeito o fato de que a maior parte dos cientistas e mdicos ponderava que a
dieta do ndio se mostrava essencialmente frugal e simples e, desse modo,
desfavorvel manuteno das condies de sade, resultando na principal causa
das suas doenas, em razo no s da abundncia, mas ainda da qualidade dos
alimentos como afirmaria Franois Sigaud (2009 [1844]: 110).
Em relao ao Jardim Botnico de Olinda (1811), veremos como este
estabelecimento em 1850, tinha sua frente o mdico e botnico Joaquim Jeronimo
Serpa que pertencia aos quadros da Sociedade de Medicina de Pernambuco. Nesse
espao, o mdico ministrava aulas, alm de realizar estudos sistematizados sobre a
flora nativa, que seriam reunidos no Compndio de Botnica, para uso dos alunos que
querem se dedicar ao estudo desta cincia (1836).
O botnico escocs George Gardner (1812-1849) que visitou o Recife entre
1838 e 1839, conhecera o Jardim Botnico de Olinda na companhia do mdico e
notaria como a instituio, apesar da falta de cuidado nas suas instalaes,
empenhava-se em conservar entre suas espcimes plantas medicinais importantes para
a economia da provncia. Entre os espcimes de uso medicinal que pudera observar na
ocasio da sua visita, Gardner notava, por exemplo, como a presena da ipecacunha

superior - que nasce com a chamada Revoluo Verde envolvida no processo de industrializao da
agricultura.
185
Sobre a importncia dos cultivares como elemento de troca e constituio de uma rede de relaes
entre as populaes tradicionais, ver Carneiro da Cunha (2011). Nesse artigo, a autora descreve as
relaes em torno do cultivo da mandioca, atividade que responderia ao apreo das populaes
tradicionais em incentivar as colees, retirando prestgio e orgulho da variedade de espcies que
cultivam, mostrando-se, nesse sentido, como produtoras e produtos das relaes sociais.

183

cuja raiz constitui artigo de exportao de Pernambuco, e espcimes vivos delas


obtidos esto agora em pleno vio nas estufas do Jardim Botnico de Glasgow
(Gardner, 1975: 52).
Sublinhemos nesse ponto, como a preocupao com o desenvolvimento de
tcnicas aprimoradas para a agricultura, estava assentada na crena de que tanto o
desenvolvimento moral da populao quanto a edificao do projeto de Nao
dependeria do bom aproveitamento das terras cultivveis do pas. Nesse sentido,
como observa Maria Margaret Lopes (2012), era comum s instrues de qualquer
expedio cientfica realizada na segunda metade do sculo XIX, a ateno reservada
a estudos que procurassem relacionar a compreenso da fauna e flora com o
desenvolvimento agrcola:
O incremento da agricultura por meio do levantamento das
condies climticas e dos solos, do uso de adubos e fertilizantes, da
topografia dos terrenos, de pragas de insetos, da potencialidade da
vegetao e da disponibilidade de gua subterrnea (op. Cit: 58).
V-se, desse modo, como a partir das primeiras dcadas do sculo XIX, a
cincia dirigir seus esforos de pesquisa para a consolidao de tcnicas voltadas ao
desenvolvimento e incremento da produo agrcola, com o fito de proporcionar
condies mais favorveis para a expanso das plantaes extensivas dedicadas a
poucos espcimes. Adicionalmente, buscava-se uma forma efetiva de atrair e fixar o
colono europeu nas terras consideradas de solo ubrrimo e clima ameno das quais
dispunha o pas. A este respeito, destaca-se como os procedimentos adotados pela
cincia nesse momento, ao contrrio do que ocorrera no perodo colonial, aspirariam
um distanciamento progressivo dos saberes nativos, alargando as distncias entre um
e outro conhecimento.

CONHECIMENTO INDGENA, CONHECIMENTO MESTIO


Como vimos, as poucas consideraes que a medicina acadmica vai produzir
sobre o saber indgena essencialmente sobre o conhecimento fitoterpico desses
povos processar-se-iam na direo de estabelecer diferenas e marcar fronteiras
entre um e outro domnio. Os processos de purificao e estabilizao operados pela

184

cincia promoveriam, dessa forma, afastamentos em relao s prticas mdicas


exercidas no perodo colonial em que a medicina de origem ibrica considerada, j
nas primeiras dcadas do sculo XIX, ultrapassada e anacrnica diante dos avanos
alcanados pela cincia no perodo se articulava ao conhecimento nativo,
essencialmente, por meio dos esforos empreendidos por naturalistas e missionrios
catlicos que, em seus trabalhos de pesquisa sobre novos espcimes ou em meio ao
trabalho de catequese entre as populaes indgenas, procuravam adaptar o
conhecimento europeu s condies locais186.
Em meados do sculo XIX, entretanto, as teorias raciais mobilizariam o
pensamento mdico que passa a considerar as consequncias da miscigenao e as
teses de determinismo racial para explicar tanto as etiologias quanto prover um
modelo classificatrio dos estados mrbidos, essencialmente, em funo da
observao da diversidade dos grupos humanos. Adicionalmente, o conjunto de
doutrinas raciais que comea a ser formulado a partir desse momento, serviria para a
elite mdica brasileira redimensionar o lugar do ndio e dos saberes tradicionais no
desenvolvimento da civilizao187.
Notemos a este respeito, como a medicina cientfica de meados do sculo XIX
toma a questo da miscigenao no s para prover inventrios e classificaes de
patologias em funo da diversidade racial, mas tambm para definir a natureza do
conhecimento e das prticas de cura de negros, ndios e cablocos. Para a elite mdica,
as origens dos saberes tradicionais estavam essencialmente atreladas concepo de
degenerao da raa indgena, tal como definida pelas teorias de inspirao
monogenista ento correntes, incorporando argumentos aventados sobre o Brasil por
alguns viajantes que nos visitaram nesse perodo, entre eles, Louis Agassiz (18071873) e Arthur Gobinau (1816-1882) e que remetem inviabilidade do pas enquanto
uma nao mestia188. Desse ponto de vista, acreditava-se que a miscigenao, ao
186

Neste ponto Paula Montero (1985) mostra como ao mesmo tempo que o trabalho de catequese
missionrio essencialmente o jesuta - exerceria uma influncia desagregadora sobre a cultura
indgena, permitiria tambm a preservao e difuso do saber mgico e fitoterpico nativo, ao
processar formas de adaptao do europeu s condies tropicais.
187
Como explica Schwarcz (1993) o termo raa surge na literatura no incio do sculo XIX, a partir dos
escritos de Georges Cuvier, que introduziria a concepo que descreve a existncia de heranas fsicas
permanentes entre os diferentes grupos humanos. Ao contrapor-se viso iluminista de uma
humanidade unitria, o discurso racial passa a refletir, desse modo, no debate sobre a cidadania,
considerando que a emergncia desses modelos colocaria maior nfase nas determinaes do grupo
biolgico, em detrimento do arbtrio individual.
188
A tarefa que consiste em definir o verdadeiro lugar e a importncia do conhecimento indgena sobre
as plantas ser vrias vezes retomada ao longo do sculo XX, curiosamente ligada aos primeiros

185

processar a mistura entre espcies de origens diferentes, levaria seno esterilidade


biolgica, certamente cultural, tornando inexequvel qualquer empenho de civilizao
entre ns, considerando a este respeito que a composio tnica e racial da mistura
marcaria a definio de um modelo da falta e do atraso (Schwarcz, 1993: 36).
A este respeito, vemos como em Natureza, doenas, medicina e remdios dos
ndios brasileiros (1979 [1844]) von Martius apresenta um estudo sobre os saberes
tradicionais, ocupando-se da tarefa de desvendar a natureza tanto das doenas mais
comuns entre os ndios quanto do conhecimento e prticas curativas, ou, arte
mdica dessas populaes, como o autor definiria. O trabalho em questo percorre as
diferentes provncias do Imprio e cita distintas etnias, demonstrando as possveis
relaes entre traos caractersticos dessas populaes, tanto biolgicos quanto
culturais, e o padro caracterstico de adoecimento. Adicionalmente, procura
desvendar a natureza e o modo de operar do conhecimento tradicional,
particularmente, em relao ao tratamento reservado por essas populaes ao saber
fitoterpico que , invariavelmente, contraposto s prticas xams de cura.
Desse modo, von Martius define os mecanismos por meios dos quais operaria
o saber indgena, que segundo ele se realizaria, essencialmente, pelo estabelecimento
de uma relao de analogia, ou seja, por meio da definio de pontos de
similaridades que se constroem entre caractersticas sensveis aos sentidos humanos
como, por exemplo, caractersticas morfolgicas da planta - cor, forma, textura,
cheiro - e particularidades da manifestao da doena ou sintomas ou, ainda,
relacionando as qualidades sensveis dos espcimes vegetais a caractersticas de
partes do corpo, rgo ou substncia orgnica afetados pela patologia. Assim observa
o autor:
Influenciados por tais princpios (analogia e de semelhana), que
mais se firmam nas intuies e ideias obscuras do que em
conhecimentos precisos, o ndio atribua s plantas e algumas partes
estudos antropolgicos produzidos no pas e que revisitaram as teses raciais elaboradas nas faculdades
de medicina no final do sculo XIX e incio do XX sobre a questo da tradio indgena no manejo das
plantas medicinais. A este respeito interessante observar a monografia de concluso de curso escrita
por Edgard Roquette-Pinto em 1906, Etnografia americana: o exerccio da medicina entre os
indgenas da Amrica. Nesse trabalho, em que o autor demonstra uma primeira aproximao com a
antropologia, Roquette-Pinto se prope a investigar os potenciais da medicina nas sociedades indgenas
da Amrica. Partindo da tese da primitividade das suas prticas, o autor constri sua anlise baseandose na existncia de diferentes estgios evolutivos nos quais as funes mdicas tendem a se
especializar at alcanar o estgio atual.

186

das mesmas, de cor vermelha, uma relao com o sangue; as de cor


amarela, idntica relao com a blis e o fgado.
(...) Assim, emprega o rubro e esponjoso Boletus sanguineus, contra
a hemoptise, a casca bruno-escura ou vermelha e adstringente de
algumas rvores, contra a erisipela, exantemas crnicos e tumores, a
seiva amarela da planta Caaopi, e a madeira amarela da Butua
contra doenas do fgado e da blis; a raiz serpentiforme da Parreirabrava considerada remdio eficaz contra a mordedura de cobras,
assim como os tubrculos e o sumo da erva jararaca (...) (von
Martius, 1979 [1844]: 170)
Adicionalmente, a investigao proposta por von Martius estabelece algumas
diferenciaes importantes entre o conhecimento indgena e a medicina ocidental,
trazendo para o texto o estranhamento do autor frente s prticas xamansticas e os
rituais de cura dos ndios brasileiros. A este respeito, von Martius notaria como o
ofcio de curar das populaes nativas se mostraria - ainda que os indgenas fossem os
nicos remanescentes de uma sabedoria natural - como resultado de tradies
isoladas e confusas, centralizadas na figura dos pajs indivduos que se
distinguiriam do resto da tribo por possurem um esprito de observao, astcia,
laborosidade (op. Cit: 125), enfatizando o que o autor considera ser a fonte do poder
dos mesmos em promover a cura:
O mdico, chamado paj na lngua tupi, sempre um indivduo de
ascendncia, de influncia na tribo, e as possui, talvez maiores do
que, atualmente, costuma ter um professor, entre os mdicos
europeus. No faz parte de corporao, nem de grmio particular;
no doutor, nem mesmo mestre, no recebe, por diploma, o direito
de curar; entretanto, assiste-lhe um grande e ilimitado poder (idem:
126).
Ainda a este respeito, o autor observa como os remdios utilizados pelos pajs
seriam essencialmente resultado de foras misteriosas para ele (o paj) e para os
doentes dos quais este no teria ideia clara e precisa; por isso, em todo caso clnico,
sua conduta mdica vacilante, o prognstico incerto e o xito duvidoso. Por fim,
concluiria: a medicina dos brasilncolas nos parece magia ou feitiaria (ibidem:
127). Neste ponto, o autor agrega mais um importante marcador de diferenas ao
mostrar como, diferentemente do que ocorre na medicina europeia, os pajs
recorrerem, frequentemente, a certos tipos de formalidades e recursos

187

essencialmente de natureza performtica - que estariam inextrincavelmente


articulados ao ofcio da cura indgena. Nesse sentido, observa o autor:
os ndios recorrem a certas formalidades que exclusivamente visam
superstio do pblico ignorante e servem para auxiliar, pela
persuaso subjetiva, a incerteza do remdio e a elevada confiana do
paciente (ibidem: 126).
Em outra direo, Joseph Franois Sigaud (2009 [1844]) recorre s descries
realizadas por von Martius para refletir sobre as terapias utilizadas pelos indgenas,
deslocando o foco, entretanto, para a existncia de um conhecimento natural entre
esses povos ainda que considerasse assim como von Martius - que os indgenas
fossem sempre uma populao decrescente. Nesse sentido, recupera o trabalho dos
missionrios jesutas, a partir do qual, segundo ele, foi possvel a descoberta de
vrios medicamentos vegetais (...) cujas virtudes se disseminaram nas cidades e
insensivelmente ganharam lugar na Matria Mdica do pas (op. Cit: 133-35).
Entretanto, destaca o autor, no momento em que os trabalhos de catequese dos
inanciados cessam, verifica-se o retorno dessas populaes indgenas ao estado
deplorvel em que se encontravam antes da interveno dos missionrios. Dessa
forma, Fraois Sigaud lamenta que os esforos dos jesutas no tenham sido
retomados, considerando, essencialmente, o fato do pas, naquele momento, ressentir
de braos para o desenvolvimento da agricultura:
Eu lamento, junto com muitos brasileiros, que os ndios estejam
hoje to abandonados, sob o aspecto da cultura da alma e da
inteligncia. Os jesutas haviam dominado uma e outra no interesse
de sua soberania; eles mostraram a utilidade que se pode tirar dessas
tribos, autrora florescentes; mas numa poca em que faltam braos
para a agricultura, porque no tentar novamente chamar as tribos
indgenas civilizao? (idem: 117).
Adicionalmente, Franois Sigaud procura entender o processo que teria
ocasionado a degradao do conhecimento indgena, remetendo sua anlise
basicamente aos processos de miscigenao operados no pas. Neste ponto, o autor
estabelece dois modelos opostos: curandeiros indgenas e curandeiros exticos. O
primeiro diz respeito a prticas que, em virtude do passado de catequizao - no qual
estes povos tiveram apoio dos missionrios jesutas - seria correto afirmar a existncia

188

de algum tipo de contribuio do conhecimento nativo para a formao das bases da


medicina tropical. Quanto ao segundo modelo, observaria o autor, os curandeiros
exticos, remete existncia de indivduos cujas prticas de cura teriam sido
resultado de processos de degradao daquele conhecimento dito natural, conformado
a partir da intensa miscigenao racial que poderia ser amplamente observada na
regio nordeste do pas:
A classe de curandeiros se divide em duas ordens distintas, os
curandeiros indgenas e os curandeiros exticos; esta classificao
abrange todos os gneros, espcies e variedades desta milcia
guerreira contra a pobre humanidade. A ordem dos curandeiros
indgenas pertencem todos aqueles que, conhecendo bem ou mal as
plantas da regio, empregam o regime e alguns vegetais para curar
mordidas, feridas e outras enfermidades. Na segunda ordem, esto
os amadores ou especuladores da patologia humana, verdadeiros
empresrios das doenas, que exploram os casos graves com lucro,
tiram grandes contribuies da credulidade e se servem para tratar
ou curar os doentes de frmulas secretas e de mtodos truncados
pela ignorncia, ou ento de certas aplicaes ousadas diante das
quais a prudncia da gente da arte de cura recua de pavor (ibidem:
131).
A distino realizada pelo autor passaria, ento, por dois critrios: a natureza
do conhecimento e a distribuio geogrfica. No primeiro caso, concebia-se que os
curandeiros exticos corresponderiam configurao de terapias misturadas,
resultado de tradies diversas que incluam o saber de ndios, negros e o prprio
conhecimento ocidental essencialmente o do colonizador portugus. Essa
concepo, de modo contrastivo, opor-se-ia a uma teraputica pura e natural, ou
seja, que no sofreu com os resultados dos processos de degenerao decorrentes do
contato e da mistura racial:
Foi copiando certas frmulas nos hospitais, amalgando-as com
compostos bizarros e se vangloriando de serem infalveis que
os curandeiros exticos ganharam terreno na opinio pblica e
garantiram seu triunfo, em razo da credulidade geral (ibidem:
133-35).
No que diz respeito distribuio espacial das populaes acionada tambm
como um importante marcador de diferenas de acordo com o autor, os curandeiros
indgenas habitariam sobretudo as montanhas ou sertes; aproximando-se mais do

189

estado de natureza (ibidem: 133). Essa concepo formulada em oposio aos


curandeiros exticos que habitariam essencialmente o domnio urbano, onde
provavelmente entraram em contato com variadas tcnicas teraputicas, que lhe
permitiram processar suas misturas, bem como onde tiveram a oportunidade para
aplicar seu falso conhecimento. Assim, ao contrrio dos curandeiros exticos, as
populaes que habitavam os sertes ou as regies de mata intocada trariam uma
concepo seno positiva, melhor qualificada, considerando que no se constituam
enquanto resultado direto dos processos de miscigenao.
Do ponto de vista da definio de uma Estatstica Mdica que considerou a
distribuio espacial das populaes e sua relao com as manifestaes mrbidas ,
veremos como a medicina se utilizou de um conceito de raa muito preciso para criar
padres classificatrios com o fito de estabelecer diferenas entre os diferentes grupos
humanos e sua predisposio em adquirir certas molstias. De fato, o procedimento
utilizado pelos mdicos do sculo XIX permitiu criar inventrios, mapas, tabelas,
classificaes, considerando caractersticas sociais, morais, padro alimentar entre
outros que permitissem explicar as diferenas notadas entre os distintos grupos
humanos.
Nesse sentido, possvel verificar como o pensamento mdico identificaria
certa afinidade entre algumas doenas comprovadamente importadas do continente
europeu e as configuraes sociais e raciais dos trpicos, o que significava dizer que
algumas molstias encontrariam condies propcias para sua propagao. A este
respeito, von Martius observaria como a disseminao da sfilis entre os ndios
brasileiros teria se realizado de forma devastadora, semelhante a um verme
corrodente, justificando sua suposio pelo fato de que estas populaes seriam
naturalmente dada aos excessos o que, por sua vez, favorecia manifestao da
molstia entre eles (ibidem: 163).
Voltemos ao campo das disputas.

190

CONCESSES DA CINCIA FRENTE PESTE: O CASO PAI MANOEL


Como vimos, o estabelecimento do programa mdico-cientfico em torno da
definio da natureza e das particularidades da clera-morbus no eliminou as
incertezas que acompanharam a formulao de propostas voltadas para o controle das
epidemias na segunda metade do sculo XIX. A crise que se instalaria com o
surgimento da clera-morbus, nesse sentido, no s evidenciou a impotncia mdica
diante do flagelo como reforaria a importncia que as prticas tradicionais de cura
desempenhavam entre a populao.
Sublinhemos, nesse sentido, como a configurao de uma situao de crise e
incertezas nos permite vislumbrar as relaes que se estabelecem entre o
conhecimento acadmico e as terapias tradicionais. A este respeito, observemos, o
caso exemplar do Pai Manoel, escravo do engenho Guararapes que ganhou fama em
Recife ao divulgar uma frmula milagrosa contra a clera-morbus.
O episdio, fartamente registrado na impressa recifense da poca, remete a
outros eventos que narram a trajetria de diversos curandeiros que se notabilizaram
no perodo imperial e primeiros anos da Repblica, conquistando a preferncia do
pblico com suas frmulas teraputicas. Estes exemplos reportam-se ao modo como a
populao em geral preteriu as prticas de cura oficiais em favor dos saberes
tradicionais e demonstram como, ao longo desse perodo, a medicina acadmica
estava longe de ser um consenso189.
No auge da epidemia de clera-morbus, Pai Manoel anunciou ter encontrado
a frmula do remdio milagroso, capaz de curar a molstia e debelar a epidemia. A
histria de Pai Manoel, narrada por Otvio de Freitas, revela como o matreiro
pretinho fez contar a meio mundo que era possuidor de uma frmula medicamentosa,
um valioso e infalvel especfico contra a terrvel doena. A notcia que dava conta
da existncia do remdio percorreu a cidade e foi, ento, divulgada no Dirio de
Pernambuco em 26 de fevereiro de 1856:

189

A este respeito temos os exemplos do feiticeiro e negro liberto Juca Rosa que, no Rio de Janeiro de
meados do sculo XIX, tratou de mulheres brancas e at mesmo de mdicos, antes de ser acusado de
charlatanismo e, posteriormente, ser preso (Sampaio, 2000) e o caso de Bento de Beberibe, negro e
curandeiro que fez fama na cidade do Recife do incio do sculo XX, curando com suas frmulas
medicinais gente muito boa, fina, que usa camisas de sedas e palets cuidados, vestidos de Paris e
chapus carssimos. Deputados, autoridades, advogados, mdicos, comerciantes. (apud. Basques,
2011).

