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ANNAES
DAS

GUERRAS DO BRAZIL
COM OS

ESTADOS DO PRATA E PARAGAY


Organisados
no Departamento dos Servios Auxiliares
do Estado Maior

COIRONEIL J . S . T O R R E S

HOMEM

ACOMPANHA UMA CARTA MILITAR

Rio DE JANEIRO

I M P R E N S A NACIONAL
1911

ANNAES
DAS

GUERRAS DO BRAZIL
COM OS

ESTADOS DO PRATA E PARAGUAY

ANNAES
DAS

GUERRAS DO BRAZIL
COM OS

ESTADOS DO PRATA E PARAGUAY


Organisados
no Departamento dos Servios Auxiliarcs
do Estado Maior

CORONEIL J/a S. TORRES HOMEM

ACOMPANHA UMA CARTA MILITAR

a>

Rio DE JANEIRO

IMPRENSA

NACIONAL

1911
8473

Parecer sobre o trabalho do Chefe do Departamento das seces culiares, intitulado Annaes das guerras do Brazil om os Estados
do Prata e do Paraguay
Grande Estado Maior do Exercito. Rio de Janeiro, 2 de outubro
de 1910.

Sr. General de Diviso Marciano Augusto Botelho de Magalhes,


Chefe do Grande Estado Maior do Exercito.
Li com atteno os Annaes das guerras do Brazil com os Estados
do Prata e do Paraguay, redigidos e apresentados pelo Sr. Coronel
Joaquim de Salles Torres Homem, na qualidade de chefe do departamento das seces auxiliares do Grande Estado Maior do Exercito, e
penso que elle satisfez, quanto possvel, o objectivo tratado por disposies regulamentares para os trabalhos de historia militar do alludido
departamento.
Com effeito : A historia de uma guerra, de accrdo com os preceitos
do Grande Estado Maior, deve ser feita segundo um critrio scientifico,
mas imparcial e desapaixonado, empregando-se uma linguagem moderada, respeitosa e simples, sem que o autor se arrogue a prerogativa
do juizo final em suas apreciaes. E deve conter :
a) uma exposio suecinta dos factos, traando-ce em grandes linhas
os acontecimentos desenrolados, afim de se patentearem as conseqncias
mais notveis e decisivas das operaes essenciaes, grandes marchas c
trabalhos capites ; tirando-se dahi os ensinamentos estratgicos fundamentaes ;
b) a descripo, com as particularidades necessrias e suffkientes,
das manobras diversas e dos episdios secundrios, de cuja critica resultem os ensinamentos tacticos ;
c) o estudo relativo organisao dos exrcitos da epocha considerada, aos processos usados cm combate, s marchas, estacionamentos,
transportes, servios de intendencia, sade,estado-maior, etc, pondo em
evidencia lacunas que devam ser evitadas no futuro.

VI
A alinea c applica-se especialmente historia militar do Brazil
e dos outros paizes da America. Em todos os casos, alm da exposio,
tanto quanto possvel exacta dos factos que se derem, assignalando-se
as duvidas existentes, ser sempre feita a critica histrica dos acontecimentos com moderao e imparcialidade, sem pretender dar-lhe a investidura de um tribunal e limitando-se a consideral-a como fonte de
experincia e de ensinos verificados pela sanco da pratica.
Sendo taes os preceitos regulamentares, v-se que o espirito das
alneas b e c, tornar a historia de uma guerra um trabalho verdadeiramente technico e profissional, contendo dados positivos sobre a organizao, apparelhamento, mobilizao e concentrao dos exrcitos adversos at as respectivas bases de operaes e, mui particularmente,
sobre as prprias operaes no theatro da luta: devendo entender-se por
apparelhamento todo o material bellico de que necessita um exercito njobilisado para os quartis generaes, tropas e servios auxiliares.
Somente assim ficar-se-ha habilitado a recompor, na carta geral e
nas parcelares do theatro da guerra, as marchas e estacionamentos feitos pelos exrcitos contrrios formando, cada qual, uma s columna ou
columnas diversas em linhas distinctas de operaes, conforme os planos
concebidos pelos respectivos generaes em chefe ; as surprezas havidas ;
as difficuldades de toda espcie, vencidas ou no, para o desenvolvimento das operaes; as aces travadas, desde os simples encontros
parciaes at as batalhas campaes ; as formaes adoptadas nas differentes
phases das mesmas aces com indicaes das unidades grandes e pequenas, que tenham concorrido para as mesmas e a inflVncia de cada
uma para o resultado ; as perdas soffridas em homens, animaes e material bellico por inutilisao ou aprisionamento; os supprimentos recebidos
das respectivas bases de operaes, reparando as perdas e, qui, augmentando os recursos ; ou as faltas soffridas no correr da guerra ; o
funccionamento do servio de retaguarda, trguas, armistcios, at o
restabelecimento da paz.
Com esses dados pode-se julgar da ba ou m applicao havida
dos preceitos da arte da guerra e das innovaes introduzidas que apro"
veitem, ou no para o futuro, consideradas as respectivas operaes como
solues de themas de logstica; estratgia e tactica, reproduzidas no
taboleiro do jogo da guerra, como realizadas no theatro da lueta em
que se derrama o sangue dos bravos porfiando glorias das armas
ptrias.
S assim a historia de uma guerra pode offerecer grandes ensinamentos. Tal a razo porque hoje se exige que no s o estado-maior

VII
do exercito e o das grandes unidades, como tambm os commandantes
das pequenas unidades, faam o histrico da parte que tiverem em campanha, sendo esse histrico acompanhado de plantas elucidativas, completadas ou corrigidas nos reconhecimentos, feitos por necessidade das
operaes.
Como porm o servio de estado-maior nas nossas guerras era embryonario e a instruco dos officiaes, que tomaram parte nas mesmas,
no obrigava a esse histrico, teremos de nos contentar com o que relataram os documentos officiaes e os chronistas da epocha, que no cogitaram de certos detalhes concernentes organizao das foras expedicionrias, com os servios auxiliares e, mesmo, s marchas, estacionamentos, transportes e formaes de combate ; detalhes esses que elucidariam as solues, estratgicas e tacticas, como adoptadas nas guerras,
e sem os quaes no se pode preencher cabalmente o objectivo traado
pelo regulamento do Grande Estado Maior.
Sendo porm irremedivel a falta de taes detalhes, no se pode
exigir mais do que a referencia methodica, com o juizo critico, dos factos
e suecessos mais importantes, que tiveram meno escripta da parte dos
responsveis ou dos escriptores conscienciosos, baseados na tradico
de testemunhas insuspeitas.
Perlustrando-se as paginas dos Annaes, v-se que o autor envidou
esforos para dar-nos uma narrao fidedigna, imparcial e proveitosa
das alludidas guerras, dedicando-se a longas exeavaes histricas afim
de colligir o material de boa espcie, que tinha de affeioar ao fim collimado, e fazendo um estudo detido da epocha, que o habilitasse a uma
justa apreciao dos factos.
E que o autor assim procedeu tem-se uma prova irrefragavel nas
transcripOes dos excerptos de documentos originaes, nas notas bibliographicas cotadas d margem e nos conceitos emittidos sobre as causas
directas e indirectas das alludidas guerras, seus effeitos prximos ou
remotos, e sobre a marcha das operaes e principaes batalhas havidas.
Certamente o autor no podia ser mais explicito sobre todos os suecessos que se desenrolaram de principio ao fim das guerras, j porque,
alguns delles foram de importncia relativamente pequena, j porque,
sobre outros, no conseguiu colher melhores referencias do que as consignadas nos Annaes.
Os Annaes esto escriptos em linguagem moderada, o estylo fluente, deleita o espirito, prendendo a atteno e refrescando a memria
sem fadiga.

VIII
A' vista do exposto, sou de parecer que o trabalho do distineto
Coronel Torres Homem seja publicado, e acredito que elle ser bem
acolhido pelos nossos officiaes e pelo publico, em geral, como um bom
servio prestado s lettras ptrias e historia militar do Brazil.
E' este o meu parecer, que submetto ao vosso illustrado critrio;
mas providenciareis como vos parecer mais acertado.
MODESTINO AUGUSTO DE

Assis MARTINS,

General de Brigada.

(*) Approvado pelo Chefe do Estado Maior; e autorizada a impresso pelo Sr.
General Jos Bcrnardino Bormann, Ministro da Guerra.

PREFACIO
A1 Repartio do Estado Maior do Exercito cabe como
attribuio de importncia capital inquirir do passado as
lies da Historia e Arte Militar, que possam de um lado
guiar o nosso paiz em suas relaes exteriores, especialmente
com os povos vizinhos, em atteno aos quaes ha um celebre
anexim de Frederico II, e doutro lado habilitar os nossos
governos e generaes a corrigir os antigos erros da diplomacia
e das armas, conhecer os habituaes inimigos e os theatros de
guerras, que talvez se renovem.
A guerra realmente uma contingncia mais commum,
do que no se quer admittir, na vida dos povos, e assim um
dos melhores servios, que possa prestar uma historia militar,
consiste precisamente em esclarecer sobre esse ponto a opinio quasi sempre desviada por theorias optimistas acerca da
evoluo moral, que no de certo concumitante do progresso intellectual, como demonstrara-o, j faz tempo, o historiador da Civilisao na Inglaterra.
Acima de tudo, ha~de Concorrer a mesma narrao das
guerras para pr vigilantes e fazerem-se premunir os governos quanto a volta d'essas crises internacionaes, cujos
eileitos fulminantes no deve cada organismo social esperar

numa attitude inerte: tal como no caso de serem sorpreendidos pelos terremotos, perecem irremediavelmente os habitantes da poro de planeta alcanada pelos irresistveis
golpes das foras telluricas.
Nem sequer a confiana em victorias sobre antigos
campos de batalha pode justificar, no postero dia, a indifferena pelas cousas da guerra, como l-se na magistral obra
histrica Rosbach e Iena, onde retraa-se o declnio das
instituies militares depois de Frederico-o-Grande, at o
reinado do segundo de seus pusillanimes successores, e os
conseqentes revezes para as armas prussianas.
A generalidade d'uma historia militar imporia-nos um
trabalho de Longa digresso, o que precisamente no satisfaria o nosso intento, que de registrar apenas as occasies e
os theatros das guerras, que o nosso paiz travou com os seus
vizinhos.
Adoptmos por isso o processo dos Annaes, que obrigando-nos exposio summaria de acontecimentos, limi*
tados no tempo e no espao, impe-nos igualmente a sobriedade dos commentarios.
J. S. TORRES HOMEM.

PRIMEIRA PARTE

ANTECEDENTES DOS TEMPOS COLONIAES

8473-910

CAPITULO 1
A COLNIA DO

SACRAMENTO

A fundao e a povoao pelos Portuguezes da Colnia do Sacramento na margem septentrional do esturio do Prata, em frente
ilha de So Gabriel e ao sudoeste do actual territrio do Estado
Oriental do Uruguay, so factores geralmente reconhecidos da
longa successo de guerras do Brazil colonial com os governos castelhanos.
No faltaram monarchia lusitana titulos admittidos em direito escripto e consuetudinario, quanto a realizao do alludido acto,
que no era de conquista.
Havia em tal sentido a descoberta primordial do Prata, em 1501,
pelo piloto Amrico Vespucio, ento ao servio de Portugal ; outrosim, a consagrao at prvia da partilha dos domnios transatlnticos pela famosa linha do Papa Alexandre VI, entendida segundo o Tratado de Tordesillas, assegurando a soberania lusitana
sobre o que se chama hoje Estado Oriental (1); finalmente a tomada official de posse pela demarcao de Martim Aftonso, em 1530.
O trabalho de colonizao do Brazil, sobre o regimen das capitanias e o dos governos geraes, a defeza dos primeiros estabelecimentos do Norte contra os ndios e os Europeus, a subsequente
passagem para o domnio hespanhol (1580-1640), que marcou tambm uma poca de guerras defensivas para os habitantes do litoral
cabralino, haviam justificado de sobejo que os Portuguezes no tivessem cuidado do povoamento do seu territrio platino.
(1) Gabriel Soares, depois de outros historiadores do mesmo sculo XVI, d, segundo aquella conveno, a repartio das terras sul americanas para Portugal,
comeando no rio Amazonas, e correndo a linha do Norte a Sul at alm da Bahia
de S. Mathias, na Patagnia, onde parea que fincou-se um marco.

AUis, pelo lado dos castelhanos, quer fosse pela conscincia


d'esse antigo direito dos Portuguezes, quer pelo mallogro real das
tentativas de occupao repellidas pelos indgenas, do tempo dos
Solis e Gaboto (i), e ulteriormente (2), quer ainda pelo facto de empenharem-se mais com seus estabelecimentos no Paraguay, no haviam elles se occupado em fundar cidades ou sequer levantar fortificaes na referida regio uruguaya, onde apenas existiam gentes
nmades, na situao de pastores de grandes rebanhos de gado, ou
de exploradores das mattas.
Um historiador argentino reconhecendo esse abandono da parte
dos hespanhoes, que deixaram aberta a rsgio s tentativas de
occupao estrangeira, attribue a taes circumstandas favorveis o
projecto dos Portuguezes de apossarem-se d'aquelle territrio ao
oriente do Uruguay.
Omitte-se porm assim a existncia do Tratado de 1668 entre
as Cortes de Madrid e Lisboa, em que a primeira reconheceado a
independncia de Portugal, realizada em 1640, declarava-o reintegrado em todos seus direitos territoriaes anteriores incorporao
coroa hespanhola (1580).
Foi esta ultima circumstancia, favorvel tambm, no ha duvida,
s pretenses lusitanas, mas fundada pelo menos em direito antigo,
que levou o rei de Portugal a traduzir logo em facto a sua soberania
sobre o territrio uruguayo.
Havendo recebido para esse fim ordens da metrpole, o governador do Rio de Janeiro, Manoel Lobo, seguiu em 1679 a testa de
uma pequena expedio militar e de alguns indivduos prprios para
colonizao, dirigindo-se todos por mar para o esturio do Prata,
em cuja margem septentrional levantou (1680) um forte e uma povoao, no local que ficou denominando-se Colnia, em frente a
Buenos Aires
Alguns mczes depois, o governador de Buenos Aires, Don Jos
de Garro, intimou Lobo a evacuar a Colnia, e sem esperar as
fi) Em 1515. Solis passa por ter sido trucidado com seus companheiros, pelos
indgenas; em 1527, estes ainda destruram os estabelecimentos de Gaboto e de seus
logares tenentes, matando igualmente as respectivas guarnies.
(2) Mendoa, enviado expressamente de Hespanha.cm 1534, no julgou acertado povoar o territrio uruguayo, e depois de haver estado na ilha de S. Gabriel, foi fundar uma villa no local da futura Buenos Ayres, do outro lado do
esturio.

ordens superiores, que pedira, organizou uma expedio militar


sob o commando do Mestre de Campo Vera Mujica, composta de
tropas regulares, milicianos e ndios, constituindo um efFectivo muito superior ao dos sitiados.
Estes tiveram por isso de render-se depois de porfiada resistncia, sendo os sobreviventes levados prisioneiros para Buenss
Aires, demolidas as baterias e entulhados os fossos.
1681. O rei Pedro II, de Portugal, consegue a restituio da
Colnia, e a libertao dos prisioneiros, que foram restaurar as
obras de defeza da mesma praa de guerra.
1704-1705. Ha vendo-se porm envolvido Portugal na guerra
de Successo, no comeo do sculo XVIII, outro governador de
Buenos Aires, obedecendo a ordens que recebera, fez de novo
atacar a Colnia.
Desta vez, cila defendeu-se vigorosamente durante seis mezes
contra cerca de seis mil assaltantes de tropas mxtas, abandonando-a afinal a guarnio, que recolheu-se a bordo da esquadra surta no
porto.
1715. Foi a Colnia restituida pela Conveno de Rastadt e
Tratado de Utrecht aos Portuguezes, que alli fortificaram-se pela
terceira vez.
1724. Os esforados lusitanos iniciam ainda o estabelecimento
de uma povoao fortificada no futuro local de Montevido, que no
sendo porm defendida pessoalmente pelo Mestre de Campo Manoel de Freitas, deixa este que os castelhanos se apossem da mesma
e augmentem seus fortes, de modo a no poder ser-lhes retomada.
1735-1737. Mais uma vez um Governador de Buenos Aires,
Miguel de Salcedo, ataca a Colnia, qual pe cerco por espao de
dous annos, vendo-se obrigado a levantal-o, por desanimar de poder tomar a praa com os nicos recursos que levara, e por chegarem ao contrario socorros aos Portuguezes, de outras localidades
do Brazil.
1750. O Tratado de Madrid d porm Hespanha a Colnia,
em troca dos 7 povos das Misses jesuiticas, ao oriente do rio
Uruguay.
A tomada de posse das referidas Misses pelos Portuguezes,
foi lhes disputada pelos ndios obedecendo voz dos padres,

que armaram-os em guerra, e no "tornou-se definitiva seno


em 1756.
1761. Volta novamente a Colnia ao poder de Portugal pela
conveno de 1761, que devolve tambm as Misses Hespanha .
1762-1763. Acendendo-se entretanto a guerra entre Portugal,
alliado Inglaterra, e a Hespanha alliada Frana, o Governador
de Buenos Aires, Pedro de Cevallos, aproveitando-se disso, levou
novo ataque Colnia.
Trazia cerca de 3.000 soldados, principalmente de milcia, a
que ajuntaram-se voluntrios ; e dispondo de artilharia, poz sitio
em regra a praa, que capitulou.
No poude ser esta retomada pela esquadra ingleza estacionada no Prata, em vista de ter sido logo posta fora de combate a
no almirante.
Ceballos invade em seguida, pela fronteira do Chuy, o territrio do Rio Grande, e vai at a cidade do mesmo nome, ento capital.
E' detido em sua marcha pela celebrao da paz europa, sendo pelo conseqente tratado restituidas a Colnia e a ilha de So
Gabriel aos Portuguezes.
1777. Tendo-se reacendido a guerra europa, volta da Hespanha, para onde se retirara em 1763, o mesmo Pedro Cevallos, com
a categoria de primeiro Vice-Rei do Rio da Prata, trazendo grandes foras militares a bordo de numerosa esquadra.
Apossa-se em fevereiro de 1777 da ilha de Santa Catharina,
no Brazil.
Pe sitio Colnia em maio.
Esta capitula a 3 de junho e suas fortificaes so mais uma
vez arrazadas.
Sobrevem o Tratado de So Ildefonso (1777), que concede
Hespanha a Colnia e as Misses do Uruguay, restituindo Portugal o Rio Grande e Santa Catharina {*).
Diremos como no primeiro quartel do sculo XIX renovaram-se da parte dos valerosos portuguezes as lutas armadas para
rehaver o precioso territrio uruguayo, que foram os primeiros a
(t) Para mais detalhes sobre a Colnia, vr os Anncxoi.

occupare civilisar, mas do qual as vicissitudes da poltica, to


infelizes para a metrpole do Tejo, obrigaram-os a deixar-se despojar.
CAPITULO II
INVASES DE DOMNIOS

Apezar de que na volta do anno de 1530, os governos de


Hespanha e de Portugal fizessem em actos officiaes declaraes de
seus respectivos direitos de posse sobre as terras da America Meridional, nem por isso foram taes allegaes respeitadas pelos exploradores e conquistadores de uma e de outra nao, durante a
maior parte do mesmo sculo XVI.
1534. Do estabelecimento do Espirito Santo, que Gaboto,
desludido de fixar-se no territrio uruguayo, fundara margem
do Paran (1527-1528), e que os indios obrigaram tambm os castelhanos a abandonar, retirou-se um capito, Garcia Mosqueira, em
companhia de alguns soldados.
Embarcados num brigue vieram aportar costa do Brazil,
em local distante 20 lguas da nascente povoao de So Vicente,
habitada pelos colonos portuguezes de Martim Afibnso.
Estes vieram atacal-os e, no sendo victoriosos, viram-se por
sua vez assaltados naquella villa.
Entenderam depois os mesmos hespanhes ser-lhes melhor o
estabelecimento na ilha de Santa Catharina.
153... Ha referencias, at de um escriptor hespanhol, Ruy
Dias de Gusman ( l ) , s expedies de portuguezes, que tendo partido de So Vicente, no primeiro tero do sculo XVI, obtiveram
o auxilio de tribus de indios, atravessaram os rios Paran e Paraguay, chegando at os Andes Peruanos, d'onde um pequeno numero, que escapara ao extermnio da parte de outros indgenas,
houvera trazido ouro e prata.
Passam esses paulistas, cujo chefe era um Akixo Garcia, por
serem os primeiros exploradores do interior do Paraguay.
(1) Nascido no Paraguay. A data, que marca para a expedio paulista, de
1526, evidentemente errada. Escreveu cm 1612.

1540. Tendo-se transferido do Prata o estabelecimento dos


hespanhocs, para o rio Paraguay, no territrio da Assumpo, de
hoje, fora nomeado seu governador o celebrg lvaro Nunes Cabea
de Vaca.
Este veiu da Europa frente de uma forte expedio, abordou em Canana, e seguio para Santa Catharina, onde fundeou.
Como houvesse perdido dous navios, resolveu ir por terra ao
Paraguay, mandando por mar nas restantes embarcaes a gente
destinada colonizao, e pondo-se elle frente de 250 soldados,
dispondo apenas de 26 cavallos, atravessou o serto de Santa Catharina, e chegou depois de dezenove dias aos campos, hoje do Estado do Paran.
Assim tambm atravessou o rio Iguass, que depois margeou
at o Paran (l), onde embarcou os doentes em canoas convertidas
em balas, para demandarem descendo a fz do Paraguay.
Depois de atravessar o Paran, lvaro Nunes foi costeando
em sua marcha o Monday e chegou a Assumpo em 11 de maro
de 1542, aps cinco mezes de viagem a p.
Eram expedies desse gnero, verdadeiramente hericas,
mas no menos realmente attentatorias do direito alheio, que firmaram os futuros litgios entre as duas coroas da pennsula ibrica.
1542-1543. Navegando o Paraguay acima, para depois dirigirem-se por terra ao Peru, Irala, tenente de lvaro Nunes, e depois este mesmo, aportam a territrios do actual Estado de Matto
Grosso, reconhecem e occupam o Porto d'El Rei.
1554. Esse mesmo Governo de Assumpo, agora nas mos
de Irala, vai porm lanar a mais directa provocao aos direitos
de soberania de Portugal, no celebre caso da Provncia de
Guayra.
Tendo os indios guaranis do territrio chamado de Guayra
pedido a proteco dos hespanhoes, contra as expedies de portuguezes, que vinham aprezal-os para delles fazerem seus escravos,
Irala foi explorar aquella regio a leste do rio Paran, trans(1) N'essa viagem, cuja relao foi escripta por um secretario, passaram-se
.tambm outros rios,'o que teria ento feito lvaro Nunes entrar muito pelo
serto ao norte do Iguass, para depois voltar s margens d'este.

pondo este acima do grande Salto, navegou uma parte do rio


Tiet c travou por sua vez combates com os indios.
Mandou depois disso fundar uma cidade a uma lgua acima
da Queda do Paran.
1555. Foi enviado o tenente do governador, Nunes Chaves,
para reconhecer e abrir communicao entre o territrio de Guayra
e a costa do Atlntico, ou por outra o litoral do Brazil.
Tinha por misso tambm assegurar a defeza dos indios e
primeiros colonos hespanhes, contra os portuguezes.
1557. Seguio depois o capito Dias Melgarejo com uma fora
regular para guarnecer aquella terra, bem como lanar os fundamentos da cidade projectada na confluncia do Pequiry e Paran, e
que veio a ser a Ciudad Real.
Por morte de Irala, e sob seu successor Gonalo de Mendona,
que no foi reconhecido por Nunes Chaves, que se achava em exploraes ao norte do rio Paraguay, faz-se este independente em
Matto Grosso, onde aportara.
x
576. Joo Guaray, encarregado do governo, em fins desse
anno, enviou Ruy Dias Melgarejo fundar mais uma povoao e
colnia no territrio ou provncia de Guayra, dando cidade o
nome de Villa Rica do Espirito Santo. Os moradores d'esta e os
da Ciudad Real,fizerama repartio dos Guaranis e a demarcao
das colnias, que j se contavam em numero de treze (1).
1580. Guaray fez em pessoa viagens de explorao aos territrios banhados pelos rios Jaguary, Xeres e Jesay, e determinou a
fundao de uma cidade, que no durou, sobre o rio Mbotety.
1602-1615. Don Hernando rias de Saavedra, que foi varias
vezes governador, procurou primeiro submetter pelas armas os
indios do rio Uruguay, por quem foi vencido, e depois empregou
naquelle mesmo propsito os missionrios catholicos, que foram
mais bem suecedidos, como diremos, porquanto d'essa propaganda
da f religiosa somos obrigados a tratar, por ter sido ella
tambm causa das lutas armadas, n'esta parte da America Meridional.
(1) Aud Joo Pedro Gay Historia da Republica Jesuitica, onde se l os nomes das mesmas colnias, cuja fundao inicial faz remontar expedio de Nunes
Chaves (1555).

IO

CAPITULO III
PADRES GUERREIROS

A celebre Companhia de Jesus, que foi mal succedida na restaurao da supremacia temporal do Papado, que constitua entretanto o principal objectivo de sua fundao, tornou-se porm merecedora dos louvores da Historia, pelos servios prestados Humanidade na converso religiosa e social dos denominados indios
da America Meridional.
No entra no plano d'esta obra discutir a apropriao do
regimen theocratico para reconduzir cvilisao tribus de homens
que haviam voltado ao estado de selvageria (i), mas no foi por
isso menos meritoria a obra da milicia de Loyola, que habituando
talvez de novo ao trabalho regular os selvicolas do Paran e Uruguay, conseguio assim desbravar pelo brao delles immensas regies, povoal-as e crear vlas em seu seio.
Feita esta parte da justia, devemos porm convir, ouvindo
d'esta vez a voz do patriotismo, em que aquella mesma Companhia
armada em guerra tornou-se mais zelosa, do que os restantes subditos do rei da Hespanha, na tentativa de despojar o Brazil de seu
territrio geographico e poltico.
No decurso do Sculo XVI, dissemos como os hespanhes
procedentes de Assumpo se haviam estabelecido manu mititari
no territrio a Leste do rio Paran, acima do Salto das Sete
Quedas, e alli tinham fundado duas cidades principaes, centros de
uma numerosa colonizao, a cuja frente achavam-se alguns europeus, servidos por numerosos indios reduzidos a uma escravido
dissimulada.
Sob os ltimos governadores contmos tambm, que fora resolvida a cooperao dos missionrios da f no trabalho de submetter os selvicolas.
Entretanto, apresentou-se armada em guerra a expedio inicial
dos Jesutas em terras do Brazil, no comeo do sculo XVII.
(i) E' nogsa opiniSo que as tribus errantes n'esta parte da America Meridional
eram descendentes de homens banidos ou foragidos dos meios sociaes, de que
existiram diversos centros no Mxico, America Central, Peru etc.

II

Na primeira converso de indios, ainda infiis, da vizinhana


de Villa Rica, no Guayra, havendo os padres Jesutas, com a gente
christ que os acompanhara, sido mal recebidos pelo Cacique
Jagu-pit, tiveram de se entrincheirar e combater (i).
Efctuaram uma violenta sorrida, a favor da superioridade de
seu armamento, matando o cacique, trucidando e ferindo muitos
indios, efazendo um grande numero de prisioneiros.
Depois de sua installao regular na provincia de Guayra,
conseguiram aquelles padres retirar dos habitantes europeus a
posse dos indios, usada sob a denominao de commcndas, e afugentaram mesmo os homens brancos das colnias, para introduzirem
n'estas seu regimen, chamado das reduces.
No cessaram comtudo os paulistas de hostilisar esses ltimos
centros theocraticos, como haviam-no feito s antigas povoaes,
para arrebatar os indios e leval-os em escravido.
1631-1632. Data nefanda, de que apossou-se a lenda sentimental,
a desse anno 1631, em que a mais formidvel invaso dos paulistas,
unidos a indios selvagens, poz termo existncia das reduces jesuiticas da provncia do Guayra.
As habitaes incendiadas, o saque e arrasamento das povoaes, os indios convertidos levados aos milhares para o captiveiro
em So Paulo, provocaram a disperso definitiva dos moradores
das reduces para outras regies, e o xodo dos prprios padres
com as gentes, que se conservaramfiisao seu poder espiritual, em
direco ao territrio entre o Paran e Uruguay, onde tornaremos
a encontral-os.
No procuramos attenuar os horrores do referido morticnio, perpetrado contra gentes quasi inermes, mas devemos consignar
que mais uma vez a fora era posta ao servio de uma reivindicao de direitos, e que o brao brutal do guerreiro foi o instrumento inconsciente da fundao de uma nacionalidade.
No fosse aquelle ultimo comettimento dos paulistas, julgamos que para todo sempre os actuaes confins -do Estado de So
Paulo e, mais para o sul ainda, os sertes do Estado do Paran,
comprehendidos na denominada provincia de Vera, onde tambm
(1) Resumiremos a narrao, que se depara na Historiai da Republica Jesultka

12

os padres exerceram seu ministrio, teriam permanecido em poder


da Coroa de Hespanha.
Com tanto maior razo podemos affirmar isso, quanto certo
que vivendo Portugal sob o domnio hespanhl, n'aquelles tempos,
seria duplamente um facto consumado, na ordem poltica, a occupao e a soberania d'esta ultima nao sobre o territrio de Guayra, si antes da restaurao da monarchia lusitana (1640) no
fossem de l expulsos os subditos de Castella e, principalmente,
seus poderosos e activos auxiliares, os padres jesutas, que se
achavam a testa de cem mil habitantes, de origem india.
Os indiosfiis,que sob a direco dos padres desterraram-se
para outras reduces, situadas mais abaixo no mesmo Paran, e
breve sobre as margens do Uruguay, eram em numero de doze
mil, vindo assim a tornar logo importantes estes outros centros,
quefizeram-setambm fortes no apenas para a prpria defeza, da
qual no haviam antes cogitado, como at para prestar auxilio armado aos governadores de Assumpo e de Buenos Aires, que
tinham autoridade separada desde 1620.
Os jesutas estabeleceram em suas reduces, a partir de
1641, a instruco militar para os indios convertidos, e organizaram-os m milcias.
Logo tiveram canhes, fabricaram plvora e possuram um
arsenal bem provido de armamento .
Tinham companhias armadas com espingardas, e outras com
arcos e sarbacanas (macanas); bem assim, dispunham de foras
cavallo.
Os paulistas no haviam esmorecido pelo seu lado, e embora
proseguindo sempre num intento reprovvel, o da captura dos indios das reduces, procuravam no menos insistentemente sustar
a marcha invasora do estrangeiro nas terras do Brazil.
J em vista de considerarem pela contiguidade o territrio do
Paraguay como possesso sua, j pela tradio de haver sido elle
descoberto por paulistas, j finalmente pelas tentativas que elles
prprios renovavam n'este mesmo sculo XVII para expulsar d'alli
os hespanhes, no podiam menos do que julgar aggravada a usurpao castelhana pela marcha avante das reduces jesuticas, para
o lado do rio Uruguay, a caminho do corao do Brazil,,

'3

Quando aquellas povoaes debruaram-se sobre a margem


fluvial, pareceu-lhes justo e opportuno punir a um s tempo o invasor e arrebatar-lhe como ba preza os indios convertidos, que
constituam ento um artigo mercantil muito cotado.
No lhes arrefeceu o animo a considerao das enormes distancias a vencer e da braveza dos sertes a trilhar, e eil-os no Uruguay a braos com seus antigos inimigos do Guayra, que agora
apercebidos, porm, de uma milicia regular e de armamento aperfeioado, souberam repellil-os.
Em Alcides d' Orbigny, ha a relao d'um temeroso commettimento, em que os paulistas, transportando suas foras, rio abaixo,
em 900 canoas, viram ainda assim frustrados seus assaltos contra a
povoao marginal da Cruz, devido principalmente ao forte tiroteio
partindo de um reducto de madeira.
No podendo ser mais detidos seus passos, os padres transpuzeram effectivamente o rio Uruguay, e em sua margem esquerda
estabeleceram tambm suas reduces, no decurso do sculo
XVII; e considerando a regio do Rio Grande como terra conquistada, resolveram para resguardar-se dos paulistas, estabelecer
corpos de guarda pela serra do Herval, na margem oriental do
Uruguay, sobre as costas do grande matto de pinhaes araucrias,
que cobre uma parte da serra limitrophe s provncias de Santa
Catharina e do Paran, chamado at hoje Matto Castelhano, que
dava passo s tribus barbaras e aos paulistas (1).
Mau grado tudo, veremos nbutro capitulo como os portuguezes e os patriticos paulistas continuaram disputando a posse e
a occupao do Rio Grande, em todo o sculo XVIII.
Por emquanto, ponhamos remate historia dos padres guerreiros no scenario da poltica internacional, em que elles representaram o principal elemento de penetrao do domnio hespanhol
em terras de propriedade brazileira, provisoriamente sob a tutela
de Portugal.
1751-1754. Orei Dom Jos I encarregou o General Gomes
Freire de Andrade de proceder de accordo com o commissario hespanhol, marquez de Vai de Lrios, demarcao de limites das
possesses lusitanas e castelhanas, na America Meridional.
(1) Afud Gay.

14

Em junho de 1752 (1) comearam aquelles trabalhos em Castillos Grandes, onde foi collocado o primeiro marco.
Erigio-se o segundo marco em ndia Muerta, e o terceiro no
Monte dos Reis, a cinco legoas do porto de Maldonado, depois do
que expediu-se uma partida encarregada da demarcao at o Ibicuhi, para as bandas do norte.
Ahi comeou-se a deparar a opposio dos padres guerreiros
a deixar invadir pelos portuguezes, mesmo sob o escudo de Tratados, um territrio que aquelles reputavam seu.
Os commissarios da partida, depois de andar umas cem lguas
desde Maldonado, tiveram o passo embargado em Santa Thecla
(2), primeiro posto dos Tapes , onde indivduos armados disseram que seus bensdos padres lhes aconselhavam defendessem
aquellas terras, que eram suas, e ningum lh'as devia tirar.
A commisso portugueza teve de retirar-se, resolvendo o commissario hespanhol vencer a resistncia das Sete Misses ao oriente
do Uruguay.
No submetteram-se os habitantes d'estas mediao de clrigos enviados de Buenos Aires, nem s propostas dos governos
interessados, offerecendo-lhes recursos e prazos para transferirem
sua residncia.
Ao contrario, passando offensiva, mil indios das Misses,
commandados por um padre jesuta, atacaram um forte fabricado
de novo no continente de Viamo, aonde chamam o Rio Pardo ,
sendo grande o esforo empregado pelos Portuguezes para repellil-os, com perdas de mortos e feridos, de parte a parte, aps renhido fogo.
Depois de convencionar com o Governador de Buenos Aires
a evacuao de Misses pelas armas, partio Gomes Freire para o
Rio Grande (1754), de onde teria de marchar por terra, em
quanto que o chefe hespanhol seguiria embarcado at So Borja.
Os indios das reduces renovavam o ataque ao Rio Pardo
em abril, com o efectivo de trs esquadres, parte a cavallo,
(r) Seguiremos uma relao comtemporaaea e de testemunha presencial.
Tomo XVI da Revista do Instituto Histrico e, Geographico.
(2) Capella de Santa Thecla ( perto de Bag ) estncia e posto avanado
das Misses Orientaes do Uruguay. V. S. Leopoldo.

'5
parte a p, trazendo quatro peas de artilharia, espingardas e flexas,
e assaltando a fortaleza por trcs pontos.
Pareceram desistir de seu intento aps a primeira fora da
artilharia do forte , retirando-se destroados, mas armando um estratagema, que consistio em deixarem-se cincoenta d'entre elles
aprisionar pela fora encarregada da perseguio, afim de uma vez
mettidos dentro da fortaleza buscarem occasio de fazer alli um levante , para favorecer um novo ataque de seus companheiros.
Descoberto este plano, foram levados presos pelo Jacuhy
abaixo n'uma embarcao, onde procuraram sublevar-6e, sendo a
muito custo dominados.
Gomes Freire concentrou no mesmo Rio Pardo as foras de
sua expedio, para marchar tomada de posse das Misses, em
Agosto de 1754, formando um effectivo de 1663 homens, entre
ofliciaes e tropa.
Fez lanar uma ponte de canoas sobre um primeiro passo do
rio, junto cidade.
Depois de cerca de duas semanas de marcha, chegando ao segundo passo no Jacuhy, tiveram os portuguezes apercebimento
do inimigo, representado pelos indios das reduces, entrincheirados na margem opposta e que intimavam-os a no proseguir.
Frustrou-se uma tentativa do General Gomes Freire de fazer
varar sua fora por um passo mais adiante, resolvendo estacionar
aqum, tanto mais que o governador de Buenos Aires, Don Jos
Andnegui, que devia operar em combinao com elle, da banda
do Rio Uruguay, no se achava ainda apparelhado, depois de uma
penosa viagem, feita parte por terra.
Parlamentou-se comtudo com os indios e, illudindo sua vigilncia, passou alguma fora lusitana para a outra margem, recolhendo-se os inimigos a uma estncia prxima, protegida por uma
estacada.
Dela vinham emissrios renovar ao General as intimaes
para retirar-se.
Extranhavam a conducta dos castelhanos, aluados hoje dos
portuguezes, quando havia poucos annos. que tinham aproveitado
o auxilio de alguns milhares dos mesmos indios das reduces
jesuiticas, para assaltar a Colnia do Sacramento.

i6

E' verdade que tampouco no foi-nos proveitosa essa alliana


hespanhola, porquanto em novembro teve Gomes Freire de retirar-se com sua expedio para Rio Pardo, a convite de Andonegui, que se confessara sem recursos para proseguir na campanha.
A vontade de duas monarchias europas revelava-se assim
impotente contra a resistncia dos padres da Companhia de Jesus,
que estendiam seu poder espiritual e temporal sobre uma populao de algumas dezenas de milhares de indios, occupando a
maior poro do territrio do Rio Grande, si que reconheciam
limites n'este, indo de uma banda at o rio Ibicuhy, seu affluente
Santa Maria e os serros de Bag, d'outra banda at o rio Jacuhy,
e por este abaixo at o Rio Pardo, onde haviam levantado uma
fortaleza.
1755-1756. Em combinao com o governador do Rio da
Prata, Andonegui, proseguem no fim de 1755 as operaes dos
exrcitos aluados, que desta vez marcharo juntos pelo interior
do Rio Grande, penetrando nas Misses pelo posto de Santa
Thecla.
Aps um mez de marcha, em que a tropa s caminhava pela
manh, fazendo de duas a trs lguas, no mximo, levando munio de guerra em bestas de carga, o exercito portuguez efFectuou.
o trajecto da cidade do Rio Grande s cabeceiras do Rio Negro,
onde encontrou-se com o hespanhol, a 16 de janeiro de 1756, em
Santo Antnio o velho.
J appareciam indios como espias e embusteiros, fallando de
um grande numero de seus companheiros preparados para a
guerra, e dizendo que os hespanhes, si quizessem, podiam
entrar nas suas Mises, mas no os portuguezes .
No posto de Santa Thecla os aluados s encontraram vestgios dos indios os quaes deixaram todos os seus ranchos
queimados, o que no fizeram a uma pequena capella de Santa
Thecla.
Avanando, depararam tambm grande parte dos campos queimados, e pequenas povoaes abandonadas, assim como muitos
ranchos quasi sempre agrupados em numero de quatro, dos quaes
um servia de templo.

'7

O inimigo, andava to prximo e vigilante, que apresava logo


c immolava os indivduos, que se afastavam do acampamento, bem
assim as pequenas partidas encarregadas de reconhecimentos distantes.
A 7 de fevereiro, vieram a ter o primeiro dos recontros mais
srios com o inimigo.
Haviam estacionado os alliados nos campos do Vaccacahy,
d'onde viram, na outra banda de um rio, grande numero de animaes
pastando.
Os postos avanados se estabeleceram nessa margem opposta,
para a qual passaram-se tambm soldados avulsos^ que foram apanhados e mortos pelos indios, quando propunham-se carnear o
gado solto.
As guardas concentraram-se e pediram reforos ao grosso, que
permanecera do outro lado, de onde acudiram logo varias partidas
de portuguezes e castelhanos, afim de fazer frente a um grande
corpo de indios, que se avistava em marcha.
Os alliados, dispondo de cavallaria, passaram logo offensiva
e chegando aos indios s 8 horas da noite com excellente lua,
deram sobre elles com tanto valor, que logo segunda descarga fugiu
toda aquella grande quantidade de indios .
Entre os poucos mortos, que abandonaram no campo da aco,
encontrou-se o se grande capito Sep.
O alferes Tiraya Sep illustrra-se na resistncia opposta
primeira partida dos commissarios demarcadores, no annode 1753,
em Santa Thecla ; nos dous ataques ao forte do Rio Pardo, em 1754,
ficando elle prisioneiro da segunda vez, sendo depois solto; e recentemente nas escaramuas e malefcios, para tolher a marcha dos
alliados.
Em seu poder foram encontradas uma carta e instruces mandadas pelos padres jesutas.
Trs dias depois, a 10 de fevereiro, chegando os exrcitos alliados s coxilhas de Caybuat, descobrem uma grande quantidade
de indios formados, assim de p como de cavallo, cercando uma
grande lomba e que impediam a marcha em frente.
Tomam os alliados a ordem de batalha, e proseguindo na direco do inimigo destroa cada corpo de infanteria por meias
84:3

i8

fileiras sobre a esquerda... marchando na vanguarda a artilharia


grossa, acompanhada de quatro esquadres de cavallaria, vindo
outros quatro na retaguarda ; d'ahi a meia lgua, que tambm
havia marchado a tropa castelhana, tornam a metter em batalha a
dous de fundo, e puzeram-se em linha ambos os exrcitos fazendo
frente ao inimigo, que os estava esperando na lomba, e logo dspuzeram-se duas baterias de artilharia no centro dos ditos exrcitos
sobre a vanguarda, sendo coberta a dos portuguezes com uma companhia de granadeiros, e a dos castelhanos por um esquadro de
cavallaria.
Os indios procuraram parlamentar, mas findo o prazo pedido,
o general castelhano fez, distancia de menos de 800 metros, entrar
em aco a artilharia de bater da vanguarda e ao mesmo tempo
foram os indios atacados pelos lados, com a cavallaria hespanhola
pela esquerda delles, e com a portugueza e duas peas de amiudar,
com uma companhia de granadeiros, pela sua direita; viram-se to
cobertos de fogo, balas e foras com o rigor das tropas, que em um
instante largaram o seu campo de batalha .
Bem assim, desistiram de continuar o ataque, de dentro de um
pequeno fosso e de varias covas, certo numero de indios, que se
haviam apeado para isso.
A perseguio, feita com as trs armas, foi bastante cruel, pois
que diz a testemunha lhe matamos mais de 140& pessoas, e s escaparam alguns que se achavam a cavallo, aprisionamos-lhes 127,
que deixamos com vida .
Pelas declaraes dos prisioneiros, o numero de indios, que
pelejaram, era de cerca de 1800.
Poucos feridos e mortos tiveram as foras aluadas, comquanto
a aco houvesse durado pelo menos uma hora.
Ainda d'esta vez suecumbio um valeroso capito indio, de nome
NicolauLingur.
O inimigo abandonou, no campo de batalha, alm de certo numero de lanas, armas de fogo e frechas, um extranho armamento,
consistindo em 20 peas de artilharia de duas libras, feitas de
tacuaruss, cobertas e arreatadas de couro cr .
Com a precipitao em fugir, aps a derrota de 10 de fevereiro, os indios no recolhiam os seus rebanhos, que iam sendo

,'9

aprcsados nos campos pelos alliados, ainda depois de muitos dias de


marcha para o norte.
Do estacionamento no campo de Vaccacahy-Menin, mandou-se
uma partida em explorao para descobrir os indios.
Passado o rio a 22, deparou-se uma lomba pegada ao grande
matto, que acompanhava a serra ao lado direito, e onde havia indios
fazendo correrias a cavallo.
Afugentados da lomba a tiro de canho "os indios se foram
metter no grande matto, a fazer-se fortes na entrada deste, onde
tinham construdo as trincheiras debaixo das arvores, e um pequeno
vallado ; tendo por toda a beirada do matto, em distancia de 120
braas, sem que se divisassem de fora, muitos ranchos em que se
recolhiam"
Depois de pequena troca de tiros de artilharia e fuzilaria, os indios no defenderam mais a posio, onde entraram partidas dos
alliados, incendiando todos os ranchos, emquanto afastava-se o bisonho inimigo, fazendo ouvir gritos de zombaria e abandonando,
afora objectos sem importncia, algumas peas de couro cr, das
quaes uma arrebentada.
Chamava-se o logar Campo de So* Lucas.
Nos dias subsequentes, para galgar o obstculo do Monte
Grande, por cujo cimo seguia o caminho, precisaram os soldados
de empregar inafldita agilidade e iar quasi a braos as peas de artilharia ; e depois tiveram de esperar no campo alto, perto de So
Martinho, pela chegada dos trens regimentaes e comboios, quasi
durante um mez, havendo necessidade de abrirem-se caminhos e
atalhos para fazel-os subir.
Proseguindo a marcha em direco a So Miguel, teve-se novo
recontro com os indios, a 3 de maio, no campo de So Francisco
Xavier.
Eram em numero talvez de trs mil, todos a cavallo, e fazendo
meno de cercar a vanguarda e os flancos das foras aluadas,
que tomaram a formao de batalha, ladeadas pela sua cavallaria .
Resolveu ento o inimigo atacar a retaguarda, contra a qual
marchou em carga impetuosa, no podendo obstar-lhe -a cavallaria
dos alhados, pela fraqueza dos animaes; mas retrocedeu deante da

20

grande guarda, que vinha recolhendo a dita retaguarda, e de outra


que fazia de reserva, salvaudo-se assim tambm o comboio.
Ao voltarem na carreira pelos flancos dos exrcitos alliados,
soffreram os effeitos da salva de artilharia.
Tiveram em seguida os europeus de entrincheirar o acampamento e estar em alerta toda a noite, continuando os"indios a cercal-os
pela frente, e fazendo investidas, tanto n'es3e dia como no
seguinte.
Em marcha, foram-se encontrando queimados os campos.
A 9 de maio, depois de passar um arroio sobre canoas e pedras,
que os soldados tiveram de amontoar, tornou-se a ver de cima de
uma lomba os indios, dos quaes alguns chegando falia annunciaram
nova batalha para o dia immediato.
Esta teve effectivmente logar a io de maio, no passo do rio
Churieby, e deu-se em condies tacticas inteiramente diversas das
anteriores.
As partidas de indios a cavallo, coroando o alto das lombas, iam
se retirando, a medida que avanavam as foras aluadas, como querendo atrahil-as a uma posio vantajosa para elles darem o combate.
De facto, o inimigo se recolheu a um reducto feito dentro do
matto e guarnecido de artilharia, ilharga da estreita picada pela
qual se alcanava o rio.
Os exrcitos alliados, depois de deixar atraz toda a bagagem
protegida pela cavallaria, seguiam por dous caminhos parallelos,
quando os portuguezes avistando sua esquerda a trincheira, assestaram contra esta trs peas de artilharia grossa.
Depois de pouca durao d'esse duello, foi abandonado o reducto, que no dispunha seno de peas de pau, atirando metralha
de metal e balas de pedra.
Proseguindo os alliados a buscar o passo do rio Churieby, avistaram ao sahir do matto cerrado levantadas na margem opposta, e
tambm dentro da floresta, outras trincheiras, donde os indios faziam-lhes fogo de artilharia.
Portuguezes ehespanhes, depois de baterem da banda de c
com fogo vivssimo o bosque fronteiro, abeiraram-se do arroio, deparando ahi estacadas de paus grossos e faxinas para embaraar-lhes

21

a marcha, e tendo de passar por cima desses obstculos, expondo


mais assim seus corpos aos tiros do inimigo.
Com celeridade, porm, vadearam o rio com gua pelos joelhos,
galgaram a barranca opposta e, depois de metterem-se em batalha,
passaram pela frente das trincheiras abandonadas por seus defensores.
Nestes ltimos grosseiros abrigos encontraram-se mais trs
peas de pau, e o que curioso, e poderia ser tomado como um armamento precursor da metralhadora: dous pranches grossos com
comprimento de seis palmos, e trs de largo, em os quaes tinham
mettido e assentado, a meia madeira pelo comprido de cada prancho,
res canos de espingarda, postos em distancias iguaes, todos parallelos, bem seguros com gatos de ferro ; junto dos ouvidos tinham
feito na madeira uns rebachos, para se lhes deitar a escorva, por um
rastilho davam fogo ao mesmo tempo a trs tiros...
Em marcha principiou-se a ver, no dia 12, a reduco de So
Miguel, e chegando mais perto percebeu-se a presena de alguns milhares de indios, a p e a cavallo, postados na frente da povoao.
Junto do arroio Santa Barbara, destacaram-se partidas para ir
ao encontro do inimigo, que procurava s fazer escaramuas e no
aceitar batalha.
Infelizmente consomem os alliados alguns dias em dispor o
ataque povoao, da qual vo se aproximando a marchas lentas,
dando assim tempo a que os padres e os indios queimassem e destrussem numa grande parte as casas e o collegio ( residncia dos
jesutas), os armazns e officinas, bem assim ateiassem o fogo
prpria igreja.
So palavras textuaes do General Gomes Freire as seguintes :
os dias 13 e 14 estiveram muito mais chuvosos; mas no foi bastante a apagar o fogo, em que j viamos arder aquelle povo (S.
Miguel); no dia 16, que a elle chegmos, se mandou a mestrana
acudir ao incndio, que tendo j devorado as casas estimaveis,
prendia com fora na sacristia; conseguio-se livrar o templo, que certo
magnfico; mas no se pde indultar dos desacatos, que os rebeldes j n'elle haviam feito...
Os indios armados permaneciam em grupos numerosos pelos

22

arredores e acommettiam os soldados, bem como a todos os indivduos


que sahiam pilhagem pela campanha.
Os restantes retiraram-se para o matto com os padres, entre
os quaes o cura Loureno Baldo, que fazia as vezes de cabo de
guerra das Misses.
A 19 marchou um grande destacamento dos dous exrcitos, levando artilharia para de madrugada surprehenderem os padres e o
povo da Misso de S. Loureno, que tambm era cabea de rebellio .
Conseguiram o xito desejado, pois que o povo, attonito, pouco
uso pde fazer das armas, ao entrarem os soldados alliados na povoao, depois de cercal-a.
Foi to admirvel a excellente marcha que essas tropas fizeram
naquella dita noite, que toda foi cheia de regra militar, pelo
grande silencio e unio que conservaram .
Os padres das restantes misses vieram successivamente fazer
sua submisso, ficando estipulado que poderiam ir estabelecer-se do
outro lado do Uruguay, seguindo em sua companhia os indios que
quizessem.
Estava assim terminada, em junho de 1756, a campanha em
que os portuguezes se viram obrigados a marchar pelos escabroso3
caminhos da serra, fazendo 126 lguas do sul ao norte do Rio Grande,
tendo de sustentar quatro grandes aces campaes e repellir numerosas escaramuas, afim de rehaver o que lhes doara a prpria Terra
como aos primeiros descobridores do Brazil, e que lhes haviam retirado os reis de Castella e os padres da Companhia de Jesus,
mancommunados numa obra de evidente m f poltica e religiosa.
Nem os primeiros podiam fazer concesso aos ltimos do que
no lhes pertencia, nem esses singulares sacerdotes, em cujo animo
imperavam paixes de caracter temporal, no destinavam para o
proveito da civilizao geral o fructo das denominadas reduces ou
misses.
Tanto assim que no hesitaram em inutilizar os campos de pastagem de seus grandes rebanhos, incendiar as cidades e reconduzir
a respectiva populao sflorestas,como para apagar todo o vestgio
de sua passagem pela face d uma terra, cuja posse eram obrigados

a rcstituir a uma nao, que occupava, entretanto, logar entre as


mais civilizadas do mundo.
Trabalho baldado, porm, foi os dos expedicionrios alliados :
nem a demarcao de limites foi levada acabo, por desavenas entre
os commissarios, retirando-se Gomes Freire para o Rio de Janeiro,
onde o reclamavam alis os cuidados do governo; nem o primeiro
Tratado em continuao, com a data de 1761, no consagrou a devoluo das Misses do Uruguay aos portuguezes.
A posse do Rio Grande ainda ia dar logar a muitas batalhas,
em que se ho de empenhar directamente os subditos de um e de
outro rei da pennsula ibrica, no decurso efimdeste mesmo sculo
XVIII.
CAPITULO IV
A POSIO DE VANGUARDA

Obrigados pela fora das circumstancias afixarem-seno Paraguay, por terem visto mallograrem-se suas primeiras tentativas de
colonizao no Prata, os exploradores hespanhoes foram egualmente
compellidos a avanar para o oriente do rio Paran, no s afim de
procurar communicao com o litoral do Atlntico, d'onde havia
pouco viera lvaro Nunes Cabea de Vaca, como tambm para repellir as incurses de portuguezes e paulistas por essa banda, bem
assim submetter os indios hostis d'aquellas paragens vizinhas.
J narrmos rfeste ultimo sentido as vicissitudes da denominada Provincia de Guayra, espcie de planta extica que no sabemos si vicejaria por muito tempo, no caso de no haver sido sua
existncia to depressa ceifada por brbaros aventureiros, porquanto
no dera sua inflorescencia social seno dous fructos malsos, a
escravido domestica e a superstio religiosa.
Idnticofimda submisso dos indios vizinhos fizera estenderem-se tambm as expedies dos hespanhoes pela zona entre o
Paran e o rio Uruguay, quando, sendo rechaados mais uma vez
pela resistncia dos brbaros habitantes das selvas americanas, recorreram directamente cooperao dos missionrios jesutas, que
se estabeleceram no s na Mesopotamia, como alm do mais oriental dos dous rios, penetrando em territrio brasileiro.

24

Mencionmos ento como portuguezes e paulistas, j conhecidos inimigos desde os estabelecimentos do Guayra, vieram novamente, e mau grado da maior distancia dos caminhos, a disputar
aos padres invasores a occupao do territrio rio-grandense, chegando aquelles s feduces pelo Uruguay abaixo, ou vindo atra vez
das serras e das mattas da regio do norte, o que obrigara os jesuiitas a guarnecer os respectivos passos.
As cousas se achavam ainda n'esse p no comeo do sculo
XVIII, quando novos interesses da poltica internacional e da defeza
militar iam fazer voltarem-se as vistas de Portugal e Hespanha para
outra zona do mesmo Rio Grande do Sul, e empenhar eguahnente
as duas naes na luta por sua occupao.
Ser a causa occasional desta contenda, que se ha de prolongar por esse sculo e pelo seguinte, a mesma Colnia do Sacramento, em cuja posse j vimos porfiarem as armas castelhanas e
lusitanas nas margens do Prata.
Os portuguezes foram os primeiros a comprehender que a
ba defeza d'aquelle seu estabelecimento, no territrio oriental do
Uruguay, exigia uma base de operaes no Rio Grande, com
fortes avanados para o lado do paiz contguo, que assim lhes seria
mais fcil de vigiar e invadir, em se apresentando a occasio.
Os Tratados entre as dynastias dos dous reinos peninsulares
garantiram essa situao, emquanto no contrahiram os respectivos
governos allianas internacionaes diversas, s quaes alludimos ha
pouco, e que compelliram ento os castelhanos a destruir os planos
de seus vizinhos e invadir mais uma vez seus domnios.
Viram n'essa occasio, no sabemos si tambm pela primeira
vez, que, para a defeza e conservao de suas prprias conquistas,
no Prata, o Rio Grande era uma natural posio de vanguarda,
que em todas as emergncias se tornava precioso occupar, desde o
inicio de qualquer guerra com o Brazil.
Em abono d'essa proposio diremos como, precisamente no
comeo e no fim de uma luta intermitente de mais de sessenta
annos, os generaes commandantes em chefe das foras castelhanas e argentinas traaram seus planos de operaes sobre o
verde taboleiro das campinas rio-grandenses.
1763. Havia vinte e seis annos que o brigadeiro Jos da Silva

25

Paes, voltando com os reforos que levara em defeza da Colnia


do Sacramanto e recebendo ordem para estabelecer um presidio
no local da futura cidade do Rio Grande do Sul, levantara ahi um
forte e dera principio povoao desse nome.
No mesmo anno d'esta fundao, fizera reerguer nas serras
de So Miguel outro forte, que era um posto avanado para a defeza dos novos estabelecimentos do sul do Rio Grande, e um elemento de apoio para as operaes em soecorrimento da Colnia
do Sacramento.
Desenvolvera-se muito o Rio Grande, que passou logo a ter
governador seu, prosperando o seu commercio e a industria pastoril ; havendo se construdo na cidade vrios edifcios pblicos e
sendo tambm numerosas as casas dos particulares, comquanto de
construco muito grosseira.
Os portuguezes e os naturaes do paiz, estendendo seus domnios de terras para criao do gado pela estreita facha ou albardo
entre o Oceano Atlntico, as lagoas Mangueira e Mearim, passaram adeante do forte de S. Miguel e chegaram, algumas lguas
alm, a Castillos Grandes, no podendo considerarem-se usurpadores em relao a um territrio, que os Tratados diplomticos c
a occupao effctiva, desde a fundao da Colnia do Sacramento,
garantiam como posse de Portugal.
As condies naturaes de defeza do Rio Grande que no
eram boas, por sua situao topographica numa campina rasa,
accessivel, de todos os lados, por terra e gua.
Na imminencia da guerra, de 1761 a 1763, foi enviado o coronel Thomaz Luiz Osrio para pr em estado de defeza a angustura de Castillos .
Em outubro de 1762 deu comeo aos trabalhos do forte de
Santa Thereza, que devia cobrir a villa do Rio Grande, assim
como o de So Miguel, erguido este antes, mais para o Norte,
no isthmo que une ao continente a pennsula do Albardo .
O forte de Santa Thereza, que os portuguezes esmeraram-se
alis em fazer de primeira ordem,'pelos estylos da poca, podia ter
uma significao estratgica, mas no comprehendemos como
pudesse tel-a tambm tactica, para cobrir a villa do Rio Grande,
situada como se achava aquella obra a cincoenta lguas ao

26

sul da mesma povoao, na parte de c dos ba;ihados de ndia


Muerta.
As guerras accesas na Europa pelo denominado Pacto de
famlia (1761) concitaram o governador de Buenos Aires, Pedro
Cevallos, a atacar a Colnia do Sacramento, o que j contmos,
e a proseguir d'esta vez a luta contra os portuguezes, em todos
os territrios occupados pelos mesmos n'essa parte da America.
Deparando em seu caminho para o Rio Grande, pela visinhana do litoral martimo, com o alludido forte de Santa Thereza,
no achou n'este a esperada resistncia.
Embora no estivesse terminada a obra de fortificao, toda de
pedra e com grande desenvolvimento de basties e cortinas, encerrava
comtudo uma guarnio de cerca de mil homens, j estava armada
com tre7 peas de artilharia grossa e era defendida pelo seu prprio constructor (1).
No era depois disso mais para admirar o abandono do forte de
So Miguel e a conseqente marcha triumphal de Cevallos at
villa do Rio Grande, pelo caminho do Albardo.
Sem esperar pelo inimigo, no confiando nos meios de defeza,
a referida villa havia sido evacuada, mudando-se o governador
para a de Viamo, situada muito ao norte do estreito.
Os habitantes retardados, assz tiveram de soffrer dos desacatos e crueldades dos invasores, apezar da ausncia de qualquer
resistncia sria (maio de 1763).
Sobreveiu logo a communicao do Tratado de Fontainebleau,
que suspendera a guerra na Europa desde o anno anterior, e a da
paz de Pariz, em fevereiro de 1763.
J sabemos que foi restituida a Colnia do Sacramento a
Portugal pelo mesmo Cevallos, que se recusou, porm, a entregar o
Rio Grande.
176.. Os habitantes d'esta nobre terra que tentaram logo
rehaver por suas mos a sua propriedade, e n'uma marcha de
guerra j haviam occupado So Jos do Norte, quando tiveram de
(1) No tendo sido julgada impossvel a defeza d'esse forte, foi depois de uma
devassa feita em Portugal submettido a morte infamante o mesmo coronel Thomaz Luiz Osrio.

27

obedecer s injunces da corte portugueza para no proseguirem


avante.
1773. No foi, porm, egualmente respeitado da parte dos castelhanos o regimen do statu quo , pois que o governador de Buenos Aires, Vertiz y Salcedo, invadindo, pelo Estado Oriental, o
territrio rio-grandense, veiu fundar no antigo posto de Santa
Thecla um forte, que conservou a mesma denominao, e proseguiu cm sua marcha de guerra para o norte, com o plano manifesto de restaurar os anteriores dominios usurpados pelos Jesutas cm terra alheia.
Deparou mais uma vez resistncia nos rio-grandenscs, despertados aos sentimentos da liberdade e do patriotismo, e que
o combateram em Camaquam, em Tabatingahy, fazendo-o afinal
retroceder deante do forte do Rio Pardo.
A Historia no se detm nos pormenores da enscenao, com
que os defensores d'essa fraca posio conseguiram burlar o inimigo, obrigando-o a uma retirada inesperada, para a qual influiu
alis um outro incidente, que vem narrado na Instruco Militar ,
para Martim Lopes Lobo de Saldanha, governador e capito
general da Capitania de So Paulo, em data de 14 de janeiro de
1775, e enviada de ordem do rei de Portugal (1).
Os castelhanos, usando tirar das Misses, que haviam voltado
ao seu poder pelo tratado de 1761, considerveis soecorros de
indios, gados, cavallos, bestas, ninares e provises, com que engrossam e sustentam as foras com que nos vm atacar , recomendava o rei que se procurasse acommetter e devastar as aldas d'aquelle territrio, dizendo muito avisadamente, ao mesmo tempo que
fornecia um subsidio histrico :
<( Sendo certo que um golpe de mo, da qualidade do que fica
acima referido, decide muitas vezes do suecesso de uma batalha, e
de toda uma campanha, como ultimamente aconteceu junto do rio
Pequiry, onde uma pequena partida de cento e tantos aventureiros
do Rio Grande, commandados pelo intrpido e determinado sargento-njr Raphael Pinto Bandeira, atacando e destruindo um
corpo de 500 a 600 indios das sobreditas aldas, que vinham para
(1) Revista do Instituto Histrico e Geographico Brasileiro. Tomo VI.

28

se unir ao exercito que commandava o governador de Buenos Aires,


D. Joo Jos de Vertiz y Salcedo; e tomando-lhe o dito sargentomr, entre outros despojos, ioo cavallos mansos e 307 mulas
tambm mansas; bastou este pequeno golpe para que o general
castelhano abandonasse todos os vastos projectos, que trazia, e se
retirasse precipitadamente a Buenos Aires.
1776. No era felizmente uma palavra v a solicitude que manifestava n'estes ltimos annos o rei de Portugal, pela conservao
de suas terras ao sul do Brazil.
Reforou com contingentes europeus as tropas da mesma colnia, pz testa de forte destacamento o general Bhm, nomeou
commandante da esquadra outro official estrangeiro reputado, Roberto Mac-Douall, afim de operarem no Rio Grande do Sul (1).
Este ultimo chefe fez-se vela, da ilha de Santa Catharina, a
6 de fevereiro, frente de duas fragatas, duas corvetas, trs sumacas, um bergantim e uma chalupa, com rumo ao Rio Grande, em
cujo porto entrava a 19 do mesmo mez.
A esquadra tinha como armamento 110 peas de artilharia, dos
calibres 8, 6, 4 e 3, contava a tripulao de 600 homens e levava
embarcados 170 soldados de infantaria.
Encontrou no mesmo porto do Rio Grande mais cinco embar
caes portuguezas sob a proteco do forte da barra, situado na
margem norte, na vizinhana da povoao de S. Jos, que vimos
ser retomada aos castelhanos.
Os hespanhoes dispunham de oito embarcaes altas, armadas
com 110 peas, tambm, e de oito fortalezas e fortes, possuindo
canhes de ferro e bronze de calibres de 24, 18, 16, 12, afora
outros de calibre mdio e pequeno.
Tanto era efficaz o tiro dessa artilharia das obras de defeza,
que no primeiro combate de entrada, a 19 de fevereiro, o fogo dos
fortes e navios inimigos era horroroso, e no menos o das nossas
embarcaes, porm estas recebiam um grande damno das balas das
fortalezas .
Do forte hespanhol do Mosquito, uma bala de canho varou o
costado da chalupa, obrigando-a a ir deitar-se de banda n'um baixio.
(1) Relao do primeiro piloto da armada de Mac-Doual.
Kevista do Instituto Histrico e Geographico Brasileiro. Tomo XLV.

29

Indo outras embarcaes garra, sendo difficilima a manobra


debaixo d'aquellc fogo de inferno, foi abandonada a aco pela esquadra portugueza, que veiu fundear junto ao forte do patro-mr,
na barra.
O tenente general Bhm, que tinha concentrado suas tropas
no litoral, apoiadas na mesma fortaleza, concertou ento maduramente o plano de apossar-se da cidade fronteira, por meio de um
assalto, levado aos seus fortes pelos soldados embarcados nas
lanchas da esquadra e outras de navios mercantes.
Essa expedio realisou-se na noite de 31 de maro, seguindo
embarcadas duas companhias de granadeiros, afim de atacar o forte
do Mosquito ; outras duas, contra o forte da Trindade.
Os primeiros assaltantes foram bem suecedidos, entrando
arma branca no forte do Mosquito, antes da alvorada.
Apezar d\tm incidente havido com o encalhe de algumas das
lanchas, a tropa da segunda expedio forou com facilidade a
entrada do forte da Trindade.
Contendo os officiaes o ardor dos soldados, que no queriam
dar quartel ao inimigo que fugia, foi typica a resposta de um granadeiro portuguez, que a victoria s se alcanava com a destruio
do inimigo v
O forte da Mangueira foi pelos hespanhoes evacuado, por effito
de uma bala que, atirada do forte da Trindade, varou a casa da
plvora.
Ao alvorecer, as trs fortalezas, agora oecupadas pelos portuguezes, obrigaram com seu fogo a esquadra hespanhola a abandonar
o porto, procurando o caminho da barra, que a maior parte dos
navios no puderam transpor.
Continuavam, entretanto, a sustentar a aco os restantes fortes
hespanhoes, como o do Triunfo, que intimou mesmo esquadra
cm fuga para voltar ao combate, e o do Ladino, que causou damno
aos navios portuguezes.
Para o fim da tarde calaram-se essas fortalezas, incendiando o
inimigo a primeira ao deixal-a, e a segunda arriando a bandeira ao
ver-se cercada pela fora de terra, mas recomeando mais fraco o
fogo contra a esquadra portugueza, no pstero dia.
A fortaleza do sul da barra que continuou o combate, n'esse

30

dia i de abril, at noite, quando sua guarnio fez uma retirada


triumphal.
Na mesma data, o general hespanhol pediu um prazo para
retirar-se com as suas foras, e, antes de esperar uma resposta definitiva, evacuou a villa, onde entraram as tropas portuguezas, a 2
de Abril, podendo ento testemunhar que a posio comportava
uma melhor e mais durvel defeza, por dispor de grandes abastecimentos de toda sorte, muita munio de guerra e numerosa artilharia grossa guarnecendo bons fortes.
1777. No podia esse valoroso feito de armas, executado
segundo todas as regras da Arte Militar, e cuja gravidade augmentou com a conseqente perda das linhas fortificadas do Chuy a Cas. tillos Grandes, que foram retomadas por foras rio-grandenses; no
podiam, dizamos, esses gloriosos assomos dos brios luso-brasileiros
deixar de ferirem profundamente o orgulho do monarcha hespanhol,
que fez logo aprestar para a desforra uma grande esquadra trazendo
foras de desembarque, ao mando do nosso conhecido general
Cevallos, a qual zarpou do porto de Cadiz em novembro de 1776,
a rumo de Santa Catharina.
Esta ilha armava-se para as eventualidades da guerra, havia
pouco mais d'este tempo, e do seu porto j sahira, no mesmo anno
de 1776 para o Rio Grande, a esquadra de Mac-Douall, segundo
vimos.
Achava-se alli como commandante militar o mestre de campo
Antnio Carlos Furtado de Mendona, que allegou mais tarde em
sua defeza que recebia escassosrecursos do vice-rei do Rio de Janeiro.
Faltava o dinheiro para pagamento das tropas, havia quatro
fortalezas na barra sem mantimentos precisos, tinha de prover
tambm com artilharia, de que no dispunha em quantidade, a
defeza da Laguna, no possua embarcaes prprias para o transporte s fortalezas, no recebera o armamento requisitado para as
foras de terra, estabeleceram-se desintelligencias entre o mesmo
commandante da praa e o governador da ilha, no obteve o preenchimento dos claros nos diversos corpos da guarnio, cujo effectivo no passava de 1059 soldados promptos, emquanto que a
esquadra de guerra no contava mais de trs navios de alto bordo,
dentro do canal.

