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Juzes de paz no Imprio do Brasil: anlise da

experincia da magistratura leiga e eletiva na


Provncia da Paraba (1824-1840)
Jerlyane Dayse Monteiro dos Santos
Mestranda em Histria pela UFPB
jerlyanedayse@yahoo.com.br
RESUMO: Este texto aborda a instituio do Juizado de Paz no Brasil Imperial, entre 1820 e
1830. O Juiz de Paz foi uma tentativa do Parlamento brasileiro em regular a influncia do poder
central sobre as elites locais. Assim, o liberalismo retirou do Estado, o controle das foras
municipais e entregou aos cidados ativos atravs de eleies diretas. Cientes da importncia do
juizado de paz para a poltica nacional, o presente texto tem por objetivo analisar as tenses que
envolveram juzes de paz na provncia da Paraba durante primeiro reinado e o perodo regencial.
Essa instituio mudou o cenrio poltico administrativo provincial e foi utilizado como pea
estratgica pela elite regional. Este artigo parte integrante da pesquisa de mestrado desenvolvida
junto ao Programa de Ps-Graduao em Histria/UFPB.
PALAVRAS-CHAVE: Juiz de Paz, Perodo Regencial, Paraba Imperial.
ABSTRACT: This text discusses the institution of the Justice of the Peace in Brazilian Empire,
between 1820 and 1830. The Justice of the Peace was an attempt by the Brazilian Parliament to
regulate the influence of the central government of local elites. Thus, liberalism withdrew from
the state, the control of local forces and handed over to active citizens through direct elections .
Realizing the importance of the peace court for national policy, this text aims to analyze the
tensions involving magistrates in the province of Paraba during first reign and Regency period
between 1824-1840. Analyzing how this has changed the provincial political important post
administrative setting and was used as a strategic of regional elite. This article is part of the
research carried out at the Master's Program Graduate in History/UFPB.
KEYWORDS: Justice of the Peace, Regencial Period, Imperial Paraba.
Introduo
Os direitos polticos institudos pela Carta Constitucional de 1824 herdaram diversos
aspectos do liberalismo europeu. Nem todo brasileiro possua o atributo da cidadania ativa,
demarcando a ntida diferenciao entre direitos polticos e direitos sociais legados pelas
Constituies de 1791 da Frana e de 1812 de Cdiz.94 Adotava-se, desse modo, a distino entre
cidados ativos e passivos. Naquele momento, o critrio de renda pareceu atender a esse fim.95

94

CAMPOS, Adriana P.; VELLASCO, Ivan. Juzes de Paz, mobilizao e interiorizao da poltica. In: CARVALHO,
Jos Murilo de; CAMPOS, Adriana Pereira (Org.). Perspectiva da Cidadania no Brasil Imprio. Rio de Janeiro: Civilizao
Brasileira, 2011, p 379.
95 Importante destacar que a Carta Constitucional de 1824 herdou caractersticas do liberalismo europeu, inclusive o
princpio de cidadania ativa e passiva, no entanto, as funes judicirias e policiais j existiam desde o perodo
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A Constituio de 1824 adotou o princpio poltico de separao dos poderes.96 Porm,