191

Junta-se a raiz da pimenta malagueta, folhas de lacre, pimenta da


Costa, cebolas do reino, raiz de limo (faz uma garrafada com esses
ingredientes) tintura e ca tudo, mistura com uma tigela de mel de
furo, gua de dois cocos secos da Bahia e uma xcara de vinagre.
Descobre e despe o doente, abre as janelas e portas, comer carne
assada com piro, aplica o remdio e toma banho frio (apud. Rocha,
1962).
Com efeito, a frmula elaborada por Pai Manoel contra a clera-morbus
tomara o gosto do povo e, mais particularmente, da populao negra e parda que
pouca afinidade tinha com os protocolos teraputicos da medicina acadmica e, com
frequncia, recorria aos servios de um curador, benzedor ou mezinheiro em busca de
tratamento para seus males cotidianos. Diante do sucesso do afamado curandeiro, no
entanto, que a cada dia conquistava mais adeptos para sua teraputica, a Comisso de
Salubridade Pblica, solicitaria a imediata priso do negro, sob a acusao de
charlatanismo.
Os termos da acusao, grosso modo, relacionava o fato de que o curandeiro
negro no possua nem formao acadmica, nem autorizao para exercer qualquer
prtica de cura. Adicionalmente, afirmava que sua frmula milagrosa no passava
de uma mistura inerte de plantas, no podendo produzir nenhum efeito contra a
peste.
A notcia da possvel priso do curandeiro, no entanto, provocaria uma ameaa
de revolta da populao que reivindicava a soltura do negro, para que ele pudesse
exercer suas atividades. Em resposta a tal configurao de fatos e tendo em vista a
ameaa de distrbio popular, a exemplo do que ocorrera na provncia do Gro-Par190
meses antes, o Governo da provncia, com o consentimento da Junta da Higiene do
Rio de Janeiro, autorizaria que o escravo ministrasse seu remdio no Hospital da
Marinha a negros e prados:
(...) homens de esprito fraco, que no momento do perigo esperam a
salvao de quantas patranhas, ousa propalar a ignorncia ou a torpe
cobia, instalaram no pblico a crena de curas maravilhosas
infalveis, que operava um pobre escravo africano, mediante uma
beberagem composta de substncias vegetais, pouco mais ou
menos inertes; o pobre preto foi levado solenemente a hospitais,
acompanhado de ordenanas, para obrar o milagre e convencer os
incrdulos; a primeira autoridade da Provncia, entendeu que na
190

Sobre as revoltas populares que tiveram lugar por ocasio da epidemia de clera-morbus de 1855 na
provncia do Gro-Par, ver o trabalho de Jane Felipe Beltro (2004).

192

exaltao da crena pblica, na lgubre quadra da privana, em que


se achava a Cidade, no devia, por causa de um artigo do
Regulamento da Junta da Higiene, arrostar o sentimento pblico e
violentar a f que alis indevidamente inspirava o Preto Manuel: o
preto teve licena de aplicar o seu curativo (...) (Rocha, 1962: 196).
Nesse contexto, a concesso dada ao Pai Manoel provocaria a reao imediata
da Comisso de Salubridade Pblica que considerou arbitrria a deciso do Governo
e da Junta da Higiene em conceder o direito de curar ao negro dentro do espao de
um estabelecimento pblico. Adicionalmente, a Comisso de Salubridade Pblica
avaliaria que tal concesso representava uma ameaa dignidade da classe mdica.
Diante do mal-estar que se instalava no meio mdico, Aquino da Fonseca solicitou a
pronta retirada de Pai Manoel do Hospital da Marinha. O impasse, no entanto,
motivaria o pedido de demisso de Aquino da Fonseca do cargo de diretor e,
adicionalmente, incorreria na dissoluo da Comisso de Salubridade Pblica:
No momento em que a luta tornou-se forte, em que todos gemiam,
j por si, j por seus amigos, a Junta de Higiene deu tacitamente sua
demisso (...) primeira vista seria a Junta de Higiene criminosa
por semelhante procedimento; porm para quem est ao fato do que
se passou, em lugar de censur-la, tece-lhe mil elogios, por saberem
to bem sustentar a dignidade da classe, e no quererem com a sua
conservao oficial legalizar o nefando comrcio que a custa da
calamidade pblica faziam certos indivduos (...) Pai Manoel, uma
sociedade em comandita, composta por amigos da Polcia, propalou
pela cidade que havia um preto possuidor de um remdio
maravilhoso o qual tomado a cura do clera era certa, e que os
mdicos haviam se reunido aos boticrios com o fim de acabar com
a cor preta e parda (apud. Rocha, 1962: 197-198)
Notemos como, nesse contexto, havia a ideia bastante difundida entre a
populao de que a clera-morbus seria resultante do envenenamento dos alimentos e
da gua, com o fito de eliminar as pessoas negras, caboclas e ndias191. Em um plano
mais imediato, essa percepo parece vir da constatao da forma diferenciada com
que a epidemia teria atingido as diferentes raas e classes sociais, concentrando a
maior parte dos casos fatais entre os pobres, caboclos, ndios, escravos e negros

191

A este respeito, Sidney Chalhoub (1996), ao tratar da Revolta da Vacina (1904), recupera o que o
autor denomina por uma tradio de desconfiana dos segmentos populares em relao vacina e s
prticas da medicina oficial em geral.

193

libertos. De fato, quando observamos as estatsticas da epidemia em Pernambuco192,


como em outras provncias do Imprio, percebemos como a clera-morbus causou
muito mais mortes entre as populaes negras e pardas193, essencialmente, entre
aquelas que habitavam as reas mais pobres da cidade, como os mocambos que
tomavam as reas pantanosas de Recife, por exemplo, como observa Gilberto Freyre
2003 [1936]:
(...) foi particularmente desfavorvel a devastao da populao
africana, ou de origem africana, das senzalas e mocambos, pelo
mal asitico. Onde estava o poder da tcnica europeia? De que
valiam os instrumentos, as mquinas dos mdicos de formao
europeia, se tantos eram os negros e pardos que viviam morrendo de
clera? Apareceu ento uma interpretao antes etnocntrica que
econmica do fato: os brancos estavam deixando que os mdicos quase todos brancos - matassem a gente de cor (idem: 242).
Assim, se por um lado, a elite mdica acusava as classes populares de
engendrarem as condies de disseminao da epidemia, amparados em ideias de
desregramento moral e disposio biolgica notadamente reforando as
condies de insalubridade do espao domstico e uma conduta moral inapropriada ,
a percepo por parte dos negros e caboclos, por sua vez, era de que a epidemia tinha
por finalidade dizimar a raa negra. As hipteses, entretanto, multiplicar-se-iam em
uma infinidade de explicaes sobre as causas que levariam as populaes negras,
pardas e ndias serem as mais atingidas pela peste. Seria aventado nesse contexto, por
exemplo, que os brancos ricos queriam a substituio da mo-de-obra negra por
trabalhadores brancos e livres (Freyre, 1937). Constatao esta que faz sentido no
contexto em que o governo provincial adota medidas para o incremento da mo-deobra livre na provncia, como vimos no terceiro captulo desse trabalho.

Voltemos a questo do Pai Manoel.

192

Ver no anexo desse trabalho a estatstica de vtimas da epidemia de clera-morbus de 1856 na


cidade de Recife.
193
Sobre o tema, ver Beltro (2004a). Nesse trabalho, ainda que a autora considere a impreciso das
estatsticas da poca, um levantamento dos registros de mortos realizado no principal hospital da
cidade, o Soledade, informa como do total de vtimas da epidemia de clera-morbus de 1856, 81% era
negra, cabocla ou ndia.

194

O pedido de demisso de Joaquim Aquino da Fonseca e a dissoluo da


Comisso de Salubridade Pblica, no entanto, no arrefearia os nimos entre a
constituio mdica e a questo se tornaria poltica. V-se, desse modo, como as
repercusses do caso atingiria os nimos da Academia Imperial de Medicina, assim,
em defesa de Aquino da Fonseca e da Comisso de Salubridade Pblica, o Dr.
Francisco de Paula Candido, membro da AIM, dirigiria ao Imperador D. Pedro II, uma
carta onde reprovava a concesso que teria permitido que um escravo ocupasse um
posto em um hospital administrado pela Comisso de Salubridade Pblica. Para ele,
tal medida representava uma ofensa classe mdica e cientfica do pas. Em seu
argumento, o mdico apontava, ainda, como a deciso representava um auxlio que a
autoridade dava a um analfabeto e boal africano ao mesmo tempo que demonstrava
um grande desrespeito ao Regulamento da Junta de Higiene, e grande quebra da sua
fora moral (apud. Rocha, 1962).

As concepes de mistura e degenerao da raa indgena estiveram


bastante presentes no debate que considerou os processos de miscigenao envolvidos
na civilizao dos povos do nordeste do Brasil e reflete uma imagem muito difundida
sobre o carter do caboclo categoria genrica utilizada para definir a diversidade
racial das populaes dos sertes da provncia. Considerava-se que a mistura
processada resultava em destroos da raa e o caboclo encerraria a imagem da
indolncia e inconstncia que dificultava sua adequao nos trabalhos agrcolas. A
esta imagem era associada a figura do negro liberto que ocupava os espaos
urbanos e seus arrabaldes, considerado adepto a uma vida desregrada, repleta de
vcios, como a bebida e a vadiagem.
Os constantes embates estabelecidos entre a constituio mdica e os
curandeiros que habitavam o espao da cidade, desse modo, provocou comparaes
que destacariam processos que, por sua vez, teriam originado terapias mestias e que
podamos ver serem aplicadas no mbito urbano pelas mos dos charlates. Na viso
dos mdicos, a esperteza e astcia seriam caractersticas das populaes caboclas e
definiam o modo como operavam suas prticas de cura. Nesse sentido, a imagem que
se constri em torno do caboclo ou negro curandeiro seria aquela associada a
indivduos que teriam a habilidade natural de operar elementos diversos, valendo-se
de mecanismos de persuaso e teraputicas misturadas que lhes permitiam lucrar com
195

a credulidade da populao menos informada e que, por sua vez, mostrava-se


portadora de uma excessiva capacidade em se desviar dos valores da civilizao e,
desse modo, acreditar em irracionalidades, em aderir ao charlatanismo.
Como explica Isabelle Stengers (1995), a emergncia da medicina cientfica
se vale da conciliao de dois aspectos fundamentais na sua conformao. O primeiro
desses aspectos refere-se racionalidade cientfica, manifesta nos seus laboratrios,
intrumentos e mapas estatsticos. Em segundo lugar, estaria a denncia do charlato,
que utiliza os testemunhos de suas curas como prova do seu poder e em favor da
amplificao da sua popularidade. A repercusso criada pela fama de bom curador,
nesse sentido, confirmada pelas restries impostas pelas autoridades pblicas, pelas
perseguies e imposies a seus atores, no entanto, produziria efeitos contrrios
queles esperados pela oficialidade mdica j que atrairia cada vez mais adeptos das
curas baseadas pelas ms razes.

No prximo captulo, deslocaremos o foco da contituio mdica oficial e das


controvrsias cientficas para apresentar o programa missionrio capuchinho no
combate a clera-morbus nos sertes da provncia.

196

PARTE III:
Missionrios Capuchinhos
contra a peste em Pernambuco

CAPTULO 6
CIVILIZAO E TRABALHO

As narrativas produzidas sobre as Santas Misses dos capuchinhos italianos


desenvolvidas ao longo do sculo XIX apresentam, de modo geral, descries de
pregaes religiosas espetaculares e teatrais, imersas em uma atmosfera de
misticismo, milagres e de efervescncia por parte dos fiis (Hoonaert, 1992, 1979;
Azzi, 1983, 1976) 194 . Nesse contexto, a peste explicada como resultado do
desequilbrio csmico: o castigo divino que se manifesta como resposta aos pecados e
a falta de f. Como forma de reestabelecer o equilbrio perdido, o penitente se
submete a todo tipo de aoitamento fsico, como vimos nos relatos que retratam as
procisses de penitncia que marcaram o cotidiano da peste.
Notemos a esse respeito, como a produo historiogrfica sobre a epidemia de
clera-morbus, ao destacar o papel da religio e suas manifestaes sobre o evento,
enfatizou, de modo geral, a explicao religiosa do castigo divino ou
providencialismo divino que, por sua vez, mostrou-se como tropos do discurso
religioso no perodo (Farias, 2007; Diniz, 1997). Essas abordagens mostram como o
enunciado e a prtica da Igreja Catlica, nesse sentido, conferiram uma viso
totalizadora da doena ao integrar o agente sobrenatural ao agente social. V-se, desse
modo, como o catolicismo, nos seus prprios termos, elaboraria uma resposta para o
flagelo, manifestando-se a partir da realizao de procisses, oraes e penitncias
recursos que teriam um efeito neutralizador sobre as causas da epidemia.
Destaco, no entanto, que diferentemente das abordagens produzidas sobre o
evento da clera-morbus, a insero da religio nesse trabalho se faz no seu
intercmbio com a cincia. Disso resulta focar a articulao da reflexo e da prtica
cientfica com outros campos, sua teia de relaes e seus pontos de interseco.
Inserir a misso catlica nesse estudo representa, nesse sentido, colocar em segundo
194

Neste ponto h de se destacar a marca continusta que caracteriza a historiografia religiosa ao


articular o modelo de pregao das Santas Misses no sculo XIX com suas origens medievais,
reforando uma imagem de misso que remete a uma vertente especfica do catolicismo que se define
por uma origem mstica. Entretanto, vemos como o padro de misso adotado pelos capuchinhos neste
perodo se mostra bastante diferente, ao promover rupturas com suas razes medievais. Essas
descontinuidades podem ser identificadas, essencialmente, no dilogo que esses missionrios
estabelecem com a modernidade cientfica, a reflexo sobre a natureza e a adeso ao projeto
civilizatrio do Imprio.

198

plano a viso tradicional da religio que agenciou a ecloso da clera-morbus em


nome do providencialismo divino e que, por sua vez, caracterizou o trabalho de
inmeras ordens religiosas do catolicismo.
Evidentemente, que a religio produziu explicaes que no escaparam e nem
poderiam se furtar ao repertrio catlico acionado para explicar o momento de crise
do qual parte e que contempla oraes, milagres, procisses e autoflagelao em
praa pblica, artes que os capuchinhos instalados na provncia de Pernambuco
conheciam to bem195. Entretanto, o foco aqui se dirige a outro ponto. Trata-se antes,
de destacar aspectos que me parecem especficos da prtica missionria capuchinha
durante a segunda metade do sculo XIX e que dizem respeito s atividades que se
realizam em dilogo com a modernidade cientfica e o projeto de civilizao do
Imprio. Disso resulta deslocar o olhar dos aspectos rituais do catolicismo popular do
qual se ocupou alguns estudos historiogrficos produzidos sobre a epidemia para
propor uma nova abordagem da atividade missionria.
Seguindo a sugesto de Bruno Latour (2004), gostaria de apresentar a religio
a partir do mesmo princpio que guia seus estudos sobre a cincia, ou seja, mapeando
as condies de felicidade dos regimes de enunciao e, nesse sentido, entendendo-os
enquanto produo de verdades. Desse modo, da mesma forma como procedemos ao
observar a cincia, essa orientao terica nos permite acompanhar a prtica
missionria na complexidade das suas redes, que articulam diferentes planos por meio
dos quais se realizam as suas misses: nos sertes, observando o trabalho cotidiano
com os caboclos; no domnio mais geral da administrao e organizao da Ordem
Menor dos Capuchinhos e na relao dos missionrios com as instncias religiosas
superiores e o poder leigo do Estado.
Trata-se de mostrar, nesse sentido, como tanto no enunciado quanto na
prtica dos missionrios capuchinhos, milagre e cincia no se mostraram como
elementos dissociados, como universos estanques, mas andavam lado a lado,
195

Em outro trabalho (Santos, 2006) examinei de forma mais atenta o programa de missionao dos
capuchinhos em Pernambuco. No estudo em questo, tratei de algumas manifestaes religiosas do
catolicismo popular que podemos identificar nesse perodo procisses, penitncias, autoflagelao e
milagres de cura e que formularam explicaes para a epidemia de clera-morbus a partir da ideia de
que a molstia tinha origem no castigo divino. Sob esse aspecto, os capuchinhos reforavam um
programa religioso de salvao da alma, no qual o martrio e o sacrifcio inscrito no corpo dos
missionrios remetem a uma concepo de pessoa crist, prpria do franciscanismo, que tem no
sofrimento um instrumento de aproximao com Deus (Le Goff, 2005).

199

borrando as fronteiras entre o religioso e o secular. Dessa forma, nos resta indagar:
como explicar essa conjuno to improvvel entre um catolicismo de vertente
mstica e uma prtica voltada a uma ao no mundo?
Para entendermos a relao dos capuchinhos com a cincia que, a primeira
vista, parece dotada de um carter completamente distinto daquele que animava a
atmosfera de misticismo preponderante das Santas Misses, necessrio que
acompanhemos como a experincia missionria no sculo XIX se conforma como
um exerccio de misso voltada para a realizao no mundo e que toma para sua
efetivao o programa de civilizao do Imprio.
Neste ponto, veremos como as razes do catolicismo praticado pelos
capuchinhos italianos tem seu fundamento no nominalismo franciscano, apoiando
sua atividade de pregao religiosa na realizao das coisas prticas da vida
cotidiana. Gilberto Freyre (1959) que nos mostra como a nfase na humildade
franciscana se baseia em um movimento religioso medieval, inspirado em uma
tradio herdada do cristianismo primitivo e caracterizado entre um estilo sermo
sublimis ou elevado e um sermo humilis, baixo e vulgar. Desse modo, podemos
compreender como o franciscanismo comumente associado imagem que o
descreve como inimigo do intelectualismo e mercantilismo e lrico na sua
simplicidade, ou, ainda, como amigo das artes manuais e das pequenas
indstrias196.
As Santas Misses, nesse contexto, assumem uma dimenso que extrapola
o plano da prdica religiosa, para se realizarem na edificao de obras como
igrejas, cemitrios, cruzeiros, bem como elementos que se articulam com a
construo da civilizao nas fronteiras do Imprio audes, aquedutos, colgios,
estradas e que, por sua vez, reforam os vnculos entre os missionrios e a
populao alcanada pela misso. Podemos, ento, vislumbrar essa dupla
competncia conferida misso capuchinha no registro oficial, no momento em
que o presidente da provncia ressalta a importncia do trabalho dos capuchinhos
para a consolidao da civilizao nos sertes:

196

De certa forma, Gilberto Freyre 2003 [1936] exps um contraponto importante entre os frades
franciscanos e as linhagens do franciscanismo, entre as quais esto os capuchinhos e os jesutas,
enfatizando, em um caso, a humildade e vocao para as coisas prticas do quotidiano; e, no outro, a
formao religiosa essencialmente erudita, em que as discusses de teologia, o ensino do latim, da
gramtica e da retrica integravam a rgida pedagogia inanciana.

200

So incontestveis a influncia benfica e o impulso civilizador que de


tais atos emanam especialmente para as populaes do interior do pas. Os
Missionrios Capuchinhos, como sabeis, no se limitam prdica do
Evangelho e celebrao do culto externo da religio catlica.
Aproveitando habilmente as boas disposies do povo, promovem com
inexcedvel dedicao aos melhoramentos materiais, alm dos benefcios
de ordem superior que realizam em todos os lugares onde exercitam suas
sagradas funes197.
Assim, observamos como a marca assistencialista da atividade capuchinha
est por toda parte: no cuidado com os doentes, no amparo aos rfos e,
especialmente, nos mutires que permitiam, por exemplo, a construo de seus
empreendimentos civilizatrios, entre os quais, destaca-se uma sofisticada
estrutura de aquedutos que permitiriam o fornecimento de gua nos sertes da
provncia. A arte de fazer jorrar gua dos sertes, onde as condies naturais
impunham longos perodos de estiagem, tornou-se, desse modo, emblema do
trabalho dos missionrios capuchinhos na provncia de Pernambuco.
Sublinhemos neste ponto, como a atividade missionria se orienta por dois
importantes pilares que se originam na prpria constituio da filosofia
franciscana: a proximidade com as pessoas mais simples do povo e a atividade
baseada em um pragmatismo experimental. V-se, desse modo, como no momento
em que se conforma o franciscanismo, inaugura-se um modelo de vida religiosa
conduzido por preceitos de pobreza e humildade, o que permite que os frades
direcionem suas prticas para alm dos espaos dos conventos e das igrejas,
fundamentando a pregao religiosa no exerccio do seu apostolado. A efetivao
da atividade franciscana estaria apoiada, desse modo, essencialmente, na
predicao, por onde difundiam ideias que remetiam importncia de estabelecer
uma vida religiosa baseada na penitncia, no exerccio das virtudes e na devoo
Maria (Vauchez, 1995).
Na misso capuchinha do nordeste, o ideal franciscano de proximidade com
o povo guiaria as atividades realizadas em mutiro e promoveria a construo dos
equipamentos civilizatrios propriamente ditos, como as igrejas, os cemitrios,
as escolas e as estradas, que se multiplicavam, atraindo as populaes sertanejas e
criando um espao de sociabilidade em torno do empreendimento missionrio.
Disso, resultaria a expanso dos ncleos urbanos que passam a divulgar processos
197

Relatrio do presidente da provncia de Pernambuco, 01 de maro de 1881 (: 49).

201

de mudana na paisagem dos sertes, por meio da imagtica da parquia


concebida como clula essencial da civilizao - qual ficaria submetida a
populao de caboclos recm convertida ao cristianismo.
O pragmatismo experimental dos franciscanos, que podemos entrever na
atividade dos missionrios capuchinhos, representaria aquilo que na definio de
Gilberto Freyre (1959) se expressa em uma concepo de catolicismo de
orientao cientfica, caracterizado pelo gosto dos frades pelos estudos
experimentais da Natureza e sua predileo pela observao direta, o que
caracterizaria, essencialmente, o trabalho de catequizao das populaes
indgenas (idem: 58-60).
A concepo de uma atividade missionria fundamentalmente prtica se
originaria, ento, do saber emprico dos frades que teriam um papel vital no
desenvolvimento da cincia nos trpicos, sobretudo, ao propor estudos e
sistematizaes do conhecimento fitoterpico e das prticas de cura indgenas, as
quais tiveram como principais e primeiros estudiosos frades de diversas ordens
entre os quais se destacariam, ao longo da histria colonial, franciscanos e jesutas.
Os missionrios, desse modo, teriam contribudo ativamente para a consolidao
de um tipo de conhecimento que Gilberto Freyre denomina Tropicologia, ou seja,
um conjunto de critrios e de tcnicas, seno cientficas, paracientficas, de
adaptao do homem europeu e do seu descendente, ao meio tropical (...) (ibidem:
118).
A seguir, acompanharemos como nos sertes, os missionrios capuchinhos,
nas suas atividades de catequese, empregaram-se na construo de equipamentos
civilizatrios, aplicaram vacinas, introduziram laboratrios de climatologia,
distriburam remdios, produziram mapas estatsticos e censos, dialogando com a
modernidade de sua poca e modificando a cartografia do interior da provncia.