3'

Como disse ainda Mendona, no obstante tudo: no estado


em que estava a ilha podia bem defender-se duma invaso de trs
para 4000 homens ; mas, o inimigo apresentou-se a 20 de fevereiro
de 1777 vista de Santa Catharina, trazendo uma esquadra avaliada
em 90 velas, a cujo bordo, sabia-se j por outras informaes, que
vinham 9000 homens de guerra, segundo os clculos mais moderados .
Alava-se em Ponta Grossa a fortaleza de S. Jos, guarnecida
de cerca de 29 peas.
A 22, o inimigo desembarcou com tudo a pouca distancia daquella fortaleza, com uma fora de seis regimentos e 12 peas de artilharia .
A esquadra portugueza no podia, por sua insignificancia,
offerecer combate.
Toda resistncia devendo limitar-se terra, foi desde 24 resolvido, em conselho das autoridades e dos officiaes superiores, evacuar a ilha, julgando-se prefervel ir pelo caminho do continente
reforar o exercito do Rio Grande.
As fortalezas de S. Jos j citada, e a de Inhatomirim, situada
numa ilha, renderam-se na tarde desse dia.
No annuindo, porm, o inimigo, passagem livre de toda a
guarnio de Santa Catharina para o continente fronteiro, foi preciso
capitular (1).
O desastre das armas portuguezas em Santa Catharina seria
provavelmente reparado, si os ventos martimos houvessem permittido esquadra de Cevallos entrar no Rio Grande, mas no
quiz assim a m sorte que compelliu a mesma frota a rumo de
Montevido e da Colnia do Sacramento, contra a qual ia se exercer
tambm a vingana hespanhola.
Foi objecto de outro capitulo esse eplogo das guerras pela
posse daquella colnia lusitana, que rendeu-se definitivamente, por
ser sorprendida com poucos meios de defeza (2).
(1) Em sua terra, sofireu mais tarde castigo o mestre de campo Antnio
Carlos Furtado de Mendona, que foi condemnado degradao militar.
(a) O governador da Colnia, Coronel Francisco Jos da Rocha, foi em Portugal condemnado morte, obtendo commutao da pena no degredo para a
frica.

33

Cevallos ia encetar sua marcha por terra, em direco ao j


herico Rio Grande, quando embargou-lhe os passos, talvez cm
beneficio de sua gloria militar, o Tratado de Santo Ildefonso.
Vo se sueceder annos de paz, mas no de boas e amigveis
relaes entre hespanhoes e portuguezes, cujos interesses ho de
continuar a entrechocarem-se nessa zona da America, at obrigal-os
a desembainhar de novo a espada no campo de combate.
O Tratado de 1777 garantia Hespanha o que no era delia,
a saber, o territrio das sete Misses, ao oriente do Uruguay,
portanto dentro do Rio Grande do Sul, e a Colnia do Sacramento,
que os portuguezes haviam creado pelo seu trabalho e defendido
com seu sangue.
Por outro lado restituia simplesmente Portugal a ilha de
Santa Catharina, cuja propriedade lhe fora extorquida pelos hespanhoes uaquelle mesmo anno, e bem assim o territrio do governo
do Rio Grande do Sul, em. cuja posse os portuguezes j se haviam
reintegrado por suas mos, na gloriosa campanha do anno transacto.
Na conseqente demarcao de limites, procurou-se alis retirar desse remanescente torro rio-grandense a poro de fronteira,
que at fora traada em 1752 por uma linha de marcos, partindo de
Castillos Grandes a rumo da Lagoa Mirim, e cujo ponto inicial
transferiu-se, depois de 1777, para o rio Chuy, na proximidade da
mesma lagoa.
O condomnio desse pequeno mediterrneo, que as autoridades
hespanholas queriam considerar como um predomnio, suscitou
tambm, durante muitos annos em continuao, srias desintelligencias, por motivo principalmente das relaes commerciaes entre
as populaes ribeirinhas.
Os commissarios hespanhoes mostraram-se insaciveis quanto
retaliao do Rio Grande, querendo forar a passagem da linha
pelo forte de Santa Thecla, que alis Bandeira reduzira ao estado
de runas em 1776, e dahi pelo Monte Grande de So Martinho,
em vez de seguir mais pelo oceidente, transpondo a Coxilha Geral,
divisora das guas, a rumo da foz do Pepiry Guass, cujo rio,
finalmente, propunham-se rejeitar como divisa, substituindo-o por
outro mais oriental.

33

Pelo seu lado, os commissarios de Portugal, com a admirvel


tenacidade do caracter de um pequeno povo, que conseguira estender seu poder sobre a mais vasta regio do globo terrestre,
eram inabalveis na defeza no s de seus bens naturaes, como
mesmo dos prmios de suas recentes victorias, no solo rio-grandense.
Outros poderes teriam porm de resolver no sculo seguinte
essa questo, no mais em proveito das metrpoles europas, mas
no das novas naes, que inesperadamente iam nascer ao fragor das
armas, no solo americano.

8473-910

SEGUNDA PARTE

CONSTITUIO

DOS ESTADOS

SUL-AMERICANOS

CAPITULO PRIMEIRO
CONSEQNCIAS DAS GUERRAS DE NAPOLEO

Os movimentos de renovao social ou poltica do a volta ao


mundo civilisado, transmittindo-se como correntes de energia humana aos povos mais afastados do seu centro originrio.
Assim aconteceu que a Independncia Norte Americana cncitou a Frana famosa Revoluo de 1789, e que a colligao dos
monarchas europeus contra esta provocou o estado de guerra, a
favor do qual procuraram e alcanaram a sua emancipao poltica
os povos da America do Sul.
Essa guerra offreceu verdadeiramente resultados imprevistos
para o mundo inteiro.
No primeiro momento, quasi aofindar-seo sculo XVIII, era
urgente Terra da Revoluo arremessar seus exrcitos como lees
contra os inimigos estrangeiros, que, por serem to numerosos e
formidveis, tornariam fatal e crudelissima a invaso, que fizessem
de seu solo sagrado.
Era tambm imprescindvel haver um general de gnio, por
certo, mas de alma de revolucionrio, que impensadamente arriscasse nas partidas d guerra os golpes fulminantes sobre os batalhes inimigos, que convinha surpreender quando isolados em seus
movimentos, e no achar concentrados nas posies de combate,
onde teriam a vantagem de um eflctivo mais numeroso.
A Frana teve a fortuna de possuir na occasio propicia esse
Alexandre, completado por um Cromwell, na pessoa de Bonaparte,
oriundo da Corsega, terra de aventureiros, o qual, em suas primeiras
campanhas da Itlia, brilhou de facto mais pela audcia dos commet-

38

timentos, do que pela madureza dos planos, correndo elle com suas
reduzidas columnas de tropas para atravessar-se no caminho dos
corpos austracos, afim de vencel-os dispersos e desordenados, emquanto que via de outras vezes a victoria quasi a escapar-lhe nas
batalhas, em que o mesmo inimigo esperava-o em suas posies,
como em Arcole e Rivoli.
No podia porm o mesmo Bonaparte haver feito melhor
aprendizagem da guerra, do que combatendo, e em continuao a
campanha do Egypto dera-lhe a madureza do gnio, a cujas inspiraes foi-lhe preciso recorrer para conquistar aquella terra longnqua e garantir sua occupao contra os mais poderosos inimigos.
Consagrado assim chefe de exercito, no prtico do sculo
XIX, devia naturalmente essa qualidade de cabo de guerra reflectir-se na conducta do chefe de Estado, que Bonaparte veiu a ser
tambm, de modo a compellil-o a procurar na sorte das armas a soluo das questes internacionaes.
No nos interessa o papel que elle representou no theatro militar do velho mundo, mas tanto verdade que a aco dos guerreiros tem effeitos imprevistos para elles prprios, que vamos vr
como as lutas empenhadas pelo mesmo Napoleo Bonaparte, com
quasi todas as naes da Europa, cooperaram de modo capital para
a libertao poltica dos povos da America do Sul.
Assim foi que ao tempo, ou pouco depois de serem amolgadas
por sua espada as coroas da velha realeza, proclamaram a respectiva independncia novas naes, que elle podia no conhecer, e que
recolhiam como patrimnio os vastos domnios possudos, alm do
Atlntico meridional, por duas d'essas monarchias abatidas.
Quando porm vacillavam ainda em sua queda os reinos da
pennsula ibrica, as guerras a que eram arrastados pelas alfianas
em campos oppostos, por effeito j da poltica napoleonica, armavam tambm seus respectivos subditos da America, movendo-os a
lutas, que no eram ento as da independncia, mas marcavam seus
preliminares, porquanto visavam a defeza da integridade do correspondente territrio e a integrao de sua nacionalidade,
1801. TOMADA DE CERRO LARGO. Em Junho de 1801 soube-se, na villa do Rio Grande do Sul, a declarao da guerra entre
Hespanha e Portugal, alliados respectivamente Frana e Inglar

39

terra; accentuando as memrias contemporneas que tal noticia


muito regosijou os habitantes brasileiros e lusos, que enxergavam
n'isto uma occasio de revogar o inquo e absurdo Tratado de limites de 1777, cuja demarcao estava alis longe de ser definitiva,
pelas resingas entre os commissarios das duas partes interessadas.
Os castelhanos cobriam com suas guardas as duas margens
do Jaguaro e o litoral de oeste da Lagoa Mirim, cuja travessia
fcil podia leval-os ao Tahim, porto fronteiro, na facha de terra
conduzindo villa do Rio Grande.
A poucas lguas do Jaguaro e da lagoa, o prprio vice-rei
do Rio da Prata, D. Pedro de Mello, no respeitando a indeciso
em que se encontrava ainda a demarcao dos terrenos banhados
pelos rios e arroios, affiuentes da mesma lagoa e do esturio do
Rio Grande, << viera assistir e dar principio povoao entrincheirada do Cerro-Largo, pondo-lhe o nome de Villa de Mello, para
d'esta forma deixar indefensvel a villa do Rio Grande, aonde
fcil chegar em vinte e quatro horas pelos mesmos rios, que desembocam na referida Lagoa Mirim, nos quaes se pode construir occultamente embarcaes proporcionadas, com gente e munies convenientes (1).
A campanha abriu-se sob os melhores auspcios para as armas
luso-brasileiras, que n'esse anno marcharam em constantes triumphos.
Reforadas as guarnies portuguezas das fronteiras meridionaes, as guardas hespanholas internaram-se no territrio do actul
Estado Oriental, recolhendo-se uma grande parte fortaleza do
Cerro-Largo.
Em julho abandonaram tambm os castelhanos a fortaleza de
Santa Thecla, que foi arrasada por uma partida de 300 drages
portuguezes.
O commandante da fronteira do Rio Grande, coronel Manoel Marques de Souza, designado para commandar igualmente as
tropas, que se achavam no acampamento sobre o Jaguaro, fez
seguir, a 17 de outubro, no encalo de uma partida hespanhola,
que fora vista do outro lado desse rio, um destacamento nosso.
(t) Documentos relativos ao Rio Grande do Sul. Correspondncia do governador Paulo da Silva Gama. Tomo XV da Revista do Instituto Histrico eGcographico Brasileiro

4Q

O inimigo, percebido primeiramente a trs quartos de lgua do


Passo da Perdiz, afastou-se com a approximao de nossa fora,
voltando, porm, de uma lgua mais longe ao encontro d'esta, naturalmente depois de reconhecer que vinha isolada.
No pequeno combate, que se seguiu, curioso consignar a
cfifferena das duas tacticas empregadas :
" Os hespanhoes, diz a parte do coronel Marques, metteram-se
entre duas vertentes, que lhes cobriram os flancos, apearam-se
como cem homens, formando umafileirasingela, cobertos os lados
com dous pequenos esquadres de armas e lanas"
Assim formados, atiravam com as espingardas sobre a nossa
partida, " a qual tomou a ba deliberao de atacar com a espada
na mo, debaixo do fogo''
Foram mortos 52, feridos 30 e prisioneiros 47 soldados castelhanos, sendo poucas as baixas dos luso-brasileiros.
Era, porm, necessrio, para restabelecer a segurana da fronteira, que fosse atacada a mesma fortaleza do Cerro-Largo, onde
se concentrara o inimigo.
Sabia-se alis que a guarnio d'aquella praa enfraquecera-se
com a partida de um destacamento superior a 700 homens, para
soccorrer as Misses do Uruguay.
Com o referido propsito, marchou poucos dias depois do
successo acima narrado, o coronel Marques, frente de mil e duzentos homens das trs armas, e levando quatro peas de artilharia
de sitio.
A fortaleza estava guarnecida por 900 homens, mas possua
artilharia de calibre inferior dos portuguezes.
O commandante castelhano repelliu comtudo a primeira intimao para render-se, e abriu o fogo contra as tropas do coronel
Marques, que se acercavam das muralhas.
No duello de artilharia que no podiam os sitiados perseverar por muito tempo, pelo motivo indicado, accrescendo que a
ba pontaria das boccas de fogo inimigas ia causando grande damno
fortaleza.
No principio da aco, uma numerosa fora de cavallaria castelhana, que se achava de emboscada no matto, procurou atacar a
nossa cavallaria pela retaguarda, softrendo, porm, o repello de

4'

quatro esquadres, commandados por Vasco Pinto de Bandeira,


que os levou de roldo at s portas da fortaleza.
A guarnio castelhana assignou uma capitulao, jurando
no pegar mais em armas, no tempo restante da campanha.
Foi arrasada a fortaleza, e queimaram-se os quartis e armazns que havia na mesma, deixando-se no local um destacamento
de 40 homens das tropas lusitanas.
1801. Occupao portugueza das Misses do Uruguay.
Precederam a estas victorias, que fizeram objecto das linhas
antecedentes, outras mais fceis, mas nem por isso de alcance
menor, bem ao contrario, para os destinos da futura nao brasileira .
Conscios de fazerem obra patritica, levantaram-se legies de
voluntrios e de milicianos, que sustentaram-se em campanha por
sua conta e risco; eram alis em numero superior ao effctivo do
exercito regular, de maneira a dever-se-lhes um largo quinho nos
triumphos obtidos (1).
Ao commandante da fronteira do Rio Pardo, tenente coronel
de drages, Patrcio Jos Corra da Cmara, vrios habitantes do
Rio Grande pediram licenas, que obtiveram, para fazerem as guerrilhas, entre os quaes Manoel Pedroso, fazendeiro e miliciano, que
tomou aos hespanhoes a guarda de So Martinho, " principal entrada para as Misses" e Jos Borges do Canto, drago desertor,
que perdoado no acto de sua apresentao seguiu a eflfectuar a
conquista das mesmas Misses.
A principio Borges do Canto incorporou apenas 40 homens,
iuclusive o chronista Gabriel de Almeida, soldado miliciano, que
tornou-se seu immediato no commando.
Passava-se isto no mez de Agosto, em que a noite sobrevindo
depressa permittio, aos aventureiros, tomar de surpresa a guarda
de So Pedro, onde havia 30 indios e um commandante hespanhol;
fazendo tambm alli os expedicionrios a remonta de animaes (2).
Aos poucos dias de marcha, emboscados num desfiladeiro, aprisionaram uma pequena partida de exploradores do inimigo, e no
(1) Seguimos a " Memria da tomadia dos Sete Povos de Misses ; de Gabriel Ribeiro de Almeida, um dos chefes da expedio.
( 2 ) Damos estes e os seguintes pormenores, no s pelo lado pittoresco que
offerecem, qual o de uma aventura de cavallaria medieval, como tambm pelo contraste com os grandes resultados colhidos.

48

mmediato atacaram o posto de Santo Ignacio, junto ao qual acharam


500 cavallos ; colheram teis informaes sobre a guarda hespanhola de So Joo Merim, a quatro lguas de l, e a respeito de
um campo de instruco, seis lguas adiante.
Cercada noite a referida guarda, foi aprisionada pela manh;
e da mesma sorte, valendo-se das sombras seguintes, aproximaram-se os. guerrilheiros do acampamento situado em terreno alto,
resguardado por um matto e dous caudalosos arroios.
O pessoal de Canto estava augmentado de alguns grupos dos
indios, que compunham os postos rendidos.
Feita a explorao do caminho para penetrar no acampamento, a cavallaria dos expedicionrios, avanou em linha de batalha desde cento e tantas braas de distancia, e metade d'esta,
diz o chronista: " picando a marcha a toda a brida, rapidamente
nosfizemossenhores d'aquelle acampamento, sem haver um grito de
armas nas sentinellas;....
Havia neste acampamento 100 hespanhoes de armas e 300
indios, os quaes ficaram livres da hostilidade deste assalto, por
estar o seu abarracamento algum tanto separado dos hespanhoes .
Estes ltimos puzeram-se em fuga, depois de pequena resistncia, emquanto que os indios, seduzidos pelas fallas de Gabriel
de Almeida, que conhecia sua lingua, e recebendo alm disso a
doao dos despojos do acampamento castelhano, censentiram em
incorporar-se s foras expedicionrias.
Assim engrossada esta columna foi cercar o povo de So Miguel, capital das Misses, durante cujo sitio, que durou trs dias,
vieram reunir-se ao commando de Canto um maior numero de indios
dos arredores.
Afinal capitulou o governador hespanhol, D. Francisco Rodrigo, que retirou-se com os duzentos homens da guarnio.
Em caminho foram esses castelhanos molestados pela partida
da cavallaria do nosso conhecido Manoel Pedroso, que no respeitando a capitulao acima, levou-os prisioneiros para o interior, onde
a autoridade approvou felizmente aquelle primeiro compromisso
de honra militar.
Fizeram sua submisso aos portuguezes os povos de Santo
ngelo, So Joo Baptista, So Luiz e So Nicolau.

43

Foi nomeado um governador portuguez para as Misses restauradas, e enviada alguma tropa de reforo para a guarnio das
mesmas; Canto teve a nomeao de capito de milcias, commandante geral e restaurador dos povos de Misses.
O povo de So Borja que offreceu sria resistncia, no s
pelo valor de seus defensores, como tambm por sua situao topographica, a uma lgua do rio Uruguay, o que lhe facilitava a vinda
de soccorros, que chegaram effectivamente, representados por indios
das Misses do outro lado e por um reforo de soldados castelhanos.
O capito Canto e o sargento mr Jos de Moraes, levando
300 drages e mais um grande numero de indios armados de lanas,
investiram em outubro contra So Borja, onde a luta foi encarniada, perecendo muitos castelhanos e indgenas, rendendo-se afinal
a povoao, que recebeu guarnio portugueza.
A partida de setecentos soldados de tropa hespanhola, que
vinha desde Cerro-Largo em soecorro das Misses do Uruguay,
conforme foi assignalado, no pde pela vizinhana de um forte destacamento, acampado na margem do Batovy, transpor o passo do
Rosrio, no rio Santa Maria, contentando-se em fazer algumas salvas
de artilharia contra a nossa gente (Novembro).
Resolvendo aquelles hespanhoes retirarem-se, foram seguidos
por uma partida das tropas do tenente coronel Patrcio da Cmara,
que achava-se no Serro de Santa Maria, indo esta fora menos com
o fim de perseguir, do que para prevenir a contra marcha do inimigo.
Nos ltimos dias desse mesmo mez de novembro, houve nova
e seria tentativa dos hespanhoes para reapossarem-se de So Borja,
passando de madrugada do outro lado do rio Uruguay ao d'este
.180 homens, a saber 100 castelhanos e 80 indios armados de lanas,
com 2 peas de artilharia de campanha de calibre pequeno.
Ha duas verses sobre o conseqente combate, pretendendo
Gabriel de Almeida haver destroado com sua-cavallaria o inimigo
desembarcado na barra de Camacuam, em quanto que a outra Chronica d os hespanhoes e indios, acima, como tendo-se avizinhado
da povoao de So Borja, pelo terreno de uma quinta, d'onde sendo
descobertos e perseguidos foram acceitar o combate, afinal, na
margem-do rip.

44

Acrescenta Almeida o seguinte quadro realista: Estava alm


do rio Uruguay o governador d'aquella fronteira inimiga, que insistia em querer mandar soccorros; era o tenente coronel D.
Francisco Belmudes, e por estar immediata essa povoao a So
Thom, estava aquella praia coberta de povo, que tinha baixado
alli a presenciar o ataque, e se retirou bem descontente com o destroo dos seus patrcios .
Era a clssica imagem de Boabdil chorando a perda de Granada.
Parece que os castelhanos no tinham como cousa menos preciosa a posse das Misses do Uruguay, porquanto n'aquelle mesmo
tempo estavam concentrando na Candelria um corpo de tropa de
soldados regulares, milicianos e voluntrios, assim como organizando uma caixa militar, para fazer face a uma campanha decisiva
com o objectivo da retomada das mesmas Misses, ao que veio
obstar a declarao de paz entre as metrpoles europas.
A luta ha de se renovar comtudo no mesmo theatro, mas tendo
mudado a qualidade d'um dos inimigos, conforme diremos a seu
tempo.
1801. PERDA DE CERRO-LARGO . Foi-nos infelizmente arrebatada uma parte dos louros colhidos nas campanhas d'esse glorioso
anno, conseguindo o inimigo perjuro estabelecer-se de novo no
local da fortaleza, que lhe havamos tomado e arrazado, a algumas
lguas da fronteira de Jaguaro, cujos habitantes s assim poderiam se julgar em segurana.
A fraqueza do destacamento deixado na villa de Mello, a reduco das guardas sobre o rio Jaguaro, e as perturbaes dos
nimos portuguezes por effeito da prolongada molstia, seguida da
morte do governador do Rio Grande, alentaram os hespanhoes,
commandados pelo marquez de Sobremonte, a reapossarem-se de
Cerro-Largo, onde entraram a 16 de novembro, em numero de
mais de mil homens, inclusive os que haviam assignado n'aquelle
mesmo anno a capitulao.
Tornado aflbuto o inimigo, proseguia avante em sua marcha
de guerra, disposto a invadir o territrio brasileiro.
Assumira porm o governo interino do denominado continente
do Rio Grande o brigadeiro Francisco Joo Roscio, que tomando

45
rpidas providencias guarneceu de novo a fronteira de Jaguaro,
com as tropas do coronel Marques, e ordenou a vinda urgente,
com o mesmo destino, das foras do commando do Rio Pardo.
Mandou igualmente que convergissem para Jaguaro tropas
de todas as outras localidades, inclusive da villa do Rio Grande,
com artilharia de parque, pois que o inimigo se apresentava temeroso, havendo recebido mais o reforo dos setecentos expedicionrios, que regressavam das Misses, aonde no tinham conseguido
levar o soccorro almejado.
Tendo-se porm reunido nos primeiros dias de dezembro,
sobre a fronteira ameaada, numerosos destacamentos das foras
luso-brasileiras, juntamente com o corpo de Patrcio da Cmara, os
castelhanos retrocederam para Cerro-Largo, seguidos de nossos
espies.
A paz j estava celebrada na Europa, e foi respeitada logo
pelos portuguezes, quando d'ella tiveram noticia, no parecendo
pelo seu lado quererem ainda desistir de seus projectos de invaso
os castelhanos, n'aquelle mesmo mez, no s por sua arrogncia na
fronteira do sul, como por saber-se que haviam destacado novamente para Misses a columna da anterior expedio, afim de aproveitar a ausncia das foras de Cmara, que deslocou-se porm a
tempo de Jaguaro para seu commando do norte.
1802-1806. Num perodo de quatro annos em seguimento,
no faltaram ameaas de guerra sobre a fronteira rio-grandensc,
como faz f a correspondncia e o procedimento dos respectivos
governadores portuguezes, denunciando o brigadeiro Roscio a mo
bilisao de um grande contingente de tropas castelhanas, entre
Montevideo e Sacramento, concentrando por isso de nosso lado
muitos homens armados sobre o Jaguaro, e Paulo da Gama, mais
prudente, no parecendo alarmar-se, mas conservando todavia as
guardas dobradas: o que no obstou n'um e n'outro caso, ou talvez
mesmo pela natureza das providencias tomadas, que viessem s
mos sobre a Unha divisria pequenas partidas de foras, de l e
de c.
Um grande acontecimento, que sobreveio na existncia do
vice-reinado de Buenos Aires, e que era mais uma conseqncia das
guerras napoleonicas, foi causa de que ao termo do quatriennio,

.46

que descrevemos, ficasse suspenso o conflicto pela questo de limites entre rio-grandenses e castelhanos.
Essa trgua vai dar logar a que o historiador brasileiro tenha
de applaudir o herosmo dos adversrios da vspera, vendo-os defender e expurgar seu solo natal da presena de novos exrcitos
europeus, que propunham-se submetter a uma outra coroa do velho
mundo um povo americano, cuja fronte no tardaria a ser illuminada pelo sol da liberdade e da independncia, destinado a fulgurar
para sempre na bandeira argentina.
Os interesses brasileiros no foram extranhos aos acontecimentos, que passamos por isso a narrar de um modo succinto.
1806-1810. Do tempo que tinha os hespanhoes como seus
inimigos, havia a Gr-Bretanha pensado em apossar-se dos Estados
do Prata, e quando tornou-se senhora da actual Colnia do Cabo,
anteriormente em poder da Hollanda, achou favorvel a occasio
para executar aquella outra empreza nas fronteiras guas sul americanas.
Uma frota, pois, sob o commando de Sir Home Popham, levando tropas de desembarque commandadas pelo general Berresford, singrou da costa dAfrica para o esturio do Prata, onde
entrou em junho de 1806 (1).
Deixando margem a praa de Montevido, que sabia estar
guarnecida, apresentou-se vista de Quilmes, numa enseada perto
e ao sul de Buenos Aires, onde desembarcou a tropa.
Berresford, com uma diviso de 1700 soldados e conduzindo
peas de artilharia, venceu facilmente a cavallaria de milicianos de
Quilmes; deixou uma bateria nesta povoao, e avanando sobre a
tradicional linha de defeza da capital, no Riachuelo, no encontrou
tambm sria resistncia.
Foi igualmente inefficaz contra os disciplinados inglezes a sorrida da guarnio urbana, penetrando o inimigo em Buenos Aires,
a 27 de junho, e occupando logo a fortaleza.
A populao promptificou-se a reagir por diversos outros
modos, segregando-se da convivncia com os vencedores, provo(0 GASultmos principalmente, n'esta parte, a Historia de Belgrano y de
la-Independencia fcrffeirtma por- B> Mitr.

' cando as deseres nasfileirasde suas tropas, tornando-lhes difficeis


todas as relaes ou communicaes, e por outro lado tramando
conjuraes, intentando mesmo minar o quartel da fora estrangeira,
finalmente alistando em sigillo e preparando militarmcnte um regimento de patriotas, para ajudar a sublevao popular.
Na chcara de Perdriel, a trs lguas da cidade, instruia-sc
tambm militarmente a gente do campo, que foi porm dispersa por
um golpe de mo do General Berresford, a frente de um destacamento de seus escossezes.
Succedia no emtanto que apparclhava-se contra o invasor um
adversrio mais srio e hbil, na pessoa do capito de navio Santiago Liniers, francez de origem, ao servio da marinha do viecreinado, e que tendo vindo a Buenos Aires com um salvo condueto
podra informar-se da situao dos inglezes.
De volta a Montevido, entendendo-se com as autoridades
hespanholas sobre as probabilidades de xito d'uma expedio restauradora, visando a capital, obteve o commando de uma fora de
i .000 homens, com os quaes foi desembarcar no porto das Conchas,
a seis lguas de Buenos Aires.
Chegou s portas da mesma cidade, a 10 de agosto, tendo engrossado as suas foras pelo caminho e, com auxilio dos habitantes,
entrou noite at a praa principal, d'onde foi afugentado o inimigo.
No podendo este resistir melhor n'um segundo largo, encerrou-se na fortaleza, para combater poucas horas mais, acabando por
se render.
Aps o triumpho militar, Buenos Aires conseguia outra victoria
de caracter administrativo e poltico, substituindo a autoridade do
vice-rei, que se ausentara durante o perigo, por um governo local,
de quefizeramparte os juizes da audincia, os membros do Cabildo
e o commandante das armas, para cujo cargo foi nomeado Liniers :
enveredando assim a gloriosa cidade pela senda luminosa, em que
ia deparar a independncia, dentro de breve tempo.
Entretanto, a esquadra ingleza, permanecida no rio da Prata,
recebia os reforos que pedira" antes ao governo de sua nao, e mais
os que este resolveu mandar, ao ter noticia da derrota de Berresford.
O primeiro general chegado com tropas de desembarque, Auchmuty, poz cerco a Montevido com 6.000 soldados, que repellirm

48

a s sorridas da guarnio urbana, a qual rendeu-se a 3 de fevereiro


de 1807.

Da capital fronteira, foram enviados soccorros de tropas, de


que um destacamento conseguira penetrar inutilmente na praa
e nto sitiada, e um outro no alcanara, com igual insuccesso, retomar a Colnia, que os inglezes haviam tambm occupado.
Buenos Aires preparou-se para resistir, sob a direco de
Liniers, apoiado pelo Cabildo.
Eflcvamente, o tenente geueral Wthelocke, commandante
em chefe, trazendo como divisionario o general Crawford, desembarcou em junho com dez mil soldados inglezes na enseada de
Barragan, a 14 lguas da capital platina.
Por uma correspondncia de Liniers com o Imperador Napoleo,
sabe-se que aquelle projectara dar batalha aos invasores, em uma
plancie, sobre a costumada linha do Riachuelo, mas que a columna
ingleza evitou o encontro, indo passar o arroio esquerda da formao das foras argentinas.
No puderam estas deter mais adiante os passos do exercito
britannico, que depois de intimar inutilmente a rendio da praa,
penetrou na mesma a 5 de julho.
No esmoreceu comtudo o animo das autoridades e dos habitantes, que resolveram combater o inimigo no prprio recinto urbano,
tal como no famoso caso da populao de Syracusa.
Da mesma maneira que nessa cidade da Sicilia, choveram das
sotas das casas de Buenos Aires projectis de toda sorte sobre os
estrangeiros, devendo estes reconhecer que na guerra de ruas pode
um exercito correr mais riscos do que em batalha campal.
Crawford vio-se obrigado, com uma parte da columna de seu
commando, a refugiar-se num convento, sobre o qual convergindo
o fogo da artilharia da fortaleza e de uma bateria volante tornou insustentvel a posio para os inglezes, que tiveram de entregar-se.
O resto do exercito britannico, com Whiteloke, perdera durante
o dia quasi todas as posies por elle invadidas, eficoudesfalcado
de grande numero de prisioneiros e feridos: rendendo-se afinal.
Pelo subsequente Tratado, que teve as assignaturas do tenente
general e do almirante inglez, foi tambm restituida a praa de
Montevido.

49

Em 1808 Liniers recebeu o titulo de vice-rei, no mesmo anno,


porm, que o rei da Hespanha foi forado a abdicar, perante a usurpao da dynastia napoleonica.
Esta ultima no ser reconhecida no Rio da Prata, onde guardou-se a fidelidade ao throno de Fernando VII, cuja restaurao foi
annunciada pela junta revolucionaria da mesma Hespanha.
Com semelhante assumpto de coroas postas em almoeda,
ligamos de um modo singular a historia dos povos platinos nossa,
porquanto vamos vr envolvidos no mesmo incidente interesses da
casa real portugueza, que se encontrava agora estabelecida no Rio
de Janeiro.
Sabe-se como o flagello napoleonico afugentara tambm da
pennsula ibrica a monarchia lusitana, cujo Regente, avisado como
no o eram os prncipes hespanhoes, viera ento acautclar a mais
rica jia da coroa, que existia n'csta parte da America.
No espirito de um dos proceres da revoluo platina, o futuro
general Belgrano, nasceu n'essa poca a ida de uma monarchia
constitucional, no Prata, cuja coroa seria dada Infanta Carlota
Joaquina, tendo semelhante indicao muitos proselytos importantes, c chegando os conspiradores a concertarem-se com aquella
princeza, por intermdio de um agente no Rio de Janeiro (1).
Oppuzeram-sc a esses projectos o prncipe Regente D. Joo e
o embaixador inglez, no Rio, parecendo tambm que a Infanta no
queria saber de restrices monarchia absoluta, afim de poder
firmar egualmente seus direitos suecesso da coroa de Hespanha
(1809).

Entretanto, para todas as eventualidades o governo do Rio


Grande providenciava sobre as guarnies da fronteira com os Estados Platinos, como faz f a correspondncia de Paulo da Gama,
em setembro de 1808, quanto ao receio de invaso n aquella Capitania, e em outubro do mesmo anno a respeito das precaues
tomadas para a defeza da fronteira, em conseqncia de que da
desunio reinando entre o vice-rei do Rio da Prata, D. Santiago
Liniers, e o governador de Montevido... marcharam por terra e
por mar trs mil homens de Buenos Aires para atacar a praa de
(I) Historia de Belgrano, cit.
8473-910

5Q

Montevido, por no quererem n'esta receber o novo governador


nomeado por Liniers para a dita praa... tendo j ( o governo do
Rio Grande) distribudo pelas fronteiras os petrechos de guerra,
que hesta capitania existiam, e os milicianos promptos primeira
ordem, afim de poder repellir qualquer invaso ou estratagema, que
rebuadamente projectem .
A mencionada desintelligencia se dera effectivamente entre o
vice-rei e o governador de Montevido, general Elio, que de accordo com Alzaga promoveu n'essa cidade a instituio do Cabildo
abierto e de uma junta de governo, de que fez-se nomear presidente, preparando assim a futura separao definitiva entre o que
ha de ser o Estado Oriental e a Republica Argentina.
Foi tentada tambm na capital platina a instituio das juntas,
modelo hespanhol, alis, na occasio de renovar-se a composio
do Cabildo em i de janeiro de 1809, permanecendo porm a autoridade do vice-rei Liniers, apoiado pelos patrcios.
Entretanto, fora nomeado pela Junta Central de Hespanha um
novo vice-rei, Don Balthasar Hidalgo de Cisneros, que Liniers
acolheu com toda a magnanimidade, embora dissuadissem-no d'esse
propsito os companheiros das recentes luctas polticas e alguns
chefes militares, entre os quaes Belgrano, que aconselhavam-o a
conservar a autoridade, apoiando-se no povo, e ser favorvel
ao estabelecimento da Infanta Carlota Joaquina, no Rio da Prata.
Era comtudo uma cegueira da Junta da Hespanha a nomeao
d'esse vice-rei hespanhol, que no podia vir em taes circumstancias
revolucionrias seno para acerar os nimos dos nativistas ou
patriotas, que s procuravam desligar-se do antigo jugo da
metrpole.
Pode-se dizer que a conspirao para uma nova ordem de
cousas existio com caracter permanente, d'ahi por deante.
Os primeiros actos do novo vice-rei tiveram por objecto a
jugulao das revolues, que irromperam em vrios pontos da
America hespanhola, no mesmo anno de 1809, onde procurava-se,
como- um signo do tempo, estabelecer as juntas de governo
local.
Essas fogueiras accesas pelo ardor patritico no poderiam
mais se extinguir.

Em seguida, Cisneros querendo tornar-se propicio o sentimento dos Argentinos, fez o que tem perdido outros governos em
circumstancias idnticas, enveredando pela senda das reformas liberaes, e n'csse sentido declarou franco o cmmcrcio com os alliados
estrangeiros, e favoreceu ou subsidiou a imprensa peridica.
Conseguindo-sc d'essa maneira o augmento da fortuna publica
c particular, d'um lado, e fazendo-sc do outro a educao dos sentimentos civicos, no era difficil de prever-se a emacipao prxima de um povo corajoso c grandemente patriota.
N'este entremeio, o Grande Napoleo, continuando na Europa
a trabalhar inconscientemente pela independncia dos paizes sulamericanos, traa em 1810 a seus exrcitos uma marcha victoriosa
atravz da Hespanha, at Scvilha e Cadiz, expulsando para o mar
a famosa Junta, qual prendiam-se ainda os destinos polticos dos
habitantes do Prata.
Sem rei mais, nem outra autoridade a quem obedecer, na antiga
metrpole, resolveram naturalmente os Argentinos governarem-sc
por si mesmos.
Iniciada a 20 de maio foi victoriosa a 25 do mesmo mez a revoluo, que preparou a futura independncia da nao Argentina,
no pertencendo-nos entrar nos detalhes d'esse glorioso movimento
da vida interna do povo vizinho: renovando-lhe entretanto os
nossos applausos.
lnstituio-se em Buenos Aires uma Junta governativa, de nomeao do povo, e convocou-se um Congresso geral dos representantes de todas as provncias do antigo viec-reinado, afim de
resolver sobre a situao do paiz e a frma definitiva de seu
governo.
CAPITULO II
DESMEMBRAMENTO DO VICE-REINADO DO PRATA

A revoluo argentina de 1810 tivera um effeito sem duvida imprevisto, na mente de seus promotores, qual foi o fraccionamento
dos domnios do extineto vice-reinado, e por conseguinte a diminuio do correspondente poder poltico e militar, que era assegurado pela unio entre os governos das diversas provncias obede-

52

cendo ao representante do monarcha hespanhol, em Buenos


Aires.
No foi grande a resistncia das povoaes, relevando da jurisdico da capital, entre as quaes Cordoba, onde o fiel Liniers
defendeu com as armas o estandarte real, sendo porm vencido por
uma expedio mais numerosa de voluntrios patriotas, que fel-o
prisioneiro para entregal-o ao peloto incumbido de o fuzilar: pareciam esquecer-se de que aquelle chefe era ao mesmo tempo um
heroe nacional, que, havia apenas dous annos, libertara por duas
vezes a provincia Argentina da conquista dos inglezes.
A Banda Oriental, porm, e o Paraguay, que se mostraram
insoflrdos de todo jugo, desligando-se em breve tempo da Unio
Argentina, para sempre.
Sentimos no poder entrar numa digresso relatando a memorvel campanha de Belgrano, membro da Junta de Buenos Aires,
com o fim de auxiliar, ou antes, forar a adheso do governo do
Paraguay nova ordem de cousas, estabelecida n'aquella capital.
Lucrariam de certo os nossos leitores no ponto de vista da
instruco concernente Arte da Guerra, conhecendo as Etapes da
longa marcha itinerria, que desde Curuz-Cuati, onde organizou
sua pequena expedio de iooo homens, quasi todos milicianos e
patrcios, cmprehendeu aquelle chefe argentino, fazendo suas foras
atravessarem a nado o rio Corrientes, despontar os arroios afluentes
da Laguna Ibera, continuando pela margem esquerda do rio Paran, desde em frente da ilha Apip, at alcanarem a povoao
da Candelria, sede do governo de Misses; e d'ahi, aps a passagem do mesmo rio, que n'essc logar oflerece menor largura, effectuarem a marcha de guerra, em territrio paraguayo, iniciaudo-a
depois de dous combates victoriosos, em Campichuelo e Itapua,
sobre as barrancas fluviaes, para ao cabo de setenta e tantas legoas
de caminho serem vencidas por tropas muito mais numerosas em
Paraguary, c na retirada soflrerem novo revz junto ao Tacuary,
j perto da fronteira.
Kcste ultimo campo de batalha, obteve Belgrano um armistcio, que no anno immediato de 1812 foi convertido num Tratado,
nogociado por elle mesmo, e pelo qual ficou reconhecida a autono^
mia do Paraguay, que alis j instituir no intervallo sua Junta

S3
Governativa, de que fez parte o Dr. Francia; no tendo porm o
mesmo pacto a sanco argentina quanto a determinao dos limites territoriaes, reclamando muito legitimamente aquella primeira
potncia o territrio da Candelria, ou das antigas Misses,
margem esquerda do Paran, em vista de direitos velhos e novos,
herdados tanto da coroa, cmoda Igreja.
Voltaremos a esse mesmo incidente da nova demarcao das
fronteiras dos antigos governos hespanhoes, por no ser elle indifferente aos interesses do Brazil, como havemos de ver na continuao d'estes Annaes das nossas guerras.
Chamam-nos porm mais immediatamente a atteno os successos na Banda Oriental, onde o governo luso-brasileiro vai intervir.
O Conselho de Regncia da Hespanha, que substituira-se
famosa Junta Central, nomeara governador de Montevido o General Vigodet, e com a noticia da deposio do vice-rei Cisneros,
em 25 de maio, nomeou para este ultimo cargo o general Elio.
Esse destemido hespanhol, que j vimos em outro tempo insurgir-se contra a autoridade do prprio vice-rei Liniers, em
Buenos Aires, no havia de tolerar com maioria de razo a existncia
de uma junta independente n'essa capital, e por isso intimou-a logo
a que o reconhecesse como vice-rei, no sendo naturalmente attendido.
Romperam-se em seguida as hostilidades, em fevereiro de 1811,
sendo destruda no rio Paran a esquadrilha da Junta Argentina,
que enviou ento Belgrano, regressando do Paraguay, com uma
expedio armada, para auxiliar a sublevao da campanha na Banda
Oriental, onde os caudilhos Jos Artigas e Venancio Benavides j
sustentavam guerrilhas contra os hespanhoes.
O chefe argentino, tendo seu quartel general na Capilla de
Mercedes, e frente de 3.000 homens, concertou um plano de operaes, tendo por objectivo repellir da campanha oriental e, aps
isso, do litoral do Esturio, as foras hespanholas, que tiveram de
concentrar-se, uma pequena parte na Colnia, e o grosso em Montevido .
O cerco d'esta ultima praa no se completou porm sob o
mando de Belgrano, que em abril foi chamado a Buenos Aires para

S4

responder a conselho pelos seus revezes no Paraguay; e subseqentemente declarado isento de culpa, seguio para Assumpo, encarregado de negociar o Tratado, a que j nos referimos.
1811-1812. INTERVENO DO BRAZIL. Temos por diversas
vezes alludido aos projectos da Infanta Carlota Joaquina, mulher
do prncipe Regente de Portugal e Brazil, sobre a suzerania dos
Estados do Prata.
E' positiva a opposio final, que essas pretenses soffreram
da diplomacia ingleza, que exercia incontestada tutela sobre aquella
pobre corte, transplantada, na occasio de conhecido vendaval, das
margens do Tejo para as da bahia de Guanabara.
O que houve porm de certo, acerca das gordas vistas do cauteloso Regente D. Joo sobre o assumpto, a Historia no pode
dizer; mas apartando-se do terreno das controvrsias, ella depara
factos, que elucidam bastante a poltica exterior do governo do Rio
de Janeiro.
O ministro Souza Coutinho enviara a Buenos Aires, antes da
revoluo de maio, um emissrio, Xavier Curado, afim de propor a
personagens influentes, inclusive ao vice-rei Liniers, a proteco
da Coroa Portugueza para as provncias da America hespanhola.
Na correspondncia trocada por tal motivo pelo leal Liniers
com a Infanta Carlota Joaquina, aquelle exproba tal procedimento,
pedindo at uma reparao official, e a princeza declara com indignao que no foi de sua iniciativa a misso de Curado.
As mesmas negociaes renovam-se em 1810 com Elio, ento
governador de Montevido, relativamente suzerania das colnias
hespanholas na America, sendo repellidas as insinuaes do gabinete portuguez.
Emfim, o movimento de maio, pondo termo existncia do
vice-reinado, somente poude decidir o prudente governo do Rio a
recorrer s armas, para guardar as nossas fronteiras dos commettimentos revolucionrios de alm, e prestar no apparente caracter de
alliado seu auxilio resistncia da Banda Oriental contra as expanses da Junta Argentina, que tentava espoliar de todo a antiga
coroa de Hespanha, que fora temporariamente substituda por uma
de ouropel na cabea de um Napoleonida.
E' deveras curioso ver-se como os novos thronos europeus,

55
cercados mesmo do brilho que lhes emprestava a gloria de seu fundador, no inspiravam confiana em sua estabilidade s antigas
testas coroadas, que pareciam alar-se n'uma atmosphera serena,
acima do fumo dos campos de batalha, para melhor descortinarem o
futuro.
Em relao aos paizes do Prata, parece provvel que estes
teriam revertido monarchia de Castella, si em favor d'esta ultima
causa se houvesse pronunciado o governo inglez, que ao onvez
disso preferio, em vista de interesses commerciaes de seus subditos,
a separao das antigas provncias hispano-americanas, no s rio
prestando assim seu poderoso auxilio militar ao rei europeu, que
tornara-se seu alliado, como ainda mais estorvando a aco interventora do governo do Rio de Janeiro.
A favor d'essa interveno achamos muito previdentes as ponderaes do governador do Rio Grande, D. Diogo de Souza,
depois conde do Rio Pardo, no officio que a 3 de fevereiro de 1811
dirigia ao gabinete do Rio, e no qual dizia que este podia antever
os riscos eventuaes de um dia se declararem independentes as colnias hespanholas, sendo seu dever lembrar que as nossas operaes se devem antecipadamente dirigir a evital-os, ou tornal-os
menos funestos, pois seja ou no Elio vice-rei e qualquer outro, si
a pennsula no resistir, certamente cada provincia das colnias de
Hespanha se torna um governo separado .
Elio entretinha correspondncia com D. Diogo de Souza, que
entretanto no estimava-o, nem depositava confiana n'elle; procurando o capito general do Rio Grande assegurar por si mesmo
o xito da prxima campanha, e para isso providenciando sobre a
instruco das tropas nos respectivos campos, e requisitando do
Rio mais foras e recursos.
Xo intervallo, Rondeau substituir Belgrano no commando das
tropas argentinas, destinadas ao cerco de Montevido, pertencendo
porm os suceessos da campanha na Banda Oriental aos caudilhos,
tendo a 18 de maio as foras de Jos Artigas derrotado os hespanhoes cm Las Piedras, e a 28 do mesmo mez as de Benavides
obrigado o general Yigodct a evacuar a Colnia.
A marcha das tropas portuguezas foi encetada em julho
de 1811, estacionando logo aps na Villa de Mello (Cerro Largo).

56
Dahi, o capito general D. Diogo de Souza fez proseguir em
duas columnas as suas foras, tendo por obejectivo o forte de Santa
Thefeza.
No territrio Oriental, encontrou adheses, inclusive prestao
desinteressada de servios para o abastecimento das tropas; deixou
um destacamento no Cerro-Largo ; teve communicao da chegada
de mais foras suas no Serrito, em Jaguaro; no encontrou seria
resistncia na fortaleza de Santa Thereza ; esperava fazer levantar o
cerco de Montevido no mez seguinte de outubro, o que no realisou-se, parece, pela desconfiana do prprio Elio; occupou Maldonado ; em summa, viu sempre as tropas adversrias bater em retirada diante das suas.
Propunha de Maldonado, a 12 de maro de 1812, ao Governo
portuguez, que lhe enviasse um reforo indicado de foras de terra
e mar, afim de atacar-se directamente Junta de Buenos Aires,
occupando os territrios entre o Uruguay, Paran e Paraguay,
estando em combinao para operar, n'este ultimo paiz, com o Governador de Matto Grosso.
O Regente D. Joo via-se, porm, coagido em sua aco na
poltica platina, pela vigilncia e opposio dos representantes da
Inglaterra e Hespanha, que annunciaram uma mediao da primeira
dessas potncias, de modo que ao envez de adoptar os planos de
Diogo de Souza, no sentido de hostilizar directamente a provincia
Argentina, mandou ajustar com a Junta de Buenos Aires, isto ,
com um governo no reconhecido, um armistcio, que tornou execranda a memria do negociador portuguez, Joo Rademaker.
E isto quando os patrcios argentinos, por motivo da mesma
interveno armada, haviam desistido do cerco de Montevido, e
tinhamfirmadotambm um armistcio com os hespanhoes; bem
assim, depois que as foras luso-brasileiras, operando sob as ordens
de Pedroso, Abreu e Thomaz da Costa, sobre a costa do Uruguay,
sahiram victoriosas em vrios recontros, occupando Paysand e o
Salto, compellindo Artigas, o derradeiro combatente em territrio
oriental, a passar-se para a margem argentina, donde lanou ulteriormente apenas pequenas partidas para surprezas ou emboscadas,
como a do passo do Alcorta, em que embrenharam-se no matto para
combater, ainda assim sem xito.

57
Em todo caso, D. Diogo de Souza protestou em officio ao seu
governo, contra a negociao de Joo Rademaker, e mostrou as
vantagens que, para a defeza e a integridade do Rio Grande, haveria em continuar a occupao dos seguintes pontos da Banda
Oriental: fortaleza de Santa Thereza, Cerro Largo, margem do
Uruguay desde o Salto para o norte ; confiando em que o Regente
no ratificasse o nosso armistcio, sem que nelle seja comprehendido o governo de Montevido, e se entenda por fronteiras, taes
quaes reconhecidas antes da marcha do exercito portuguez, as estipuladas no convnio de 20 de Outubro do anno passado, que tinha
por limites a margem do Paran .
Essas linhas no exprimiam pretenses arrogantes, eram antes
legitimadas pelos successos da campanha, como indicmos acima, e
mostram a n a alma de um verdadeiro servidor da nao, que
mesmo contra a opinio de seu rei ou governo advoga os direitos e
interesses pblicos do paiz, de cuja defeza militar foi encarregado.
Obrigado, porm, a recolher-se ao Rio Grande, em vista das
ordens insistentes que recebia em tal sentido, elle o fez a marchas
lentas, esperando ainda noticias favorveis aos seus desejos, sob a
forma de uma conspirao annunciada em Buenos Aires e da marcha,
triumphal at mesma cidade do general Goyeneche, que ao norte
combatia pela coroa hespanhola.
1812-1815. Si o armistcio de Rademaker tornou infecunda
a campanha sustentada pela armas luso-brasileiras, mais funesta
ainda foi para os interesses da coroa hespanhola a retirada das nossas
foras da Banda Oriental, porquanto esse humilhante arranjo diplomtico ia ajudar muito, na phrase de Mitre, revoluo argentina,
que assim podia agir com mais energia contra Montevido.
Essa herica praa de guerra succumbiu a 23 de junho de 1814,
depois de um combate perdido em maio pela esquadra hespanhola
contra a de Brown, em seu prprio porto, e no termofinalde uma
srie de combates e assaltos do lado de terra, sendo uma das mais
importantes e decisivas aces a do Cerrito (dezembro de 1813),
e nos derradeiros dias a occupao das posies circumdando a
cidade.
Arrastara-se mais do que o previsto essa ultima campanha,
por ter-se Jos Artigas separado descontente da Junta de Buenos

58
Aires e do exercito argentino de Rondeau, em 1813, e soprado a
insurreio contra o mesmo, na Banda Oriental.
O director da Junta de Buenos Aires, D. Gervasio Antnio
de Posadas, decretou a incorporao do territrio arrebatado aos
hespanhoes Unio Argentina, dando-lhe a denominao de Provincia Oriental dei Rio de Ia Plata, e nomeando-lhe um governador.
Assim ia reconstituir-se a successo poltica do vice-reinado,
que embora privado, e talvez s temporariamente, do Paraguay,
conservava a maioria das regies do Sul, convertidas em tantas
outras provncias, a que vinha agora juntar-se a mais preciosa de
todas, pela sua incomparavel situao no ponto de encontro do
Oceano Atlntico e do esturio do Prata.
A illuso do Poder foi, porm, rpida para os Argentinos,
contra os quaes engrossou a insurreio j existente de Artigas,
qual veiu cooperar tambm Rivera, outro chefe oriental, ajudado
por Fernando Otorguz.
Depois de vencidos os Orientaes pelas tropas de Alvear, no
mez de outubro de 1814, inflingiram por sua vez ao coronel argen.tino Dorregos uma derrota em Guayabos, aps cuja aco occuparam Montevido, que fora evacuada pelo inimigo ( 27 de fevereiro
de 1815).

CAPITULO III
ULTIMAS TENTATIVAS PELA RECUPERAO DO PRATA

A Provincia Oriental, que acabava de livrar-se de todo o jugo


estranho, no soube porm governar-se por si mesma, o que no
era alis de admirar num meio anarchico por natureza, onde os
habitantes eram de diversas procedncias e nem sequer a defeza
militar no tivera unidade, encarregando-se da mesma vrios caudilhos, cada qual por sua conta.
As nossas legies do oeste, manobrando na campanha de 1812
pelos rinces entre o Quarahy, o Arapehy e o Uruguay, rompiam
lanas atravz das hordas de indios Charruas e Minuanos, e deparavam nos diversos recontros com desertores portuguezes e riograndenses, que se amalgamavam com forasteiros argentinos, hes-

59

panhocs transfugas, e no sabemos com que numero, em todo o


caso diminuto, de oricntaes natos.
Uma nao, que assim nascia inopinadamente, sobre o solo da
America Meridional, era de qualquer modo um ser informe, maneira
de uma hydra, que no podia deixar de trazer o desassocego e toda
a sorte de apprehenscs aos povos vizinhos.
Como sempre, a ameaa desse perigo era mais imminente para
o Rio Grande, posto avanado da nossa defeza em relao aos
Estados platinos e, por isso tambm, posio de vanguarda para
ser occupada pelo inimigo, como demonstrmos em outro capitulo.
Encravado entre a restante terra brasileira e a Banda Oriental do Uruguay, o Rio Grande est condemnado ao mau fado
de ser um theatro de operaes de guerra, em cujo solo os
habitantes, com especialidade os da linha divisria, no tm a
vida, a propriedade e a liberdade, garantidas seno pelo intervallo de tempo entre duas invases, s quaes nenhum obstculo
natural se oppe em grande parte da fronteira do sul.
Como quer que se aprecie no domnio subjectivo o procedimento de Dom Joo, dentro em breve rei de Portugal e do
Brazil, relativamente s questes do Rio da Prata, no pode, entretanto, o historiador imparcial desconhecer a realidade do beneficio, que traria paz e segurana do nosso territrio ptrio a annexao da Provincia Oriental ou Cisplatina.
Porquanto, no lhe permittido ignorar que somente so
verdadeiros os limites naturaes, para os territrios de naes vizinhas, que nunca se consideraram garantidas pelas fronteiras convencionaes, traadas sob a forma de Unhas imaginrias nos Tratados polticos ou diplomticos.
CAMPANHA DE 1816. Aos perigos sempre existentes de ver
sua terra pisada pela planta dos soldados estrangeiros, acompanham quasi sem cessar, para os habitantes da fronteira riograndense, as apprehenses justificadas atravz de toda a existncia poltica do Brazil-Reino e Imprio, quanto a terem seus
bens e vida merc dos attentados mais cruis e vergonhosos da
parte dos seus vizinhos da Banda Oriental, mesmo no estado de paz.
Emancipada a Provincia de Montevido, o caudilho Jos
Artigas, no obstante a existncia de um governo popular na

6o

capital, era de facto o dictador da novel nao, com immenso


poder pessoal sobre os habitantes da campanha uruguaya, e, no
sabemos como, sobre os vizinhos povos do territrio argentino
de Corrientes, os da antiga regio missioneira, de dominio ainda
controvertido, ao occidente do Uruguay, e os da parte das Misses" paraguayas na margem esquerda do Paran.
Em todos esses logares elle recrutava seus soldados e fazia
requisies de guerra.
A indiada sedentria da Banda Oriental e a das Misses
que lhe forneciam maiores contingentes de foras irregulares, s
quaes traziam seu concurso independente as tribus permanecidas
barbaras entre o Quarahy e o Arapehy.
Os emissrios de Jos Artigas e seus subordinados no commando das guardas, sobre a fronteira rio-grandense, que era outra
cousa de .caracter arbitrrio, alm da propaganda revolucionaria
que faziam aos moradores e soldados do Brazil, cobriam-nos de
insultos e saqueavam sua propriedade.
O capito general do Rio Grande, Marquez do Alegrete,
levava esses factos, bem como as queixas dos habitantes prejudicados, ao conhecimento do governo do Rio, e desde fevereiro
de 1816 offerecia-se para ir atacar Artigas, na Banda Orientai.
Tendo D. Joo resolvido acerca da vinda de uma Diviso
de tropas de Portugal, para auxiliar a prxima campanha, e depois de uma baldada e exquisita negociao com a corte de Madrid, para a represso dos attentados de Artigas na Banda Oriental, fez em meiado daquelle mesmo anno marchar a referida
fora lusitana, sob o commando do general Frederico Lecr,
com direco ao Rio Grande, para onde seguiu por terra desde
Santa Catharina.
Em Porto Alegre, o capito general e Lecr concertaram,
em setembro, o plano de operaes, segundo o qual o chefe da
Diviso portugueza, reforada esta de alguma cavallaria rio-grandense, marcharia pela estrada do litoral, para ir occupar Maldonado, Montevido e a Colnia ; o general Bernardo Silveira,
testa de um destacamento daquella diviso e de 800 homens da
cavallaria brasileira, atravessaria ao longo do Rio Negro o territrio Oriental, desde Cerro Largo, que o capito general mandou

6i

occupar, at a costa do Uruguay ; o brigadeiro Oliveira, com


foras de So Paulo e Santa Catharina, tinha de dirigir-se ao
Salto, tambm sobre o Uruguay e, finalmente, ao major Jardim,
testa de milicianos e voluntrios, incumbia assegurar as communicaes entre essas duas ultimas columnas, vigiando igualmente as tribus de Charruas e Minuanos, sobre as serras de
SanfAnna e do Haedo ; o tenente coronel Jos de Abreu
ficava encarregado de acudir < provincia de Misses , que tinha
guarnio prpria (i).
Lecr alterou depois esse plano, chamando durante a marcha
para seu lado o general Silveira.
Emquanto reuniam-se ainda em redor do tapete verde os generaes, na capital, a campanha do Rio Grande j fora invadida
pelas guerrilhas do audaz caudilho Artigas, que parecia tambm
haver organisado de seu lado um plano de operaes, visando a
penetrao quasi simultnea de nossas fronteiras por diflerentes
pontos, e cuja revelao poderemos deparar na prpria narrao
dos factos.
Percebidos os projectos do inimigo, o Marquez do Alegrete
no ficara tambm inactivo, e desde julho de 1816 fizera marchar
para a fronteira de SanfAnna, chamada ento do Rio Pardo, as
tropas da capitania, das quaes substabelceu o commando ao
tenente general Joaquim Xavier Curado (2).
Curado, passando primeiro pelo acampamento do passo do
Rosrio, d'onde expedio partidas na direco do inimigo, fo
estacionar com um destacamento de tropas na margem do Ibirapuit
Chico, perto do Quarahim.
Fez seguir o brigadeiro Thomaz da Costa com o objectivo
de cobrir esse ultimo rio, para tolher a penetrao em nosso territrio s foras de Verdun, tenente de Artigas.
Havendo-lhe chegado reforos do interior, Curado destacou
outra fora de 330 soldados de cavallaria, para acommetter a de
Artigas, prximo da guarda de SantWnna, onde se deu effectivamente a aco, a 22 de setembro, primeiramente favorvel aos porto Correspondncia do Marquez do Alegrete.
(2) Faremos o resumo dos factos, acompanhando a Memria da campanha
da iai6 pelo capito Diogo Lara, testemunha presencial.

62

tuguezes, que vendo porm fugir a partida contraria, e indo-lhe no


encalo, toparam com um corpo maior de tropas.
Pelejaram ainda assim com estas, tambm, tendo de retirar-se
afinal; mas vingaram-se da cavallaria, que os perseguia, occultando-se s suas vistas e esperando-a passagem, para dizimal-a.
Entretanto, Verdun proseguindo na invaso, fora occupar as
margens do Ybirocahy, e Sotel, outro tenente de Artigas, preparava-se para pizar tambm o territrio rio-grandense, atravessando
para este lado o rio Uruguay, defronte do povo argentino de
Yapej.
Esta parte do plano dos inimigos foi embaraada pela chegada
do tenente coronel Abreu, destacado para oppor-se-lhe com 630
homens e 2 peas de artilharia; o qual desbaratou immediatamente
uma parte das foras orientaes, que j se achavam na margem
esquerda, e que no acto de tornar a passar o rio soffreram ainda mais
do fogo das nossas tropas.
Sotel tentou logo novo desembarque perto d'alli, sobre a
margem direita do Ibicuhy, onde podia proteger a aco com barcascanhoneiras.
No tardou tambm que Abreu, depois de ter mandado abrir
uma picada no matto da margem esquerda do mesmo Ibicuhy, at
defronte do ponto de desembarque do inimigo,fizesseconvergii
sobre este o fogo de sua infantaria e artilharia, ficando de seu lado
quasi a coberto dos tiros das canhoneiras.
Isso obrigou mais uma vez os Orientaes a recolherem-se
margem direita do Uruguay, que elles no ho de procurar transpor
dahi por diante sino nas vizinhanas da povoao de So Borja,
onde vamos encontra-los.
A situao nessa localidade que tornara-se grave para as
tropas portuguezas, do commando do brigadeiro Chagas Santos,
que soffria al o sitio posto pelas foras muito mais numerosas do
indio Andr Artigas.
Esse filho adoptivo do caudilho oriental, segundo diz Gay
tinha o auxilio dos habitantes da campanha de So Borja e dos
soldados de um regimento de indios, que fizeram defeco, entregando ao invasor os passos, cuja guarda estava-lhes confiada.
Abreu, que fora incumbido tambm de soccorrer as Misses,

63

passou o Ibicuhy, apezar de todos os bices, no dispondo elle de


embarcaes, gastando por isso dous dias nessa operao; e durante a marcha para o norte, encontrou e bateu duas partidas
volantes de Sotel.
A 3 de outubro, no sabiam ainda os sitiantes da aproximao
de Abreu, que chegou assim inopinadamente at junto do acampamento d^lles.
Ia se dar o assalto geral n'aquelle dia, em que Sotel estava
tambm passando o Uruguay, defronte da povoao de So Borja
e a uma lgua de distancia da mesma.
Em seu movimento offensivo foi Abreu detido pela presena
de um corpo de oitocentos inimigos, contra o qual elle destacou um
esquadro de cavallaria ligeira, que escaramuando compellio aquelle
a recolher-se ao grosso da fora, concentrada junto villa.
Na tomada e occupao de uns pomares, onde postavam-se
algumas tropas dos sitiantes, os soldados de Abreu soffreram muito
do fogo das mesmas; dessa posio, porm, fez aquelle tenente
coronel avanar um corpo com uma pea de artilharia, mais um
esquadro de cavallaria, com que cpnseguio pr em desordem a
linha inimiga, investindo ento elle com todas suas restantes foras,
pondo os contrrios em completa debandada.
Foram copisos os despojos de guerra, e grande o numero
de baixas dos artiguenhos, no sendo dos usos da poca dar-se
quartel aos vencidos.
Na perseguio infantaria at o passo de So Borja, e dentro
do mesmo rio, a mortandade do inimigo cresceu; no suecedendo
outro tanto cavallaria, que ganhou em rapidez aos soldados
de Abreu, alcanando antes d'estes o passo do Butuhy, ao
sul.
Entretanto, Abreu tinha ordem de contramarchar logo, para
acudir zona que j vimos invadida pelo commandante oriental
Verdun, no denominado districto de Entre Rios, entre Uruguay,
Ibicuhy, Santa Maria e Quarahy.
Devia auxiliar as operaes do brigadeiro Joo de Deus Menna
Barreto, que avistando porm o inimigo, na manh de 19 de outubro,
antecipou-se a atacar-lhe a vanguarda, que vencida se recolheu ao
grosso da columna.

64
Apenas com 480 homens e 2 peas de calibre 3, Barreto avanou
em linha de batalha, formada numa plancie, mas a fora oriental no
moveu-se de sua posio escolhida sobre a margem do arroio
Ibirocahy
No conseguindo desaloja-las por um ataque ao centro, nem
fazer sahir a campo a sua cavallaria, o general Menna Barreto
simulou uma retirada, obtendo ento que se precipitassem no seu
encalo as tropas do inimigo, at chegar plancie, onde depois de
um alto sbito ordenou a frente retaguarda e investio o geral da
linha dos contrrios, pela frente e flancos, com uma carga de
cavallaria tal, que a victoria se declarou immediatamente a seu
favor .
Os resultados foram os do costume, dizimada a infantaria dos
contrrios, cuja cavallaria largava logo em disparada, e recolhidos
grandes despjos.
Postos assim fora de combate os bandos de Artigas, na provincia da Rio Grande, era chegada a occasio de ir terminar a
guerra no paiz d'elles, ou para melhor dizer, no territrio onde se
encontrava ainda a massa de suas foras.
O general Curado movera seu quartel general para a costa do
Ibirapuit-Grande, o destacou o brigadeiro Joaquim de Oliveira
Alvares com uma columna de 760 praas, para atacar Artigas
sobre a linha do Quarahim.
COMBATE DE CARUMB. (1) Marchando na noite de 24 para 25
de outubro, a fora portugueza tomou a 26 posio sobre o arroio
Elias, d'onde adiantou-se a 27 at entestar com os exploradores do
inimigo, que Oliveira fez varrer por sua cavallaria.
Notando porm grandes movimentos de foras sobre a coxilha
divisria, entre os morros de Carumb, diz o general: resolvi-me a
tomar uma posio vantajosa em uma eminncia a 400 passos sobre
a retaguarda, onde me formei em batalha, postando na direita o
esquadro de drages ; na esquerda ode milcias : e no centro 220
praas de infantaria, com as duas peas de calibre 6 nos intervallos
das duas armas. As partidas... cobriam o flanco direito... eo
esquerdo; deixei de reserva as 40 praas de cavallaria e 80 de infanteria.
(1) Pate offlcial do brigadeiro Oliveira.