isso que no significava paridade entre os diferentes poderes, porquanto cabia ao imperador
indicar os magistrados letrados e fiscalizar a jurisdio, que em teoria pertencia aos magistrados.
Apesar das restries, asseguraram-se as garantias bsicas da magistratura e forneceram-se os
princpios para a participao leiga nos tribunais por meio da instituio do juiz de paz e dos
jurados.97
A eleio para magistrados leigos resultou do esforo do Parlamento brasileiro por dotar
o pas de instituies liberais capazes de regular a influncia do poder central. No entanto, as
magistraturas leigas converteram-se em mandatos populares, cujo fim consistia, a princpio, em
afirmar as foras locais diante do Estado. Durante o perodo regencial o cargo de juiz de paz
representou o pensamento liberal predominante no incio da dcada de 1830. Esse cargo,
sobretudo poltico, foi utilizado como pea estratgica para as relaes de poder na poltica local.
Cientes da importncia do juizado de paz para a poltica nacional, o presente artigo tem
por objetivo analisar as tenses que envolveram juzes de paz na provncia da Paraba durante o
fim do primeiro reinado e o perodo regencial, entre 1824 a 1840. Assim, pretendemos analisar
como esse cargo mudou o cenrio administrativo provincial e foi utilizado como pea estratgica
para a poltica paraibana. Tambm buscamos compreender o esvaziamento desse cargo em
oposio ao cargo de Delegado criado pela Assembleia Provincial da Paraba, em 1837, que ficou
encarregado das funes antes exercidas pelo juizado paz.
A Constituio introduziu o poder poltico dos juzes de paz por meio dos artigos 160 e
162,
Art. 160. Nas cveis, e nas penais civilmente intentadas, podero as Partes
nomear Juzes rbitros. Suas Sentenas sero executadas sem recurso, se assim
o convencionaram as mesmas Partes. Art. 162. Para esse fim haver Juzes de
Paz, os quais sero eletivos pelo mesmo tempo, e maneira, por que se elegem
os Vereadores das Cmaras. Suas atribuies, e Distritos sero regulados por
Lei98.

O artigo 161 estabeleceu, por sua vez, a obrigatoriedade da conciliao para o incio de
qualquer processo judicial no Brasil. De modo que tal tarefa cabia exclusivamente aos juzes de
paz. A Carta Magna disps que, sem se fazer constar, que se tem intentado o meio da

colonial, regidas pelas Ordenaes Filipinas. LEAL, Victor Nunes. Coronelismo, Enxada e Voto: o municpio e o regime
representativo no Brasil. 7 ed. So Paulo: Companhia das Letras, 2012, p. 181.
96 CAMPOS, Adriana P.; VELLASCO, Ivan. Juzes de Paz, mobilizao e interiorizao da poltica, p 380.
97 ______. Juzes de Paz, mobilizao e interiorizao da poltica, p 381.
98 CONSTITUIO Poltica do Imprio do Brasil. Captado em: http://www.planalto.gov.br/ccivil_03/
constituicao/constituicao24.htm. Acessado em: 21/03/2014.
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reconciliao, no se comear Processo algum.99 A Lei que regulamentava as funes do juiz de


paz s foi aprovada em 1827, e atribuiu a esses juzes a funo de conciliar as partes, julgar
pequenas demandas, destruir quilombos, fazer auto de corpo de delito, entre outras funes
estabelecidas pelo artigo 5 dessa lei. Um ano depois, a lei de 1 de outubro de 1828, estabeleceu
o processo eleitoral do Juizado de Paz, e deu nova forma s atribuies das Cmaras Municipais e
reduziu as funes dessa instituio. A partir de ento, o poder coercitivo das cmaras foi
transferido para os Juizados de Paz, rgos cuja eleio se realizava da mesma maneira como se
elegiam os vereadores das cmaras, diretamente pelos cidados da parquia ou de distrito.100
Os embates entre liberais exaltados inflamaram a opinio pblica101 contra o imperador.
As ruas da Corte tornaram-se o espao para protestos e manifestaes contra d. Pedro. Aps
inmeros embates com a oposio liberais exaltados d. Pedro decidiu por abdicar ao trono do
Brasil em favor de seu filho, Pedro II. A chamada Revoluo de 7 de abril como ficou
conhecida a abdicao no ps fim ao descontentamento de Povo e Tropa que invadira as
ruas , desse modo, o perodo das regncias teve incio em 1831 e se estendeu at 1840. Durante a
regncia o Parlamento deu continuidade formao da estrutura da administrao imperial, tanto
a nvel nacional como provincial. A formao da burocracia nacional resultou na criao de
instituies administrativas importantes para a construo do estado nacional como a Guarda
Nacional (1832) e as Assembleias provinciais (1835).
Durante muito tempo a historiografia dita tradicional tratou o perodo regencial como
um momento anrquico, anmalo, que ps em risco a unidade nacional, devido s insurreies
populares que ocorreram durante o perodo, entre elas, a Balaiada, a Cabanada, a Sabinada e a
Revoluo Farroupilha. A produo historiogrfica recente acerca do Perodo Regencial (18311840) vem promovendo novas interpretaes e revises de temas antes consagrados pela
historiografia, principalmente sobre os acontecimentos que tinham como foco a Corte do
Imprio. Entre os trabalhos mais recentes destacamos as pesquisas de Marco Morel102 (2002),
Miriam Dolhnikoff (2005)103 e Marcello Basile (2007),104 pois contribuem de forma considervel
para o surgimento de novos estudos sobre o perodo.