MISSIONRIOS CONTRA A PESTE


A chegada da epidemia de clera-morbus provncia de Pernambuco, em
novembro de 1855, provocaria o deslocamento dos missionrios capuchinhos do
Hospcio de Nossa Senhora da Penha, localizado no bairro de So Jos, cidade de
Recife, em direo ao interior da provncia. O grupo de frades que compunham a
202

Prefeitura das Misses Capuchinhas da provncia, em meados do sculo XIX, era


formado por seis missionrios: frei Caetano de Messina (prefeito), frei Plcido de
Messina (vice-prefeito), frei Caetano da Gratiere, frei Sebastio de Meli, frei
Serafim de Catania e frei Egdio de Garezzo. A pedido do presidente da provncia,
o grupo se revezaria pelas localidades mais invadidas pela peste, auxiliando as
comisses mdicas nos trabalhos de atendimento s vtimas da epidemia.
Frei Caetano de Messina partiria, desse modo, para Bom Jardim, Brejo da
Madre de Deus e Cimbres, percorrendo lugares onde a intensidade da cleramorbus fazia suas vtimas (Bourroul, 1879). Seguindo os caminhos traados pelo
flagelo, veremos como o missionrio visitaria, ainda, as povoaes de Buque,
Pesqueira, Garanhuns e Bom Conselho.
Ao mesmo tempo em que frei Caetano de Messina percorria as reas
centrais da provncia, frei Caetano da Gratiere se empregaria nas misses
localizadas na regio de Baixa Verde, atendendo os caboclos de Flores, Afogados e
Ingazeira; frei Sebastio de Meli se dirigiria aos limites da provncia, ao sul,
socorrendo a populao de Taracat, entre outras pequenas vilas atingidas pela
peste, enquanto, frei Plcido de Messina, juntamente com os frades Serafim de
Catania e Egdio de Garezzo, percorrera as regies prximas capital Igarass,
Pau dAlho, Limoeiro, Vitria de Santo Anto, Tracunham, Bezerros, Gravat,
Escada, Ipojuca, entre outras freguesias onde seus trabalhos eram solicitados.
Em toda localidade que visitava, cada um dos missionrios se encarregava
da distribuio de remdios, dos cuidados com os doentes e do enterramento dos
mortos. Adicionalmente, ajudavam a populao a lidar com as contingncias da
seca e das adversidades daquelas regies: edificavam audes, proviam as vilas de
sistemas de irrigao de gua, ajudavam na construo de estradas, estimulavam o
cultivo das roas, provendo as vilas e freguesias de melhorias materiais
indispensveis para o progresso e civilizao dos povos.
Ao mesmo tempo que se encarregavam das tarefas que compunham o
programa de pregao religiosa das Santas Misses, empregando-se na
administrao dos sacramentos, realizando missas, percorrendo o espao entre as
vilas em procisses prticas s quais os capuchinhos recorriam como forma de
amenizar o castigo divino contra as faltas e pecados, que se viam disseminados
entre aquelas populaes o charlatanismo, a promiscuidade, a falta de f, os
vcios inveterados.
203

De volta a Recife, em 27 de fevereiro de 1856, frei Caetano de Messina


contabilizaria os trabalhos realizados nos sertes. Como encarregado geral da
prefeitura dos Missionrios Capuchinhos em Pernambuco, informava tanto ao
presidente da provncia quanto ao superior da Ordem Menor, por meio de um
relatrio circunstanciado, o nmero de mortos, as despesas gastas com a
construo de igrejas, cemitrios e audes, alm de descrever o trabalho dos outros
missionrios, destacando cada tarefa realizada. Adicionalmente, contabilizava as
missas e os sacramentos administrados, relatava a comoo do povo nas suas
procisses, narrava as inmeras conciliaes efetivadas e descrevia a situao em
que deixara as vilas.
Seu retorno ao Hospcio de Nossa Senhora da Penha lugar destinado ao
descanso dos frades quando regressavam das suas misses volantes - marcaria
tambm a chegada da clera-morbus capital da provncia, onde a epidemia,
segundo o missionrio, ainda causava pouqussimos estragos, se comparados
com a situao vivenciada pelos frades no interior da provncia:
Graas a Deus ainda estamos vivos! O nosso fr. Serafino tem
passado ainda pior, ora melhor. Neste momento parece escapara
da Morte, at hoje se conserva de cama.
Aqui o clera em proporo ao grande povo, tem feito
pouqussimos estragos; o nmero de mortes dirias, no excedeu
as 70 mortes, e hoje 109.
Numerosos tem sido, e ainda so os nossos trabalhos de
Confessionrio e de Plpito; a nossa igreja sempre cheia, e onde
parece vinte religiosos no seriam suficientes: com a ajuda de
Deus at hoje servindo a todos, todos saem contentes com os trs
missionrios deste Asilo198.
Na capital, os missionrios em nmero reduzido e acometidos pela peste,
multiplicariam seus esforos atendendo a multido que se aglomerava em torno da
igreja, confessando, aplicando os sacramentos, assistindo os doentes e procedendo aos
enterramentos das vtimas.
Mais tarde, no final do ano de 1856, veremos, novamente, frei Caetano de
Messina percorrendo o espao dos sertes, descrevendo os estragos promovidos pela
peste. Retornaria, ento, regio de Garanhuns, para fundar na vila de Papacaa um
198

ACRJ 3-II-28. De frei Caetano de Messina ao Comissrio Geral da Ordem Menor no Rio de
Janeiro, 27 de fevereiro de 1856.

204

colgio destinado aos filhos das vtimas da clera-morbus, que passaria a abrigar,
ainda no ano de 1856, meninas sertanejas de todas as raas e condies.

COLGIO DO BOM CONSELHO E COLNIA ORFANOLGICA IZABEL


As instituies de ensino representaram um velho sonho alentado pelos
missionrios capuchinhos que se instalaram na provncia de Pernambuco,
conformando-se como um espao de ensino que se dedicaria ao desenvolvimento do
progresso e civilizao das populaes dos sertes. Estabelecidas em acordo com o
padro de escola para ndios, conforme determinava o Regulamento de Catequese e
Civilizao (1845), as instituies fundadas pelos capuchinhos na provncia assumiam
um carter prprio, fundamentado em um modelo de civilizao que se baseava na
converso, educao e assimilao branda da populao indgena ao conjunto da
sociedade nacional. Marta Amoroso (1998) descreveu o projeto capuchinho da escola
para ndios199 durante o Segundo Reinado, de acordo com a autora:
Quando se implantou, a escola em rea indgena buscou atender
demandas muito claras. Sua existncia era emblemtica da poltica
indigenista da poca, erguida sobre os pilares da catequese e da
civilizao e pautada por um conjunto de princpios que giravam em
torno da converso, educao e assimilao branda da populao
indgena ao conjunto da sociedade nacional. A recomendao da
brandura no trato com os ndios empunhava a escola e a
catequese contra a violncia militar das bandeiras coloniais e outras
violncias presentes no cotidiano das frentes de colonizao (op.
Cit: 53).

V-se, desse modo, como o projeto de escola vislumbrado pelos missionrios


capuchinhos esteve vinculado ao programa de civilizao das populaes indgenas.
Nesse contexto, a presena do ndio justificava a manuteno dos missionrios nas
reas dos aldeamentos, garantindo o financiamento dos seus empreendimentos
(Amoroso, 1998). No nordeste, a especificidade das escolas fundadas pelos
capuchinhos responderia, tambm, necessidade de sedentarizar e integrar
199

H de se destacar neste ponto, a distino elaborada por Marta Amoroso (1988b) entre escola para
ndios designao que descreve o contexto da catequese capuchinha e escola indgena como
projeto autnomo e relativamente recente das populaes indgenas.

205

sociedade nacional a populao mestia, como descreve um historiador da Ordem


Menor:
No Nordeste, os missionrios capuchinhos desenvolveram outro
estilo de instituio escolar para os ndios, adaptado para a condio
a aculturada da populao indgena da regio: o orfanato para
crianas abandonadas, que tambm servia para a educao de
crianas indgenas locais, ou trazidas de outras provncias. Os
capuchinhos montaram dois colgios em Pernambuco no sculo
passado: o Instituto Bom Conselho, em Papacaa, fundado por Frei
Caetano de Messina em 1853, e o Instituto Colnia Santa Isabel, de
1873. Dava-se preferncia aos rfos do interior da provncia, mas
havia cotas dedicadas aos meninos indgenas das etnias Guajajara,
Xerente, Apinag, Kaiap entre outras (Da Nembro, apud.
Amoroso, 1998).
Desse modo, o processo que visou a civilizao dos povos do serto,
converter-se-ia no estabelecimento da escola para meninos e meninas de diversas
ndoles e raas. A primeira caracterstica desse modelo diz respeito necessidade de
prover instituies para absorver rfos, principalmente, crianas provenientes da
epidemia de clera-morbus o que teria motivado a criao do Colgio do Bom
Conselho, na vila de Papacaa -, para, em seguida, prover instituies destinadas
educao de meninos que seriam apresentados ao trabalho e civilizao a partir do
aprendizado de vrios ofcios.
Adicionalmente, haveria a possibilidade de mudar os costumes, incutindo nos
meninos e meninas os valores da civilizao crist. O projeto de civilizao que se
efetivava com os estabelecimentos de ensino, nesse sentido, no se restringia
oportunidade de apagar a presena da ndole mestia nas crianas que seriam
privadas do convvio da famlia j nos primeiros anos de vida -, mas representava uma
ocasio para transmitir aos pais e aos parentes mais prximos os valores da
civilizao e do cristianismo, no momento em que esses jovens retornassem
sociedade. Nesse sentido, afirmaria frei Caetano de Messina: educando-se a menina,
educa-se a me e toda uma nao. Nesse aspecto, veremos como esse modelo seria
edificado a partir dos valores do cristianismo que, por sua vez, processariam,
progressivamente, uma mudana nos costumes:
A reforma dos costumes do povo, assim claro que as primeiras e
principais luzes que deve derramar, o primeiro e capital ensino que

206

deve proporcionar a suas afortunadas recolhidas h de ser o


religioso que o temor de Deus principal fundamento de toda a
sabedoria. Por isso que em todas as aulas consagra-se bastante
tempo a ensinar-se o catecismo, e explicar as verdades religiosas e
princpios da moralidade crista as rfs que so capazes de maior
compreenso que resulta a convico o conhecimento e piedade
com que assistem aos atos, e pratica as obras da religio (...)200

Sublinhemos neste ponto como a escola se converte em um empreendimento


essencial de civilizao dos povos dos sertes. Essas instituies assumiriam, desse
modo, o lugar antes ocupado pelas antigas colnias militares um modelo que previa
o trabalho forado - para dar lugar a estabelecimentos fundamentados na converso
pela brandura, conforme previa o Regulamento de catequese e Civilizao
(Amoroso, 1988). A criao de colgios pelos capuchinhos para caboclos visaria,
desse modo, iniciar o indivduo no trabalho, como ficaria registrado nos documentos
da misso, seja por meio do aprendizado de ofcios como o de parteira e costureira,
preparando moas para o casamento aos moldes cristos, caso das meninas que
frequentaram o Colgio do Bom Conselho; quanto por meio do aprendizado de uma
profisso, que poderia se relacionar com a agricultura e/ou outras artes ou ofcios
pedreiros, sapateiros, alfaiates, marceneiros, ferreiros, padeiros, entre outros a
exemplo do modelo que predominou na Colnia Orfanolgica Izabel.
O trabalho de educar as populaes de origens to diversas, no entanto,
apresentaria-se-ia como uma tarefa rdua para os capuchinhos, considerando-se o fato
de que os caboclos e ndios que povoavam os sertes, dada a sua natural inconstncia
para se manterem firmes nos hbitos da civilizao, necessitavam de uma contnua
vigilncia:
No deve a ningum causar surpresa a situao pouco agradvel em
que se acham aqueles que tem de lutar com cento e cinquenta
ndoles diferentes, grande parte proveniente de gente de maus
instintos e que no pode transmitir a seus filhos ou agregados seno
exemplos da pior espcie, e que com facilidade se estereotipam na
fraca inteligncia da infncia; e sabendo-se que essas crenas desde
os mais verdes anos nunca conheceram seno o rigor, os maus
tratos, a pancada por qualquer descuido, e nunca a persuaso, os

200

PRONEB Carta de frei Caetano de Messina ao Comissrio Geral da Ordem Menor no Rio de
Janeiro (s/d).

207

conselhos, os bons modos, com que se podia amenizar sua ndole,


quando ela fosse inata201.
Desse modo, veremos como, ainda que a brandura se constitusse como ponto
fundamental das relaes entre missionrios, professores e educandos, medidas
punitivas algumas delas de excluso - seriam estabelecidas diante das dificuldades
em lidar com os recalcitrantes e indomveis, conforme definiria o regulamento da
Colnia Orfanolgica Izabel:
Quando fomos encarregados desta nobre e rdua misso,
estvamos firmes em no empregar meios disciplinares rigorosos;
e sim procurarmos, pelos mais brandos e persuasrios, obter as
reformas que eram indispensveis para a completa execuo do
Regulamento. Mas com profundo pesar o diremos: os nossos
melhores esforos foram quase completamente frustrados, de sorte
que nos vimos obrigados a por em execuo, contra os
recalcitrantes, as penas estabelecidas no Regulamento, depois de
ter expulso os indomveis202.
Definido o perfil essencial dos empreendimentos educacionais dos
capuchinhos, passamos a acompanhar a fundao do colgio de Nossa Senhora do
Bom Conselho, localizado na vila de Papacaa atualmente cidade de Bom Conselho
- distante 380 quilmetros da cidade de Recife. Ainda que os trabalhos de construo
do colgio tenham se iniciado em 1853, ser no auge da epidemia de clera-morbus,
no ano de 1856, que o colgio ter suas obras finalizadas. De acordo com seu
fundador, frei Caetano de Messina, o estabelecimento seria destinado a abrigar as
vtimas da epidemia de clera-morbus, essencialmente, meninas sertanejas de todas
as raas e condies203.
Inicialmente, a administrao do colgio ficaria a cargo de um capelo,
enquanto cinco freiras se dividiam como professoras de primeiras letras. Alm do
grupo de seis religiosos que compunham o quadro de funcionrios do colgio, dois
outros empregados leigos seriam contratados, um deles para assumir o cargo de
mestre de fbrica, sendo destinado ao ensino da sapataria e costura; e uma parteira,
201

Relatrio apresentado por frei Fidelis Maria de Fognano ao presidente da provncia de Pernambuco,
1886: 17.
202
Relatrio apresentado por frei Fidelis Maria de Fognano ao presidente da provncia de Pernambuco,
08 de fevereiro de 1887: 05.
203
AE-8, fls. 36-37. Carta de frei Caetano de Messina de Papacaa ao presidente da provncia de
Pernambuco, 14 de janeiro de 1857.

208

que informaria sobre os ofcios de enfermeira s jovens meninas. Mais tarde, a


responsabilidade pela administrao do colgio seria transferida para um grupo de
freiras vindas da Itlia que se organizariam, posteriormente, sob a forma de uma
irmandade denominada Irms Franciscanas de Nossa Senhora de Bom Conselho
(Melo, 2003).
O modelo desse empreendimento educacional no se restringia, no entanto, a
uma instituio de ensino das primeiras letras como o registro missionrio primeira
vista faz parecer. Nas reas adjacentes ao colgio, o missionrio incorporaria um
espao para o estabelecimento de roas e a criao de gado, o que garantiria a auto
suficincia da instituio. Juntamente com o espao destinado construo do
colgio, frei Caetano Messina adquiriu, por intermdio de doaes de proprietrios
rurais da regio de Garanhuns, uma ampla propriedade para o cultivo da agricultura,
constituda, inicialmente, por duas fazendas. Esse espao era destinado ao plantio de
gneros alimentcios e contava, ainda, com uma pequena criao de animais, formada
por cerca de 30 vacas leiteiras.
Adicionalmente, o missionrio edificou um aude que, por sua vez, interligarse-ia com um sofisticado sistema de irrigao constitudo por um aqueduto e
chafarizes que provinham gua tanto para os alunos e funcionrios do colgio quanto
para a populao que, pouco a pouco, passou a ocupar as reas contguas ao
empreendimento missionrio e que, por sua vez, promoveria o desenvolvimento e
progresso da povoao de Papacaa.
Assim, se o primeiro objetivo do missionrio era permitir que o terreno,
adquirido por intermdio de doaes, servisse ao desenvolvimento da agricultura de
subsistncia, tornando a instituio autnoma em relao ao fornecimento dos gneros
alimentcios necessrios para o sustento dos educandos, esse espao foi,
progressivamente, ampliado para agregar colonos e migrantes que passaram a integrar
o conjunto do empreendimento. Desse modo, vejamos como um cronista da Ordem
Menor descreve os trabalhos realizados em torno da efetivao do projeto missionrio
que se materializaria na edificao do Colgio do Bom Conselho:
(...) demonstrou a necessidade urgente de um educandrio para
aquele lugar prspero e com to pouca instruo. Foi to
convincente sua palavra que vieram trabalhadores de 20 e 30 lguas
oferecerem-se para o trabalho. Deixou pronto um prdio para
comportar 400 meninas. Construiu 12 casas de aluguel, formando

209

assim 3 ruas; conseguiu duas fazendas com 30 vacas leiteiras, tudo


isso para a futura manuteno do educandrio (...)
(...) erigiu uma igreja de 150 palmos por 40. Deu-lhe como
padroeira Nossa Senhora do Bom Conselho, tambm padroeira do
educandrio. Encanou gua potvel, levantou aquedutos e fez dois
audes. Em 36 horas fez um cemitrio murado de pedras, com 200
palmos quadrados. Erigiu dentro do cemitrio uma capela de 60
palmos por 30.
Colocou a pedra fundamental para uma nova e espaosa matriz,
colocou um chafariz perto da igreja para serventia do povo,
canalizou gua para o educandrio (Vieira, 1952: 16-17).
Notemos neste ponto, como a escassez dos recursos que advinham do governo
imperial - considerando que a falta de verbas para a manuteno dos
empreendimentos missionrios se tornaria uma preocupao constante dos relatrios
dos missionrios, que indicavam desde as escassas verbas para a realizao dos seus
empreendimentos at a falta de recursos para sua manuteno pessoal - era suprida
pelas doaes, bem como pelas iniciativas colocadas em prticas pelo incansvel
esprito de seu fundador, como destaca o presidente da provncia em 1857:
Felizmente a falta de recursos que sofre o colgio de alguma
maneira suprida pelo incansvel zelo do missionrio fr. Caetano de
Messina, que tendo-se encarregado da direo da obra desde o seu
comeo, distribui por si mesmo o servio logo pela madrugada,
dirige e anima os trabalhadores, e d exemplo do que pode sobre o
povo a palavra de um homem dotado de tanta caridade e virtudes
evanglicas.
No intento de beneficiar o colgio e toda a povoao, ele
empreendeu um aqueduto para trazer gua de uma distncia de
1.000 braas, j mandou buscar chafarizes, acham-se em construo
os canos de barro, e j conseguiu conduzir as guas em um rego at
a povoao204.
Aqui, faz-se necessrio retermos a importncia que a agricultura assumiu nos
empreendimentos missionrios. Marta Amoroso (1988) observa, nesse sentido, como
nos aldeamentos capuchinhos do sculo XIX, as principais atividades giravam em
torno dos trabalhos de cultivo da terra, ao reunir condies necessrias para o
estabelecimento de uma sociabilidade entre colonos e ndios. De acordo com a autora,
as plantaes de roas visavam o estabelecimento de formas de atrair os ndios e
204

Relatrio do presidente da provncia de Pernambuco, Conselheiro Sergio Teixeira de Macedo, 1857.

210

acabar com a circularidade das populaes contatadas, sedentarizando-as em


pequenas propriedades cultivveis. Alm disso, no caso dos aldeamentos voltados
para as populaes indgenas, permitiam apresentar aos ndios os sabores da
civilizao como o acar e o sal.
No nordeste, veremos como o modelo de educao previsto pelo
empreendimento missionrio era voltado, essencialmente, para o aprendizado de
algum ofcio, preparando meninas para se tornarem mes de famlia instrudas e
trabalhadoras e os meninos para o trabalho agrcola. Adicionalmente, o projeto
agregava o desafio de povoamento dos sertes e civilizao dos povos. Este modelo,
orientado

pela

pedagogia

capuchinha,

previa

introduo

de

colonos

estrangeiros 205 ou migrantes provenientes de vrias partes da provncia, gente


morigerada que, a partir do exemplo, proporcionaria a conduo dos povos do serto
ao desejado progresso e civilizao da provncia.
V-se, desse modo, como no Colgio do Bom Conselho, o missionrio
promover a constituio de roas nas reas contguas ao estabelecimento, que
passariam a ser ocupadas por migrantes, atrados pela grande quantidade de terras
livres, caracterizadas por seus solos ubrrimos e um clima ameno e que,
anteriormente, integravam os antigos espaos dos aldeamentos indgenas, como vimos
no terceiro captulo.
Adicionalmente, outras melhorias materiais se converteriam em meio eficaz
de atrao de colonos e incremento do sistema agrcola. Neste ponto, destacamos a
importncia da ampliao das estradas de ferro que, sob a conduo de tcnicos
ingleses, recentemente chegados provncia, ligariam a capital de Recife e seu porto
s reas de produo agrcola facilitando o transporte do acar produzido nos
engenhos - o que garantiria, por sua vez, o escoamento e o comrcio dos gneros
agrcolas produzidos nas reas mais afastadas da capital.
Nesse sentido, comentaria frei Plcido de Messina sobre o papel exemplar que
desempenhavam vilas como Santo Antnio, Gravat e outras freguesias que se
mostravam como povoaes agradveis pela agricultura, bem como o comrcio
aumentado (...). A construo de estradas e os trabalhos em torno da ampliao da
205

Entretanto, h de se considerar neste ponto, como destaca Marta Amoroso (2009), que o carter
oficial da mistura das raas processada pela misso capuchinha e amparada pelo Estado no tinha a
pretenso de incentivar a miscigenao entre os colonos europeus e os nativos, mas se articulava com o
objetivo de converter ndios em trabalhadores cristos. Nesse contexto, a mistura remetia,
especificamente, relao estabelecida entre ndios e migrantes pobres.