65
Artigas formava sua linha de combate sobre a costa do arroio,
emquanto mandava executar escaramuas sobre os flancos da formao portugueza; veio marchando afinal, na seguinte ordem de
ataque : -< 450 homens de cavallaria marchavam na direita cm uma
s fileira, e 400 outros da mesma arma na esquerda, cobertos por
150 Charruas, Minuanos e Guaicurs ; 500 praas de infantaria
(blendengucs e negros) oecupavam o centro, igualmente em uma s
fileira, e com intervallos de 3 a 4 passos. Toda esta fora avanava
em semi-circulo, procurando cercar-nos .
A' vista dessa formao do inimigo, mandou o commandante
portuguez reforar com parte da infantaria da reserva o seu flanco
esquerdo, e com cavallaria, tambm tirada da mesma, o flanco
direito, softrendo de facto aquelle primeiro lado o mais rude ataque.
Os contrrios vinham fazendo um fogo vivssimo, mas sem
pontaria, o que sendo percebido pelas foras de Oliveira, este deixou-os approximarem-sc sem reagir, e assim que os colhi a menos
de meio alcance de fuzil, diz elle, mandei avanar ; e em menos de
10 minutos linha \oado o centro da linha do inimigo fora de bala
e bayoncta da ineomparavel infantaria da legio (de So Paulo).
O esquadro de drages e as guerrilhas destroaram, com
grande valor desenvolvido de parte a parte, a cavallaria de indios e
orientaes, da ala esquerda inimiga, que debandou ; porfiando porm
os artiguenhos no ataque ao flanco esquerdo portuguez, por se encontrar d'csse lado a cavalhada, que queriam roubar, foi preciso para
fazel-os retirar no s a infantaria da reserva, como o citado esquadro de drages, que correram em soecorro.
Na perseguio at dentro das mattas do Quarahim, augmentaram-se ainda as perdas j considerveis de tropas semibarbaras,
cuja origem e conseqente falta de nacionalidade extranhamos mais
uma vez.
BATALHA DE CATALAN. No fim do mesmo anno, o capito
general Marquez do Alegrete"veio a Ibirapuit assumir o commando
das foras porluguezas e imprimir uma maior actividade s operaes militares.
Informado de que Artigas tinha seu acampamento no Arapehy,
distante 18 lguas, e um corpo de tropas sobre a linha, perto da
guarda de SanfAnna, destacou a 20 de dezembro, para esta ultima
8473

66
localidade o brigadeiro Thomaz da Costa com 500 homens de
cavallaria, afim de desviar a atteno do inimigo da passagem do
Quarahim, que ia ser effectuada a oito lguas d'alli pelo grosso das
foras portuguezas.
A 25 marchou efectivamente, em direco ao passo do Faria ou
Lageado, a columna do marquez do Alegrete, reunindo-se-lhe em
caminho a expedio de Costa, emquanto que Artigas, Aludido deveras por esta ultima, tinha destacado para a guarda de SantAnna
grandes foras ao mando do major general Latorre.
A i. de janeiro de 1817, o exercito portuguez estava no outro
a do do Quarahy, e o de Latorre, que marchara cegamente pelo
lcaminho do acampamento de Ibirapuit, volvia para atacar o primeiro pela retaguarda.
O marquez, usando o processo coevo, j nosso conhecido, de
apoiar-se quando fosse possvel a linha de batalha a uma extenso
d'agua, rio ou lago, foi escolher e tomar posio d'alli a duas lguas
sobre o arroio Catalan, affluente do mesmo Quarahy.
Emquanto no chegava Latorre, elle resolveu com muito acerto
fazer seguir na noite de 20 tenente-coronel Abreu, com 600 homens
e duas peas de calibre 3, para atacar em Arapehy, onde sabemos
que se encontrava, o general Artigas, cujas foras deviam se
achar muito reduzidas, com a sahida da expedio daquelle seu
major general.
O Quartel do chefe oriental encostava-se concavidade do arco
alli descripto pelo curso do Arapehy, e cuja corda era constituda
de uma cortina de matto aos dous lados do desfiladeiro ou picada,
dando entrada ao acampamento, situado ao fundo.
Senhor da bocca do desfiladeiro, no poude, porm, Abreu
avanar n'este, sendo preciso fazer atacar com infantaria a posio,
pelos dous extremos do assignalado cordo de arvores, o que realisou-se com xito.
A artilharia dos portuguezes enfia ento o mesmo caminho do
meio, onde concentrara-se o inimigo, que desamparou-o, sendo ainda
acolhido na retaguarda, dentro do prprio local de seu acampamento, pelas foras de infantaria de Abreu, que haviam flanqueado
o matto, e mais a cavallaria rfo-grandense.
Obrigados assim fuga, s artiguenhos executaram esta atravz

67 .
dos trilhos1 do matto, d'cllcs conhecidos, no fundo da curvatura do
rio, deixando porm muitos despojos no acampamento, que foi
saqueado e incendiado.
De volta no mesmo dia do quartel general de Artigas, onde
colhera informaes, Abreu preveniu Alegrete que seria em breve
atacado por Latorre.
Ora, como se desse o caso de haver o previdente Marquez
disposto a ordem de marcha de suas tropas para a madrugada de
4, no poude assim ser surpreendido pelo alludido major Tgeneral,
que atacou-o com foras superiores, avaliadas em mais de 3.000
homens, sendo as dos portuguezes de 2.400.
Estes ltimos encostavam-se a um seio do Catalau, tendo a ala
direita apoiada numa depresso de terreno e a esquerda numa vertente, ou sanga.
Dous destacamentos de infantaria, com alguma cavallaria, protegiam os passos do arroio, retaguarda do acampamento.
Os postos avanados deram aviso da approximao do inimigo "que no tardou em apresentar-se, apoiando osflancoscom
artilharia e cavallaria, cobrindo seus movimentos com grande numero de lanceiros de indios Charruas, Minuanos e Guaiacurs :
e em esta ordem atacou impetuosamente toda a linha' (1).
Ordenou Alegrete que a esquerda do seu exercito, sob o commando de Curado, ficasse na defensiva, e empenhando na direita
o regimento de drages, executando cargas, um esquadro de cavallaria da legio de S. Paulo, e a infantaria tambm dessa legio,
atacando bayoneta, conseguiu repellir, ajudado ainda pela interveno do tenente-coronel Abreu, os commcttimentos da ala opposta dos artiguenhos.
Em seguida lanou 03 reforos para o lado da vertente, onde
suas restantes tropas sustentavam-se na posio inicial, apezar de
soffrerem vivo fogo dos contrrios; as quaes assim soecorridas
levaram por sua vez o ataque victorioso s fileiras oppostas (2).
O inimigo, que foi ainda perseguido distancia de algumas
lguas, perdeu muitos mortos, prisioneiros e grande cpia de ma(1) Parte oficial do Marquez do. Alegrete em dAtadeS de.jancr.
. (?) Na memria Jc Diogo Xar encontra-se a descripo detalhada cU
Balalha de Catalari

68

feriai de guerra, por effeito d'essa batalha, nica verdadeiramente


digna de tal nome em toda a campanha de 1816 e 1817, por terem-se empenhado nella a maior parte das foras, que se encontravam no mesmo theatro de operaes de guerra.
O capito general portuguez, Marquez do Alegrete, parece-nos
que desenvolveu nos preliminares da aco apreciveis qualidades
estratgicas, encobrindo ao*inimigo os movimentos de suas tropas
na passagem do Quarahim, e resolvendo aps esta ataque immediato do quartel general de Artigas, no Arapehy.
Contramarchando Latorre para atacar o exercito portuguez
pela retaguarda, j tinha assim uma dupla desvantagem, antes da
batalha, por chegar ao campo d'esta com tropas canadas e talvez
desalentadas, depois de jornadas inteis, bem assim por no poder
contar mais com reforos enviados da frente, onde fora destrudo o
acampamento geral das foras de sua parcialidade.
No ponto de vista da Tactica de combate, no podemos approvar sem restrices a escolha de posies naturaes, a que eram
costumarios os generaes d'aquelle tempo, para nellas apoiarem a
disposio de suas tropas, por isso que obrigavam estas a defender no s as suas prprias formaes, como tambm as referidas
posies.
E' sabido que as obras d'arte, que fazem as vezes d'estas ultimas, no offerecem o inconveniente apontado, porquanto ellas
que protegem realmente, por sua prpria construco, a respectiva
guarnio militar.
Mas, no caso da batalha de Catalan e no de outras aces, travadas tambm sobre a costa de arroios, o que se tinha sobretudo
em considerao era paralysar o ataque da cavallaria, quando esta
constitua a maior poro da fora inimiga; tanto assim que em
Ibirocahy vimos o commandante portuguez simular a retirada, que
descrevemos, afim de attrahir plancie, favorvel aos movimentos
de seus lanceiros, a fora oriental de Verdun, que apoiara-sc
jfaquelle rio
Parecia que depois de uma victoria to assignalada quanto ade 4 de janeiro, devesse o Marquez do Alegrete seguir em marcha
triumphal at a margem do Prata, mas eis como elle mesmo explica o seu procedimento em contrario : " eu marchei na direco

69
em que o inimigo se retirava.. , porm, no terceiro dia de marcha, que recebo participao official de haver o inimigo retomado
Santa Thereza e Cerro Largo, de achar-se interrompida a communicao entre esta Capital e todos os corpos do commando de Lecr,
ameaada Bag..."; motivando esses e outros factos, de ordem
administrativa, sua resoluo de voltar ao Rio Grande.
OCCUPAO DE MONTEVIDO. Entretanlo, o que era feito da
expedio de Lecr, a que allude o Marquez "t
A columna d'aquelle general, com um cffectivo de 5.000 homens, composta da Diviso auxiliadora, vinda de Portugal, e de
cavallaria rio grandense, marchara por terra, durante os mezes de
outubro e parte de novembro, ao longo do litoral entre as lagoas
Mirim e Mangueira, at o Chuy e So Miguel, tendo, logo aps,
os seus primeiros recontros com as foras orientaes, no respectivo
territrio.
Fora tripartida a mesma columna para a marcha, em vanguarda,
commandada pelo marechal de campo Sebastio Pinto de Arajo
Corra; centro, sob as ordens do Commandante em Chefe; e a
retaguarda com o marechal de campo Bernardo da Silveira.
O Governo de Buenos Aires enviara tambm ao encontro de
Lecr, mas somente um representante diplomtico, afim de sobreestar a invaso portugueza n'um paiz, que os Argentinos continuavam a considerar como fazendo parte das Provncias Unidas
dei Rio de Ia Plata, comquanto se tivessem revelado impotentes
para conservar essa dependncia.
Era bem curiosa a diplomacia imbelle n'aquella poca, em que
a Hespanha tambm apresentara ao gabinete do Rio de Janeiro os
protestos contra a mesma expedio, allegando a permanncia de
seus direitos sobre as provncias platinas do vice-reinado, que
suas armas no haviam podido guardar, e onde menos ainda no
intervinham, mo grado de todas as reclamaes brasileiras, para
reprimir a caudilhagem do denominado general dos Independentes
orientaes
Lecr transpoz o arroio de So Miguel, refutando as objeces
do Director Argentino Puyrredn, que fez ento offrecer uma
alliana ao Cabildo de Montevido e ao general Artigas, com
a condio implcita de reconhecerem a incorporao da Banda

7Q

Oriental s referidas Provncias Unidas, o que foi repellido pelo


chamado tambm rei dos caudilhos .
Este enviara um dos seus tenentes, Fructuoso Rivera, contra
a columna de Lecr, a cuja vanguarda, que j occupara e deixara
guarnecido o forte de Santa Thereza, elle deu combate nos vizinhos
banhados de ndia Muerta.
A ordem de batalha dos portuguezes est descripta com muita
preciso por Pereira da Silva, na sua Historia da Fundao do
Imprio.
Ao aproximar-se de ndia Muerta a vanguarda, commandada
por Sebastio Pinto de Arajo Corra, perceberam-se signaes do
inimigo, abrindo-se logo adiante tiroteios contra grupos esparsos;
no dia 19 dejiovembro deparou o marechal Pinto com uma Diviso
de cerca de 1700 orientaes, commandados por Fructuoso Rivera,
que o assaltou pela retaguarda, e o compellio ao combate.
Collocou o marechal dous esquadres de voluntrios reaes
noflancodireito; os de milcias de So Paulo e Rio Grande, no esquerdo; quatro companhias de caadores e um obuz, no centro; e
trs companhias de caadores derramadas pelos intervallos dos esquadres e granadeiros .
Esta ultima disposio, comquanto parea irregular, visava
porm a estorvar os movimentos, no s os de penetrao, como
tambm os envolventes, que tentasse a cavallaria inimiga.
Os Orientaes trouxeram o ataque ala direita dos Portuguezes,
procurando com seu modo de combater, em ordem dispersa, introduzir a confuso nas fileiras das tropas regulares de Lecr; as
quaes, porm, no somente souberam repellir, sem debandar, os
commettimentos ou escaramuas d'elles, como mais ainda, com o
auxilio das foras do Centro, commandadas pelo major Manoel
Marques de Souza, infligiram-lhes to grande numero de baixas,
que obrigaram-os, nofimde quatro horas e meia de luta, retirada.
No ndice Chronologico para a historia da Capitania do Rio
Grande(i), completa-se com mais um incidente a aco de ndia
Muerta : o inimigo, rotoe batido, fugio em desordem, e, querendo
fazer alto a uma lgua do logar aonde comeara o combate, foi desalojado por trs descargas de mosquetaria, no sendo perseguido

(t)Tomo XV Rev. Inst. Hist.

at mais longe por causa do cansao dos cavalos e a fadiga da


tropa (2).
Foi ainda inquietada a columna em marcha por partidas orientaes, ao mando de subalternos de Rivera, entre os quaas Lavalleja e Oribe, o que no impedio o exercito portuguez de reunir-se
no porto de Maldonado, onde communicou-se com a flotilha da
mesma nao, combinando Lecr e o chefe naval, Conde de Vianna,
as operaes de guerra contra Montevido (3).
Esta ultima praa no offereccu porm resistncia, bem longe
disso, porquanto mandaram de l ao encontro de Lecr parlamentarios, declarando que Miguel Barreiros, commandante militar de
Montevido, evacuara a cidade com a respectiva guarnio, e que
o Cabildo, de accordo com o povo, resolvera em toda confiana a
rendio, sob promessa de serem respeitados os direitos dos moradores.
Annuindo Lecr a taes propostas, fez seu exercito reoecupar a
20 de janeiro de 1817 aquella capital, que devera aos antepassados
dos mesmos portuguezes a sua origem, no anno de 1724; acclamando novamente o povo de Montevido o rei de Portugal, e assignando o Cabildo uma capitulao, que dous annos depois se ha
de transformar na aunexaoou incorporao da Provincia Cisplatina ao Brazil.
CAPITULO IV
INIMIGOS SEM NACIONALIDADE

O general Curado, que ficara substituindo o marquez do Alegrete no commando das tropas do Rio Grande, veio estacionar
aquem do Quarahim; sendo certo que alm da necessidade de reorganisar aquellas foras, depois das penosas jornadas da precedente
campanha, havia tambm convenincia em guardar o territrio da
(2)() Sr. Vis onde de Porto Seguro, em sua Histeria do Brazil, refere sob a
forma de consta, que o marechal Bernardo da Silveira tomiria parte na batalha
de ndia Muerta, tazendo concorrer a mesma a sua cavallaria disfarada alis
a europa. Alm de commandar aquelle general a retaguarda, acresce que o itinerrio seguido pelo mesmo, foi outro confirmado pelos documentos Orientaes :
primeiro oecupou fora a VilU de Cerro Largo, depois e da mesma forma a de
Minas, onde foi cercado por foras de Lavalleja, conseguindo porm romper o sitio
P ira reunir-se ao grosso do Exercito de Lecr na altura dos Serros de Pan de
Azucar, a visla de Maldonado.
(3) Baseamos de novo o nosso resumo na Historia da Fundao do Imprio.

72

Capitania, no mesmo districto de Entre-Rios, contra imminentes


incurses do inimigo vindo da outra margem do Uruguay.
1817. EXPEDIO ALEM DO URUGUAY. Em vista d'essa eventualidade, resolveu-se mesmo tomar a offensiva, fazendo transpor o
rio a uma expedio, confiada ao brigadeiro Chagas, que conhecemos
como commandante da provincia de Misses; o qual, a frente de
550 homens e 5 bocas de fogo, levando em carretas 11 canoas, foi
atravessar o Uruguay, abaixo da povoao missioneira da Cruz,
onde se encontrava Andr Artigas j a testa de 500 homens das
foras, a cujo recrutamento procedia no territrio correntino.
(1) Para encobrir sua passagem, a 19 de janeiro, Chagas
mandou o tenente Luiz de Carvalho, com a vanguarda, atravessar
o mesmo rio mais acima; e o que de extranhar, attendendo-se
repetio de semelhante movimento de diverso de foras, naquella
campanha de 1816 a 1817, o inimigo acudio em grande numero e
com artilharia a esse ultimo ponto, deixando franco o passo, guas
abaixo, ao brigadeiro portuguez, que at assim poude, ouvindo o
canho, fazer desembarcar clere sua infantaria para correr em socorro da gente de Carvalho, atacando pela retaguarda e pondo em
debandada os artiguenhos, aos quaes tomou uma pea de calibre 1.
Agindo com toda rapidez, o general teve no mesmo dia o restante de suas tropas de cavallaria e artilharia na margem direita, e
a 20 occupou La Cruz, que fora evacuada pelo cabecilha Andr Artigas, a quem mandou perseguir at Japej, ao sul, pela cavallaria Rio
Grandense, que no encontrando os retirantes pz fogo povoao.
Depois de destruir tambm La Cruz, e fazendo levar sirga
suas canoas, remontando o Uruguay, Chagas foi occupar San Thom, que encontrou deshabitada e onde estabeleceu seu quartel general, a 31 de janeiro.
Em 2 de fevereiro destacou o tenente Carvalho para varrer a
campanha missioneira dos partidrios dos Artigas, desbaratando
aqueUe official varias guerrilhas inimigas, aqum e alm do Aguapehy, rio que corta as misses occidentaes em duas ametades, de
norte a sul, entre o Uruguay e a lagoa Ibera; e proseguindo at o
isthmo entre esta ultima e o rio Paran, destroou ainda nas vizi(1) Parte official do brigadeiro Chagas, a 19 de fevereirode 1817,

73

nhanas da "tronquera de Loreto" (i) os bandos de Mboir, no sabemos si legitimo commandante da Candelria, a cuja jurisdico
deviam pertencer todos esses territrios, que eram do Paraguay.
Continuando pelo isthmo no encalo dos ltimos fugitivos,
Carvalho e sua cavallaria foram topar com as guardas correntinas
sobre o arroio Santa Lcia, e o que interessante: os soldados
d'essas guardas, os habitantes dos arredores 'protestaram abandonar
o partido de Artigas" e acclamaram o rei de Portugal, declarando-se
canados dos vexames, raptos, roubos, e conscripes do caudilho.
Destrudas as partidas inimigas, diz o memorista, no "territrio das Misses oceidentaes" e "arrazado o paiz por onde passava'',
recolheu-se o tenente Carvalho ao quartel general de Chagas, que
enviara n'este mesmo tempo outros ajudantes levar a ruina s povoaes de Santa Maria, So Xavier, Martyrcs, Conceio.
Depois de fazer uma proclamao aos povos de Corrientes, do3
quaes conseguira que uma parte abandonasse o partido de Artigas
e abraasse o do Paraguay, com cujo governo tinha instruces o
general portuguez para entreter boas relaes, e havendo deixado
postos de guarda na margem direita do Uruguay, Chagas regressou a So Borja em 13 de maro, aps uma cruel e condemnavel
devastao dos bens e existncias de centenas de creaturas humanas,
nos territrios de alm Uruguay.
A guerra, que deve visar somente o aniquilamento das foras
armadas do inimigo, no obriga a depredaes alcanando indistinctamente a propriedade e a subsistncia dos habitantes do territrio
invadido, entregues em sua maior parte a uma actividade pacifica,
e que se reduz daquelle modo misria e ao desalento.
Taes actos remanescentes de costumes brbaros de pocas, em
que os guerreiros tinham effectivmente aquelle instineto depredador,
no aproveitam totalmente a seus deshumanos autores, que no deixaram s as suas pegadas, em breve desapparecidas, sobre as cinzas
das povoaes saqueadas e incendiadas, mas bem ao contrario fazem radicar-se no animo dos habitantes escapos esses dios trans(i)".\ tranqueira de Loreto" consistia em exeavaes ou vallos, guirnecidos
de estacadas de paus nas contra-escarpas, e cuja primitiva construco fora devida aos jesutas: entre o litoral do Paran, em frehte s ilhas Apip, e a lagoa
Ibera.

74

missiveis de raa, que ho de perseguir no tempo e no espao, fora


mesmo das fronteiras do paiz, os vencedores da vspera.
No tardou que succedesse assim com o brigadeiro Chagas,
que no mesmo anno e nos seguintes teve de soffrer as conseqncias
d'esse anathema, em novas lutas das mais encarniadas com Guaranis e correntinos, alm e aqum do Uruguay.
Aproveitando o desejo de vingana dos moradores permanecidos nas Misses occidentaes, e reunindo combatentes, que foi
buscar do outro lado das lagoas Ibera e Maloya, Andr Artigas
estabeleceu seu quartel general em Apstoles (i).
Chagas veio atacal-o em junho de 1817, atravessando o Uruguay com 500 homens, no passo de So Lucas.
O inimigo, em numero de 600 ou 700, se fortificara com as
obras restando d'aquella povoao.
No podendo sua infantaria tomar num assalto vigoroso as posies dos contrrios, e no tendo reforos nas proximidades, bem
assim estando as munies de fogo estragadas pelas intempries,
finalmente ameaado com a chegada de cavallaria correntina, resolve fazer retirar sua fora o general portuguez, que allis fora elle
mesmo ferido.
Poude assim Andr Artigas reforar-se pelo tempo adiante com
grande numero de indios, alliiados pela victoria de seu estimado
chefe e a satisfao da vingana.
O CORSO E AS GUERRILHAS DE JOS ARTIGAS. No fez largar a
lana ao "rei dos caudilhos'' a entrada dos portuguezes em Montevido, com a annuencia do prprio governo oriental, justificando-se
assim a conjectura de que Jos Artigas combatia por conta prpria,
proseguindo nas tentativas de fundar um novo e, sobretudo, mais
vasto Estado, de que elle se fazia governador, abrangendo no s a
Banda Oriental, pelo menos a campanha d'esta, como tambm todos
os territrios do outro lado do Uruguay, entre este rio e o Paran,
estendendo-sefinalmentetal domnio at as Misses paraguayas.
Era uma soberania de facto, que elle exercia sobre as indicadas regies, onde mesmo a vontade dos habitantes mais moderados,
como na cidade de Comentes, por exemplo, no conseguia nem
(1) V Hist. da Rcp. Jes. de J. P. Gay, cit.

76
fazer reconhecer sua adheso ao Congresso de Tucuman, nem installar autoridades relevando do Director de Buenos Aires, sendo uns
e outros actos d'esses patriotas logo desfeitos pelos partidrios de
Artigas.
O prejuzo, que resultava de semelhante usurpao do dominio
alheio, era bem grande para o exercito de occupao na Banda Oriental, a cujo territrio fazia Artigas incessantes remessas de gente
armada, que elle recrutava do outro lado do Uruguay, e com a
qual seus ajudantes renovavam em 1817 os commettimentos sobre a
fronteira de SantAnna e de Jaguaro, defendida por Marques de
Souza, bem assim no caminho pela costa do mar, desde o Chuy at
a fortaleza de Santa Thereza, e alm.
Para impedir essas incurses, o general Curado destacou o capito Bento Ribeiro, em setembro de 1817, afim de atacar, prximo
do logar de Belm, entre o Arapehy e Quarahim, uma fora do coronel Verdun, destinada justamente a receber os recrutas remettidos
da outra margem para o exercito artiguenho; sendo victoriosa a
columna portugueza, que conseguio aprisionar o prprio commandante e grande numero dos inimigos.
Outra face, no menos terrvel por suas conseqncias, que apresentava a attitude de Jos Artigas, era o poder que elle se irrogava
sobre o prprio commercio internacional, embora no lhe fosse licito invocar para sua bandeira nenhuma nacionalidade, pois que em
qualquer territrio, percorrido por suas guerrilhas, era elle sempre
considerado um forasteiro, seno um inimigo.
O historiador da .. Fundao do Imprio do Brazil , d desenvolvidas informaes sobre os corsrios, que arvoraram a bandeira
dos Independentes orientaes, para estender tambm aos barcos, vogando nas dobras das ondas do mar, os processos das guerrilhas errantes pelas depresses das coxilhas, em terra.
Soffreu ainda mais o commercio martimo do Brazil, por isso
que torpes estrangeiros, do Velho e do Novo Mundo, e n'e3te ultimo
os traficantes dos Estados Uni-los do Norte, solicitaram ou falsificaram a mesma carta de corso, de Artigas, que no podia porm
tirar aos seus navios o caracter de piratas, sendo muito difcil e
demorado para a nossa diplomacia obter a cessao de taes crimes
contra o direito das naes civilisadas.

^6

Depois da occupao de Montevido, Lecr, em parte confiado


na co do governo do Rio Grande, cujas tropas podiam e deviam
ter completado a recuperao da Banda Oriental pelo lado do Uruguay, e por outra parte empenhado em ter concentradas suas foras
n'aquella capital, no cuidara de expurgar da presena dos insurgentes a restante extenso do litoral platino do lado de oeste, onde
abriam-se precisamente portos favorveis aos alludidos corsrios,
para suas excurses no esturio e no mar vizinho.
1818. Foi ento, que do Governo Real recebeu o tenente
general Lecr ordens apertadas para transpor os muros de Montevido, apoderar-se das margens do Rio Uruguay, e abrir francas
communicaes com a capitania do Rio Grande, pela estrada cosida com o mar, e pela do rio Uruguay, de modo a concentrar o
inimigo na campanha da Banda Oriental, e dar cabo de suas foras.
.. Partiram algumas tropas s ordens de Manoel Jorge Rodrigues, que tomaram fora a Colnia do Sacramento, Paysand
e vrios portos menores da margem do Uruguay, prohibindo por
este feitio aos partidrios de Artigas todas as relaes martimas.
Apprehenderam-se no mar, e depois j de muitos destroos
causados, os corsrios apparelhados at ento na Colnia do Sacramento (1).
Para maior segurana, obteve Lecr que uma Diviso das foras
do Rio Grande viesse estacionar na costa do Urugay, em territrio
oriental, como alis j recebera ordem para tal fim o marquez do
Alegrete, desde abril de 1817.
As desintelligencias entre autoridades, ao servio do mesmo
paiz, em occasio de guerra, constituem vantagens incomparaveis
para as operaes do inimigo.
J com a nova cooperao das tropas portuguezas, se poude
infligir em 1818 aos bandos de Artigas golpes mais amiudados,
comquanto no fossem decisivos.
Precedendo porm os successos militares na Banda Oriental,
deram-se outros nas Misses occidentaes do Urugay, tendo grande
influencia sobre os primeiros.
TERCEIRA

EXPEDIO DO BRIGADEIRO GHAGAS.

(1) Pereira da Silva, op. cit. tomo IV.

Era

77

grande o numero das foras recrutadas e exercitadas para o exercito


de Artigas, que vimos o cabccilha, seu homonymo, estar reunindo
desde o anno anterior, nas .Misses, e que achavam-se concentradas
no povo de So Carlos, cm maro de 1818.
A 18 desse mez resolvco o commandante de So Borja ir atacal-as, atravessando o Uruguay, no passo em frente a esta povoao,
e levando comsigo 800 homens e 2 peas de artilharia (1).
A 31 entram os expedicionrios em So Carlos, mas os soldados e as famlias destes se tinham entrincheirado na igreja e no
Collegio, e abriram em toda a extenso das grossas paredes 140
seteiras.. atirando muito a seu salvo contra a tropa de Chagas.
O general portuguez fez abrigar sua fora, e cercar aquelles edifcios, a cuja porta principal tentou pr fogo.
No dia 2 foi repellida e destroada a cavallaria inimiga, commandada pelo general Aranda, que vinha soecorrer os sitiados.
Era um precioso contingente esse, de So Carlos, com que os
artiguenhos contavam para o suecesso de uma operao, que descreveremos adiaute. tambm sobre a costa do Uruguay, guas
abaixo, tendente a surpreender a Diviso portugueza, na Banda Oriental.
A 3 de abril, Chagas fez executar o assalto ao Collegio e
igreja, empregando-se o machado em derrubar portes, trepando-se aos telhados e, de l, ateiando o fogo do incndio n'aquelles
dous edifcios e fuzilando os sitiados, que viam-se embaixo ao redor
do pateo central.
Vendo-se Andresito ( 2 ) e sua gente prestes a serem queimados ou esmagados pelos paus que cabiam do telhado, pelas
porta0, que os machado" e canhei acabavam de abrir fizeram uma
sabida desesperada e conseguiram romper a linha portugueza .
Tiveram d'esta maneira os artiguenhos grandes perdas em feridos e mortos.
O commandante portuguez ordenou a destruio do povo de
So Carlos e foi fazer o mesmo a Apstoles, com maioria de
razo, pelo que sabemos.
(1) Apud. J. P. Gay, opus. cit.
(2) Diminutivo usado pelo Sr. Gay para designar o mesmo caudilho Andr Artigas, que alis outros historiadores substituem no commando de So Carlos pelo
intitulado gVneral Aranda.

78

Os habitantes errantes e os fugitivos acolheram-se a So Xavier, que os Paraguayos, vizinhos d'alli a 16 lguas, sobre a costa
do Paran, vieram queimar por sua conta, tal qual haviam j praticado, desde 1817, com as prprias povoaes do territrio da
Candelria, por no quererem ser iucommodados pelos partidrios de Artigas, nem pelas perseguies dos portuguezes contra
estes ltimos.
Era Francia quem governava no Paraguay...
SURPREZAS E REPRESLIAS Emquanto isso, a guerra proseguia na campanha oriental, em meio de constantes aces, mas
que no apresentavam resultados capites, segundo dissemos
acima, por no constiturem, as mesmas, mais do que choques entre partidas ou destacamentos adversrios, como no arroio Guabij, em que apenas foi repellido o inimigo que atacara o brigadeiro Menna Barreto, no mez de abril (1).
Avultou mais em resultados uma expedio, resolvida pelo general Curado e levada a termo pelo capito Bento Manoel Ribeiro,
que para isso teve de transpor mesmo o Uruguay.
Os chefes Entre-rianos Aguiar, Ramirez e Aedo. haviam
ajudado Jos Artigas a reunir gentes e concentral-as na margem
direita do Uruguay, junto ao arroio de Ia China, para passar
depois a este lado, pouco acima do acampamento da Diviso portugueza. (2)
O general commandante d'esta mandou atacal-os l por Bento
Manoel com 800 homens, que foram transportados na flotilha nacional .
Desembarcando a 26 de maio em ponto correspondente ao
campo do inimigo , Ribeiro atacou-o e o derrotou, cahindo prisioneiros os dous cabecilhas, Aguiar e Aedo, e mais 300 homens
das suas foras, e tomando-se-lhes 4 peas de artilharia, armamento
porttil, 1 canhoneira, 13 hiates e grande poro de munio de
guerra.
O chefe Ramirez no tomou parte n'essa aco, havendo-se
retirado com suas foras.
CO Para estas e outras aces menores, que no entram em nosso quadro,
recorrer s biographias.dos generaes. Vede o livro do cap. Pretextato Maciel.
(2) Biogriphia do general B. AI. Ribeiro, por Machado de Oliveira, contemporneo do^ successos narrados.

79

Sabemos, alis, que a projectada operao offensiva do inimigo deparara seu mallogro inicial nos acontecimentos de So
Carlos, acima referidos, que privaram-o de um esperado e grande
contingente de tropas.
Dos logares-tenentes de Artigas, que conservavam-se na
Banda Oriental, o principal era Fructuoso Rivera, adextrado guerrilheiro tambm, que acmmettia as nossas tropas nos pontos mais
distantes entre si.
Foi por vezes bem suecedido em seus commettimentos, como
cm Chicuy e Queguay-Chico, nomes de dous arroios da costa
uruguaya, sendo esses ataques em represlias de surprezas feitas
aos acampamentos artiguenhos por foras de Bento Manoel, na
manh dos mesmos dias 14 de junho e 4 d julho, respectivamente.
O inimigo no soubera, porm, aproveitar-se da citada indeciso dos chefes portuguezes, para effctuar uma rpida concentrao de todas as suasforasno mesmo territrio oriental.
Em campanha, a concentrao faz-se no logar donde tem o
exercito de iniciar suas operaes de guerra, e nunca deve ser
determinada para o estacionamento demorado de foras em pontos
accessiveis aos reconhecimentos e ataques do inimigo, como foi o
caso da reunio dos bandos artiguenhos em So Carlos e na fz do
arroio de Ia China.
Desfizeram-se desse ultimo modo os preparativos bellicos do
inimigo, cuja disperso foi duplamente vantajosa para o exercito
portuguez, que n'aquella occasio no dispunha por seu lado de
foras para uma batalha campal, devido a que os acontecimentos
attinentcs revoluo de 1817, em Pernambuco, impediam at o
anno seguinte o governo do Rio de Janeiro de ordenar remessas
de tropas para o sul.
Alis, dentro da tenda militar as preoecupaes do general,
nas horas silenciosas de seu acampamento, podem no se volver
muitas vezes para as negociaes, que a diplomacia entabola naquelle mesmo tempo, por detraz dos resposteiros ministeriaes, na
capital distante.
O historiador brasileiro, a que j temos feito referencias, nos
informa sobre o modo porque no somente o governo portuguez,

8o

como o francez, agiam naquelle anno de 1818, junto ao Directorio


de Buenos Aires, para que fossem erigidos os Estados do Rio da
Prata cm uma monarchia, tendo por soberano o prncipe de Lucca,
da familia real de Hespanha, que se casaria com uma filha de
D. Joo VI, a troco da restituio que este faria da Banda Oriental.
No fora at ento reconhecida a provincia de Buenos Aires,
como nao independente.
A adheso porm do Congresso Argentino referida proposta
monarchica, que foi lhe tran^,mittida no anno seguinte pelo Director
D. Jos Rondeau, causou uma revoluo, que derribou os unitaristas, para entregar o poder aos federalistas, ou republicanos.
1819. INVASO DO RIO GRANDE. Ao envez do que notvamos ha pouco, vamos consignar agora uma admirvel actividade
militar, de parte a parte, entre os combatentes nos campos do sul.
Narra o historiador Joo Gay que Andr Artigas, tendo a
adheso dos indios guaranis, reunio-os s sua^ melhores tropas,
com que se tinha escapado de So Carlos .
Fora mal informado de haverem Jos Artigas e Ramirez combinado que entrariam no territrio do Rio Grande, levando como
objectivo a reunio de suas foras na serra de So Xavier, plano
esse a que pareceu por sua vez cooperar Andr, quando atravessou em maro de 1819 o Uruguay, no passo de Santo Isidro,
levando comsigo 1600 homens, com os quaes tomou e oecupou a
povoao de So Nicolau.
O brigadeiro Chagas, sempre commandante de So Borja, deu
para o interior aviso da invaso ao capito general e s autoridades militares, seguindo elle com sua Diviso para So Nicolau,
onde chegou a 9 de maio.
Os ndio 1 se tinham entrincheirado na praa, e encerrados
nas casas no deram signal da sua presena.
Debalde ee bombardeou, se fez arrebentar granadas reaes
para dentro da praa, e varrer com bala rasa e metralha os bamburraes, que encobriam 03 edifcios, tudo era scilencio, no parecia
haver alli pessoa vivente .
Chagas no quiz n'essa3 condicoes arriscar o ataque, mas decidiu-se a ordenal-o em vista da insistncia do commandante da
infantaria, tenente coronel Arouche.

8i

Embrenhados porm os assaltantes nos taquaraes, rompeu


sobre elles terrvel fogo de mosquetaria da parte do inimigo, matando aquelle commandante e obrigando Chagas a mandar tocar
a retirada.
Logo que a diviso portugueza comeou a sua retirada, os
indios deixando as suas trincheira ^ carregaram sobre a cavallaria
da retaguarda, at a distancia de uma milha, onde o general mandou
fazer alto e descarregar sobre elles a artilharia, sem que perseguissem mais.
Chagas foi estacionar com sua diviso entre os rios Piratinim
e Camacuam, este ultimo na vizinhana de So Borja, afim de esperar os reforos do interior e observar os movimentos do inimigo.
O capito general do Rio Grande, que era ento o conde da
Figueira, achava-se desde fevereiro em constantes cuidados a respeito da defeza do territrio de sua jurisdico (i).
Depois de providenciar sobre o servio no acampamento de
Bag e haver ordenado, em Io de abril, ao tenente general Manoel Marques de Souza, a occupao da fortaleza de Santa Thereza, para onde transportaria a guarnio do Chuy, bem assim
ter-se inteirado d'um plano de operaes, remettido do Rio, em que
agiriam de combinao as tropas portuguezas do Rio Grande e
da Banda Oriental e mandado, finalmente, o coronel Felix de
Mattos ficar de observao fronteira no passo do Valente, sobre
o Rio Negro, marchou pessoalmente o conde da Figueira, no mez
de maio, emsoccorro das Misses invadidas.
Desde o Alegrete, onde se achou a 18 de maio, com os
reforos, a marcha de guerra foi das mais cleres, como narra o
capito general: fiz passar o Ibicuhy nos dias 22 e 23, operao
esta difficilima na estao., pela falta de meios e arranjos precisos .
Fiz seguir no dia 24, e a 27 passei o Camacuam, aonde se
me reunio o marechal Chagas... Cheguei ao Piratinim no dia
30, tendo feito oceultar o meu movimento ao inimigo para no
ser observado, e fiz passar este rio nos dias 30, 31 e i de junho,
comas mesmas difficuldadcs que o Ibicuhy...
(i)V. Correspondncia do prprio conde da Figueira, que vamos seguir
agora.
8473

82

Teve ainda de fazer abrir picadas nas mattas marginaes


do Piratinim, passado o qual dirigio-se a So Luiz, a que poz
cerco encontrando-o porm evacuado na madrugada de 3
pela guarnio artiguenha, que se retirara em direco d'aquelle
rio.
Destacou logo partidas para explorarem todas as localidades
habitadas na vizinhana, e emquanto o coronel Abreu ia seguindo
pela margem esquerda do Piratinim, o capito General mandou
reconhecer a presena do inimigo em So Nicolau, distante quatro
guas de So Luiz.
Entretanto, Abreu alcanara a 6 a columna de Andr Artigas,
ao sul do Piratinim, na margem do arroio Itacoroby, e derrotou-a
completamente com as cargas de seus lanceiros, cuja obra foi completada, a tiro e a arma branca, pelo centro portuguez em movimento de avanar.
Em debandada, os inimigos refugiaram-se no matto, inclusive Andr Artigas, que fora ferido por uma bala.
Teve o conde da Figueira uma marcha penosa, apezar da
pequena distancia, devido porm travessia do Piraj, que o fez
gastar dous dias em alcanar So Nicolau, que encontrou alis
evacuado, tendo a respectiva guarnio ido transpor o Uruguay
d'alli a trs lguas, no passo de S. Izidro: onde sendo os artiguenhos perseguidos incontinente por um destacamento das foras
portuguezas, foram mortos em grande numero, ainda na occasio
de passarem o rio.
Os que se achavam na margem opposta fizeram tiros de artilharia sobre os nossos soldados, mas naturalmente sem efficacia,
attendendo-se situao das barrancas e a largura do rio, que constitua uma distancia aprecivel para o alcance dos pequenos canhes de campanha daquelle tempo.
Varias partidas do inimigo andavam como errantes pelos
territrios de So Borja e So Luiz, sendo successivamente
dizimadas ou aprisionadas, at que esta ultima sorte coube ao
prprio chefe Andr Artigas, que segundo relata o conde da Figueira : foi encontrado a 24 de junho por uma patrulha do corpo,
que mandei guarnecer o passo de S. Izidro no Uruguay, mettido
entre o matto, de companhia com sete indios, que todos traba-

83

lhavam em jangadas (balsas) para atravessar o Uruguay para o


lado opposto .
Continuando a no descuidar-se com a defeza do resto da Provincia, o capito general j fizera Abreu seguir para a fronteira
de SantAnna e de l at o Arapehy, na Banda Oriental, afim de
contrapor-se aos planos de Jos Artigas, que acabava-se de descobrir n'uma correspondncia apanhada em poder dos vencidos de
Misses.
Da carta d'esse caudilho, em data de 19 de maio, e endereada
ao Seu homonymo, parece deprehender-se que o primeiro no tinha
"noticia alguma de movimentos por Misses, nem das tropas de
V (Andr Artigas)... at que chegou sua presena um mensageiro do ultimo, com uma communicao de 26 do mez anterior,
participando os movimentos sobre o rio Piratinim.
Jos Artigas, declarando no poder agora adiantar-se para ir
ao seu encontro, dizia porm : "amanh, ou depois, marcho de novo com toda a gente, que puder montar, a reunir-me com a diviso de observao sobre a fronteira, e penetrar promptamente por
SantAnna..,.
O que interessa que o tenente Cair apresse a sua entrada pelo Ibicuhy, a ver se logramos reunir as duas divises para
marchar, si fr possvel, at Santa Maria (1).
Antes de subir para as Misses, o conde da Figueira devia
ter collocado dous corpos em Las Canas e Arapahey, segundo a
requisio do General Lecr, para execuo do fallado plano, cuja
dilao pedio por sua vez o mesmo capito general de Montevido, por no se poder mover ainda o general Curado.
Alis, na carta interceptada de Jos Artigas, vio-se que este
era sabedor do mesmo plano, apossando-se elle, pelo seu lado, da
correspondncia do inimigo.
Entretanto, o tenente general Lecr, baro da Laguna, havia obtido um grande resultado diplomtico, convencionando com
o Cabildo de Montevido a terminao do litgio secular, relativo
demarcao de limites, sempre interrompida desde o Tratado
de S. Idelfonso, de 1777.
(1) E isto veio a rcalisar-se, embora avisados os portuguezes !

84 .

Em agosto de 1819 mandou o capito general do Rio Grande proceder, de accordo com aquella conveno, correspondente fixao da linha divisria entre "as capitanias confinantes de
Montevido e de So Pedro', comeando na costa do mar, a uma
lgua ao sul do forte de Santa Thereza, e terminando no thalweg
do arroio Arapehy at sua fz no Uruguay, depois de contornar
pela margem occidental a lagoa Mirim, subir o Jaguaro e atravessar pelo campo a rumo do mencionado Arapehy.
No interior da provincia de Montevido, como chamavam-a
nas partes officiaes, deram-se surprezas bem succedidas contra
foras artiguenhas, na vizinhana das guardas da nossa fronteira,
no povo de Rocha, a 5 de julho, e sobre o arroio da Carpintaria, a 14 de agosto.
O general Jorge de Avilez, mandado por Lecr, bateu em
outubro o caudilho Felippe Duarte no passo de Arenas, e o major
Bento Ribeiro, de ordem do general Curado, infligio no mesmo mez uma grande derrota a Fructuoso Rivera, no Arroio
Grande.
Em novembro, finalmente, proseguindo na sua preparao da
defeza do Rio Grande contra uma possvel invaso, da qual
sabemos ter elle tido conhecimento desde maio, o conde da F i gueira manda o brigadeiro Corra da Cmara "occupar a melhor posio nas immediaes de Itaquati e Cunhapir" para proteger a fronteira, em combinao com o coronel Xavier de Paiva
"acampado em Assegu" e com o brigadeiro Abreu, incumbido da
linha de Quarahim.
Entretanto, vamos j vr como se deu no mez seguinte
uma segunda invaso da Capitania do Rio Grande, nos pontos
precisamente indicados com tanta antecedncia por Jos Artigas, e trazendo outrosim o mesmo objectivo tambm apontado por elle.
RECONTROS ANTES DA BATALHA. Os espies ou bombeiros
da brigada de Abreu denunciaudo a presena, em Lunarejo, de
uma grande fora do inimigo, que depois se conheceu ser de 2500
homens, com cinco peas de artilharia, resolveu retirar-se para o
interior aquelle general, abandonando aos artiguenhos seu acampamento, afim de procurar por si mesmo ajuneo, que com

5
elle devia ter feito o brigadeiro Cmara, cuja condueta o conde
da Figueira tachou de desidia (i).
Sendo tenaz e immediata a perseguio, que soffria a columna de Abreu, este destacou, na madrugada de 13 de dezembro,
uma partida de 100 guerrilheiros, que no podendo arrostar o inimigo e sendo, ao contrario, muito investida por elle, obrigou a
entrar em aco toda a fora portugueza, a qual, no obstante
a sua grande inferioridade numrica, sustentou combate at a.
tarde, quando o general resolveu a retirada, que foi das. mais
arriscadas.
No officio de participao d'essc glorioso revez, cm data de
22 de dezembro, o conde da Figueira fornece uma nota muito
instruetiva relativamente altitude da Diviso Curado, na Banda
Oriental: "emquanto a poro escolhida dos milicianos d'esta capital retida em inaco no Rinco das Galhinhas, vemos-nos
obrigados a esvasiar em esforos para defensa.
O maior empenho de Artigas sobre esta fronteira, e o certo que sempre elle revive com augmento de poder e de recursos, de petrechos em tanta abundncia... que no deixaram de maravilhar como lhe so transmittidos, quando parece que lhe esto
echados os portos e todos os meios.
Essas ponderaes contribuem evidentemente para explicar,
pelo menos em grande parte, a possibilidade da invaso que vamos
referindo.
Os brigadeiros Cmara e Abreu fizeram afinal juneo de suas
foras, perto do passo do Rosrio, o que no foi sem tempo, porquanto no s precisaram logo d'essa unio para repellir o ataque
dos que chegavam em perseguio de Abreu, como tambm, dias
depois, para tomar a offensiva contra o mesmo inimigo, que pretendia
fazer saque completo nas estncias particulares de Santa Maria.
Com aquelle intuito transportaram-se Abreu e Cmara para a
margem esquerda d'este rio e atacaram, a 27, uma diviso de 800 homens de cavallaria inimiga, no Ibicuhy da Armada, affluente do
mesmo Santa Maria, retirando-se os artiguenhos, depois de contarem muitas baixas, em direco ao grosso de sua columna, que
achava-se ainda nas proximidades da fronteira.
(1) Correspondncia cit.

86
1820. BATALHA DE TAQUAREMB. Depois da ultima aco
as foras rio-grandenses foram acampar no passo de So Borja,
aonde reunio-se-lhes, a 10 de janeiro, o conde da Figueira, que
j enviara um reforo de tropas regulares e trazia comsigo mais
voluntrios.
Tendo noticias pelos espies, que o inimigo movia-se de Cunhapir em direco a Taquaremb, o conde marchou em seu encalo, no dia n , com 1200 homens, atravessando o Ibicuhy da
Armada, e a 14 recebeu a communicao de que encontrava-se uma
partida de artiguenhos nos campos de Upamaroty, fazendo depredaes.
Enviou 200 homens de micias e guerrilhas para bater esses
bandos, emquanto elle mesmo proseguia para Cunhapir. Tendo a
16 pela madrugada aviso dos postos avanados e dos espies, que
o exercito portuguez estava sendo objecto de reconhecimento da
parte do inimigo, e que este fazia escoltar por fortes partidas alguns
comboios de gado furtado, destacou contra elle contigentes de milicianos.
Depois de alguma resistncia, que fez travar-se o combate,
foram retomados os animaes roubados, em numero de dez mil rezes,
e alguma cavalhada, que iam ser levados para alm do Uruguay.
O interrogatrio dos prisioneiros confirmou que Artigas achava-se acampado em Taquaremb; e afim de aproximar-se d'elle, o
conde da Figueira dirigio-se para Itaquati.
O reconhecnento da posio, onde estacionavam as foras de
Artiga9, apresentava a mesma, situada margem esquerda do rio,
como forte de natureza, por estar guardada a sua frente por um
profundo banhado, e nosflancospor um galho do tal Taquaremb
e por este mesmo rio, que descrevia uma curva, sendo as passagens de ambos poucas e difficultosas pelas muitas guas que os
inundavam.
O inimigo tinha 2500 homens, commandados em chefe por
Latorre, e por Sutelo (1) e Cair, como divisionarios.
Alm das ponderaes, que j tivemos occasio de fazer relativamente s posies naturaes, parece-nos tambm ser justo observar
(1) Outros escrevem Sotel. Conservamos a orthographia do conde da Figueira,
cuja parte official da batalha a que seguiremos.

87

que ellas so to naturalmente accessiveis aos assaltantes, quanto o


foram aos que occuparam-as cm vista da prpria defeza.
E' certo que o exercito portuguez adoptara semelhante disposio para a batalha, na jornada de Catalan, mas sabemos tambm
que no colhera vantagens de suas respectivas posies naturaes,
bem ao contrario, emquanto conservou-se nas mesmas; scndo-lhe
necessrio tomar a offensiva, para forar a victoria a coroar sua
bandeira.
No foi esse o ca90 em Taquaremb, onde o inimigo, cncerrando-se atraz de apparentes obstculos naturaes, no revelou
durante a batalha nenhuma tentativa de contra-ataque, deslocando-se
de sua posio, para carregar com a real superioridade numrica de
suas tropas sobre qualquer ponto vulnervel da formao portugueza .
A occasio. entretanto, era das melhores, quando no comeo
da batalha o conde da Figueira ordenara ao brigadeiro Jos de
Abreu para avanar pelo meio do banhado, e ao brigadeiro Bento
Corra da Cmara para passar o galho do Taquaremb, sobre um
do3flanco8do inimigo, conduzindo ambos suas Divises.
Ora, dando mesmo que as foras do assalto representassem
quasi que a totalidade do effectivo portuguez, Latorre, que dispunha de um numero muito maior de combatentes, poderia destacar
um s tero destes, tirados doflanco,que no fora atacado, para ir
acommetter a retaguarda dos contrrios, ou qui sua reserva, e
destruir os parques de munies, alm da lagoa referida.
Em vez de tudo isso, mantendo-se o chefe artiguenho sempre
na defensiva, recebeu com o fogo de sua artilharia e fuzilaria a investida dos adversrios, contra os quaes depois lutou encarniadamente na frente de bandeira, ou em sua posio da ia linha, atraz
do banhado; esentindo em tal formao a inferioridade tactica das
suas tropas, compostas na maioria de indios, em opposio a foras
mais disciplinadas e impellida") pelo ardor, que sempre anima os
assaltantes, ordenou a mudana de posio retaguarda, atrz do
rio Taquaremb.
Segundo e fatal erro commettido por Latorre, em presena do
exercito portuguez, que assim aprendeu como no havia difficuldade cm passar o mesmo rio, embora muito cheio, transpondo-o logo

88

por seu lado, com um novo enthusiasmo, provocado por uma


primeira victoria.
A esse ultimo commettimento, que sem duvida surpreendeu-os,
da parte dos contrrios, os artiguenhos no resistiram mais, conseguindo desde logo (os portuguezes) a derrota total do inimigo,
que fugia precipitadamente, largando as armas, deixando artilharia,
munies, cavalhada, grande numero de mortos, feridos e prisioneiros : o general Pantaleo Sutelo ficou morto no campo..
Jos Artigas, que segundo parece era destitudo de talento militar, delegando sempre o commando em chefe nas batalhas a um
dos seus logares tenentes, retirara-se de Taquaremb, logo que viu
a aco indecisa, e foi perseguido depois desta at Mata-ojo, onde
encontravam-se quartis do mesmo inimigo.
Para expurgar a campanha Oriental das ultimas partidas, que
subsistissem da gente do mallogrado caudilho, foi designado o
brigadeiro Abreu, que estendeu uma rede de destacamentos, indo-se
prender as pontas da mesma a differentes pontos da CQSta do Uruguay,' principiando em Belm, e d'ahi para os lados do Quarahim
e Arapey, devendo deste ultimo arroio para o sul, at o Rio
Negro, achar-se a margem oriental sob a vigilncia das foras da
piviso Curado.
Em princpios de fevereiro, desapparcciam no s as foras,
como o prprio partido de Artigas, na Banda Oriental, pela defeco de Fructuoso Rivera, um dos seus principaes tenentes, qual
conhecemol-o, e que sempre operara n'esse territrio, bem assim
pela passagem do mesmo rei dos caudilhos para a outra margem
do Uruguay, com seus derradeiros soldados fiis, e finalmente pelo
repudio que de sua causa fizeram os indios Charras, os quaes recusaram-se a acompanhal-o na ribeira argentina, onde elle ia tentar
a organizao de novas expedies.
CAPITULO V
o ESTADO CISPLATINO

Em Entre Rios (Argentino), para onde passara-se Jos Artigas


com os restos dos seus guerreiros, reconheceu elle em breve quanto
o orgulho individual e a ambio do mando, no estando apoiados

8q

pela fora ou aureolados pela gloria militar, no so mais do que


qualidades odiosas aos olhos dos prprios partidrios do chefe
vencido.
Elle quiz ainda em territrio realmente estrangeiro, embora
tivesse, at pouco tempo antefa, usurpado alli o governo de facto,
submetter sua exclusiva autoridade as foras revolucionrias do
mesmo Entre-Rios e de Comentes.
1821-1822. Foi-lhe contestada essa pretenso, que nada legitimava mais, pelos chefes locaes, a testa dos quaes estava seu antigo
logar tenente, Ramirez, cujos bandos travaram combate com os de
Artigas, que sendo vencido dirigiu-se a pedir hospitalidade ao Governo do Paraguay.
Finalmente, este considerando-o como um inimigo, pois que
havia invadido e devastado, nas campanhas anteriores, o territrio
pertencente ao Paraguay, entre os rios Uruguay e Paran, tratou-o
como prisioneiro de guerra, internando-o sob custodia em localidade afastada da capital.
Desapparcceu assim definitivamente da scena poltica, quem
no se sabe ao certo que papel representara na mesma.
No combatera pela bandeira de nenhuma nacionalidade, nem
tora o campeo de qualquer causa interessando a liberdade de outros
povos da mesma raa, na America do Sul, como um San Martin
ou um Bolvar, por exemplo.
Banido poltico do paiz natal, por no quererem os conterrneos
sujeitar-se tyrannia de seu mando, nem s praticas da caudiIhagem por elle chefiada, preferindo aquelles a proteco dos portuguezes, antigos oecupantes c primeiros civilisadores da mesma
Banda Oriental, Artigas foi levar aos povos de alm do Uruguay
a oppresso debaixo de todas as formas, usurpando o respectivo governo, violentando-lhes a liberdade civil com o recrutamento forado, e esbulhando-os da sua propriedade particular,
por meio de requisies para uma guerra, que em nada podia
interessal-os,
A Historia lana tambm conta das responsabilidades do celebre caudilho uruguayo a sua cooperao para o extermnio do
gentio errante pelas selvas e coxilhas, ao norte da mesma Banda
Oriental, ou fixado, pelo menos temporariamente, nas antigas

9Q-

reduces jesuiticas, aos dous lados do rio demarcando a fronteira


do Rio Grande.
Conduzindo-os sem preparao para a guerra, elle ofirecia
realmente hecatombes de indios, mansos e bravos, em infernal
sacrifcio s armas portuguezas (i).
Em summa, tantas atrocidades no serviram, naturalmente,
para fundar nem a liberdade, nem a independncia na Banda Oriental, cujos governos, procedendo de maneira muito diversa e com
real sabedoria, ho de alcanar em occasio mais opportuna essa
mesma emancipao social e poltica.
Em 1821 entendiam que ainda lhes era indispensvel a proteco portugueza, quando viam o espirito revolucionrio conflagrando todos os paizes da America do Sul, a comear por seus
vizinhos de Buenos Aires.
No encontraram assim difficuldades para sua execuo as nstruces, expedidas em maro pelo governo de D. Joo VI ao
capito general Lecr, no sentido de consultar a Provincia de
Montevido sobre afixaode sua situao poltica.
Reunindo-se em julho um Congresso regularmente eleito, de
representantes da mesma capital e da campanha, convieram elles, a
31 d'esse mez, em uma Declarao para incorporao da Provincia
Oriental do Rio da Prata ao reino unido de Portugal, Brazi
e Algarves.
Estipulava-se no art. i da resoluo legislativa acima :
Este territrio deve considerar-se como um Estado diverso
dos outros do reino unido debaixo do nome de Cisplatino, alis
Oriental.
No art. 2. os limites da conveno de 1819 soffriam uma
alterao, passando a comear no Chuy e terminar no Quarahim.
E como desde abril tinha o mesmo rei feito communicar, em
Buenos Aires, ao governo da Republica Argentina o reconhecimento, por parte da sua coroa, da independncia d'essa nao,
poude-se considerar liquidada^a successo da monarchia hespanhola
no Rio da Prata.
(1) Entretanto, com mais razo ainda que os Allemcs, a respe ito do here de
nome latinisado, Arminius, brbaro extcrminador das legies romanas, nas selvan,
ao qual fizeram o legendrio patrono do albor de sua nacionalidade, podem 09
Orientaes justificar a erecfto de estatuas a Jos Artigas, o primeiro gaficho que
combateu pela Independncia de sua terra natal.

9t

No anno immediato, chegando-lhe a vez de proclamar sua independncia poltica, e erigindo-se em Imprio, o Brasil constituia-se
como Estado sul-americano com os limites naturaes no mesmo
Prata : s podendo a extremidade meridional de seu vasto territrio
terminar em um brao de mar.

TERCEIRA PARTE
GUERRAS CONTRA O IMP2RI0

CAPITULO I
PRONUNCIAMENTO DAS TROPAS PORTUGUEZAS

A regncia que ao seu filho, Dom Pedro de Alcntara, confiara


o rei Dom Joo VI, ao retirar-se em 1821 para Portugal, onde era
reclamada sua presena, marcou para o Brazil a poca das mais adiantadas liberdades polticas, concedidas pelo jovem prncipe, a cujos
magnnimos sentimentos de evidente abnegao pessoal foram ellas
principalmente devidas.
Infelizmente, como se acontecer n'essas verdadeiras resurreies nacionaes, quando um povo retirado do torpor da servido
poltica, em que achava-se immerso com todas as suas aspiraes, o
despertar liberdade e independncia tinha de ser acompanhado
de excessos prejudiciaes mesma ordem publica.
A essas perturbaes devidas licena democrtica, vieram
ajuntar-se naturalmente os pronunciamentos da reaco monarchica, autorisados alis pelas condies especiaes do Brazil, que no
estava desligado da soberania do rei de Portugual, embora promovesse sua emancipao nacional sob os auspcios do prprio Prncipe Regente.
Tal condueta de resistncia foi desgraadamente a que seguio
a majoria das tropas portuguezas, transferidas em diversas pocas
do velho Reino para o Brazil, e que to assignalados servios prestaram em nossas guerras n'esta parte da America, com especialidade nas ultimas campanhas de 1816 a 1820.
A autoridade de Dom Pedro tornava-se tanto mais oscillante
quanto mais rudes eram os golpes, que lhe desfechava o prprio
Portugal, por intermdio de seus representantes reunidos em
Cortes c que procuravam simplesmente reconduzir o Brazil ao

96

antigo regimen colonial, rebaixando-o de sua nova categoria


de. reino.
J fora sob essa inspirao que se estabeleceram as Juntas Governativas em cada provincia brasileira, onde ellas figuraram de
conselho dos Dez, com a diffrena de ser de metade o numero de
seus membros, mas ainda assim bastantes para estorvar a aco do
governo local e do Poder central.
1822. O Decreto de 3 de Junho de 1822, em que o Prncipe
dizendo ter ouvido o que lhe representaram os procuradores geraes
de algumas provncias, as cmaras (municipaes) e o povo de outras,
mandava convocar uma assembla geral, constituinte e legislativa,
composta de deputados das provncias do Brazil, afim de constituir
as bases sobre que se deve dirigir a sua independncia... e a sua
unio com todas as partes integrantes da grande famlia portugueza, figurou de raio fazendo desabar, sobre o Meio brasileiro, as
procellosas nuvens carregadas de rancores nacionaes e antagonismos polticos.
J no referindo-nos aos successos das provncias do Norte, inclusive aos da Bahia, onde o general Madeira desautorara alis, desde
o mez de abril, a respectiva Junta, e no respeitava os actos da
Regncia, o presidente de outra Junta provisional de Governo, no
Rio Grande do Sul, o general Saldanha, pronunciou-se tambm
contra os actos do Prncipe Dom Pedro, e no querendo cumprir
o decreto convocando a assembla dos representantes, nem encontrando apoio na maioria, apresentou sua demisso, que foi aceita
pelo Governo do Rio.
Deu-se porm o inverso cm Montevido, onde a Junta da provncia Cisplatina, que se intitulava de conselho militar, imitou por
maioria de votos o exemplo do general Saldanha, na parte em que
se negara execuo do decreto e instruces relativas convocao da assembla legislativa. Dominava-a o brigadeiro D. lvaro
da Costa. Declarou-se vencido o seu presidente, o general Lecr (1).
O Conselho communicou essa resoluo ao Governo do Rio e
proclamou s tropas e povo, memorando-lhes que a provincia Cisplatina fora conquistada pelas armas portuguezas, e no devia di(1) His. da Fund. do ImpM cit., Tomo VI, que continuaremos a seguir.

Q7

gnamentc destacar-se da causa de Portugal, e seguir a sorte do


Brazil.
Embora fosse por sua vez desautorado o conselho de Montevido pelo Regente, e ficasse investido de todo poder o general
Lecr, como Governador da provincia Cisplatina, este no vendo
sua nova autoridade reconhecida pela mesma junta militar, e sabendo do pronunciamento que se preparava por parte da guarnio
portugueza, insuflada pelo brigadeiro lvaro da Costa, resolveu-se
no mez de setembro a sahir da praa.
Lecr teve cm breve ao redor de si, em Canelones, a poro
da tropa brazileira, que guarnecia tambm a capital, recebeu a
adheso de grande numero de Orientaes, notando-se entre estes
Fructuoso Rivera, chefe de foras regionaes, e o syndico de Montevido, que veio se reunir com elle, visto consideral-o o legitimo representante do Governo do Brazil.
A Colnia do Sacramento, So Jos, Cerro-Largo, Maldonado e todas as localidades de valor no territrio cisplatino, manifestaram a sua adheso causa do Brazil e de D. Pedro .
Lecr promoveu por terra o sitio de Montevido, emquanto
esperava auxilio de uma esquadra para cercal-a pelo lado do esturio.
Entretanto, havia-se no norte do Brazil proclamado, em setembro, a Independncia d'este paiz, e no mez immcdiato fora
acclamado imperador o prncipe Dom Pedro, que alis desde 13 de
maio havia aceitado um titulo equivalente, o de Defensor Perpetuo
do mesmo Brazil.
E' certo que no animo dos Portuguezes no podiam actuar
esses factos, para desprendel-os da obedincia s suas cortes soberanas de alm-mar, que recrudescendo em despotismo, fechando os
ouvidos aos protestos dos representantes brazileiros, haviam decretado as relaes directas entre o Ministrio, em Lisboa, e as Juntas
Governativas no Brazil, afim de cercear ao prncipe Regente as suas
attribuies, que acabaram mesmo por lhe tirar inteiramente, ordenando a sua volta Portugal.
Em summa, votaram a Lei de 24 de setembro, para declarar
nullo o Decreto de 3 de junho, convocando a cmara de deputados
no Brazil, bem assim quaesquer outros actos legislativos ema8473-910

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nados do governo estabelecido no Rio de Janeiro , e afim de considerar traidor o commandante de foras de terra ou mar, e criminosa qualquer outra autoridade, que desde a publicao obedecer
ao sobredito governo actual .
Comprehende-se que no era preciso mais nada para fazer
perseverar os commandantes das Divises portuguezas no pronunciamento relatado, pois que podiam considerar a lealdade militar a
seu modo, e estamos longe de exprobar-lhes esse sentimento.
Mas, o peior effeito dessa resistncia, foi de privar o novo Imprio do elemento essencial estabilidade de todo Governo, pois
que iaficarsem fora armada, quer do exercito, quer da marinha,
anteriormente representados de modo regular pela remessa de
tropas de linha e navios de guerra, com procedncia de Portugal.
Nofimdesse mesmo anno de 1822 poude o Governo brazileiro,
com ajuda de dinheiros offerecidos pelos particulares, mandar apparelhar para guerra alguns navios; e por outro lado, concedeu
cartas de corso contra o commercio martimo portuguez.
1823. Os decretos relativos composio do exercito,
porm, que deviam inocular-lhe desde ento seu vicio fundamental, consistindo na introduco da escoria social em suas fileiras,
pelo recrutamento forado e pelo voluntariado com prmio.
Tornou-se mais defeituosa ainda essa organizao militar,
cotnpletando-a o nosso Governo com um regimento de trs batalhes, formados de estrangeiros.
Teria sem duvida valido mais manter em vigor as Ordenanas
do Reino, relativamente ao alistamento e incorporao das milcias
regionaes, que no caracter de foras de 2a linha haviam prestado
bons servios nas campanhas do Exercito do Sul.
Ainda bem que Lecr tivera no cerco de Montevido a adheso
da esquadra portugueza do vice-almirante Rodrigo Lobo, que preparou o bloqueio daquelle porto platino.
Para o mesmofimveiu do Rio de Janeiro umaflotilhadas recentemente improvisadas.
Por outro lado, apezar dos esforos do brigadeiro lvaro da
Costa para fazer radicar o poder portuguez no Estado Cisplatino,
procurando proselytos com a coadjuvao do coronel oriental
Oribe, elle no merecia mais por isso as attenes do Governo e

<<9

das Cortes de Portugal, onde o historiador nos retraa, nas seguintes


palavras, o exquisito procedimento desses dous poderes na questo
do Prata : Julgara (o congresso de Lisboa) conveniente, para no
desagradar Hespanha, declarar oficialmente nulla a posse da
Cisplatina, mas nem se mandava retirar de Montevido as tropas
de D. lvaro da Costa, afim de no abandonar aos Brazileiros a
praa, e nem se cuidava em remetter-lhe soccorros com que se podesse manter na cidade.
Na Historia de Ia guerra dei Brazil do tenente coronel
Baldrich, a que ainda teremos de fazer referencias, encontram-se
algumas proposies capazes de diminuir a lealdade do chefe portuguez, e cuja responsabilidade deixamos por isso ao escriptor do
texto: Affirma-se que abriu, ainda que indirectamente, negociaes com o governo de Buenos Aires, para que entrasse em aco,
debaixo da promessa da entrega da praa s suas foras e de retirarse Costa com suas tropas para Lisboa.
Favoreceu, no cabe tampouco duvida, a reunio de um Cabildo abierto em Montevido, o qual declarou a 20 de outubro de
1823 que os actos, que haviam produzido a annexao a Portugal
e em seguida ao Brazil, eram resolues nullas .
Lecr fizera por este tempo marchar suas foras desde Maldonado, bem como de outros pontos da campanha, contra a Capital
Cisplatina, cujo porto estava bloqueado pela esquadra imperial.
Os successos em terra limitaram-se a um recontro da vanguarda, commandada por Fructuoso Rivera, com as foras de
Oribe, bem como s sortidas infructiferas da guarnio; e do lado
do mar, a uma demonstrao naval.
Pediu afinal lvaro da Costa para entrar em negociaes com
Lecr, celebrando-se entre elles um accordo a 18 de novembro, retirando-se no anno immediato para o velho Reino a Diviso portugueza.
CAPITULO II
REVOLUO NO ESTADO ORIENTAL

1824-5. Outro effito desastroso do pronunciamento da Guarnio Lusitana, em Montevido, foi a sciso que promoveu na
communho poltica do Estado Oriental, dividindo-se os chefes in-

100

fluentes, com seus amigos e partidos, no reconhecimento da soberania disputada respectivamente pelo Brazil e Portugal.
Aps a evacuao da Capital, era de prever que os partidrios
de lvaro da Costa no voltariam alliana com Lecr, tanto mais
que a resoluo do Cabildo abierlo desobrigara-os de quaesquer
compromissos, mesmo anteriores ao sobredito pronunciamento, e
que por outro lado operavam agora sobre o animo delles as maquinaes do governo de Buenos Aires, para quem no podia tambm
ser letra morta a declarao da mesma assembla popular a seu
favor.
Entre aquelles personagens de relativa importncia em seu
Estado natal, continuava-se a contar Manuel Oribe, que servira
junto a D. lvaro, e citava-se agora Lavalleja, que estivera ao
lado de Lecr, mas que no acto de entrada do exercito imperial em
Montevido, retirara-se para a Republica Argentina.
Na Banda Oriental aceitava-se, entretanto, c jurava-se a Constituio politica do Imprio, promulgada nesse mesmo anno por
Dom Pedro I, no impedimento da Assembla Constituinte, por
elle dissolvida.
Naquellc Acto era considerado como fazendo parte do Brazil
o mesmo Estado Cisplatino, pelo principio da federao, o que
lhe dava situao differente das outras provncias do Imprio.
Desde mezes atraz o governo de Buenos Aires enviara todavia
ao Rio de Janeiro, em misso diplomtica, D. Jos Valentim
Gomes, para obter do Imperador a desistncia da posse da Banda
Oriental, afim de ser incorporada s Provncias Unidas, conforme
o antigo teir da reconstituio do Vice-Reinado.
Apezar do offerecimento tambm de uma alliana offensiva
contra as tentativas de recolonisao europa, no estando ainda
a independncia do Brazil reconhecida pelo rei de Portugal, o governo Imperial regeitou a 6 de fevereiro de 1824 toda negociao
sobre o direito argentino.
O Imprio, tolhido pela revoluo de Pernambuco, no estava,
certo, em condies de fortalecer a occupao da Provincia Cisplatina, mas a Republica Argentina no dispunha tampouco de
meios para disputar-lhe a posse da mesma, tendo ella tido at ento
em seu prprio seio a guerra civil, ao estado latente.

101

Sob a administrao, porm, do general Las Heras, pareceu


haver a segurana de paz e concrdia no Meio poltico, estabelecendo-se relaes cordiacs entre a Provincia de Buenos Aires e as outras
da Unio, com especialidade as banhadas pelos rios Uruguay e Paran, sempre as mais ciosas da portenha.
Essa situao permittindo ao Congresso federal reencetar em
dezembro as suas sesses, na capital platina, ia essa assemba consolidar uma nova ordem de cousas, assentando-a sobre a base primordial de todo Estado Soberano, isto , a instituio da fora
armada.
Dizia Bonaparte, nos seus melhores tempos de general republicano : Cest le soldat qui fonde les republiques, c'est le soldat
qui les maintient. Sans arme, sans force, sans discipline, il n'est
ni independance poiitique ni liberte civile (i).
Relataremos adiante as medidas de salvao adoptadas pela
referida Assembla para a Defeza Nacional.
Sem romper officialmente com o Brazil, favoreciam porm os
Governos de Buenos Aires e de Entre Rios os prodrmos da revoluo na Banda Oriental, com especialidade as reunies dos emigrados desse paiz no territrio Argentino.
Os Orientaes, que ahise achavam sobre a costa do Uruguay,
conspiravam s claras, tendo por principal instigador o coronel
Lavalleja, que de facto passou em abril de 1825 margem esquerda
daquelle rio, levando comsigo mais 32 conterrneos, afim de proclamar a revoluo no Estado Cisplatino.
Foi julgado um tanto precipitado esse acto, porquanto nos
primeiros momentos, aps o desembarque, achou-se quasi que
isolado, como em paiz inimigo, o valente grupo dos patriotas, que
internando-se foi, porm, recebendo adhcses dos habitantes, e fortaleceu-se sobretudo por um acto costumario de Fructuoso Rivera.
Incautos, os nossos generaes e Governo, haviam olvidado a
sentena histrica de que no se deve, juntamente com a traio,
estimar o traidor ; e assim foi que procedendo em contrario, o Imperador concedera postos militares ao antigo tenente de Artigas e
Lecr nomeara-o commandante geral da campanha oriental.
(1) Coirespondancc. Tome 3. 14 Mai 1797.