99

CONSTITUIO Poltica do Imprio do Brasil. Captado em: http://www.planalto.gov.br/ccivil_03/


constituicao/constituicao24.htm. Acessado em: 21/03/2014.
100 CAMPOS, Adriana P., e VELLASCO, Ivan. Juzes de Paz, mobilizao e interiorizao da poltica, p. 377 408.
101 A opinio pblica no Brasil est diretamente vinculada ao surgimento de uma imprensa peridica de opinio, e
no vinculada diretamente a administrao pblica. MOREL, Marco. Papis incendirios, gritos e gestos: a cena
pblica e a construo nacional nos anos 1820-1830. Topoi, Rio de Janeiro, n. 40, 2002, p. 39-58. Disponvel em:
http://www.revistatopoi.org/numeros_anteriores/Topoi04/04_artigo02.pdf. Acesso em: 24 mar. 2014.
102 MOREL, Marco. O perodo das Regncias (1831-1840). Rio de Janeiro: Jorge Zahar Ed., 2003.
103 DOLHNIKOFF, Miriam. O Pacto Imperial: origens do federalismo no Brasil. So Paulo: Globo, 2005, p. 83.
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A proposta do partido liberal


O temor dos conservadores era que a federao representasse apenas os interesses das
oligarquias, em detrimento do Estado Nacional. Entretanto, Dolhnikoff (2005) busca demonstrar
que o projeto federativo propunha uma distribuio equilibrada do aparelho de Estado pelo
territrio imperial, e que o projeto nacional proposto pelos liberais era capaz de articular as
diversas elites provinciais. A autora afirma que esse projeto no era apenas dos liberais, mas
tambm dos conservadores, pois o que os dividia eram divergncias pontuais em torno das
dificuldades para sua implementao.105
Na instncia provincial, os grupos regionais buscavam nas brechas da Constituio
instrumentos para barganhar alguma autonomia para os governos locais. Na tentativa de
minimizar a fora poltica dos potentados locais foi criada a lei de 1828, que restringiu o poder
coercitivo das cmaras e ps sobre a jurisdio dos juzes de paz. O liberalismo inverteu as regras
do jogo poltico, pois entregou aos eleitores, e no ao Estado, o controle dos conselhos
municipais. No entanto, o juizado de paz que, em tese, deveria regular a influncia do poder
central nas localidades converteu-se em mandatos populares que estabeleceram uma relao de
fora entre o poder local diante do Estado.
Nesse perodo a centralizao no Brasil seria um fato meramente oficial, sem base nas
supostas relaes da vastssima circunferncia do Estado com o centro improvisado pela lei,106
como descreveu Tavares Bastos, assim, a tentativa de uniformizar a administrao em todas as
provncias foi condio mxima para que naufragassem algumas das tentativas de reforma
propostas pelos liberais, entre elas a criao do cargo de juiz de paz.
A lei garantia um juiz de paz para cada freguesia, definindo assim suas atribuies:
[...] as funes e aes iniciais do processo criminal: realizar o auto de corpo de
delito, interrogar os suspeitos do crime, prend-los e remet-los ao juiz
criminal. Alm disso, tornava-o responsvel por tentar a conciliao entre as
partes em litgio no criminais, julgar pequenas demandas, fiscalizar a execuo
das posturas policiais das Cmaras, resolver as contendas entre moradores do
seu distrito acerca de caminhos, pastos e danos contra a propriedade alheia,
fazer destruir quilombos, comandar a fora armada para desfazer ajuntamentos
que ameaassem a ordem estabelecida, etc.107