211

linha frrea, na reflexo do missionrio, constituam-se em um meio eficaz de trazer


os benefcios da civilizao s populaes sertanejas, desse modo, o frade destaca a
importncia da fartura de estradas pblicas, meio este certamente profcuo
civilizao dos povos206.
A exemplo do Colgio do Bom Conselho, anos mais tarde, em 1878,
acompanharemos a fundao de uma nova instituio de ensino que surgiria pela
mos dos missionrios capuchinhos, a Colnia Orfanolgica Izabel

207

. O

estabelecimento, que ficaria a cargo do frei capuchinho Fidelis de Fognano, seria


assentado no vale do Rio Fervedor, afluente do Rio Una, no municpio de Palmares,
distante 158 km da capital Recife, ocupando o mesmo espao antes destinado
Colnia Militar de Pimenteiras, desativada em 1861.
O estabelecimento era formado por um prdio principal que, por sua vez,
estava composto por cinco aglomerados, perfazendo um total de 40 salas, um
refeitrio, uma biblioteca e uma capela. De acordo com o missionrio, os propsitos
do colgio priorizavam o acolhimento de rfos e filhos de libertos, iniciando-os nas
artes agrcolas e outros ofcios208. Nesse sentido, a funo da colnia, nas palavras do
missionrio era:
Acolher rfos desvalidos e os filhos libertos dos escravos para
torn-los cidados pacficos e moralizados teis a si e sua Ptria,
amestrando-os nos mais proveitosos conhecimentos das artes e
industrias e principalmente nos melhoramentos das artes e lavoura,
pelo estudo terico e prtico dos instrumentos e melhores processos
do plantio, colheita e manufaturas dos produtos agrcolas e da
fertilizao do solo209.
No momento da fundao do empreendimento, frei Fidelis de Fognano
ressaltava as qualidades do terreno onde seria assentada a colnia, destacando a
206

AIAHGP 315/2. Ofcio de frei Plcido de Messina ao presidente da provncia de Pernambuco, o


Baro da Boa Vista, 26 de novembro de 1842.
207
Para uma descrio mais aprofundada da estrutura e do curriculum escolar da Colnia Orfanolgica
Isabel, ver Arantes (2005).
208
Ainda que o missionrio cite apenas rfos e libertos ao descrever a composio social e racial dos
educandos, possvel aventar a presena indgena em uma passagem em que ele cita as populaes
existentes nos terrenos da colnia no momento de sua fundao: Por um recenseamento mandado
fazer por V. Exa. o Presidente da Provncia Manoel do Nascimento Machado Portella (...) evidenciouse a mil quatrocentos e cinquenta e cinco o nmero de indivduos que nela habitavam formando umas
duzentas e sessenta reunies, no digo famlias, porque cerca de metade dessas reunies no eram
fundadas em legtimo matrimnio (...). Relatrio da Colnia Orfanolgica Izabel, 1891.
209
APEJE IP, vol. 46, 1888.

212

fertilidade dos solos - propcio ao desenvolvimento da agricultura - a abundncia de


gua e a proximidade da estrada de ferro. Essas caractersticas seriam garantias,
segundo ele, do sucesso do estabelecimento missionrio:
(...) inaugurada neste mesmo lugar a nova colnia com a
denominao de Colnia Orfanolgica Agrcola e Industrial Izabel.
Foram demarcados vrios caminhos na dita colnia para serventia
do mesmo colgio. Foi tambm demarcado um novo povoado com o
mesmo nome de Izabel.
Os extintos colonos militares que ali restavam em nmero de 24,
foram retirados daquela localidade; e lhe foram distribudos a cada
um lotes de terra com a superfcie de 108.900 metros quadrados ou
22.500 braas quadradas, situados no lugar denominado Pau Brasil.
Quanto fertilidade do terreno imenso por qualquer gnero de
lavoura, principalmente a do caf e cacau. Os terrenos so bastante
montanhosos; e regados pelos rios Pirangi e Fervidor, possui
tambm diversos riachos. Sendo cortado de um lado a outro lado
pelo prolongamento da estrada de ferro de So Francisco210.
A Colnia Orfanolgica Izabel, a exemplo do que vimos ao descrevermos o
Colgio de Bom Conselho, desenvolver-se-ia agregando terrenos vizinhos ao seu
ncleo central. A concepo que subjaz essa proposta era proporcionar um modelo de
instituio com o fito de promover um tipo de educao voltada para o trabalho e que
permitisse suprir a demanda por colonos que cultivassem a terra. Para frei Fidelis de
Fognano, a dificuldade do governo em incrementar a produo agrcola, a partir de
medidas que visavam atrair o imigrante estrangeiro, poderia ser plenamente superada
pela preparao de um contingente de trabalhadores formados em escolas como
aquela que ele administrava. Nas palavras do missionrio:
Permita-me V. Exa. observar-lhe que para esta provncia, talvez,
ser este um dos melhores meios de colonizao. Vrias
experincias se tem tentado para introduzir colonos, mas at hoje
pouco ou nenhum resultado em elas dado quer que seja porque o
clima no to favorvel ao estrangeiro laborioso, quer seja porque
no querem eles sujeitarem-se ao nico gnero de agricultura at
hoje cultivado, a plantao da cana de acar: o fato que mui
pouco colonos existem nesta provncia, entretanto que a cada passo
se encontram meninos que vivem na maior misria e abandono, e
por conseguinte na ociosidade, os quais, recolhidos em tempo a um
210

APEJE RTP, vol. 17, 1858-1878.

213

instituto desta natureza, poderiam vir a ser homens morigerados e


trabalhadores, e deste modo ser aproveitados211.
A Colnia Orfanolgica Izabel, nesse sentido, pouco a pouco, expandiria suas
atividades, agregando outros elementos ao estabelecimento agrcola. Na inteno de
incrementar os trabalhos e a produtividade dos colonos, frei Fidelis Maria de Fognano
viajaria para Bordeaux, na Frana, onde adquiriu um sistema de moagem de cana e
produo de acar:
(...) a necessidade de, por mim mesmo, reconhecer as maiores
vantagens que me poderiam oferecer os mercados da Europa, como
as fbricas que se achassem mais adiantadas na perfeio de
aparelhos destinados fabricao do acar, fizeram-me
empreender uma viagem dalm mar212.
Para a edificao do engenho de acar, frei Fidelis Fognano contrataria dois
engenheiros franceses que o acompanharia de Bordeaux at o interior da provncia,
onde os equipamentos seriam implementados. Desse modo, em princpios de 1887, a
colnia j contava com o engenho modelo, que seria alimentado pela produo
agrcola da colnia, baseada essencialmente na plantao da cana-de-acar. De
acordo com as estimativas do missionrio, esse sistema poderia produzir, em um
perodo de vinte e quatro horas de trabalho, cerca de cinco mil quilos de acar:
A fbrica tem 44,40m de comprimento, 10,70m de largura e 7m de
altura, e dividida em trs compartimentos, sendo o primeiro do
lado do poente ocupado pelas caldeiras, o segundo pelos aparelhos e
o terceiro destinado para armazenagem do acar ou qualquer outro
objeto; do lado do norte da fbrica, construiu-se uma meia gua com
largura de 6,5m comprimento 35,30m e altura de 5m para receber
tanques, quer para o terceiro cozimento, quer para guardar mel.
A chamin da fbrica mede 30m de altura sobre o nvel do edifcio,
tendo seus alicerces 8m de largura e 4m de profundidade,
assentando em rocha viva. Foi ela construda em conformidade com
os preceitos darte nas propores duma coluna de ordem toscana.
Alm desses edifcios, constitui-se um alpendre do lado poente,
para abrigo da moenda e seus maquinismos, tendo a mesma largura

211

Relatrio apresentado por frei Fidelis Maria de Fognano ao presidente da provncia de Pernambuco,
1886.
212
Relatrio apresentado por frei Fidelis Maria de Fognano ao presidente da provncia de Pernambuco,
08 de fevereiro de 1887: 01.

214

do edifcio principal e 5,50m de altura sobre pilares quadrados com


17,70m de comprimento, tendo os pilares 0,68m de lado.
(...) no dia 24 do corrente efetuou-se a inaugurao do Engenho
Modelo da Colnia Isabel (...) O aparelho da forma em que est
atualmente e tendo o servio boa direo pode produzir cinco mil
quilos dacar em 24 horas de trabalho consecutivo, empregando o
bagao como combustvel (...)213
A estrutura da colnia ainda comportaria uma enfermaria e uma botica. A
enfermaria localizava-se em uma construo separada do edifcio principal e contava
com um grande salo onde eram acomodados 30 leitos. Adicionalmente, outros quatro
quartos formavam o conjunto do prdio, sendo destinados, exclusivamente, para o
isolamento de doentes mais graves. Destacava o missionrio a este respeito, como
todo o conjunto foi projetado obedecendo os mais estritos preceitos higinicos214 - a
disposio dos mveis, a limpeza diria das instalaes, a realizao de desinfeces
peridicas, o isolamento dos doentes acometidos por doena contagiosas - todos os
cuidados com as condies de salubridade do lugar eram rigidamente tomados,
satisfazendo um rigoroso escrutnio de regras de higiene. Nesse espao, um
funcionrio ficava encarregado do registro de todos os casos de adoecimentos,
qualificando cada molstia e produzindo mapas estatsticos sobre o estado de
salubridade da colnia nmero de adoecimentos, distribudos por molstia,
falecimentos - que, anualmente, eram remetidos ao presidente da provncia e ao
Conselho de Salubridade Pblica.
Adicionalmente, essa instituio se orgulhava em abrigar o primeiro
observatrio meteorolgico fora da capital Recife. A estrutura construda para tal
finalidade pelo engenheiro Victor Fourni permitia a realizao de medies dirias
das condies climatrias dos sertes, fornecendo, desse modo, informaes para a
realizao de estudos comparativos entre as condies atmosfricas observadas nos
sertes e na cidade, indicando diferenas regionais e conformando uma Geografia
Mdica mais ampla.
O sistema implantado pelos frades dispunha do termmetro e do hidrmetro
com os quais era possvel registrar as variaes de temperatura e da umidade nos

213

Relatrio apresentado por frei Fidelis Maria de Fognano ao presidente da provncia de Pernambuco,
08 de fevereiro de 1887: 02-03.
214
Relatrio apresentado por frei Fidelis Maria de Fognano ao presidente da provncia de Pernambuco,
janeiro de 1891: 26-27.

215

sertes. Esses registros que permitiam aferir as variaes climticas ao longo das
estaes do ano, eram completados ainda por observaes sobre o regime das chuvas,
o comportamento das correntes de vento e impresses sobre a quantidade de cido
carbnico do ar. Todo o trabalho realizado ficava a cargo de um funcionrio leigo da
colnia que, mensalmente, remetia os relatrios produzidos ao Conselho de
Salubridade Pblica.

NAS BRENHAS DOS SERTES


No obstante a crena generalizada no desaparecimento do ndio - ou seja, o
pressuposto de que as populaes nativas estariam misturadas massa da populao,
restando apenas destroos da raa indgena - o registro da viagem que frei Plcido
de Messina realizou povoao de Jacupe contraria o padro dessa escrita. Enviado a
pedido do governo provincial em misso pacificadora, como ele mesmo descreve215,
o missionrio capuchinho partiria no dia 18 de outubro de 1842 da cidade de Recife
em direo regio de Riacho do Mato, Jacupe e Panelas de Miranda, onde
supostamente, se localizaria o esconderijo do lder dos cabanos Vicente Ferreira de
Paula e seu bando216.
A viagem de Plcido de Messina, desse modo, representaria o caminho de
volta em direo ao apagamento da memria indgena, para revelar a presena do
ndio que o processo de miscigenao oficial teria eclipsado ao divulgar a emergncia
do caboclo, figura a que recorre o enunciado missionrio e oficial para uniformizar a
forma de nomear e caracterizar as diferentes etnias que compunham as populaes do
nordeste brasileiro (Porto Alegre, 1998, 1993).
A este respeito, o missionrio constataria, em carta endereada ao presidente
da provncia217, o abismo que separaria os caboclos dos sertes aqueles que se
215

AIAHGP 315/2 Ofcio de frei Plcido de Messina ao presidente da provncia de Pernambuco, o


Baro da Boa Vista, 26 de novembro de 1842.
216
A Revolta dos Cabanos foi iniciada no ano de 1832, conformando-se como um movimento
conservador originalmente formado por grupos de proprietrios de terras e engenhos que reivindicavam
a destituio da Regncia e a volta de d. Pedro I. Os desdobramentos dessa crise, no entanto, levaria a
uma mudana radical na natureza da reinvindicao e da composio social da sua liderana. A partir
de 1835, nesse sentido, um grupo formado por negros, ndios e caboclos teria se refugiado, na regio de
Jacupe, entre as provncias de Pernambuco e Alagoas, passando a saquear as propriedades de seu
entorno (Lindoso, 1983).
217
AIAHGP 315/2. Ofcio de frei Plcido de Messina ao presidente da provncia de Pernambuco,
Baro da Boa Vista, 26 de novembro de 1842.

216

mantinham nos limites da parquia, sob a jurisdio de um sacerdote e inseridos nos


costumes da civilizao e dos valores cristos - dos selvagens ou semi-selvagens
que, como bestas, habitavam as regies de mata fechada, distantes de qualquer
vestgio da civilizao e excludos dos servios da religio. V-se, ento, como
medida que o missionrio se aproximava dos povoamentos de seu destino, ou seja, a
regio de Riacho do Mato, Jacupe e Panelas de Miranda, ele destacava como aquelas
interminveis matas, diferentemente de certas regies dos sertes onde a
civilizao j florescera, assemelhava-se mais a um esconderijo de bestas. A este
respeito, o frade observaria como naqueles lugares, os selvagens viviam como
animais:
(...) seguindo por caminhos terrveis e horrorosos pelas espessuras
das interminveis matas, onde os raios de sol no penetram, ainda
ao ponto do meio dia, e pela aspereza das montanhas ngremes,
profundas grutas, que a cada passo oferecem ao viajante horrendos
precipcios (...)
De fato, podemos observar como as categorias selva e mata fechada, no
enunciado missionrio, assumiriam a acepo de um estgio de civilizao j perdido
no passado da colonizao, quando os ndios ainda viviam como bestas entregues a
toda sorte de abusos218. Para os capuchinhos, a realizao do projeto de civilizao
que operado pelos sucessivos empreendimentos missionrios aos quais essas
populaes foram submetidas, teria deixado de fora esses grupos de selvagens,
provocando contrastes imensos entre os caboclos entendidos no discurso
missionrio como as populaes que residiam prioritariamente os espaos alcanados
pela misso e que se mantinham sob a jurisdio das parquias - e aqueles que ainda
povoavam as matas fechadas.
Seguindo pelos caminhos dos sertes em direo s matas fechadas, frei
Plcido de Messina assinala como o distanciamento do espao das vilas e freguesias
implicava no afastamento da civilizao, assim, medida que a mata se adensava e as
estradas deixavam de existir, o tipo humano encontrado passa a mimetizar a
rusticidade do caminho na sua brutalidade. Nesse sentido, a exemplo da paisagem
hostil, de difcil transposio, as populaes que habitavam as matas fechadas

218

Idem.

217

encarnavam o que havia de mais prximo ao estado de natureza e, por isso, da


animalidade.
Sublinhemos neste ponto, como o registro do frade evidencia uma percepo
essencialmente evolucionista das populaes indgenas. O missionrio, em um
primeiro momento, parte de uma concepo que estabelece uma origem comum a
todos os povos. Subjaz esse ponto de vista a ideia de que, na sua origem, a
humanidade repousava na barbrie, cujo passado compartilhado tanto por ndios
quanto pelos europeus. Em seguida, passa a identificar pontos de aproximao que
permitiam estabelecer um elo entre os selvagens e os cristos que, segundo ele,
expressavam-se a partir das afinidades que os nativos estabeleciam com o
cristianismo, cujas marcas se revelavam na disposio que manifestavam em receber
os sacramentos essencialmente o batismo que se mostrava como importante
elemento da converso crist.
Notaria, ainda, como os indcios de um protocristianismo poderiam ser
identificados no fato de que muitos desses semi-selvagens que ia encontrando pelo
caminho portavam cruzes e recebiam com jbilo a pregao da palavra divina.
Finalmente, a confirmao de que os selvagens ou semi-selvagens possuam as
condies necessrias para adquirirem os valores cristos se manifestava na
disposio que estes demonstravam para o trabalho:
Os povos que fui encontrando pelos caminhos, achei-os com as
melhores disposies para receberem a necessria instruo, e assaz
inclinado Religio; e quanto mais incultos fui achando, tanto mais
dispostos encontrei a receber, e seguir as sagradas doutrinas
evanglicas, mais por falta, como fica dito, da civilizao, sem a
qual a cultura mesquinha, e o comrcio acanhado, v-se um povo
estranhamente miservel, quando, se houvesse indstria, a
fertilidade das terras poderio oferecer todas as comodidades da
vida219.
Entretanto, advertiria ele, a tarefa de instruir os povos deveria ser realizada
prioritariamente a partir da religio, ao que era acrescentado meios indispensveis,
como o comrcio, a indstria e os canais de comunicao e transporte. A narrativa de
frei Plcido de Messina expressaria, desse modo, a tese bastante difundida na
produo escrita dos frades capuchinhos que considerava a importncia dos
219

Idem.

218

melhoramentos materiais220 na conduo da civilizao da provncia, entendida no


contexto de construo do projeto cristo missionrio:
Os Padres Missionrios estando sempre se movendo, tornam-se
imortais, e preciosos nos seus trabalhos, especialmente agora que
para tocar as Provncias deste Bispado, bastam horas por meio dos
vapores para ir onde necessrio221.
Nesse sentido, veremos como os missionrios enfatizavam, repetitivamente,
que os povos dos sertes careciam de estradas para se desenvolverem.
Adicionalmente, destacavam como esse importante incremento facilitava a ligao
entre a capital espao prioritrio da civilizao - e as regies mais distantes,
permitindo a circulao entre as diferentes vilas e freguesias que, pouco a pouco,
iriam crescendo e se desenvolvendo, mudando a paisagem dos sertes com suas
igrejas, cruzeiros, cemitrios e sistemas de irrigao de gua potvel e agricultura
desenvolvida. Nesse sentido, observaria:
(...) agradveis climas para agricultura, bem como o comrcio
aumentado, e civilizao fosse com zelo disseminada, em
brevssimo tempo essas povoaes se transformariam em boas vilas
e cidades, para que muito concorreria a continuao at certos
pontos do centro da fartura de estradas pblicas, meio este
certamente profcuo civilizao dos povos, que se no vivessem
to espalhados como esto, forneceriam outras pequenas povoaes,
e aumentariam as j existentes222.
Ao chegar ao lugar denominado Jacupe, no entanto, o discurso do missionrio
realiza uma aproximao entre as populaes dos sertes, caboclos que percorriam
incessantemente os espaos dos seus antigos aldeamentos; e aqueles que se
embrenhavam na mata virgem, vivendo em uma condio semi-selvtica. Para o
missionrio capuchinho, no entanto, para alm da brutalidade que unia os dois tipos

220

No contexto do Segundo Reinado a expresso melhoramentos materiais se refere a um conjunto


de obras de infraestrutura que incluam a construo de ferrovias e os portos, mas que poderia abarcar
tambm a imigrao estrangeira e os servios urbanos. Como destaca Mello (1994), tais recursos foram
alvo de disputas entre as provncias do Imprio que, se debateram em torno da distribuio de verbas
do Governo Imperial.
221
ACRJ 3-II-6. Carta de frei Caetano de Messina ao Comissrio Geral dos Capuchinhos frei
Fabiano de Scandinavo, 23 de maio de 1849.
222
AIAHGP 315/2. Ofcio de frei Plcido de Messina ao presidente da provncia de Pernambuco, o
Baro da Boa Vista, 26 de novembro de 1842.

219

o caboclo e o selvagem - existia uma carncia de instruo religiosa que os


aproximava:
Estes povos, por isso mesmo que so carecidos de instruo,
apresento uma certa aptido para executarem todo o gnero de
abusos, vcios e crimes, e creio; que no errarei em avanar, que
considero tais faltas ocasionadas alm da ignorncia por duas nicas
causas: a primeira acha-se estabelecida sobre a privao quase
absoluta do preciso conhecimento das doutrinas do cristianismo, por
falta da qual vivem entregues as suas prprias paixes e a uma vida
selvtica223.
A constatao de uma realidade to diversa nos sertes, permitiria, ainda, a
frei Plcido de Messina estabelecer, a partir da comparao, diferenciaes
importantes entre a categoria caboclo resultado dos processos de civilizao e
catequizao e os ndios selvagens que se mantinham nas selvas. Esta distino
era acionada como forma de explicar os constantes ataques de ndios que,
invariavelmente, eram descritos pelos missionrios e pela diretoria dos ndios224.
Nesses relatos, considerava-se que a persistncia dos episdios de vandalismo e
selvageria justificava-se pela existncia de algumas hordas de selvagens que
insistiam em permanecer nas reas montanhosas e de matas fechadas, afastadas da
civilizao. A este respeito, veremos como, as Santas Misses se converteram em um
movimento de pacificao e civilizao dos sertes e assumiram um papel
disciplinador antes desempenhado pelos aldeamentos para ndios.

223

Idem.
Para uma viso ampla dos movimentos de contestao e revolta popular que atingiram o Segundo
Reinado ver Carvalho, 1988 e Monteiro, 1981.
224

220

O TRABALHO QUE CIVILIZA E MORALIZA


(...) o homem que no conhece o amor ao
trabalho um parasita, uma espcie de
zango, uma verdadeira excrescncia da
sociedade225.

Como vimos na primeira parte desse trabalho, coube cincia liderar o


processo que levaria desejada civilizao da provncia. A elite mdico-cientfica,
nesse sentido, orientou um programa de pesquisa cientfica vigoroso e original que
almejava o estabelecimento de estudos adaptados para nossa especificidade e
realidade tropical. Nesse contexto, a Cincia se coadunou a uma poltica de Estado
para a construo de uma nova cidade, planejada e estruturada para civilizar o povo e
o espao pblico; bem como, pretendeu estender seu projeto de civilizao para os
sertes, ao promover as chamadas melhorias materiais expressas, essencialmente,
nos trilhos do trem e na aplicao da vacina antivarilica e que, por sua vez,
conduziriam os benefcios da civilizao para alm dos limites da capital.
O princpio bsico que subjaz esse projeto era incutir na populao que se
amontoava na cidade os elementos bsicos de civilizao. Estes, por sua vez, no se
limitariam ao mbito das prticas essencialmente mdicas - pelo menos como
conhecemos hoje. Os princpios higinicos ento em voga, provocariam uma
interveno ampla no cotidiano da cidade, prolongando-se por todas as esferas da vida
biolgica e social. To imenso quanto o campo mrbido desenhado pela epidemia de
clera-morbus, mostrar-se-iam os caminhos do programa higinico que deveria cobrir
todos os aspetos da vida cotidiana e todas as classes sociais.
Nos sertes, no entanto, a tarefa de construir uma cidade higinica, planejada e
vislumbrada no modelo europeu de organizao e adaptada s vicissitudes da nossa
constituio tropical, converter-se-ia em outros desafios. Em verdade, o programa
civilizatrio, do qual se encarregaria a constituio mdica do sculo XIX, seria
pouco efetivo para as necessidades do conjunto da provncia que partilhava com a
elite mdica um ideal de civilizao baseando-se em conceitos de progresso, educao

225

Colnia Izabel. Coleo de escritos publicados por ocasio do assentamento da primeira pedra
daquela colnia agrcola e industrial da Provncia de Pernambuco.