102

Sendo enviado nesse caracter para bater os invasores e seus


partidrios, Fructuoso Rivera bandeou-se para os Trinta e trs,
com as foras de sua obedincia, que poude reunir na mesma campanha.
Lavalleja, mostrando-se na altura da situao, faz installar-se
a 14 de junho um Governo provisrio na Villa de Florida, conservando-se elle a testa do que passou-se a chamar de exercito, e
do qual deu o seguinte detalhe numa mensagem : um corpo de
mil homens na Barra de Santa Lcia Chica, s ordens immediatas
delle; outro de igual effectivo ao mando do brigadeiro D. Fructuoso
Rivera, em Durazno, e deobservao, com pequenos destacamentos,
columna inimiga, que estaciona entre Rio Negro e o Uruguay.
Uma diviso de 300 homens ao mando do major D. Manoel
Oribe, de observao praa de Montevido; outra de igual fora
do commandante Quirs, para a lado da Colnia e costas adjacentes .
Fallava ainda em destacamentos, que percorriam as costas do
Uruguay e Rio Negro, bem assim de divises do commando de
Ignacio Oribe e de um outro, em observao ao Cerro-Largo e
arroio Cebolati.
Expedio cartas de corso nas guas do Prata e do Uruguay, e
promoveu a vinda de armamento e munies, com procedncia de
Buenos Aires.
Por seu lado, Lecr recebia em 1825 pela esquadra do vicealmirante Rodrigo Lobo o reforo de 1.200 soldados, que vinham
sob o commando do general Maggesi Tavares.
Do Rio Grande acudia tambm para auxilial-o, na jugulao
da revolta, o governador das Armas, o conhecido general Jos
de Abreu, que entrou na campanha Oriental, em junho, com cerca
de 1.300 homens, no tendo querido esperar a concentrao de
todas suas tropas, que deviam depois reunir-se-lhe : o que tornou-se
uma medida desastrada, como j veremos.
Alis, podia-se tambm por outros motivos ter em pouca
monta essas foras brazileiras, compostas quasi que s de voluntrios e milicianos, em sua melhor parte, mas que nem uns, nem
outros, no haviam passado pelos campos de instruco, como os
de S. Diogo e do passo do Rosrio, dos bons tempos da administrao portugueza.

IQ3

De uma constituio quasi que anloga dos bandos adversrios, de effectivo reduzido tal como o destes, e tendo ainda sua
semelhana o desprezo ou desconhecimento dos preceitos da Arte
da Guerra, no se podia para os recontros futuros assegurar mais
s nossas tropas nenhuma vantagem militar.
Abreu dirigia-se para Mercedes, ao sul do Rio Negro.
Na visinhana desta povoao, mas sobre a margem direita e
junto a foz do mesmo rio, o canto ahi formado na confluncia com
o Uruguay, e que denominava-se rincon dei Hado, 6 de Ias Gallinas, servira ao estacionamento da Diviso Curado, conforme sabemos ; e depois da retirada da mesma, continuou a ser aproveitado
para deposito de cavalhada do nosso exercito, sob os cuidados de
uma guarda,
Mercedes possua igualmente sua pequena guarnio, que
Fructuoso Rivera foi atacar, a 22 de agosto, no podendo porm,
apezar da superioridade do numero, vencer a resistncia da praa, que
era tambm protegida por nossaflotilhado Uruguay.
Acudindo pela manh a Diviso de Abreu, cujo acampamento
j na margem esquerda do Rio Negro, fora vigiado durante a noite por um destacamento do inimigo, encontrou este em retirada,
s conseguindo travar escaramuas com o mesmo nos dias subsequentes (1).
Estacionando ento nas immediaes de Mercedes e do rinco
de Haedo, e podendo assim no s observar melhor as operaes
do inimigo do lado do litoral platino, como remontar sua fora de
cavallaria, Abreu colheu a principio bons resultados de seu plano
militar.
Resolveu logo no comeo de setembro tomar a offensiva contra as foras mais prximas, ao mando do citado Fructuoso Rivera,
que o general mandou procurar pelo coronel Bento Manoel Ribeiro, dando-se no dia 4 o encontro juncto ao arroio de Aguila.
Apezar de no ter todo seu effectivo, do qual deixara uma
parte em Coquimbo, o inimigo portou-se com bastante valor, tiroteando com a nossa fora, e iniciou mesmo a carga arma branca,
(1) Para os detalhes, ver o esboo biographico degenerai Jos do Abreu
pelo Dr. J. M. Silva Paranhos Jnior.

104

sendo porm repellido com perdas relativamente grandes e perseguido at a distancia de algumas lguas. Abreu deparou comtudo
nesse combate, chamado tambm do Arbolito, o termino de sua
gloriosa carreira, no em razo de ver cortado o fio desta pela
Parca dos Gregos, ou contrariados os seus desgnios pela Fatalidade dos Romanos, mas para ser em breve victima de seus prprios
erros' militares.
Destacou de sua Diviso a columna victoriosa de Bento Manoel, com direco a Montevido, para satisfazer uma requisio
do general Lecor,ficandoelle reduzido assim a um effectivo menor
de 600 homens, com os quaes no podia de certo effectuar nem impedir operaes, numa campanha occupada pelos revolucionrios,
em sua immediata proximidade, como breve provou-o um novo
commettimento de Fructuoso Rivera.
Este Inspector Geral do exercito revolucionrio no achou indigno de sua alta jerarchia atacar pessoalmente o potreiro do Haedo, para roubar dalli os cavallos, e com tal propsito surpreendeu a
24 de setembro os soldados da respectiva guarda, degollando os
que no puderam fugir e asylar-se a bordo da nossa flotilha.
Estava entregue formao dos lotes de animaes para conduzir,
quando foi informado de que se aproximava do mesmo rinco uma
numerosa fora de cavallaria brazileira.
Fructuoso Rivera decidio-se a tomar a offensiva, contando surpreender o inimigo, que sem duvida vinha descuidado, sem ter servio de segurana na frente, e ainda menos partidas de explorao,
porquanto do contrario no se aproximaria assim do rinco.
O encontro deu-se fora deste ultimo, tendo Rivera feito avanar suas foras pelo caminho seguido por nossa gente, acobertadas
aquellas com os bosques, a favor dos quaes puderam abrir um tiroteio inesperado sobre a vanguarda dos brazileiros, introduzindo
a confuso em suas fileiras.
Todavia elles responderam energicamente, sendo to encarniada a lucta que foi relativamente grande o numero de baixas de lado a lado, em effectivos de poucas centenas de combatentes, tendo-se
de lamentar entre nossos patrcios a perda do commandante da 2a columna, coronel Jos Luiz Menna Barreto, arrebatado aos 26 annos
de idade pela morte no caminho da gloria.

No insistiremos sobre o erro j apontado conta da responsabilidade do general Jos de Abreu, que deixara assim entregues a
si, em sua marcha desde a fronteira de SantAnna, as duas pequenas columnas, de um effectivo pouco superior a 400 homens, que
no sabe-se como foram descobertas pelo inimigo somente perto do
Rinco do Haedo, quando era natural que o houvessem sido muito
antes, atravessando um paiz em plena revoluo.
Mais junto de Montevido, Lavalleja preparava por sua vez
uma outra partida de guerra, que sendo perdida por nossos patrcios tornaria insustentvel a situao das tropas brazileiras na campanha oriental.
Tendo sahido daquella capital, em outubro, uma expedio ao
mando do coronel Bento Manoel Ribeiro, para procurar o inimigo,
e parecendo dirigir-se sobre a columna de Lavalleja, estacionado
ento no arroio da Cru\, esse chefe oriental, chamando para reunirem-se-lhe as foras de Manoel Oribe e Rivera, effctuou a concentrao na Horquela dei Sarandi, a 11 daquelle mez (1).
Dispunha assim de mais de dous mil combatentes de cavallaria
e de uma pequena pea de artilharia de calibre 4.
Ao amanhecer do dia 12, imperiaes e republicanos estavam
vista uns dos outros na coxilha de Sarandi, entre o arroio d'esse
nome e o Castro e ao alcance da mo pode-se dizer, separados
por um brao do arroio Sarandi, que os brazileiros despontaram
para no lidar com este obstculo a sua espalda, sendo essa a nica
manobra preliminar do encontro.
A formao dos combatentes, d'um e doutro lado, foi em
linha estendida, rompendo a aco o canho, que possuam os Orientaes, e respondendo-lhe com salvas de clavinas a cavallaria Rio
Grandense.
Impacientes porm, uns e outros, de brigar arma branca, a
carga foi logo decidida da parte dos revolucionrios, produzindo-se
o formidvel entrevero das cavallarias.
Ao contrario do que imaginaram os historiadores platinos, no
possuam vantagens militares as tropas brazileiras, achando-se
nessa poca o exercito imperial em plena desorganisao, que ex(1) Historia de Ia guerra dei Brazil pelo tenente Amadeo Baldrich, cit.

io

plicmos acima, no sobrevivendo em nossos patrcios armados


mais do que o valor pessoal, que impotente contra a disciplina de
massas dirigidas por chefes de qualquer capacidade tactica.
Rota e vencida pelo numero a linha brazileira, talvez tambm
pela superioridade do armamento dos adversrios, que usariam, segundo diz o historiador argentino, pesados sabres, a maneira pois
de montantes, a coragem militar dos nossos compatriotas foi n'um
derradeiro arranco demonstrada pelo major Alencastro e por seus
400 commandados, que rompendo a barreira opposta pelo inimigo
atravessaram o arroio Sarandy, sendo porm envolvidos do outro
lado pelo turbilho dos perseguidores.
Talvez que houvessem os Orientaes estabelecido parte de sua
linha sobre a coxilha, como refere o historiador brazileiro, mas
no podia isso constituir seno uma vantagem contestvel para
combatentes, que queriam chegar s mos, uns dos outros.
O mallogro da jornada de 12 de outubro para o partido brazileiro foi devido principalmente ao erro de Bento Manoel, que insoffrido no quizera, ao sahir de Montevido, nos primeiros dias
do mez, esperar pelo reforo de 400 homens de infantaria e artilharia, que se estava preparando afim de acompanhal-o, conforme a
ordem de Lecr (1).
Para os profissiones ocioso explicar como a cooperao
d'essas duas armas poderia ter modificado o desfecho da aco de
Sarandy.
Bento Manoel salvou numa prompta retirada a maior parte
das suas foras de cavallaria, com as quaes dirigio-se para a fronteira de SantAnna, estando cortado pelo inimigo o caminho de
Montevido.
O general Jos de Abreu, que continuava involuntariamente
inactivo em Mercedes, julgou tambm conveniente retirar-se a 16
de outubro para os lados do Rio Grande, ao ter noticia daquelle
desastre das nossas armas.
Desistio-se pelo mesmo motivo da occupao do Salto, sobre a
margem esquerda do Uruguay, onde Paysand j se achava desde
(1) Segundo perodo do Reinado de D. Pedro I por Pereira da Silva. Havia
f-,iu^ n A a ? n a ^' n caminho, s foras de Bento Manoel, um contingente de cair aliaria do Rio Grande trazido por Bento Gonalves

107

tempos atraz em poder do inimigo, Paysand, por um golpe de mo,


no obstante a presena da nossa flotilha n'aquellas guas.
Era proteco d'essa mesma esquadra nacional e aos recursos
em tropas e material, existentes nas praas, sobre o litoral do esturio e do Oceano, queficavareduzida a situao das armas brazileiras no Estado cisplatino, cuja campanha estava toda em poder da
revoluo triumphante.
CAPITULO III
A UNIO DAS PROVNCIAS DO PRATA

1825. No tinha defindar-seum anno de tantos revezes deslustrando as armas, que haviam em passado ainda recente apparecido com o brilho da victoria, nos mesmos campos da Banda Oriental, sem que um novo, ou antes, um inimigo dissimulado, at
ento, surdisse fortemente apparelhado para a guerra contra o
Imprio.
J soubemos como a revoluo oriental encontrara todo o auxilio da parte do povo e do Governo das denominadas Provincias
Unidas dei Plata, que depois constituram a Republica Argentina.
Somente as circumstancias econmicas e as condies da Defeza Nacional impediram o Governo da mesma Republica de
romper directamente as hostilidades contra o Brazil, como exigia-o
a opinio popular.
O Congresso, porm, que vimos reunir-se desde o fim do
anno anterior, approva a Lei fundamental, de 23 de Janeiro de 1825,
reatando os laos da unio nacional, a Lei de 11 de maio, autorisando o Poder Executivo a prover segurana da Defeza Nacional,
e a Lei de 31 do mesmo mez, sobre a organisao do Exercito.
A 13 de maio, autorisado pela Lei de 11, Las Heras creava o
exercito de observao do Uruguay, que deveria contar oito mil
homens, distribudos por um regimento de artilharia ligeira, seis regimentos de cavallaria, quatro batalhes de infantaria, e os diversos
servios (1).
(1) Vid. Hist. de Ia Gu. dl Brazil. cit.

ic8

A ulterior lei, de 31, do Congresso Geral Constituinte, dando


a organisao do Exercito Nacional, marcava o numero e a composio das unidades, da seguinte forma : um batalho de artilharia, de
seis companhias, de 70 praas cada uma, sendo a ia de sapadores;
quatro batalhes de infantaria, de seis companhias cada um, e
estas de 100 praas;
seis regimentos de cavallaria, de quatro esquadres cada um,
estes de duas companhias, e estas de 100 praas ;
mais 13 praas no estado maior de cada regimento.
O numero de praas, inclusive as graduadas, era assim de 7.698,
no exercito permanente.
Foi depois elevado, por leis e autorisaes successivas, o
numero das unidades componentes, como diremos a seu tempo.
Pela lei de 11 de maio, o Governo da Provincia de Buenos
Aires encarregado provisoriamente do poder Executivo Nacional
poude dirigir-se aos Governos das outras Provincias da Unio, requisitando a bem da Defeza Geral a fora de linha destacada nas
mesmas, as suas milicias e as gentes que fosse possvel recrutar ;
bem assim, da Legislatura provincial de Buenos Aires o abono de
fundos para as indicadas despezas com o Exercito.
Esses evidentes preparativos bellicos correspondiam perfeitamente attitude de manifesta conivncia das mais altas autoridades Argentinas com os inimigos do Imprio.
Alm da participao dos Governos locaes de Entre Rios e
Corrientes nas reunies e nas expedies dos emigrados Orientaes,
que seguiam embarcados com destino ao Estado do Uruguay, era
conhecida, por ser declarada em correspondncia, a proteco moral
e material dispensada aos chefes revolucionrios pelo Governo de
Buenos Aires e pela meza do Congresso Constituinte.
A tal ponto chegou essa interveno official, que motivou as
reclamaes do Cnsul brasileiro na Capital Argentina, e logo depois
as do Almirante Ferreira Lobo.
Este ultimo, que viera a Buenos Aires a bordo de seus navios
de guerra, dirigio em 5 de julho uma nota ao Governo da Unio,
relativamente ao apoio dado pelo mesmo aos revolucionrios da
Provincia Cisplatina; recusando porni o ministro Argentino tratar
com elle, em vista das exigncias do protocollo diplomtico e>

109

tambm, por se achar frente de uma esquadra no Rio da


Prata.
Logo aps chegou do Rio de Janeiro um enviado, segundo o
protocollo, o Sr. Falco da Frota, que o mesmo Governo platino
no soube defender dos vexames populares e a quem no attendeu,
por seu lado, contra o apresamento de navios brazileiros e os actos
dos corsrios, que deparavam guarida nos portos argentinos.
Entretanto, a Junta de Governo, installada a 14 de junho em
Florida, no Estado Oriental, convocara os habitantes d'este para a
eleio de deputados uma Assembla legislativa, que reunindo-se
poucas semanas depois, resolveu em sua sesso de 25 de agosto
declarar independente do Imprio brasileiro a Provincia Cisplatina
e incorporai-a s Provincias Unidas do Prata.
Procedia com certa exacerbao de animo essa Honorable Sala
de Representantes de Ia Provincia Oriental dei Rio de Ia Plata,
quando no texto da Ia disposio d'aquella lei fundamental refere-se
tyrannia exercida pelos podcres brazileiros, alis portuguezes at
certa poca, sobre os povos da mesma Provincia, escurecendo que
essa imaginaria opresso havia tido durante oito annos o apoio e
concurso da maioria dos habitantes e de personagens, como Rivera
e o prprio Lavalleja; outrosim, no reflectia quando mandava
borrar, desde a i a linha at a assignatura, os documentos dessa
submisso anterior, como si os actos e benefcios da administrao
luso-brazileira no tivessem produzido todas suas conseqncias e
portanto constituido factos, que so os de que se occupa a Historia .
Esta pronunciar em julgamento definitivo, que pelo menos a
occupao por nossas tropas das principaes cidades e portos, tanto
fluviaes como maritimos, na Banda Oriental do Uruguay, livrou
esta, a par que da anarchia da caudilhagem, conforme seu prprio e
primeiro Congresso reconheceu-o, tambm da reconquista hespanhola, que esteve em vsperas de tentar-se, qual attesta-o a historia
diplomtica, finalmente, da incorporao definitiva, como simples
provincia, Unio Platina, segundo exigiam-o at do Governo do
Rio de Janeiro os enviados de Buenos Aires.
Em sesso de 25 de outubro de 1825 o oongresso, reunido na
Capital Argentina, reconheceu a referida incorporao da Provincia

110

Oriental Republica das Provncias Unidas do Prata, de accordo


com o voto da assembla de Florida.
O governo de Las Heras communicou essa resoluo ao Gabinete Imperial sem deixar de estar disposto, dizia elle, a uma
soluo pacifica e a uma honrosa evacuao do territrio da Provincia pelas tropas de sua magestade... (i).
Tendoficadosem resposta essa participao, e depois de allegar-se a pratica de hostilidades da parte dos navios brazileiros, no
Prata, Las Heras declarou rotas as relaes com o Imprio, a 4 de
novembro de 1825 .
A declarao de guerra do Imprio, em resposta, foi na data de
10 de dezembro do mesmo anno; ordenando-se em seguida o bloqueio dos portos argentinos.
CAPITULO IV
GUERRA NAVAL

1826. No primeiro anno as principaes aces de guerra entre


Argentinos e Brazileiros tiveram logar sobre as ondas do Oceano
u as do esturio, bem assim nas guas mais mansas dos rios tributrios do Prata.
As republicas, que acabavam de nascer em redor d'esse mediterrneo americano, tinham de procurar semelhana de outras
muito antigas, queflorescerame extinguiram-se sobre a pennsula
hellenica, a sua salvao por traz das amuradas de madeira dos
navios.
Os principaes portos da costa Oriental commandados pelas
praas de guerra da Colnia e de Montevido, em poder dos brazileiros, que igualmente exerciam a soberania das guas do Prata
pela presena de sua alterosa esquadra, a qual, por fim, effctuava
o bloqueio da capital e dos portos argentinos, tinham todas essas barreiras encerrado em seu solo os povos de Buenos Aires e
Entre-Rios, que no somente no podiam soccorrer o fronteiro e
novo Estado da Unio, como tambm no saberiam mais em breve
(i) Hlst. de Ia Gu. dei Brazil, cit.

III

o modo de protegerem-se a si mesmos e livrar-se do jugo estrangeiro.


O poder naval do Brazil, ao envez da sua fora de terra, era
respeitvel, at essa poca, o que se explica bem pelos factos conhecidos, tendo a nossa marinha nacional herdado a maior parte
dos navios da coroa portugueza, estacionados nos portos brazileiros em 1822, bem assim augmentado o numero dos mesmos cornos
que chegaram desapercebidos do Velho Reino, depois dessa data,finalmente,completado seu effectivo pelo auxilio das contribuies publicas e particulares, conforme dissemos em logar prprio.
Mais talvez de dous teros dos barcos de guerra de toda arqueao, cujo numero ascendia a sessenta e tantos, transportaramse para o esturio do Prata, no decurso de 1826.
O vice-almirante Ferreira Lobo, commandante em chefe dessa esquadra, em operaes contra a Republica das Provncias Unidas, notificou o comeo do bloqueio dos portos platinos para o
primeiro dia de Janeiro de 1826 (I).
Os agentes diplomticos apresentaram, como de costume, diversos protestos, contra esse legitimo expediente de guerra, emquanto que o Governo da Unio autorisava o corso, que no foi
igualmente considerado por elles contrario ao Direito das Gentes.
Ainda esse Governo fez sahir de seu retiro, em terra argentina, o martimo inglez, Jorge Guilherme Brown, que j prestara,
havia alguns annos passados, os servios de sua profisso s mesmas naes platinas, nas hostilidades contra a esquadra hespanhola.
Brown, autorisado pelo poder Executivo, adquirio embarcacaes do commercio de Buenos Aires, armou-as e equipou-as, dando-lhes commandantes improvisados, quasi todos estrangeiros.
Em breve teve assim uma esquadrilha de 18 a 20 navios, apparelhados em corvetas e brigues.
Entretanto, como observa-o muito bem o historiador brazileiro, o bombardeio de Buenos Aires tornava-se difficil, seno impossvel, para os nossos navios de grande calado, que a alguma distancia de terra eram impotentes com o alcance da artilharia daquelle
(I) Fiz o confronto dos dados dessa campanha naval nas obras de Baldrieh e
P. da Silva, ambos clt.

112

tempo para causar damno cidade; e por outro lado, o bloqueio


era interrompido pelos temporaes, que obrigavam os mesmos navios a fazerem-se ao largo.
A meia lgua de Buenos Aires, no ancouradouro denominado
Pozos, que estacionava a esquadrilha de Brown.
Esta sahio na noite de 8 de fevereiro, e a 16 approximou-se
de uma parte da esquadra brazileira, despejando sua artilharia sobre a mesma, que no tardou em responder-lhe e tentou a abordagem das embarcaes platinas, que mais velozes, porm, recolheram-se ao seu ancouradouro, por uma entrada d arrecifes.
Nova sahida a 24, e ataque na ponta do ndio nossa
esquadra, a qual estava dispersa, mas que reunindo-se logo aos
signaes do almirante Lobo, abrio vivo fogo contra o inimigo, que
retirou-se.
Dahi, como se fosse tentar fortuna n'outra parte, dirigiu-se
Brown para a Colnia do Sacramento, afim de intimar a rendio
dessa praa e apresar os navios de guerra, que se.achavam no porto.
Depois de uma intimao, repellida com altivez pelo governador e commandante Manoel Jorge Rodrigues, abriu-se o fogo,
sendo muito maltratada pela artilharia de terra aflotilhaargentina,
que contou breve numerosas victimas nas suas respectivas tripulaes .
Teve assim Brown de recolher-se mais uma vez aos Pozos, a
26 de fevereiro, no sem ter deixado varada uma das suas corvetas na ponta de So Gabriel.
Adeante veremos ainda em fartas occasies o ousado marinheiro
inglez no fazer cabedal das vidas e do material, que confira-lhe a
republica platina.
Logo, a 12 de maro (1), por exemplo, renovando seu commettimento contra a mesma Colnia, elle repetio igualmente a aco de retirar-se do porto, depois de algumas horas de renhido
combate, com muitas baixas em sua maruja, o incndio de uma corveta, e a perda de trs canhoneiras postas a pique pelos canhes
da praa.
Em princpios de abril, a esquadrilha de Brown, que desloca(I) Baldrich d a data de 1 de maro.

"3

ra-se constantemente pelas guas do esturio e no abandonara o


bloqueio da Colnia, ainda que mantida a distancia por nossa esquadra, destacou alguns navios para Montevido, em cuja vizinhana apresaram uma pequena embarcao de guerra.
No dia I I , tambm sahio a reconhecel-os e bater uma fraco
da nossa esquadra, tendo frente a fragata Niclheroy, durando o
combate com artilharia algumas horas da tarde, ficando o brigue
argentino 25 de Mayo muito damnificado.
Brown tentou na noite de 27 a abordagem e captura daquella
fragata brazileira, indo porm encontrar-se debaixo de vivo fogo
com um outro navio, a Imperatriz, que no soubera reconhecer
e no qual deparou herica resistncia, tendofinalmentede afastarse com a chegada do resto da nossa esquadra (1).
No dia immediato prolongou-se pouco o combate, que renovou-se a 3 de maio, sem engano desta feita, contra a fragata Nicthcroy, qual suecedeu encalhar, soecorrida desde logo por outros navios da sua bandeira, que obrigaram o inimigo a retirar-se.
O mez de abril trouxera, entretanto, um revez de grande importncia para a segurana da nossa estao naval no Prata.
Intervallando seus ataques a Montevido, Brown fora explorar
em volta a Ilha de Martim Garcia, sita em frente confluncia do
Uruguay e Paran, e quetnhamosfortificado e guarnecido mal.
O vice-almirante Ferreira Lobo, como disse-o elle prprio em
sua justificao, mais tarde, no considerava devidamente o valor
estratgico da mesma ilha, e por isso desamparara-a da proteco de
sua esquadra.
Deparando assim sem vigilncia as guas adjacentes, o marinheiro inglez poude reconhecer uma ponta da ilha favorvel a um
desembarque, e por onde fez de noite saltar em terra tropas, que
fora buscar a Buenos Aires ; as quaes galgando logo o ponto mais
alto, em que situavam-se as trincheiras, penetraram nestas surpreendendo a guarnio.
Foi esse o remate das culpas do almirante Lobo, que- testa
de uma poderosa armada conservara-se sempre em posio defen(1) Pereira da Silva confunde h'uma s as duas aces de u e 27, ed lhes a
data de ia de abril.
8473

U4

siva, abandonando o domnio das guas do Prata flotilhainimiga;


que, outrosim, no dirigira o bloqueio, com os mesmos fortes ele-?
mentos, de que dispunha, seno em detrimento do Governo de seu
paiz, porquanto no soubera exercel-o mais do que contra inoflnsjvos navios neutros, cuja preza occasionava porm importunas reclamaes dos Governos estrangeiros, e no poder, ao envez, impedir a captura das embarcaes do nosso prprio commercio.
Renovando as praticas salutares da administrao portugueza,
o Imperador fez recolher preso o referido almirante, mandando-o
submetter a conselho de guerra, no Rio de Janeiro.
O vice-almirante Rodrigo Guedes Pinto, nomeado para substituil-o, achou-se testa da esquadra, no Rio da Prata, desde os
princpios de julho, e distribuio em trs divises as quarenta embarcaes de guerra, de que dispunha.
Serviram sob suas ordens os capites de mar e guerra Greenfell e Norton, que elle collocou respectivamente frente de uma Diviso na entrada do Prata e de outra vista do Estado Oriental.
Elle prprio, com a terceira Diviso, foi restabelecer o bloqueio
de Buenos Aires.
A 27 de julho, sahindo dos Pozos frente de parte da sua esquadrilha, deparou Brown com uma diviso brazileira, que offereceu-lhe batalha e abrio o fogo contra os seus navios (1).
As embarcaes platinas procuraram fazer-se ao largo, mas
pelos muitos damnos soffridos tiveram de recolher-se ao fundeadouro, atravzdos escolhos assignalados, nos quaes estrepou-se a
capitanea de Brown, a "25 de Maio''
Foi grande o numero de baixas dos tripulantes d'essa flotilha,
da qual algumas embarcaes ainda foram a pique dentro do abrigo,
ficando outras muito estragadas.
O nauta inglez occupou-se nos mezes seguintes em fazer reparar
seus barcos, eficoua espera de outros novos, que obteve do Governo, em Buenos Aires, que mandasse adquirir no Chile.
Deveriam ir ter esses ltimos ao porto da Patagnia, que era
ento logar de abrigo para os corsrios, e em cujas alturas, e na do
fi) Baldrich d esta aco como tendo comeado na noite de 29 c continuado
n&diajjo. Cita antes d'essa data algumas demonstraes navaes entre as esquadras adversrias.

- "S
Cabo Corrientes, foi Brown a bordo de seu ultimo vaso de guerra
esperar a chegada dos mesmos navios Chilenos, dos quaet veio s
a corveta "Chacabuco"
Mandando logo seguir esta em cruzeiro para as costas do Brazil, elle no tardou em praticar com seu prprio barco iguaes faanhas, que puzeram em suas mos as embarcaes e mercadorias do
nosso commercio maritimo.
Estava de volta a Buenos Aires em dezembro, burlando esta e
quantas vezes quizesse o bloqueio, no s do esturio, como do prprio porto da capital.
Terminava-se o anno de 1826 cheio de aces navaes, no ha
duvida, mas que em nada haviam adiantado a soluo da pendncia
entre o Brazil e os Estados do Prata.
Entretanto, no ponto de vista militar, a mesma guerra naval,
no esturio, no fora de resultados negativos, porquanto vimos a esquadra argentina, do commando de Brown,ficareffcctivamentc destruda, em conseqncia dos diversos combates, sendo alguns navios varados por bala, uns poucos incendiados, outros arremessados
sobre bancos ou arrombados pelas pedras,finalmentecerto numero
d'elles afundados n'agua.
Mas, repetimos, isso no acabava com a guerra, e por um effeito contraproducente, dos mais deplorveis, trazia nao victoriosa o maior damno sua fortuna publica e particular, confiada
aos transportes martimos, conforme ao que j alludimos.
Os processos dos Phenicios foram restaurados, quando o inimigo julgou-se impotente para renovar a gloria dos Gregos em Salamina.
CAPITULO V
SITUAO DOS EXRCITOS PLATINO E BRAZILEIRO

Foi dito e repetido, pelos historiadores platinos e brazileiros,


indistinetamente, que a iniciativa para o ataque, porventura tomada
pelo nosso exercito, houvera terminado victoriosamente para elle,
desde o primeiro momento, a guerra entre os dous povos.
Illudiam-se de certo com o poder militar do Brazil em 1825 e
1826 aquelles escriptores, dos quaes um compatriota fornece-nos pre-

n
cisamente os dados mais negativos acerca das nossas foras de terra,
na occasio de declarar-se a guerra.
O exercito do Brazil todo, diz Pereira da Silva "contava eru
1825 menos de 9.000 praas, quando em 1823 attingira a 18.000
homens" (1).
Acrescenta o historiador brazileiro : Passaram-se ordens aos
presidentes e commandantes das armas, nas respectivas provncias
do Imprio, para proceder a um recrutamento rigoroso.
Foi escolhido o marechal Guilherme Brown, estrangeiro
ao servio do Brazil, para collocar-se a frente do exercito no Rio
Grande do Sul e discplinal-o convenientemente .
J deplormos os effeitos da desastrosa campanha de 1825 na
Cisplatina, que fez recuarem at a fronteira rio-grandense as tropas
do Governador de Armas Jos de Abreu.
Este que voltara alis embarcado at o Sal to, d'ahi proseguind
a marcha por terra com suas foras, detivera-se primeiro entre o
Arapehy e o Quarahim, reunindo-se-lhe Bento Manoel com as
tropas, que salvaram-se da jornada de Sarandy.
Havendo deixado sobre a costa de Catalan uma brigada
avanada, sob o commando do mesmo Bento Manoel, o genera,
Jos de Abreu se recolhera ao territrio do Rio Grande, para
prover a reorganizao das foras do exercito sob a sua jurisdio.
Eram muito diminutos, diz o seu illustre biographo (2), os
recursos de que ento dispunhamos para defender a extensa linha
de nossas fronteiras meridionaes, pois s tnhamos na provincia
do Rio Grande oito regimentos de cavallaria de segunda linhal
algumas companhias de guerrilhas, o esquadro de lanceiros do
Uruguay, e uma partida do terceiro regimento de cavallaria do
exercito. Toda a fora de primeira linha, que em tempos ordinrios
fazia ahi guarnio, achava-se em Montevido, ou na Colnia.
1826 Em janeiro, o general Abreu, nomeado havia poucos
mezes Baro do Serro Largo, foi exonerado do Governo de
(1) Lembremos-nos de que a retirada para a Europa das antigas guarnies
portuguezas, fieis sua bandeira, desfalcara o nosso exercito de cerca de dez mil
soldados insubstituveis.
(2) Dr. J. M. S. Paranhos Jnior, Esboo biogr., cit.

"7

armas do Rio Grande, bem como o general Lecr, visconde da


Laguna, do cargo de capito general da Provincia Cisplatina, em
conseqncia da perda da campanha Oriental, no anno precedente.
O brigadeiro Rosado, novo governador de Armas, no Rio
Grande do Sul, soffreu graves accusaes de haver mais contribudo
para a dissoluo do que para a recomposio das foras, que cumpria-lhe preparar visando a guerra.
Foi com bastante fundamento censurada a escolha feita por
elle do local para acampamento, nos terrenos pedregosos da capclla de Sant'Anna do Livramento, e tendo communicacs
difficeis com o resto da Provincia, em um pequeno recinto montuoso d'essa povoao nova c isolada, coberto de ara, desarborisado, e banhado apenas cm uma de suas orlas por pequenos
Tegatos ( i ).
Em redor d'esse mesmo ponto iam-se concentrando as foras
chegadas, deixando ao desamparo o resto da fronteira, apenas guardada em parte pelo coronel Bento Gonalves.
Fora mandada recolher dos postos avanados, para l do
Quarahim, a brigada de Bento Manoel.
Alm das endmias, inevitveis no acampamento de SanfAnna,
sofreram muito de privaes em alimentos e vesturios os nossos
soldados, na estao do inverno.
Attribuio-se uma grande parte d'essas ultimas faltas administrativas ao facto das desavenas entre o mesmo commandante das
armas e o Presidente da Provincia, general Gordilho.
Isso durou assim quasi um anno, como refere o historiador,
sem que o Governo Imperial desse-lhe remdio.
Como, si elle mesmo tinha suas tribulaes prprias!
Dom Pedro convocara a Assembla Legislativa para o mez de
maio, e durante as sesses da mesma deram-se ensanchas os costumados assomos revolucionrios da opposio parlamentar, que
encontravam echo na imprensa gozando a seu modo da liberdade
de opinies.
Entretanto, pela morte de Dom Joo VI, em 16 de maro, o
(1) Recordaes hist. sobre a campanha de 1827, por Thomaz de Oliveira,
cit.

n8

Imperador optou entre duas coroas pela do Brazil, abdicando na


pessoa de sua filha a de Portugal, de que era o prncipe herdeiro.
A Inglaterra pronunciara-se contra o trafico de negros para
o Brazil, onde introduziam-se annualmente, com procedncia da
costa d'frica, cerca de 40.000creaturas humanas, convertidas
pelo captiveiro em propriedade de outros indivduos deshumanos.
Emquanto isso era permittido pelas leis do paiz, profligava-se
acerbamente no recinto da Cmara dos Deputados as praticas do
recrutamento forado, no Cear e em Minas Geraes, tendentes a
compellir os cidados ao cumprimento do seu dever, natural e
constitucional, de defender a Ptria ameaada do jugo estrangeiro.
Somente, depois de encerrado o parlamento, que um pesadelo para o governo, no regimen de fico constitucional, poude o
Imperador attentar por si mesmo na gravidade da situao militar,
que elle propz-se ento a ir observar directamente, n uma viagem ao
Rio Grande do Sul, effectuada em novembro.
No mez anterior, j nomeara o general marquez de Barbacena
para substituir o brigadeiro Rosado, no commando das foras que
deviam operar na Cisplatina, mas que vimos estacionadas todo o
anno na capella de SantAnna.
Brazileiro nato, com o curso completo da academia de marinha
de Portugal, e que sendo depois transferido para o exercito, contara servios nAfric, commandara uma primeira vez um regimento de linha no Brazil, aonde vindo de novo com os monarchas
lusitanos fora revestido em 1811, j brigadeiro, do cargo de inspector
geral das tropas na Bahia, cujas funces exerceu nove annos,
arrostando em 1821 com serio risco de vida a sanha dos revoltosos,
no podia o novo commandante em chefe do exercito do Sul ser
considerado um homem extranho s cousas militares, conforme
quizeram pintai-o.
No era tampouco permittido contestar-lhe, por outro lado,
a intelligencia natural, apurada pelo brilhante curso de estudos
escolares, reconhecida nas misses diplomticas e outras da confiana do Governo Imperial, finalmente comprovada nas relaes,
que em nosso caracter de historiador vamos entreter com o mesmo

i'9

marquez, compulsando sua correspondncia official (i) e tomando


conhecimento de seus planos militares.
Desde 2 de outubro manifesta-se Barbacena n'um Memorandum, dirigido ao Imperador, n'estes termos: "A guerra defensiva entre o Imprio e a Confederao Argentina , na minha
opinio, mil vezes peior do que uma paz immediata e vergonhosa"
Expe seu plano de campanha para a guerra offnsiva: "i
Expulsar o inimigo para alm do rio Uruguay; 20 occupar depois
a Provincia de Entre-Rios; 30 obrigar a Confederao Argentina
a solicitar a paz, sem nenhuma possibilidade de renovar hostilidades''
Para levar a effeito o mesmo plano, exige com a esquadra existente um exercito de 15.000 homens, e um deposito de 4.000 nos
campos de instruco.
Sabendo da fraqueza do Governo n'esse particular, durante um
perodo revolucionrio, informa que em 1825 e parte de 1826 j
tivramos esses effectivos no Rio Grande e na Cisplatina.
Em summa, contra o modo de fazer a guerra seguido at ento
no Sul, elle opina que "unidade de systema, esforo geral e concentrado, so mais prprios para pr termo guerra do que operaes
destacadas, pequenas e incapazes de resultados decisivos"
Respondendo em nome do Imperador, o Ministro da Guerra
no approva o alludido plano quanto parte, precisamente principal, relativa invaso do territrio Argentino pelo nosso exercito;
entre outras consideraes para negar-lhe essa sanco, havendo
estas : " si no despertar ainda mais o cime da Inglaterra a occupao de uma provincia, onde ella tem comeado grandes estabele
cimentos r e " si convir nica monarchia da America apresentar-se como conquistadora ?"
Em presena d'essas duvidas, a questo queficavarealmente
vencida era a da inefficacia da campanha que amos emprehender,
como opinava muito bem o marquez de Barbacena, mesmo quando
a victoria coroasse as armas brazileiras, numa guerra defensiva
tendo por theatro s a Banda Oriental.
No concordava igualmente o Gabinete Imperial na fraqueza
(1) Encontra-se na 2 Parte (Documentos) da Historia da Campanha do Sul em
1&7, offerccida pelo visconde de Barbacena. Rev. Inst. Hist. vol XLIX.

120

do exercito, para o qual tinham-se remettido recursos de toda sorte,


que podiam apenas haver sido mal administrados.
O funesto resultado da campanha vai depender d'essa divergncia inicial de vistas, que era por isso necessrio expor, entre o
Governo do Rio de Janeiro e o novo commandante em chefe do
Exercito do Sul.
O marquez obrigado ainda assim a servir, por virtude da obedincia militar e da fidelidade monarchica, communica de Porto
Alegre, em data de 8 de dezembro, que teve informao autorisada
sobre a prxima invaso da provincia do Rio Grande pelo exercito
platino.
Poucos dias depois, transmitte as informaes do brigadeiro
Rosado e do quartel mestre general sobre as precrias condies
das tropas no Livramento, dizendo esse ultimo official "que no
ha exactido nos mappas (da fora) e que essencialmente necessria uma inspeco dos differentes corpos, para d'ahi em diante
haver regularidade e effctiva responsabilidade, e com ella introduzir-se disciplina e economia, virtudes militares no conhecidas
no Exercito do Sul"
Antes de dirigir-se ao acampamento, Barbacena estabeleceu regularidade nas communicaoes e nos abastecimentos para o exercito,
providenciou sobre a fortificao passageira da cidade do Rio
Grande, que o visconde da Laguna tambm dissera estar o inimigo
disposto a acommetter, mandou construir dous barcos para a defeza
da Lagoa Mirim, contrariando assim um plano idntico do inimigo,
de que tivera igualmente conhecimento; fez reforar a esquerda do
exercito, do mesmo lado, portanto, do Rio Grande, organisou o deposito de recrutas e o hospital militar, ordenou que se recolhessem
ao acampamento " uma alluvio de officiaes, inferiores e soldados,
que vagavam por toda parte.
A ida do Imperador Provincia do Rio Grande que no tivera o resultado concebido, por isso que afora algumas providencias
de ordem geral, que poude dar desde Porto Alegre, elle em nada
soube remediar a um estado de cousas, que no vio, havendo suspendido sua visita ao acampamento do exercito, com a noticia da
morte da Imperatriz no Rio de Janeiro, para onde recolheu-se
logo.

131

/26. O EXERCITO PLATINO. A's leis, feitas no anno anterior pelo Congresso Geral Constituinte, a bem da Defeza Nacional
e da organisao do exercito argentino, j citadas, vieram ajuntar-se em 1826 outras, tornando mais fortes as instituies militares
e augmentando o numero das unidades tacticas, com especialidade na
cavallaria, bem assim autorisando os regimentos mixtos dessa arma.
Em primeiro de janeiro, o Congresso autorisara a mobilisao
das tropas das provncias, para augmentar o exercito da nao.
A remessa dos contingentes locaes, porm, fazia-se ento com
certa reluctancia, ainda, e por isso no conseguira o exercito de
observao, commandado pelo general Martin Rodriguez, contar
na poca da declarao de guerra seno poucos milhares de praas
promptas.
Effctuou comtudo a passagem do Rio Uruguay, em frente ao
Salto, a 28 de janeiro, sem que lhe embaraassem os movimentos
as embarcaes da nossa esquadra de guerra, estacionada no Rio
da Prata e em seus affluentes, que j vimos e ainda veremos no
serem guardados por ella.
Com a eleio que o mesmo Congresso fez de Bernardino Rivadavia para chefe do Poder Executivo, em fevereiro de 1826, iam
receber da parte de seu Governo impulso muito maior os preparativos para a guerra terrestre contra o Imprio.
O novo presidente da Republica solicitou com empenho dos
governos locaes soccorros em soldados e dinheiro, appellando para
a unidade de aco contra o inimigo commum.
Vieram alistar-se grande numero de voluntrios em Buenos
Aires, fazendo o Governo dar a instruco militar a toda essa gente,
que remettia para Entre Rios e de l para o Estado Oriental: contando-se em julho e agosto 3.000 desses patriotas (*).
Entretanto, alguns chefes Orientaes, com especialidade Lavalleja,
no haviam recebido bem a vinda do exercito argentino, parecendo
mesmo querer formar bando parte em seu acampamento (2).
Resolveu-se esse chefe da revoluo a cumprir s em parte as
ordens, que lhe dava o general argentino, o qual aps uma ultima
desobedincia decidio-se a ir castigal-o, frente de seu exercito,
(1) P. da Silva. op. cit.
() Baldrich, op. cit.. a seguir.

122

intervindo porm a Sala de Representantes , que ordenou a Lavalleja que prestasse seus servios militares a Rodriguez.
Outro caudilho, que por motivos differentes deu tambm srios
incommodos, foi o famigerado Rivera, contra o qual levantou-se o
clamor geral dos prprios habitantes da campanha Oriental, incriniinando-o de roubos de suas fazendas, em seguida a uma aco de
guerra, que teremos ainda de referir.
Vendo reprovada sua conducta, pediu para passar a Buenos
Aires, mas detendo-se em caminho, propoz-se organisar em Los
Porongos corpos de tropas, com desertores dos seus antigos Drages Orientaes , cujo regimento fora dissolvido por ordem de Rodriguez, mais outros desertores, licenciados e milicianos, afim de
provocar uma insurreio geral em seu paiz.
Obrigado pela Junta do Governo Oriental, retirou-se effectivamente para Buenos Aires, sendo, porm, substitudo no mesmo propsito revolucionrio por seu irmo Bernab Rivera que, commandando foras alliadas, no Arapehy, sublevou-as no mez de agosto e
avanou na direco do Rio Negro, incorporando s suas tropas
um regimento de milicianos sobre o Dayman, os recrutados de Mercedes, e at hordas de indios.
Coincidira esse estado de anarchia militar com a retirada do
general Rodriguez do commando do exercito, em que foi substitudo
pelo general Carlos Alvear, a i de setembro de 1826.
Argentino nato, de nobre estirpe castelhana, havendo recebido
a instruco primaria em Buenos Aires, e completando seus estudos
. na Inglaterra, onde retinham-no prisioneiro com seu pae, foi d'ahi
bater- se na Hespanha contra os exrcitos de Napoleo, e voltando a
Buenos Aires, teve um commando nas expedies contra Montevido
para a expulso dos hespanhoes, recebendo elle a capitulao das
tropas dessa mesma nao em 20 de junho de 1814.
Homem intelligente e ambicioso, conforme pintam-no os historiadores seus conterrneos, elle tinha como general republicano,
cujas vistas identificavam-se com as da Ptria, mais facilidades para
cobrir-se de gloria na carreira militar, do que o no menos illustre
general, seu adversrio, que vimos desde a primeira hora tendo seus
planos de campanha contrariados pelos interesses da Coroa, em
nosso paiz.

123

Empossado do commando na Banda Oriental, Alvear estabeleceu em ultimo logar seu acampamento no Arroio Grande, affluente
do Rio Negro.
Foi pessoalmente a Durazno intimar a obedincia a Lavalleja,
que sujeitando-se seguiu logo a dissolver as foras rebeldes de Bernab Rivera.
Continuou no trabalho, iniciado pelo seu antecessor, de organisar e instruir os contingentes, remettidos das Provncias da
Confederao, e que segundo o historiador platino diminuram na
segunda metade de 1826.
Fora isso devido a dissenses locaes promovidas pela poltica
unitria do Presidente Rivadavia, dando pretexto para a luta que
absorveu em Salta e Tucuman cerca de 1.500 homens de cavallaria,
que se haviam mobilisado com destino guerra nacional.
Em summa, no fim do anno, o exercito argentino, que ia
operar contra o Imprio, compunha-se segundo as relaes de
mostra, (') dos seguintes effectivos e unidades:
Praas de pret

Fora de linha

i Regimento de artilharia ligeira.


i Batalho de caadores.
2o

30

i Regimento de cavallaria
2o

30
40
8o
90

16o

(Lancei

ros)
16o Regimento de cavallaria (Colorados)
.
Esquadro de cavallaria (Couraceiros)
Escoltas de cavallaria.
Somma

465
427 1
333
! Infanteria 1.672
444
468 ]

460
530
324
368
444
476 ) Cavallaria
3-594
390
400
130
72 j

5-731

(1) Extrahldo dos Documentos Principaks Comprotetorios, annexos d obra


cit. d o t . coronel Baldrich.

124

Marcharam com essas tropas mais outros corpos de milcias


Orientaes, cujos nomes constam da relao de mortos e feridos (i)
na batalha do Passo do Rosrio, e tendo um effectivo total de cerca
de dous mil homens.
Dispunha o exercito alliado de regular cavalhada, permittindo
at a sua infanteria ir montada durante parte das marchas, de fortes
animaes de traco para as viaturas, e mesmo de um pequeno trem de
embarcaes para auxiliar a passagem dos rios ou improvisar pontes.
A cavallaria ia armada de lana, sabre e clavina, emquanto que
era defeituoso o armamento da \ infanteria, j fraca por seu pequeno
effectivo, estando distribudos pela mesma fuzis de pederneira, de
calibres e fabricao differentes; contando, porm, a artilharia 14
canhes de calibres 4 e 8, e mais dous morteiros.
1826,Operaes militares. No obstante a discrdia dos
chefes no campo inimigo, e a desidia na administrao do nosso exercito, o valor guerreiro dos dous partidos teve de exercer-se nas varias
aces parciaes, em que fraces de tropas gladiaram-se sem proveito para a soluo geral da campanha.
Puderam os Orientaes festejar a entrada do anno com uma fcil
empreza para tomar o forte de Santa Thereza, mal guarnecido, levando elles ao contrario o effectivo de vrios esquadres de cavallaria,
bem assim contra o acampamento do Chuy, onde surpreenderam
a guarnio incauta.
D'ahi, penetrou a partida inimiga no territrio do actual municpio de Santa Victoria do Palmar, at a margem da Lagoa, fugindo diante da invaso o fraco destacamento de So Miguel.
Eram momentos bem angustiosos da defeza nacional, esses, em
que o exercito brazileiro, n'uraa crescente dissoluo, no podia
guardar mais os mesmos pontos da fronteira, pelos quaes, havia
poucos annos ainda, a Diviso de Lecor abrira-se passo, marchando
de victoria em victoria pelo caminho vista do Oceano, at Maldonado.
Mesmo esta ultima localidade ia lhe ser disputada, no decurso
do anno, obrigando-o contra as renovadas surprezas a conservar
sua guarnio na fronteira Ilha de Gorites.
E a restante poro do litoral, restricta ento de Maldonado
(1) Relao do Chefe do Estado Maior do Exercito Argentino, doe. cit.

125

Colnia do Sacramento, no era mais estimada do que numa orla


de quatro a cinco lguas de profundidade, at onde a defeza podia
alcanar n'uma Etape de guerra.
A Colnia, quando soffreu em maro o bombardeio da esquadra
argentina, ao mando de Brown, foi tambm objecto de um commettimento em terra, da parte de Lavalleja.
A guarnio da praa fazia sortidas, para reabastecimentos,
pela campanha ; ento, diz Baldrich: Lavalleja, sabedor de que se
preparava uma d' essas sortidas, organisou a 14 uma emboscada de
200 homens de infanteria do batalho de Libertos, sobre o qual
cahio a columna inimiga, forte de 500 soldados, com duas peas de
artilharia ligeira , soffrendo grande numero de baixas os Orientaes,
que retiraram-se para seu acampamento, em Durazno.
O mesmo autor refere que, em fevereiro, o commandante em
chefe do exercito alliado, general Martin Rodriguez, propuzera
por escripto negociaes ao coronel brazileiro Bento Manoel, que
se achava entre o Quarahy e o Arapehy, para promover um movimento de independncia do Rio Grande, por ter sabido que a opinio
nessa Provincia no era favorvel guerra.
A 7 de maio seguinte, Fructuoso Rivera foi atacar as foras
brazileiras do mesmo Bento Manoel, que tinham guardas avanadas
na direco de Arapehy, surpreendendo elle estas ultimas.
O chefe oriental estacionou, porm, logo em seguida, dando
assim tempo a communicar-se o alarme ao grosso das nossas foras,
sobre a fronteira do Quarahim.
No sendo incommodado, pde Rivera fazer tremenda depredao em toda a zona, entre Arapehy c Quarahim, explorada havia
annos por vrios fazendeiros, na maioria nossos patrcios, calculando-se em cerca de 200.000 cabeas os animaes levados por esse
brigadeiro uruguayo, que mandou vender grande parte do gado ao
outro lado do Uruguay, em Entre Rios e Comentes (1).
Expuzemos no devido logar o repudio, que de tal procedimento
publicaram seus chefes, e a conseqente retirada de Fructuoso do
exercito platino.
No mez de julho, a brigada do coronel Bento Gonalves, que
guardava a fronteira, fora e a leste do acampamento de Sant' Anna
(0 Baldrich, op. cit.

I2

do Livrameuto, soffreu por sua vez ataques mallogrados das partidas


inimigas.
Estas haviam primeiro surpreendido um destacamento nosso nas
pontas do arroio Hospital, mas avanando uma forte columna composta de tropas alliadas, ao mando do coronel Maria Paz, contra o
grosso da referida brigada, soffreu a sua vanguarda completo desbarato da parte de uma columna brazileira, com quem se encontrou
a rumo das pontas do Caraguat, fazendo esse incidente retirar-se o
chefe argentino para seu acampamento no Ji.
A oeste da mesma fronteira do antigo districto de Entre Rios,
entre Ibicuhy e Quarahy, partidas inimigas invadiam tambm e percorriam o territrio brazileiro, dando-se alguns recontros com as
nossas foras, dos quaes o mais notvel, diz Pereira da Silva, foi
sem duvida o da barra do Toro Passo onde se achava em outubro um
grupo numeroso de orientaes... O brigadeiro Francisco de Paula
Rosado, que commandava a fronteira, expedio contra elles o coronel J. A. Martins, com uma columna de 500 homens escolhidos
de cavallaria.
Soffreram os Orientaes completa derrota, augmentando-se
depois da refrega o numero de baixas, com o dos afogados no rio
Uruguay, que tentavam passar sob o fogo inimigo.
No eram, assim, de levar-se em conta, mesmo postos ao nosso
activo, esses e outros combates de resultados nfimos em relao
gravidade do conflicto internacional, que s podia e se devia resolver
com urgncia por uma batalha entre as massas dos exrcitos oppostos,
sendo sempre um crime a procrastinao da guerra, pelos sacrifcios
impostos fortuna publica e particular.
O estudo quefizemosda situao respectiva dos exrcitos, brasileiro e platino, autorisa-nos a concluir que, durante o commando
deste ultimo pelo general Rodriguez, uma batalha sobre as margens
do Rio Negro nos houvera restituido a plena posse da Provincia
Cisplatina, si para tal aco conjuncta pudessem concorrer as foras
de Montevido commandadas por um Maggesi e as do Rio Grande
por um Rosado, no comportando, porm, o conhecido caracter (1)
de qualquer desses chefes, nenhuma iniciativa no sentido ui.dicado,
(t) Entendemos designar com esse vocbulo a maneira habitual de agir.

127

CAPITULO VI
A BATALHA DO PASSO DO ROSRIO

1827. OPERAES MILITARES : marchas e combates. Chegando na entrada do anno ao acampamento de SantAnna, Barbacena encontrara de facto o exercito brazileiro na lastimvel situao,
que tinham-lhe descripto.
Era o seguinte o estado que apresentavam os mappas da
fora:
Homen

Infantaria .
Artilharia. .
Guerrilhas
Lancciros.
Cavallaria do Rio

da Bahia.

de So Paulo

do 5o Regimento
Milcias do Rio Pardo, Porto Alegre,
Entre Rios, e Lunarejos
Total.

1.540
162
212

198
308

66
333 J
125 \

>I.8IO

1.362]

4.296

Os nmeros dentro da chave, que reproduzimos textualmente,


so os da cavallaria capaz de entrar em aco com o inimigo,
segundo exprime-se o marquez no texto do officio de 14 de janeiro
acompanhando a nota acima (1).
Pelo mappa da cavallaria : de 14.708 cavallos entregues pelo
brigadeiro Rosado, s 18 se achavam em estado de prompto servio .
Teve assim o novo commandante em chefe de requisitar dos
particulares os animaes precisos para remontar a cavallaria.
J trazia em viagem a inteno de mudar o quartel general da
localidade de SantAnna, que os commandantes das unidades, numa
(1) Toda a parte relativa s operaes do exercito brazileiro, antes da batalha
de :o de fevereiro, e tirada da correspondncia official, anterior tambm a essa
data, e que j citmos, do commandante em chefe, marquez de Barbacna.

128

reunio a 11 de janeiro, tambm condemnaram como privada dos


recursos naturaes, bem assim por ter difficeis communicaes com
o interior da Provincia, finalmente por ser desfavorvel defeza.
Ficou resolvida a mudana para as immediaces de Bag, coincidindo essa acertada medida com as noticias, recebidas poucos
dias antes, a respeito do apparecimento de partidas inimigas das
bandas de Taquaremb, que mandou-se observar.
Ia pois o marquez de Barbacena entrar em campanha com o
exercito em desorganisao, que legara-lhe seu antecessor, no lhe
sobrando mais tempo para remediar a falta de disciplina e instruco
militar de suas tropas, que poderia apenas attenuar adiante pela severidade do commando e pelas provaes das marchas de guerra.
Deixando em SantAnna uma guarnio de duzentas e tantas
praas com os doentes e os depsitos de munies, seguio a 13 com
o exercito para Cunhapir, uma lgua e meia adiante.
Fez de l partir o brigadeiro Barreto com uma fora de 1.200
praas, para reconhecer o inimigo.
Este achava-se realmente a caminho do Rio Grande, tendo o
exercito uruguayo-argentino iniciado, na tarde de 26 de dezembro,
a marcha desde o acampamento, ou antes campo de instruco, de
Arroyo Grande.
Levando como objectivo invadir por Bag, afim de isolar foras
da fronteira de Jaguaro das de SantAnna, proseguir at o porto
do Rio Grande, conforme o plano que attribuem a Alvear os historiadores de sua nao e de que Barbacena tivera noticia na occasio referida em capitulo anterior, o grande eixo ou directriz para os
movimentos d'essa marcha era naturalmente a linha do Rio Negro,
que corta transversalmente a Banda Oriental de N . E . a S. O.
Foras Orientaes da vanguarda tinham sido destacadas sobre
o flanco esquerdo, na direco da fronteira de SantAnna, seguindo
os galhos do Taquaremb, com o duplo objectivo, de observao
e demonstrao, do qual uma parte, porm, ficou prejudicada, como
j sabemos, porquanto informado precisamente da aproximao
d'essas partidas, Barbacena resolvera no esperar o ataque do inimigo no antigo acampamenfo, procurando salvar, como elle escreveu
em 14 de janeiro, o exercito brazileiro da falsa posio em que se
achava .

120

Ainda de Cunhapir, a 16, o marquez communicaque expedira


ordens ao marechal Brown para movimentar as foras de seu commando : o que desde logo ia cortar pela raiz o plano de operaes
do exercito platino.
Este transpuzera desde 11 de Janeiro o Taquaremb, proseguira pelas coxilhas e baixadas de Garaguat, e achava-se sobre a
fronteira do Rio Grande a 19.
O marquez de Barbacena, em officio dirigido a 22 do Passo de
D. Pedrito, sobre o Santa Maria, participou que os flancos do inimigo eram observados e inquietados pelas brigadas de cavallaria de
Barreto e Bento Gonalves.
Da mesma parada, depois de haver recebido communicaes
dos commandantes d'aquella cavallaria divisionaria, e vrios avisos,
inclusive informaes de soldados de nacionalidade brazileira fugidos
do exercito argentino, escreve elle a 23 que pode-se computar a
fora inimiga entre 6 e 9.000 homens, dando o interrogatrio dos
referidos soldados 1.500 homens de infantaria, 6.000 de cavallaria,
e 300 de artilharia, com 19 peas.
J sabemos que essa ultima avaliao do effectivo de 7.800 combatentes, no campo contrario, era a que se aproximava mais da verdade.
Importava ainda assim quasi no dobro das foras brazileiras,
que vinham em marcha de SantAnna.
Fixaram-se tambm as idas do marquez no mesmo dia : Parece indubitavel que a inteno do inimigo era cortar o nosso
exercito, afim d bater separadamente a esquerda, que estava no
Serrito (Jaguaro), e o centro e a direita, que estavam em SantAnna,
e sem duvida que o teria conseguido, si eu me tivesse demorado
um instante em ordenar a immediata juneo.
Alm da ordem j referida ao marechal Brown, dera-lhe
instruces.
Depois escrevi-lhe, continua a dizer Barbacena, ordenandolhe que se reunisse immediatamente a mim, e temendo que ainda
estivesse em Porto Alegre, escrevi n'esse mesmo sentido aos
coronis .
Communica desde ento o que tem assentado quanto as operaes de guerra, de sua parte: o meu plano est feito...
8473

13
Emquanto eu no tiver fora igual sua, ou no commettcr
o inimigo algum grande erro estratgico, permanecerei em pura
defensiva, attrahindo-o quanto puder para o interior, porque n'esta
direco eu ficarei cada dia mais forte em gente, cavalls e munies,
e elle mais fraco em todos esses elementos.
Ficara eflectivamente desorientado em seus planos o general
Alvear, porquanto passou (i) para margem esquerda do Rio
Negro afim de cahir sobre as tropas de Brown, que soube porm
terem seguido a encontrarem-se com as de Barbacena, e repassando
direita lo descobre tampouco estas ultimas, que suppunha nas
proximidades do arroio Hospital, a caminho talvez de cobrir Bg,
onde ellas porm nada precisavam fazer, por isso que n'aquelle
sitio no havia mais tropa, nem deposito, como disse o general
brazileiro.
As tropas, com que o inimigo ia se haver unicamente, eram as
da nossa cavallaria divisionaria, a que alludimos mais de uma vez;
as quaes obsetvando-o, mascaravam ao mesmo tempo, segundo
uma expresso j ento usada, a marcha do exercito brazileiro para
os terrenos altos margnaes do Rio Camacuam, affluente da Lagoa
dos Patos.
Depois de um reconhecimento que dirigio a 24 sobre Bag, e
pretendendo no oletin do seu exercito, que a cavallaria do briga
deiro Barreto estava nas pontas do Pirahy com um effectivo
de 4.000 homens, Alvear marchou a 25 com suas Divises
para tomar aquella povoao, que naturalmente encontrou indefesa.
Houvesse alli uma forte guarnio brazileira, como o julgava o
inimigo, seria bem extranho que cinco ou seis dias depois da invaso
no tivesse elle deparado sequer postos avanados, na zona
intermediria da fronteira, distante apenas cinco lguas de
Bag.
Ao cahir da tarde de 26, menciona-se um encontro da cavallaria oriental com a retaguarda da de Barreto, que se retirava para
0 Norte, sendo exacto este ultimo detalhe, a que faremos ainda
referencia.
(1) Baldrich, op. cit; e informaes do marquez de Barbacena em sua correspondncia.

13'

Na Exposio que escreveu mais tarde para sua defeza, Alvear


diz que cm Bag resolveu logo marchar, no dia seguinte, contra
Barbacena, sendo impedido pelo mau tempo, que durou at 30.
A 31 marchou todo o exercito platino, indo acampar junto s
ruinas do forte de Santa Tecla, e sabendo que achavam-se a menos
de uma lgua as testas da columna de cavallaria de Bento Gonalves.
Alvear propunha-se obstar a ascenso do exercito de Barbacena
para a Serra de Camacuam, mostrando-e conhecedor do plano do
general brazileiro.
Este sahira com suas tropas de Dom Pedrito, a 24 de janeiro,
expedindo do primeiro estacionamento ordem a Barreto para reunirse-lhe, o que eflctuou-se na tarde de 26, vindo esse general com
uma das brigadas, permanecendo a outra de observao ao inimigo,
sob o commando de Bento Gonalves (1).
A 28 atravessava a coxilha Grande, e a 29 acampou o exercito
brazileiro na margem esquerda do Camacuan-Chico, por ser preciso
fazer botes de couro para passar o rio.
A 31, emquanto se effectuava a passagem, teve-se noticias da
marcha do inimigo nessa direco, mandando ento Barbacena que
seguisse Barreto em apoio da 6a brigada de cavallaria de Bento Gonalves, que ficara opposta vanguarda do exercito uruguayoargentino.
A artilharia sobre botes de couro, a cavallaria a nado, c a
infantaria com as munies cabea e com gua pelos peitos, atravessaram o rio no dia 30, as carretas de munies de guerra e boca
no dia 31, gastando-se nesta difficil passagem unicamente 36 horas.
Assim se exprime no citado Boletim o nobre marquez, cuja
confiana teria porm dcsapparccido, si Alvear tivesse antecipado
sua sabida de Bag, no das mesmas trinta e seis horas, mas apenas
de vinte e quatro, para cahir sobre o nosso exercito em meio dos
embaraos daquclla passagem do rio.
Porquanto, no dia immediato, 1 de fevereiro, haviam chegado
foras avanadas do inimigo at uma lgua do grosso do exercito
brazileiro, que pondo-sc em marcha deixara ainda do outro lado do
ir) Boletim do Exercito do Sul, reraettido com officio de 5 de fevereiro.

132

Camacuan-Chico a 6a brigada, para cobrir-lhe a retaguarda e recolher


a de Barreto.
Acampou nesse dia nas pontas do rio das Palmas, affluente do
Camacuan-Grande, mantendo sempre o servio de postos avanados.
De 2 a 4, o general em chefe fez o reconhecimento da melhor
posio a occupar com seu exercito, nas margens do mesmo rio
das Palmas.
No dia 3, havando noticia do inimigo fazer algum movimento
para a sua esquerda, marchou s u horas da noite a Ia brigada
ligeira do commando do coronel Bento Manoel Ribeiro, para
observar a sua direco ulterior (i).
Alvear avanara desde 31, como sabemos, lanando uma forte
columna de cavallaria contra a nossa, que fazendo o servio de explorao ia sempre se retirando para o Norte, em cujo rumo o general
argentino no poude porm encontrar j seu adversrio brazileiro,
em baixo da serra.
No obstante, diz Baldrich, molestado Alvear (que havia
contado com uma batalha immediata e decisiva para i de fevereiro) por essa mudana de situao, que cruzava suas combinaes, marchou resolutamente em perseguio de Barbacena ,
pelas serranias, que estragavam muito a cavalhada do exercito platino, at que no dia 3 Barbacena firmou-se, como disposto a
luta, numa posio formidvel .
No podendo l seguil-o pela natureza de suas tropas, Alvear
estacionou a trs lguas do exercito brazileiro, que acampara sobre
o rio das Palmas, mantendo o contacto com o mesmo.
Resolveu em seguida dirigir-se para os lados de So Gabriel,
simulando, disse elle, uma fuga, para atrahir em seu encalo o general brazileiro, que assim baixaria das serras.
No cahio porm no lao o marquez, que ainda por muitos
dias occupou melhor o seu tempo em organizar o exercito do Sul e
principalmente augmentar-lhe o effectivo, com a feliz reunio dos
elementos que estavam dispersos.
A 5fizeracom elle junco, no acampamento das Palmas, o
marechal Brown, commandando a Diviso da esquerda, sobre a
linha de Jaguaro a Pelotas.
(0 Boletim do Exercito do Sul cit.

Era um reforo de mais de i .600 homens, que trazia, constituindo anteriormente uma brigada, que fora mandada vir de Montevido, e compondo-se de 2 regimentos de cavallaria 40 e 50, 80
lanceiros allemes, 2 batalhes de caadores, 18 e 27.
Com a anterior reunio da 6a brigada de cavallaria ao mando
de Bento Gonalves, e de outros contingentes, o exercito de Barbacena ficou contando 6.^1', homens, como declara este em seu
alludido officio de 5.
At essa data, pois, o verdadeiro vencedor da campanha, que
em sua primeira parte figurou um desenvolvimento de thema estratgico, foi o marquez de Barbacena, que fez gorar o plano do
inimigo ao invadir o Rio Grande.
Operando ao norte da linha do exercito platino, no s effctuou o general brazileiro a juneo com a sua ala esquerda, como
tambm evitou que qualquer das duas, tanto essa como a direita,
fossem desfalcadas pelos ataques do inimigo.
Teve razo de jactar-se d'isso o marquez, na sua correspondncia com o Governo Imperial.
Entretanto, continuava em sua marcha para o oceidente o
exercito platino, pretendendo-se at do nosso lado que elle ia apenas
procurar melhores campos de pastagens para a sua cavalhada, sobre
a costa do Santa Maria, cuja direco tomou effcctivamente na
noite de 6, seguindo pelas nascentes dos arroios Santo Antnio e
Jaguary, este ultimo affluente d'aquelle rio.
A 7 Alvear accentuou, porm, seu plano, destacando uma
fora de cavallaria, ao mando do coronel Zufriategui, na direco
de So Gabriel, que foi oecupada sem resistncia, havendo-se
retirado a respectiva guarnio, desamparando os depsitos
militares.
O exercito platino proseguindo pelo serro do Batovy, coxilha
geral e vertentes do Vacacahy, entrou por sua vez, a 12, em So
Gabriel.
O coronel Lavalle fora destacado com seu regimento para dar
combate cavallaria divisionria de Bento Manoel, que viera inquietando os flancos da columna em marcha, e conseguio a 13 de
fevereiro o encontro sobre o arroio Vacacahy com foras da referida Ia brigada brazileira.

i,34
i

Depois de offerecer resistncia, que pareceu ser simulada, s


cargas da cavallaria argentina, o commandante brazileiro rompeu a
meio o combate, com um pequeno numero de baixas, dispersando
suas praas para reorganisal-as distante d'alli.
A occupao de So Gabriel, comquanto bastante vantajosa
no ponto de vista militar, no deveu parecer muito sustentvel
para um exercito relativamente fraco, como o do invasor, que longe
de poder fazer irradiar d'aquelle centro as operaos de guerra
sobre as diversas regies da Provincia, podia-se vr cercado da
parte das foras vindo dessas mesmas zonas habitadas (i),
Alvear, aos poucos dias de estar alli, resolveu ir de preferencia apoiar-se ao rio Santa Maria, que, em caso de contratempo,
lhe facilitaria a retirada para seu exercito.
Abandonando, pois, So Gabriel, acampou com duas Divises,
a 16 de fevereiro, sobre o arroio Cacequy, affluente do Santa
Maria.
A retaguarda, formada pela Ia Diviso, de Lavalleja,ficarade
observao em So Gabriel, d'onde retirou-se tambm a 16, com a
aproximao da vanguarda de Barbacena.
Este sahira com effeito, a 12, do seu ultimo acampamento de
Camacuan-Chico, por ter recebido na vspera a noticia confirmada
da entrada da primeira fora inimiga em So Gabriel, sob o commando de Zufriategui.
Reunira-se-lhe em marcha o Baro do Serro Largo, trazendo
um contingente de paisanos, sobre cuja organisao providenciou.
Entrou a 17 em So Gabriel, onde teve o nosso exercito de
apagar o incndio, posto pela Diviso oriental, que alli deixara na
vspera essa lembrana das antigas praticas da caudilhagem de Artigas.
Na mesma data escreve Barbacena : Havia quatro dias que
Alvear com a infanteria, artilharia e bagagens, tinha deixado a povoao, dizendo que seguia para Porto Alegre, pela capella de
Santa Maria (2). Neste momento (5 horas) recebo carta do coro(t) C3nh2;ido o noso methodo, intil repetirmos que referimo-nos apenas a
factos constantes de relaes autorisadas e que em tudo que for concernente ao
exercito platino, consultamos os historiadores d'essa nacionalidade, as partes officiaes e documentos da mesma procedncia uruguayo-argentina.
(2) S3mpre o habito de estratagemas, embora nenhum surtisse effeito...