104

BASILE, Marcelo Otvio Neri de Campos. O Imprio em construo: Projetos de Brasil e ao poltica na Corte
Regencial. 2004. 490 p. Tese (Doutorado em Histria Social). Programa de Ps-graduao em Histria, Universidade
Federal do Rio de Janeiro.
105 DOLHNIKOFF, Miriam. O Pacto Imperial, p. 83.
106 BASTOS, Aureliano Cndido de Tavares. A Provncia. Ed. Fac-smile, 1870. Braslia: Senado Federal, 1997, p. 24.
107 DOLHNIKOFF, Miriam. O Pacto Imperial, p. 83.
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Alm das atribuies definidas podemos mencionar o artigo 12 da lei de 6 de junho de


1831108,

que atribuiu ao Presidente de Provncia ou Conselho Provincial a prerrogativa de

suspender os juzes de paz de suas atribuies, quando estes excedessem ou fossem negligentes
no cumprimento de suas funes.
O cdigo de Processo Criminal aprovado em 1832 redefiniu a estrutura poltica e
administrativa do judicirio. Assim o cargo de Juiz de paz emergiu como o smbolo das propostas
do grupo liberal moderado. No entanto, a reviso do Ato Adicional aprovada pelo Partido
Conservador, em 1840, limitou as atribuies desse cargo, com a justificativa de que esses
representantes eletivos cometiam abusos na aplicao de suas atribuies. As denncias dos
excessos cometidos por esses juzes leigos tiveram incio logo aps a ampliao dos seus poderes
em 1832, e em 1839 foi apresentado a proposta de reforma do Cdigo de Processo Criminal, que
s foi aprovado aps a ascenso do regresso em 1841. Contudo, destacamos que esses
argumentos muito divulgados nos espaos pblicos, fazem parte do discurso produzido pela
oposio para deslegitimar os poderes atribudos a esse magistrado leigo.
A figura do juiz de paz estimulou a prtica do clientelismo na instncia local, pois o fato
de o cargo ser eletivo acabou por deixar nas mos dos fazendeiros, que manipulavam o resultado
de sua eleio, a designao daquele que ocuparia o posto, utilizando-o para a defesa de seus
interesses pessoais.109 Segundo Tavares Bastos,110 a figura do juiz de paz supunha certa
civilizao, que at ento existia em diferentes nveis de acordo com o grau de
desenvolvimento social de cada provncia.111
O cdigo de Processo Criminal segundo os artigos 2 e 4 determinou a criao de novos
distritos, com base no nmero de habitantes, e para cada distrito deveria ser eleito um juiz de
paz.112 Segundo o Mapa provincial apresentado pelo presidente de provncia da Paraba, Baslio
Quaresma Torreo, na sesso de abertura da Assembleia Provincial, em janeiro de 1837, a
provncia era dividida em trs Comarcas, dezesseis Municpios e, setenta e quatro distritos para a
Administrao da Justia Criminal e Civil de primeira instncia. A partir da Vila de Caissara
podemos perceber como se deu o processo de diviso das Vilas.
Participamos a V. Ex. Que a requisio de um nmero de habitantes de
Caissara contendo o nmero de cento e quatro casas habitadas, esta cmara de
conformidade com o artigo do Cdigo de Processo, fez em Sesso de 24 de
108