221

e civilizao e que no podia ser restrito aos limites urbanos, exigindo que se
ampliassem investimentos para o interior da provncia.
A este respeito, como vimos no terceiro captulo, o programa do governo da
provncia que visou incentivar a vinda de imigrantes estrangeiros para ocuparem os
espaos dos sertes de clima ameno e solo ubrrimo no implicou na consolidao
de resultados efetivos e a tarefa de sedentarizar as populaes de caboclos, que se
mostravam avessos aos valores da civilizao, ficaria a cargo dos missionrios
capuchinhos que deveriam trabalhar no sentido de incentivar o estabelecimento dos
ncleos de povoamento e do cultivo da agricultura.
o que ocorreria em 1878, quando seria fundada, pelo frade capuchinho frei
Cassiano de Camacho, a Colnia Socorro. Este estabelecimento, nesse sentido,
passaria a abrigar retirantes foragidos da seca que atingira os sertes da provncia
em 1877, aproveitando-se para isso os lotes desocupados que antes eram habitados
pelas populaes indgenas do antigo aldeamento de Riacho do Mato.
Na ocasio da sua fundao, o frade descreve como mais de 600 pessoas,
desabrigadas por ocasio da seca, na sua maioria faminta e doente, encaminhar-se-iam
para a capital e seus arrabaldes. Diante da invaso, no entanto, o governo provincial
solicitaria a ajuda dos missionrios da Penha que, prontamente, encaminharam o
grupo de miserveis para o lugar onde, um dia, teria funcionado a Colnia Militar de
Pimenteiras. De acordo com o missionrio:
O governo (...) queria arredar desta capital uma multido de
retirantes que invadiro-a com seus arrabaldes, infeccionando com
diversas molstias, que necessariamente desenvolvio-se naquele
povo faminto, e exposto a todas as inclemncias do tempo226.
Chegando l, os retirantes teriam sido empregados nos trabalhos agrcolas,
elevaram uma igreja e providenciaram a construo de suas casas. Nesse caso, como
em outros narrados pelos capuchinhos, o missionrio aponta como ponto favorvel
para o desenvolvimento da civilizao a fertilidade destes terrenos que se presta a
qualquer espcie de cultura, alm de poder contar com os benefcios que seriam
obtidos pela estrada de ferro que ligaria Palmares a Leopoldina, que naquele momento
estava em construo:
226

AE-21. Carta de frei Cassiano de Camacho ao Comissrio Geral no Rio de Janeiro, fevereiro de
1878.

222

O terreno bastante montanhoso, existe ainda uma parte coberta de


matas virgens. Est situada margem dos rios Jacupe e Taquara,
em frente extinta colnia militar de Leopoldina, na provncia das
Alagoas; e regadas por quantidade de riachos. Pela futura
inaugurao da estrada de ferro de Palmares Leopoldina, torna
este lugar de bastante merecimento227.
V-se, ento, como se processam os mecanismos de sedentarizao das
populaes de migrantes, fazendo surgir pelas mos dos missionrios um lindo
povoado, no mesmo lugar onde estava assentada a povoao de Riacho do Mato. Na
ocasio, o frade capuchinho narra seu empenho na construo da igreja, do cemitrio,
da escola e das casas que seriam destinadas instalao das famlias de refugiados
que somavam cerca de oito mil pessoas:
A populao composta quase em sua totalidade de desvalidos, que
imploravam nesta capital e em muitas outras localidades a caridade
pblica, atingiu a cerca de oito mil almas.
A ao do governo no se limitou prestao de alimentos,
remdios e vesturios, pois que, alm de to valiosos auxlios,
forneceu instrumentos para a cultura de cereais e legumes. E tal foi
a direo dada a esse importante ncleo colonial, que os terrenos,
outrora devolutos, onde ele est situado, apresentara, em pouco
tempo um lindo povoado, com vrias ruas, boas casas, igreja,
cemitrio, escolas de instruo primria para ambos os sexos, e uma
feira abundantemente abastecida de vveres os mais indispensveis
aos colonos e as inmeras pessoas que para ali concorriam228.
Dois anos mais tarde, em 1880, aproveitando-se dos benefcios da estrada de
ferro que acabava de chegar at Palmares, a Colnia de Socorro seria transferida para
Sertozinho, passando a abrigar cerca de 3.000 colonos distribudos em lotes
familiares, contando ainda com uma escola para a educao dos meninos e uma botica
com remdios indispensveis para as molstias reinantes que eram distribudos para
a populao de colonos:
Esta Colnia que, como sabeis, foi criada em 3 de abril de 1878 na
extinta colnia do Riacho do Mato e transferida em 16 do dito ms
para o lugar denominado Sertozinho, a fim de dar asilo s vtimas
da seca, acha-se desde a sua instalao sob a hbil direo do
227
228

Idem.
Relatrio da Presidncia da Provncia de Pernambuco, 01 de maro de 1881: 50.

223

Missionrio Capuchinho Frei Cassiano de Camacho. Havia at


janeiro ltimo em seu servio um ecnomo, um apontador, um
encarregado da botica, um despenseiro, um professor, uma
professora, e um criado (...)
Vivem na Colnia cerca de 3.000 pessoas dos sertes desta
provncia e da Paraba, Rio Grande do Norte e Cear.
Foram distribudos lotes de terra a 206 famlias, que as ocuparam
com plantaes de mandioca, milho, feijo, cana, fumo, etc.
(...) Existe tambm um colgio, construdo a esforos do incansvel
diretor e mantido a sua custa, onde foram recolhidos e recebem
educao diversas rfs de retirantes229.
Notemos, neste ponto, como a formao da Colnia Socorro obedece a um
processo bem definido que consistia em atrair migrantes para as terras devolutas antes
ocupadas pelos aldeamentos indgenas, a exemplo do que ocorrera nos
empreendimentos missionrios que descrevemos anteriormente. Atrados pela
propaganda do Governo Provincial, que garantia a exclusividade do uso das terras de
solo ubrrimo e clima ameno e salubre, esses migrantes passariam a contar com o
progresso que chegaria por meio dos trilhos frreos e de outros meios de
comunicao. Muitos deles, como os que se instalaram na Colnia Socorro, eram
foragidos das secas e se originavam de outras provncias do nordeste. Mesmo a
Colnia Orfanolgica Isabel, que vimos anteriormente, receberia no perodo da seca,
levas de migrantes que passaram a ocupar as terras em torno do ncleo central da
instituio, onde seriam empregadas nos trabalhos agrcolas:
Em 28 de janeiro as famlias dos retirantes estabelecidas nessa
Colnia eram 147, compostas de 781 pessoas. Muitas outras
famlias procuraram se estabelecer; porm, como no quiseram se
sujeitar condio principal que lhes impunha, qual era a de plantar
mandioca e outros legumes, cujas sementes se lhes forneciam, no
foram aceitas seno poucas famlias, e portanto, hoje, as famlias
existentes so 170, compostas de 1.089230.

229

Relatrio da Presidncia da Provncia de Pernambuco, 02 de fevereiro de 1880: 35-36.


Relatrio apresentado por fr. Fidelis Maria de Fognano ao presidente da provncia de Pernambuco,
31 de outubro de 1878 (1879).
230

224

OS CAPUCHINHOS NO BRASIL: MEMRIA, MISSO OFICIAL E AO NO MUNDO


Ao falar sobre a presena da Ordem Franciscana no Brasil, Gilberto Freyre
(1959) destaca a ambiguidade existente entre presena e visibilidade que marca a
histria da ordem no pas. A este respeito, o autor lamenta a ausncia de trabalhos que
descrevam a amplitude das atividades desenvolvidas pelos frades no pas que,
segundo ele, contrasta com as inmeras realizaes de franciscanos e capuchinhos
que podem ser identificadas, ainda, no perodo colonial.
Como observa o autor, a ausncia de registros da histria de frades de
linhagem franciscana no Brasil pode ser evidenciada no apenas pela raridade dos
trabalhos histricos dedicados importncia da Ordem no processo de colonizao do
pas, bem como sentida na raridade de documentos disponveis para a realizao
dessa histria. Adicionalmente, teriam contribudo para reforar a impresso de
ausncia dos registros historiogrficos, da qual nos fala Gilberto Freire, as pssimas
condies dos arquivos existentes, capazes, segundo o prprio socilogo
pernambucano, de desanimar qualquer pesquisador.
No caso mais especfico da misso capuchinha no Brasil, entretanto, o registro
da presena da Ordem Menor no pas combinaria dois movimentos contraditrios: o
apagamento da memria e uma significativa e intensa produo escrita. De forma
mais especfica, poderamos notar certa ambiguidade nos registros existentes sobre as
misses dos capuchinhos no Brasil que se exprime entre a negao da escrita e a
produo de uma extensa memria.
Trata-se, dessa forma, de compreender como se realiza a construo da
autoimagem dos capuchinhos, assentada na valorizao dos trabalhos prticos em
detrimento das atividades intelectuais, ainda que o apreo pela escrita tenha sido um
instrumento importante tanto para os missionrios que estiveram nos aldeamentos
para ndios e empreendimentos nos sertes, quanto para os cronistas e historiadores da
Ordem Menor que se utilizaram da correspondncia missionria para compor uma
diversidade de gneros literrios, como crnicas, memrias, etc.
V-se, ainda a este respeito, como a contradio que se realiza entre negao
da escrita e a produo de uma vasta memria sobre a misso, traz relaes com certo
mito de origem que cerca a histria da Ordem Menor no Brasil. De acordo com
Regni (1988: 22-23), os manuscritos e documentos onde estariam registrados parte da
histria dos capuchinhos que chegaram ao pas nos primeiros sculos da colonizao,
225

por volta do ano de 1670, ao serem transportados para a Europa, teriam sido perdidos
durante a viagem. Sem uma explicao mais detalhada das circunstncias em que tal
perda se deu, o relato de frei Pelino de Castrovalva remete ao episdio do
desaparecimento da documentao, atribuindo a responsabilidade pelo ocorrido
ao de um missionrio pertencente a outra ordem religiosa (idem) possivelmente
um jesuta, considerando as acirradas disputas existentes entre as duas ordens
religiosas durante o perodo. O episdio, segundo Marta Amoroso (2006), revelaria a
existncia de um mito de origem da misso capuchinha231.
A suposta predestinao ao esquecimento e o apagamento da memria que
parecem acompanhar a histria dos missionrios capuchinhos no Brasil, tambm
podem ser acompanhados na trajetria individual de um seus membros mais
prestigiosos e cuja atuao teve grande destaque durante o Segundo Reinado. A
biografia de frei Caetano de Messina, missionrio que atuou nas misses de
Pernambuco durante mais de 20 anos e, posteriormente assumiu o Comissariado da
Ordem Menor no Rio de Janeiro, na segunda metade do sculo XIX, , nesse sentido,
marcada pela ausncia de documentos que permitam a reconstituio integral de sua
trajetria individual. De acordo com seus bigrafos, a impossibilidade em descrever
os primeiros anos da vida do missionrio, quando este ainda realizava seus estudos
em sua cidade natal, Messina, na Itlia, justifica-se pelo fato de que parte desses
documentos teria sido destruda em um incndio que eliminara todo o arquivo
localizado nesta mesma cidade (Vieira 1952; Terrinca 1939).
Os relatos que reiteram a todo o momento o desaparecimento ou a
destruio dos documentos e registros pertencentes Ordem Menor, no entanto,
contrastam com uma disposio essencial da atividade missionria: a produo
escrita, expressa em um vigoroso trabalho memorialstico e, mais precisamente, na
produo de cartas. No tocante produo epistolar, observamos como o registro das
atividades de um missionrio capuchinho em campo se realiza, essencialmente, por
meio de uma intensa e regular troca de correspondncia que se daria em dois sentidos.
No primeiro sentido, a troca epistolar serviria para informar sobre as
atividades do apostolado, a partir da produo de missivas e relatrios que,
endereados aos superiores localizados nas Prefeituras Apostlicas ou ao
231

H, no entanto, outras hipteses para explicar o suposto desaparecimento da documentao em


questo. Uma delas remete ao fato de que os arquivos em questo poderiam ter sido destrudos pela
invaso napolenica na Itlia, em um momento em que a Ordem Menor tinha seus trabalhos
subordinados a acordos firmados com a Propaganda Fide (Amoroso, 2006).

226

Comissariado Geral da Ordem, traziam dados sobre a misso nos sertes232 nmero
de casamentos, batismos e missas realizadas, localizao das igrejas construdas,
informaes sobre a vacina antivarilica, estatsticas de doenas, censos da populao
existente nas vilas, relatos sobre a ordem pblica, entre outros.
Em segundo lugar, teremos a troca de missivas que se realiza entre os irmos
de ordem, como forma de reiterar os laos de solidariedade, considerando-se que a
misso capuchinha se constitui como corpo moral, conceito expresso nas palavras de
frei Antonino de Reschio que, ao se referir ao seu papel como missionrio, afirmava
que (...) os Missionrios Capuchinhos so um corpo moral, de que no pode dispor o
Ministrio (do Imprio), mas unicamente o Superior nomeado pela Santa S233.
A produo epistolar, nesse sentido, destinava-se a registrar e divulgar os
feitos da misso, mas, essencialmente, tinha a funo de aproximar e incentivar os
vnculos existentes entre os missionrios. Assim, por meio da produo e circulao
de informaes sobre o trabalho realizado, seja na frica ou no Brasil, a escrita
permitia aproximar e presentificar cada missionrio tanto de seu semelhante, quanto
dos desafios que cada misso apresentava. A troca epistolar, nesse contexto, assumiria
tambm a funo de exemplas - ou seja, um modelo exemplar e edificante de conduta
da pessoa moral (Certeau, 1982).
Sublinhemos neste ponto como o modelo de pregao dos missionrios
capuchinhos faz referncia a um modo particular de enunciar a palavra Divina,
prprio da tradio catlica sobre a qual repousa a prtica verbal tanto oral, quanto
escrita. Como nos mostra Paul Zumthor (1993), a ideia de Verbo concebida em
termos da ideia real da palavra e considera que todo discurso se manifesta atravs
de uma ao fsica e efetiva (:74), revelando um movimento essencial da palavra,
quando o Verbo se expande no mundo, que por seu meio foi criado e ao qual d
vida (:75) e por esse motivo est relacionado a um poder criador, da palavra-fora
e, por isso, se traduz em um movimento eficaz.
Em relao s memrias e crnicas, entre outros gneros narrativos que
compem a produo escrita capuchinha, estas possuem essencialmente a funo de
registrar os acontecimentos e as realizaes da misso, enfatizando a trajetria dos
232

No caso especfico das misses localizadas nos aldeamentos indgenas, os dados apresentados na
forma de relatrios e cartas relatam a situao geral desse tipo de equipamento missionrio, fornecendo
dados como: estatsticas da populao indgena aldeada, localizao da sede da misso e das aldeias
dos ndios, indstria e agricultura, informao sobre a terra, entre outros.
233
Carta de Antonino de Reschio para o Comissrio Geral da Ordem. So Lus do Maranho, 07 de
maio de1887 (apud. Amoroso, 2005).

227

missionrios e os sucessos das misses realizadas. Alm disso, os frades mais


ilustrados se encarregavam de produzir relatos que, aos moldes da hagiografia gnero narrativo criado durante a Idade Mdia destinado a descrever a vida dos santos
(Certeau, 1982) destinavam-se a registrar os feitos dos frades, sublinhando as
dificuldades encontradas e exaltando o carter edificante de suas realizaes e a
grandiosidade das suas virtudes.
Acompanhando a trajetria dos capuchinhos no Brasil, veremos como no ano
de 1840234 a misso assume um carter de oficialidade, quando por meio do Aviso
Imperial de 18 de janeiro, o Governo do Imprio solicita Santa S o envio de
missionrios para o trabalho de catequese dos ndios e das misses volantes dos
sertes em diferentes provncias (Regni, 1988; Palazzolo, 1966; Da Nembro, 1957;
Primrio, 1940). A partir desse momento, inicia-se um processo que visou o
estabelecimento de uma empresa missionria no pas, cuja especificidade se
expressaria no nvel das relaes dos missionrios com o Estado. Amparados pelas
prerrogativas dos acordos firmados com a Santa S e o Imprio, a presena dos
capuchinhos esteve diretamente associada consolidao de um programa
civilizatrio de contornos precisos que se definiria essencialmente aps a publicao
do Regulamento de Catequese e Civilizao de 1845235.
O Regulamento de Catequese e Civilizao, nesse sentido, previa
essencialmente a criao de aldeamentos voltados para a incorporao das
populaes indgenas sociedade nacional, encarregando a Ordem Menor dos
Frades Capuchinhos pela administrao dessas instituies tarefa que era
partilhada por diretores e funcionrios leigos. Tal realidade fez com que a poltica
indigenista, praticada da segunda metade do sculo XIX ao advento da Repblica,
estivesse estritamente ligada ao trabalho de catequese dos capuchinhos (Amoroso,
234

Os primeiros registros sobre a presena dos missionrios da Ordem Menor dos Capuchinhos no
Brasil datam do sculo XVI. No entanto, ser no sculo XIX que, de forma progressiva, a misso
capuchinha comea a se organizar de forma oficial, a partir de acordos selados entre a propaganda Fide
e o Governo do Brasil, caso do decreto de 1843, de n 285 que estabeleceria dispositivos para
regulamentar a vinda de missionrios para o pas; j o decreto de 30 de julho de 1844, estabelecia, entre
outras disposies, de que forma e em que termos se realizaria a distribuio dos missionrios entre as
provncias. Em 1845 promulgado o Regulamento de Catequese e Civilizao, de n 426, que
estabelece as diretrizes que regeriam o trabalho dos missionrios nos aldeamentos criados para ndios
(Carneiro da Cunha, 1992).
235
Durante a misso oficial dos missionrios capuchinhos esta foi alvo de diversos decretos que
visaram a regulamentao de suas atividades no Brasil. O primeiro deles, de n 285, de 21 de junho de
1843, estabeleceu novos dispositivos visando regulamentar a vinda dos missionrios para o Brasil. No
ano seguinte, o decreto de n 373, de 30 de julho de 1844, entre outras disposies, determinou a
distribuio dos missionrios nas provncias, afastando-os do controle imediato da Santa S (Regni,
1988; Palazzolo, 1966; Da Nembro, 1957; Primrio, 1940).

228

2005). A associao dos frades com o Governo Imperial se realizava, assim, por
meio do direito do Padroado, atravs do qual o governo submetia os frades ao
poder leigo, fazendo com que os missionrios se tornassem funcionrios do
Estado: eles tinham suas passagens financiadas e recebiam dirias para sua
manuteno em campo, devendo obrigaes diretas ao governo.
V-se, desse modo, como os missionrios capuchinhos ao chegarem ao pas,
passam a se organizar, administrativamente, de uma forma bastante especfica. O
centro das misses seria, desse modo, estabelecido no Comissariado Geral dos
Missionrios Capuchinhos, localizado no convento do Morro do Castelo, na cidade
do Rio de Janeiro. Em um nvel hierrquico inferior, apareceriam as Prefeituras
Apostlicas que, segundo a terminologia capuchinha, configuravam-se como um
ncleo criado pela Propaganda Fide com o objetivo de melhor articular as
atividades missionrias e governar os missionrios agrupados nos hospcios
(Palazzolo, 1966: 25). Durante o Segundo Reinado se constituram trs Prefeituras
Apostlicas236: a do Rio de Janeiro, que reunia as subprefeituras de So Paulo, Paran
e Minas Gerais; a de Pernambuco, que se estabeleceria no Hospcio de Nossa Senhora
da Penha, localizado na cidade de Recife e compreendia as subprefeituras de
Alagoas, Paraba, Cear e Rio Grande do Norte e a da Bahia, com sede no Hospcio
de Piedade, em Salvador, qual estava subordinada a subprefeitura de Sergipe.
Com efeito, a amplitude da organizao administrativa da misso que
acabamos de descrever estabeleceria um empreendimento de dimenses continentais.
Como observa Marta Amoroso (2005) ao analisar a integridade do projeto missionrio
que se estabelece no Brasil nesse perodo, a misso capuchinha durante o Segundo
Reinado assumiria contornos de um projeto imperial, ao englobar situaes muito
heterogneas nas diversas regies do pas - e tambm fora dele - como da Guerra do
Paraguai, os aldeamentos indgenas no Paran, Minas Gerais e Rio de Janeiro, a
escola para ndios, alm de outros ncleos de catequese no serto do Brasil, como
aqueles envolvidos nas Santas Misses do nordeste.

236

Outros termos, ainda, podiam ser identificados para designar os ncleos missionrios existentes no
pas durante o perodo. A provncia, por exemplo, corresponderia maior diviso da Ordem. No
nvel das relaes mais imediatas referente comunidade franciscana propriamente dita ou das
relaes entre irmos de ordem - o convento representaria casa da fraternidade religiosa com maior
estabilidade. J o termo hospcio, por sua vez, corresponderia palavra empregada para nomear as
pequenas residncias destinadas ao descanso dos religiosos, quando do retorno das suas atividades
missionrias, caso das misses itinerantes e desobrigas (Pereira, 1988).