'35

nel Bento Manoel, que confirma a retirada por So Simo, e a derrota do inimigo ser certa e total si eu conseguir alcanal-o.
Para esse fim marcho amanh de madrugada pelo Passo do
Rosrio, deixando aqui doentes, bagagens e munies de boca.
Tambm deixo alguma de guerra.
Queria pois atravessar-sc na frente do inimigo, para alcanal-o,
como disse, si porventura o exercito de Alvear j tivesse passado o
rio, mais abaixo, em So Simo.
Ulteriormente que poude ser informado acerca do mesmo
inimigo procurar, igualmente, o Passo do Rosrio.
Effectivamente, Alvear, que detivera-se, conforme referimos,
junto d'um passo do Cacequy, d'alli pensou em preceder o marquez de Barbacena na occupao do Passo do Rosrio sobre o
Santa Maria; e por 6so tambm aligeirara suas tropas desde o
alludido arroio, mandando deixar l o equipamento de sobresalente
e as mudas de fardamento (i).
A 18, durante a noite, diz o historiador platino, fixara a direco de sua marcha para aquelle novo ponto do rio Santa Maria,
e na madrugada de 19, emquanto uma das Divises se estabelecia
na bifurcao dos caminhos vindos do Cacequy e de So Gabriel,
perto de uma fazenda em que acampara horas depois o exercito
brazileiro, "as outras duas, com o parque e impedimenta, adiantaram-se a oecupar o Passo do Rosrio."
O Boletin do exercito de Alvear diz a mesma cousa, commettendo porm algumas inexactides, que rectificaremos adiante,
quanto s operaes do nosso exercito :
"Ao amanhecer de 19, os dous exrcitos esto avista.
"O republicano continuou tranquillamente sua marcha, at
acampar sobre o Passo, ao meio dia; o inimigo, seguindo seus
movimentos, situou-se a duas lguas do mesmo.1
No se podia na verdade exigir maior rapidez de movimentos
da tropa e de resolues do commando, fazendo desgraadamente
completo contraste com essa celeridade a lentido das marchas e
das decises, que houve da parte do nosso exercito e de seus chefes, como passamos a expor.
(1) Baldrich, op. cit. Cf. testemunhos oflidaes, doe. bras.

>36
Temos sobre essa marcha das nossas foras duas relaes uniformes e autorisadas, de testemunhas presenciaes (i).
O exercito brasileiro, que sahira na madrugada de 18 de seu
acampamento na costa do Vacacahy, pela estrada de So Gabriel
ao passo do Rosrio, encontrara bons os caminhos, atravessara a
salvo os banhados de Inhatium, e fora sobre o fim da tarde estacionar no arroio do Salso, junto ao posto de Joo de Deus.
A vanguarda teria visto nesse dia uma columna de cavallaria
inimiga, em servio de reconhecimento.
"No dia 19, diz Machado de Oliveira, o exercito precedido da
vanguarda, que distanciou-se mais do costume, tomou a estrada
que dalli (arroio do Salso) vai ao passo do Rosrio, fazendo alto
na estncia de Antnio Francisco... A' noite recolheu-se ao campo
a vanguarda, depois de entreter-se o dia inteiro com a columna
inimiga, que na vspera lhe apparecera, e que debalde tentou por
vezes affrontal-a. Por intermdio da vanguarda soube-se que a
aproximao do exercito ao inimigo obrigara este a sobreestar a
transposio para a margem esquerda do Rio de Santa Maria, no
passo do Rosrio, que havia comeado.
Em sua carteira de notas, escrevera Seeweloh, na data de
"2 a feira, 19. Partimos s 5 1/2 da manh, s 8 horas recebemos a
noticia de estar perto o inimigo; da parte de Bento Manoel chega
uma guerrilha-bombeiro... As 11 e meia chegamos estncia de
Feliciano Duarte, e uma hora depois nos acampamos do outro lado
junto estncia de Francisco Jos."
Temos, pois, que n'uma marcha de guerra, que devia constituir uma s E'tape dobrada (2), com um grande Alto apenas, o
exercito brazileiro acampou duas vezes, na noite do primeiro dia,
e na tarde do segundo.
Ha mais: o general em chefe reunio em conselho, a 19, os
outros generaes, para ouvil-os sobre a convenincia de dar a batalha ao inimigo, que j se sabia estar na vizinhana.
(1) O futuro brigadeiro Machado de Oliveira, ento tenente coronel, Secretario militar do Exercito de Barbacena, e o ento capito Seeweloh, ajudante de
ordens do mesmo Marquez: autor o primeiro das Recordaes histricas, cit; e o
segundo das Reminiscencias da Campanha de 1827.
(2) Sendo de So Gabriel a distancia ao passo do Rosrio menor de 70 kilometros, e distando d'este cerca de 20 a estncia de Antnio ou Jos Francisco, o exercito gastou mais de trinta horas para marchar menos de 50 kilometros.

'37

So de todos os tempos e logares as discusses byzantinas.


Muitas opinies repetidas saciedade foram formuladas pelos
contemporneos e posteros, acerca do que "podia ter feito" Barbacena, para no perder a batalha de 20 de fevereiro: fiel ao nosso
methodo de no julgar seno com os factos, no imitaremos o
exemplo dos Tacticos de gabinete.
Consignamos apenas o facto das sobreditas demora e hesitao, que fizeram com que o exercito brazileiro no cortasse a marcha do inimigo na manh de 19, sobre a assignalada bifurcao das
estradas, perto da estncia de Antnio ou Jos Francisco, ou pelo
menos, ao chegar i este sitio por volta do meio dia, como aconteceu, no destroasse n'aquella mesma encruzilhada a Diviso Lavalleja, alli postada, e conseguido esse resultado, no cahisse sobre
o resto do exercito platino, acudindo penosamente do fundo da
vrzea e em desordem, no meio da confuso do alarme.
Um outro facto digno de fixar a atteno do historiador por
sua influencia real, embora indirecta, sobre os acontecimentos do
mesmo dia 19 e do immediato, foi a ausncia da brigada do general Bento Manoel, encarregada desde a noite de 3 do mesmo mez
de fazer o que chamamos hoje servio de explorao.
Pareceu sempre enigmtico aquelle procedimento, que alguns
escriptores at compararam, ainda que erroneamente, ao de Grouchy.
A diversidade das circumstancias no autoriza esse parallelo
histrico, como vamos vr.
Os Argentinos que se incumbiram de dar-nos uma explicao,
comquanto no seja igualmente uma justificao, de to extranhavel
conducta.
Depois da sua conhecida carta de 15, dirigida a Barbacena,
desde os campos do coronel Carneiro, d'onde communicava ter visto
o inimigo seguir pela costa do Cacequi, e dizia tambm que elle
prprio ia estacionar n'aquelle dia sobre o rio Ibicuhy, no passo do
Umbu, foi Bento Manoel atacado n'este ultimo ponto, a 16, por uma
forte columna ao mando do general Mancilla.
Soffrendo um revez, de que trataram as Partes officiaes e o
Boletin do exercito de Alvear, Bento Manoel se retirara para o outro
lado do Ibicuhy.

138
Nos dias immediat08, tornou porm a passar para a margem
esquerda, e estacionou difinitivamente entre esta e o Cacequy, emquanto que o inimigo, cujos movimentos elle fora incumbido de
acompanhar, deslocava-se e pronunciava a direco de sua marcha
para sudoeste, a rumo do Passo do Rosrio.
Em vspera de uma batalha, achava-se assim o commandante
em chefe do exercito brazileiro carregando a responsabilidade de
dous graves erros, de que um, concernente morosidade da anterior
marcha de guerra, era-lhe prprio, e o outro, comquanto partilhado
com um seu subordinado, fora devido tambm sua imprevidencia,
em no haver realisado a concentrao de uma parte importante das
suas foras, destacadas sem destino mais, em horas antecedendo uma
aco decisiva.
20 de fevereiro de 1827.
A BATALHA
Emquanto deliberavam os chefes brazileiros, o general Alvear
tomava suas disposies para a batalha do dia seguinte.
Retirando as 3 a e 3 a Divises de seu exercito do fundo da
vrzea do Santa Maria, onde haviam passado toda a tarde de 19,
zombando da inaco do inimigo, fazia-as contramarchar noite
para vir tomar as formaes de combate no alto da coxilha immediata, sobre a qual j tinham parado na manh daquelle mesmo dia,
antes de descer para o Passo (1).
E' dobrada essa coxilha, da qual aproveitaria o general Argentino o segundo plano para collocar sobre elle as suas reservas.
Em sua frente cava-se um valle com macegas e depresses de
terreno, tendo porm como accideute mais notvel uma sanga, com
seus barrancos no permittindo o passo seno em poucos logares,
a qual segue uma direco quasi parallela das coxilhas da esquerda,
em que collocou-se o exercito platino, e da direita, sobre a qual
veio depois formar o exercito brazileiro.
Este ultimo havia iniciado a marcha pela madrugada de 20,
devendo tel-o precedido de duas horas sua vanguarda, composta s
(1) Boletim do ex. de Alvear, cit.

'39

de cavallaria, que foi porm alcanada em caminho pelo centro da


columna.
Esse novo contratempo foi em parte sanado com as noticias
recebidas do lado do inimigo, que inteiraram o commando em chefe
acerca da posio oecupada pelo exercito de Alvear, logo alli perto,
atraz da coxilha, que tinha em frente : resolvendo por isso Barbacena
fazer Alto na contravertente desta, para que os corpos de cavallaria
mudassem de animaes.
A vanguarda tinha-se distanciado, e subindo o Marquez ao alto
da coxilha avistou aquella fora j empenhada em tiroteio com os
postos inimigos, para l de uma sanga.
A linha do mesmo inimigo que no lhe devia parecer muito
temerosa, porquanto s constituiam-a ento a vanguarda com Lavalleja, uma bateria de artilharia, o 50 batalho de caadores, o i e o
3o regimentos da cavallaria divisionaria de Brandzen (1).
Os regimentos e batalhes (vindos da vrzea) desembocavam
um a um da entrada do desfiladeiro, tanto que sendo proximamente
as sete da manh... recm tomaram posies o grosso das tropas,
menos os batalhes 1 e 3, de caadores, e a artilharia (regimental),
que l pelas nove oecuparam os lugares respectivos n'umas alturas ligadas pela direita aos regimentos do i corpo (Lavalleja) (1).
O exercito brazileiro foi se desenvolvendo em linha sobre o
taboleiro da coxilha, aqum da sanga, tendo a Diviso do brigadeiro
Callado, que vinha na frente da columna de marcha, feito uma converso esquerda para constituir a ala d'esse lado, a cavalleiro sobre
a estrada de So Gabriel ao Passo do Rosrio.
Na mesma direco, ella tinha ainda sua ilharga, em plano
avanado, as foras de cavallaria ligeira d marechal Abreu com
uma pea de artilharia (2).
No centro da ala formava a 2a brigada de infantaria, com os
batalhes 13 e 18, e nos seus flancos immcdiatos estabeleceram-se,
de um lado, a 41 brigada de cavallaria, composta dos 30 e 50 regimentos, e do outro lado, direita, a 3a brigada da mesma arma,
(1) Historia de Ia gu. dei Brazil, cit.
(a) Planta da Batalha de 20 de fevereiro 1827, pelo major Seeweloh ; lithographada no archivo Militar. A seguir.

140

com os 6o e 20* regimentos, mais 2 esquadres da Bahia; terminando


a linha d'esta banda um grupo de trs canhes.
Em posio avanada para o lado do inimigo, e conteirados
dous a dous para a esquerda e a direita da formao d'este, estavam
quatro canhes na frente dos flancos oppostos das duas alas do
exercito (1).
Outras quatro peas d'artilharia ficaram de reserva retaguarda.
A direita, sob o commando do brigadeiro Sebastio Barreto, tinha
no flanco esquerdo a 2a brigada de cavallaria, com o 40 regimento
de linha, o regimento de Lunarejo e o esquadro de lanceiros aliemes; no centro, a primeira brigada de infantaria, com os batalhes
3, 4 e 27 (de allemes); e no flanco direito, a I a brigada de cavallaria, com os regimentos 1 e 24.
Entre sua infantaria e essa ultima fora de cavallaria Barreto
collocou duas peas.
Era bem diminuto o numero das unidades tacticas do exercito
brazileiro, algumas das quaes meros esquadres, e que todas juntas
appareciam ainda assim fracas, pelo seu effectivo, que no excedia
ao total de 5.007 homens da fora arregimentada, e ao de 560 paisanos armados.
Os lineamentos da formao do inimigo (2) eram em trs
fraces, situando-se direita o i corpo de Lavalleja, no centro
e sobre umas alturas o 3 0 de Solter, e esquerda o 2 sob o commando do prprio Alvear, tendo por divisionario o general argentino Laguna.
Os espaos intermedirios do i e 3 0 corpo, d'este e do 20, e o
flanco esquerdo do ultimo, foram occupados por grupos de bocas
de fogo.
Numa segunda linha collocaram-se, entre os flancos do 1 e 30
corpo, as brigadas de cavallaria dos coronis Paz e Brandzen, e entre
os do 3 o e 2o a do coronel Lavalle.
Ainda existiam em outro plano o 50 batalho de caadores, a
reserva de artilharia, e parecia que tambm uma fora de cavallaria.
(1) Na formao brazileira no houve a diviso do centro, diremos adiante
porque.
(2) Segundo a Parte official de Alvear, e a planta, citada, de Seeweloh, que
mostra-se muito conforme.

'4'

Algumas paginas atraz, j rcferimo-nos s unidades do exercito platino, que viriam a estar presentes nesta batalha, como de
facto estiveram, e cujo effectivo no devia a 20 de fevereiro distanciar-se muito de 7.000 homens, levando-se em conta as alteraes
desde dezembro, quando marchou o mesmo exercito.
Os i e 2o corpos platinos eram constituidos em sua quasi totalidade de regimentos e esquadres de cavallaria, emquanto que no
3o estavam quatro batalhes de caadores, si que o de numero 5
(Orizabal) no era divisionario.
O numero de bocas de fogo, como tambm sabemos, subia a
16, das quaes dois morteiros, contra 12 peas de artilharia brazileira, de que funccionaram s 11.
Em relao ao Alto Commando, o general Alvear dirigio em
pessoa a aco d'esse dia, emquanto que o marquez de Barbacena
confiou a conducta das tropas em combate ao marechal de campo
Brown, chefe do Estado-Maior ( ' ) .
Descreveremos sob ttulos separados as diversas phases da
aco, de que algumas foram simultneas.
Phase /.Foi antes em duas linhas do que em duas alas, que
Brown distribuio as foras brazileiras, dando-lhes essa disposio
oara o movimento offensivo immediato, illudido como confessa ter-se
achado a principio, em relao ao numero das tropas inimigas.
Na diviso de Barreto, este fez desde os primeiros momentos a
sua 2a brigada de cavallaria carregar sobre a argentina, que descera
ao valle, distinguindo-se pelo vigor da aco o regimento de Lunarejo.
A 2a diviso de Callado fizera, alm do movimento de converso, a que alludimos, um outro de avanar para o lado do primeiro corpo platino, sendo porm mandada retroceder para tomar
posio sobre a coxilha, logo que percebeu-se que appareciam mais
foras dos contrrios; continuando postada no valle a vanguarda
de Abreu.
O general Alvear dispuzera que o commandante do i corpo
de seu exercitofizesseexecutar uma carga sobre a opposta Diviso
(i) Belgrano procedera do mesmo modo no Paraguay, confiando ao seu major
general Machain a conducta do combate em Paraguary e Taquary. V. a Hist. de
Belgr., cit., por Mitre.

142

brazileira (i), que elle vio ainda em evolues, no cumprindo


porm opportunamente essa ordem o general Lavalleja (2).
O canho troara depois das sete horas da manh, annunciando
a batalha.
Phase 11. O projectado movimento da direita do inimigo
realisou-se em parte, trazendo os coronis do i corpo platino, Laguna, Oribe e Oliveira, as suas unidades de cavallaria, para atacar
os flancos da 2a diviso, do lado especialmente do presumido centro
da linha brazileira, desguarnecido pelo motivo explicado acima, parecendo formar um hiato, e donde foram comtudo repellidos pela
3 a brigada de cavallaria da direita de Callado, pela artilharia alli
postada e por uma companhia de caadores de proteco a essas
bocas de fogo.
Um contra-ataque do coronel Barbosa Pita, frente da referida
brigada levou de vencida (aquellaa foras orientaes) at a base da
altura em que o inimigo se collocara (3) .
Phase III. Lavalleja apparelhava entretanto um outro ataque
contra a mesma esquerda brazileira.
Os voluntrios de Abreu tinham contramarchado sobre a linha
da esquerda, e a 2a brigada ligeira de Bento Gonalves fra oecupar
a parte mais elevada da coluna, na direita da primeira posio (4).
Callado tomara suas disposies para receber o choque da
linha inimiga, formando sua infantaria em quadrado sobre uma favorvel posio do terreno, e collocando artilharia nos ngulos do
mesmo quadrado; mandando tambm formar, esquerda, a 4a brigada de cavallaria, em columna de esquadres, ficando na frente
o 5o regimento, e direita a 3 a brigada da mesma arma, como
reserva, e postada em observao (5).
Retrocedendo, como vimos acima, a cavallaria oriental acossada pela nossa, veio ento em soecorro d'ella a reserva de linha
do i corpo (6).
(t) Parte do General Mancilla.
(2) Hist. de lagu. dei Brazil.
(3) Machado de Oliveira, op. cit.
(4) Parte official do tenente coronel quartel mestre general Elisiario Miranda..
Tivera ordem para esse movimento, desde o comeo, a fora de B. Gonalves.
(5) Parte official do brigadeiro Callado.
(o) Hist, cf. Partes de fonte argentina, cit.

M3

Deslocou-se a temerosa massa (i) para renovar a carga contra


a nossa ala esquerda ; mas, volteando primeiro pelo valle, ennovela a
brigada de Abreu, que a seu turno enreda-se com 05 o regimento
que ia apoial-a, vindo todo esse turbilho bater de encontro muralha viva, formada pelo quadrado dos batalhes 13 e 18 de infantaria, que voz do impvido brigadeiro Chrysostomo Callado fazem
fogo contra amigos e inimigos, no poupando sequer a vida do
mallogrado general Abreu, baro do Serro Largo, victima de uma
temerria dedicao.
Callado incita igualmente os brios do 50 regimento, que vai
reentrando em forma e investe com a cavallaria contraria, que retirava-se ; reapossando-se o mesmo 50 da pea de artilharia, deixada
no valle pelos voluntrios Rio-Grandenses.
Reorganisando-se o inimigo, tenta novoB commettimentos, repellidos pelas brigadas de cavallaria.
Phase IV. Mas, passando pelos flancos e retaguarda da
2* diviso, foras de Lavalleja tinham ido assaltar na contra-vertente da coxilha o parque a bagagem do exercito brazileiro.
Nesse intento haviam sido alis precedidas ou foram acompanhadas pelos voluntrios de Abreu e os soldados do 30 regimento,
uns e outros fugitivos do campo de batalha, e mais pelos lanceiros
do Uruguay, gente de raa Guarany, que serviam de escolta ao
mesmo comboio (2).
Assim, diz Machado de Oliveira, viu-se o exercito privado
de munio de guerra, da sua bagagem, e de uma grande parte da
sua cavalhada..
Foi nesoes transportes que o inimigo encontrou as bandeiras
dos batalhes de caadores do exercito.. .e que por cumulo do ridculo ostentam-se hoje abatidas na cathedral de Buenos Aires
como tropheos adquiridos em combate, e com ellas festeja-se o anniversario da batalha de Itusaingo (3), como si ella fosse em rigor
ganha pelo inimigo.
(1) No sabemos como Callado avaliou-a s em quatro esauadres, quando os
documentos argentinos referem-se tambm a regimentos, talvez porque o ataque
fosse regularmente cffectuado em escales.
(a) Corresp. do M. de Barbacena. Parte do Marechal Brown.
(3) Os Argentinos deram-lhe este nome, que era o de um arroio da vizinhana,
chamado tambm Itamb.

'44

Foi esse o primeiro e nico triumpho, ainda assim compartilhado pelos desertores brazileiros, que alcanou a ala direita do
inimigo, sob o commando do general Lavalleja.
No era, porm, maior o successo da nossa ala esquerda, por
se achar empenhada s em aco defensiva, parecendo ser considerada pelo Commando em chefe a modo de uma reserva, tanto que
precisamente n'esta phase mandaram retirar d'ella uma brigada de
cavallaria, com o fim que j diremos.
Phase V. Effectivamente, depois dos ataques iniciaes da
a
2 brigada de cavallaria da i a Diviso contra a cavallaria do inimigo, que avanava sobre o seu flanco, resolvera Brown accommetter o centro do exercito platino, que parecia mais desguarnecido,
e por isso mandou vir da nossa ala esquerda a 3 a brigada de cavallaria, com os regimentos 6 e 20o, e os esquadres da Bahia,
afim de ficar postada de observao na retaguarda do flanco direito,
como diz a Parte official.
A brigada de cavallaria ligeira de Bento Gonalves, composta
de um regimento de linha e de companhias de guerrilhas, estava
n'essa occasio ilharga e adiante da linha da direita brazileira, em
posio de observar o flanco inimigo.
Brown avanou com a Diviso de Barreto, levando as ia e
a
2 brigadas de cavallaria, 3 batalhes de infanteria, e a artilharia
divisionaria.
Desde que moveram-se essas tropas, foram alvejadas pelo fogo
do inimigo, mostrando a artilharia argentina grande superioridade
sobre a nossa.
As foras brazileiras tomaram sua primeira posio avanada
perto da borda da sanga, desde onde a infantaria ia pronunciar seu
verdadeiro movimento sobre o centro inimigo (1).
Deixando ahi postada a Ia brigada de cavallaria, com 2 canhes
sob a direco do tenente Mallet, e uma companhia de caadores,
avanou a brigada de infantaria, protegida direita pelos regimentos 4 e Lunarejo, mais os lanceiros allemes, e foi botando
para diante suas linhas de atiradores, afrontando o canhoneio e a
fuzilaria, que faziam de cima da coxilha opposta.
(1) V. Planta da Batalha cit.

145

O 5o batalho de infantaria Argentina, que fora tiroteando


ao encontro do 27o de allemes, ao servio do Brazil, e vindo na
frente (1), bem assim a artilharia concentrada do mesmo inimigo, flanqueada por mais trs batalhes de caadores, fazendo fogo tambm,
no puderam conter o movimento de avanar da ia Diviso brazileira, que repelle igualmente as investidas da cavallaria platina.
Phase VI. - Os Argentinos preparam ento uma grande
carga com os corpos de sua cavallaria divisionaria.
O marechal Brown, apercebendo-se de que era inevitvel o recontro, antes de galgar as alturas, em que est a artilharia tonante,
ordenou infantaria as correspondentes disposies tacticas.
No vemos inconveniente em seguir neste episdio a narrao
do historiador argentino, porquanto concordando os resultados
expostos com os que se deparam nas narraes e partes officiaes dos
escriptores e chefes brazileiros, tem a primeira o mrito de ser mais
completa c instructiva, revestindo-se alis de louvvel imparcialidade.
E' a carga conduzida pelo coronel Brandzen, de nacionalidade
franceza e veterano das campanhas de Napoleo.
Vai carregar em linha de escales com os i e 3 regimentos
de cavallaria, collocando o primeiro na frente e o outro na reserva.
.< Leito, que observava esses movimentos, deteve-se a curta
distancia da sanga fatal, de altas barrancas, coroadas de espessos
arbustos, que offereciam um estreito passo ou rampa em sua
frente (2).
Dispondo direita a sua cavallaria, o coronel brazileiro recolheu os atiradores para dentro do quadrado, que formou com
os batalhes de infantaria.
O regimento de Brandzen vem galopando na descida da posio argentina.
Chegam assim sanga, que o Io escalo transpe, ainda que
desordenado pelo obstculo que detm o impulso da carga.
A distancia de poucas dezenas de metros, faz fogo o quadrado
dizimando os contrrios, que so ainda maltratados pela nossa
cavallaria da direita.
(t) Hist. de Ia Gu. dei Brazil, cit.
(2) Os escriptores brazileiros no faliam d'esse obstculo da sanga interposta.
8475
o

146

Desse modo retrocede aquelle escalo, que no fora apoiado


pelos dous outros.
Nova tentativa de arremesso, collectivo d'esta vez, repellida
tambm pelo fogo da infantaria brazileira, e o inimigo recuando
arra3ta mortalmente ferido o digno coronel Brandzen.
Phase VII. As foras da Diviso Barreto, avanando de
novo, vo ao encalo da cavallaria do mallogrado Brandzen, a qual
correu a refugiar-se atraz da artilharia, nas linhas do exercito platino.
A planta da Batalha mostra ento nossas tropas n'uma terceira
posio, entre a sanga e as alturas occupadas pelo inimigo.
Vem por sua vez arremetter contra a infanteria de Leito o esquadro de couraceiros, cujo chefe ficou prisioneiro, e a cavallaria
do coronel Paz, com o mesmo resultado negativo das outras, no
sendo melhor succedida no ataque cavallaria de proteco, que
ajudada ainda pelos fogos de sua infantaria repelle-a, igualmente.
O regimento de Lunarejo e os Lanceiros allemes avanaram
a seu turno at o interior das linhas do centro e das alturas, onde
estavam os batalhes de caadores e a artilharia do 3 0 corpo (argentino).
Phase VIII. O Esquadro dos referidos lanceiros veio
porm a softrer o primeiro revez deparado pela herica Diviso brazileira, que esta hora comeava at a proclamar a victoria, que se
completaria com a junco da 2a Diviso, qual se mandara uma
ordem n'este sentido.
O incidente com aquelle corpo estrangeiro, ao servio do Imprio, e que oceorreu nas linhas argentinas, narrado pela seguinte
forma, na parte que deu o respectivo chefe do Estado Maior, e da
qual faremos o resumo.
O 2o batalho de caadores, que formava no centro, sendo
atacado por uma fora de cavallaria, que trazia sua frente aquelles
lanceiros, envolveu-os em fogo, obrigando-os retirada, na
qual foram ainda maltratados pela diviso do coronel Oliveira,
O peior foi que os soldados d'esse esquadro, cujas provas de
real valor tinham sido at esse momento testemunhadas pelo exercito brazileiro, acabaram correndo em debandada para fora do campo
de batalha.

147

Phase IX. Quasi que simultaneamente com essa lamentvel


occurrencia, deram-se duas outras de igual natureza, comquanto de
menor alcance para a deciso da batalha.
A 2a brigada ligeira de Bento Gonalves, com apoio dos dous
esquadres da Bahia, propunha-se, durante o movimento de avanar
da i" Diviso, ir contornar as reservas argentinas, quando recebeu
o choque da diviso de cavallaria do coronel Lavalle.
Machado de Oliveira deu por escripto o triste testemunho de
que a metade das foras da referida brigada desmembraram-se d'esta
e, levando comsigo o tenente coronel Issas Calderon, fugiram para
o interior da Provincia.
O segundo facto passou-se na posio oecupada pela artilharia
Mallet e a Ia brigada de cavallaria, da qual fugio tambm o 24o regimento, deante de um ataque trazido de surpreza pelos esquadres
inimigos, e que, pelo effectivo d'estes ltimos, no justificava o
pnico que apossara-se d'aquelle corpo, como nos informa a
narrao constante da Parte do ajudante general Soares de
Andra.
Depois dos combates da Diviso Callado, referidos nos ttulos
lll e IV, e a que assistira, dirigindo-se o mesmo brigadeiro Andra
para o lado da ia Diviso brazileira, a poucos passos, diz elle,
achei-me prximo a um esquadro de lanceiros inimigos, que
tinha entrado pela direita; ento desci a collina em direitura a uma
parte do i regimento de cavallaria (da i a brigada), que a este
tempo j vinha em retirada da mesma direita, e se reunia a 3 ou 4
peas commandadas pelo ajudante Mallet e cousa de 30 ou 40 caadores, que ainda estavam dispersos.
O general fez reunir os caadores, e indeciso sobre a nacionalidade dos alludidos lanceiros, mandou reconhecel-os, dizendo elles
serem dos nossos; mas, desfez-se logo o engano com a reunio de
uns Esquadres de clavineiros aos primeiros, e ento o ajudante
Mallet lhes dirigio alguns tiros de sua artilharia, que os obrigou
retirada.
Phase X. No podia na verdade fazer juneo com a direita,
ao tempo em que isso lhe fora ordenado, a 2a Diviso brazileira,
entregue a si mesma, sem que ao menos lhe tivessem mandado uma
fora de proteco para effctuar esse movimento deflanco,quando

148

ameaava-a, justo n'aquelle instante, uma nova e temerosa carga de


cavallaria.
Assim o diz o brigadeiro Callado em sua Parte: se preparava
o inimigo a de novo atacar-me com 10 esquadres formados em duas
linhas, neste momento que recebo ordem para marchar com minha
Diviso para a direita.
Reforma ento a 2a brigada de infantaria o seu legendrio quadrado, para traz do qual passou o fiel 50 regimento de cavallaria.
Aproximando-se a massa inimiga, e j a pequena distancia,
aquelle reducto animado fez-lhe sentir mais uma vez os eflitos de
seu fogo infernal, rareando as fileiras dos assaltantes e compellindo-os a retroceder : renovando elles vanmente as cargas.
A perseguio que no podia ser feita com eflicacia pelo 50
regimento, montado em cavallos exhaustos.
Eram quasi duas horas da tarde.
Phase XI. Aps o incidente da phase 8a, vendo desenharem-se novos e fortes ataques partindo da Esquerda de Alvear, e
sustentando-os mal a nossa reduzida cavallaria, resolvera retomar a
sua primeira posio a Diviso de Barreto, para reorganisar-se;
vindo os batalhes em formao de quadrado, abatendo ainda com
seu fogo os lanceiros inimigos, ou com elles terando a arma
branca.
Assim, contramarchou em ordem a briosa infantaria, que havia
palmilhado o caminho da gloria, sem colher porm os louros da
victoria no cimo da posio inimiga.
O commando em chefe julgou no ser possvel a continuao
da luta (1), para a qual o seu exercito, j muito pequeno antes,
achava-se agora desfalcado de mais de 1.200 homens (2), na maior
parte de cavallaria, que haviam fugido sem ser vencidos.
Revelava em contraste a sua pujana o exercito inimigo, que
naquelle mesmo instante envolvia com uma nuvem de esquadres a
nossa ala esquerda.
A artilharia brazileira tinha algumas peas fora de servio e em
geral era de calibre inferior do inimigo, em relao qual possua
(r) Todas as razes expostas, a seguir, sobre a retirada, constam da correspondncia official, e da narrao das testemunhas presenciaes, que temos citado.
(2) O marquez de Barbacena declarou serem 1.500 desertores.

'40

tambm menor numero de bocas de fogo ; e veio, finalmente, a carecer de mudas de animaes para traco de suas viaturas.
J sabia-se que fora destrudo o parque de munies.
No podemos registrar igualmente como um facto, por no
haver se realisado ainda, mas apenas como uma probabilidade, tendo
actuado na resoluo do commando cm chefe, que adviria o abatimento do animo na tropa, soffrcndo da falta de atjua n'aquelle logar
e, juntamente, do grande calor estivai, augmentado pelo incndio
dos campos retaguarda da posio brazileira.
De facto, as foras de Lavalleja, nas ultimas phases da batalha,
quando a Ia Diviso de Barreto levava ainda vantagem sobre o inimigo, atacaram fogo na macega, em redor da coxilha em que estava
a mesma posio brazileira (i).
Foi penosa a retirada dessa Diviso, cortando-se a trechos
atravz dos campos, a rumo do Cacequy, deparando-se assim declives e escabrosidades do terreno, que obrigavam a puxar a brao
as viaturas da artilharia (2), de que uma parte mesmo foi deixada e recolhida pela 2a Diviso.
O inimigo representado por pouca cavallaria e a infantaria do
o
3 corpo, a qual no havia brilhado muito na batalha, fez a perseguio s durante as primeiras horas.
As nossas linhas de atiradores bastaram para conter em distancia
os referidos batalhes de caadores argentinos, e mais a sua cavallaria, que tomara a frente da Diviso brazileira, com intento de impedir a marcha.
Bivacou-se noite nas margens do Cacequy, distante cinco
lguas d campo de batalha, junto ao mesmo passo, onde estacionara
at 18 o exercito de Alvear.
ULTIMA PHASE . Permanecera na outra extremidade da coxilha a Diviso mutilada, conservando a mesma altivez, ainda que duramente golpeada pela cavallaria platina, que affluia sobre o cho
verde em ondas embravecidas e impotentes para demolir aquelle
padro do nosso valor militar.
O 5o regimento, que impulsado pelo prprio general sahira
(1) Machado de Oliveira, op. cit. cf. Baldrich, op. cit.
(2) V. Seeweloh, op. cit.

i5Q

em perseguio dos retardatarios da ultima carga, esteve para correr


a seu turno serio risco.
Deixemos o admirvel brigadeiro Chrysostomo Callado descrever elle prprio o ultimo episdio da batalha, da qual retirava-se
sem ter sido, realmente vencido, bem como essa mesma retirada, que
figura um assumpto pico :
. . . eram j duas horas da tarde : avisam-me que a Direita do
exercito se retirava. Dous esquadres inimigos avanaram sobre o
meu flanco direito, como para cortar o 50 regimento da minha
cavallaria; faz o quadrado fogo, voz do commandante da brigada
da minha Diviso, to felizmente que resultou ficarem do i esquadro inimigo 16 a 20 homens a cavallo, e o 2 debandou. Principio
a minha retirada a exemplo da I a Diviso, levando a minha
infantaria em quadrado, com os feridos no centro, parte da
4a brigada de cavallaria em atiradores na retaguarda do quadrado,
e o resto em columna na frente, sendo eu constantemente perseguido
pelo inimigo ; encontro no caminho a maior parte da nossa artilharia em disperso, alguns carros de munies, a cavalhada, a boiada, que tudo levo na minha frente, e guarda: dilligencia arriscada,
que para actival-a muito cooperou o tenente coronel commandante, do 5o Regimento de cavallaria, sustentando continuo fogo
contra meus perseguidores, que haviam incendiado o pasto, sendo
todo o campo um vulco, que ramos obrigados a trilhar...
A' noite chegou por sua vez ao Cacequi a invicta 2a Diviso,
recebendo na frente do exercito os cncomiasticos agradecimentos
do Commandante em chefe.
Juzo HISTRICO Na precedente exposio dos factos concernentes batalha do Passo do Rosrio, no se encontra muita cousa
que foi dita e repetida, segundo opinies e testemunhos de todo
ponto suspeitos, por sua prpria natureza, como fossem os dos deputados da opposio parlamentar e os da imprensa revolucionaria.
E' evidente a alterao dos acontecimentos aferidos por taes juizes apaixonados, tanto mais que no campo da famosa batalha elles
no queriam procurar e achar outro vencido que no fosse o prprio
Imprio.
A culpa do desastre rece em primeiro logar, certo, sobre a
administrao superior da guerra, que no forneceu ao exercito do

15'

Sul o necessrio pessoal, conservando por outro lado testa


dessa fora, durante longos mczes, um brigadeiro que alm da
pecha de desidia mereceu a de inrcia, em seu Commando da tropa.
As faltas do ministro eram, porm, attenuadas pelas circumstancias do tempo, que permittiam aos demagogos e idelogos tolher
a aco do governo nas praticas do recrutamento, violentas, mas
legaes, a que tinha de recorrer a autoridade para lembrar aos cidados o dever constitucional do servio militar obrigatrio, em occasio de guerra.
Em face da fraqueza intrnseca da organisao de um exercito,
so vozes insanas as que invocam os sacrifcios do Thesouro publico e o patriotismo dos voluntrios da ultima hora, como seguros
penhores da victoria (i).
Advirta-se, porm, que est longe do nosso pensamento afastar
outras causas, explicando a derrota, principalmente as que se referem ao Alto Commando.
O estudo attento dos factos histricos que pode, precisamente, convencer-nos de que o Erro faz comfreqnciaabortar os
acontecimentos humanos, que o vulgo julga dependerem da fortuna
ou do acaso.
Deixando de attribuir o desastre das nossas armas Fatalidade, que inevitvel, como obra do Incognoscivel, para referil-o
ao Erro, que figurando apenas uma nuvem da razo humana pode
ser dissipado pelas mesmas luzes d'esta, deve semelhante revelao histrica satisfazer todos os espritos, inclusive os religiosos,
que em vez de olharem o Poder, que no podem conhecer, com o
sentimento do terror, que inspiram os Tyranos, tero maior contentamento em contemplai-o com amor, pela faculdade que concedeu
aos homens de obviarem elles prprios suas faltas.
O marquez de Barbacena commetteu erros, na segunda phase
da campanha, no por ter aceitado a batalha, que era inilludivel,
embora haja opinio em contrario, mas por ter demorado a data da
mesma, e no havel-a preparado, nem conduzido devidamente.
(i) Tudo torna-se intil sem tropas sobre as quaes possa-se contar.
Sem estas os thesouros nada so, nem tampouco o vigor do solo : a fidelidade e o affecto dos homens se extinguem breve.. Nicolo Machiavclli : Discursos sobre TitoLivio.

'52

O procedimento invocado de Fabius Cunctator s occorreu


depois que vrios exrcitos romanos haviam sido derrotados pelo
audaz invasor da pennsula italiana.
Fizemos vr, a par da narrao histrica, as occasies que teve
o general brazileiro de dar com vantagem a batalha no dia 19,
quando seria surpreendido o inimigo e compellido a um combate de
recontro, em que a real superioridade numrica do exercito de Alvear deixava de existir com a separao dos elementos de sua columna em marcha.
Na preparao da batalha, so bem conhecidos o erro e a incria do mesmo Alto Commando em no haver concentrado, como
lhe era possvel fazer, todas suas foras, das quaes uma quinta
parte, pelo menos, sob o commando de Bento Manoel, deixou de
estar presente no campo da aco.
No pode deixar de ser tambm levada conta de irreflexo
da mesma Autoridade militar a falta de direco da Vanguarda, que
pareceu marchar para o desconhecido, sem instruces do Commando em Chefe, nem communicaes com elle, tanto durante o
dia 19, todo, como na madrugada de 20.
Errou de modo capital o marechal Brown, absorvendo-se na
direco exclusiva das operaes da I a Diviso brazileira (1), quando
a conducta geral das tropas, que lhe fora delegada pelo marquez de
Barbacena (2), exigia a unidade de commando para todos os movimentos do Exercito, cujas fraces deixaram assim de ter uma aco
concorrente e uniforme, durante a batalha.
Como conseqncia disso j denuncimos a attitude puramente
defensiva da Diviso jde Callado, cujo valor comprovado podia ter
sido utilisado com muita efficacia no ataque contra o i corpo do
exercito inimigo, antes de ser aquella nossa ala esquerda enfraquecida pela requisio da 3 a brigada de cavallaria.
Ou ento pelo modo differente, que foi por elle mesmo lembrado, podia e devia Brown fazer realisar a junco da 2a Diviso
i a , apoiando essa deslocao com foras de cavallaria, que faltavam Callado, porquanto a reunio de 5 batalhes de infantaria,
(1) Elle o confessa na sua Parte.
hol2i i 0 d .' s c u t i m o s fssa alienao de attribuies, que 0 Marquez escreveu
haver-lhe sido ordenada pelo Imperador.

'53
at essa hora victoriosos, quando achavam-se separados, modificaria muito provavelmente os resultados da batalha.
Esses so os nicos juizos, que nos achamos autorisados a formular, relativamente s operaes do exercito brazileiro, porque baseiam-se em factos, que se deram, e cm ordens queforamrealmente
expedidas.
De seu lado, o inimigo commetteu innumeros erros, antes e
durante a batalha, dos quaes indicmos os principaes, de que o
nosso general no soube aproveitar-se, mas como elles no privaram Alvear da victoria final, no ha opportunidade em analysal-os por mido, tanto mais que o general Argentino, na Exposio que escreveu para sua defeza e a que temos alludido, pretendeu apresentar esses mesmos erros como fazendo parte integrante
de seus planos de operaes...
E' certo que at em nosso paiz elle encontrou crentes d'isso,
que jurava sob sua f individual (i).
Mas, o que nos licito affirmar, sempre com a evidencia dos
factos, que a victoria dos alliados platinos, em 20 de fevereiro,
no foi decisiva, nem sequer completa.
No teve o primeiro caracter, porquanto no contribuio para a
terminao da campanha, nem constrangeu a nao brazileira a
fazer a paz; e no cabe-lhe tampouco a outra feio, porque o
nosso Exercito retirou-se com perdas relativamente pequenas, no
havendo mesmo sido vencida uma de suas Divises, no conseguindo,finalmente,a perseguio fazer-lhe maior damno, nem impedir que se reconcentrasse n'uma localidade prxima do campo de
batalha.
Sob todos os aspectos, o combate de Sarandi, em outubro de
1825, tivera incontestavelmente outro alcance, pois que foi grande
o numero de baixas e prisioneiros nas foras brazileiras, tendo as
restantes de evacuar, com o general Abreu, a campanha uruguaya,
no enfrentando a perseguio, deixando em summa firmar-se a
victoria da revoluo Oriental.
Podemos acrescentar que o triumpho platino, perto do Passo
do Rosrio, perdeu tambm muito do seu valor real, pelo facto de
1) Os Divisionarios e vrios chefes de Unidades do seu Exercito censuraram-lhe no s os planos, como os actos.

'54
ser do lado do mesmo inimigo maior o -numero de baixas, em
mortos e feridos, do que no exercito brazileiro (i).
No era de certo para admirar esse resultado, em vista das
loucas cargas de frente, executadas pela cavallaria platina contra os
quadrados da nossa rigida infantaria; devendo causar-nos maior
extranheza que no occorresse ao illustrado espirito do general Alvear o exemplo ainda recente dos Mameluks na batalha das Pyramides, durante a memorvel campanha do Egypto.
Em summa, nos mezes subsequentes ao da batalha do Passo
do Rosrio., o Governo das provncias do Prata achava-se embaraado para continuar a campanha, e por isso enviou ao Rio de
Janeiro, sob os auspcios da Inglaterra, um ministro para negociar
a paz, que foi aceita da parte do Governo Imperial com condies
taes, que pareciam dictadas por um vencedor, tanto verdade que
o Imprio do Brazil no se sentia diminudo em seu poder militar
pela jornada de 20 de fevereiro.
CAPITULO VII
A INDEPENDNCIA DO ESTADO ORIENTAL

Para as bandas do Prata no haviam sido mais bem succedidas


as armas imperiaes.
Dous desastres infligidos s nossas expedies navaes enfraqueceram muito o prestigio da soberania do Brazil, sobre as guas
do mesmo esturio e as do mar banhando as costas da Patagnia.
COMBATE EM MARTIN GARCIA. Precisamente, para coadjuvar a invaso projectada da Banda Oriental e da Provincia de
Entre Rios, segundo os primitivos planos do marquez de Barbacena, o vice-almirante Guedes Pinto organisara uma diviso de 16
embarcaes de guerra, cujo commando confiara ao capito de
fragata Jacintho Roque de Senna Pereira, que devia remontar o
Uruguay at a barra do Rio Negro.
Brown, que viramos voltarem dezembro de 1826 ao seu ancoradouro dos Pozos, foi mandado pelo Governo de Buenos Aires,
(1) Na Parte do Chefe do Estado Maior, Mancilla, consigna-se para o Exercito
platino o numero de 500 homens, entre mortos e feridos; sendo de 262 a relao
offiicialdas correspondentes baixas no Exercito brazileiro.

165
sabedor dos projectos do nosso almirante, para atacar e expulsar
a flotilha brazileira, que j velejaya pelo rio.
Ora, os Argentinos tinham preliminarmente uma grande vantagem para as operaes nayaes no presente commettimento, qual
a offerecida pela occupao militar da ilha de Martin Garcia, que
a extranha incria do almirante Rodrigues Lobo deixara que nos
fosse arrebatada, no anno anterior.
Sem duvida que pela no menos reprovvel solidariedade de
opinies, muito notada entre os membros de uma mesma corporao, pareciam continuar os officiaes da nossa Armada a no ligar
grande importncia posio da referida ilha, da qual no procurou
Jacintho Roque fazer-se senhor, antes de entrar no rio Uruguay.
Ao envez d'isso veremos breve como ella servio de abrigo e
de linha de batalha ao almirante Brown.
Ainda outro erro commettera o chefe brazileiro, no deixando
embarcaes de observao na entrada do rio, pelo qual poude
assim enveredar com seis navios o commandante Argentino (i).
Avistando a nossa flotilha, Brown mandou-lhe intimar a
rendio, e no obtendo resposta retirou-se para ver si trazia em seu
encalo os navios brazileiros, at as guas de Martin Garcia, o que
tambm no conseguiu logo.
Mas, aproveitando o tempo, artilhou melhor e guarneceu devidamente aquella posio insular, que j uma pequena Diviso brasileira, commandada por Mariath e vindo para auxiliar a retirada
da outra, no poude vencer, n'essa occasio, assim como no o alcanar mais tarde, durante o combate, que descrevemos adiante (2).
Jacintho Roque, arreceiando-se afinal da presena do inimigo,
na direco de sua linha de communicaes, propuzera-se voltar ao
esturio do Prata.
Ao penetrarem n'este, a 8 de fevereiro de 1827, encontraram-se porm os 16 navios brazileiros dentro de um circulo de fogo;
e querendo retrogradar, tiveram o caminho impedido pela esquadra
inimiga, que postara-se do lado superior de Martin Garcia.
Empenhou-se assim o combate, queficouindeciso no primeiro
dia, mas que a 9 tornou-se funesto para a Diviso da nossa Es(1) Pereira da Silva, Segundo Perodo do R. de D. Pedro, cit.
(2) Baldrich, op. cit.

'5<>
quadra, perdendo ella, depois de algumas horas de luta bem disputada, cinco embarcas prezas das chammas, e trs outras, que
tiveram de retirar-se pelo rio acima.
As restantes, muito maltratadas, passaram s mos do
inimigo.
EXPEDIO PATAGNIA. Neste mesmo mez to nefasto,
como diriam os Romanos, c que foi na realidade dos mais lamentveis
pelos erros, porm, dos generaes e almirantes brazileiros, o commandante da Esquadra, no Rio da Prata, concebeu o plano de uma
expedio maritima, para a qual era alis concitado, havia muito
tempo, pelo Governo Imperial, e que tinha por objectivo um desembarque na costa da Patagnia, banhada pelo Oceano Atlntico.
Faz barra n'este o Rio Patagones ou Negro, sobre cuja
margem esquerda situava-se a-alguma distancia do mar a villa de
Carmen, com um bom porto fluvial, em que encontravam refugio
os corsrios e flibusteiros, no s dos Estados do Prata, como do
mundo inteiro.
Era contra esse covil de piratas, que tinha como instruco especial de operar a expedio brazileira, commandada pelo capito
Sheflrd, e composta de 2 corvetas e 2 brigues, a cujo bordo seguiram mais 400 praas do Exercito, alm da tripulao (1).
Pelas informaes que se tinha a respeito do inimigo, devia
parecer temerrio esse commettimento, que ia expor os nossos soldados e marinheiros no s a lutar contra adversrios muito mais
numerosos, e que se encontravam apparelhados para a defeza,
como mais ainda, a enfrentar a braveza dos obstculos naturaes
n'uma terra desconhecida para elles.
Logo entrada do rio, Shefferd perdeu uma das corvetas, perecendo n'esse accidente um grande numero de praas.
As outras embarcaes tiveram que forar a passagem, disputando-a n'um duello de sua artilharia com a da fortaleza postada na
mesma barra, e que foi evacuada.
No podendo porm vencer a correnteza da enchente do rio,
fez o chefe desembarcar quasi toda a fora da expedio, deixando
tripulados os trs navios por 70 homens, apenas.
(1) Per. da Silva, op. cit.

!.=;-

Com 600 soldados e marinheiros, marchou a 6 de maro pela


margem esquerda* do Rio Negro para alcanar Carmen.
Eram esperados os expedicionrios pelos corsrios e pela
guarnio da villa, havendo tambm os defensores preparado lanches com artilharia e fora armada, para descer o rio e apossar-se
dos trs navios brazileiros.
Shefferd, depois de vencer as grandes difficuldades do caminho, por um terrenoflorestale inundado, avistoufinalmentea povoao de Carmen, com a suafortalezaartilhada, e o seu porto coberto de navios, tambm armados na maioria para o corso.
Na proximidade immediata, teve logo de lutar com o inimigo,
que avanando da frente da povoao, com grande numero de
homens armados, veio atacar a nossa columna, que repcllindo-os
avanou por sua vez para o lado da mesma Carmen, voz do seu
valeroso capito.
"Mas um fogo nutrido de artilharia, diz Pereira da Silva, comeou a fortaleza a despejar contra elle, acompanhado depois por
outros partidos de baterias improvisadas, nos flancos...
Muito soffreram assim as tropas brazileiras, que todavia proseguiam avante, quando foi morto Shefferd.
Seu substituto, o capito Eyre, inglez tambm, continuou a
concitar victoria os nossos soldados, que parecendo porm ter
perdido igualmente o alento com a morte de seu herico chefe, debandaram em direco aos navios deixados atraz.
Deu isso logar a que o inimigo, indo em sua perseguio, fizesse grande morticnio d'esses fugitivos inermes, de que os sobreviventes tiveram alis a triste consolao de recolherem-se apenas
como prisioneiros a bordo dos nossos vasos de guerra, que tinham
sido no intervallo tomados pelas embarcaes dos adversrios,
depois de um combate sustentado pelos dous brigues brazileiros.
UMA VICTORIA INFECUNDA. Era incontestavelmente mais
vantajosa, em terra, a situao militar do Brazil, por motivo precisamente da batalha de 20 de fevereiro.
Essa aco fora na realidade o ultimo alento do exercito platino, qde em seguida mesma quedara-se exhausto no campo, como um athleta aps desproporcionados jogos de fora.

158
Uma semana levou elle a refzer-se dos abalos da jornada, no
seu acampamento junto ao Passo do Rosrio, para onde volvera na
tarde do mesmo dia 20.
No ha duvida para a Historia que a victoria enfraquecera o
vencedor, que a passos lentos reentrou em So Gabriel, somente a
28.
O desanimo retraa-se na correspondncia de Alvear com o
governo de Buenos Aires, na qual considera compromettidos o pbjecto e o futuro da campanha, si no lhe vierem soccorrimentos da
ptria distante, pintando inhospitas, no s a terra rio-grandense,
como igualmente a da banda Oriental, d'onde no lhe remettem os
recursos requisitados.
No podendo remontar a cavalhada, que simulava de espectros
escapados do matadouro, denominado de Ituzaingo, onde os esquadres platinos sacrificaram sem conta seus animaes, preoccupou-se
o general Argentino em transferir, no mez de maro, o acampamento mais para o Sul, dentro mesmo do Estado Oriental, onde se
encontravam melhores prados para o gado.
Afinal reabastecido tambm seu exercito, resolveu em abril
marchar por Bag a rumo da cidade do Rio Grande, conforme fora
na poca da invaso o seu primitivo plano, que segundo a demonstrao histrica elle fizera mal em abandonar.
O exercito platino occupou a 18 de abril a villa de Bag, onde
os reconhecimentos tinham avistado apenas uma partida das foras
de Bento Gonalves, que recolhera-se logo brigada ligeira deste;
a qual, juntamente com uma outra, ambas sob o commando do
brigadeiro Sebastio Barreto, achava-se em servio de observao,
sobre as coxilhas de Santa Tecla e Camacuan.
A inaco de Alvear fora realmente em damno seu, por ter
permittido aos vencidos de 20 de fevereiro apparelharem-se melhor
para a nova campanha, como testemunha-o a seguinte declarao
de Barbacena, ao saber da chegada delle a Bag :
"Mal fez de perder quasi dous mezes, dando-me tempo de vestir a maior parte das tropas, ajuntar alguns cavallos, receber munies de guerra, fortificar a villa do Rio Grande do Sul, e metter
ahi guarnio. *'
,
O general brazileiro dispuzera tambm que a villa de So

'59
Francisco de Paula, hoje Pelotas, fosse evacuada pela guarnio
militar, bem assim fossem retirados da mesma quaesquer depsitos
de guerra, afim de que a occupao d'quelle local no aproveitasse
mais ao inimigo do que a de Bag.
Antes de deixar essa ultima povoao, Alvear propoz-se alcanar nas serranias a referida Diviso de Barreto, para o que levou comsigo grandes foras de cavallaria, e acompanhado de vrios generaes marchou mesmo noite de 22 de abril pelos desfiladeiros acima (1).
Na manh de 23, uma das suas partidas avanadas teve o primeiro recontro com um posto das foras brazileiras.
Seguindo frente com a columna de Lavalleja, Alvear descobriu a vanguarda da cavallaria de Bento Gonalves, a qual recolheuse ao grosso das tropas, que aceitaram o combate, apezar de sua
inferioridade numrica.
Depois de abandonar uma primeira posio natural perante o
ataque do inimigo, dirigido por generaes, a nossa cavallaria fez
ainda frente, n'um ponto mais longe, no cedendo o terreno seno
s fortes cargas dos esquadres contrrios (2).
Desappareceu em seguida nas profundezas da serra, depois de
haver conseguido oceultar os movimentos da columna de Barreto,
sendo s esse propsito que levara Bento Gonalves a aceitar a
sobredita aco (3), que os Argentinos denominaram combate de
Camacuan.
Resolve Alvear proseguir na execuo de seu plano, marchando
para o litoral martimo, comquanto em sua correspondncia, depois de lastimar a falta de foras de infanteria, denunciasse tambm
a escassez da sua cavallaria.
N'es9as condies a marcha ia se fazer com extrema lentido,
gastando o exercito platino muitos dias desde Bag at a margem
esquerda do Rio Negro, onde achou-se a 10 de maio.
No intervallo, havia soffrido um pequeno revz, do qual foi
victima, no prprio territrio Oriental, o tenente coronel Ignacio
Oribe, commandante dos Drages Libertadores.
( 1 ) Hist. de Ia du. dei Brazil, cit.
(2) Hist. de Ia Gu. dei Brazil, cit.
(3) Rio Grande do Sul, por Varetla, cit.

i6o

Em seguida a uma marcha forada, durante a noite de 8 para


9 de maio, o tenente coronel Issas Calderon, que vimos retirar
na batalha de 20 de fevereiro, surpreendeu pela madrugada o mesmo
Oribe em seu quartel, na villa do Cerro Largo (1).
Recebendo intimao para entregar-se com sua fora, o bravo
commandante Oriental prefero a luta, abrindo nutrido fogo contra
os assaltantes, que destroaram porm uma partida de cavallaria,
que vinha em soccorro dos sitiados.
Estes no abandonando ainda assim a resistncia, um tenente
rio-grandense, Jos Theodoro, poz fogo ao quartel, afim de obrigal-os final rendio.
O inimigo tivera quarenta e um mortos, e m prisioneiros, inclusive 12 officiaes, entre os quaes o prprio coronel Oribe (2).
Colheram-se como despjos carretas de fardamento e alguma
cavalhada, com destino ao exercito de Alvear.
A 15 de maio estava este sobre a margem direita do Jaguaro,
perto das nascentes, encontrando os campos desertos de moradores e do inimigo, cujas partidas embora avistadas no se aproximavam .
A 27 transpz o mesmo Jaguaro e lanou a vanguarda, commandada pelo coronel Pacheco, na direco do Piratinim.
Essa columna, depois de ter pequenos recontros cm as foras
imperiaes, segundo diz Baldrich, recebeu a i de juhho ordem
para incorporar-se ao exercito, que ia retirar-se do Rio Grande.
No espao intermedirio entre Piratinim e Jaguaro, o general Lavalle operando com dous regimentos de cavallaria sobre os
morros da povoao do Hcrval, foi ao baixar dos mesmos muito
hostilisado pelos esquadres de Calderon,ficandoferido o chefe Argentino, que a 29 de maio recolheu-se com sua fora ao grosso do
respectivo exercito (3).
Assimfindara-seesse mez, de modo ingrato para o general
Alvear, que achando-se com falta de recursos para suas tropas,
sem remonta cavallar, soffrendo demais o rigor da estao em cam(1) Correspondncia do brigadeiro Barreto e do marquez de Barbacena.
(2) Corresp. brig. Barreto e m.. de Barbacena, cit.
(3) Hist. de Ia Gu. dei Brasil, cit.

i6i

pinas desertas, e no querendo afinal ir deparar uma Moskowa na


villa de S. Francisco de Paula (Pelotas), resolveu-se em i de
junho a passar outra margem do Jaguaro, indo acantonar na
povoao oriental de Cerro Largo.
Seu emulo, o marquez de Barbacena, retirava-se igualmente
do Rio Grande, sendo substitudo no commando do exercito brasileiro pelo general Lecr.
PRIMEIRAS NEGOCIAES* DE PAZ. No mesmo mez de maio,
em que o sangue dos bravos tingia a geada cobrindo as campinas
do Sul, entabolava-se vanmente, no Rio de Janeiro, o arranjo diplomtico para a terminao da guerra.
O Governo de Buenos Aires, ainda nas mos de Rivadavia,
tinha ento suas vistas desviadas dos cuidados com o exercito para
outras preoccupaes motivadas pelas discrdias civis, nas provncias da Unio.
O Imprio, comquanto em alvo tambm malquerena dos
partidos polticos e de certa imprensa peridica, no podia n'esse
momento sentir-se fraco na esphera militar.
Alm do inimigo haver-se em terra revelado inferior, nos recontros parciaes, com foras do nosso exercito, depois da jornada
de 20 de fevereiro, acabava-se de alcanar no Esturio do Prata
nova e importante victoria sobre a frota de Brown, durante o mez
de abril.
O capito Norton, commandando uma das divises da esquadra brazileira, surpreendera o almirante argentino, testa de
alguns navios, na altura do delta do Paran.
O nauta inglez, que no poude effectuar uma retirada, perdeu
duas corvetas. e foi elle mesmo ferido.
A favor do vento, conseguio entrar no rio com as restantes
embarcaes, indo porm encalhar duas.
Mediando entretanto a interveno officiosa do embaixador inglez, d Governo de Rivadavia enviou para tratar da paz o prprio
Ministro do Exterior, D. Manuel Jos Garcia, que transportou-se
a bordo de um navio de guerra britannico ao Rio de Janeiro, onde
chegou a 6 de maio.
A 24 do mesmo mez foi assignado entre os plenipotenciarios
um Convnio, em que no artigo primeiro a Republica das Provin8473

11

I2

cias Unidas do Prata renunciava a todos os direitos, que poderia


allegar ao territrio da Provincia de Montevido, ento Cisplatina,
e no 2o o Imperador compromettia-se a dar a esta ultima uma
administrao mais favorecida que a das outras provincias do
Imprio.
Estipulava-se no artigo 40 o desarmamento de Martin Garcia.
Rivadavia e seus ministros desapprovaram, por decreto de 25
de junho, a conducta do seu enviado e as estipulaes do referido
Convnio, sendo aquelle acto do Governo Argentino apoiado pelo
Congresso Nacional n'uma declarao, em forma de protesto.
Alvear solicitara sua exonerao, em fins do mesmo mez de
junho, no sabendo em seu acampamento que esse passo coincidia
com a renuncia, que Rivadavia acabava de fazer do cargo de Presidente da Republica.
O successor d'este ultimo, Dr. Vicente Lopez, no fez mais do
que receber o poder para transmittil-o em breve prazo ao coronel
Dorrego.
Durante sua curta administrao, teve porm tempo para investir dos mais altos commandos militares dous inimigos do Brazil,
de que um principalmente ha de inquietar o nosso paiz pelo espao
de muitos lustros.
Em summa, nomeou Lavalleja para substituir o general Alvear, no commando do exercito em operaes, e D. Juan Manuel
de Rosas para commandante general da campanha de Buenos
Aires .
Entretanto, o peior perigo, que podia correr o Imprio, foi devido conducta de requintada m f, da qual encarregou-se o
prprio historiador argentino de accusar o coronel Dorrego, governador de Buenos Aires, que era no mesmo anno de 1827 investido pelo Congresso dos poderes de Presidente para as relaes de
guerra, marinha e exterior.
Foi-lhe proposta ou antes renovada por indivduos estrangeiros uma negociao, nobremente repudiada pelos anteriores
Presidentes, em virtude da qual se faria uma sublevao entre os
allemes ao servio do Brazil, que sendo transportados a Santa
Catharina tornariam esta provincia independente do Imprio, debaixo da proteco dos Argentinos.

163

Em resumo, escreve Baldrich,firmou-sea 3 de novembro de


1827 o tratado secreto entre Dorrego e os representantes das
tropas allems.
Felizmente para a honra Argentina, acrescenta o citado historiador que o procedimento do irrequieto Presidente encontrou opposio Da maioria de seus ministros e no almirante Brown, ao
servio da bandeira da mesma nao.
Nem mesmo o violento Napoleo, em sua desastrosa campanha da Rssia, no dera ouvidos s propostas para sublevao
da Polnia, afim de segregal-a do Imprio moscovita em proveito
da prpria dynastia delle.
Alm de ser indecoroso por natureza o indicado expediente,
deshumano, porque vem acrescentar aos males da guerra estrangeira a monstruosidade d'uma guerra civil ou fratricida e, finalmente, no se acha autorisado pelo Direito Internacional, que no
reconhece aos insurgentes a qualidade de belligerantes.
1828. ULTIMAS OPERAES MILITARES. Sob o commando
interino do general Paz, chefe do Estado Maior, e o do general
Lavalleja, nomeado commandante effectivo, o exercito platino respeitara em geral a linha de Jaguaro, no resto do anno de 1827,
no havendo mais do que pequenas aces com as nossas
foras.
Foi porm essa fronteira invadida desde o comeo de 1828,
adiantando-se o referido exercito por nosso territrio, at trs lguas de distancia do passo do Sarandy, por onde tinha transposto
o rio Jaguaro.
A cavallaria brazileira, rechaando-o a 22 de janeiro, fel-o retirar-se sobre o arroio do Telho, d'onde foi ainda desalojado com a
aproximao de mais foras do exercito de Lecr e compellido a
passar de novo para a Banda Oriental.
As tropas brazileiras ficaram estacionando nos campos vizinhos do alludido passo do Sarandy
Tornou Lavalleja a inquietar as nossas foras, cm abril, quando
destacou uma partida para vir tomar o gado existente nas campinas d'este lado do rio.
Reagindo, Lecr fez seguir, na noite de 14, a Diviso do commando do general Brown, que foi atacar em Las Canas, sobre-a

164

margem direita, o acampamento da vanguarda inimiga, destroando e pondo em fuga a cavallaria da mesma.
Emquanto as nossas armas retemperavam-se, por assim dizer,
nos campos e serros de Piratinim, Herval, Jaguaro e, at no
prprio territrio do inimigo, em Cerro Largo e Las Canas, commettia o commando em chefe do exercito do Sul o grave erro de
entregar indefezas as fronteiras rio-grandenses do lado de Oeste a
ousadas investidas, mesmo de simples guerrilheiros.
Parecendo justificar-se com a insuficincia do effectivo do dito
exercito, que por isso manteria concentrado, o general Lecr no
quizera reforar o destacamento de tropa existente nas Misses,
nem sequer com um batalho ou um regimento, que teria bastado
para, junto com aquella guarnio, impedir os horrores da invaso
vandalica, que relataremos segundo testemunhos presenciaes (i).
O caudilho Fructuoso Rivera, que por sua insubordinao
continuava a fazer bando parte, segregado do exercito em operaes contra o Brazil, conseguio porm entrar em ajuste, no mez de
maro de 1828, com o governador da Provincia de Santa F, Don
Estanislu Lopez, para uma expedio ao territrio do Rio Grande.
Tomando logo o commando da vanguarda, para a qual recrutou gente no Estado Oriental, gachos e indios charruas, voltou
margem direita do Uruguay, afim de engrossar ainda suas foras
e atravessar esse rio no passo de SantAnna, donde seguio em direco ao passo de Mariano Pinto, sobre o Ibicuhy, onde forou a
21 de abril a guarda brazileira alli postada.
Nem o governo de Buenos Aires, nem o general Lavalleja,
commandante do exercito alliado, em operaes, no podiam sanccionar tal procedimento: mandando por isso perseguir Rivera pelo
coronel Manuel Oribe, que nada pde fazer, pela defeco d'uma
parte de suas milcias.
O governador de Santa F obtivera no intervallo o apoio do
mesmo Presidente Dorrego, que enviou recursos em pessoal e material para a reconquista das Misses brazileiras, implicando esse
auxilio a subordinao legal de Rivera, que negou-a, porm (2).
(1) Acham-se citados esses testemunhos na obra do historiador de Misses,
cuia desenvolvida narrao resumimos nas linhas seguintes, additando-lhe outras
informaes.
(2) Hist. de Ia gu. dei Brazil, cit.

i6fi

As autoridades brazileiras haviam se retirado de So Borja e


das outras localidades missioneiras, juntamente com a tropa, que
contava 600 ou 700 homens, dirigindo-se todos para o interior, em
cujo rumo soffreram ainda assim a perseguio do inimigo.
Mais completa do que a do brigadeiro Chagas, em 1817,
sobre o fronteiro territrio de alm do Uruguay, a devastao
vinha se exercer agora contra a terra das Misses orientaes, pelo
brao dos mesmos indios, outr'ora victimados, e conduzidos ainda
por um antigo tenente de Artigas, no poupando em sua sede de
vingana, os invasores da regio brazileira, nem mesmo as gentes de
sua raa, que convivendo sob as leis do inimigo mereciam, juntamente com elle, o banimento ou a morte.
Cuidaram de arrebanhar todos os animaes povoando os
campos, intimaram os habitantes a acompanhal-os com suas familias, despojaram os templos efizeramsaque de tudo.
O general Bento Manoel Ribeiro achaya-sc no Alegrete, a
testa de algumas tropas e, na retirada de Rivera, conta-nos o Sr.
Gay, veio ao encontro do caudilho em Toropasso, com elle conferenciou apenas, no embargando-lhe porm o proseguimento da
marcha, com o cortejo do crime, apezar de que na mesma fora, que
escoltara at alli o general brazileiro, houvessem indios missioneiros,
que viam membros de suas famlias entre as mulheres e crianas
levadas assim para terra estranha.
O bandoleiro uruguayo ainda fez prezas nos oampos entre
Ibicuhy e Quarahim, passando depois a acampar na Banda Oriental
com os povos, que trazia captivos, e os despojos da antiga Provincia das Misses brazileiras.
1828. A PAZ Depois da refrega de Las Canas, o inimigo
no tinha empenhado com os nossos postos avanados, sobre a
linha de Jaguaro, seno escaramuas e tiroteios, entre partidas
que se encontravam ou se procuravam.
Desde os primeiros mezes de 1828 existiam da parte dos governos de Buenos Aires e Brazil tendncias para a paz, em vista de
terem crescido as difficuldades j assignaladas na vida interna das
duas naes, onde os partidos polticos, mais perigosos que o
inimigo estrangeiro, ameaavam os respectivos Estados com movimentos subversivos.