Cdigo de Leis do imprio de 1831, pertencente ao acervo do Instituto Histrico e Geogrfico da Paraba.
DOLHNIKOFF, Miriam. O Pacto Imperial, p. 85.
110 Vale ressaltar que o Tavares Bastos um homem do sculo XIX, e sua obra A Provncia (1870) foi produzida trs
dcadas aps o fim do Perodo Regencial.
111 BASTOS, Aureliano Cndido de Tavares. A Provncia.
112 Os cargos de Juzes de rfos e de Juzes Civis eram nomeados pelo Poder Central.
109

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Outubro partir um novo distrito de Juiz de Paz denominado de So Joaquim, e


passando-se a Eleio dos respectivos Juzes Eleitos Joo Viera da Silva, Joo
Evangelista dos Santos, Antnio Fernandes dAlmeida, e Vicente Ferreira
Barbosa, que entraro em exerccio, o que participamos a V. Ex.113

Como est dito no referido ofcio, o distrito de So Joaquim surgiu aps a diviso da Vila
de Caiara, e logo aps o surgimento do novo distrito foi realizada a eleio dos quatro juzes de
paz, que deveriam assumir um a cada ano respectivamente. Em relao Vila de Santo Antnio
podemos perceber como se dava o processo de eleio para o cargo de juiz de paz vale destacar
que esta povoao surgiu aps a diviso da vila de Bananeiras.
Esta Camara leva a conhecimento de V. Ex para lhe esclarecer o seguinte. O
artigo 8 da Lei de 29 de Novembro de 1832, manda, que os quatro cidados
mais votados sero os Juzes de Paz, e que cada um servir um ano. O artigo 6
das instrues diz que haja sempre quatro juramentos.114

Atravs do ofcio podemos observar que, segundo a lei de novembro de 1832 os quatro
cidados mais votados seriam eleitos juzes de paz, e cada um serviria pelo prazo de um ano. Para
isso, deveria haver sempre os quatro juramentos. Aps a implantao do juizado de paz outras
dificuldades surgiram, pois em todos os distritos e vilas recm-criados existiam acusaes da
oposio de que no haviam pessoas consideradas qualificadas para o exerccio dessas funes,
pois para exercer esta autoridade popular, no era necessrio ser bacharel em direito, mas era
preciso ser uma pessoa idnea,115 o que representava uma brecha para as queixas da oposio.
Importa destacar que este era um cargo eletivo e para o exerccio dessa funo eram utilizados os
mesmos critrios eleitorais, ser homem livre, eleitor, maior de 25 anos, e ter renda mnima de
100$000 reis. Esta foi uma preocupao da Cmara Municipal da vila de So Miguel.
Em Sesso de hoje tomando em considerao o total desamparo em que se
acham algum destes Distritos a falta de homens que tenham requisitos
necessrios para o emprego de juzes de Paz, levamos ao conhecimento de V.
Ex. que no pode este Distrito ser dividido, sem ficar em seu antigo p, e fica
este conselho reunido a espera da sabia deliberao de V. Ex. que mandar o
que for servido.116

Como podemos perceber, atravs da queixa da Cmara Municipal da Vila de So Miguel,


algumas vilas e distritos, que apesar do nmero suficiente de habitantes para que se efetivasse a
criao de um novo distrito, sofriam pela falta de cidados qualificados para o exerccio do
cargo, diante da rivalidade entre os grupos polticos locais que buscavam desqualificar os eleitores
da oposio. No sabemos ao certo a que se refere o documento ao afirmar que no distrito h
falta de homens que tenham requisitos necessrios para o emprego de juiz de paz, pois a
113

Arquivo Histrico do Estado da Paraba, caixa 11, ano 1834.