229

Observando a Prefeitura Apostlica de Pernambuco237, qual nos volta nosso


interesse, veremos que as misses desenvolvidas a partir dessa unidade administrativa
apresentaram caractersticas bastante especficas em relao a outras existentes no
mesmo perodo (Santos, 2006). A impossibilidade de implantar o padro dos
aldeamentos indgenas que serviram de suporte para a catequese e civilizao das
populaes nativas 238 em vrias provncias do Imprio, conforme estabeleceria o
Regulamento de catequese e Civilizao (1845) considerando o processo de franca
decadncia por qual passava a estrutura dos aldeamentos para ndios na provncia,
como vimos anteriormente permitiria aos missionrios fundar um modelo de misso
mais flexvel, que consistia em incurses pelos sertes destinadas aos civilizados ou
caboclos239.
A opo pelas misses itinerantes, do ponto de vista tanto dos missionrios
quanto da Diretoria dos ndios da provncia, justificava-se a partir da tese, largamente
difundida no sculo XIX sobre os ndios do nordeste, que considerava que os
programas de incentivo miscigenao processados nessa regio teriam resultado na
assimilao total das populaes indgenas massa da populao nacional. Esse longo
processo que visou a mistura oficial, por sua vez, do qual resultaria a figura do
caboclo, tornaria, desse modo, insustentvel a permanncia dos estabelecimentos
destinados catequese indgena (Dantas, Sampaio & Carvalho, 1992; Porto Alegre,
1998, 1993).
A este respeito, veremos como as misses itinerantes dos frades da Ordem
Menor permitiriam estabelecer um modelo de catequese e civilizao em outros

237

Com relao presena dos capuchinhos italianos em Pernambuco, Miranda (2002) indica como as
portarias de 02/07/1825 e os decretos de 28/08/26 e 06/06/1827 foram francamente favorveis
presena desses missionrios no pas. Entretanto, mudanas na poltica de governo com relao aos
trabalhos realizados por missionrios estrangeiros no pas, sobretudo aps a abdicao de D. Pedro I e a
poltica regalista e anti-papal adotada durante o governo do regente Feij, resultou na proibio da
Associao Religiosa dos Missionrios Capuchinhos Italianos e na expulso dos mesmos do Hospcio
de Nossa Senhora da Penha, que ficou pertencendo Irmandade de So Jos da Agonia, conforme
decreto de 11/05/1836. Essa realidade, no entanto, revista em 1840, quando os capuchinhos tiveram
suas atividades novamente regularizadas por meio da Lei Provincial de maio de 1840, sob n 80, que
determinava o retorno das atividades da Associao Religiosa dos Capuchinhos Italianos na provncia
de Pernambuco, e a restituio do Hospcio de Nossa Senhora da Penha que lhes foi confiscado
anteriormente.
238
Para a compreenso do modelo dos aldeamentos indgenas fundados pelos capuchinhos italianos
durante o Segundo Reinado, bem como entender as dimenses do programa missionrio no perodo,
ver os trabalhos de Marta Amoroso (2006, 2005, 1998a, 1998b). Para as misses desenvolvidas no
serto do nordeste, especialmente na Bahia, ver Cristina Pompa (2002).
239
Nesse perodo a nica exceo ao padro das misses volantes foi o aldeamento de Baixa Verde que
reunia ndios Kariri e foi administrado, ainda que por um curto perodo (1848-1850), pelo missionrio
capuchinho frei Caetano da Gratiere.

230

termos daqueles definidos nos aldeamentos indgenas. As Santas Misses cuja


denominao permanece at os dias de hoje entre os missionrios capuchinhos de
Pernambuco expressariam um modelo de evangelizao bastante peculiar, baseado
em dois aspectos fundamentais: a nfase nos sacramentos casamentos, batismos e
eucaristia, conformando-se no discurso missionrio como marca da efetividade da
converso ao catolicismo e os programas civilizatrios que incluam a pacificao, a
educao e a incluso das populaes sertanejas sociedade nacional por meio do
trabalho. Assim, podemos observar a marca da prtica religiosa desenvolvida pelos
capuchinhos durante o sculo XIX na tradio religiosa do nordeste e, mais
especificamente, no catolicismo popular praticado pelas populaes sertanejas at os
dias atuais.
As Santas Misses trariam ainda outros aspectos importantes para a
consolidao da atividade missionria. As prticas civilizatrias que se misturavam s
atividades de prdica e evangelizao permitiram Ordem Menor realizar mudanas
significativas na cartografia dos sertes. O momento se mostrava propcio para a
realizao dessas transformaes, considerando-se a intensidade com a qual se
processou o deslocamento das populaes indgenas que, por sua vez, eram
decorrentes dos sucessivos decretos que estabeleceram a desativao dos aldeamentos
criados para ndios. Alm disso, a desmontagem da estrutura dos antigos aldeamentos
indgenas permitiria a entrada de colonos que eram convidados a ocupar as regies de
solos ubrrimos e clima ameno do interior da provncia.
De fato, v-se como a articulao entre esses dois elementos a farta
disponibilidade de terras frteis e as polticas de incentivo tanto migrao interna,
quanto imigrao estrangeira - ainda que a presena efetiva de estrangeiros tenha se
mostrado bastante modesta em relao s pretenses do governo provincial em
incentivar a imigrao, como vimos anteriormente - permitiram aos missionrios
estabelecer um empreendimento de desenvolvimento da civilizao que se tornaria
modelo da ao missionria no nordeste.
Nesse contexto, as mudanas na cartografia dos sertes se realizariam a partir
da parquia, categoria missionria que se converteria no discurso capuchinho em uma
unidade central do desenvolvimento da civilizao, constituindo-se como elemento
principal da pacificao dos sertes e sucesso do empreendimento missionrio. O
conceito de parquia remete ao estabelecimento de uma pequena estrutura de suporte
para um ncleo civilizatrio composto, inicialmente, por uma igreja, um cruzeiro e
231

um cemitrio. A partir dessa clula inicial, outros elementos eram agregados como,
por exemplo, as estradas, o incremento dos meios de comunicao, a construo de
aquedutos de irrigao de gua e o estabelecimento de reas destinadas agricultura
que atraam migrantes de toda parte da provncia.
Por conta das relaes estabelecidas com o Governo Imperial e considerando
as especificidades do modelo de missionao baseado nas misses volantes, os
capuchinhos proveram um sistema que permitiu regular a atividade de cada
missionrio em campo. Desse modo, observamos como o trabalho dos frades
capuchinhos na provncia obedecia a normas e regulaes especficas. A este respeito,
temos o Regulamento que se tem observado e se deve observar dos missionrios deste
Hospcio de Nossa Senhora da Penha de Pernambuco, em o tempo das suas misses
(1864)240 que regeria as atividades dos capuchinhos nas Santas Misses, alm de
servir como um manual de conduta para o missionrio em campo. Na prtica, o
Regulamento serviria tambm para proteger os missionrios das inmeras acusaes
de indisciplina e sublevao em relao s ordens do Imprio que indicam, por sua
vez, que as relaes entre o governo imperial e os frades da Ordem Menor nem
sempre se mostraram coesas241.
Seguindo os passos dos capuchinhos em misso, observamos que ao chegar a
uma determinada localidade os trabalhos se iniciavam com a construo de
equipamentos bsicos, como a construo de uma igreja, um cruzeiro e um cemitrio
equipamentos que, como sinalizamos, tornar-se-iam partes fundamentais da
constituio do modelo da parquia. Adicionalmente, outros elementos eram
priorizados como a abertura de audes e a canalizao de gua, a partir de um
conhecimento tradicional adquirido na regio de origem de alguns missionrios, na
Itlia, onde os frades conviviam com a realidade dos longos perodos de estiagem.
A construo desses equipamentos tinha por princpio atrair a populao,
morigerar os povos que, segundo o relato missionrio, participava ativamente

240

O Regulamento que se tem observado e se deve observar dos missionrios deste Hospcio de Nossa
Senhora da Penha de Pernambuco, em o tempo das suas misses diz respeito a uma srie de normas e
regras destinadas a regular a atividade do missionrio em campo. Composto por dezesseis itens,
determinava, entre outras coisas, que o missionrio no poderia missionar sem obedincia explcita ao
seu superior, orientava sobre a realizao das missas e administrao dos sacramentos, aconselhava
sobre a conduta mais adequada, entre outras coisas.
241
Nesse aspecto o caso de frei Caetano da Gratiere exemplar. Destinado a missionar na vila de Baixa
Verde, foi acusado pelas autoridades locais de incentivar a populao a sublevar-se contra o Governo.
O episdio rendeu sua retirada das misses e seu recolhimento ao Hospcio de Nossa Senhora da
Penha.

232

dessas atividades em sistema de mutiro. A partir disso, iniciava-se o trabalho de


catequese propriamente dito, com a realizao das missas, casamentos, batismos,
confisses, alm das procisses e rituais de penitncia que tomavam grande parte da
agenda do missionrio e eram meticulosamente contabilizados e registrados em seus
relatrios.
Adicionalmente, cabia aos capuchinhos em campo recolher estatsticas
sobre o nmero de ndios existentes nos aldeamentos e promover o censo
populacional das freguesias. Os dados eram detalhadamente registrados em mapas
que informavam a faixa etria, a raa, o nmero de casados e solteiros. Estes
registros eram enviados sob a forma de relatrios ao Comissrio Geral da Ordem,
bem como ao presidente da provncia, servindo tambm como referncia para a
cobrana dos servios prestados, j que a administrao dos sacramentos se
mostrava como uma fonte de renda segura para o missionrio que convivia com as
reduzidas verbas disponibilizadas pelo Governo.
O projeto missionrio, nesse sentido, efetivar-se-ia nas atividades que visavam
conciliar e pacificar os nimos, no estabelecimento das vilas e na edificao das
parquias, bem como na construo dos equipamentos voltados para educao e
civilizao dos povos. No entanto, ser por meio da escrita capuchinha que sero
apresentados os mecanismos de efetivao das condies de felicidade do projeto
missionrio relativo edificao do projeto de civilizao crist. V-se, desse modo,
como por meio da escrita, a pacificao, o apagamento da memria indgena e a
emergncia do caboclo se materializam na relao de enunciao que o discurso
missionrio realiza, transformando o ouvinte.
Como define Bruno Latour (2004), o processo que define a enunciao
religiosa envolve uma experincia transformadora, que no se restringe ao transporte
simples de uma informao. A repetio da histria dos milagres, dos feitos e aes
grandiosas dos capuchinhos atualiza, desse modo, a mensagem a ser divulgada e
materializa aos seus olhos de quem a ouve a civilizao dos sertes.
Para

os

missionrios,

programa

civilizatrio

entre

os

caboclos

corresponderia, desse modo, a uma efetiva ao no mundo, condio de felicidade do


empreendimento capuchinho que visava a realizao da civilizao crist. Essa
caracterstica definiria a natureza do enunciado religioso em seu poder de
transformao do outro, como exemplifica Latour:

233

Quando a Virgem ouve a saudao do anjo Gabriel assim narra a


venervel histria , ela se transforma to completamente, que
engravida e passa a trazer dentro de si o Salvador, que por sua
agncia se faz novamente presente no mundo (op. Cit.: 355).
E ser a repetio dos feitos da misso, amplamente divulgados na escrita
capuchinha, que permitir produzir o efeito de felicidade, como a histria venervel
da Anunciao da qual nos fala Latour, repetidamente pronunciada para que seja
sempre produzido um mesmo efeito no ouvinte. As cartas, as memrias entre outras
narrativas produzidas pelos frades da Ordem Menor teriam, assim, o objetivo de
reapresentar, de forma renovada, aquilo de que se fala.

DEVOO A VIRGEM MARIA


Tu s Suma Essncia,
A mesma Eternidade,
A Fonte da Sciencia,
De Amor, Sabedoria, e de Bondade:
Tudo vs, sabes, podes; e altamente
Dentro em Ti mesmo tudo te presente!
A devoo a Virgem Maria se tornaria a marca da pregao e da
religiosidade das Santas Misses dos capuchinhos da provncia de Pernambuco. De
fato, as procisses animadas pelos missionrios da Ordem Menor traziam, sempre
sua frente e exatamente ao lado do estandarte que portava a imagem do
Imperador, D. Pedro II, a representao de Nossa Senhora, que se multiplicava em
diferentes designaes e que, por sua vez, incluam alm da devoo a Virgem
Maria, exaltao de Nossa Senhora do Carmo padroeira da cidade de Recife -,
Nossa Senhora da Penha em cuja homenagem os capuchinhos edificariam o
templo da Ordem Menor localizado no bairro de So Jos, regio central da capital
da provncia -, Nossa Senhora da Conceio, entre outras representaes que
revelariam os fortes vnculos que a misso capuchinha manifestaria em relao a
Me de Jesus.
A particularidade da devoo a Maria se mostraria de forma mais efetiva,
no entanto, por meio de elementos que tornariam essa manifestao de f
particularmente especial. Como podemos acompanhar, tais elementos se

234

relacionam de forma particular ao agenciamento dos smbolos da modernidade de


seu tempo, como demonstra a presena constante da imagem do Imperador que
acompanha a procisso de imagens sagradas e na construo da baslica e do
convento dedicado a Nossa Senhora da Penha.
Erguida no bairro de So Jos, a partir de um projeto concebido pelo
missionrio capuchinho frei Francesco de Vicenza, o conjunto arquitetnico de
inspirao corntia representou, segundo os crticos da poca, o rompimento com o
passado colonial e nossas ligaes portuguesas que, infelizmente, permaneciam
materializadas no casario colonial que ainda se mostrava preponderante na
paisagem urbana. A este respeito, Ayres da Gama ressaltava como, ao se destacar
no conjunto da arquitetura colonial de origem portuguesa, o novo templo dos
missionrios capuchinhos, considerando a modernidade das suas linhas e
imponncia do seu desenho arquitetnico, viria tornar ainda mais saliente o nosso
anterior atraso (Ayres da Gama, apud. Arrais, 2004: 195):
Este edifcio, empreendido pelos padres capuchinhos, vir a ser
considerado na primeira ordem dos de seu gnero, pela
magnificncia de arquitetura e por suas grandes dimenses.
Visita-lo mesmo no estado em que se acha sair-se surpreendido de
admirao.
Certamente pareceria incompreensvel que pobres padres, tendo
como nico recurso a fora de vontade, empreendessem a edificao
de um templo suntuoso, que ser incontestavelmente o primeiro do
imprio.
Sob a direo do notvel engenheiro arquiteto, e no menos
respeitvel ancio, Frei Francesco de Vicenza, vai essa obra
monumental bem adiantada, e para ela invoco a vossa ilustrada
ateno, no sentido de auxilia-la no que vos for possvel242.
A respeito das origens da devoo a Maria, de acordo com a narrativa
missionria, a intensidade dos rituais celebrados a Me de Jesus, cuja presena
caracterizaria as festas e as celebraes religiosas realizadas pelos capuchinhos na
provncia de Pernambuco, teria surgido por interferncia de frei Caetano de
Messina. De acordo com o relato, por ocasio de um longo perodo de seca que
atingira de forma trgica a provncia em 1841, causando fome e misria, frei
Caetano, a pedido do Bispo diocesano, organizaria uma grandiosa missa.
242

Fala com que o Exmo. Sr. Comendador Henrique Pereira de Lucena abriu a sesso da Assembleia
Legislativa Provincial de Pernambuco, 01 de maro de 1874 (: 26).

235

Nessa ocasio, aps a celebrao religiosa, o missionrio daria incio a uma


imponente procisso de penitncia, que seria acompanhada por mais de vinte
mil pessoas que, dominadas pelo esprito de penitncia, traziam consigo cruzes
pesadas, pedras enormes e cilcios horrveis, atravessando as ruas da cidade,
gritando: Senhor Deus, Misericrdia! Ao fim do cortejo, de acordo com a
narrativa do missionrio, a resposta divina se apresentaria aos fiis presentes sob a
forma de uma copiosa chuva (que) caia a fecundar a terra (Terrinca, 1939: 1516).
Institucionalizava-se, assim, o Ms de Maria ou Mariano, como forma de
agradecimento graa alcanada: a chuva que interrompia um longo perodo de
estiagem. O culto a Maria, nesse sentido, expressado em diferentes designaes,
encontraria lugar nos louvores dedicados a Nossa Senhora da Penha, que
encerraria o pice do fervor dos fiis. Nos sertes, as manifestaes em louvor a
Nossa Senhora do Bom Conselho, incluam uma agenda de festas, rituais e
celebraes, capazes de reunir milhares de fiis que percorriam longas distncias
ao longo de dias em procisses de penitncia.
A institucionalizao do ms de Maria se conformaria tambm ao
movimento ultramontano ou de romanizao da igreja catlica no perodo
entendido como o fortalecimento dos vnculos com Roma e a Propaganda Fide
qual estavam ligados este movimento se consolidaria como reao situao
subalterna em que se encontravam no apenas os missionrios capuchinhos, mas
todo o clero em relao ao poder temporal durante o Segundo Reinado e que
ocasionaria disputas diversas entre o Governo Imperial e a associao desses
missionrios. As condies do Padroado Rgio ao qual estavam subordinados
representaria, nesse sentido, uma fonte de controvrsias e disputas que, mais tarde,
culminaria com a priso dos bispo de Olinda e Recife, Dom Vital Maria, e a
conhecida Questo Religiosa 243 que marcaria, definitivamente, as tumultuadas
relaes entre o Estado e a Igreja na provncia de Pernambuco.
No entanto, preciso atentar para as especificidades das configuraes que
se instalam durante o perodo. Ainda que estivessem vinculados aos acordos
firmados entre a Santa S e o Governo Imperial, os capuchinhos desenvolveriam
243

Para alm das questes envolvidas no movimento ultramontano, a Questo Religiosa mobilizou
outras disputas envolvendo catlicos, a maonaria e o protestantismo. Para mais sobre o tema, ver o
clssico estudo de David Gueiros Vieira (1980).

236

um programa bastante preciso de misso que, como vimos, procurou integrar uma
viso mstica caracterstica do movimento de romanizao e das prticas de
pregao que definiam as Santas Misses e uma ao efetiva no mundo que se
relaciona com as condies de felicidade do projeto missionrio.
De fato, para alm das limitaes impostas autonomia dos missionrios
pelo Regulamento de Catequese e Civilizao (1845) - que regeria o trabalho dos
capuchinhos no Brasil - a misso desenvolvida pelos frades da Ordem Menor foi
marcada pela mobilizao de categorias importantes da modernidade do seu
tempo. Ao comentar as relaes dos capuchinhos com a cincia, Marta Amoroso
(2009) mostra como a ligao dos religiosos envolvidos na misso do Brasil
tomaram a cincia enquanto uma espcie de reflexo auxiliar, que propiciava
religio crist uma reorientao de suas prticas de construo de felicidade nos
espaos de atuao dos capuchinhos na frica e no continente sul-americano
(idem: 67).
V-se, nesse sentido, como a compreenso das epidemias, das doenas e do
sofrimento do corpo apresentavam sentidos distintos no discurso missionrio.
Assim, ainda que a explicao que recorre ao providencialismo divino seja
definidor do ethos capuchinho, muitas vezes, podemos localizar um programa
bastante definido de combate epidemia que dialoga com a medicina cientfica. Os
capuchinhos enviados aos sertes para combater a clera-morbus, para alm dos
trabalhos apostlicos, empenhar-se-iam cotidianamente na administrao de
medicamentos, na aplicao da vacina antivarilica e no programa de civilizao
dos povos.
Srgio Buarque de Holanda (1994) considera como essa aparente
contradio acompanhou tambm os missionrios da Companhia de Jesus. Para
ele, os jesutas tinham um grande interesse no repertrio das plantas indgenas,
aplicando suas mezinhas no tratamento dos doentes individuais e no cuidado de
feridas e mazelas cotidianas. Do vasto repertrio de substncias fitoterpicas aos
quais tiveram acesso em sua peregrinaes, escolhiam aquelas que lhes parecessem
mais adequadas, porm, obedecendo aos critrios da cincia e da superstio do
seu tempo. Quando se confrontavam com as epidemias e as pestes, no entanto, os
inancianos tendiam a atribuir suas causas ao providencialismo, ou seja, marca da
punio de Deus e do castigo divino.

237

Um segundo tema que subjaz a reflexo e prtica capuchinha diz respeito


ao sacrifcio como elemento constituinte e fundamental da tarefa de construo da
misso de Catequese e Civilizao do sculo XIX. Na escrita epistolar
capuchinha, o tema do sofrimento fsico individual aparece como tropos narrativo
e representa o vnculo que o missionrio em campo estabelece com o sofrimento
de Cristo. Assim, repetidamente, veremos nas procisses, nos atos de penitncia e
no exerccio da autoflagelao, frequentemente narrados pelos missionrios, a
questo do sacrifcio que se mostra como definidor do ethos franciscano (Le Goff,
2005):
O nosso frei Serafino continua como crnico; talvez no forte
calor surgir uma mudana de ar (...) disse que queria e desejava
nos ver; para repousar e dedicar-se (no asilo) a estudo e sade
(...) Eu ainda vou mal com a minha mo, pacincia244.
Eu tambm sofro com o reumatismo nos braos e nas mos; mas
viva Deus!245
Por outro lado, na escrita desses missionrios, o adoecimento do corpo
aparece como parte indispensvel da composio de uma carta ou epstola,
surgindo como um recurso de linguagem que visa obter e firmar o vnculo dos
missionrios entre si:
Eu desejava ver suas cartas (dos missionrios de outras
provncias) para assim melhor sabermos, uns dos outros, o estado
de nossa sade246.
Em certa medida, a tpica do adoecimento e do sofrimento impingido ao
corpo do missionrio remete a um elo superior que corresponde quele
estabelecido entre o missionrio e o divino, ou seja, permitindo uma aproximao
com Deus. A dor e a agonia que acometem o missionrio fazem parte de uma
caracterstica indissocivel da pessoa crist de um capuchinho. O sacrifcio e o
adoecimento so exaltados, ento, em um lamento cotidiano, como encenao
244

ACRJ 3-II-20. De frei Caetano de Messina ao Comissrio Geral dos Capuchinhos frei Fabiano de
Scandinavo, 23 de agosto de 1852.
245
ACRJ 3-II-27. De frei Caetano de Messina ao Comissrio Geral dos Capuchinhos frei Fabiano de
Scandinavo, 15 de setembro de 1854.
246
ACRJ 3-II-28. De frei Caetano de Messina ao Comissrio Geral dos Capuchinhos Frei Fabiano de
Scandinavo, 27 de fevereiro de 1856.