166

Mediando sempre os bons officios da Inglaterra, aluada dos


dous paizes, voltaram ao Rio de Janeiro os plenipotenciarios argentinos, figurados desta vez pelos Srs. Juan Ramon Balcarce e
Thomaz Guido, com os quaes foi firmada em 27 de agosto uma
conveno preliminar de paz.
A respeito dos motivos do procedimento do Imperador n'essa
contingncia, o Visconde de So Leopoldo, Secretario do Conselho
de Estado, nos refere as seguintes declaraes expendidas pelos
Ministros de Estado brazileiros, simultaneamente negociadores do
Tratado:
Os nossos recursos tocavam aos ltimos apuros; a extraordinria desero e o descorooamento em o nosso exercito; o desgosto geral, a desesperao e partidos que se manifestavam na provincia de So Pedro; as opinies e escriptos subversivos que
contaminavam esta mesma Capital; e por cumulo de tudo, naes
extranhas e poderosas comeavam a ingerir-se em nossas querellas at com ameaas expressas de fazer levantar o bloqueio da
nossa esquadra em o Rio da Prata.
O que se diz ahi do espirito revolucionrio soprando sobre as
instituies era inteiramente exacto, de modo a entorpecer a iniciativa do Governo na Administrao publica, mas o temor da
oppresso estrangeira que no devia, nem podia ser invocado
n'esta hora, pois que havia trs annos que se faziam ouvir os
mesmos protestos e ameaas das referidas naes contra o bloqueio
do Esturio, sem que esse rumor diplomtico produzisse a tibieza
no animo do Imperador.
E' certo que existiam complicaes de chancellarias, mas que
tinham sido honrosamente resolvidas, havia pouco tempo, com os
Estados Unidos e, n'aquelle mesmo anno, com a Frana, apezar
desta pretender apoiar suas reclamaes com a presena de uma poderosa esquadra no porto do Rio de Janeiro, commandada pelo
almirante Roussin, tendo ella de abandonar, porm, a attitude
hostil, e o respectivo embaixador assim o declarar, antes de abriremse as negociaes em terra (1).
Motivos mais directos para a aceitao de Convnio de 27 de
(1) P, da Silva, op. cit.

i67
agosto foram os outros, tambm invocados no documento do Visconde de So Leopoldo e concernentes situao do Exercito brasileiro, sobretudo quanto s foras do Sul, nas quaes as deseres e
o desanimo da tropa eram logicamente devidos inrcia do Alto
Commando, que no sabia aproveitar as vantajosas condies, que
lhe offerccia um inimigo mais depauperado ainda de foras e errante
pelos campos desertos, conforme expnhamos, ha pouco, com os
testemunhos histricos.
O recrutamento forado no sendo naturalmente uma medida
popular, e no tendo o Governo o apoio da Representao Nacional para pr em novo vigor as requisies dos contingentes
provinciaes de milcias ou outras foras, a que j fizemos alluso,
lembrra-se elle de organisar batalhes com indivduos de nacionalidade estrangeira.
Alm de outros corpos d'essa procedncia, que j haviam seguido para o Rio Grande, permaneciam no Rio de Janeiro mais
trs, dous de allemes e um de Irlandezes.
Por motivo de represso de faltas disciplinares, entenderam
sublevar-se esses batalhes, apavorando a capital brazileira, desde 9
at 13 de junho de 1828, por seus excessos de toda sorte e combates
nas ruas contra a fora legal, que procurava contel-os.
Si eram somente esses os elementos, de que podia dispor Dom
Pedro para reforar o Exercito em operaes, afim de continuar a
campanha do Sul, somos obrigados a reconhecer que a espada
tinha de cahir-lhe das mos.
A Conveno de Paz, de 27 de agosto, declarava nos dous primeiros artigos o reconhecimento que da Independncia da Provincia
de Montevido, chamada Cisplatina, faziam respectivamente as
duas Altas Partes Contractantes.
Tomava disposies para a evacuao dos territrios oecupados
pelos seus exrcitos, e para a proteco do mesmo novo Estado
Oriental do Uruguay, at sua constituio definitiva.
No se marcavam alli indemnisaes de guerra, nem se fixavam
responsabilidades de qualquer sorte, de maneira que esse Tratado
no consagrava a victoria de nenhum dos belligerantes.
No foi elle do agrado da opinio popular na Republica das Provncias Unidas, da qual desagregava-se assim para todo sempre uma

ib8

das suas unidades mais estimaveis, como completando naturalmente


a soberania do Prata, e que constitura alias da parte do Governo
de Buenos Aires o casus belli.
Depois do facto consummado, as vozes da opposio ao Imprio
fizeram-se tambm ouvir, em nosso meio, contra a Conveno de
Paz, que consagrava um attentado integridade do territrio nacional pelo desmembramento da provincia Cisplatina.
Era evidentemente um acto de contrico, que faziam, depois de haverem, tantas vezes, procurado arrastar comsigo a opinio
nacional contra o objecto e a continuao da guerra com os Estados do Prata.
A justia n'este assumpto deve somente ser feita ao Imperador,
que em conformidade com o que repetia todos os annos, nos discursos da Coroa, perseverra na defeza da integridade do territrio,
que lhe fora deixado pelo ultimo rei de Portugal e Brazil, zelando
muito honradamente para que no fosse lesada a mesma suecesso nacional, como prescrevia-o em primeiro logar a f do juramento prestado por um prncipe chefe de Estado.
No teve o vexame de ceder a qualquer outra nao um quinho
da herana brazileira, mas deu a sua assignatura emancipao poltica de um povo, que fazendo parte do Imprio se mostrou digno
por seu valor de viver independente.
Tal considerao sobrepe-se a alheios interesses nacionaes e
dynasticos, pois que a liberdade a lei natural de toda actividade
humana, tanto dos indivduos, como dos povos.
CAPITULO VIII
A GUERRA CIVIL

At 1831 prolongaram-se os arranjos para o encerramento de


um estado de guerra, que durava quasi sem interrupo, nas fronteiras do sul, desde aps a data da Independncia do Imprio.
Regressando ao solo rio-grandense, ou n'este reintegrando seus
lares, os combatentes pela occupao da Provincia Cisplatina deveram julgar asss amarga a desilluso encontrada ultima hora: o
bem o mais precioso para um povo, qual a sua independncia po-

I6Q

litica, fora concedido ao inimigo da vspera, emquanto que os brazileiros no recebiam nenhumas indemnisaes pelos sacrifcios pessoaes ao servio da defeza nacional, nem sequer pelas violncias soffridas dos mesmos invasores, que roubaram sua propriedade
movei e devastaram seus campos.
Passam-se poucos mezes, c uma abdicao forada, que portanto no era mais do que uma deposio, perante o povo e a tropa
em attitude hostil ao primeiro Imperador, no deixava nem assim ao
Brazil a faculdade de escolher livremente o seu governo, e impuzera
em vez d'isto a fraqueza de uma Minoridade, sob uma Regncia dependente por sua vez de uma Assembla tumultuosa.
No era certamente apropriado o novo regimen poltico para
reerguer de seu abatimento a Provincia do Rio Grande, que ficava
merc de um governo centralisador, impotente e instvel, na longnqua capital do Imprio subsistente.
A esterilidade em que ter de conservar-se a administrao da
provincia afastada, despreoecupando-se o governo geral das reclamaes sobre recursos pecunirios e outras providencias, da parte de
seus delegados, na presidncia do mesmo Rio Grande, fechando
ainda mais o poder central os ouvidos s pretenses dos particulares,
constitua tudo isso um estado de cousas, que seria explorado com
vantagem pelo partido mais extremado nas agitaes polticas da
poca, em que avolumava-se como uma corrente da opinio a propaganda republicana de feio federalista.
No entram de certo nos moldes d'este livro as paginas sobre
pura historia poltica, a que faremos referencias to somente para o
encadeiamento dos Annaes, porquanto foi um facto a intruso das
naes vizinhas n'esta outra guerra, embora de caracter civil, contra
o Imprio.
A conducta de um presidente, o Dr. Antnio Rodrigues Fernandes Braga, que pareceu aos opposicionistas tencionar fazer reaco, comquanto da sua correspondncia official s se possa deprehender que ell foi apenas zeloso conservador, como defensor da
unidade do Imprio, forneceu pretexto exacerbao dos espritos
na provincia do Rio Grande, a partir de 1834, e causou a exploso revolucionaria em 20 de setembro de 1835, na prpria
capital.

170

No decurso d'este ultimo anno, em maro e abril, a referida


autoridade denunciava manejos do nosso conhecido general Lavalleja, que incitava na fronteira de Jaguaro o coronel Bento Gonalves a fazer a independncia do Rio Grande (*).
Attribuia ainda aquelle presidente Lava lleja planos de federao do Rio Grande com o Estado Oriental.
E no descurando os interesses de sua prpria causa, os partidrios do referido chefe uruguayo procuravam alliciar soldados
de nossa guarnio do Serrito para servirem n'outra revoluo,
tendo por theatro a mesma Banda Oriental (*).
Accesa a luta armada entre imperiaes a revolucionrios, no
Rio Grande, os ltimos achavam serem meios legtimos o
concurso e a alliana dos Orientaes para a victoria de sua
causa.
A 22 de outubro de 1835, faz publico o commandante das
armas, apresentou-se junto Capella do Herval uma fora de
facciosos commandada pelo coronel e sanguinrio anarchista oriental Raphael Verdun, a qual foi completamente destroada pelo
commandante do departamento, o tenente coronel da Guarda Nacional Joo da Silva Tavares.
Mas, para a ba elucidao do juizo a fazer-se sobre tal procedimento, convm dizer desde logo que esses revolucionrios cnsideravam-se desligados do Imprio do Brazil.
Em tal sentido foi que o general Antnio Neto disse n'uma
proclamao aosrio-grandenses,depois da batalha de Fanfa, em
que ficara prisioneiro Bento Gonalves, no mez de outubro de
1836:
Os orientaes trabalharam tambm como ns, e contra o
mesmo Imprio, contra que lutamos; elles conseguiram sua liberdade, e fcil que protegendo nossa causa, a victoria em breve se
decida por nossa parte.
E' facto, igualmente, que no s a ida da separao e proclamao da republica tomava vulto entre os chefes da revoluo, como
tambm caminhava a par da mesma a preoecupao da alliana com
as naes vizinhas.
(1) Parte documental da guerra civil, no Rio Grande do Sul, por TristSo
Alencar Araripe. Revista Inst. Hist. Tomo XLV, a seguir.

'71

Ouamos sobre isso a narrao de um escriptor de historia insuspeito causa revolucionaria, o Dr. A. Varella ( i ) .
Reunem-se os principaes homens em Piratinim, para deliberar; a chegada de um emissrio do Presidente da Republica Oriental, Don Manoel Oribe, poz termo s derradeiras hesitaes. Oribe
promettia coadjuvar quanto pudesse aos revolucionrios, comtanto
que arvorassem decisivamente uma bandeira definitiva, resolvendo-se de maneira clara pela republica.
Sabe-se como foi esta proclamada a 6 de novembro de 1836.
O governo republicano enviou em continuao do tempo representantes ou emissrios a Montevido, Buenos Aires e Assumpo.
Em 1837, o presidente da republica do Piratinim, Jos Gomes,
entreteve correspondncia com Fructuoso Rivera.
Esse mesmo caudilho toma parte na reunio dos chefes rebeldes
em Caapava, depois da defeco do general legalista Bento Manoel,
que tivera uma conducta desleal, prendendo o presidente da provincia, que vinha ao seu encontro.
Voltando presidncia do Estado Oriental, desde 1838,
desnecessrio dizer como Fructuoso Rivera tornou-se ainda mais
prestimoso alliado dos revolucionrios rio-grandenses, que tempos
adiante consideraram como commum, entre elles e os uruguayos, o
territrio de um e de outro lado da antiga fronteira do Imprio do
Brazil, para suas operaes militares, seus resbastecimentos, recrutamento de pessoal e priso de desertores ( 2 ).
A essa communidade de servios entre vizinhos teve o governo
de Montevido de recorrer, por seu lado, em vista de haver resolvido o dictador de Buenos Aires,D. Juan Manoel Rosas, reintegrar
Don Manoel Oribe no cargo, que resignara, de presidente do Estado do Uruguay.
Nos planos de defeza e reaco, que Rivera preparava contra
essa eventualidade, incluia-se uma expedio margem direita do
rio Uruguay, no territrio da provincia de Entre-Rios, para subleval-a contra Rosas e obstar a passagem de foras argentinas para
a Banda Oriental.
(1) Em seu livro Rio Grande do Sul, cap. VI. Relao histrica.
(2) Parte documental, cit. Ver tomo XLVI Rev. Inst.

172

Ora, nos termos de uma conveno, com a data de 18 de dezembro de 1841, entre Bento Gonalves e Fructuoso Rivera, compromettia-se o primeiro, como presidente da republica rio-grandense, a prestar ao presidente da republica uruguaya - um auxilio
de 500 homens de infanteria e 200 de cavallaria, todos de linha,
para invadir e occupar a provincia de Entre-Rios (1 ).
O presidente do Estado Oriental obrigava-se, em troca, a entregar de prompto 2.000 cavallos para o servio do exercito riograndense.
Em carta de 26 daquelle mesmo mez, Bento Gonalves no s
renova a Fructuoso as garantias de cumprir a conveno pela
prompta remessa da columna auxiliar, como diz mais:
Si por fatalidade sahir a campo o exercito imperial, e convenha atacal-o, no s regressar a columna mencionada, como
ainda V. Exa. nos auxiliar com toda a fora, que lhe seja possvel dispensar (2 ).
A cavallaria para a expedio ajustada seguio com o general
Antnio Neto, em janeiro de 1842.
Para complemento de seu plano, Rivera promovia com os respectivos governos locaes a sublevao das provncias de Corrientes,
Entre-Rios e Santa F.
Custa porm crer que na mesma poca o Governo Imperial
cogitasse de firmar com o ministro argentino, no Rio de Janeiro,
um tratado ad referendum do Dictador, no qual se estipulavam,
diz Titra, (2) as convenincias para a paz dos dous paizes, e tambm de Montevido, e para extirpar a rebellio do Rio Grande.
Foi assignado no Rio, em 24 demarco de 1843, esse Tratado,
que Rosas negou-se a ratificar (4).
No produzio felizmente maiores conseqncias to inqualificvel erro do Gabinete Imperial, porque a revoluo rio-grandense
teve de outra forma contados os seus dias de existncia, primeiro
(1) Doe. cit.
(2) Doe. cit.
(3) Memrias do Grande Exercito Alliado. 1852.
(4) Alm de se achar mencionado esse Tratado nos livros dos historiadores
naeionaes, foi elle denunciado pelo governo Argentino, e por isso pode-se ll-o na
integra em um livro de Poucel: Le Paraguay Moderne.

'73

pela nomeao do general Baro de Caxias para commandar o exercito do sul, em segundo logar pela derrota das foras de Rivera por
Don Manuel Oribe, queficousenhor da campanha do Estado Oriental .
A poltica deste Pretendente uruguayo, relativamente republica de Piratinim, havia de ter naturalmente a mesma feio, que
dava-lhe o governador de Buenos Aires, e que no era a de uma
alliana, mas antes a de proteco.
Essa situao est bem descripta na obra citada de A. Varella,
onde diz que, depois da traio de David Canabarro, o motivo mais
preponderante no animo dos revolucionrios rio-grandenses, para
firmar a paz, foi o seguinte:
Receiaram que Rosas, disposto a entrar na luta e que lhes
oflerecera forte auxilio, reduzisse, tempo depois, o Rio Grande independente ao estado da Republica Oriental, que j lhe estava enfeudada.. Muito podia ainda fazer-se, pois a guerra de recursos
comeava nas vizinhanas da capital da provincia... mas, alm dos
doze mil homens do Imprio, ahi estava Rosas, talvez como inimigo tambm, se lhe regeitassem a interveno, elle que fora j
instantemente solicitado pelo gabinete brazileiro ...
Observao No foi cm todo esse capitulo a nossa inteno
lanar qualquer pecha sobre as opinies e sentimentos dos revolucionrios rio-grandenses, cuja bandeira de Federao, alis, tornou-se mais tarde a da Republica Brazileira.
Os seus actos que poderiam comportar mais severos commentarios, da parte porm dos partidos, que tendo commettido o mesmo
erro revolucionrio, no houvessem revelado igual transvio da
razo, na procura de allianas junto ao governo ou aos habitantes do
paiz vizinho e limitrophe.
O nosso propsito, que parece-nos haver exposto claramente,
limitou-se a registrar as maquinaes d'csses mesmos vizinhos, que
apparentando o auxilio revoluo rio-grandense proseguiam de
facto na guerra contra o Imprio, que o assumpto desta Parte
dos Annaes.

'7-1

CAPITULO IX
A SUPREMACIA ARGENTINA

Da parte desse mesmo general Rosas, que receiavam tanto os


Imperiaes, como os revolucionrios, que puzesse sua espada na
balana das nossas lutas intestinas, continuou o governo do Brazil
a soffrer histricos vexames diplomticos e os respectivos cidados
a padecerem os maiores insultos e violncias, com especialidade os
que residiam na campanha do Estado Oriental, occupada por foras
argentinas, sob o commando de Manuel Oribe, delegado do referido governador de Buenos Aires.
Coagido pela revoluo em uma de suas provincias limitrophes
com os Estados do Prata, tivera o Gabinete Imperial de contemporisar em suas anteriores reclamaes, fomentando porm assim a
arrogncia da chancellaria de Rosas, que insistira at para que o
Brazil prestasse n'aquella mesma poca seu concurso para a submisso do Estado Oriental e a reintegrao de Oribe no respectivo
governo.
O Imprio vira-se forado a reconhecer, ao menos, o bloqueio
de Montevido pela esquadrilha argentina, ao mando de Brown.
Teremos porm a satisfao de vr para o futuro imprimir o
goverilo Imperial outra feio mais condigna sua attitude diplomtica, em face do soberbo governador de Buenos Aires.
O PRESIDENTE ROSAS E' uma lio muito repetida, que a
Historia nos fornece, quanto a ser mais nocivo do que benfico o
excesso de Poder, que o povo, quando no seus representantes,
concedem a qualquer personagem civil ou militar, elevado suprema magistratura do Estado.
J nos veio dos exemplos clssicos da Grcia, com seus tyranos,
e de Roma, com seus csares ou imperadores, a impresso dos
monstruosos effeitos da vaidade e do orgulho, que facilmente apossam-se do animo de quem se acha revestido da maior autoridade
humana.
Entretanto, as circumstancias, que motivam as instituies
mais odientas, na apparencia, foram devidas s vezes a uma necessidade de ordem publica.

'75
O tyrano, disse Aristteles ( i ) , creado pela massa popular contra os cidados poderosos, cuja opresso elle tem por
dever repellir...
Ainda mais adulterada foi a admirvel instituio da dictadura
romana, que o profundo N . Machiavelli celebrou em seus Discursos sobre Tito Livio.
Emtanto que a dictadura foi decernida nas formas legaes, e
que ella no foi usurpada pela autoridade privada dos cidados, essa
instituio foi o sustcntaculo da republica...
O dictador no era nomeado seno por um tempo limitado, e
seu poder somente durava tanto quanto as circumstancias, que o
tinham creado.
A morosidade das formas nos corpos deliberantes tornaria impossvel a aco rpida do poder, contra as conjuraes e sedies,
dentro da cidade, c perante a invaso do territrio ptrio pelo estrangeiro, em summa quando deve-se remediar a um mal inesperado e que no admitte delonga. E' portanto necessrio, entre
as instituies d'uma republica, ^haver uma semelhante dictadura.
Qualquer dessas qualificaes, de tyrano ou dictador, foi indistinetamente dada a Rosas pelo commum dos escriptores de Historia, fi.\ando-se elles, sem duvida, na semelhana dos excessos de
poder do presidente argentino com idnticos attentados commettidos, contra as leis do Estado e os direitos dos cidados, pelos
clssicos detentores da autoridade, nos tempos antigos e medivos.
Entretanto, o general Rosas, eleito uma primeira vez, cm
1830, para o cargo de governador de Buenos Aires, que aceumulava as funes de presidente da Republica, no voltara ao poder,
aps findar-se o tempo de sua magistratura, seno em virtude d'uma
nova eleio, no anno de 1835, com modificao porm da lei constitucional pelo Congresso, que prorogou o perodo presidencial por
cinco annos, continuando d'ahi por diante a ser reeleito sempre pelo
mesmo prazo.
Exercia pois a autoridade com as apparencias legaes, embora
seus actos ficassem registrados nas paginas da Historia Argentina
com o sello do despotismo.
( 1 ) Politicsi. Trad. franceza de Barthlcmy St. Hilaire.

176

Mas, foi nas relaes exteriores que o mesmo presidente Rosas


pretendeu romper todas as peias das leis ou direitos internacionaes,
attentando directamente contra a independncia do Estado Oriental
e d6 Paraguay, querendo ser o arbitro da diplomacia brazileira, como
j dissemos, desattendendo finalmente os protestos das chancellarias europas a bem dos seus subditos e dos prprios interesses.
nacionaes.
Esta ultima conducta de menosprezo, da parte do governo Argentino, obrigara a Frana e a Inglaterra a enviar esquadras e tropas
de desembarque s guas e ao continente do Prata, desde 1838.
O PRETENDENTE ORIBE Don Manuel Oribe, que vimos ingerir-se na guerra civil do Rio Grande, havia com todas as formas
legaes renunciado o governo em Montevido, no anno de 1838,
quasi ao findar-se, alis, o perodo de sua presidncia.
Ora, com o fim de preparar a absorpo do Estado vizinho, de
accordo com seus conhecidos planos da restaurao territorial do
vice-reinado, continuara Rosas a reconhecer como legitimo presidente a Manuel Oribe, e fazendo d'isto declarao official, em 1842,
puzera s ordens d'elle uma Diviso de tropas argentinas, com as
quaes depois de haver batido no Arroyo grande (Entre Rios) o presidente eleito do Uruguay, Fructuoso Rivera, que transpuzera o
rio, invadiopor sua vez no encalo do mesmo a Banda Oriental.
Oribe chegara em fevereiro de 1843 diante de Montevido, que
propz-se sitiar.
Essa praa, disse um escriptor contemporneo (1): completamente desmantelada em 1828, em conseqncia do Tratado de paz
concludo com o Brazil, no offrecia mais nenhum vestgio de fortificao do lado de terra... A cidade construda em amphitheatro
sobre uma pequena pennsula, cujo isthmo tem cerca de 1600 metros
de largura, na sua parte mais estreita... Sob a direco de Paz ede
Pacheco y Obes, a populao levantou sobre esse ponto um entrincheiramento de terra, de frente irregular, em forma de tenalhas, com
alguns basties, o todo com revestimento de pedras midas ; a 800
metros avante dessa linha, um largo fosso protegia algumas trincheiras a cavalleiro, algumas lunetas, e fechava inteiramente o isthmo.
ft) Commandant Ferdinand urand: Prcis de 1'Hisloire Polique ei Militaire
des Etais du Rio de Ia Plata. 1853.

'77

Essas fortificaes improvisadas foram armadas com uma centena de


velhas peas de artilharia, hespanholas e portuguezas .
No ousando comtudo dar o assalto, Oribe fez acampar as foras
argentinas no Cerrito, askilometros de Montevido, e artilhou
algumas alturas, a pouco mais de um kilometro da cidade,
parecendo ainda assim grande a distancia para a efficacia dos
tiros.
Expirando o prazo da presidncia de Rivera, o commandante
Oribe irroga-se, no mez de abril, mesmo em seu acampamento, o
titulo de presidente do Estado Oriental, comquanto houvesse assumido interinamente o cargo, em Montevido, o presidente do Senado,
D. Joaquin Suarez, at que se pudesse proceder respectiva eleio.
Entretanto, reforava-se n'aquella capital a defeza com o concurso dos moradores estrangeiros, que armavam legies, emquanto
que Jos Garibaldi improvisava uma flotilha.
Rivera continuava porm a ser batido na campanha, em 1844,
refugiando-se seus soldados no Brazil.
Em 1845, tendo recebido reforos de Comentes, poz-se de novo
a campo, suecedendo ento que Oribe recebera por seu lado o auxilio do governador de Entre Rios, o general Urquiza, que deu a 28
de maro batalha em ndia Muerta a Fructuoso Rivera, que perdendo-a abandonou monstruosa sanha do vencedor no s seus
soldados, como os habitantes da campanha oriental, refugiados no
seu acampamento.
Estendeu-se sobre o nome de Urquiza, nas paginas da Historia,
uma indelvel mancha de sangue, que ha de se avivar ainda em
outras aces.
Ficava assim merc de Oribe e de seu cruel auxiliar quasi toda
a campanha do Estado Oriental.
Multiplicando seus decretos, como si fosse o legitimo presidente
d'esse territrio, inquietando com os mesmos os moradores e estancieiros brazileiros, em cuja propriedade pretendia intervir ; e levando
mais longe a sua audcia, tentava mesmo o commandante Oribe dilatar seus phantasticos domnios em detrimento do Brazil, quando
teve este de protestar.
De facto, esse chefe rebelde s leis de seu paiz attentava igualmente contra as convenes internacionaes, pretendendo franquear
8473

I3

173

a navegao e o commercio no litoral da Lagoa Mirim e no rio Jaguaro.


1845. DIPLOMACIA ARMADAE' verdade que o governo de
Buenos Aires, patrono do pretendente Uruguayo, recusara tambm
e por mais de uma vez, nossa chancellaria, completar a conveno
preliminar de paz de 27 de agosto de 1828, convertendo-a em um
tratado definitivo.
O que no impedia seu ministro, no Rio de Janeiro, de repetir
as notas ao nosso governo, queixando-se da attitude d'este relativamente ao Estado Oriental e interveno anglo-franceza, intimando-o
mesmo a romper a neutralidade, sob ameaa at de pedido de passaportes, em agosto de 1845.
A tenso das relaes diplomticas j tornara-se alis irremedivel, no s por motivo de no concordar o Brazil com a sujeio
poltica do Estado Oriental, como tambm devido ao reconhecimento
definitivo da Independncia da Republica do Paraguay, que a nossa
chancellaria denunciara desde o anno anterior, contrariando igualmente qualquer d'esses actos os projectos Rosistas sobre a reincorporao das provncias desmembradas da Unio Platina.
Era na verdade bem extranho que apezar dos Tratados anteriores entre os governos de Buenos Aires e de Assumpo, Rosas
desconhecesse a autonomia do ultimo, perseguindo a sua navegao
fluvial e o seu commercio intracontinental, como no tendo nacionalidade.
Lucrara com isso o Brazil, comquanto incorrendo ainda mais
nas iras do presidente Argentino, por ter passado fazer-se por
nossas fronteiras o commercio do mesmo Paraguay.
Entretanto, o governo imperial fora bem succedido em suas negociaes com as Cortes europas, para obter a mediao d'estas
junto ao dictador de Buenos Aires, em favor da independncia dos
Estados Oriental e Paraguayo.
Ficando baldadas as tentativas conciliadoras dos enviados francezes e inglezes, naquella capital platina, fizeram elles declarar, no
mez de setembro de 1845, o bloqueio dos portos argentinos pelas
esquadras de suas respectivas naes.
Foi logo aprezada a esquadrilha, que de ordem de Rosas bloqueava Montevido, expurgado das tropas de Manoel Oribe o li-

179

toral do esturio at a entrada do rio Paran,finalmentetomada a


ilha de Martin Garcia.
Aflotilhade Jos Garibaldi assenhoreara-se dos portos ribeirinhos do Uruguay.
Para impedir a franquia do rio Paran ao commercio e navegao internacional, diz Durand (i): Rosas havia reunido seus
maiores meios de defeza sobre um pequeno promontorio chamado
Punia dObligado, a cerca de 200 kilometros acima do ponto em
que o Paran toma o nome de Plata... O Paran, emfrenteda
Punia dObligado, no tem mais de 900 metros de largura; sua ribanceira, do lado da provincia de Entre Rios, plana e paudosa.
A margem direita, que banha a Provincia de Buenos Aires, no ponto
em que toca a Santa F, mais elevado, mais accidentado, offerece uma
larga lomba... Foi sobre a parte do plat vizinho do rio, e ponto
culminante da lomba, que Rosas havia feito levantar fortificaes.
Tinha baterias no alto, e sobre a margem.
O rio estava fechado por 24 navios amarrados com correntes.
Nas duas ribeiras havia, alm d'isso, postada artilharia de
campanha.
Finalmente, encostado posio e a um bosque existia um acampamento entrincheirado, em que se encontravam corpos de tropas,
commandados por Mancilla.
Tendo penetrado em novembro no Paran, uma Diviso da
esquadra anglo-franceza fez a 19 o reconhecimento da posio de
Obligado, com a qual sustentou a 20 um forte canhoneio, durante
sete horas, at que sobre a tarde lanando em terra suas foras de
desembarque, estas se apoderaram sem grande resistncia do referido
acampamento da tropa argentina.
Estava assim franqueado o rio, que foi logo remontado por innumeras embarcaes, de que algumas chegaram at Assumpo,
capital do Paraguay.
Suspenderam-se porm as operaes militares para dar logar
s negociaes diplomticas, que faro protelar por muitos annos
a contenda, sem pr-lhe alis um remate.
No ficara entretanto levantado o bloqueio do Rio da
Prata, nem retirada a proteco anglo-franceza ao governo
(1) Op. cit.

i8o

legal de Montevido, que sem isso succumbiria s armas de


Oribe.
184648. GOVERNO AGGRESSVO Rosas, que afrontara assim
o poder militar de duas das mais fortes naes europas, continuou
mais animado a tratar com supina arrogncia o Imprio do Brazil.
Em 1846 insiste vanmente com o governo Imperial para retirar
de Montevido seu encarregado de negcios, e interpella-o sobre a
sahida de Fructuoso Rivera do porto do Rio de Janeiro com destino ao Rio da Prata.
Aquelle caudilho oriental no era alis esperado, nem querido
pelo governo de Montevido, que procurou at sustar o seu desembarque, no que foi impedido por uma sublevao militar, que obrigou nomeao do mesmo Rivera para commandante das Armas e
do Exercito em operaes.
Mais uma vez. no foi o ex-tenente de Artigas bem succedido
n'esse cargo de grande responsabilidade, at ofimdo anno, fazendo
com que fosse exonerado do mesmo pelo governo oriental (1847).
A causa libertadora soffreu tambm no decurso de 1846 outro
revez com o mallogro da revoluo em Corrientes, ajudada pelo Paraguay, havendo o irmo do governador daquella provincia Argentina feito defeco.
A independncia do referido Paraguay que continuava a ser
negada pelo Presidente Rosas, em face de uma tentativa de mediao
da America do Norte, e nos termos de um protesto formulado pelo
ministro d'elle perante o nosso governo, por ter este recebido o
Ministro Plenipotenciario do mesmo Paraguay junto a Corte Imperial (1847).
A Diplomacia d'esta ultima mostrava-se agora mais enrgica,
em frente das pretenses da Supremacia Argentina.
Repellira a presuno do ministro Argentino, no Rio, de representar tambm o pretendente Oribe, como si fosse presidente do
Estado Oriental, e nem tampouco permittio que fossem vendidos
no Rio Grande gados tomados das estncias Orientaes pela gente
partidria do mesmo Oribe, finalmente ameaava de no continuar
na neutralidade em relao a Montevido.
Nada disso detinha, porm, os propsitos avassaladores do presidente Argentino.

iHi

Em 1847 e 1848, disse um escriptor contemporneo (1),


Emissrios e agentes de Rosas e Oribe, na provincia de So Pedro
empregaram a seduco para desertarem os inexperientes recrutas
da infanteria. afim de com elles engrossarem asfileirasde Oribe.
Aquelles aliados procuravam mesmo seduzir Bento Gonalves
e outros chefes rio-grandenses.
Estenderam no prprio Estado Oriental as suas redes a Fructuoso Rivera, refugiado em Maldonado com o resto do seu exercito,
mas que foi de novo desterrado para o Brazil, logo que o governo
de Montevido teve sciencia de corresponder-se elle com Oribe.
Neste intervallo, o Paraguay alhara-se outra vez com Corrientes e emfinsde 1847 reunio foras no Paso de Ia Ptria; mas,
Urquiza reentrando na Capital d'aquella Provincia aps a batalha
do Potrero de Vences, onde fiel a seu costume fez degollar
grande numero de inimigos, infundira o terror nos revolucionrios,
que se refugiaram no mesmo Paraguay e no Rio Grande do
Sul.
A fronteira dessa provincia brasileira era invadida e infestada
a todo tempo pelas gentes de Oribe, obrigando assim o novo presidente, tenente general Soares de Andra, a comear em 1848 a
fortificao das povoaes do Rio Grande (2).
Tornou-se mesmo necessrio reagir com fora armada, na
Lagoa Mirim e no rio Jaguaro, contra os piratas Oribistas.
1849. A campanha rio-grandense, na vizinhana da fronteira
com o Estado Oriental, tornara-se o theatro de repetidos assassinatos
em 1849.
Nesse mesmo anno, parecia o Paraguay disposto a agir, como
diz o escriptor que temos citado: Determinou o governo paraguayo
que fosse oecupado o territrio da Republica entre os rios Paran e
Uruguay por uma diviso... Acampou uma parte da dita fora
avanada na Tronquera do Loreto... e o grosso d'ella no Hormiguero... o que teve logar a 4 de junho de 1849.
Obtiveram pequenas vantagens as tropas paraguayas nos limites da provincia Argentina de Corrientes, contra foras do go(1) L. S. Titara, op. cit.
(2) A cidade do Rio Grande do Sul conservou-se, at i8fo, rodeiada do lado do
Albardo por trincheiras de pedras e tijolos, que tivemos autorisao para demolir, por motivo das obras do quartel vizinho, de que estvamos encarregado
n'aquelle anno.

182

vernador Rosista, coramandando as primeiras o general Francisco


Solano Lopez, que to encarniado inimigo do Brazil se ha de revelar, annos depois.
Foi porm tremenda a nova devastao do territrio, alis seu,
effectuada pela mesma Diviso do exercito paraguayo, ao norte de
Corrientes, conforme relata-a o historiador de Misses (i).
Rosas decretou o fechamento dos portosfluviaesargentinos
navegao e ao commercio do Paraguay, bem assim o apparelhamento de uma flotilha de guerra, cujo commando seria confiado
ao almirante Brown.
Formulando, entretanto,o governo de Assumpo, propostas de
conciliao com o de Buenos Aires, este no deu resposta definitiva.
Da mesma forma, que no desaggravava os attentados e insultos
contra habitantes e autoridades dafronteirabrazileira, ou os mesmos
nossos patrcios residindo nas Republicas Oriental e Argentina, mau
grado todas as reclamaes diplomticas do governo do Rio de Janeiro.
1850. GUERRA DOS PAISANOS. A medida dos soffrimentos
ia porm transbordar do nosso lado e transformar, como succedeu em
differentes meios e tempos passados, os pacficos camponezes em hericos guerreiros, combatendo pro aris et focis.
Para pr cobro aos actos de malvadez, soffridos na campanha
oriental e fronteirario-grandense,em cujos dous lados tinham suas
estncias, Francisco Pedro de Abreu, baro de Jacuhy, com mais
250 brazileiros, armaram-se em guerra, no mez de dezembro de
1849, afim de fazerem passar seus gados e outros bens moveis, do
Estado Uruguayo para a provincia de So Pedro.
Sendo porm os rio-grandenses subitamente accommettidos
a 5 de janeiro de 1850 nas pontas das Trs Cruzes por foras muito
superiores... trataram de retirar-se (2).
Sendo ainda batidos, em Catalan, debandaram e, para remate
da odyssa, foi preso no mesmo Rio Grande o chefe dos guerrilheiros, de ordem do presidente da Provincia.
Os patriotas arrebataram-o, porm, do poder da escolta, em
viagem, e judaram-o a reunir de novo mais gente, para invadir do
(i)Gay, op. cit.
(2) Titra, op. cit.

8 3

lado de Cunhapir o vizinho Estado inimigo : o que elle fez cm


fins de janeiro de 1850, lanando pela segunda vez um manifesto
aos brazileiros, chamando-os s armas.
No obstante a perseguio mo armada, de que foi objecto
da parte das prprias autoridades brazileiras, sobre a linha, e do lado
das foras de Oribe, enviadas mesma fronteira, com a duplamente
extranhavel annuencia do presidente do Rio Grande, o valente
campeo Abreu, burlando todos esses torpes conchavos, vio seu
partido engrossar at o effectivo de 1500 homens.
A' frente desses bravos patriotas tornou a entrar no Estado
Oriental, onde conseguio bater pequenas foras do commandante
Lamas, apezar de haver sido este prevenido pelo tenente coronel
Manoel Luiz Osrio, commandante do 20 Regimento de Cavallaria,
encarregado de contrastar os planos de Abreu (1).
Executando um plano de ba tactica, depois de haver ordenado um movimento demonstrativo contra as foras da vanguarda
commandadas pelo mesmo Lamas, em Taquaremb, foi o Baro d<j
Jacuhy surprehender a 26 de fevereiro e derrotar nas pontas da
Taquaremb Chico as tropas do general Servando Gomez, fugindo
toda a cavallaria d'este, e batendo era retirada a infantaria.
Foram feitos muitos prisioneiros e recolhida a cavalhada do
inimigo.
Depois d'essa importante aco, triumpharam ainda em menores commettimentos os"guerrilheiros de Abreu, at o mez de abril.
A fama de suas faanhas ia exaltando os nimos na campanha
do Rio Grande, onde esteve imminente, diz-nos o historiador comtemporaneo, uma conflagrao dos nimos contra o pretendente
Oribe, no vizinho Estado, e contra o prprio Imprio, no Brazil.
O governo Imperial procurou desfazer essas ameaas de tormenta poltica, com a nomeao de um presidente mais ijlustrado e patriota para a provincia do Rio Grande do Sul, o qual mandou chefes
militares conferenciarem com o Baro de Jacuhy (2), que consentiu
(1) Documentos annexos obra de Titra.
(2) No h muitos annos que falleceu esse guerreiro improvUado, e o autor
destas linhas conserva viva a impresso que causou-lhe a vista do here, que
mostraram-lhe pela primeira vez em Porto Alegre, confundindo-se com os transeuntes das ruas, sendo raros os que percebiam o rastro de gloria que deixava em
sua passagem.

'54

em depor as armas, tardando mais em fazer o mesmo os seus companheiros, at que obtiveram suficientes garantias para suas pessoas e promessas para a defeza de seus direitos (Maio de 1850)
CAPITULO X
LIBERTAO DO ESTADO ORIENTAL

Alem do motivo de no terem significao capital para o rompimento das hostilidades entre o Brazil e a confederao Argentina, poderia tambm demover-nos do propsito de referir as crueldades, com que os chronistas e historiadores tacharam a memria de
Rosas, a considerao de ter havido quem quizesse lanal-as
conta da inveno dos escriptores inimigos.
E' verdade que esta ultima accusao j foi rebatida na prpria
Republica Argentina, at da parte de publicistas que, fazendo a
apologia do mesmo Rosas, no negaram os seus planos terroristas de governo (1).
Entendemos comtudo que no devemos fixar-nos no exame
dos actos da poltica interna, em que o enrgico presidente da Republica teve de defender o principio da autoridade contra os ataques dos seus adversrios, denominados Unitrios, que emigrados
em grande numero para Montevido, faziam de l a propaganda
contra o seu governo, incorporavam-se s expedies armadas que
vinham invadir as provncias Argentinas e, finalmente, eram accusados de sympathisar, seno de alliarem-se com os europeus,
cujas esquadras bloqueavam o Esturio.
O que nos importa, porm, deixar bem accentuado, que,
depois de tornarem-se baldadas suas incessantes reclamaes diplomticas, e mostrarem-se igualmente inteis a mediao e at a interveno estrangeira, assistia ao Brazil o direito e o dever, em virtude da Conveno de 1828, de intervir em prol da independncia
do Estado Oriental, que no s estava ameaada, como mesmo
soffria um attentado mo armada da parte do governo de Buenos
(1) Vr, entre outros, Ernesto Quesada : La poca de Rosas, onde vm confirmadas todas as aces tyrannicas, inclusive o patrocnio da masorca, que o autor
procurou explicar com idnticas usanas de todos os governos e chefes republicanos
da America do Sul, naquella poca.

5
Aires, bem assim tinha a obrigao mais imperiosa ainda, concernente a sua prpria defeza, de obstar a que uma poderosa nao,
nossa inimiga declarada, conquistasse a regio limitrophe da provincia do Rio Grande.
Em tal sentido no podia-se esquecer que a fronteira estava
aberta para o lado da campanha Oriental, de cuja posse desistira
em 1828 o Brazil, em beneficio da independncia de um pequeno
Estado, cuja precria existncia garantia a respectiva neutralidade,
emquanto que passaria de certo a ter no theatro militar outro papel,
provavelmente offensivo, em poder ou sob a proteco da Unio
Argentina, como succedera outrora na poca do Vice-Reinado,
depois no tempo da reincorporao de 1825 a 1828, e finalmente,
na actual vigncia das pretenses usurpadoras de Oribe, apoiadas
pelo exercito de Rosas.
Em face dessas consideraes attinentes salvao da integridade do nosso territrio limitrophe, conservao futura da paz,
e aos interesses da Defeza Nacional, tornava-se at secundaria a allegao dos desaggravos, que devia tambm o governo brazileiro
promover em vista dos repetidos attentados da parte das autoridades de Oribe e Rosas contra os nossos patrcios.
Neste ultimo sentido, uma reclamao feita pelo nosso Encarregado de Negcios, em Montevido, recebeu uma arrogante resposta do general Oribe, que sob pretexto de no ser reconhecido
como presidente do Estado Oriental pelo alludido representante do
nosso governo, recusava-se a aceitar no futuro e tomar em qualquer
considerao as communicaes ou reclamaes do mesmo funccinario (1).
ALLIANAS E TRATADOS. O referido procedimento de Oribe,
que eqivalia a um rompimento de relaes officiaes com o nosso
paiz, foi approvado pelo governo de Buenos Aires, com intervallo
de poucos dias.
Ora, a causa do Estado Oriental apparecia quasi totalmente
desamparada pelos europeus, que aceitavam negociaes sobre as
bases mais favorveis a Rosas e Oribe, tendo at um almirante
francez preferido deixar que a peste dizimasse as tropas de sua
nao, a bordo dos navios de guerra, antes do que permittir-lhes o
(1) Em 7 de Janeiro de 1851. Corresp. official.

i86
desembarque, com medo de quefigurasseuma demonstrao hostil
ao presidente argentino ou ao pretendente uruguayo.
Era portanto muito provvel que a continuao da neutralidade do Brazil determinaria a hora de succumbir Montevido e, conjunctamente, a independncia do mesmo Estado
Oriental.
Os primeiros soccorros prestados pelo Brazil ao governo de
Montevido foram de caracter pecunirio, para os gastos da administrao e do exercito, aos quaes havia anteriormente soccorrido
o governo francez.
No decurso de 1851, porm, aps o rompimento da correspondncia acima, da parte de Oribe,firmaram-sesuccessivamente
vrios Tratados, que estabeleceram a alliana, o commercio e os
limites, entre as duas naes, Uruguaya e Brazileira, mais as provncias Argentinas de Entre Rios e Corrientes, quanto a alliana,
somente.
De facto, o drama da vida de Rosas vinha a ter o eplogo conhecido na existncia de outros autocratas: o terror que infundem
empolga mais o animo dos que cercam-os de perto, por verem manejar o gladio de que arma-se o brao do tyrano.
O governador de Entre Rios, general Justo Urquiza, que
alis manchara de sangue innocente o poncho de guerreiro sul-americano, devia por isso assombrar-se ainda mais com a perspectiva
de tornar-se um auxiliar importuno e perigoso aos olhos de seu
patrono.
Parece que aggravara-se ainda sua situao perante o governador de Buenos Aires, por motivo de desobedincia aos planos de
alta envergadura de Rosas, no querendo Urquiza conduzir uma
expedio militar contra o Paraguay, em virtude de no dispor de
suficientes recursos em tropas e material (1).
A situao da poltica exterior ia, entretanto, tornar-se nimiamente complicada para a presidncia Argentina.
Oribe estava forado inactividade, na campanha Oriental,
por motivo de doena.
Os governos do Uruguay, Entre Rios e Corrientes, enfiavam
desassombradamente o elmo, desde o mez de abril de 1851.
(1) Titra, op. cit.

187

Estavam igualmente em negociaes com o Brazil, que parecialhes, porm, um alliado muito poderoso, a maneira do leo da*
fbula.
O ministro Oriental, no Rio de Janeiro, Sr. Andr Lamas,
declarando em nota de 12 de abril de 1851 que a opinio dos povos
e dos governos (na Europa e na America) attribue ao Brazil vistas
de dominao e conquista sobre o Estado Oriental faz uma consulta sobre as mesmas vistas do Governo Imperial, na imminencia
da guerra contra Oribe, e confia em que seriam garantidas as estipulaes da Conveno de 1828, bem como a integridade da
prpria Confederao Argentina.
Naquelle mesmo mez, dirigia Urquiza uma circular aos governadores das 14 provncias da Confederao, declarando abandonar
a causa de Rosas e adherir liga formada contra esse desposta, convidando os governadores a imital-o e unirem-se a elle para derribar o tyrano do Prata .
A i de maio, decretou em nome da provincia de Entre Rios a
declarao de guerra ao governador de Buenos Aires.
Benjamin Virasoro, outro antigo tenente de Rosas, faz-lhe
defeco nesse mesmo tempo, communicando sua approvao, como chefe do governo de Corrientes, ao acto da assembla provincial, retirando ao governador de Buenos Aires os poderes que, a
semelhana das demais provncias, outorgara-lhe para dirigir os negcios nacionaes.
Foi assignado pelos respectivos plenipotenciarios em Montevido, a 29 de maio de 1851, o Convnio para uma alliana offensiva e defensiva, entre o Brazil, a Republica Oriental do Uruguay
e o Estado de Entre Rios.
A alliana, conforme declara o art. i, tinha por fim
manter a Independncia e pacificar o territrio da Republica Oriental, fazer sahir do territrio desta o general D. Manoel Oribe e
as foras argentinas, que elle commanda .
Dispe quanto a invaso do territrio Oriental pelas foras brazileiras, e a vigilncia immediata destas sobre a zona da fronteira.
Pelo art. 15 previo-se : ... si por causa desta mesma alliana o governo de Buenos Aires declarar a guerra aos Alliados, in-

i88
dividual ou collectivmente, a alliana actual se tornar em alliana commum contra o dito governo.
No art. 18 prev a annuencia de Corrientes.
Pelo art. 23 o Governo do Paraguay ser convidado a entrar na alliana .
De accordo com o estipulado, pedindo em julho autorisao
para entrar na campanha Oriental o nosso exercito, assim se exprime o ministro brazileiro em Montevido, no texto da nota
dirigida ao Poder legal: O Governo do Imprio procede assim,
porque a permanncia do general Oribe no Estado Oriental, e seu
procedimento, incompatvel com a tranqilidade e segurana da
provincia do Rio Grande do Sul, e porque o governo Oriental
carece das foras necessrias para repellil-o .
1851. OPERAES MILITARES O general da vanguarda e futuro cemmandante em chefe dos exrcitos alliados, general Urquiza, transpoz com 3.200 homens, na noite de 19 de julho, o rio
Uruguay, no passo de Vera, quasi em frente de Paisand, cuja
guarnio Oribista no obstou-lhe a passagem.
Na manh de 20 aquella praa rendia-se-lhe voluntariamente,
ficando incorporada a respectiva guarnio s foras invasoras, que
ainda tiveram no mesmo dia o acrscimo dum contingente de 1.500
soldados trazidos pelo general Servando Gomez, cujo exemplo
foi logo seguido pelos chefes de vrios destacamentos argentinos.
Estando assim quasi abandonada a linha do Uruguay, atravessaram-o tambm para o lado Oriental as Divises de Virasoro com
2.600 homens e Garzoncom 2.000.
Este ultimo general, que teria mais tarde de commandar o
exercito oriental, si a morte no o victimasse antes da batalha, avanou juntamente com Urquiza sobre a linha do Rio Negro, onde
devia concentrar-se Oribe, emquanto que Virasoro voltava para o
territrio Argentino com um exercito de reserva, afim de cobrir as
linhas do Uruguay e do Paran.
Organisava-se entretanto o exercito expedicionrio do Brazil,
na fronteira do Rio Grande.
Vinha fortemente constitudo, como faz f a ordem do dia do
commandante em chefe, Conde de Caxias, com a data de 24 de
agosto.

i8

Comprehendia 4 Divises, commandadas pelo marechal Bento Manoel Ribeiro, brigadeiro Joo Frederico Caldwel, brigadeiro
Jos Fernandes dos Santos Pereira, e coronel David Canavarro,
tendo a deste ultimo a denominao de diviso ligeira, constituda
de corpos da guarda nacional e voluntrios, formando as 131 e 14a
brigadas.
As brigadas eram em numero de 14, compondo-sc de batalhes de infantaria de linha as ia, 3a, 4a, 10a.
As outras formaram-se : as 2a, 5a, 7a, de cavallaria de linha e
da guarda nacional: a 6a, de cavallaria da guarda nacional, emigrados orientaes e contingentes da guarda nacional; a 8a, do commando do baro de Jacuhy, de cavallaria da guarda nacional e de voluntrios orientaes; a 9a, do i batalho de artilharia a p, um batalho de infantaria de linha e batalhes da guarda nacional; a 1 ia,
de um batalho de infantaria de linha, e de cavallaria da guarda
nacional; as 12a, 13a, de regimentos de cavallaria da guarda nacional ; a 14a, de um corpo de cavallaria da guarda nacional c de um
de voluntrios.
Orava o correspondente effectivo em 16.000 homens, levando 19 peas de artilharia, e tendo mais uma bateria de foguetes
a congrve.
Havia mais o i regimento de artilharia a cavallo e um destacamento de engenharia.
A 4 de setembro achava-se o exercito braileziro no territrio
da Banda Oriental, dirigindo-se o centro para o Paso dei Polanco
no Rio Negro, havendo a diviso ligeira de Canavarro atravessado direita o Quarahim, e a 3a diviso, sob o commando do brigadeiro Santos Pereira, ido passar pela linha.de Jaguaro.
A vanguarda dessa ultima diviso, que transpuzera o rio pelo
passo do Sarandy, teve um combate nas immediaes do Cerro
Largo com foras de Oribe, commandadas por Dionisio Coronel .
Este empenhara a 11 de setembro a luta com um corpo de..
400 orientaes, que vinham incorporados s nossas foras, e que foram soecorridos pela brigada do baro de Jacuhy, o qual derrotou
e obrigou fuga o inimigo ; continuando depois disso a 3a diviso
sua marcha em direco ao Rio Negro, e recebendo as adheses

igo

no s dos paisanos da campanha oriental, como tambm das partidas armadas, anteriormente ao servio de Manuel Oribe.
O irmo do mesmo pretendente, o coronel Ignacio Oribe, retirra-se da linha do Rio Negro com a aproximao do centro do
exercito brazileiro.
CAPITULAO DO GENERAL ORIBE O capito general de
Entre Rios, D. Justo Urquiza, que sabia estar apoiado por foras
mais do que suficientes para essa campanha, e que dispunha de
uma vantagem ainda maior, qual a de conhecer o inimigo que fora
seu alliado na vspera, avanava acceleradamente ao encontro de
Manuel Oribe.
O obstinado pretendente, que conservava sitiada a cidade de
Montevido, havia oito annos, achava-se em 1851 combalido pela
molstia, conforme j referimos, e por isso no apparelhara devidamente, em pessoa e a tempo, a defeza dasfronteiras,que vimos
serem invadidas com tanta facilidade por todos os lados.
Oribe reunira entretanto cerca de 9.000 soldados, com o recrutamento de Orientaes, que incorporou s tropas argentinas de seu
commando, e tomou as possveis disposies contra a invaso pelo
lado do Uruguay, as quaes tornaram-se precisamente as mais desfavorveis para sua causa...
Com effeito, oppr daquelle lado tropas argentinas a outras da
mesma nacionalidade, era jogar uma partida, que em identidade de
condies tem sido sempre arriscada nos campos de batalha.
Em contraste, acabamos de ver que algumas centenas de partidrios, da campanha oriental, tendo frente Dionisio Coronel,
procuraram embargar a marcha avante da 3a diviso brazileira,
pelo lado de Cerro Largo.
Descobertas as fronteiras, restava ainda a linha do Rio Negro,
que assignalmos haver sido tambm abandonada pelo coronel
Ignacio Oribe, que retirou-sc sobre o afluente Ji.
O pretendente tinha resolvido trasladar-se a S. Jos, com algumas foras das trs armas, deixando diante de Montevido a indispensvel guarnio para manter o cerco.
Na Republica Argentina, Rosas mandara um forte destacamento de tropa3 para as margens do Paran, ordenou uma leva
de todos os homens vlidos .. e reuniu-os em diversos campos ou

IO'

fortes ao redor da Capital, para occuparem-sc com sua instruco


militar, concentrou o resto das tropas veteranas, de que podia
dispor, n'um acampamento, vizinho-do cemitrio (Santos Lugares)
de Moron, a duas ou trs lguas da Capital, queficoutambm guarnecida, efinalmentedispuzera que umaflotilharemontasse o Uruguay para apoiar Oribe (i).
' A esquadra brazileira, commandada pelo almirante Grenfell,
bloqueava, porm, desde o meiado do anno, os portos argentinos,
depois fez o mesmo entrada do Paran e por fim occupou o UruguayManuel Oribe, que tarde despertara, como explicmos, sentindo
logo que lhe faltava o terreno debaixo dos ps, isto , que no era
j senhor da campanha oriental, onde no seria-lhe mais possvel
conservar-se com as tropas argentinas de Rosas, projectando ento
retirar-se com ellas para Buenos Aires.
Desilludido porm do xito d'essa tentativa em presena da esquadra brazileira no Esturio, enviou em princpios de setembro,
desde Arroyo de Vergen, onde tinha temporariamente seu acampamento, aos almirantesfranceze inglez, o seu intitulado ministro,
Villademoros, afim de obter os bons officios d'elles para apresentarem ao governo de Montevido uma proposta de armistcio, nos
termos do qual retirava-se Oribe para a capital Argentina com as
foras d'essa nacionalidade e as orientaes, que o quizessem acompanhar.
Est claro que o referido governo e os representantes dos Alliados, a quem foi presente a citada proposta, regeitaram-a.
Nofimdo mesmo mez, estando cada vez mais immincnte o
combate com a Diviso de Urquiza, em Paso dei Molino, Oribe
enviou a este um projecto de capitulao, em taes condies que devia
aquella ser-lhe denegada, por tratar-se novamente de consentir na
retirada illesa do inimigo, que iria renovar a guerra em seu paiz
natal.
Procuraram ento as foras de Manuel Oribe embargar a marcha
de Urquiza, oppondo-lhe forte resistncia na passagem do arroio
Colorado, que foi vencida porm pela cavallaria Entre-Riana, batendo em retirada o exercito do pretendente para o acampamento
(i) Prccisdc l'Hist. Polit. et Milit. des Et du R. dela Plata, cit.

192

do Cerrito. Nessa data, que foi a dos primeiros dias de outubro,


o exercito brazileiro atravessava o Rio Negro, no passo de Polanco,
e dirigia-se tambm para o affluente Ji, dos lados de Montevido.
No seu ultimo acampamento, no Cerrito, no podia mais ter
salvao o general Manuel Oribe, estando cercado para o lado da
campanha Oriental pelas foras do general Urquiza, hostilisado da
banda da cidade de Montevido pela respectiva guarnio e, finalmente, tendo interceptadas as suas communicaes martimas pela
vigilncia dos navios de guerra brazileiros.
Offereceu mais uma vez condies para sua rendio, que no
destoavam quasi das anteriores, s quaes Urquiza oppoz outras, que
no teriam tido a approvao de Rosas, a quem foram enviadas (i).
No obstante, Oribe resolveu-se a aceitar as condies do vencedor, em data de 10 de outubro.
Communicando a capitulao ao presidente da Republica Oriental, em Montevido, Urquiza explica-a do seguinte modo (2) :
V - Ex. conhece a serie de acontecimentos favorveis, que me conduziram at pr-me frente dos ltimos entrincheiramentos do
general Oribe. Nessa posio no restava outra alternativa seno
dar uma batalha contra um exercito, que ainda contava 8.500 homens das trs armas : ou continuar empregando os meios pacficos. ..
Referia-se s negociaes anteriores, que temos mencionado.
Dizia tambm As tropas orientaes esto j sob o immediato
commando do general em chefe do exercito da Republica ; as argentinas submettidas espontaneamente s minhas ordens, sahiro
immediatamente d'este territrio ; toda a artilharia e todo o material
do exercito j foi entregue.
Nos termos da capitulao de 10, estipulavam-se condies relativas restituio dos direitos civis e polticos aos orientaes, do
partido de Oribe, mas no se fazia concesso alguma aos soldados e officiaes argentinos, que implicitamente ficavam sujeitos s
leis ordinrias da guerra, que reduziam-se na circumstancia presente
a uma s, qual a da incorporao ao exercito do vencedor da mesma
sua nacionalidade,alis.
(1) Commant. F. Durand, op. cit.
(2) Corresp. offi. V. Doe.

'93

Haviam-se porm esquivado contingncia da capitulao um


grande numero de soldados, officiaes e commandantes, que desde os
dias anteriores se tinham refugiado, pelo porto do Buco, a bordo
das embarcaes de guerra da Gr Bretanha, Itlia e Estados
Unidos. No ha desdouro algum, bem pelo contrario, para os militares que esquivam-se, de qualquer modo, a assignarem uma capitulao em campo raso.
Devemos comtudo assignalar que o general Manuel Oribe no
podia dispor mais naquella hora do effectivo de tropas, que dava-lhe
Urquiza, em sua citada communicao ao governo de Montevido,
na qual no fez sem duvida a deduco dos numerosos contingentes
de argentinos, que desde a invaso pela linha do Uruguay tinham
vindo se incorporar s suas prprias foras, nem das partidas
orientaes, que se haviam rendido s divises brazileiras.
Basta que a Historia faa pesar sobre a memria do mallogrado
caudilho oriental o facto delle ter golpeado cruelmente o seio de
sua Ptria com as armas estrangeiras, ao seu servio numa cam-.
panha de oito annos, sem que a victoria viesse ao cabo justificar
suas pretenses.
CAPITULO XI
A PASSAGEM DO PARAN

Com a libertao do territrio do Estado Oriental, oecupado


at ento pelas tropas do governo de Buenos Aires, como si fosse
paiz conquistado, parecia haver terminado o objecto da alliana
entre a Republica Uruguaya, a Provincia de Entre Rios e o Imprio do Brazil.
Comprehendia-se que para o governo de Entre Rios essa
campanha no fora seno o preldio de uma outra, que incumbialhe fazer parte, como declarou-o Urquiza em sua proclamao de
21 de outubro aos orientaes : As cadas com que vos opprimia o
tyrano de minha Ptria esto despedaadas, e s me falta quebrar
as que opprimem o desgraado povo de Buenos Aires... Eu me
separo de vs . . . e com igual data dirigia-se em idnticos termos
aos seus soldados :
Vamos regressar ao seio de nossa Ptria, porque a gloriosa
campanha dos exrcitos alliados terminou neste solo.
84:3

13

194

. . . A liberdade e a gloria hoje nos chamam a novos


campos de batalha, nos chamam a completar a grande obra da
regenerao social das Republicas do Prata...
.. Vamos proclamar a organisao de nossa Ptria, debaixo
do regimem federativo
Mas, para a nao mais directamente interessada na anterior
alliana, deveria na apparencia nada mais restar do que fruir a paz,
conforme communicava o presidente interino Suarez Assembla
de notveis do Estado Oriental :
A guerra est terminada, a Republica na posse pacifica de
sua Independncia e soberania.
... O objecto nico de tantos e to caros sacrifcios feitos,
est conseguido.
Nos ltimos dias de outubro, retiraram-se pois do Estado
Oriental as foras do general Urquiza, das quaes os corpos de infantaria seguiram embarcados nos vapores de guerra brazileiros,
com direco foz do Gualeguach, na margem direita do Uruguay.
O exercito brazileiro, permanecendo ainda de observao, foi
acampar na margem esquerda do rio Santa Lcia, a doze lguas da
capital.
Entretanto, com o novo ministro do Brazil, em Montevido,
senador Honorio Hermeto Carneiro Leo, futuro marquez do Paran, assignaram a 21 de novembro os plenipotenciarios da Republica Oriental, dos Estados de Entre Rios e de Corrientes, um
novo Convnio de alliana para fazer a guerra Rosas.
Os fundamentos allegados eram os seguintes : as declaraes
officiaes do governador de Buenos Aires, e o caracter dos preparativos bellicos, que est fazendo, collocam (as Partes) no caso da
alliana commum estipulada no art. 15 do Convnio de 29 de maio
deste anno, contra aquelle governo, cuja existncia se tem tornado
incompatvel com a Paz, a segurana e o bem estar dos Estados
Alliados . . .
Ora, desde o mez de agosto de 1851,fizerao governador de
Buenos Aires declarao de guerra ao Brazil em uma nota ao ministro inglez, sob o pretexto de que na conformidade da Conveno
de 1828, que o mesmo Rosas no reconhecera alis a outros res-

'95
peitos, tal communicao era devida ao governo da Gr Bretanha,
com a antecedncia de seis mezes.
Aquella declarao foi sanccionada pela Sala de Representantes
da Provincia de Buenos Aires, em data de 20 de setembro, nas seguintes circumstancias.
Decretara a dita Assembla serem crimes pblicos os actos de
Urquiza, tirara-lhe pela mesma lei o titulo de general, bem assim
a investidura de governador de Entre Rios, e considerava-o fora
da lei geral, elle e os unitrios < vendidos ao prfido ante-americano
governo do Brazil .
Entre os termos da communicao, que dessa lei fez a Sala de
Representantes ao general Rosas, achavam-se estes : O governo
do Brazil... negociava a compra do aborrecivel Urquiza, e sublcvado este, corria publicamente a protegl-o.
... V. Ex. declarou-lhe (ao Brazil) guerra, pelas notas de
18 de agosto ultimo, dirigidas ao Sr. ministro britannico residente
entre ns...
Marchemos todos guerra ...
Por outro lado, o governador de Buenos Aires e presidente da
Republica Argentina no annuira capitulao de Oribe, nem antes,
como vimos, nem menos ainda depois de ser effectuada, mantendo
portanto as mesmas vistas polticas reconhecidamente desfavorveis
Independncia do Estado Oriental.
O general Rosas ficou irritadssimo com a noticia da capitulao, sem precedncia de combate, fez queimar a effigie de Manuel
Oribe, mandando a Cmara dos Representantes fazer o mesmo de
Urquiza.
Eram porm outros tantos prenuncios do declnio da Supremacia Argentina, que o extraordinrio presidente sustentara durante
16 annos, desde 1835, pela fora de seu caracter, essas scisses e
defeces de governadores provinciaes e delegados militares, Urquiza, Virasoro, Garzon e Oribe, que haviam sido os melhores
instrumentos de seu programma poltico, violento embora quanto
aos processos, mas grandioso em relao ao seu objectivo.
Reduzido sua actividade pessoal, que era todavia um valioso
factor do seu domnio, continuou a prover as necessidades da defeza,
fazendo fabricar armas brancas, ordenando uma leva geral, inci-

196

tando a auxilial-o os governadores ainda fieis, e promovendo o concurso armado das prprias tribus de indios da Patagnia e dos
Andes do Chile (1).
. COMBATE DO PASSO DE TONELERO. Decidida a guerra, foj
nos comeos de dezembro transportada ainda a bordo da nossa
esquadra, para reunir-se s tropas de Urquiza, em Entre Rios, a
Diviso oriental, que perdera nas vsperas seu chefe, o general
Garzon, fallecido em Montevido.
* A i a Diviso brazileira, com o effectivo de 4.000 homens e commandada pelo brigadeiro Manoel Marques de Souza, que substituir o marechal Bento Manoel Ribeiro, embarcou por sua vez no
porto da Colnia, em dez vapores e navios de guerra, que a levariam
directamente ao porto do Diamante, sobre a margem esquerda do
Paran, onde os Alliados determinaram a concentrao de todas
suas foras.
Urquiza, marchando por terra desde a costa do Uruguay,
frente de sua Diviso e da oriental, tinha um largo percurso a effectuar, atravez de terrenos muito alagados, na vizinhana do Paran,
at encontrar-se com Benjamim Virasoro, que testa do exercito
de reserva fixara seu quartel general na Ponta Gorda ou do Diamante.
O governador de Entre Rios, porm, que no se considerava
destitudo do cargo, no obstante o decreto da Assembla de Buenos
Aires, atravessava assim um paiz que lhe era submettido, no qual
seria-lhe fcil fazer requisies, e onde conseguio at com sua presena alliciar para seu partido uma pequena diviso de foras mantidas pelo governo de Rosas.
Mas, a marcha da expedio brazileira pela via fluvial que
apparecia muito ousada, tendo-se em conta que o presidente Rosas
havendo declarado c procurado obter, nas negociaes diplomticas,
que fosse tambm reconhecido, da parte das outras naes, ser o
Paran um rio pertencente ao domnio exclusivo da Republica
Argentina, fortificara em conseqncia as suas margens, afim de
impedir no caso preciso a navegao aos barcos estrangeiros, cuja
estructura de madeira dava-lhes manifesta desvantagem para passar
sob o fogo da artilharia assestada em terra.
(1) F. Durand op. cit.

97

O Paran, palavra que na lngua guarany significa rio mar,


assombrosamente vasto desde a confluncia do Paraguay com elle,
pouco acima do porto de Corrientes, at o seu Delta formado no
Esturio do Prata, na vizinhana e ao norte da ilha de Martin
Garcia.
Nesta indicada extenso de seu curso, excedente a setecentas e
cincoentas milhas, a largura do leito fluvial succcssivamente usurpada pela emerso de ilhas, algumas tambm grandes, que obrigam
assim a fazer-se a navegao pelos canaes ao longo do continente*ou
terra firme.
Abaixo do Diamante, a rota usual para os barcos ento, como
hoje, pela margem direita do gigantesco rio, a qual offrece cm
certos trechos barrancas de grande elevao, em forma de outeiros,
como a de Obligado, que j citmos, a de So Nicolau, a do Rosrio, que tivemos occasio de notar pessoalmente, e outras, que
no interessam nossa exposio.
Aqum e a pouca distancia de So Nicolau, algumas pequenas
ilhas, a que os mappas do o nome de Tonelero, estreitam ainda
mais o canal, cuja passagem a defeza propoz-se difficultar com a
fortificao e artilhamento das Barrancas de Acevedo, a cavalleiro
do mesmo Paso, e onde o general Lcio Mancilla installara 16 peas
guarnecidas por 2 batalhes de infantaria, 1 esquadro (2 companhias) de artilharia e um esquadro de carabineiros (1).
Pouco depois do meio dia, a 17 de dezembro, iam passar
diante desta posio, subindo o rio, sete vasos de guerra brazileiros,
dispostos em fila na seguinte ordem, e sob o commando dos officiaes
de que registramos os nomes gloriosos :
Fragata a vapor Affonso, commandada por Jesuino Lamego
da Costa, e trazendo a reboque a
Corveta D. Francisca, commandante James Parker;
Vapor Pedro II, commandante Joaquim Raimundo de
Lamare, e rebocando a
Corveta Unio, commandante Francisco Vieira da Rocha;
Vapor (corveta) Recife, commandante Francisco da Paixo,
e dando reboque ao
Brigue Calliope, commandante Francisco Torres e Alvim ;
(O Parte official do combate, dada pelo general L. Mancilla.