Arquivo Histrico do Estado da Paraba, caixa 11, ano 1834.
115 BASTOS, Aureliano Cndido de Tavares. A Provncia.
116 Arquivo Histrico do Estado da Paraba, caixa 11, ano 1834.
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referncia tanto pode ser tanto em relao idoneidade dos homens quanto as suas condies
econmicas, apesar de Jos Murilo de Carvalho analisar que h muito exagero na avaliao da
renda como obstculo para a participao eleitoral.117
Miriam Dolhnikoff afirma que as atribuies dadas aos juzes de paz estimularam a
prtica excessiva e arbitrria do poder. Era comum o fato de os que detinham esse cargo
excederem suas atribuies e realizarem mandos e desmandos nas vilas e distritos sob a sua
jurisdio.118
Esse cargo eminentemente poltico foi utilizado como pea estratgica para as relaes de
poder influenciando diretamente a cultura poltica local.119 Percebemos atravs de um oficio
enviado pela vila de Bananeiras ao Secretrio da Provncia da Paraba as acusaes contra os
excessos cometidos pelo juiz de paz, que tinha a inteno de dividir a vila de Piles para criar a
vila de Santo Antnio.
[...] Sobre a posse que V. S. falou estar da Povoao de S. Antnio est muito
enganado, por ter V. S. mandado criminosamente uma patrulha aquela Povoao
inquieta a par dos habitantes dela, ofendendo assim a Lei, tornando-se assim Juiz de
Guerra, e no de paz, para que foi eleito.120

A vila de Bananeiras e povoao de Santo Antnio foram alvos dos excessos do juiz de
paz da povoao de Peles. Destacamos que as duas povoaes eram divises da vila de
Bananeiras. Segundo a documentao o dito Juiz de Paz dirigiu-se a povoao de Santo Antnio
com mais de cinquenta homens armados e invadiu a casa do cidado Joo Cardoso Moreno,
encarregado da polcia do mesmo distrito de onde levaram seis granadeiras que haviam sido
confiadas ao juiz de paz do Distrito Santo Antnio pelo Governo da Provncia, a documentao
descreve que,
Esta Cmara tendo sido participada pelo Juiz de Paz da Povoao de Santo
Antnio deste Municpio, que o Juiz de Paz da Povoao dos Peles do
Municpio do Brejo dAreia no dia 8 do corrente se apresentara na povoao de
Santo Antnio com cinquenta e tantos homens armados, e atacaro a Casa do
Cidado Joo Cardoso Moreno, pessoa encarregada da polcia daquele Distrito,
conduzindo seis granadeiras da Casa do mesmo Cardoso, cujas granadeiras
tinham sido confiadas pelo Exmo. Governo ao Juiz de Paz da dita Povoao, a
vista do que esta Cmara reconhecendo a criminalidade um tal atentado, leva ao
conhecimento de V. Ex. para com tempo providenciar como for justo. Em
virtude, do Art. 289 do Cdigo Criminal esta Cmara ordenou ao Juiz de Paz de
Santo Antnio, que pusesse em execuo o que lhe determina dito Art. Esta

117

CARVALHO, Jos Murilo. A involuo da participao eleitoral no Brasil, 1821-1930. In: CARVALHO, Jos
Murilo & CAMPOS, Adriana Pereira (orgs.). Perspectivas da Cidadania no Brasil Imprio, 2011.
118 DOLHNIKOFF, Miriam. O Pacto Imperial, p. 85.
119 MOTTA, Rodrigo Patto de S. Desafios e possibilidades na apropriao de cultura poltica pela historiografia. In:
______. (org.). Culturas polticas na histria: novos estudos. Belo Horizonte (MG): Argvmentvm, 2009.
120 Arquivo Histrico Waldemar Bispo Duarte, Cx. 11, ano 1834. Documento Avulso. Nossos Grifos.
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Cmara ansiosa espera resposta de V. Ex. para providenciar quanto antes ato
to criminoso.121