238

ritual, em comunho com os padecimentos de Jesus Cristo e, mais particularmente,


como resignao diante dos desgnios divinos e redeno dos prprios pecados.
Essa aproximao com o divino diz respeito, no entanto, concretizao de
desgnios de Deus que se realiza enquanto ao concreta e efetiva no mundo:
Com a graa de Deus temos mantido at hoje, ainda que com
pouca sade, os pesos deste asilo; a boa vontade reduz os
trabalhos e multiplica os Missionrios247.
De fato, o tema do sacrifcio surge na narrativa missionria como elemento
indissocivel na labuta cotidiana e do trabalho dirio de catequizar e civilizar os
povos. Assim, ele pode ser identificado na descrio das doenas crnicas e nas
dores generalizadas que nunca cessam de atormentar os seus corpos e que
penitenciam o missionrio diariamente. Desse modo, o missionrio nos fala de um
corpo sobrecarregado pelos trabalhos cotidianos e castigado pelos males
recorrentes:
Disponha Rmo. Pe. larga mo dessa Misso e a ver voar para
responder s suas ordens, s me desagrada estar ameaado do
meu brao direito de uma fortssima constipao que peguei o
ano passado pregando aos civilizados de Olinda, Beberibe,
Igarass e Goiana mais rancorosos e atrasados que os caboclos
de Gois248.
Eu estou mui derrotado em a minha sade, pois os trabalhos da
Vila do Cabo, no se podiam vencer sem crismar de manh, e a
tarde, confessar, dispensar, pregar, etc.
A agravao dos meus sofrimentos, que j no achavam lenitivo
algum em diversas combinaes teraputicas, nem na atmosfera
desta altitude, reconhecida por todos como eficazmente benfica
a diversas molstias249.

Complementarmente ao sacrifcio, observamos ainda como a noo de


corpo acionada no discurso missionrio remete a um conceito que torna o cuidado
247

ACRJ 3-II-5. De frei Caetano de Messina ao Comissrio Geral dos Capuchinhos Frei Fabiano de
Scandinavo, 26 de maro de 1849.
248
ACRJ 3-II-13. De frei Caetano de Messina ao Comissrio Geral dos Capuchinhos Frei Fabiano de
Scandinavo, 14 de julho de 1851.
249
AE-5. De frei Caetano de Messina ao presidente da provncia de Pernambuco, 02 de outubro de
1852.

239

com o mesmo um imperativo cotidiano, considerando sua funo de instrumento


de realizao da vontade divina na terra. De fato, podemos observar como os
capuchinhos instauraram uma rgida disciplina do corpo que inclui um protocolo
de cuidados higinicos e dietticos que remetem conservao no s do fsico
como da moral.
Neste ponto, notemos como algumas recomendaes dos missionrios,
principalmente, no mbito das instituies de ensino por eles fundadas,
demonstram uma consonncia particular com os preceitos da medicina da poca
ao reproduzirem em seus empreendimentos o escrutnio de recomendaes e
protocolos higinicos porm, como podemos observar, os objetivos a serem
atingidos estariam articulados, essencialmente, com prticas morais desejveis.
A este respeito, veremos como na rotina dos internos seriam introduzidos
preceitos importantes de higiene. Desse modo, a pedagogia dos missionrios italianos
contemplava uma srie de recomendaes e protocolos que incidiam tanto sobre o
corpo dos alunos como sobre as instalaes do colgio. Inseridas no cotidiano dos
internos, estas regras eram incutidas nos indivduos a partir de um rigoroso e longo
aprendizado que versava, entre outras coisas, sobre noes de asseio pessoal,
disciplina moral, regras dietticas e cuidados com o meio.
As recomendaes diariamente enfatizadas pelos missionrios aos internos
previam, nesse sentido, os banhos dirios, o cuidado com a apresentao pessoal
especialmente a ateno com a vestimenta, o cabelo e unhas. Alm disso, os
educandos recebiam instruo sobre a melhor maneira de conservar o espao em que
viviam havia regras que estabeleciam a disposio do mobilirio dos quartos,
recomendaes sobre a limpeza dos refeitrios, prescrio diettica com um rgido
controle sobre a alimentao que considerava a qualidade e quantidade do alimento
ingerido diariamente, entre outras recomendaes que versavam sobre a disciplina do
corpo e a ateno com o meio, como pode ser observado em alguns dos artigos que
compunham o regulamento que regia as atividades da Colnia Izabel, que
descrevemos anteriormente:
Art. 73. Os colonos devem evitar o ter a roupa molhada, quando no
estiverem em movimento de trabalho ou exerccio. Depois do ltimo
servio lavar os ps e mudaro a roupa, e antes de tomar o leito para
dormir, lavaro a boca e esfregaro os dentes, repetindo esta
limpeza de manh e ao despertar.

240

Art. 74. No dormiro com roupa com que andarem durante o dia.
Art. 75. rigorosamente proibido andar nos prprios sales de
trajes menores, bem como dormir descoberto.
Art. 76. A roupa do trabalho servir exclusivamente para isso,
devendo os colonos tomar outra para os demais exerccios.
A relao estabelecida entre os padres definidos pelos missionrios
capuchinhos em seus empreendimentos e os preceitos mdicos pode, ainda, ser
observada na preocupao constante com o controle das doenas, tornando ideias
relativas propenso ao adoecimento e salubridade do meio temas recorrentes dos
relatrios remetidos ao presidente da provncia. Assim, veremos tais preocupaes
nas repetidas solicitaes de remdios e nos pedidos para que um mdico fizesse parte
do quadro de funcionrios da colnia - o que atendido a partir do ano de 1877,
quando um profissional designado para compor o quadro de funcionrios deste
estabelecimento. Adicionalmente, veremos como o cuidado com o estado sanitrio da
colnia ser expresso nos relatrios anuais produzidos pelo missionrio que registram
as molstias reinantes e o nmero de doentes, bem como refletir no seu
regulamento que definir, por sua vez, os procedimentos a seguir no momento em que
um educando acometido por alguma molstia:
Art. 77. Logo que o colono se sentir doente dar parte ao chefe, o
qual por sua vez dar cincia ao diretor, e de ordem deste o
recolher enfermaria.
Art. 78. O colono recluso por castigo mudar de roupa como
qualquer outro, e ser tratado quando enfermo.
Art. 79. O colono enfermo ser obrigado a observar a dieta
ordenada, e ter todas as regalias, que forem julgadas convenientes
para o pronto restabelecimento250.
Como observei anteriormente, os colgios - juntamente com a parquia representaram um projeto que definiria o modelo capuchinho de produo da
civilizao crist nos sertes do nordeste. H de se considerar nesse sentido, que estes
estabelecimentos reuniam todos os elementos exaltados no discurso missionrio sobre
a edificao de uma civilizao essencialmente guiada por princpios cristos e que
remetia consolidao do projeto missionrio como ao no mundo o trabalho, as
melhorias materiais, a construo de uma moral crist, a educao e os cuidados com
o corpo.
250

APEJE: IP-46, 1888a: 10.

241

De fato, veremos que ser a partir dos seus equipamentos civilizatrios que os
missionrios conseguiriam efetivar seu modelo de civilizao: com o estabelecimento
da parquia constituda por uma igreja, um cruzeiro e um cemitrio - ampliariam o
alcance dos seus empreendimentos a partir da escola, dos aquedutos e dos audes,
alando os pequenos ncleos civilizatrios condio de vilas, incrementando a
produo agrcola e mudando definitivamente a paisagem dos sertes.

242

EPLOGO:
MDICOS, CHARLATES E MISSIONRIOS

A realizao deste trabalho procurou conciliar duas tradies que na literatura


frequentemente aparecem como opostas: a cincia e a religio. Seguindo a sugesto
proposta por Bruno Latour (2004) de entender esses domnios enquanto diferentes
regimes de enunciao, procurei mapear suas condies de felicidade. Trata-se, desse
modo, de descrever tanto o programa cientfico quanto o missionrio em sua
positividade, nas relaes que estabelecem nos diferentes planos de sua atuao.
Considerando esta questo do mtodo, a construo do presente trabalho se
realizou seguindo as relaes que se estabelecem pelos domnios focalizados na
pluralidade de suas agncias: por um lado, o sistema mdico no que se refere
produo de um conhecimento racional e cientfico e suas controvrsias - internas e
externas disciplina - por outro, o mbito em que se realiza a interseco da cincia
com as prticas missionrias, focalizando o interior da provncia e a reflexo
produzida sobre o espao e os povos dos sertes.
Ainda que eu no considere a possibilidade de realizar aqui um exerccio
comparativo entre os dois programas que analisamos ao longo desse trabalho o
mdico-cientfico e o missionrio -, acredito que possamos, neste momento, traar um
paralelo entre esses dois tipos de prticas tendo como ponto de partida duas
concepes que me parecem centrais para entender os seus respectivos programas. No
primeiro caso, proponho focalizar a cidade salubre; no segundo, a parquia,
entendendo-os como projetos correlatos de civilizao.
Como vimos, a construo da imagem idealizada de uma cidade salubre
permitiu a conformao mdico-cientfica definir um programa amplo de interveno
sobre espao pblico, que no se restringiria ao plano urbano e arquitetnico da
cidade, mas refletiu, tambm, sobre o clima, a topografia e os costumes e os hbitos
da populao. Nesse contexto, a cidade foi o cenrio onde a medicina acadmica pode
se consolidar enquanto disciplina oficial, apoiada pelas instituies cientficas que se
criaram no perodo, bem como se articular com o Estado para propor seus programas
mdico-sanitrios que visavam remodelar o espao urbano.

243

Adicionalmente, a cidade ofereceu aos mdicos do sculo XIX matria para


suas reflexes tanto sobre sua constituio natural essencialmente o clima e as
feies topogrficas - quanto em relao constituio social e racial da populao. A
lgica desse programa, desenhado com fito de construir a cidade salubre obedeceria,
no entanto, indefinio da espontaneidade mrbida da epidemia: a proliferao de
medidas sanitrias - desinfeo, limpeza, remodelao urbanstica e mudanas de
hbitos - correspondeu amplitude do campo mrbido desenhado pela cleramorbus.
No que diz respeito a sua construo enquanto disciplina cientfica, vimos
como o enunciado mdico foi edificado a partir do conceito de racionalidade que, por
sua vez, realizava-se a partir da adoo de mtodos estatsticos e experimentais. Disso
resultaria formas de purificao e estabilizao que se lanavam em duas diferentes
direes: primeiro em relao aos seus mtodos e prticas e, em segundo lugar em
relao a outros saberes e prticas de cura. Como demonstrei ao longo da primeira
parte do trabalho, esse movimento em torno da elaborao de mtodos racionais,
operados pela disciplina, processaria um modelo cientfico de medicina capaz de
produzir conhecimento objetivo sobre as doenas, aplicar medidas profilticas e
prover a cura, distanciando seus mtodos e prticas da medicina exercida no perodo
colonial, considerada ultrapassada diante dos avanos que disciplinas como a
Estatstica, a Qumica e a Fsica conferiam ao exerccio mdico caracterstico daquele
momento.
Em relao ao segundo caso ou seja, a relao que a medicina estabelece
com outros conhecimentos e prticas de cura - vimos como a cincia buscou
empreender a separao definitiva entre a medicina acadmica e as prticas de cura
charlats, definidas pelo seu efeito parasita ou pelas ms razes, que tanto os
mecanismos envolvidos nas prticas de cura dos homeopatas quanto os
conhecimentos tradicionais de ndios e negros partilhavam. Neste ponto, veremos
como a cincia do sculo XIX, que caminhava em direo modernidade expressa
nos mtodos racionais, realizaria sucessivas tentativas de eliminar qualquer rastro de
subjetividade que as relaes entre terapias e pacientes pressupunham.
Neste ponto, ainda que possamos verificar a adoo de teraputicas baseadas
na matria tradicional como vimos nos inventrios sobre as plantas indgenas
realizados pela pesquisa mdica, por exemplo , veremos como os saberes
tradicionais para serem incorporados pelo conhecimento cientfico, necessariamente,
244

deveriam ser submetidos a protocolos de testes e observao clnica dos seus


resultados, como forma de eliminar todo o misticismo e a ignorncia que os definiam,
dissociando o uso de determinadas substncias do seu contexto e distanciando as
terapias das prticas que as originavam.
Desse modo, procuramos destacar os procedimentos de purificao e
estabilizao da cincia frente s terapias de cura tradicionais. Neste ponto, vemos
como a cincia procura criar medidas quantitativas e padronizadas para lidar com
conhecimentos

que

so,

por

princpio,

refratrios

homogeneizao

universalizao. Como explica Manuela Carneiro da Cunha (1999) a universalidade


do conhecimento cientfico no se aplica ao conhecimento tradicional. O saber
tradicional seria, assim, em sua essncia plural:
As semelhanas genricas [entre o conhecimento tradicional e o
cientfico] no podem eclipsar as profundas diferenas quanto
definio e ao regime. H pelo menos tantos regimes de
conhecimento tradicional quanto existem povos. s por
comodidade abusiva, para melhor homogeneiz-lo, para melhor
contrast-lo ao conhecimento cientfico, que podemos usar no
singular a expresso conhecimento tradicional. Pois enquanto
existe por hiptese um regime nico para o conhecimento cientfico,
h uma legio de regimes de saberes tradicionais (op. Cit.: 302).
Considerando que os conhecimentos cientfico e tradicionais so comparveis,
j que ambos so formas de entender e agir sobre o mundo, ou como define LviStrauss (1989), esto fundamentados em operaes lgicas e respondem mesma
necessidade de saber, outras dimenses os fazem completamente diferentes como
atribuio de validade, forma de produo e circulao - bem como, subjazem lgicas
diferentes: enquanto o conhecimento cientfico repousa no uso de conceitos, os
conhecimentos tradicionais fundamentam-se na lgica das qualidades sensveis.
Remetendo a configurao do sculo XIX a exemplos atuais sobre o modo
como a cincia tout court trata a contribuio dos saberes tradicionais para o avano
do conhecimento cientfico, vemos que as controvrsias permanecem. Manuela
Carneiro da Cunha (op. Cit.) nos mostra a este respeito como, nos dias de hoje, a
suposta contribuio das populaes tradicionais - sobretudo no campo da
farmacologia onde essa questo se mostra mais evidente - diminuda pela
constatao de que o uso de substncias naturais no se revela mais vantajoso em
relao s preparaes sintticas, ainda mais quando se pondera sobre a possibilidade
245

de testar a atividade das inmeras combinaes possveis de serem realizadas em um


laboratrio. Ou, ainda, quando a cincia considera que o conhecimento tradicional
nem sempre coincide com o uso que determinada substncia pode assumir, j que so
vrios os usos que podem ser associados a uma determinada planta a partir dos testes
de laboratrios.
Similarmente s situaes apresentadas pela autora, o uso do conhecimento
indgena pela medicina do sculo XIX no foi reconhecido como um aporte
significativo para o avano da cincia da poca. Como vimos anteriormente, ainda
que possa ter havido algum tipo de intercmbio entre a medicina acadmica e os
saberes tradicionais, os conhecimentos nativos so sempre vistos como algo menor e,
necessariamente, tendem a ser descartados.
A forma como a cincia de meados do sculo XIX mobiliza o conhecimento
indgena demonstra, desse modo, um movimento em torno da sua invisibilidade:
enquanto conhecimento sobre a cura, as terapias tradicionais no tem valor seno
como matria para as estabilizaes da cincia. Nesse sentido, os conhecimentos
indgenas s podem ser aproveitados medida em que so submetidos s regras
cientficas; sem isso ele no passa de um conhecimento menor, resultado da
superstio e ignorncia em que estariam envolvidas as populaes tradicionais.
No caso das terapias de negros e caboclos, os procedimentos da medicina
oficial se mostrariam ainda mais refratrios. Nesse caso, a nfase dada ao modo
como os processos de miscigenao racial processam prticas teraputicas misturadas.
A associao realizada entre a miscigenao racial considerada na sua decadncia e
degenerao reflete o modo como a medicina acadmica vai qualificar as prticas
teraputicas misturadas. Nesse contexto, o repertrio indgena sobre as plantas
valorizado, pois quando comparado com saberes e prticas derivados de mestiagens
teraputicas ele sofre uma positivao, obedecendo a lgica de que a mistura sempre
a pior das escolhas.
Aos negros e caboclos foi conferida, ainda, certa suscetibilidade
contaminao pela clera-morbus bem como por outras molstias contagiosas - na
cidade, o negro escravo ou liberto foi frequentemente comparado a um vetor de
doenas particularmente quando se observa os condicionantes externos impostos pela
escravido e pela pobreza em que viviam m alimentao, condies degradantes de
moradia e trabalho extenuante. Entretanto, veremos que a associao mais comum
que se estabelece no discurso mdico, atribuir a predisposio em adquirir a doena
246

a certos vcios morais que seriam indissociveis dos hbitos dessas populaes como,
por exemplo, o alcoolismo. Nesse sentido, corroborando esse tipo de viso sobre as
populaes negras e mestias, o presidente da provncia, em seu relatrio de 1857,
afirmaria como os negros e os caboclos estariam mais sujeitos clera-morbus por
causa do vcio da bebida251.
Voltando ao programa missionrio capuchinho, vimos como a parquia se
configuraria em emblema da civilizao nos sertes. Esse conceito surge no
enunciado missionrio para se referir a um modelo de civilizao por meio do qual o
programa missionrio produz suas condies de felicidade. A primeira tarefa do
missionrio em Santa Misso construir o espao da sociabilidade crist que se
traduz na construo de igrejas, cruzeiros e cemitrios elementos essenciais para a
constituio da parquia. A partir desse ncleo, o missionrio expande seu projeto de
civilizao crist: constri audes, colgios, promove a agricultura, expandindo os
limites da civilizao e modificando a cartografia dos sertes.
A este processo estaria vinculada uma inscrio missionria voltada para o
apagamento da memria indgena, que enfatizava a categoria mestia, expressa na
figura do caboclo. A imagem do caboclo representaria, nesse contexto, o sucesso do
empreendimento missionrio na conformao da civilizao crist 252 . O caboclo
transformado em cristo era aquele que, uma vez convertido pelos sacramentos,
permaneceria submetido influncia da parquia. Como podemos acompanhar da fala
do missionrio frei Caetano de Messina:
nessa provncia no h ndios, mas caboclos e os caboclos existentes
nela esto civilizados, batizados ou sob a plena jurisdio do
respectivo Proco253.

251

No final do sculo XIX, o argumento da degenerao da raa trazia a concepo de que algumas
doenas como a sfilis, o alcoolismo e a loucura eram hereditrias e surgiriam como resultado de
misturas de raas mal sucedidas.
252
Neste ponto, h de se distinguir entre o uso que o conceito de caboclo assumiu no enunciado oficial
durante o Segundo Reinado e a memria social dos ndios do nordeste que, recentemente, tem sido
retomada de forma autnoma pelos prprios ndios as chamadas emergncias seriam um indcio
desse processo e o caminho reverso do processo de apagamento da presena dessas populaes nessa
regio do pas. Para mais sobre o tema, ver Arruti (2001, 1999, 1997).
253
PRONEB-VI-23 Carta de frei Caetano de Messina ao presidente da provncia de Pernambuco
Manoel Vieira Torta, 14 de maio de 1849.

247

Similarmente, a insero do ndio no trabalho oferecia outro importante


parmetro para definir sua transformao instantnea em civilizado, desse modo,
veremos como o ndio fora do espao dos aldeamentos, desempenhando qualquer
atividade produtiva, ou inserido nas relaes sociais que eram tecidas nos espaos dos
empreendimentos capuchinhos, no seria mais considerado ndio, mas cidado. Nas
palavras do missionrio:
Entendo, que todo o ndio que sair para trabalhar fora dAldeia,
considerar-se- Cidado, e no como ndio254.
No enunciado missionrio sobre os povos dos sertes outras associaes
seriam sobrepostas a partir das imagens construdas sobre o selvagem e o caboclo.
Ainda que ambos pudessem ser aproximados pela origem comum e pela
possibilidade que partilhavam de alcanarem a civilizao, a imagem construda dos
ndios selvagens pelos capuchinhos remetia a bestas e feras que povoavam as matas
fechadas por onde os missionrios circulavam em suas misses de pacificao. J o
conceito de caboclo diz respeito diversidade de ndoles, a destroos da raa e,
essencialmente, a inconstncia que caracterizava as populaes misturadas. Nesse
contexto, o conceito de caboclo que era invocado tanto pelos missionrios como pelo
discurso oficial, remete, essencialmente, invisibilidade produzida sobre o ndio no
sculo XIX.
Ao longo da terceira parte desse trabalho, procurei mostrar o que parece ser
uma viso original da misso catlica e que se expressa na dupla competncia que o
empreendimento missionrio assumiu na segunda metade do sculo XIX, ao conjugar
em um mesmo programa a prdica religiosa a uma ao efetiva no mundo. O
misticismo das procisses de penitncia e os milagres que faziam jorrar gua nos
sertes da provncia, desse modo, contrastam com o aqui e agora da engenharia dos
aquedutos e redes de canalizao de gua potvel que abasteciam as vilas e faziam
florescer a agricultura.

254

AE-5 fl. 101. Carta de frei Caetano de Messina ao presidente da provncia de Pernambuco, 25 de
outubro de 1852.

248

Na construo do trabalho tentei, desse modo, tratar da especificidade dessas


duas configuraes a cidade e o serto de forma a conectar as controvrsias em
torno da mestiagem teraputica, condenada pela medicina acadmica, ao caboclismo
que, no discurso oficial e missionrio, remete ao apagamento da memria indgena,
sob a figura do caboclo. Com esse procedimento, busquei ao longo dessa tese destacar
o evento nas suas controvrsias, evitando seu carter espetacular ou simplesmente
focalizando os eventos sociais que giraram em torno da epidemia, desviando assim de
uma histria de uma cincia reduzida (Stengers, 2002).

249

FONTES PRIMRIAS IMPRESSAS


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1907 Esboo histrico e legislao; 2 vol. Rio de Janeiro: Imprensa Nacional.
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REGO, JOS PEREIRA
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Typographia Manoel Figueiroa de Faria & Filhos.

250

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1836 Compndio de Botnica, para uso dos alunos que querem se dedicar ao estudo
desta cincia.
Annaes

da

Medicina

Pernambucana

(1842-1844).

Recife:

Governo

de

Pernambuco/Secretaria de Educao e Cultura, 1840 [1977].