198

e mais o vapor D. Pedro, commandante Victorio Barboza


Lomba.
Encontrando-se pois essa *frota, sob o commando do chefe de
esquadra GrenfelI, no denominado Paso de Tonelero, rompeu de
terra um fogo vivssimo de artilharia e fuzilaria contra os vapores
e navios rebocados, cuja tripolao, tendo feito abrigar-se sob as
cobertas ou convezes a fora do exercito, excepo dos officiaes,
respondeu com igual denodo e maiores riscos ao canhoneio de terra.
O combate e a passagem duraram cerca de uma hora, sendo
attingidas por muitos tiros as embarcaes brazileiras, que contaram
porm poucas baixas na tripulao.
A 19 de dezembro chegou a nossa esquadra ponta dei Diamante, sem ter soffrido o fogo esperado da posio do Rosrio,
d'onde ao revs victoriaram-a, em sua passagem.
Dias depois reuniram-se-lhe mais dous vapores e uma corveta,
a cujo bordo vinham as restantes foras da Diviso brazileira, com
o respectivo Commandante em Chefe, brigadeiro Marques de Sousa,
no tendo sido esses navios hostilisados emfrentedas barrancas de
Acevedo.
A LINHA FLUVIAL DA DEFEZA. O capito general de Corrientes, Benjamin Virasoro, parecera ter afastado muito o exercito de reserva do precedente theatro de operaes, no Estado Oriental, retirando-o da linha do Uruguay, para fazel-o acampar n'um
ponto relativamente distante sobre a linha do Paran, emPunta
Gorda, onde encontra-se a povoao e porto do Diamante.
A marcha de Urquiza, na campanha oriental, fora porm
triumphal desde o inicio, de maneira a no necessitar a permanncia do grosso do mesmo exercito de reserva nos terrenos baixos
de Entre Rios, podendo ento passar aquelle a estacionar na referida elevao, que cota-se em oitenta metros sobre as guas do
Paran e est na extremidade d'uma ramificao de colunas arrancando do centro da provincia.
A concentrao dos exrcitos alliados lucraria igualmente em
ser feita n'esse ponto dominante, onde pareceriam vantajosas as
condies da passagem do rio, no s por se aproveitar o remanso da Ponta, a regularidade do curso fluvial alli, a existncia de
ilhas, como principalmente por se achar a outra margem enchu-

'99

ta e situada a certa distancia dos pontos guarnecidos pelo inimigo,


na cidade de Santa F, ao N., e no Rosrio, ao S.
Neste ultimo logar e abaixo d'ellc vimos que tinham fortificado e artilhado as barrancas, em pontos determinados, de modo
a impedir ou pelo menos dificultar, tanto a passagem dos navios,
como o desembarque de tropas.
Alm, o curso fluvial em seu ultimo trecho vai formar o
longo Delta, no qual a travessia do Paran se faria pelos seus
diversos braos cingindo ilhas alagadas.
A defeza armada das barrancas, acima do Delta, pareceria
pois comportar outra eficcia, que no a demonstrada, atravz da
Historia recente, no caso, por exemplo, da esquadra franceza passando inclume, guas acima, sobas baterias do Rosrio, em 1840,
e repassando de volta, ainda n'esse anno, por diante dos fogos
d'aquella mesma posio e das barrancas de So Nicolau, para fazerfinalmentedesembarcar, em So Pedro, na provincia de Buenos Aires, a Diviso invasora, commandada pelo general Lavalle.
No re-editamo3 o caso da Punta dei Obligado, em 1845,
porque a esquadra anglo-franceza no forou realmente a passagem, mas serve elle para attestar que um importante elemento
complementar do systema de defeza, de que tratamos, qual o
figurado por uma Diviso de tropas, postada na visinhana, conforme a que ento achava-se alli sob as ordens do general Mancilla, no foi igualmente de nenhuma eficcia contra o desembarque do inimigo, que propoz-se contornar e tomar a citada posio,
Mas, entra certamente na anterior categoria da transposio
de passos fluviaes, defendidos pelo lado de terra, a aco de 7bnelero, a mais admirvel de todas do mesmo gnero, no Paran,
e cujo xito possa-se talvez explicar pela falta de cruzamento de
fogos das baterias do inimigo sobre os alvos moveis, devendo
qui haver dificultado a essa convergncia necessria de tiros o
traado apenas rectilineo das trincheiras (1).
Na ausncia, porm, do inimigo, a passagem do Paran, em
frente ao Diamante, que poude effectuar-se com toda segurana
e rapidez nos dias 23 e 24 de dezembro.
(1) Existe um desenho lithographado pelo Archivo Militar sobre a passagem
de Tonelero, onde se pode lobrigar o parapeito ou respaldo corrido nas barrancas, e notar-se o desvio dos projectis por sua queda figurada n'agua.

2Q0

Tres mil homens de cavallaria transpuzeram a nado o rio. A


infantaria e a artilharia passaram com auxilio dos navios brazileiros,
nas lanchas e canoas d'estes (i) .
Na margem direita, no houve impedimento algum marcha
dos exrcitos alliados, nem pela natureza do terreno, nem pela resistncia dos habitantes.
Bem ao contrario, pronunciou-se a defeco dos partidrios
de Rosas na provincia de Santa F e no departamento do Rosrio,
cujos respectivos governadores, sendo da primeira o commandante Echague, logo que viram-se privados do apoio da populao,
retiraram-se com a parte das tropas, permanecidas fieis, para o
lado de Buenos Aires.
Seguindo pela vizinhana do rio, para penetrar na provincia
de Buenos Aires, parecia aos alliados que deparariam resistncia
diante de So Nicolau, em cujas adjacncias estivera postada, havia poucos dias, a diviso do general Mancilla, mas encontraram
evacuada a posio.
Essa fora retirando-se, depois de inutilisar o material abandonado, conduzio em sua frente a parte principal e valiosa da populao, juntamente com seus bens moveis, em direco ao acampamento dos Santos Lugares (i).
Os Alliados no tinham agora mais do que palmilhar o terreno de uma regio, que parecia esperar os invasores.
O solo da provincia de Buenos Aires, com excepo de duas
serras (ao sul), em toda a restante extenso uma planura frtil, com
gua abundante,. total ausncia de mattas.. .em enormes extenses no se v mais que co, campos de pastagens e rebanhos (2).
CAPITULO XII
A BATALHA DE MORON

O general Lavalle tinha em 1840 seguido quasi parallelamente


o mesmo itinerrio, que iam executar agora os Afiados, chegando
(1) F. Durand, op. cit.
(2) Latzina : Geografiia de Ia R. Argentina. Nos primeiros mezes do anno,
pDrm, quando tinham precisamente os alliados de atravessar a campanha,
esta assolada pela secca, qual allude o brigadeiro Marques de Souza, em
sua Parte official.

201

elle como estes visinhana do campo dos Santos Lugares, prximo de Moron, onde os novos invasores daro porm a batalha
decisiva, qual esquivara-se aquelle chefe argentino, que havia-se
sublevado contra o poder de Rosas, no denominado anno terrvel.
Mas, nos primeiros mezes de 1852, somente as boas tropas,
preconisadas por Machiavelli, permittiriam, juntamente com bem
localisadas obras de defeza, suspender a marcha triumphante do
exercito aluado.
Aps tantas defeces de seus antigos logares-tenentes, s
quaes veio acrescentar-se a capitulao de Oribe, vira-se o Governador de Buenos Aires privado de numerosas e experimentadas
tropas, que acompanharam a sorte daquelles seus commandantes,
em Corrientes, Entre Rios e Estado Oriental, retirando-se s desta
ultima procedncia uma fraco de leaes soldados e officiaes, que
recolheram-se a seus quartis na capital argentina.
RECENSE/MENTO DOS EXRCITOS. Os escriptores estrangeiros calcularam para essa poca em 10 ou 12.000 homens o effectivo
das tropas regulares, ou de veteranos, de que podia dispor o presidente Rosas em Buenos Aires, Quinta de Palermo e Santos Logares, completando-se o resto de seu exercito com os milicianos,
fora de policia, paisanos voluntrios e indios independentes.
No campo de batalha ho de estar presentes 25 ou 27.000
homens (1), sob as bandeiras do governador argentino, dos quaes
cerca de 1.000 d'artilharia, com perto de 60 bocas de fogo, das
quaes bom numero de grosso calibre e obuzeiros, mais algumas estativas de foguetes a Congrve ; 8 a 10.000 infantes, 13 a 15.000
cavalleiros, englobando-se nos clculos acrescidos dessas duas armas os combatentes de fora dos quadros regulares.
Era portanto deficiente ou mesmo ausente a instruco militar
da maioria dessa gente, para a qual vimos Rosas mandar preparar
nos ltimos tempos o armamento apropriado aos gachos.
Dispunha porm o enrgico presidente daquella artilharia numerosa e relativamente boa, e fez construir obras de fortificao de
(1) A' esse numero allude o Sr. E. Quesadas, em sua citada obra, bem assim
o general Virasoro, na parte official da batalha. E o que deprehende-se da
planta desta ultima, lithographada pelo Archivo Militar, e onde esto figuradas
as formaes dos exrcitos oppostos.

202

campanha, em sua maioria simples espaldes, nas proximidades


do futuro campo de batalha e sobre a prpria posio de Caseros.
Rosas tinha como auxiliares immediatos, no alto commando,
os generaes : Maza, que gozava de sua privana em Palermo; Lcio Mancilla, com quem j travamos relaes e de que fallaremos
ainda ; Pacheco, que veremos disputar o passo ao exercito aluado
em marcha; Echagu, o leal governador de Santa F, que no
adherio invaso.
Os Alliados iam entrar na luta com perto de 28.000 homens,
contando-se entre as tropas mais instrudas e aguerridas a Diviso
brazileira, os destacamentos de Buenos Aires, que haviam servido
com Oribe, a brigada do Estado Oriental, e uma parte do Corpo de
Exercito de Urquiza, que acompanhara-o ao outro lado do Uruguay,
em 1851.
A Diviso brazileira, tendo como commandante em chefe o
brigadeiro Manoel Marques de Souza, ajudante general, tenente coronel Joaquim Procopio Pinto Chichorro, commandante da Ia brigada, coronel Francisco Feliciano da Fonseca Pereira Pinto, commandante da 2a brigada, coronel Feliciano Antnio Falco, contaria
cerca de 4.000 homens, no campo de aco.
Achavam-se os nossos soldados distribudos : no Io regimento de artilharia, commandante major Gonalves Fontes; nos batalhes de infantaria, 50, commandante major Lopes Pecegueiro, 6o,
tenente coronel Luiz Jos Ferreira, 70, tenente coronel Joo Guilherme Bruce, 8o, major Carlos Resin e, interinamente, major Vaz
de Almeida, 11, tenente coronel Victor de Mello Albuquerque, 13o,
tenente coronel Martinho Baptista Ferreira Tamarindo ; no 20 regimento de cavallaria, commandante tenente coronel Manoel Luiz
Osrio.
Essas unidades no levavam seu effectivo completo, de accordo com a organisao do nosso exercito, em 1851 (1), mas que fora
preciso reduzir para obedecer s estipulaes do Tratado de Alliana .
(1) Lembramos, para a instruco militar, a que visam estes Annaes, que um
batalho de infantaria pesada (fusileiros) contava ento 877 homens, um de caadores, 679, um regimento de cavallaria. U4, um regimento de artilharia a cavallo, 817 com 34 bocas de fogo (canhes e obuzeiros) Ver para os detalhes as
Organisaes do Exercito Brazileiro pelo capito Melchisedech de Lima.

2Q3

As foras Orientaes, commandadas por D. Csar Dias, apresentavam um esquadro de artilharia volante, e quatro corpos de infantaria com effectivos e denominaes differentes, perfazendo o total de i .c/x.) e poucos homens.
Os contingentes da provincia de Corrientes, sob as ordens superiores do respectivo governador, Benjamin Virasoro, servindo
como major general no exercito aluado, sommavam acima de 5.000
homens, c compunham-se dum esquadro de artilharia, dous batalhes de infantaria, de reduzido effectivo, 6 regimentos de cavallaria,
e uma forte escolta da mesma arma.
As tropas de Buenos Aires, antigamente ao servio do pretendente Oribe, na Banda Oriental, e hoje alistadas com Urquiza, estavam reduzidas a cerca de 3.700 homens e constavam de 2 esquadres
de artilharia volante, dos quaes um commandado pelo coronel Bartholomeu Mitre, 4batalhes de infantaria, e 4 corpos de cavallaria.
O maior effectivo era do Corpo de Exercito de Urquiza, que contava mais de dez mil homens, distribudos por 2 esquadres de artilharia, 2 batalhes de infantaria, 9 grandes corpos de cavallaria,
que denominavam Divises, e ainda 1 regimento, 2 escoltas e uma
guarda da mesma arma.
O general La Madrid, de bom renome militar, combatera sob as
immediatas ordens do chefe entre-riano.
RECONTROS ANTES DA BATALHA. Diante da invaso triumphante, o general Lcio Mancilla, abandonando o acampamento de
Ramallo e a posio de Tonelero, foi effctuando marchas retrogradas pela zona comprehendida entre o rio Arrecifes e o arroio
Fontezuelas, afluente do primeiro na margem septentrional, e deixara na frente uma fora de observao.
Os Alliados, afastando-se porm do Paran, seguiam pelo
centro da campanha, em cuja direco tinham de forar a linha do
rio Lujan, guardada pelo general Pacheco.
Mas, sendo batidas as foras avanadas, sob o mando dos coronis rosistas, Lagos e Cortinas, resolveu-se aquelle general a retroceder para o rio Conchas.
N'este itinerrio, foi elle encontrado e batido por sua vez pela
vanguarda dos Alliados, sob o commando de Urquiza, a 31 de janeiro de 1852, nos campos de Alvarez.

204

Contava Pacheco 4.000 homens de tropas, e foi perseguido


tenazmente pela cavallaria durante cerca de trs lguas at a ponte
de Marques, sobre o rio Conchas,
No campo de Alvarez estacionou no mesmo dia a vanguarda e
a i de fevereiro reunio-se-lhe o grosso do exercito alliado.
A 2 movendo-se pela madrugada todo o exercito, a vanguarda
enfrentou-se de novo, cerca das dez horas, com as tropas de Pacheco .
Em sua Parte official, diz o commandante da Diviso brazileira :
. . . chegmos no dia 2 do corrente vista do inimigo, que se
achava collocado sobre a coxilha, situada margem oriental do Arroio das Conchas, no logar denominado Ponte de Marques.
Supposto a sua posio n'esse logar tivesse muita vantagem
sobre ns, porque dominava a ponte sobre a qual tinha de desfilar
o exercito; comtudo o inimigo a desamparou depois de um pequeno tiroteio de guerrilha com as avanadas da nossa vanguarda.
O exercito alliado estacionou sobre a coxilha desoccupada e
cuidou da preparao para a batalha, no dia seguinte.
A'mesma diviso do brigadeiro Manoel Marques de Souza,
foram ento incorporados, de ordem do commandante em chefe,
o corpo de artilharia de D. Jos Maria Tiran com 21 bocas de fogo
de vrios calibres e mais trs batalhes de infantaria de Buenos
Aires, que pertenceram ao exercito do general Oribe, commandados pelo coronel D. Mathias Rivero.
Em compensao, ia ficar sem o 2 0 regimento de ca-vallaria,
com um effectivo de 550 homens, que tiraram-lhe para incorporal-o
Diviso de La Madrid, nas foras da vanguarda, ala direita da formao em batalha.
No resto do dia 2, conservou-se vista o inimigo retirado da
ponte de Marques, sobre outra coxilha, para a frente, e mantendo
o tiroteio.
3 de fevereiro 1852 Monte Caseros Disposta na noite de
2 para 3 a ordem de batalha, pela qual distribuiam-se as foras do
exercito alliado em centro, alas direita e esquerda, no tiveram
mais as respectivas tropas do que reformarem-se, de madrugada,

205

nas correspondentes columnas de marcha para enfrentar a conhecida posio, em que formava o exercito de Rosas.
O inimigo tinha-se formado e fortificado no campo do alto da
coxilha denominada Monte Caseros (i), enTre o acampamento dos
Santos Lugares, a N. E. e o arroio Moron, a S. O.
Na alvorada de 3, pois, o exercito alliado adiantou-se, como
diz a Parte official de Virasoro, em columnas parallelas por Divises para atravessar a canada de Moron por duas pontes estabelecidas na vanguarda de sua extrema direita, ao mesmo tempo
que o coronel Antnio Virasoro com seus regimentos (Correntnos)
se conservava em posio, chamando a atteno do inimigo para o
lado opposto e sobre seu flanco direito.
As guerrilhas comearam effectivamente o fogo d'essa banda
para distrahir as vistas do inimigo, que era ao mesmo tempo atacado na outra extremidade pelas foras de Urquiza, repassando
seguidamente as mesmas guerrilhas o banhado pelo qual tinham
avanado, e em que veio apoiar-se a ala esquerda dos alliados (2).
Esta parte da linha de batalha tinha como ncleo a columna Oriental, dispondo de 6 peas de artilharia, e qual seguiam-se 4 Divises de cavallaria, que o mappa figura postadas alm do arroio.
O centro do exercito, sob o commando do brigadeiro Marques
de Souza, contava a infantaria e artilharia da Diviso brazileira,
mais tres batalhes argentinos entre dous grupos de artilharia da
mesma nacionalidade com 20 peas.
A'sua retaguarda havia esquadres de cavallaria.
Na ala direita, em que preponderava essa ultima arma, encontravam-se primeiramente 4 batalhes de infantaria com o coronel Galan, depois 8 esquadres c 4 grandes Divises de cavallaria
argentina, das quaes as duas extremas, reforadas ainda com o
regimento brazileiro de Osrio c os de Virasoro, destacados da esquerda, formaram as tropas flanqueadoras e da reserva sob as immediatas ordens do general commandante em chefe, que reservava
essa massa debaixo de mo para decidir da sorte da batalha (3I.
(1) Encontra-se no actual Partido de San Martin, a noroeste de Buenos Aires,
o campo de batalha de Monte Caseros... A cabea do partido San Martin, antes
chamado Santos Lugares, onde Rosas costumava ter acampadas suas principaes
foras militares . Latzina, Geografia de Ia R. Argentina, cit.
(2) Parte off. do brigadeiro .Marques, cit.
(3) Parte off. do major General Virasoro, cit

206

Sobre a parte da coxilha de Caseros, defrontando com o flanco


esquerdo da formao dos Aluados, duas casas encimadas por
sotas constituam excegntes postos de defeza, rodeados de fossos
e protegidos por baterias de artilharia.
Entre essas edificaes e a aba da coxilha terminando no banhado, direita, improvisara o inimigo outra trincheira com carretas, tambm precedida de fosso.
A' retaguarda das referidas habitaes postaram-se regimentos
da cavallaria, no interior das mesmas trs batalhes de infantaria e
na frente as bocas de fogo, das quaes algumas de grosso calibre.
Seguiam-se para a esquerda da posio acima descripta trs batalhes de infantaria, uma bateria de artilharia, outros quatro batalhes, segunda bateria, mais trs batalhes (i).
Essas foras das duas armas constituam provavelmente o
centro inimigo, como o qualificaram os documentos.
A ala esquerda do exercito de Rosas contaria primeiro, do
lado do centro, quatro regimentos de cavallaria, depois 16 esquadres estendidos sobre a frente da batalha e, finalmente, oito regimentos formados na extremidade da mesma linha (2).
Afora as casas de sta, procurou o inimigo resguardar-se, em
outros pontos do campo da coxilha, com reductos e espaldes, para
sua infantaria e artilharia.
Essa attitude defensiva, que o Governador de Buenos Aires
adoptou para a aco de 3, poderia se justificar, no tanto pela
vantagem da posio natural, sobre que j nos temos pronunciado
dubitativamente, como mais por dispor elle de uma artilharia reativamente poderosa, pelo numero e calibre das bocas de fogo, nm
cujos resultados no corresponderam ao grande emprego da mesma,
durante a batalha.
Depois do engajamento inicial das cavallarias nas extremidades
das alas, a que fizemos referencia, e ha vendo-se estendido a linha
(1) De accordo com as formaes figuradas na Planta, e as Partes off. do Virasoro e Marques, com especialidade d'este ultimo. Sobre o centro e a ala esquerda,
ha tambm a autoridade de F. Durand, que ainda citaremos.
(2) Reportamo-nos aos mesmos documentos da nota (i), fazendo porm nossas
reservas mentaes, em todos os casos, porquanto os episdios do combate parecem
denunciar a existncia de mais elementos nas foras do inimigo, principalmente
quanto a artilharia, conforme se deprehender da respectiva narrao adiante.

2Q7

dos Alliados, abrio nutrido fogo sobre esta a artilharia da posio


inimiga.
Dispoz-sc para o duello a nossa artilharia do centro, mas declara o brigadeiro Marques de Souza que, reconhecendo a ineficcia
dos tiros n'essa distancia, fez calar e retirar a bateria.
Resolvera ento Urquiza modificar seu plano anterior de operaes (i), e veio pessoalmente notificar aos diffrentes commandantes das Grandes Unidades a ordem sobre a aco conjuncta, que
se empregaria nos ataques ao exercito inimigo (2).
Entre as dez e onze horas da manh, desenvolvendo j as duas
alas seus movimentos offnsivos, que a direita levava com muita
vantagem sobre o flanco adverso, em que commandava o general
rosista Echagu, resolveu o commandante da Diviso brazileira e
chefe do centro da linha de batalha avanar sobre as casas de sota,
que constituam a forte posio do inimigo, em sua frente.
Com uma louvvel solidariedade, julgando elle fraca a Diviso
oriental, da ala esquerda, para o commettimento, que lhe incumbia,
de atacar e envolver a direita de Rosas, mandou avanar a artilharia
para logar prprio a bater p inimigo e distrahir os fogos d'este.
Alm disso, fez inclinar para o lado d'aquella ala o movimento
da Ia brigada brazileira de infantaria, emquanto que elle avanava
em frente com a 2a brigada da mesma arma, auxiliado pelas bocas
de fogo do exercito alliado e batido pelas peas tonantes dos reductos
rosistas.
Os declives da coxilha tinham certa extenso, de algumas centenas de braas, de modo a demorar o movimento da referida
Diviso Oriental, j obrigada a atravessar primeiramente o banhado intermedirio, e tendo depois de reorganisar a columna de
ataque.
Por isso, eficandoalis com ella o grosso de dous batalhes
da nossa infantaria, precedeu-a a ia Brigada brazileira, relativamente
a cuja aco achamos prefervel, pela importncia dos detalhes,
transcrever a Parte do commandante da Diviso:
(1) vista da posio e linha de batalha, que oecupava o inimigo. - Parteoff. de Virasoro.
(a) os regimentos do coronel A. Virasoro foram reforar as tropas flanquea
dorasda direita dos Aluados.A Diviso de cavallaria do coronel '.'rdinarain
teve ordem de contornar a direita do inimigo, emquanto a columna oriental passaria os banhados. P. off. de Virasoro.

208

Companhias de atiradores dos batalhes u e 13, dirigidas


pelo tenente coronel F Victor M. Albuquerque, em columnas
de ataque cobertas pelos atiradores, no obstante o fogo vivssimo,
que lhes dirigia a bateria inimiga de 12 peas de calibre de 18 e 12,
4 obuzes de 6 pollegadas, e 1 estativa de foguetes a Congreve, guarnecida por 3 batalhes de infantaria, avanou a peito descoberto,
subindo por um terreno suavemente inclinado o espao de oito a
dez quadras de extenso. Ao aproximar-se s casas de sota, junto
s quaes se achava collocada a artilharia, chega a 2a Brigada, que
marchara por um terreno irregular, atravessando tambm um banhado . . . Investio o intrpido tenente coronel Victor frente de
seus atiradores e foi o primeiro que, transpondo o vallo, que circumdava as casas de sota, onde o inimigo se achava acastellado,
rompeu sobre elle um fogo vivssimo, que foi seguido sem demora
por outra descarga horrvel dirigida pelo valente e intrpido commandante da i a Brigada, coronel F. Felixda Fonseca Pereira Pinto.
Tomada a posio inimiga pelo flanco direito, a 2a Brigada,
a cuja frente me achava, e que era commandada pelo digno coronel Feliciano Antnio Falco, realisava o ataque pela frente ...
Orgulhoso da intrepidez de seus officiaes e soldados, o bravo
general brazileiro cita-a como havendo determinado a retirada de
grande parte do inimigo, no obstante a coragem desesperada, de que
este dera mostras na defeza da posio, da qual ausentara-se alis
o mesmo D. Manuel Rosas, que alli installra o seu quartel general,
numa das casas.
Ainda assim no haviam queimado os ltimos cartuchos: Ficando sobre as casas de sota a sustentar o fogo uns cento e cincoenta a duzentos soldados, no obstante ter chegado a Diviso
oriental, que denodadamente secundou nossos esforos, resistiram
ainda por espao de quinze minutos . . .
A cooperao dos trs batalhes argentinos assim afirmada
pelo brigadeiro Marques de Souza : Vendo o coronel Rivero que
as columnas da minha Diviso emprehendiam a carga, carrega sobre
o centro da linha inimiga, pondo-a em completa fuga.
Entretanto, a Diviso Oriental, recebida na direita pelo fogo
da trincheira de carretas, a qual fora reforada com 4 peas d artilharia, destacadas das casas-reduetos do alto, arrostara valentemente

209

a referida obra de defeza improvisada, alis bastante forte, tambm,


que o inimigo abandonou, ao ser forada aquella posio superior;
finalmente reunio-se Diviso brazileira, a tempo de cooperar
com esta para o assalto final aos mesmos edifcios da coxilha (i).
A' esquerda das casas de sota, que deixou guarnecidas com
infantaria, teve ainda o commandante da Diviso brazileira de fazer
tomar por foras de atiradores duas baterias, uma de 14 e outra de
8 peas (2), que continuavam a bater em frente, protegidas por destacamentos de infantaria, que foram obrigados retirada.
A ala direita do exercito alliado, sob a direo do commandante em chefe, general Urquiza, contribuir grandemente para ser
completa a victoria.
Ao mesmo tempo que fazia atacar victoriosamente o centro da
ala esquerda do inimigo, destacava a columna de La Madrid, na
vanguarda das foras de reserva, reforada pelo regimento brazileiro,
afim de envolver daquelle lado o flanco do exercito de Rosas e penetrar a meio das linhas da retaguarda.
Esses movimentos, em que cobriram-se tambm de gloria os
nossos patrcios tenente coronel Osrio, que aprezou at uma bateria de artilharia, capites Damazo dos Reis e Jos de Oliveira
Bueno, este da guarda nacional, que a frente de um esquadro introduziram a desordem nas fileiras postrmas, compelliram d'essa
banda o inimigo a fugir, perseguido, na direco do acampamento
dos Santos Lugares.
No estava porm terminada a batalha, porquanto as foras
argentinas do exercito de Rosas tiveram ainda um bello gesto, portando-se como lees mal feridos.
Esse ultimo episdio da defeza tem por si dous testemunhos
contestes:
Tomadas baioneta as posies fortes da direita, diz Virasoro, o inimigo conseguio sempre uma mudana de frente sobre sua
esquerda e apoiando-se nas baterias do lado, que antes tinha sido
sua esquerda e centro, fez frente a cinco batalhes da nossa di(t) A Parte official de Virasoro confirma summariamente a exposio feita na
Parte do commandante da Diviso brasileira, dets diversos incidentes oceorridos
com o centro e ala esquerda do exercito alliado.
(3) Parte official do brigadeiro Marques de Souza, cit.
8473

2IO

reita... Cessado o fogo desses ltimos entrincheiramentos, a derrota do inimigo foi geral (i).
Desde uma hora da tarde, disse o brigadeiro Marques que a
aco terminara, para elle, em sua frente.
O exercito foi retidOj pois, bastante tempo mais, pela derradeira resistncia do novo centro inimigo, porquanto depois de ser
ella dominada, que seguio a Diviso brazileira, como relata ainda
seu commandante, o movimento das foras, que me precediam em
direco aos Santos Lugares, onde acampmos s 4 horas da tarde.
A distancia entre o campo de batalha e esse acampamento era
de cerca de uma lgua, em cuja extenso o inimigo, perseguido, ia
abandonando o material, bem como a artilharia; e n'aquelle ultimo
local poz fogo aos armazns.
7.000 prisioneiros, diz Virasoro, ficaram no campo de batalha e, nos campos adjacentes, o armamento de mais de 20.000
homens .
Fizeram parte dos despjos 56 bocas de fogo.
As perdas do exercito alliado oravam-se em 400 homens,
sendo grande a do herico inimigo, tornada lastimavelmente maior,
por efleito ainda dos subsequentes actos inspirados pelas paixes
das lutas intestinas, que mais uma vez diremos no terem opportunidade para apparecer numa guerra onde intervm alliados estrangeiros.
D. Manuel Rosas, ao servio de cuja bandeira morreu, juntamente com tantos outros bravos, o dedicado general Pacheco,
deixou tombar, no mesmo campo de batalha, apenas o Poder, que
suas mos imbelles no podiam mais exercer no governo de seu
paiz.
RESULTADOS DA BATALHA . A aco de Monte Caseros foi
das mais decisivas, de que reza a Historia militar.
No poude aps a derrota restar ao inimigo mais recurso algum
para concentrar-se e reagir, porquanto Buenos Aires, aonde unica(1) O segundo testemunho e de F. Durand, em sua obra citada, e que completa se com um incidente trgico, mais prprio de guerras civis, que podia ser
poupado nessa outra guerra de Alliana : As duas alas do exercito de Rosas estavam em plena derrota
o centro s sustentava ainda a posio; composto da
melhor parte da infantaria e da artilharia argentina, era commandado pelo coronel
Chilavert, que havia abandonado Urquiza para servir Rosas .. uma carga executada pelos cavalleiros do Rio Grande e de Entre Rios tendo destrudo ou dispersado os soldados que lhe restavam, Chilavert foi agarrado e conduzido presena de Urquiza, que o fez fuzilar logo. F. Durand, op. cit.

211

mente lhe seria possvel recolher-se, estava longe de valer por uma
praa de guerra, achava-se alm disso bloqueada pela esquadra brasileira, e finalmente contava em seu prprio seio outros inimigos,
que dilaceravam-a nestas mesmas horas.
O general Mancilla fora deixado como governador militar
da Capital Argentina, frente porm de uma pequena guarnio de
2.000 homens de foras milicianas, e ficando a braos dentro da
cidade com os terrveis membros e filiados da sinistra associao
da MaTprca.
Narram os historiadores que elle conseguira nos primeiros momentos a cooperao desses sicarios nas obras de entrincheiramentos
e outras, que mandou executar pelos milicianos para a Defeza.
Varias causas concorriam porm para augmentar a effervescencia dos nimos, no recinto urbano.
No haviam ficado inactivos os commandantes da esquadra e
do exercito brazileiro, que a bordo dos navios de guerra tinham
andado nos dias precedentes a percorrer a costa da provincia de
Buenos Aires, procurando manter as communicaes com o exercito alliado e explorando os portos de desembarque para o corpo
de reserva, que ficara de observao na Colnia.
No dia 3, a referida esquadra, que contava tambm vapores,
como sabemos, viera postar-se em frente da cidade de Buenos Aires,
intimando romper o bombardeio sobre as edificaes mais prximas,
si no capitulasse o governador, que procurou por intermdio dos
representantes diplomticos obter um armisticio (i).
Finalmente, com as primeiras communicaes da derrota,
tarde, a Mazorca no poude mais ser contida, e praticou o saque em
larga escala nos estabelecimentos do commercio e casas ricas, encontrando ella mais infames auxiliares ainda nos soldados avulsos,
que vinham fugindo de Caseros, a cujos horrores s conseguio
por um remate, horas depois, a chegada de contigentes das foras
de Urquiza (2).
A estas mesmas horas, o general Rosas, que depois de abandonar em meio o combate, procurara o litoral platino, afim de
(1) F. Durand, op. cit.
(a) P. off. de Virasoro.

212

transportar-se para bordo de um navio de guerra inglez, podia j


deste solo estrangeiro fazer reflexes sobre seus erros.
No sendo naturalmente o despotismo um regimen de governo
fundado sobre a opinio, a ausncia do personagem que o representa
deixa o povo em completa desorientao social e poltica, na falta
de uma ordem regular, que o systema no comporia, para a successo ou transmisso do Poder.
Nestas condies, a presena do Presidente Rosas, na capital,
que elle podia ter alcanado antes das noticias da tarde sobre a
perda da batalha, houvera assegurado pelo menos a ordem publica,
perturbada precisamente por seus antigos sicarios, e teria tambm
permittido a resignao pacifica do governo, effctuada sob os
auspcios dos mesmos agentes diplomticos, que lhe proporcionaram
o asylo a bordo dos navios de suas naes.
Em outra ordem de consideraes, no podia, certo, ter
evitado os effeitos militares da invaso dos Alliados, contra a qual
empregara todos os recursos precisos e de que podia dispor.
A sua linha avanada de Defeza sobre o rio Paran no comportou os resultados esperados, porque a artilharia das fortificaes
de Acevedo no offerecia as necessrias qualidades balsticas para
destruio dos navios pelos seus projectis, e era defeituoso o traado das mesmas trincheiras.
guas acima, uma outra posio guarnecida, no Rosrio, no
fez fogo contra a esquadra brazileira.
Como conseqncia dessa defeco, no seria licito Diviso de
Mancilla, ou a qualquer outra, remontar-se por terra desde So Nicolau, passando vista do mesmo Rosrio, para ir se oppor ao
desembarque dos Alliados em frente do Diamante.
A batalha em Monte Caseros era seguramente uma partida
arriscada, que no estava porm nas suas mos poder evitar, sendclhe permittido apenas embaraar a marcha do invasor pela multiplicao dos postos avanados de defeza, como descrevemos.
O inimigo apresentara-se em condies muito avantajadas s
suas, porquanto mesmo um revz no decidia a terminao da
campanha para os Alliados, attendendo a que contavam no vizinho
Estado Oriental com uma forte reserva, commandada pelo Conde
de Caxias, general dos mais experimentados.

2f3

O erro maior, de que devia accusar-se o Presidente Rosas,


debruado sobre as guas do Prata, na amurada da nau ingleza, era
de no haver proporcionado vastido dos seus planos de governo
os meios para a respetiva realisao, que relativamente ao caso
da Supremacia Argentina s podiam consistir na instituio do
exercito permanente, com um effectivo de boas tropas superior ao
da mais poderosa nao inimiga.
Os proceSvSos da diplomacia manhosa, que se desenrolaram com
a collaborao da graa feminil nas salas da Quinta de Palermo, no
tinham mais opportunidade, quando no logar de Enviados ou Ministros europeus, aos quaes no assistia a plena conscincia da justia
de suas reclamaes, apoiadas alis por foras insuficientes, enfrentava-se o Governo de Buenos Aires com os Alliados hostis, que
escudados num exercito suficiente sustentavam verdadeiras allegaes de Direito, por sua independncia poltica, uns, por seus foros
locaes, outros, pela integridade do territrio, os terceiros.
CAPITULO XIII
CONCLUSXO

Acampando em redor da Capital Argentina os exrcitos alliados


e installando-se na Quinta de Palermo o governo provisoriamente
institudo pelo general Urquiza, estava encerrado o cyclo da
dictadura, que com a intermittencia apenas de um biennio, em seu
comeo, perpetuara no poder o general Rosas durante mais de
dous decennios.
L-se no livro, que j citmos, do Sr. E . Quesada, a seguinte
opinio apologetica : Rosas, depois de vinte annos de governo,
desfez a caudilhagem, soffreou os partidos, nacionalisou o paiz, e
cimentou o respeito da autoridade central .
Julgamos que no contestam-se esses resultados, mas os meios
violentos postos em pratica, para conseguil-os, que no puderam
fundar nad:i de duradouro, parecendo legitimarem ao revs a reaco
dos partidos e indivduos, que obrigados ao exilio em terra estranha
de l voltavam para restaurar seus prograramas e suas antigas pretenses ao mesmo Governo.

214

A luta anterior entre Unitaristas e federalistas no tardou


mais de um anno a renovar-se, foi desconhecida a autoridade do
prprio Urquiza, e impoz-se a transferencia da sede do Governo
para fora de Buenos Aires.
De modo que no se offereceu um perodo de calmaria poltica,
seno em 1856, para permittir-a celebrao do Tratado de amizade,
commercio e navegao, entre o Brazil e a Confederao Argentina,
pondo termo a questes que continuavam pendentes desde a Conveno preliminar de Paz, em 1828.
O alluddo Tratado de 7 de maro de 1856 consagrou pelos artigos 3o e 5o a Independncia das duas Republicas do Uruguay e Paraguay, que constituir o objecto principal da guerra contra Rosas,
bem assim, pelo artigo 14, a liberdade de navegao para as embarcaes brasileiras, tanto como as argentinas, nos grandes rios,
inclusive o Paran, sobre cujas guas pretendera aquelle mesmo
dictador de Buenos Aires exercer soberana jurisdico.
Como medida complementar contra a repetio desse ultimo
aitentadoao Direito Internacional, providenciou-se pelo art. 18 nos
seguintes termos : reconhecendo as altas Partes contractantes que
a Ilha de Martim Garcia pode por sua posio embaraar e impedir
a livre navegao dos afluentes do Rio da Prata... reconhecem
igualmente a convenincia da neutralidade da mencionada ilha em
tempo de guerra...
Um Tratado de limites, entre as duas mesmas naes, que no
poude ser concludo, nos annos seguintes, pela opposio do governo Argentino, por motivos que pareceram extranhaveis (1).
Na cidade do Paran, servindo provisoriamente de capital da
Confederao Argentina, os plenipotenciarios das duas Partes assignaram, a 14 de dezembro de 1557, referido Tratado, no qual
l-se em duas das disposies do art. i o seguinte :
o territrio do Imprio do Brazil divide-se do da Confederao Argentina pelo rio Uruguay... desde a foz do affluente Quarahim at a do Pepiri-Gua...
Segue a linha divisria pelas guas do Pepiri-Gua at a
sua origem principal; desde esta continua, pelo mais alto do tcr(1) Para os detalhes d'essa negociao gorada, ver a exposio sobre a questo
de imites, do Sr. Dr. Paranhos do Rio Branco. 1894.

,.2'S

reno, a encontrar a cabeceira principal do Santo Antnio at a sua


entrada no Iguau, ou Rio Grande de Curitiba, e por este at sua
confluncia com o Paran.
Isso era exactamente o que haviam resolvido a favor da coroa
da Hespanha o Tratado de limites de 1750 e a demarcao da
linha divisria em 1759 e 1760, cujos effeitos foram suspensos pelo
Tratado annulatorio de 1761 (1).
Mas, a successo d'essa mesma coroa ficara naturalmente dividida em virtude da revoluo argentina de 1810 e conseqente desmembramento das provncias, que constituam o Vice-Reinado,
ultima representao do poder castelhano, n'esta parte da America
meridional
Era portanto uma concesso das mais graciosas que podia
fazer a Diplomacia brazileira, reconhecendo o povo Argentino
como successor directo ou herdeiro privilegiado do alludido vicereinado do Prata, quanto a uma zona territorial, litigiosa pelo
menos com o Paraguay, que desde os primeiros annos da proclamao de sua autonomia poltica afirmara, tanto por meio de Tratados assignados com os representantes do mesmo Governo de
Buenos Aires, como pela occupao e at pelas armas, a sua jurisdico sobre todo o territrio entre o Paran e o Uruguay, ao
norte da Provincia de Corrientes (2).
No^obstante tudo, ficou sem a ratificao Argentina o Tratado de limites de 1857, porque o governo da mesma nao queria
transferir a linha divisria mais para leste, dentro do territrio brasileiro, na Provincia do Paran.
Nada resta-nos hoje a commentar, por nosso lado, sobre a
questo precedente, mas duvidamos que a soluo dos limites pelas
prprias divisas do Pepiry e Santo Antnio pudesse n'aquella
poca ser acceita pelo Governo do Paraguay, que j desde os ltimos annos da presidncia de Rosas, em Buenos Aires, se mos(1) Um Tratado ulterior, ode 1777, ficou sendo letra morta, como todos sabemos.por nunca ter chegado ao termo a sua execuo, interrompida definitivamente pelas guerras do sculo XIX.
(2) O que j cxpuzemos sobre essa questo em outra parte destes Annaes,
funda-se entre outras autoridades na aos escriptores da Historia Argentina,
Martin de Moussy a A Peyrel, que apresentam a titulo de principal allegao dos
direitos do Governo de Assumpo a seguinte: quando deu-se a emancipao
das colnias hespanholas, Don Bernardo Velasco, Governador do Paraguay, o
era igualmente de todas as Misses.

2l6

trra capaz de tomar uma attitude, no s poltica, como militar,


em defeza de seus direitos.
No mesmo anno, de 1857, precisamente, mostrara o governo
de Assumpo essa recente altivez em relao ao prprio Brazil,
que todavia cooperara tanto para o reconhecimento da Independncia do povo paraguayo, mas que via-se agora na necessidade
de mover tropas e postal-as de observao sobre a linha do Uruguay, em S. Borja, vista das dificuldades para um Tratado,
no qual o presidente Carlos Lopez no queria ceder a franquia da
navegao pelo rio Paraguay.
Reservamos porm para outro trahalho a guerra, que no
precisamente por tal motivo, mas por diversos outros casos supervenientes, ter o Brazil de sustentar d'alli a poucos annos
contra essa mesma nao, que no intervallo se apparelhara com
uma organisao militar relativamente forte.
No somente essa alludida campanha do Paraguay, a comear
em 1865, como uma outra ainda com o Estado Oriental, em 1864,
no formariam elos na cadeia dos factos da historia militar, que nas
duas ultimas Partes d'estes Annaes vnhamos desenrolando desde o
comeo do sculo XIX, e representavam por sua vez o prolongamenro de guerras anteriores pela mesma causa.
Eftectivamente, vimos os hespanhoes e portuguezes porfiarem,
desde o fim do sculo XVII at quasi cem annos depois, pela posse
do litoral platino do futuro Estado Oriental, seguindo-se um perodo
de trguas relativas, para recomear a luta no inicio do sculo
XIX, e durar n'este at 1852, pelo domnio, seno soberania, no
j somente da ribeira, como de todo o territrio uruguayo.
Eliminada a soberania hespanhola no Prata, em 181 o, foi com
os herdeiros naturaes de suas pretenses que proseguiu a luta, primeiro da parte da Coroa Portugueza, e depois do Imprio do Brazil,
at 1828.

Ha pala segunda vez a trgua sobre a continuao da antiga


contenda pela occupao da Banda Oriental, que pareceu dever se
constituir definitivamente como Estado independente, desde essa
ultima poca, mas que voltou passados poucos annos a ser objecto
da ambio verdadeiramente imperialista do governo argentino de
Don Manuel Rosas.

217

Havia nove annos que via-se estar imminente por tal motivo
a renovao da guerra entre o Brazil e o governo de Buenos Aires,
liquidando-se em boa hora no campo de Monte Caseros, com a
prpria alliana de uma parte da nao Argentina, a velha resinga
colonial, no ficando aos contendores mais do que o direito de
serem ciosos da conservao da neutralidade do Estado Oriental do
Uruguay.
O prmio da victoria, na guerra, de um valor incontestvel,
como vimos ainda n'outra Parte destes Annaes, quando deveu-lhe
o Brazil a integrao de seu actual e vasto territrio, pelo brao
armado dos corajosos Portuguezes e dos nossos destemidos patrcios coloniaes, que to repetidas vezes tiveram de medir-se,
juntos ou separados, em combate com os no menos esforados
hespanhoes, que afora as lutas pela absorpo da Banda Oriental,
provocaram-nos a outras, que pormenorismos, pela usurpao
do nosso prprio territrio, em toda a extenso do Rio Grande
do Sul, e nos confins de S. Paulo e Paran.
A nossa misso est pois terminada, e abstrahindo da forma
imperfeita, com que podemos tratal-o, consideramos proveitoso o
assumpto destes Annaes, embora escutem-se os clamores contra a
guerra inspirados pela illuso sobre o denominado espirito do sculo, que naturalmente se julga sempre novo, mas que na realidade foi invocado com os mesmos vocbulos e intuitos em todas
as pocas da civilisao.
No conhecemos sobre a matria outros testemunhos da Historia, a no ser que a Fora constitue o melhor penhor dos Direitos
dos Povos, e que a Victoria coroa muitas vezes a audcia dos conquistadores ou invasores, que vm escudados na superioridade de
sua organisao militar, contra a qual no prevalecem os simples
brios de uma nao indefeza.

ANNEXOS

Parte supplementar dos Annaes das Guerras do Brazil

Consideraes militares sobre a Colnia do


Sacramento
O estabelecimento dos portuguezes teve nos primeiros tempos
outra importncia maior, podendo quasi considerarem-se elles
senhores do territrio do futuro Estado Oriental.
Mas, pela perda momentnea da Colnia, que soffreram em
conseqncia da Guerra da Successo, viram diminuda sua soberania, que no lhes foi reconhecida no p anterior pelas autoridades hespanholas, ao restituirem aquella praa de guerra, aps
os Tratados de Utrecht e Rastadt.
No lhes foi tambm permittido por isso levar avante o projecto da fundao de uma nova cidade no local da futura Montevido, vendo arrazadas pelos hespanhoes as primeiras fortficaes
que erigiram com tal intuito.
Ao tempo dos commettmentos finaes dos castelhanos, em
1763 e 1777, estavam os occupantes da Colnia reduzidos ao recinto das muralhas d'essa praa de guerra, sendo-lhes apenas
reconhecido no terreno circumdante a rea que era protegida pelo
tiro dos canhes.
Alm, foram mesmo erigidas estacadas, como para demarcar
fronteiras entre os domnios usurpados pelo brao forte dos castelhanos de Buenos Aires e os cerceados por effeito da fraqueza
militar dos portuguezes, isolados n'este posto distante, recebendo
soccorros demorados ou insuficientes do Governo do Rio de
Janeiro.

222

Ficaram assim os imperterritos lusitanos a merc dos reabastecimentos do lado da campanha, que podiam ser-lhes suspensos
pelas guardas hespanholas, que se avistavam dos baluartes da
cidadella, ou ento ao azar dos aprovisionamentos transportados
sobre as ondas prfidas e, ainda peior, expostos aos commettimentos das naus inimigas.
Foi tal qual o que succedeu em 1777, cortados de municio de
boca e de munies de guerra os defensores da Colnia, que na
imminencia da ultima catastrophe tiveram at sua correspondncia,
clamando por soccorros do Rio de Janeiro, interceptada pelos
navios de Cevallos.
J que este nome foi escripto, retiremos-lhe alguns dos louros
com que costuma-se cingil-o.
As suas glorias foram fceis de conquistar contra um inimigo
que no se defendeu em 1763, sequer de um modo eficaz, na Colnia, e menos ainda quando nas jornadas, a rumo do Rio
Grande, deparara o mesmo Cevallos fortalezas, que se lhe rendiam
sem desenvolver a possvel resistncia, e cidades que eram antecipadamente evacuadas pelas autoridades militares e civis.
Quatorze annos depois, Santa Catharina, no podendo seguir
o herico exemplo do Rio Grande, restaurado em 1776, capitulava igualmente antes da batalha, em presena da numerosa esquadra do activo Cevallos, que finalmente alcanava, com 5.000
homens de tropas desembarcadas, a rendio definitiva da Colnia do Sacramento, diante da qual chegara a 22 de maio.
Nenhum dos mencionados casos foi julgado susceptvel de
justificao da parte dos vencidos, cujos chefes militares foram
pelo respectivo Governo de Portugal condemnados a penas infamantes, por terem tornado fcil a victoria do inimigo.
Em 1777, o Governador da praa da Colnia dispunha de
raes normaes de viveres at 20 de maio, e teve a imprudncia
de deixar transpirar a noticia, por motivo de requisies nos armazns da cidade, buscas em depsitos, reunies de conselhos de
guerra, de modo a chegar tudo isso ao conhecimento do inimigo,
que dous dias depois estabelecia o cerco.
No empenho de abrandar o animo do General castelhano e
assim melhorar as condies da capitulao, repetia a expedio

223

de parlamentarios ao campo de Ceballos, que retinha dolosamente


os mesmos para poder avanar os trabalhos de aproxes do assedio,
como tudo foi confessado pelo prprio e desventurado coronel
Rocha.
A cidade situada numa ponta do continente, estava encerrada
por linhas abaluartadas ; tendo a que ficava do lado da campanha
uma extenso de 250 toezas, entre as costas do esturio, e era
dividida em quatro baluartes.
Contra um d'estes, o que ficava na extremidade nordeste, e
era conhecido por Batuaite da Brecha, que o inimigo estabeleceu
seus trabalhos de aproxes e baterias.
Era precisamente a parte mais fraca, desprovida de artilharia
grossa e na vizinhana de um ponto dominante, aproveitado at pela
defeza para cavalleiro, que tornou-se porm necessrio abandonar
e foi occupado pelo inimigo.
Este dispunha de 24 peas de calibre 24, seis morteiros de
calibre 6, oito peas de bronze de calibre 8.
Nas baterias do lado do ataque do sitiante, a praa tinha nove
peas de calibre pequeno e uma de 9 ; outras duas, de calibre 12,
eram dominadas pelo cavalleiro.
N'outras baterias, havia certo artilharia grossa, que no
podia porm ser removida para a cortina ameaada, por causa das
prprias obras que, para protegerem aquella, immobilisavam-a.
V-se que era defeituosa a construco da fortaleza, que achava-se ainda em peiores condies de artilhamento.
No obstante isso, foi repellido um assalto tentado noite
pelas castelhanos, que soffreram o fogo das baterias da praa.
Mas, esse commettimento obrigara igualmente as guardas
portuguezas a se recolherem dos postos avanados.
Rocha entregou a praa a 31 de maio de 1777, sob a insistente ameaa de bombardeamento da cidade da Colnia.
Tanto mais digno de censura se tornou a conducta do commandante da praa, quanto menos proveitoso aos soldados da
guarnio e aos moradores da cidade foi semelhante acto, por isso
que o vencedor levou em servido os primeiros, para colonisar as
margens ento inhospitas do rio Paran, e baniu os outros com
seqestro de parte dos seus bens.

224

E' sempre sagrada, tanto como salvadora, a conscincia do


dever militar, que precisa-se fazer sobrelevar a quaesquer outras
consideraes, ainda que de apparencia humanitria, porquanto
mesmo estas ultimas s triumpham pelo apoio da fora, sendo
ordinariamente concedidas numa rendio melhores vantagens aos
que souberam combater.

Estudo synthetico das Campanhas do Estado


Oriental e Paraguay
Conforme declarmos no texto d'estes Annaes, devolvramos
respectiva Seco do Estado Maior a incumbncia de continuar a
narrao das nossas guerras internacionaes, relativamente Campanha do Estado Oriental, de 1864 a 1865, e do Paraguay, comeada n'este mesmo ultimo anno e terminada em 1870.
Foi julgada porm pelas autoridades competentes uma lacuna
naquelle trabalho, no encerrarmos por nosso prprio esforo o
cyclo das guerras do Brazil, de que vnhamos tratando.
Consideramos ento que n'uma parte supplementar d'este livro
no devia haver mais logar do que para uma apreciao em conjuncto de to numerosos e dilatados acontecimentos, que alis encontraram at recentemente muitos historiadores, gozando da vantagem, que no podemos disputar-lhes, de terem sido actores nos
theatros de operaes do Uruguay e Paraguay.
I. Interveno na Banda Oriental No renovaremos os
commentarios, que j escrevemos no devido logar, sobre a falsa
situao territorial e poltica da ento Provincia do Rio Grande do
Sul, perpetuamente exposta em suas linhas de fronteiras aos commettimentos dos povos vizinhos.
Continuou a ser sempre assim, e como aps a paz provisria de
1828, no haviam deixado as campinas do sul do Brazil de soffrerem repetidas incurses de forasteiros, legalistas e revolucionrios,
durante a guerra civil no Rio Grande, e depois,de idntica forma,
em seguida celebrao de outra paz, a de 1851, reforada com
Tratados de amizade e at de conhecida alliana, mencionados nos
''473

'5

22

Annaes, voltaram os desacatos ordem do dia, na existncia dos


brazileiros domiciliados aqum e alm das coxilhas divisrias.
Referindo-se a to vexatrio estado de cousas, lesivo da nossa
dignidade nacional, tanto como da segurana dos nossos patrcios,
o escriptor de um livro recente, o Sr. General Bormann, accentua
bem os escrpulos egostas do dynasta brazileiro, que por uma condemnavel protelao deixava acumularem-se os aggravos soffridos
por nossos compatriotas em sua honra e fortuna, com ofimde
evitara suspeio de visar a conquista territorial e tambm no arriscar no jogo da guerra a sua coroa (i).
Nos ardores, porm, de uma revoluo tornada a acender-se
no Estado Oriental, em 1863, e dirigida contra o respectivo Governo de Don Bernardo Berro, foram numerosos os clamores dos
habitantes brazileiros pelas vexaes soffridas da parte das autoridades uruguayas.
Em presena de uma suspenso de garantias qual a provocada
pela revoluo, no era mais licito ao Gabinete Imperial continuar
em sua longanimidade na poltica exterior e, assim, depois de procedimentos vos, resolveu-se a fazer seguir em Misso Especial o
Conselheiro Jos Antnio Saraiva, que a 12 de maio apresentava
suas credenciaes, em Montevido, ao novo Presidente interino,
Don Atanacio Aguirre, e dirigia-lhe no dia 18 sua primeira nota
concernente s reclamaes, a que alludimos acima.
Contestava-a em memorandum de 24, o Governo de Montevido, oppondo-llie outros aggravos de seus conterrneos, e denunciava a participao de brazileiros, tanto como argentinos, na
revoluo chefiada pelo General Flores.
No podia porm o Ministrio uruguayo declarar, embora fosse
verdade, que os nossos patrcios haviam tomado o partido da revoluo, segundo allegaram, como um recurso de defeza contra os
agentes da legalidade, de que eram victimas, na campanha do Estado Oriental, onde residiam alis.
No se limitando a insistir sobre a legitimidade das reparaes
pedidas para os aggravos soffridos por nossos compatriotas, o
Conselheiro Saraiva associava-se aos esforos dos representantes
(1) N. Machiavelli dissera que, abstrahindo de outros argumentos, prevalecia
contra o regimen monarchico a considerao de que os interesses dynasticos oppem-se muitas vezes aos da nao.

227

diplomticos de outras naes, para restabelecer a paz interna na


Republica Oriental, por um accordo entre Aguirre e Flores, nos
primeiros dias de junho.
A ida dessa pacificao partira do Ministro das Relaes Exteriores da Republica Argentina, o Sr. Elizalde, que veio propositalmente a Montevido, onde conseguio, em companhia dos ministros brazileiro e britannico, a adheso do Presidente Aguirre e
de seu Ministrio s propostas do referido accordo com o general
Flores, que tambm no oppoz resistncia de seu lado.
Este ultimo levou mesmo a condescendncia a ponto de acceitar
alteraes ulteriorcs, feitas pelo Presidente Oriental ao que fora
assentado na primeira conveno.
A 25 de junho, Aguirre lanou uma proclamao ao povo,
dizendo que Las bases para Ia pacificacion dei pas estan acordadas.
Entretanto, desde os primeiros tempos da Misso Saraiva ao
Rio da Prata, seguira para o Paraguay Don Vasquez Sagastume,
igualmente em misso especial do Governo de Montevido.
No foi decerto infructifera essa embaixada, porquanto no
podia de outro modo deixar de parecer inesperada a attitude do
Governo de Assumpo, pretendendo interpor-se no caminho das
negociaes diplomticas do Brazil com o Estado Oriental.
A mediao (do Paraguay), diz Saraiva, me foi communicada
nos dias, em que tinha sido proclamada por Aguirre a pacificao
da Republica...
Pareceu-lhe ainda que a certeza da interveno de Lopez nos
negcios do Estado Oriental chegara a Montevido em principio
de julho .
Ora, dava-se n'esse mesmo tempo uma mutao completa no
procedimento do Presidente interino do Uruguay e dos seus ministros.
Reunidos estes em conselho a 4 de julho, e no obstante o que
lhe haviam exposto na ante-vspera os representantes solcitos pela
paz, resolveu Aguirre no mudar a situao do Governo, ficando
assim desmanchado o concerto feito com os revolucionrios.
Tal propsito intenso ao restabelecimento da harmonia na famlia uruguaya, foi manifestado directamente aos alludidos ministros

228

estrangeiros, em audincia de 7 d'aquelle mez, resolvendo elles


retirarem-se provisoriamente para Buenos Aires.
Voltando a Montevido em 4 de agosto, Saraiva fez no mesmo
dia entrega de um ultimatum ao Governo Oriental, em que marcava-lhe o prazo de seis dias para attender de um modo amigvel
s reclamaes de sua nota de 18 de maio, devendo no caso contrario recorrer interveno do Exercito brazileiro, postado na
fronteira, e da Esquadra da mesma nao, surta no Prata, para
salvaguardar a vida e a propriedade dos nossos compatriotas, na
Republica do Uruguay.
O nosso antigo amigo e alliado general Urquiza, governador
de Entre Rios, tentou debalde, junto ao Governo de Montevido,
uma nova negociao de paz.
Poderia ser tachada de insania a conducta do Presidente
Aguirre, arrostando a opino universal, para conservar-se no terreno das hostilidades politicas, si no fosse real sua confiana no
Interventor paraguayo, que de facto enviou tambm ao nosso ministro um protesto ou ultimatum com data de 30 de agosto, contra
a occupao do territrio uruguayo pelas foras brazileiras, por consideral-a um attentado ao equilbrio poltico dos Estados do Prata.
E' bom registrar que o esclarecido espirito do conselheiro
Saraiva percebera a convenincia de entreter relaes diplomticas
com o prprio Governo de Assumpo, tendo para isso solicitado
e obtido as respectivas credenciaes do Gabinete Imperial.
Precedera-o, porm, junto a Lopez a Misso do Sr. Vasquez
Sagastume.
Havemos de nos referir ainda, em logar conveniente, sobredita interveno paraguaya, que felizmente no se realisou na vigncia da questo disputada e concluda no Estado Oriental.
N'este ultimo paiz penetraram finalmente, a 16 de outubro de
1864, as foras brazileiras, com um effectivo de cerca de 14.000
soldados, inclusive Guardas Nacionaes, e tendo como commandante o general Joo Propicio Menna Barreto, baro de So Gabriel .
O general Venancio Flores, chefe da revoluo Oriental, tornara-se naturalmente o Alliado do Brazil, tendo alis alcanado elle
vrios triumphos com suas prprias armas, na campanha Uruguaya.

229

Seria pois demasiado o numero de combatentes, si no tivessem


outro adversrio alm do Exercito do Governo Oriental, commandado pelo coronel Lucas Moreno, de cujas perseguies mais se
haviam queixado os nossos compatriotas.
Mas, o coronel Leandro Gomez, fazendo de Paysand,
margem do Uruguay, uma praa de guerra, na qual se encerrou
com alguns milhares de combatentes por traz de boas trincheiras
artilhadas, resistio heroicamente e por largo tempo ao cerco que
lhe puzeram os Alliados, pelo lado de terra e do rio.
Os vasos da esquadra do visconde de Tamandar, depois de
apresarem os navios orientaes e bloquear os outros portos nas
guas do mesmo Uruguay, interceptando os soecorros e as communicaes para os sitiados,- vieram concorrer ao bombardeio da cidade,
m redor da qual j estacionavam as foras brazileiras.
O caracterstico ardor marcial d'estas revelou-se mais uma
vez nos assaltos tentados s posies do inimigo, que no entregou-se porm seno depois de esgotados os recursos da defeza.
A 2 de janeiro 1865, no meio das ruinas abrazadas da Saragossa Oriental, apresentou-se vencido o bravo Leandro Gomez,
cuja vida foi porm sacrificada aos dios polticos dos seus con terraneos, que se encontravam no Exercito do General Flores.
J nos pronuncimos por mais de uma vez contra essas hediondas praticas das guerras civis, que no poupam mesmo a existncia de heroes, e tornam at os Alliados estrangeiros testemunhas
e cmplices de to revoltante procedimento.
No intervallo, o Governo de'Montevido, por Decreto de 13 de
dezembro de 1864, annullara os Tratados de 12 de outubro de 1851
e 15 de maro de 1852 com o Brazil, efizeraqueimar os respectivos
autographos em praa publica, renovando uma costumada pratica
dos paizes castelhanos, que foram durante sculos o theatro dos
autos-da-f Inquisitoriaes.
Apresentaram-se no mesmo mez de janeiro de 1865 os Alliados deante de Montevido, communicando em data de 19 ao corpo
diplomtico, residente nessa Capital, o nosso novo ministro em
Misso ao Rio da Prata, o conselheiro Jos Maria da Silva Paranhos, o propsito de continuarem as hostilidades contra aquella
praa.

230

Interpuzeram-se os servios oficiosos do Ministro italiano, que


solicitou a suspenso das hostilidades at 15 de fevereiro, ao que
no annuiram, nem Paranhos, nem Tamandar.
Os actos do bloqueio foram notificados para 9, mas sob a allegao offerecida de que estava marcada a mudana do Presidente da
Republica para o referido dia 15, prorogou-se para esta data o
procedimento da nossa esquadra.
De facto, o novo Governo Provisrio de Don Thomas Villalba
fez suspender as hostilidades, entabolou as negociaes para a paz
interna, e a 20 de fevereiro assignou um Convnio com o nosso
ministro, para a terminao da guerra.
O Governo Imperial e diffrentes polemistas no sympathisaram
com as disposies desse ultimo accordo, "que trouxe comtudo um
resultado de feio muito mais preciosa do que a parca indemnisao pecuniria, que poderamos alcanar pelas vidas e bens dos
nossos patrcios, sendo essa vantagem, que desejamos alludir, o
reconhecimento e admirao pela nossa conducta da parte da Republica Oriental, cuja alliana sob o Governo immediato do General
Flores estava desde aquella hora garantida para a guerra, que iamos
levar ao Governo de Assumpo, e da qual passamos a tratar.
2. Antecedentes da Guerra do Paraguay. Era tambm desde
a guerra contra Rosas, que datavam as ameaas de nossas hostilidades com o Paraguay.
O Governo dessa nao, que entrara na alliana offensiva ao
mesmo dictador argentino, de um modo cauteloso, fazendo seu
Exercito guardar feio de reserva, estacionando na fronteira do
Alto Paran, pretendeu depois da victoria attribuir-se a parte do leo.
No parecendo satisfeito de compartilhar da conquista concernente franquia do Paran, cuja navegao lhe era prohibida antes
da guerra, achou-se elle com direito a conservar fechado o rio Paraguay, nos limites de seu arbtrio, desde a foz at a Capital e, de um
modo absoluto, acima de Assumpo, de maneira a impedir ao
Brazil as communicaes pela referida artria fluvial com a Provincia
de Matto Grosso.
Relativamente a essa regio quasi que excluda assim da nossa
communho nacional, a arrogncia do Governo do Paraguay mani-

festava ainda outros planos de seqestro, querendo retalhar-lhe o


territrio, em seu proveito, nas questes de limites.
Durante as negociaes diplomticas pelos dous objectos acima,
a tenso dos nimos, num e n'outro paiz, chegara por mais de uma
vez ao extremo da immincncia de guerra.
Os preparativos bellicos fizeram-se realmente, c foi mandada
de nosso lado uma fora postar-se de observao na fronteira do
Uruguay, para contrariar correspondentes movimentos do Exercito
paraguayo no territrio das Misses oceidentaes : ao que referimonos nos Annaes.
A nossa diplomacia conseguio pelo ultimo Convnio de 2 de
fevereiro de 1858 a liberdade de navegao para Matto Grosso,-limitada ainda assim a mesma para os navios de guerra, que no excederiam de dous.
Ficou porm suspensa a questo de limites, apezar das insistncias dos nossos ministros para uma soluo immcdiata.
Ora*, emquanto o Governo brazileiro parava effctivameutc com
o apparelhamento da guerra, que deixara de enxergar como prxima,
depois das recentes concesses de chancellaria, o do Paraguay continuava com o mesmo ardor n'esses aprestos bellicos.
Parccc-nos pois que esse simples facto, independentemente dos
que a historia nos apontar adiante, serve para provar que o Governo de Assumpo promptificava-se para resolver, de outro modo
que no o diplomtico, a citada disputa de fronteiras, e no se conformava sequer com a abertura do rio Paraguay, feita a contra gosto
sob a presso do momento.
N'estcs termos seria aproveitado o primeiro pretexto, que no
parecesse odioso opinio universal, para o rompimento das hostilidades com o Brazil.
Essa occasio, em que no sabemos qual fosse a parte da iniciativa do Presidente Solano Lopcz, e para a qual concorreu doutro
lado a suggestao do Ministro oriental, acreditado em Assumpo,
j foi indicada, paginas atraz, bem como o effeito suspnsivo que
produzio no couflicto brasileo-uruguayo, que prolongou-se assim
durante alguns mezes mais.
Mas, o soecorro que podia advir ao Governo de Montevido da
interveno do Exercito do Paraguay, fez-se esperar indefinita-

232

mente, emquanto que este operava na longnqua Provincia brazileira


de Matto Grosso, onde pretendia naturalmente traar com as armas
os limites, alm dos que recusara assignar a penna de seus diplomatas.
Em vista de tal eventualidade estava Lopez preparado com um
Exercito relativamente numeroso, para os paizes da America Meridional, pois que os historiadores do-lhe um effectivo sempre superior a 50.000 homens, que alguns d'esses escriptores elevam mesmo
a 80.000, o que no pareceu-nos muito longe da verdade, a vista
dos factos que havemos de expor.
Possua essa fora armada uma organisao regular, que fora
iniciada e mantida durante 20 annos pelo pai e antecessor presidencial do marechal Lopez.
3. Invaso e occupao de Matto Grosso Julgando-se autorisado a tornar effectivas suas ameaas de rompimento com o
Brazil, em vista da entrada das tropas d'essa nao no territrio
Oriental, em outubro de 1864, o Governo do marechal Lopez fez
a declarao de guerra na data de 12 de novembro ao nosso ministro, em Assumpo, e mandou no mesmo dia deter, no rio Paraguay, o vapor brazileiro Marque^ de Olinda, a cujo bordo seguia
o novo Presidente da Provincia de Matto Grosso.
Passou em acto continuo a prevalecer-se da incomparavel vantagem de ter um exercito e uma esquadra promptos para a guerra.
Uma parte das foras paraguayas j se encontrava faquelle
mez sobre a fronteira do Paran, do lado do territrio de Misses.
A 14 de dezembro sahiu do porto de Assumpo uma flotilha
composta de cinco vapores, armados de artilharia, trs escunas e
duas chatas, levando cada uma destas ultimas um canho de 68.
A bordo seguiam mais de 4.000 homens de foras de desembarque, sob o commando do coronel Barrios, conduzindo artilharia de campanha, bem como baterias de foguetes a Congreve,
ento muito em voga nos exrcitos ; augmentando-se ainda a expedio com trs vapores mais, repletos de tropas, que se lhe reuniram em Concepcin.
Navegavam todos a rumo de Matto Grosso, que contava
ento o reduzido effectivo de 1.300 soldados, distribudos por

2.33

diversos destacamentos e guarnies, as mais distantes entre


si.
Encontrava-se na Presidncia da Provincia o general Alexandre Albino Carvalho, que havia de empregar esforos em melhorar as condies da defeza, no sendo infelizmente coadjuvado
pelo commandante das armas, coronel Carlos Augusto de Oliveira.
Lima esquadrilha de seis pequenos vapores, dos quaes s um,
o Anhambahy, possua artilharia, completava todos os elementos
de combate, de que no momento podia dispor to longnqua
regio.
A expedio fluvial dos paraguayos foi avistada na madrugada de 27 de dezembro pela guarnio do Forte de Coimbra,
onde encontrava-se o prprio commandante da fronteira, tenente
coronel Porto Carrero, a testa de 157 combatentes, dos quaes 120
soldados.
Na praa havia um resumido numero de bocas de fogo e insuficiente munio para a infantaria, sendo a defeza apenas reforada
do lado do rio pelo Anhambahy, armado de duas peas de 32.
Um outro pequeno vapor serviu de aviso para seguir at o
vizinho porto de Corumb, afim de buscar soecorro.
Apezar da grande desproporo de foras, no esmoreceu o
animo dos nossos patrcios, sustentando n'aquelle primeiro dia o
duelo de artilharia, ajudados pelo Anhambahy, e repellindo os
audazes assaltos da infantaria inimiga contra os parapeitos.
Desde a manh de 28, recomeou o ataque, visando os tiros
de canho a abertura,d'uma brecha nas muralhas e o arrombamento
do porto principal; e pela tarde renovaram-se as tentativas para
escalar as mesmas paredes, com insuecesso tambm igual ao da
vspera.
Durante a noite, sendo reconhecida em conselho a impossibilidade de perseverar na resistncia, foi resolvida a retirada em
ba ordem, de todo o pessoal do forte, a bordo do Anhambahy,
que navegou guas acinia em direco a Corumb, encontrando em
caminho o Jaur, que trazia apenas um reforo de 50 soldados.
N essa outra localidade afastada de um dia de viagem, encontrava-se o 2o batalho de artilharia, contando cerca de 240 homens,

234

e l estava tambm o commandante das armas, a que j nos referimos .