Enviados pelas Cmaras Municipais os ofcios eram destinados a Presidncia da Provncia


e ao Conselho Geral de Provncia. Sobre isso Ftima Gouva (2008) argumenta que, a Legislao
central aprovada durante as dcadas de 1820 e 1830 produziu um sistema administrativo em que
os municpios reforavam, no nvel local, as decises que eram impostas pelo governo provincial.
Sobre isso, Dolhnikoff constata que ao mesmo tempo em que criaram uma poderosa autoridade
o juiz de paz , os liberais limitaram significativamente os poderes das Cmaras.122 Como
dissemos antes, a partir de 1828, ficou assegurado que as Cmaras Municipais, ao administrar as
cidades ou vilas, prestariam contas ao presidente de Provncia reunido ao Conselho privativo que
tinha a funo de auxiliar a ao executiva dos presidentes.123
A organizao do Estado brasileiro independente aprofundou essas reformas e transferiu
o poder coercitivo das cmaras aos juizados de paz, rgos cuja eleio se realizava diretamente
pelos cidados da parquia ou de distrito, como analisa Campos e Vellasco.124 No afirmamos
que houve oposio sistemtica entre vereadores e juzes de paz, observamos apenas que
cidados passaram a compor o jogo poltico e a Cmara viu-se forada a renovar seu dialogo com
as demais foras locais, pois no podia mais agir como uma corporao que distribua entre seus
membros os papis de poder sobre a populao125
Em 1837, uma terceira instncia de poder local foi criada, o cargo de Prefeito. Esse cargo
foi criado pela Assembleia Provincial, a partir de uma interpretao do Ato Adicional, na qual os
liberais entendiam que as Assembleias tinham a faculdade de criar empregos, e partir dessa
interpretao criaram o emprego de prefeito e subprefeito. O prefeito seria nomeado pelo
presidente de provncia, sendo este ltimo nomeado pelo poder central. As atribuies a que
ficaram incumbidos os prefeitos pode ser considerado o primeiro sinal do enfraquecimento do
cargo de juiz de paz. Fica claro que os liberais no almejavam a simples autonomia municipal,
mas buscavam um arranjo que combinasse autonomia com um forte vnculo com o Estado
Nacional. Aos prefeitos cabia executar e fazer executar as ordens do presidente de provncia,

121

Arquivo Histrico Waldemar Bispo Duarte, Cx. 11, ano 1834. Documento Avulso. Grifos nossos.
DOLHNIKOFF, Miriam. O Pacto Imperial, p. 86.
123 O conselho privativo tambm era chamado de Conselho da presidncia. Este conselho no permanente foi
estabelecido pela lei de 20 de outubro de 1823. A funo desses conselheiros era auxiliar a ao executiva dos
presidentes e, por mais que o clima de instabilidade poltica em algumas capitais inviabilizasse seu pleno
funcionamento, foram implementados. SLEMIAN, Andra. Sob o imprio das leis: Constituio e unidade nacional na
formao do Brasil (1822-1834). 338 f. tese (Doutorado em histria) - Universidade So Paulo, Programa de PsGraduao em Histria Social, So Paulo 2006, p. 145-6.
124 CAMPOS, Adriana P., e VELLASCO, Ivan. Juzes de Paz, mobilizao e interiorizao da poltica, p 387.
125 ______. Juzes de Paz, mobilizao e interiorizao da poltica, p 387.
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como tambm comandar a fora municipal, fiscalizar os empregados pblicos, prender os