Coleo dos trabalhos do Conselho Geral de Salubridade Pblica da Provncia de
Pernambuco (1845-1851). Recife: Tipografia S. Caminha, 1851.
Colnia Izabel. Colleco de escriptos publicados por ocasio do assentamento da
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Ensaios Estatsticos da Mortalidade do Recife desde o 1 de maro de 1851 at o 1
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Noticias elementares da homeopatia ou manual do fazendeiro, do capito de navio, e
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Manoel Figueiroa de Faria & Filhos.
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251

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APEJE - Arquivo Pblico Estadual Jordo Emerenciano
Arquivo da Sociedade de Medicina de Pernambuco Memorial da Medicina
Biblioteca Pblica Estadual de Recife
Fundao Joaquim Nabuco

252

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JORNAIS E REVISTAS
Dirio de Pernambuco
America Illustrada
O Diabo a quatro

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Anexo:
Imagens e Mapas

No tenha medo do cholera morbus... Slogan profiltico do anti-contagionista e


homeopata dr. Pedro de Athayde Lobo Moscoso. In: O Patusco, n. 11, 28 de novembro
No
tenha medo do cholera morbus... Slogan profiltico do anti-contagionista e
de 1886.

homeopata Dr. Pedro de Athayde Lobo Moscoso. Fonte: O Patusco, n. 11, 28 de


novembro de 1886.

A imagem uma das mais antigas representaes da clera-mrbus. Le miasme du


cholra (1867) mostra uma figura com fisionomia humana e tom de pele azulesverdeado. A presena de asas seria uma referncia ao modo de comunicao da
molstia mais aceito na poca: o ar. Fonte: Burdelais & Dodin (1987).

Ningum pode negar que estamos no mez de maio! No mez mariano! Tudo sino!
Sino!
E sino!
Ellesnegar
nos perseguem
quando
estamos
acordado,
dormindo,
almoando,
Ningum
pode
que estamos
no mez
de maio!
No mez
mariano!
Tudo sino!
jantando, ceiando, e... andando! Safa! Ah! Moscoso. Ah! Moscoso! A legenda faz
Sino! E sino!
Elles nos
quando estamos
dormindo,
almoando,
referncia
campanha
doperseguem
dr. Lobo Moscoso
contra o acordado,
abuso do uso
dos sinos,
que
segundo
fomentava
nervosismos.
O medoAh!
era,Moscoso!
segundo suaAteoria,
a faz
jantando,ele,ceiando,
e... apreenses
andando! eSafa!
Ah! Moscoso.
legenda
principal causa predisponente da clera. In: America Illustrada, n. 11 de maio de 1873.

referncia campanha do dr. Lobo Moscoso contra o abuso do uso dos sinos, que

segundo ele, fomentava apreenses e nervosismos. O medo era, segundo sua teoria, a
principal causa predisponente da clera-morbus. Fonte: America Illustrada, n. 11 de
maio de 1873.

Dr. Joaquim de Aquino Fonseca. In: Andrade, 1986

Dr. Joaquim de Aquino Fonseca. Fonte: Andrade, 1986

Ah! No

Ah! No leias: ella veio da Frana, traz o cholera... J no final do sculo, quando a
tese da transmisso da clera pelo contgio estabelecida, a correspondncia vinda da
a ser objeto de cautela. A charge ilustra a tentativa da esposa no sentido de
leias:Europa
ela passa
veio
da aFrana,
cholera...
J no
final
sculo,
dissuadir
o marido
no abrir atraz
carta.oIn:
Amrica Illustrada,
n.14,
25 dedo
agosto
de
1884.

quando a tese

da transmisso da clera-morbus pelo contgio estabelecida, a correspondncia vinda


da Europa passa a ser objeto de cautela. A charge ilustra a tentativa da esposa no sentido
de dissuadir o marido a no abrir a carta. Fonte: Amrica Illustrada, n.14, 25 de agosto
de 1884.

Conselheiro
Josda
Bento
da Cunha
e Figueiredo, presidente
da provncia
durante a durante a
O ConselheiroO Jos
Bento
Cunha
e Figueiredo,
presidente
da provncia
epidemia de clera. In: O diabo a quatro, n. 83, 4 de fevereiro de 1877.

epidemia de clera-morbus. Fonte: O diabo a quatro, n. 83, 4 de fevereiro de 1877.

- Chegaste? Contentamento! Como anciava por ti! A ingratido do Z Bento que

Contentamento!
anciava
por ti!e Figueiredo
A ingratido
Z fato
Bento que
meChegaste?
traz por aqui!
A referncia aComo
Jos Bento
da Cunha
feitadopelo
das traz
epidemias
de febre
e a clera
irrompido
durante
seu governo.
In: Opelo fato
me
por aqui!
A amarela
referncia
a Josterem
Bento
da Cunha
e Figueiredo
feita
diabo a quatro, n. 42, 23 de abril 1876.

das epidemias de febre amarela e a clera-morbus terem irrompido durante seu governo.
Fonte: O diabo a quatro, n. 42, 23 de abril 1876.

A questo mdica continua sustentada pelo Picot, e sobre o mesmo terreno. E no por
Mr.
dAquino
comosustentada
se tinha anunciado.
Osedrs.
Augusto
Carneiro
Monteiro
A Cassagnac
questo mdica
continua
pelo Picot,
sobre
o mesmo
terreno.
E no por
da Silva Santos e Joaquim de Aquino Fonseca. O ltimo aparece na charge escrevendo
Mr. aCassagnac
dAquino
como sevirulncia
tinha anunciado.
Os drs.
Augusto
Carneiro
Monteiro
com
lngua, aluso
proverbial
da linguagem
pela
qual ficou
conhecido.
In: America Illustrada, n. 30, 3 de agosto de 1879.
da Silva Santos e Joaquim de Aquino Fonseca. O ltimo aparece na charge escrevendo

com a lngua, aluso proverbial virulncia da linguagem pela qual ficou conhecido.
Fonte: America Illustrada, n. 30, 3 de agosto de 1879.

A imagem Les trois traitments (1832) - traz a representao dos trs tratamentos mais
populares da Frana na primeira metade do sculo XIX e que foram bastante utilizados
no Brasil na segunda metade do sculo no tratamento da clera-morbus. O uso de
sanguessugas e emticos, movimentou o debate entre alopatas e homeopatas. Ao centro,
Broussais e a aplicao de sanguessugas; direita Magendie e a frmula de um
excitante quatro litros de ch de tlia, quatro limes, um litro de lcool e uma poro
de acar - esquerda o que se consideraria uma teraputica mista, aliando
sanguessugas e emticos aos excitantes. Fonte: Burdelais & Dodin (1987).

10

O
no
1/
ou
no
1/
ou dissolvida
dissolvida antes
maioria dos
antes por
dos
deliberao da
da maioria
por deliberao
scios
de
durao
ris
sua
cima,
sc
500<$000
a
scios de 500<$000 ris para
para cima, sc a sua durao
sese tomar
tomar prejudicial.
prejudicial.
Os
Os scios
scios realisaro
fundos ao
entradas dc
ao
dc sous
sous fundos
as entradas
realisaro as
lhes
forem
scios
reclamadas
passo
passo que
pelos scios gerenque lhes forem reclamadas pelos
gerentes,
tes, quc
os competentes
competentes recibos.
recibos.
lhes passaro
quc lhes
passaro os
OO mximo
cento do
entradas
ser dc
mximo das
dc 20
das entradas ser
20 por
por cento do
capital
ser
dc
entrada
slibsripto,
a
capital
10 por
ser
primeira
dc 10
entrada
slibsripto,
a primeira
jj
por
cento
ser
cento ee ser
ser reclamada
para
ser
gerentes,
reclamada pelos
paga
pelos gerentes, para
paga
no
futuro.
corrente janeiro
no corrente
janeiro prximo
prximo futuro.
Haver
menos
30
Haver sempre
dias d'incrvallo
cnmenos
sempre pelo
d'incrvallo cn30 dias
pelo
tre
fundos.
tre cada
cada chamada
chamada de
de fundos.
AA sociedade
concurso das
sociedade tonta
tonta com
assignatucom oo concurso
das assignaturas
de algoras dos
dos senhores
senhores de
de engenhos
engenhos cc plantadores
plantadores de algointeressados
na
serem
do,
directamente
do, por
promppor serem directamente interessados na promplala realisaeo
realisaeo da
fabrica.
da fabrica.
consumir annualmente 32
Ella
mil ar32 aa 40
ar40 mil
Ella poder
poder consumir annualmente
se
achar
em
robas
el/a
de
algodo,
pleno
se
achar
em
robas de algodo, quando
el/a
pleno
quando
andamento.
andamento.
saccos de assucar,
Poder
assucar, ee rourouPoder dar
dar oo tecido
tecido para
para saccos de
vara
ris
classe
a
2-40
da
a
vara
Bahia quc
; ; oo da
pa
da Bahia
quc
pa da classe pobre
pobre a 2-40 ris a
costumava
lem se
se venvenris lem
vender-se de
280 ris
costumava vender-se
de 260
260 aa 280
dido
este
no ha
mesmo aa este
ha mesmo
320 ris,
ris, ee no
dido ultimamente
ultimamente aa 320
UNGENTO
UNGENTO floLLOWAY,
floLLOWAY,
mais

agora
procurado.
preo
mais

procurado.
preo agora que
que
mais dc 200
AA fabrica
fabrica oecupar
diariamente para
oecupar diariamente
para mais dc 200
cima. Privilegiado por quasi todos
trabalhadores
da Europa,
idade para
annos dc
10 aa 12
trabalhadores de
de 10
dc idade
12 annos
os governos
por quasi todos os
para cima. Privilegiado
governos da Europa,
sero
numerosos,
Alm
muito
mais
lieconimendado
celebres
mdicos
sero
numerosos,
Alm dos
muito
dos aprendizes
petos
mais
aprendizes quc
lieconimendado
celebres
semdicos do
do sequc
As figuras
mostram
dois
dos mais
clebres
emticospetos
e purgantes anunciados nos
trabalho
cm
cila
muitos
dos
culo.
teceles
trabalho
cm
cila empregar
empregar
muitosacima
dos que
culo.
teceles
que
As
figuras
acimalugares
mostram
dois dos mais
clebres emticos
e purgantes
anunciados
nosos
sobre
com
teares
acceilao
em
todos
sobre Conhecido
lugares da
em diversos,
com unanime
da proviucia,
teares aa mo
mo em
unanime
diversos,
acceilao
Conhecido
emfigura
todos do
os paiproviucia,
paijornais
de
Recife
em
meados
do
sculo
XIX:
a
primeira
a
imagem
mostra
a
vaias
de
tecusto
fazem
os
mundo,
zes
56
muito
e
mais
do
com
especialmente
adquatlo
ao
vaias
de
tecusto
fazem
os quaes
mundo,
zes
56
muito
e
mais
do
com
especialmente
adquatlo
ao
quaes jornais de Recife em meados do sculo XIX: a primeira a imagem mostra a figura do
sese tornaro
cido
do
habilitddos
tempo
dia,
Brasil.
em
clima
cido por
do
tornaro
habilitddos
tempo
dia,
pouco
Brasil.
em
clima
criador Louis Le Roy criador do vomitrio-purgativo Le Roy que ao ser
por mdico pouco
Dezesseis
Dezesseis autorisaes
autorisaesLeee privilgios
mdico criador Louis Le Roy criador do vomitrio-purgativo
Roy
quedispensados
ao ser por
dispensados
privilgios
por
sobre
os
outros
teares
mecnicos.
tantos
ao
|| dia
UNGENTO
IIOLLOWAY
a anlise da Comisso de Salubridade
Pblica
teria
sua
venda
proibida
a
dia sobre submetido
os teares mecnicos.
outros tantos
governos
ao
UNGENTO
IIOLLOWAY
governos
nas
fabricas
como
Ofeitio
mais teria
lhes
so
convincente,
a anlise
Salubridade
Pblica
sua venda
proibida
a
apresentar
nasComisso
fabricas da
dadeBahia
como da
ser pago
Ofeitiosubmetido
Bahia
lhes ser
so aa prova
pago
prova mais convincente, quc
quc sese pode
pode apresentar
segunda
reproduz
o
anncio
que
recomenda
o
Unguento
Holloway.
Ambos
enfatizavam
de
um
vara,
ris
a
curativas
das
lhes
o
20
de
to
cxlrordinario
um jornal
curativas de to cxlrordinario me20 ris a vara, o que
propriedades
jornal de das
produzir
que lhes oproduzir
propriedades
segunda
reproduz
anncio
que
recomenda
o
Unguento
Holloway.
Ambos enfatizavam media.
800
a
ris
4
dicamenlo.
dia.
800 a 4 $000
ris por
dicamenlo.
por
$000
sua utilidade
universal
capital
destinado aquicurar todos
os tipos
dedos
doena.
Fonte:
Jornal um
do
AA maior
residem
fora
Os
parte
capital cc quc
dos hospitaes
hospitaes fazem
fazem delle
fora d
d destinado
senhores
que
maior
Os senhores
condelle um conparte
qui- todos
quc
que residem
sua
utilidade
universal
a
curar
os
tipos
de
doena.
dirigir pumnio immenso,
zerein
nesta
tiil sociedade,
zerein entrar
facultativos ho
sociedade, podero
ho chegado
os facultativos
nesta tiil
entrar
chegado
porque os
podero dirigir pumnio immenso, porque
Commercio.
dos Ires scios
a
as enfermidades exterioa convencer-se de
suas
suas cartas
cartas de
de pedido
ge- a convencer-se de que
para as enfermidades exteriopedido a qualquer
que para
qualquer dos Ires scios gerentes,
impossvel
encontrar
1)110 temem
temem res
Duprat, 1)110
rentes, ou
res mais
industria Duprat,
impossvel
mais particularmente
ao scio
scio de
de industria
ou ao
encontrar um
um
particularmente
nem
mais
sen
remdio
das
subscripes.
sua
o
livro
applicao,
em
nem
nem
mais
sen poder
remdio
geral,
das
subscripes.
sua
o
livro
applicao,
em
nem
poder
geral,
extenso, domi- mais
Files
em seu modo dc obrar, nem mais
os seus
seus nomes
nomes por
Files declararo
declararo os
mais scscpor extenso, domi- mais prompto
prompto em seu modo dc obrar, nem
encarseus
capilal
cilio,
nesta
resultados.
em
o
nome
do
correspondente
seus
cilio, o nome do correspondente nesta capilal encar- guro
resultados.
em
guro
das entradas das
regado
Fslcs
espargido, c
regado (1'cTcctuar
Fslcs convencimentos
convencimentos geralmente
(1'cTcctuar oo pagamento
pagamento das entradas das
geralmente espargido, c quc
quc
cada
sc
confirma
forem
reclamadas.
mais
mais
dia
sorprondenl.es
e
cada dia sc confirma mais e mais pelas
prestaes,
prestaes, quando
pelas sorprondenl.es
quando forem reclamadas.
a
resultar
Alm
vindo aa dar
ha vindo
Alm do
enrasque se
se obtm,
do bem
bem geral
obtm, ha
dar ao
ao UNGENTO
UNGENTO
provincia enrasque
para a provincia
geral que
que resultar para
com
desta
faindustria
c
a
introduo
desla
HOLLOWAY
um
desenvolvimento
creao
em
com a introduo desla industria c creao desta fa- HOLLOWAY um desenvolvimento em sua
sua venda,
venda, cocolem acontecido a artigo algum : Em locoutar, logo (jue a fabrica es- mo
brica,
brica, os
os scios
scios podem
lopodem coutar, logo (jue a fabrica es- mo jamais
jamais lem acontecido a artigo algum : Em
tiverem
da Europa, tle frica, da sia, da
andamento, com um beneficio annual dos os
tiverem pleno
da AusAuspleno andamento, com um beneficio annual dos os paizes
paizes da Europa, tle frica, da sia,
cento do capital'.
demais
traulia,
demais de
America, oo UNGENTO
traulia, ee da
da America,
12 por
de 12
UNGENTO IIOLLOWAY
IIOLLOWAY
por cento do capital'.
sociedade
da
escriptura
immenso
consumo,
acha
Uma
copia
um
da
impressa
Uma copia impressa da escriptura da sociedade acha um immenso consumo, ee seu
seu commercio
commercio ha
ha
ser
fabuloso. Estes reoccasio de
ser entregue
chegada um
de chegada
dos scios
scios na
entregue aa cada
um ponto
na occasio
cada um
um dos
reparece fabuloso. Estes
ponto que
que parece
de 10 sullados no se obtm sem mrito intrnseco cc verdaeflectuar
da
eflectuar oo pagamento
verdaprimeira prestao
prestao de 10 sullados no se obtm sem mrito intrnseco
pagamento da primeira
cenlo
subscriplo.
iro.ad
capital
do
por
cenlo
subscriplo.
iro.ad
capital
do
por
Pernambuco,
e radical, das chg-as,
Desapparecimenlo
Pernambuco, 11 de
de dezembro
Desapparecimenlo prompto
dezembro de
de 4855.
4855.
chg-as,
prompto e radical, das
ulceras.
ulceras. tumores,
tumores, cc dc
dc toda
toda aa classe
classe dc
dc enferniada
enferniada
des
des cutneas.
cutneas.
F.F. M.
M. Duprad.
Duprad.
Este
Uiifjucnto est
nica ee exclusivamente
Este Uiifjucnto
exclusivamente comest nica
comdos
de
balsamos
medicinaes
mais
poslo
dos
de
balsamos
medicinaes
mais esquisitos
esquisitos ee
poslo
das
aromaticas mais raras, e
das plantas
de eueuplantas aromaticas mais raras, e preciosas,
preciosas, de
estudada
jaja estudada ee bem
entendida combinao
bem entendida
combinao resul
resul to
to esessas
lhe
ho
feito
adquirir
sas virtudes
virtudes curativas,
curativas, que
lhe
ho
feito
adquirir
que
uma
uma reputao
reputao universal.
universal.
Porm
algum
dizer-se,

Porm sisi para


para algum paiz,
paiz, pde
pde dizer-se, que
que
mais
os
especialmente
climas
ulil.

mais especialmente ulil. para


da America,
America,
para os climas da
em
o- habitantes soirem to conlinuadamenle
em que
que o- habitantes soirem to conlinuadamenle
DE
DE
enfermidades
todos os medicamentos
enfermidades cutneas
cutneas que
que todos os medicamentos
alcano
curar.
ordinrios
a
no
essa
ordinrios no alcano a curar. Daqui
Daqui provm
provm essa
sc
com
ha
acceitao
todos
esles
DF,
MARMYR
OLINDA.
que
com que sc ha generalisado
11 esles
S.S. PEDRO
acceitao
generalisado por
por todos
PEDRO MARMYR DF, OLINDA.
-apesar
no faz tres annos ainda
-apesar de
paizes
de que
quc
que no faz tres annos ainda
paizes
quc
As
infinitas
aa introduzir-se.
curas
obtidas
principiou
introduzir-se.
As
infinitas
curas
obtidas
principiou
:000$
2:500^
E
\
AOS
5:000/)
:000$
2:500^
E
\
(jue
so diariamente
seu uso e
AOS 5:000/)
por
por seu uso e (jue so diariamente publicadas pelos

de Miranda

eJalasra.
ira.

S.

Cura para todos !

'v ^S^fcw&Wm$$ L-

ias
pe
fae'
Pe-

ho-ri'pode*r fazer<scm 8mn(le csforo 40 ,G0 varlspor


nal.
os
mas.
ifinj?
ifinj?

uza
itaado
as
esto
bindpta.ta.
In

WM I A

Privilegia
Privilegia

Rccommc
Rccomm
culo.
culo.

Conhecida
Conhecid
paizes
do m
paizes do
clima
o
para
clim
o
para

AA immcns
immcns
rido
rido no
no paiz
paiz
uso,
so um
um
uso, so
sua ac
que
que sua a
enfermidade
enfermidade
diariamente
diariamente
os
m
os males
males m
tenazmente
tenazmente
ho
ho cedido
cedido
ho
leito de
de
ho leito
tituindo
ao
tituindo ao
ee robustez.
robustez.
Em
Em quasi
quasi
d
governos,
governos, d
ao
exame
da
ao exame d
sado
sado aa abrir
abrir
cedendo-lhe
cedendo-lhe
iluco,
iluco, ee hh
tantas
tantas dispo
dispo

Todas
Todas asas
causa
causa comm
comm
tomas
tomas com
com
reza
reza do
do sang
san
tivo
mais ex
tivo mais
e
Elias
Elias purifie
purifi
mago,
mago, ee do
do
movendo
movendo aa
Aonde
Aonde m
m
climas
climas ealid
ealid
agradvel
agradvel r
contra
contra toda
toda
ee quc lo
t
quc lo te
tantes.
tantes.
Sc
Sc scsc tom
tom
ptomas
ptomas prec
pre
clarao
clarao ee
a
ponto
ponto que
que a
iinda
iinda quand
quand
fluencia,
fluencia, cc
AA aeco
aeco d
para
todas
para todas
lhes
lhes ba
ba dado
dado

So
So eficas
efica
enfermidades
enfermidade
Accidentes
Accidentes e
Aslhrna.
Aslhrna.
Quenturas
Quenturas
espcie.
espcie

Ilydropcsia*
Ilydropcsia*

Exemplo de formulrio utilizado pelos mdicos para o registro de casos de cleramorbus. O Boletim Cholrico inclua informaes como os dados do paciente (nome,
idade, profisso, naturalidade e residncia), o relato dos sintomas e a prescrio
teraputica e higinica adotada. Por fim, atendendo a importante necessidade estatstica
que relacionaria o procedimento adotado eficcia do tratamento, o mdico indica a
concluso do atendimento: feliz ou fatal. Fonte: APEJE SP, vol. 13.

12

Mapas estatsticos da Colnia Orfanolgica Izabel referentes ao registro das molstias


reinantes e de retirantes estabelecidos nas terras do empreendimento.
Fonte: Relatrios da Colnia Orfanolgica Izabel por frei Fidelis Maria de Fognano,
1877-1878.

13

Brancos

Pardos

Pretos

Homens

mulheres

solteiros

casados

Vivos

Estados

No
declarado

Sexo

Escravos

Cores

Livres

Fevereiro
Maro
Abril
Total

Condies
Obiturios

Meses

1014
2085
230
3338

673
1608
181
2462

341
477
58
876

71
48
3
122

137
411
55
603

286
212
68
1066

526
914
113
1647

508
970
106
1684

506
1115
133
1754

769
1556
186
2531

129
298
31
468

96
231
22
340

Estatstica das vtimas de clera-morbus do dia 29 de janeiro a 01 de maio de 1856.


Fonte: Relatrio da Comisso de Salubridade Pblica, 1856. Cf. Livro de registro de
sepultamentos do cemitrio pblico de Recife.

14

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