criminosos e velar pelos bens e rendas provinciais e nacionais.126
Segundo Tavares Bastos,127 a primeira provncia a aprovar a Lei dos prefeitos foi
Pernambuco, em 1836. A partir de ento outras provncias adotaram o mesmo modelo, entre elas
a Paraba. Para a aprovao desta Lei os Deputados provinciais fizeram uso da autonomia que
lhes foi atribuda com a criao da Poder Legislativo provincial. Aderindo ao projeto de Lei
criado em Pernambuco a Assembleia Provncia da Paraba criou em 1837, a Lei dos prefeitos.
Segundo a lei dos prefeitos aprovada pela Assembleia da Paraba parte das funes dos juzes
de paz foi remanejada aos prefeitos e subprefeitos. No entanto, era de responsabilidade dos
presidentes de provncia nomear e demiti-los, se considerassem este conveniente ao bom
funcionalismo pblico. A criao da Lei de Prefeitos na Paraba est diretamente relacionada ao
crescente descontentamento das autoridades para com as funes desempenhadas pelos juzes de
paz. No ano de 1837, o ento presidente de provncia, Baslio Quaresma Torreo, defendia a
reduo das funes desses magistrados. Segundo Torreo, estes Magistrados quase todos leigos,
alguns ignorantes, que mal sabem assinar seus nomes, e outros desconceituados, e sem respeito
publico, muito mal podero desempenhar tantas, e to complicadas atribuies anexas ao seu
cargo.128
Ao analisar o discurso do ento presidente de provncia devemos perceber que esse era
nomeado pelo poder central e, como tal, criticava a atuao dos juzes de paz carro-chefe das
reformas propostas pelo grupo liberal durante a dcada de 1820 e 1830 e que tinha como
finalidade, a princpio, regular a influncia do poder central nas Provncias. Diante do
descontentamento frente a atuao dos juzes de paz, o presidente de provncia, Baslio Quaresma
Torreo, props em 1837, a separao das funes desses magistrados, repartindo-as com outras
autoridades mais aptas, reduzindo suas funes a julgar pequenas causas civis.129
A Ttulo de Eplogo
A ascenso do regresso, por volta de 1838, impulsionou a interpretao do Ato Adicional
e a reviso do Cdigo de Processo Criminal, sancionados em maio de 1840 e outubro de 1841,
respectivamente. A reviso do Cdigo de Processo criou o cargo de delegado, responsvel pelo
inqurito policial. Foi essa polcia judiciria que interpretou a legislao provincial e esvaziou, de
126

DOLHNIKOFF, Miriam. O Pacto Imperial.


BASTOS, Aureliano Cndido de Tavares. A Provncia.
128 TORREO, Baslio Quaresma. Relatrios dos Presidentes de Provncia (RPP). Captado em: http://www.crl.edu/
brazil/provincial/para%C3%ADba. Acesso em: Maio de 2012.
129 TORREO, Baslio Quaresma. Relatrios dos Presidentes de Provncia.
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Temporalidades Revista Discente do Programa de Ps-Graduao em Histria da UFMG.


v. 6, n. 1 (jan/abr. 2014) Belo Horizonte: Departamento de Histria, FAFICH/UFMG, 2014.
ISSN: 1984-6150 - www.fafich.ufmg.br/temporalidades/revista

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vez, as atribuies do Juizado de paz. Assim, retiraram desse cargo as funes que haviam sido
acrescentadas com o Cdigo de Processo Criminal, em 1832. Destacamos que, em algumas
provncias, como a Paraba e Pernambuco, as atribuies dos juzes de paz j haviam sido em
grande parte redirecionada aos prefeitos e subprefeitos, a partir da iniciativa das Assembleias
Provinciais. Com a reviso do Cdigo de Processo Criminal os juzes de paz permaneceram
independentes do poder central, mas nem por isso foram esquecidos. Suas atribuies foram
reduzidas, sendo em grande parte transferida para os chefes de polcia, juzes de direito, e para os
delegados, subdelegados e juzes municipais. Restaram aos juzes de paz apenas as funes que
tinham antes do Cdigo de Processo.130
Recebido em: 25/03/2014
Aceito em: 02/05/2014

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BASILE, Marcelo. O laboratrio da nao: a era regencial (1831-1840). In. GRINBERG, Keila, e SALLES,
Ricardo (org.). O Brasil imperial (1831-1870). Vol. II. Rio de Janeiro: Civilizao Brasileira, 2009, p. 90.
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