Este ultimo no quiz esperar pelos paraguayos, e resolveu
incontinente fazer embarcar, a i de janeiro de 1866, a guarnio
e os particulares, nos navios da flotilha de guerra e n'uma
escuna.
O Anhambahy, depois de deixar os seus novos passageiros,
no porto de Sara, sobre a confluncia do S. Loureno e do Paraguay, regressava para proteger as restantes embarcaes, quando
foi abordado e capturado, aps grande resistncia, pelos navios
paraguayos, que j haviam remontado o rio at acima de Corumb.
Para escaparem s mos do mesmo inimigo, o 20 tenente Joo
de Oliveira Mello fez descerem de bordo da escuna os soldados e
paisanos, que pela madrugada de 3 de janeiro tomando p na
margem esquerda do Paraguay, acima de Dourados, empreheuderam a retirada, atravez dos pntanos, em direco ao rio Tacuary, dirigindo-se de l para Cuyab (1).
Neste mesmo tempo, as operaes incumbidas pelo lado de
terra uma outra columna paraguaya, forte de 5.000 homens e sob
o commando do coronel Resquin, haviam sido igualmente coroadas
de xito.
Sua primeira aco consistira em fazer destruir a 29 de dezembro de 1864, por uma partida de cavallaria, a nossa colnia
militar de Dourados, sobre a serra, nas pontas do arroio do mesmo
nome, afluente do rio Brilhante.
A sua pequenina guarnio offereceu resistncia, na frente da
posio, alcanando a morte dos bravos o commandante, tenente
Antnio Joo Ribeiro.
Marchou em seguida uma columna de 2.000 paraguayos contra
Nioac, cujo commandante, tenente-coronel Jos Antnio Dias da
Silva, depois de providenciar sobre o xodo das famlias, foi com
pouco mais de 130 combatentes ao encontro do mesmo inimigo.
Tendo atravessado os nossos soldados o rio Nioac c o arroio
Desbarrancado, ambos afluentes do Miranda, avistaram os invasores, a 31 de dezembro, empenhando-se o combate, do qual
(1) Em seu recente livro : Impresses Militares, o Sr. general Dantas Barreto faz uma narrao documentada do Abandono de Corumb rctcnnao-se
principalmente a retirada das foras que desembarcaram no Sara.

2.35

conseguio retirar-se em ordem a diminuta columna brazileira,


tornando a passar o Dcsbarranado, cuja ponte destruio.
O tenente-coronel Dias da Silva, havendo feito tambm evacuar
Miranda, retirou-se com nossas foras em direco ao Aquidauana
e de l para o Taquary.
Os paraguayos, proseguindo em sua cruel invaso, cujo rasto
conhecia-se pelas ruinas fumegantcs das povoacs, chegaram no
mez de abril de 1865 at o Coxim, sobre o mesmo Taquary.
As guarnies, tiradas das tropas de Resquin, estacionavam
sobre os rios Miranda e Apa.
"Sendo que a occupao faz-se s com uma parte das foras,
que serviram invaso, Resquin retirou-se com as restantes tropas
para o Paraguay, onde j prcccdera-o Barrios, que deixara destacamentos c navios nos portos de Dourados, Corumb, Albuquerque,
foz do Miranda e Coimbra.
4. Expedio a Corrientes e ao Rio Grande do Sul Como
por seus actos e declaraes officiaes, soube-se que o Governo do
marechal Lopez projectra fazer seguir desde janeiro uma expedio com destino Provincia brazileira do Rio Grande, o historiador militar assignala o grave erro commettido com a protelao
das correspondentes operaes de guerra.
Ainda mais extranhavel parece essa demora em agir da parte
do Exercito paraguayo postado em p de guerra na fronteira de
Misses, quando se conhece que semelhante delonga fatal foi devida
a um imprevidente calculo da Diplomacia, baseado sobre a confiana
na neutralidade da Republica Argentina, da qual no queria Lopez
fazer-se uma inimiga declarada; promovendo por isso em uma nota
de 14 de janeiro, dirigida ao Governo de Buenos Aires, a con-.
cesso da passagem do mesmo exercito pelo territrio da Provincia
de Corrientes.
Ora, tinham-se assz manifestado as sympathias dos Argentinos
pela ultima revoluo Oriental, dirigida por Flores, e havia-se ao
contrario acentuado em igual poca o afastamento dosporlehos da
politica e da diplomacia paraguayas, coincidindo finalmente esse
estado de cousas com o estreitamento das relaes entre o Governo
de Buenos Aires e os Ministros brazileiros, acreditados junto d'elle.

1236

Conforme era de presumir, no foi concedido o transito, contestando-se ainda numa segunda nota de 9 de fevereiro o direito
dos Paraguayos estacionarem com foras no territrio das Misses,
cuja antiga questo de posse os Argentinos aproveitavam habilmente
a occasio de renovarem.
Entretanto, o Presidente Lopez convocara para 5 de maro o
Congresso Paraguayo, do qual obteve varias autorisaes extraordinrias, inclusive o emprstimo de guerra, o direito de emisso de
papel-moeda, a declarao de guerra Republica Argentina e approvao do procedimento havido com o Brazil.
Somente no mez de abril/porm, comearam a leste do Paran
as operaes de guerra, cujo plano, porquanto houve um, observado
pelos factos e attestado por escriptores contemporneos, depara-se
em uma lcida exposio do Sr. Sagastume, o conhecido Ministro
Oriental, que privara em Assumpo com o Presidente do Paraguay.
O marechal Lopez, disse o Sr. Sagastume, tinha j traado
seu plano de campanha.
Um Exercito de mais de 20.000 homens, sob o commando do
general Robles, devia bater, si fosse necessrio, o general Paunero,
que com 4.000 soldados constitua toda a fora^regular, que o Governo Argentino tinha na Provincia de Corrientes. Estacionado depois
na costa de Mocoret, podia desde alli ajudar um movimento favorvel, que se esperava n'essa provincia e na de Entre Rios; proteger
a Diviso de 10.000 homens, que devia baixar ambas margens do rio
Uruguay; impossibilitar sobre es?as margens e na esquerda do Paran a organisao de qualquer fora hostil; assegurar finalmente a
retaguarda do Exercito do marechal Lopez, que em pessoa invadiria
a Provincia brazileira do Rio Grande. Tal era a confiana que tinha
no xito dessa campanha, que havia marcado no mappa um logar
prximo a Porto Alegre; e numa vez em que me explicava seu pensamento, me disse, pondo o dedo sobre o ponto marcado no
mappa :
Aqui Sr. Ministro, fazemos a paz.
A 14 de abril a Esquadra paraguay a, que viera de Assumpo,
alvejava com os tiros de sua artilharia a cidade de Corrientes, em
cujo porto encontravam-se dous vapores de guerra Argentinos, mal
armados, que foram fcil preza do inimigo.

237

Nessa localidade, tambm, penetrou poucos dias depois o


annunciado exercito de Robles, fazendo a proclamao da independncia do novo Estado, sob o protectorado do Paraguay, e instituindo o respectivo governo.
Naquelle mesmo mez, o Governo Argentino apromptava-se
para a guerra, e uma Diviso da Esquadra brazileira, surta no rio
da Prata, subia o Paran sob o commando do Chefe Barroso.
J eram conhecidas as negociaes entre os respectivos Governos para a trplice Alliana, da qual fez parte tambm o Estado
Oriental, e que'foi datada de ide maio de 1865.
Ao chegarem nos comeos deste ultimo mez altura da Provincia de Corrientes, os nossos primeiros navios, c depois que
desembarcaram na margem esquerda do Paran as tropas Argentinas da pequena Diviso do general Paunero, teve-se aviso de
que o inimigo vinha em marcha na direco do sul, havendo estabelecido um acampamento no Riachuelo e d'ahi descendo paralelamente ao rio.
Reembarcando as foras de Paunero a bordo dos navios de sua
nao, ficou resolvido de accordo com o chefe Barroso irem as
mesmas assaltar Corrientes, na ausncia de Robles, que proseguia
no caminho de Bella Vista.
Aquelle commettimento, protegido por nossa Esquadra, e algumas tropas brazileiras, foi levado a effeito em 25 de maio, no
obstante a tenaz resistncia da guarnio paraguaya, que alli ficara
com o Governo Provisrio.
No foi julgada porm segura a occupao d'aquella praa, com
as reduzidas foras argentinas, que no saberiam repcllir o exercito
de Robles, cuja volta previa-se, cffectuando-se pois a evacuao da
cidade no s quanto as tropas, como aos moradores da mesma nacionalidade, que quizeram aproveitar os transportes navaes.
Realmente, o general paraguayo, incorrendo na falta das contramarchas, que ha de lhe ser fatal, abandonou momentaneamente o
proseguimento do conhecido plano do Alto Commando, de seu
paiz, para voltar a cobrir uma posio, que vimos o prprio inimigo
no querer oecupar.
Robles deixara comtudo destacamentos em Mercedes e Cuevas, bem assim conservava o acampamento do Riachuelo,

238

Em frente a este, perto da outra margem, fora precisamente


estacionar a Esquadra de Barroso, composta de nove unidades,
por motivo de reabastecimentos no territrio do Chaco.
Foi quando, na celebre jornada de n de junho, oito vapores de guerra paraguayos e seis chatas guarnecidas de grossos canhes vieram atacal-a, protegidos pelas 26 peas das baterias de
Riachuelo.
Tornou-se legendria essa batalha naval, em que a victoria
muito disputada nos foi garantida pela inexcedivel coragem do che
fe Barroso, que renovando o procedimento dos heroes clssicos
arremessando-se ao seio do inimigo em sacrifcio pela salvao com
mum do Exercito nacional, conduzia-se de idntico modo : fa
zendo de seu navio Amazonas um ariete com que foi suecessiva
mente golpear os flancos de quatro embarcaes contrarias, obri
gando o resto da esquadra a regressar ao Paraguay.
Embora houvessem igualmente soffrido muito os navios bra
zileiros n'essa infernal aco, continuaram comtudo o bloqueio, <
julgando talvez ameaado de ser cortado o Corpo de occupao
caso subisse a esquadra de Barroso acima de Corrientes, resolveu
Robles reconcentrar-se n'essa cidade.
Assim deixava pela segunda vez aquelle exercito expedicionrio de avanar, primeiro ao longo do Paran e, depois, pelo interior das terras, para os lados do rio Uruguay, fazendo portanto
fracassar uma parte importante do plano de campanha do marechal
Lopez.
Uma conseqncia gravssima da desastrosa iniciativa de Robles era de deixar tambm perdida a expedio ao Rio Grande do
Sul, que elle tinha a incumbncia de proteger e com a qual devia
fazer juneo.
E' verdade que no approvamos inteiramente n'essa parte a
concepo do referido plano, que incindia na pecha de estabelecer
logo no inicio de uma campanha duas linhas de operaes, que embora visassem uma juneo final das foras, tinham por natureza
de serem divergentes durante algum tempo e, talvez, definitivamente, como de facto foi o que se deu.
Na obra histrica do conselheiro allemo, Schneider, commentada pelo Baro do Rio Branco, j fora notado is9o mesmo.

239

O Corpo paraguayo de 11 ou 12.000 homens, sob o commando do tenente-coronel Estigarribia, estacionado em Misses e
destinado a invadir o Rio Grande, devia apoiar-se em Robles, mas
quanto mais avanasse isso seria impossvel, diz Schneider porque todo o norte de Corrientes est coberto, no centro, pela laguna
lber, que impossibilita as communicaes entre os planaltos e colunas, que bordam, respectivamente, o Paran e o Uruguay. No
tempo das cheias quasi todo o centro da provincia um grande lago... Os correios s chegavam de um Corpo a outro do Exercito
por grandes desvios, como por exemplo, ao longo do Paran, de
Bella Vista at o Passo de Ia Ptria e, dahi, para a Candelria
(n'esse mesmo rio), Concepcion (no Uruguay) e, mais tarde, para a
Restauracion (em frente da Uruguayana) .
E1 incrvel que toda a parte da campanha feita pelos Paraguayos, sobre as margens do Paran e Uruguay, devesse seu mau
xito mesma causa principal, que foi a lentido em executar as
operaes de guerra, para as quaes achavam-se entretanto preparados havia longos mezes, conforme ao que j alludimos.
Comtudo, foi s em maio que na fronteira Correntina, sobre
o ultimo d'aquelles rios, soffreram-se os primeiros investimentos
da columna de Estigarribia, que entrou sem resistncia em So
Thom.
A meio caminho, junto s mattas da Serra das Misses, completara o material fluetuante, que no era alis numeroso, e que
fez transportar em carretas para a margem direita do Uruguay, em
frente aos campos encimados pela povoao brazileira de So Borja,
que volvidos quasi 50 annos via renovar-se o anathema dos Guaranys, que figurmos nos Annaes, contra a existncia e prosperidade das vizinhas povoaes rio-grandenses.
As foras brazileiras representadas no servio da frente, sobre
a fronteira, pelos guardas nacionaes, principalmente de cavallaria,
haviam-se apromptado para repellir o inimigo nas primeiras ameaas de invaso, em maio, de combinao alis com o commando
da fronteira argentina.
No suecedeu porm outro tanto, ao realisar-se o mesmo
commettimento no dia 10 de junho, quando a passagem do rio,
largo alli de 700 metros, effectuada com foras parcelladas, dispon-

240

do de poucas canoas e lutando com a correnteza das guas, no foi


disputada do nosso lado seno por uns ioo atiradores.
Outra Diviso paraguaya, desembarcada durante a noite da
ante-vespera, talvez na barra do Camaquam, avanara sobre a povoao, podendo impedir o xodo das famlias, si no fosse o mesmo
favorecido pela opportuna chegada do i batalho de voluntrios,
cujo commandante tinha o renome militar dos Menna Barreto.
Quanto ao mais, sabe-se como foi triumphante a marcha doini
migo em nosso territrio, at Uruguayana, observado apenas e s
vezes inquietado aquelle pelas foras da Diviso Canabarro, que no
procuraram de outro modo tolher-lhe os passos na travessia dos
rios, como seria fcil fazel-o mesmo com pouca fora e dous ou
trs canhes, na passagem do Ibicuhy e do Torro Passo, por exemplo, conforme opinaram logo depois as commisses technicas nomeadas para o inqurito official.
Uma parte das foras de Estigarribia, formando uma outra
columna, sob o commando do major Duarte, descia ao mesmo
tempo pela margem direita do Uruguay e, o que revoltante, passavam de l destacamentos que vinham ao territrio brazileiro coadjuvar as depredaes de seus camaradas, como succedeu, entre
outros logares, no Itaqui.
O que a Defeza no sabia, porm, fazer do lado de terra, para
impedir 03 progressos da invaso, um pequeno vapor brazileiro
executou nas guas do rio Uruguay, desfechando um golpe irreparvel nos projectos do inimigo, pela captura e destruio que effectuou de sua flotilha de pequenos barcos, interceptando assim as
communicaes entre as duas columnas paraguayas, de uma
margem a outra.
Achavam-se j perto de Uruguayana, do nosso lado, c do povo
de los Libres, em frente, devendo o estacionamento n'este ultimo
local argentino marcar a derradeira Etape de guerra para as tropas,
que seguiam por alli.
As foras aluadas estavam se concentrando, desde o mez de
junho, junto de Concrdia, cidade e porto da Provincia de Entre
Rios, e de l destacando-se a vanguarda commandada pelo general
Flores, ao ter noticia da aproximao da columna de Duarte, veio
encontrar esta a 13 de agosto, perto do arroio Yatahy.

241
r-

Apezar da desproporo de suas foras, os paraguayos combateram encarniadamcnte, sem esperanas sequer de serem soccorridos da outra margem.
No restavam to pouco illuses a Estigarribia, para quem a
retirada, s permittida pelo caminho j andado, se antolhava porm
impraticvel pela nova situao de cousas, podendo o inimigo consummar facilmente sua perda, que alis era irremedivel, segundo
mostramos, desde a data inicial da invaso.
Preferiu ento encerrar-se na villa de Uruguayana, por detraz
das trincheiras com que rodeou-a, e onde collocou cm bateria
alguns canhes.
Coincidiu porm a resoluo de cada um dos differentcs Chefes
Alliados, inclusive o Imperador do Brazil, em soccorrer a povoao
brazileira e atacar os paraguayos, de maneira que dentro de poucos
dias achavam-se reunidas cm redor da praa foras mais do que suficientes para obrigar sua rendio, que todavia realisou-se s a 18
de setembro.
Estava pois desfeito o plano do marechal Lopez, cuja parte
principal j tivera as contrariedades, que conhecemos, nas barrancas e no leito do Paran, de maneira que no tardou a terminar
tambm d'esse ultimo lado a phase offensiva da campanha iniciada
pelos paraguayos.
Fora destitudo o general Robles e chamado a Assumpo,
onde soffreu uma pena de morte infamante.
Seu suecessor, general Resquin, com quem nos encontrmos
em Matto Grosso, deixou tambm de penetrar na Provincia de
Entre Rios, para alcanar o Uruguay, tendo alis os paraguayos
de desistirem igualmente d'esse propsito, por no contarem com
a sonhada alliana do general Urquiza, assim como no haviam
conseguido a sublevao do resto da Mesopotamia Argentina.
Depois da aco de Riachuelo, as foras de occupao continuaram a disputar do alto das barrancas artilhadas os mais estreitos
passos do canal do rio, que, tinham de ser franqueados por nossa
Esquadra, como fosse diante de Mercedes, a 18 de junho, e de
Cuevas, em 12 de agosto.
Resolveu finalmente o marechal Lopez fazer retirar de Corrientes o seu Exercito, cm outubro de 1865, bem como desguarne8-173

I0

2J2

- =

necer as baterias da margem esquerda do Paran, o que tudo ficou


terminado em princpios de novembro, regressando a salvo a expedio para o Paraguay.
Assim, pois, haviam-se empenhado mais de 30.000 homens em
uma campanha completamente infructifera, no seio de dous paizes,
onde do lado da defeza no appareceram durante largo tempo seno
raros combatentes, deixando portanto o campo livre invaso, que
naturalmente gorou pela incapacidade do general, tardo e irresoluto
nos movimentos.
5. Concentrao no Passo da Ptria A inaco do Brazil
em fazer desde logo marchar seu Exercito contra o Paraguay, fora
devida no s a encontrar-se elle empenhado na luta com o Estado
Oriental, at fevereiro de 1865, como principalmente a no se achar
de todo preparado para a nova campanha.
Seu acto de apresentar no anno anterior 12 ou 14.000 homens,
antes menos do que mais, para a expedio ao Uruguay, fora tudo
que permittiam n'aquella poca os effectivos do nosso Exercito, em
tropas de linha e guardas nacionaes destacados.
Em maro de 1865, depois da pacificao de Montevido, dispunhamos na verdade de mais de 30.000 combatentes, entre
foras regulares, guardas nacionaes e os novos voluntrios da Ptria,
creados pelo Decreto de 7 de janeiro, mas cerca de 13.000 tinham
de ficar de observao no Rio Grande do Sul, e outros tantos continuavam com idntico fim na Republica Uruguaya.
Somente em vsperas e depois da realisao do Tratado da Trplice Alliana moveram-se de junto do Cerro de Montevido as
nossas foras, formando um Corpo de Exercito, sob o commando
do general Osrio, e foram passar no mez de junho o Uruguay, no
que despenderam uma semana, afim de concentrarem-se, assim como
os demais alliados, nas vizinhanas de Concrdia.
Sobre a marcha d'esse Exercito de operaes, desde a margem
direita do Uruguay at a esquerda do Paran, temos a relao nas
Reminiscencias do saudoso general Dionisio Cerqueira.
Iniciada em meiado de julho, depois de passar sobre uma ponte
improvisada de bateis o Yuquery Grande, no poude aproveitar
sobre o Mocoret o material deficiente do trem de pontes, recor-

243

rendo ento ao cabo de vae-vcm e s balsas, afora que a mesma


marcha fazia-se lentamente, estacionando-se muito, verdade que
cm proveito da instruco e dos exercicioa militares, se bem que
inopportunamente dados maioria dos nossos soldados bisonhos.
Em Mercedes, reuniram-se-lhe as foras vindas de Uruguayana.
O caminho alm era penoso, com muitos arroios, alguns barrancosos, atoleiros e banhados, em que foi preciso trabalhar a faxina, estivar e lanar pontilhes.
Encontrou-se em plena inundao o Rio Corrientes, que tra
suas guas da lagoa Ibera, e para passar o qual prepararam-se balsas
e pde-se dispor de algumas embarcaes, passando-o porm a nado
a cavallaria e as praas montadas da artilharia.
Entre o mesmo rio e seu afluente Batei o terreno estava muito
alagado, e foi donde scguio destacada para o norte a vanguarda de
Flores, marchando parallelamente e em direco opposta ao curso
d'esses dous arroios at Jaguarete Cora, atravessando ento o ultimo
delles a rumo de So Miguel, em logar montanhoso, e finalmente
d'este ponto cortando pela extremidade septentrional da lagoa Maloya ou Santa Lcia (?) para alcanar Itati, margem do Paran,
acima do Passo da Ptria.
Atravessado pelo grosso da columna o Santa Lcia, que apresentava tambm cheios os vaus, deparava-se afinal perto d'alli o
Paran Grande, que levara-se quatro mezes para alcanar, e em
cuja margem esquerda no se podia mais assim vr o inimigo, para
quem si no fora tambm fructifera a campanha, no ponto de vista
militar, conforme dissemos, no faltara comtudo o proveito material
pela devastao da Provincia Argentina.
Escutemos porm as impresses de uma testemunha presencial,
no fim da marcha descripta: Estvamos em fins de novembro,
conta o general Dionisio Cerqueira, e havia quasi um mez que o
territrio da provincia de Corrientesficaralimpo de inimigos. Cerca
de 20.000 Paraguayos, conduzindo mais de 100.000 cabeas de gado
vaccum e cavallar, e algumas centenas de carretas carregadas de
despejos das estncias e povoaes correntinas, haviam se recolhido
ao seu territrio tranquillamente; cruzando, sem ser incommodados,
o rio nas proximidades do Passo da Ptria. Retiraram, antes, em
vapores, a artilharia que haviam assestado nas barrancas do Paran

244

e, em vapores tambm, embarcaram tropas na cidade de Corrientes


que evacuaram .
Largo tempo de inaco passa-se de novo, acampando successivamente o nosso Exercito na Lagoa Brava, perto e acima de Corrientes, e em Tala Cora, formando a esquerda da linha de batalha
dos Alliados, que se estendia at Itati, estando no Centro os Argentinos e a direita os Orientaes.
Os dados estatsticos do coronel Jourdan fornecem para o
Corpo de Osrio 31.503 combatentes, para o de Mitre 12.709 c para
o de Flores 2.847.
Os Paraguayos no estavam porm dispostos a aguardar em
sua terra os acontecimentos, e por isso no satisfeitos em vir bombardear de bordo de seus vapores as posies avanadas dos Alliados, sobre a margem esquerda do Paran, com especialidade a de
Itati, que julgou-se mesmo ameaada de um assalto, faziam em menores barcos descer terra destacamentos de soldados, que arrojavam-se luta com os postos da vanguarda dos Argentinos, dando-se at no ultimo dia de janeiro uma aco indecisa em Corrales,
diante de So Cosme, a qual durou dous dias, tendo o inimigo pernoitado no matto da barranca.
Afinal, appareceu em maro diante do acampamento a nossa esquadra, pela qual se estivera esperando, eque ella mesma tivera porm
de aguardar a enchente do rio para subir at o Passo da Ptria.
Felizmente, vinha forte com seus 37 vapores, dos quaes \
couraados, transportando 130 canhes e 4.517 combatentes.
Como ia-se operar no fronteiro territrio, foi o objecto de um
conselho de guerra, composto dos generaes de terra e mar, em que
soube-se haverem apparecido duas opinies principaes, uma para
que o Exercito desembarcasse mesmo na confluncia dos dous rios
afim de agir em combinao com a esquadra, e a outra, no sentido
de contornar a posio do inimigo, atravessando o Paran acima
de Itati.
Prevaleceu o primeiro plano, cuja execuo proporcionou a
Defeza os meios de paralysar os movimentos offensivos do Exercito Alliado durante mais de um anno.
Alm de seu campo entrincheirado no Povo do Passo da Ptria, o marechal Lopez possua sobre a mesma margem direita do

245

Paran o forte de Itapir, com prolongamento de linhas guarnccidas de tropas c, a principio, mais um posto avanado n'um grande
banco de areia, no rio.
No comeo de abril, os Alliados fizeram oecupar essa ilha por
um destacamento commandado pelo tenente coronel Cabrita, cuja
artilharia procurava destruir o alludido forte.
Reagindo mais uma vez, os Paraguayos tentaram a 10 de
abril expulsar do banco a nova guarnio, sendo repellidos com
grandes baixas, soffrendo tambm suas embarcaes o ataque da
nossa esquadra.
Foi realizada a 16 de abril a passagem resolvida abaixo do
Passo da Ptria, seguindo como vanguarda um destacamento de
10.000 homens, sob o commando do general Osrio, no saltando essa primeira expedio na margem direita do Paran, propriamente, diante da qual empregaram-se alguns vapores da esquadra a fazer uma demonstrao, attrahindo a atteno da Defeza,
emquanto que dos outros navios desembarcavam as nossas tropas
na margem esquerda do rio Paraguay, meia lgua acima da confluncia .
Mostrando o mesmo ardor com que os generaes Romanos
empolgavam de chegada a terra inimiga, o commandante do Exercito brazileiro no se conteve que nofizesseseu corsel pizar o territrio inhospito, que propunha-se reconhecer por um desfiladeiro
dos banhados, onde seu piquete teve logo de empenhar a aco
com uma guarda dos Paraguayos.
Entrou em scena nessa mesma occasio um futuro Chefe de
Republica, o ento major Manoel Deodoro da Fonseca, que dirigindo as fraces dos differentes corpos j desembarcados, soecorreu o piquete e compellio o inimigo a bater em retirada.
A natureza do terreno obrigando a retardar a marcha, bivacou-se na noite de 16 para 17, sendo na manh d'este ultimo dia
atacada a nossa vanguarda por uma fora paraguaya das trs
armas.
O inimigo estivera emboscado no macegal, onde foi descobril-o o primeiro batalho de infanteria, que fazia exploraes por
uma picada, oppondo-lhe muita, resistncia a infanteria paraguaya,
em cujo soecorro veio uma fora de cavallaria, que procurou envol-

246

ver a nossa gente, que breve porm recuperou a vantagem com a


chegada dos reforos de vrios batalhes do Exercito e de voluntrios .
Proseguindo a marcha no dia 18, teve-se apenas que passar
pelo forte de Itapir, j abandonado e derruido, depois dos ltimos
canhoneios da esquadra.
Bivacou-se perto do Passo da Ptria, d'onde retirou-se nos dias
flnmediatos Lopez com o Exercito, tendo feito destruir e incendiar o
seu acampamento, que muito fora hostilisado pela artilharia naval.
Depois de passar sobre uma extensa ponte construda por
cima de um sangradouro, foi-se estacionar junto ao local do referido acampamento.
6. 0 Territrio inimigo. Desde 20 de abril achava-se na
margem direita do Paran todo o Exercito dos Alliados, que nem
assim podiam considerar victoriosa a invaso, porque mesmo abstrahindo da fora do inimigo, comquanto.mais numerosa do que a
d'elles e de igual valor, antepunha-se sua marcha avante a prpria
natureza do solo paraguayo.
Para os historiadores, que gostam de sujeitar a theorias mesologicas os acontecimentos humanos, podem os multiplicados
pntanos e mattos do territrio do Paraguay explicar as vicissitude9
da existncia social e poltica de seus habitantes civilisados.
Protegidos por esses abrigos naturaes, esquivaram-se systemamaticamente, no tempo no governo de Francia, para no remontarmos mais longe, communho estrangeira ; e, depois, em vista
das provo:aes de Rosas, obrigados talvez guerra exterior, no
arredaram-se cautelosamente das suas fronteiras, atraz das quaes
velava sempre por elles o genius-loci.
No foi feliz o novo presidente em seus planos de expanso
mundial, vendo perdida uma de suas expedies armadas contra o
Brazil, e compellida retirada a outra, que devastara apenas o territrio Argentino.
Reduzido guerra defensiva, restava-lhe ento recorrer ao
que constituir sempre o vigor do seu paiz, isto , as condies
naturaes, que permittiam fazer o cho inconsistente abater-se sob
os passos dos invasores, e as selvas interporem-se s respectivas

nses da.* Guerras cio Brazil

DO

"- t"eI Torres Homem.

V^Qu

'*Y

[XRAHIDO DO MAPPA DA COMMISSAO DE ENGENHARIA


<3f>T

(ARCHIVO DA 3? SECO DO ESTADO MAIOR )

1911

Copiada no Depdos 5er*Aax .do Est Maior do Exercito pelo Caj? Soare^ Lima

O N AI

' *

247

operaes, emquanto que ao rev3 occultavam em seu seio os movimentos das foras da defeza.
Foi o que succedeu, tal qual, durante um longo perodo, em
que inverteram-se pela natureza das couzas os papeis, entre os
Alliado3, que no puderam tomar a offensiva, como lhes competia, e os Paraguayos, que arrevezadamente traziam contra aquelles
os seus ataques de surprcza.
Deante do acampamento do Passo da Ptria, diz o general
Dionisio Cerqueira : estendia-se um vasto campo, de cuja orla
distante avistvamos as baixadas do grande Estero Bellaco.
Os reconhecimentos at a proximidade deste no alcanavam o
inimigo, que se occultava nas mattas.
Elle que detraz da cortina boscosa no perdia de vista a vanguarda do Exercito, que talvez se tivesse postado muito perto, de
maneira a poder ser objecto de uma surprcza, a 2 de maio, quando
por volta do meio dia, irromperam os Paraguayos sobre a mesma
com foras considerveis, qui na proporo de 8.000 homens
contra 3.000.
Teve de recuar a Diviso Oriental, apossando-se tambm o
inimigo de uma bateria avanada de quatro canhes; sendo
porm ephemera sua victoria, por isso que vieram logo soecorrer a
vanguarda vrios batalhes brazileiros.
A qualidade do terreno , diz a Parte official, no permittio
a aco da cavallaria, com excepo de um ou outro esquadro.
Com muitas baixas dos dous lados, os Paraguayos foram perseguidos at perto de Tuyuty.
No campo deste nome, veio o Exercito Alliado estacionar em
20 de maio, no meio de areiaes em que cresciam coqueiros.
Mas, sua esquerda, acompanhava-o, como a floresta em
marcha do poeta, a matta paraguaya.
Na extremidade do flanco da ala esquerda estacionava o
ii corpo de voluntrios, e para l do 11o de voluntrios, diz
ainda Dionisio Cerqueira, estendiam-se banhados rasos, macegaes baixos e areiaes cobertos..; alm, fechava a perspectiva a matta
mysteriosa, com as suas bocainas largas e trilhas estreitas e tortuosas, por onde o inimigo, astuto como os homens de sua raa,
nos vinha espreitar.

248

Ns no mandvamos reconhecel-o, acrescenta o general.


Mas, por uma feliz coincidncia, estava marcado para o dia
24 um reconhecimento geral s posies do inimigo, quando este
veio nos atacar por volta do meio dia, encontrando pelo motivo
acima em linha de batalha o Exercito Alliado.
Ainda assim trazia, porm, uma grande vantagem equivalente
a uma surpreza, porque irrompia do seio do matto, illudindo todas
as previses sobre seus effectivos e movimentos, accelerando por
outro lado estes ltimos no campo descoberto, parecendo querer
golpear igual e simultaneamente o centro e as alas, at que comprehendeu-se redobrarem seus esforos contra a esquerda.
Vinha commandado pelos generaes Resquin, Barrios, e coronel Diaz, mas apezar de to competente direco, no parecia
aperceber-se de que a luta no comportava mais o caracter e os
conseqentes processos de uma surpreza, com que naturalmente
haviam contado, e tornavam-se portanto descabidos os arremesso?
nfrenes da cavallaria, que no movimento inicial havia-se at lanado sobre as nossas baterias fazendo-lhe fogo.
Um escriptor daquelle tempo, o Sr. Poucel, consigna que
600 paraguayos vinham garupa dos cavallos montados por
outros soldados, afim de guarnecer a. artilharia tomada aos Alliados.
O Exercito Argentino operando na direita repellio com toda
a galhardia, mas no sem grande esforo, o embate do impetuoso
inimigo, emquanto que a vanguarda da linha, commandada por
Flores, e j constituda na sua maioria de gente nossa, compartilhou comnosco os golpes do feroz ataque, que suecessivamente as Divises brazileiras foram aparar.
Estas tinham alis a mais penosa tarefa na esquerda, sendo
duas dellas, a 3a Diviso do general Sampaio e a i a do general
Argollo, as que mais se empenharam na batalha, diz a Parte do
Chefe do Estado Maior, por ser oflanco,em que se achavam, o que
mais cargas soffreu do inimigo.
Ainda mais alm, do mesmo lado, e com a interposio de
uma ponta da matta, achava-se no Potrero Pires a brigada de cavallaria ligeira do general Netto, a qual foi atacada com o j conhecido arrojo pelos Paraguayos, reagindo porm com o auxilio da

249

ic/1 brigada e carregando a seu turno sobre o mesmo inimigo at


o passo da lagoa Pires, onde aquelle tinha-se fortificado.
O combate crescera sempre em ardor na frente de todas as
linhas de Tuyuty, que o general Osrio percorria com igual denodo e solicitude do commando, que elle parecia exercer em chefe,
sendo ferido e perdendo o cavallo que montava.
Fortes columnas de infanteria e cavallaria empenhavam-se
porm mais no ataque ao flanco, em que j coberto de gloria recebeu tarde trs ferimentos o brigadeiro Antnio Sampaio.
A batalha terminou s quatro horas emeia, sendo grande o numero de mortos e feridos do inimigo, que o historiador amigo do
Paraguay avalia em 4.500; emquanto que os Alliados tiveram
3.400 baixas, das quaes 2.500 couberam aos brazileiros.
Do lado dos Paraguayo3, foi dito que o marechal Lopez, estacionado na vizinhana por traz de fortificaes, no quizera empenhar na aco as reservas de que podia dispor, e que assim somente cerca de 23.000 dos seus soldados commetteram o ataque de 24
de maio.
No precisamos commentar esse erro militar.
E' verdade que, mesmo vencido, o inimigo conseguira o fim
que o levara a dar combate, isto , impedir o Exercito Alliado de
avanar.
Tendo ficado na mesma situao anterior batalha, sem conhecer, pois, as condies do adversrio, e devendo ao contrario julgal-as ainda superiores ao que calculara, em vista das foras apresentadas pelo mesmo, na jornada de 24, no serem todas as de que
poderia dispor, o Alto Commando do Exercito Alliado no podia
tampouco arriscar nas aventuras de uma vigorosa perseguio, sem
quasi cavallaria alis e num solo traidor, a meia victoria alcanada
n'aquelle dia.
E' certo que essa inaco permittiria ao inimigo reconstituirse, o que sem isso lhe seria tambm possvel fazer em qualquer
momento, por se achar em seu paiz, governado dictatorialmente, e
do que elle deu breve as provas, atacando a 28 a nossa vanguarda,
d'onde foi repellido pela Diviso Victorino Ribeiro, e abrindo um
intenso bombardeio sobre todo o acampamento de Tuyuty, a 14 de
junho.

25o

Continuou por diante essa tentativa de destruio, emprehendida de longe, mas tornada ainda mais temerosa que a voz dos respectivos canhes, quando soube-se que a favor da impresso enervante, causada sobre os Alliados, ella permittia a aproximao do
mesmo inimigo occulto nas selvas, que vinha levantando trincheiras
j em nossa vizinhana.
Ao general Polydoro da Fonseca, substituindo interinamente
o general Osrio, que retirara-se doente, coube em combinao
com o general Mitre executar a primeira aco offensiva, para romper a espcie de circulo encantado, em que os Paraguayos conluiados com as potestades do seu solo haviam encerrado o exercito
estrangeiro,
A 16 de julho de 1866, pela madrugada, as nossas foras atacaram as formaes inimigas, vizinhas doflancoesquerdo, e fizeram-as retroceder, depois de renhida luta.
Emquanto isso, porm, das tropas brazileiras mandadas flanquear a posio contraria, pelo lado do Potrero Pires, um batalho
que penetrara no matto aps os Paraguayos e com estes combatendo,
no interior do mesmo bosque, vio-os recolherem-se a uma trincheira bem guarnecida e artilhada, no centro de uma clareira.
Era tambm na beira do matto e nas entradas d'este, que continuara-se a combater do lado do campo do Tuyuty, at pela noite
adiante.
O dia 17 passou-se em tiroteios dos postos avanados, e o de
18 no assegurou-nos a victoria, sendo mallogrado o ataque geral
levado s posis do inimigo,ficandoferido o commandante general Victorino e com grande numero de baixas as tropas Aluadas,
no podendo assim manter-se sem reforos, no interior das trincheiras, as que sempre haviam conseguido l penetrar.
Em agosto continuaram parados os invasores no Tuyuty, que
felizmente por sua aproximao do Passo da Ptria devia garantir
pelo menos o relativo conforto dos exrcitos em campanha, que tinham para segurar o seu servio de reabastecimentos a esquadra
brazileira e, para fornecer os mesmos, o paiz das duas naes aluadas
nossa.
Entretanto, sabe-se como houve queixas das faltas da administrao militar, no tocante a esse assumpto da alimentao da tropa,

25'

quando parecia que todas as circumstancias apontadas deviam fvorecel-o.


Durante algum tempo, o tratamento dos feridos e doentes resentio-seda mesma incria, sendo alguns pensados em improvisadas enfermarias, antes postos de campanha, onde tudo faltava, outros a bordo de navios ho3pitaes, antecamaras mortuarias, finalmente um grande numero transportados a um saladeiro de Corrientes, e, mais tarde, s cidades do Prata.
O que podia porm mitigar os soffrimentos dos que possuiam
recursos pecunirios, bem entendido, era a existncia do commercio, que estabelecera-se tambm no Passo da Ptria, explorando a
seu modo o longo estacionamento dos Exrcitos Alliados na vizinha paragem.
7. O 2 Corpo do Exercito brazileiro. O general Baro de
Porto Alegre, anteriormente commandante em chefe do Exercito em
operaes na Provincia de So Pedro do Sul, em cujo caracter assediara Uruguayana, e que depois estacionara com suas foras em
So Borja, achava-se em maro no territrio da Provincia Argentina de Corrientes, onde passou a sua columna a denominar-se 20
Corpo do Exercito em operaes no Paraguay, contando cerca de
12.000 homens.
Estacionava ento em So Thomaz, entre So Carlos e Apostoles, devendo, si as circumstancias o aconselhassem, penetrar pelas
immediaes de Itapua, no territrio Paraguayo.
Defronte d'essa ultima povoao, existia desde dezeseis annos
antes estabelecida uma grande trincheira, para abrigar um posto
avanado, na margem esquerda do Paran, e que teve o nome de
So Jos, sendo os Paraguayos desalojados d'ahi por um batalho
brazileiro.
Em Itapua estacionara uma fora de cerca de 3.000 homens, que
ao terem noticia do plano de invaso do territrio paraguayo,
comearam a despovoar e incendiar os campos, para tornar o paiz
ainda mais inhospito ao invasor.
Teve-se que desistir d'esse plano de diverso nas operaes
de guerra, attendendo-se mesma dificuldade do servio de reabastecimento, que desde o transporte inicial pela esquadra at a

2^2

margem direita do rio depararia bices, sendo sujeita a interrupes


a navegao para o Alto Paran, e que ainda quanto a conduco
pelo interior do paiz inimigo no encontraria recursos, num deserto
improvisado.
E1 verdade que indicou-se n'este ultimo sentido, como mas
favorvel, a marcha desde a povoao paraguaya de So Cosme,
entre Carmen e So Rafael, proseguindo o itinerrio para o fertis
territrio de Villa Rica.
Como quer que seja, teve ordem o 20 corpo de transferir sua
parada para o theatro da guerra, aonde desembarcou-o a nossa
esquadra em 29 de julho de 1866, estacionando elle junto s ruinas
do forte de Itapir.
Depois do alto de um mez, foi designado por Mitre para a
execuo de um novo plano de operaes, que tornou-se muito bem
comprehendido pelos Paraguayos, como faz f a relao do numero
de 6 de outubro do Semanrio :
Convencidos os Alliados da impossibilidade de bater nosso
exercito nas posies que elle occupa, lanaram seus olhares de
novo sobre a costa, onde seu exercito pode manobrar sob a proteco dos grossos canhes da esquadra.
O 2o corpo, levando 8.300 praas e 6 peas de artilharia de
campanha, embarcou de novo, a 1 de setembro, nos transportes de
guerra, que subindo, sob a proteco dos couraados, at uns trs
quartos de lgua distante do forte paraguayo de Curuz, effectuaram
seu desembarque ,a 2 na mesma margem esquerda, com uma
presteza justamente notada na Ordem do Dia, que acompanhamos.
Aquella fortificao, a primeira da linha fluvial, por esse lado,
tinha 13 peas de artilharia e uma guarnio de 3.000 homens.
Marchando de accordo com a Arte, seguio na testa um batalho
para explorar a picadaflorestal,que desembocava em frente ao forte,
sendo recebidos o mesmo e os restantes corpos, em seguimento,
pelo fogo de fuzilaria partindo do interior da matta, o que fez demorar o itinerrio at a noite; soffrendo-se ainda na extremidade do
trilho as salvas das baterias de Curuz.
Construram do seu lado os Brazileiros, durante a noite,
uma trincheira para a. artilharia, com a qual respondeu-se pela

manh de 3 ao fogo da posio inimiga, que estava sendo tambm


batida pelos canhes da esquadra.
Suspensa a aco d'esta ultima e havendo distribudo a
Diviso de Infantaria em 2 columnas, para operarem direita e
esquerda, constituindo mais uma reserva com os soldados a p da
cavallaria privada de animaes, e tendo chegado a nossa linha
parallela da bateria inimiga, diz Porto Alegre, mandei cessar os
fogos de artilharia, e dar o signal de avanar .
Estava o mesmo inimigo coberto por boas trincheiras, detraz
das quaes fazia fogo de fuzilaria e artilharia.
Embora I continua Porto Alegre a relatar-nos com admirvel
laconismo, que no saberamos imitar: Pequeno era o espao que
nos separava dos Paraguayos : galgal-o, saltar o fosso uns sobre
os outros, escalar as trincheiras, combater peito a peito, e vencer,
foi obra de poucos momentos .
Isso suecedia da parte da columna da direita, e acontecia tal
qual com uma fora do tenente-coronel Astrogildo Costa, que atacou
tambm do lado de uma lagoa a fortificao, bem assim com a
2a columna, que igualmente transpuzera o fosso e subira pelas
escadas de mo s trincheiras do inimigo.
Este perdeu sua artilharia, e teve 800 baixas, contra 773 dos
brazileiros.
Saudemos a bravura dos guerreiros de outros tempos, comquanto sua Tactica de combate no seja mais a seguida hoje.
Parecia que o complemento necessrio da aco de 3 de setembro
fosse o ataque contra o immediato forte de Curupaity, de cujas
muralhas os melhores canhes podiam hostilisar a guarnio brazileira, em Curuz.
No julgou-o assim o Alto Commando, que poucos dias
depois recebia de Passo Puc, em que se achava o quartel general
do marechal Lopez, um officio em que este convidava-o para uma
entrevista pessoal, entre as duas linhas dos respectivos exrcitos .
Mitre designou o dia 12, no vau de Yataiti-Cor, para a conferncia solicitada, na qual Lopez convidou o Commandante em
Chefe dos Alliados a procurar uma conciliao, honrosa e equitativa para ambas as Partes, afim de garantir o estado de paz..

254
O general Argentino, quer verbalmente, quer n'um officio,
que dirigiu-lhe dous dias depois, declarou reportar-se sobre o
assumpto da entrevista s decises dos Governos em guerra com o
do Paraguay, sem que isso trouxesse nenhuma modificao na
situao dos belligerantes .
Havia porm a suspenso das hostilidades, por motivo da
mesma conferncia, produzido j seus costumados efeitos, por isso
que incontestvel, em virtude de autorisadas affirmaes e, principalmente, vistado3 factos observados, que foram augmentados
no intervallo os elementos de defeza de Curupaity.
Ao reencetar-se o proseguimento do plano de operaes, sobre
a linha fluvial, e que naturalmente devia ter como primeiro escopo
em continuao aquella fortaleza, dispunha a mesma de 50 bocas
de fogo, contava uma guarnio de 10.000 homens, apresentava,
afora suas muralhas, fossos dos mais largos e defezas accessorias,
que veremos figurar de principaes, por seu effeito na deciso do
combate de 22 de setembro.
N'esse dia, tendo vindo o Exercito Argentino incorporar-se
ao 2o corpo brazileiro, com um effectivo igual ao d'este, e depois
de um bombardeio preliminar da nossa esquadra que forara as
estacadas deante da frente de Curupaity, como diz Mitre, effctuaram os Alliados o ataque forte posio inimiga.
A' esquerda estavam os Brazileiros, do lado do rio; direita,
os Argentinos.
As foras do centro, pertencendo s duas naes, marchavam
ao assalto, sustentadas pelas dos flancos, sob o fogo da metralha e
fuzilaria.
O inimigo avanara at o fosso de sua 2a linha protegido por
um largo e profundo abatiz.
A artilharia inimiga alvejava esse abatiz, formado em certa
extenso por grossas arvores de espinho, e que no pegavam
fogo, para se poder abrir caminho.
Reforou-se assim vanmente o ataque do centro com batalhes
das reservas.
Nas alas: oflancodo inimigo apoiado ao rio Paraguay estava coberto por um trplice fosso e pelo matto ; o da esquerda,
sobre um outro matto guarnecido de impenetrveis estacadas, quJ

255
se prolongavam at a retaguarda da nossa ala direita e onde estacionavam alguns batalhes inimigos...
Esse ultimofianco ainda era precedido de pntanos, de
modo a no ter permittido columna Argentina estabelecer em
posio avanada mais do que uma bateria.
A columna de ataque do centro se manteve sobre os abatizes
durante mais de duas horas, debaixo do fogo de metralha, e havia
mesmo alcanado collocar algumas escadas no fosso e sobre as
bordas do parapeito , affirma-o sempre o general Mitre.
Reconhecida, entretanto, a impossibilidade de forar a Unha dos
abatizes, sem grande3 perdas, e a conseqente difficuldade, talvez
maior, de penetrar nas linhas inimigas, atravz dos entrincheiramentos, com foras reduzidas, ou por outra dizimadas, resolveram
Mitre e Porto Alegre voltar s posies da retaguarda, em
Curuz.
No foram perseguidas as foras Aluadas pelo inimigo, que
apenas continuou a alvejal-as com a artilharia do forte, fazendo
mesmo a retaguarda das primeiras um Alto a pequena distancia.
As baixas totaes de Argentinos e Brazileiros foram de 3.000
homens.
Essa jornada foi o fructo de uma incomprehensivel temeridade, como felizmente havia-o antes reconhecido o general brazileiro Baro de Porto Alegre, que em seu officio de 23 de setembro
ao Ministro da Guerra disse o seguinte : deve-se o mallogro d'esse
acommettimento aos insuperveis obstculos, por mim previstos e
opportunamente declarados .
Comquanto os nossos engenheiros militares tivessem, desde
alguns dias antes, sido empregados em construir n'um ponto avanado um espaldo para a nossa artilharia, e apercebidos pela guarnio de Curupaity soffressem o fogo d'esse forte, que servio-lhes
para desenhar sua obra, no haviam podido, quanto ao mais, fazer
um reconhecimento idneo d'aquella posio.
N'estas condies parece que, uma vez descobertos pela aproximao das nossas tropas os obstculos apresentados pelas obras
principaes e accessorias da Defeza, impunha-se temporariamente a
aco exclusiva da artilharia e engenharia para destruir ou superar
as mesmas, devendo ser de preferencia empregados para tal fim

os grossos canhes de bordo. Mas, a nossa esquadra s teve ordem de bombardear durante algumas horas da manh, ea artilharia do Exercito, que continuou em aco, era apenas de campanha, tanto do lado brazileiro como do Argentino.
8. A Retirada da Laguna. Aproveitemos o largo perodo
de nova inaco, em que vo achar-se os Exrcitos no Paraguay,
para inteirar-nos das occurrencias n'outro scenario do theatro da
guerra, em nossa distante Provincia de Matto Grosso, que j visitmos uma primeira vez com igual intuito.
O respectivo Presidente, brigadeiro Albino de Carvalho, procurando organisar a Defeza, logo aps a occupao de Coimbra,
Albuquerque e Corumb, pelos Paraguayos, appellra para o concurso armado de toda a populao de Matto Grosso, conseguira incorporar voluntrios e reunir alguns batalhes da Guarda Nacional,
fizera igualmente guarnecer a posio de Melgao, na confluncia
dos rios S. Loureno e Cuyab.
Fora porm dos portos do rio Paraguay, o inimigo parecia
no visar mais do que a occupao da zona meridional d'aquella
Provincia Brazileira, contgua ao seu paiz e por elle cobiada.
Entretanto, sob os auspcios do Governo Imperial haviam
desde abril seguido de S. Paulo e de Minas Geraes expedies militares, uma de cada provincia, que fizeram juneo em Uberaba,
com um effectivo total pouco superior a i. 500 homens, levando
12 bocas de fogo.
No observando, porm, o itinerrio que d'ahi por diante lhe
fora traado, em direco ao sul de Matto Grosso, o commandante
da expedio, coronel Drago, fez a columna marchar debalde at o
Coxim, nas margens do Taquary, onde chegou nos fins de dezembro.
Substitudo pelo coronel Fonseca Galvo, este voltou ao itinerrio para a parte meridional da Provincia, indo alcanar o Rio
Negro, em fins de abril de 1866.
As foras brazileiras chegaram a contar ahi o effectivo de 2.700
homens, com os reforos chegados de Goyaz, mas accommetteram-as de um outro lado as calamidades do mau tempo, que victimaram de morte o prprio commandante.

257

O successor deste, tenente coronel Mendes Guimares, fez


proseguir a marcha em 24 de junho, dando-se desastres na passagem de sangas ( corichos ), mal entulhadas com a precipitao,
e onde perderam-se muitas pessoas, carros e animaes.
Transposto esse terreno inconsistente, nos primeiros dias de
julho, estacionou-se por largo tempo no Tabco, onde assumio 0
commando o coronel Jos Joaquim de Carvalho.
S a 5 de setembro continuou a marcha, gastando-se alguns
dias na passagem do Aquidauana e chegando-se a Miranda na data
de 17 do mesmo mez.
Parecia no haver inconveniente em fazer d'esse ponto o quartel
general da Diviso em observao, na fronteira do Sul.
Assim resolveu estacionar alli o coronel Carvalho, que contava alis muitas baixas por molstia em seus soldados.
Tendo porm passado em janeiro de 18670 commando ao
coronel Carlos de Moraes Camiso, resolveu este avanar, apezar
de achar-se muito reduzida a columna expedicionria; e depois de
chegar a Nioac, abandonado desde o anno anterior pelos Paraguayos, concebeu o temerrio plano de invadir o prprio territrio
do inimigo, alm do rio Apa.
Seguindo em fins de fevereiro, chegou a columna nos primeiros dias de maro colnia militar de Miranda, que soffrera
tambm da passagem dos Paraguayos por alli.
Em abril ficou decidida a passagem do rio Miranda, e a 20 do
mesmo mez achava-se a expedio na margem direita do Apa, onde
oecupou-se viva fora uma fazenda em poder dos Paraguayos, e
a 21 passou-se esse rio, sem que a isso se oppuzesse a guarnio
de Bella Vista, que retirou-se.
Em proseguimento, porm, a cavallaria contraria ia flanqueando nossas foras, e impedindo as incurses destas com o objecto
de reabastecimento e captura do gado dos campos.
Tornava-se desse modo penosa a situao das tropas brazileiras, que no encontrando a abundncia em Bella Vista, teriam de
aguardar a vinda dos mesmos reabastecimentos de Nioac.
Foi ento lembrada a fatal expedio Fazenda da Laguna,
distante quatro lguas de Bella Vista, e que dizia-se pertencer ao
prprio presidente Lpez.
8-173

17

258
Encontrou-se porm a mesma incendiada e j retirado de l
quasi todo o gado.
Na volta para o Apa, comearam os horrores da conhecida
retirada da Laguna, que deparou n'um illustrado official da mesma
expedio brazileira um condigno historiador, o Sr. Taunay, que
nas sentidas paginas de sua narrao imprimiu o geuio esthetico
herdado de sua famlia.
E' verdade que antes de deixar a fazenda presidencial, o temerrio commandante da columna brazileira mandara inquietar um
acampamento paraguayo, d'alli a duas lguas, tendo de supportar
em represlias, durante a marcha em retirada dos dias 8 e 9, uma
perseguio incessante do inimigo, que atacava as nossas foras
com cavallaria e artilhariaj obrigando por vezes as mesmas a formar
quadrado ou entrincheirar-se atraz das carretas.
Alm do rio Apa, que passou-se a 11, foi nos acompanhando
desta vez o inimigo, que obrigava mesmo a nossa gente a empenhar combates parciaes, que aquelle rompia com a aproximao
de reforos da columna.
Nos dias 13 e seguintes augmentaram-se os padecimentos da
marcha com o facto de ter o inimigo ateiado fogo macega, em
redor da columna e dos logares em que fazia Altos.
Dahi tambm, para cumulo de infelicidade, o flagello do cholera morbus veio assolar os retirantes, multiplicando-se por esse motivo as deseres em nossas fileiras.
Diminuir apenas de vivacidade a perseguio do inimigo, igualmente victimado pela peste asitica.
Finalmente a fome era tambm a companheira de nossos soldados, que tornados assim fracos para encarregarem-se a mais do
transporte dos cholericos, influram na deciso do commandante
para abandonar estes ltimos sua sorte, depois da passagem do
arroio da Prata.
Na Etape immediata, o prprio coronel Camiso soffria do
contagio da peste, fallecendo a 29 de maio na margem esquerda
do rio Miranda.
A passagem d'este, que estivera de nado desde 27, quando
alcanou-o a columna, effctuou-se a 30. mediante o cabo de vaivm, para a infanteria, e as pelotas para os doentes e o material.

259

A rumo de Nioac, a retaguarda ainda teve de repelr o inimigo, que no acompanhou porm mais a columna at aquella povoao, j devastada alis por elle em tempo anterior.
At o Aquidauana, que alcanaram a 11 de junho 1867, ouviram apenas os toques de ordenana dos Paraguayos, tendo-se
depois a informao de que haviam regressado ao Apa, sendo por
tanto sua misso s a de perseguir at o extermnio a columna brazileira, na retirada de Laguna.
Ella ficou de facto reduzida quasi metade do effectivo, que
tivera no inicio de seu movimento offensivo, em abril do mesmo
anno.
No ha duvida que semelhantes expedies constituem assumptos dignos da epopa, mas no podem ter igualmente a
sanco da Arte Militar, que impe como condies preliminares a
todo plano de operaes um objectivo realisavel, e o emprego dos
meios adequados.
Mais deplorvel ainda pareceu o desenlace d'aquelle commettimento, quando soube-se que acarretou o fracasso de um plano
mais exequivel, concebido na mesma poca pelo Presidente de
Matto Grosso.
Exercendo esse cargo o Dr. Couto de Magalhes, organisou
uma expedio de 2.000 soldados de infantaria, 17 peas Partilharia, e uma flotilha de 5 vapores tambm artilhados.
Em meiados de maio, fez seguir em primeiro lugar o tenentecoronel Antnio Maria Coelho com um batalho, para o porto de
Dourados, c depois descer de l com maior effectivo de tropas at
perto de Corumb, occupado pelos Paraguayos.
Emquanto uma parte das nossas foras desembarcadas contornava a posio e dispunha o assalto s trincheiras do lado da
campanha, uma outra fraco dirigia-se ao porto, afim de hostilisar
dous vapores de guerra paraguayos, que viram-se compellidos retirada.
As trincheiras foram tomadas ao cabo de algumas horas pelo
tenente-coronel Maria Coelho, depois de tenaz resistncia dos
defensores.
Chegando a Corumb, logo aps a victoria, o Dr. Couto de Magalhes ia ordenar o proseguimento das hostilidades contra o porto

20

de Coimbra, quando encontrou-se a communicao official paraguaya do desastre de Laguna, bem como da vinda de novos
navios inimigos.
O Presidente de Matto Grosso achou acertado desistir de seu
plano, do qual fazia alis parte a juneo com as foras do saudoso coronel Camiso, nas margens do Rio Miranda.
Foi pois abandonada pela segunda vez a cidade de Corumb,
nos fins de junho, retirando-se para Cuyab os habitantes e a
tropa, uma parte marchando por terra e a outra transportada pelos
navios.
Na confluncia do S. Loureno, estacionava ainda em julho
a retaguarda da expedio, quando um grande vapor paraguayo,
o Salto do Guayra, com mais dous, veio atacar dous outros vapores nossos, destinados ao transporte da referida fora brazileira.
No combate que travou-se renhido, e no qual tomaram parte
saliente as tropas postadas em terra sob o commando do coronel
Maria Coelho, um dos vapores perseguidos, o Jaur, chegou
mesmo a ser aprisionado, livrando-o, porm, por meio do canhoneio e consecutivo assalto a guarnio naval e terrestre do Antnio
Joo; retirando-se afinal pelo rio abaixo as embarcaes inimigas,
muito damnificadas.
Continuaria assim a zona meridional de Matto Grosso, porm
a partir s de Coimbra, do lado do rio, merc da invaso dos
Paraguayos, cuja esquadra abandonara as guas de Matto Grosso,
apenas nos primeiros mezes de 1868.
9. A Espada do 20 Imprio. A depresso moral causada no
animo dos Alliados pelo desastre de Curupaity, a 22 de setembro,
fora tamanha, que no deixou logar para carpir-se a perda de uma
outra aco, que se dera, n'aquelle mesmo dia, das bandas do
prprio acampamento geral de Tuyuty, e cujas conseqncias
no parecem-nos, entretanto, haverem sido menos graves do que
as da primeira.
O facto que ao tempo da referida jornada, e segundo o
plano do Alto Commando, os generaes Polydoro e Flores atacaram, respectivamente, os flancos direito e esquerdo das posies
paraguayas, vizinhas de Tuyuty.

261

Sabs-se que do nosso lado no pudemos fazei quasi mais do


que um reconhecimento offensivo.
De uma carta cscripta por um correspondente platino e que
vem nos Documentos em annexos da obra citada de Poucel, transcrevemos a seguinte narrao: O general Flores, com toda sua
cavallaria, atacou a esquerda do inimigo, secundado no centro e
direita por toda a infantaria brazileira do general Polydoro. Primeiramente Flores cxpelliu uma fora de cavallaria e transpoz um
pequeno fosso, fracamente defendido pela infantaria paraguaya.
Esse pequeno suecesso engajou-o a proseguir avante at o segundo fosso, onde foi recebido por uma descarga nutrida de mosquetaria e pelo fogo de algumas peas de artilharia, que o obrigaram
a abandonar o terreno conquistado, para reentrar em suas posies.
O general Polydoro no foi mais feliz em seu ataque ao centro e
direita. Elle foi recebido alli por uma fuzilaria cerrada e pelo
canho de 68, collocado no Xaranjal, e por outras baterias
do centro, que o obrigaram a retirar-se, depois de duas
ou tres horas de combate, sem ter tomado p nos entrincheiramentos inimigos, e havendo perdido uma ba parte de sua
fora...
O effeito d'esse novo commettimento mallogrado era, sem duvida, considervel, como dissemos acima, por isso que fazia apparecer o inimigo como invencvel, escudado na Arte da Guerra e na
natureza de seu paiz.
O resultado da tentativa confirmara alis anteriores reconhecimentos, divulgados tambm pela imprensa, e emprehendidos pelo
mesmo Flores em torno das posies inimigas: encontrando por
toda a parte tropas e entrincheiramentos, por entre os quaes pareceria impossvel avanarem as nossas foras, cuja approximao
era independentemente d'isso impedida pelo fogo, que no se sabia
como apparecia na macega, rodeiando desde logo os destacamentos
em explorao.
Estariam ento os Exrcitos estrangeiros condemnados retirada >
Para afastar essa hypothese, o Alto Commando lembrou-se de
fazer multiplicarem-se as obras de fortificao nos pontos oecupados
pelas nossas foras, que pareciam assim destinadas indefinitamente

22
i^i3

guerra defensiva, que no tinha de certo nenhuma razo de ser


em paiz inimigo.
No tardou a infallivel visita da peste, como se apparecer nos
theatros das guerras prolongadas, e que deparava para seus malefcios o meio mais adequado na confluncia dos dous grandes rios,
onde agglomerava-se o Exercito Alliado, cujos soldados j estavam
meio desfallecidos de espirito e de corpo.
Repugna-nos descrever um assumpto do gnero do que tanto
recreou o autor do famoso livro Promessi Sposi, cuja leitura confessamos que causou-nos sempre uma instinctiva averso.
Figurava pois como bastante desanimadora a situao dos Alliados, no Paraguay, quando o marechal Marquez de Caxias assumio a 18 de novembro o commando do Exercito Brazileiro em
operaes.
Esse general, que os Annaes j fizeram conhece/, havia sido,
maneira dos antigos condestaveis, a espada do 2 Imprio brazileiro, protegendo-o pelo seu valor e talento militar, nas mais graves
circumstancias que puzeram em jogo a prpria existncia da monarchia .
De chegada ao acampamento de Tuyuty, no poude, entretanto,
n'um perodo de largos mezcs, agir conforme a sua vontade, tolhido na execuo de qualquer plano de operaes, por dous motivos
capites, a falta de soldados e o flagello da peste, que em 1867
assolava Brasileiros e Paraguayos, no dando-nos mais estes ltimos
seno combates de postos avanados.
Occupando-se porm da administrao, que resentia-se igualmente de bastantes ausncias, fiscalisava ao mesmo tempo a instruco das tropas, que iam pouco a pouco recebendo os reforos
pedidos ao nosso paiz.
Desde fevereiro de 1867 exercia o commando interino do Exercito Alliado e, nesse caracter, poude afinal, havendo-se-lhe
reunido em julho o 30 Corpo de Exercito Brazileiro, organisado e commandado pelo general Osrio, encetar a srie de
operaes activas, que augmentaram o seu renome de cabo de
guerra.
Elle ia contornar a posio do inimigo, marchando pela esquerda deste, conforme talvez houvessem premeditado outros, que

263
no souberam porm executar tal movimento, que se impunha a um
verdadeiro general.
Deixando a 22 de julho em Tuyuty o 2 Corpo do Exercito,
cuja parada fora transferida de Curuz, mais uma fora argentina
paraficaremameaando temporariamente o flanco direito do exercito inimigo fez executar a ordem de marcha, determinada na
vspera e que abrangia a vanguarda, sob o commando de Osrio,
com 2 divises de Cavallaria Brazileira, a Infantaria e Artilharia Orientaes, 3 companhias de engenheiros, a 4a Diviso de infantaria
brazileira, 4 estativas de foguetes a Congreve e 4 peas raiadas;
o grosso da columna do Exercito em marcha, com o Corpo Argentino, e as foras brazileiras, constitudas de 3 Divises de infantaria, 2 Divises de cavallaria, 3 companhias de engenheiros, 1
corpo de atiradores, 1 regimento de artilharia montada, 4 estativas
de foguetes a Congreve, servio de transportes e policia.
Calculado em 30.000 homens o effectivo da columna, era
bastante forte e bem organisada para derrotar o inimigo, que
porventura quizesse oppor-se sua marcha.
O maior obstculo, que ia deparar, era o que offerecia sempre
o territrio do mesmo inimigo.
Faltou com effeito este muitas vezes debaixo dos ps dos itinerantes, que caminhavam por dentro da gua dos banhados.
Para sahir de Tuyuty, o Exercito deu uma grande volta para a
direita, parallelamente ao rio Paran, indo passar o Estero Bellaco
do norte no passo do Tio Dominguez, percorrendo uma linha curva
de cerca de 60 kilometros de extenso, at a ultima Etape.
Havendo a fora estacionado em Cabrera Cu, e Negrete, antes
de alcanar Tuyu Cu, soffrera apenas a sua vanguarda, entre o segundo e o ultimo acampamento, o fogo do inimigo postado com
uma bateria de foguetes a Congreve num laranjal, alm d'um banhado.
Contornados e perseguidos na manh seguinte, refugiaram-se
os Paraguayos em suas trincheiras prximas, donde fizeram fogo
de canho.
O Quartel General dos Alliados installara-?.efinalmenteno dia
30 vista de Humayt, em Tuyu Cu, cuja povoao acabava de
ser evacuada pelo inimigo.

264

Ficava distante apenas quatro lguas de Tuyuty, isto a extenso d'uma tape de guerra, mas que vo-se demandar muitos dias
para ser vencida, pela volta dada, augurando assim as mais penosas
difficuldades para as communicaes entre o Servio da Frente e o
da Retaguarda.
Pensou-se depois em encurtar as mesmas communicaes, que
sefizeramporm na vizinhana do inimigo, que muitas vezes ha de
atacar os nossos comboios.
Entrementes, acabava de regressar de Buenos Aires o general
Mitre, que reassumindo o Commando em Chefe dos Alliados oppozse, como se deprehende da 'correspondncia reservada de Caxias, a
um plano d'este ultimo, concernindo um reconhecimento offensivo
sobre as linhas entrincheiradas do inimigo, em Humayt, e que teria logar a i de agosto.
Limitando sua iniciativa durante alguns mezes, em continuao,
ao Servio de reconhecimentos e exploraes, ainda assim concorreu grandemente o Marquez de Caxias para apressar a concluso
da guerra, obrigando o inimigo a abandonar successivamente suas
posies, ao norte de Humayt.
Tinha tambm muito que preoccupar-se com a nossa linha de
Etapes, na qual o comboio vindo, a 11 de agosto, de Tuyuty pela
estrada do passo Ipohy, como diz a Ordem do Dia, foi atacado pelo
inimigo, que na vizinhana tinha uma trincheira, dispondo de uma
estativa de foguetes a Congreve e dominada por um canho de 68
do grande entrincheiramento dos mesmos Paraguayos.
Estes sahindo de uma emboscada no matto cahiram sobre o centro do comboio, que s levava pequenas foras na frente e retaguarda, aprezaram 12 carretas, que acto continuo saquearam, no
obstante o fogo d'aquellas escoltas, que acudiram.
O Visconde de Porto Alegre, ouvindo os tiros, mandou ao
logar corpos de infanteria e cavallaria, que destroaram o inimigo,
retomando-lhe os carros.
Nova tentativa, muito mais temerosa, foi realisada contra o
comboio da mesma procedncia, em 24 de setembro.
A fora paraguaya, a principio s de 900 homens, postados
atrz de um banhado, fora compellida retirada pela nossa gente,
que transpuzera o atoleiro, levando artilharia.

25

Havendo depois da victoria contramarchado para o acampamento a tropa brazileira, deixando apenas de observao um corpo
de cavallaria, como de costume, reappareceu o inimigo em maior
numero, obrigando a voltarem os nossos batalhes para empenhar
segundo combate, alm de um outro banhado, que tambm atravessaram, carecendo porm elles de serem soccorridos pelos reforos
chamados de Tuyuty.
As nossas tropas precisaram, para recolherem-se ao acampamento, de ir occupando successivamentc posies, em presena dos
Paraguayos queavultavam, no atrevendo-se entretanto a trazer-nos
um ataque geral.
Seguira seu destino o comboio, coberto pelas nossas foras,
que d'outro lado tiveram no campo do combate mais de 300 baixas,
entre mortos, feridos e prisioneiros.
No mesmo mez, no dia 6, a cavallaria inimiga atacou o piquete
brazileiro postado em San Solano, retaguarda de Tuyu Cu, e
perseguida pelos corpos da nossa Ia Diviso de Cavallaria poude,
depois de ter muitas baixas, evadir-se "com o apoio da matta visinha e favorecida pelos accidentes do terreno coberto de banhados''.
Ainda em setembro, a 19, o brigadeiro Andrade Neves, de
combinao com o general Argentino Hornos, levou um reconhecimento at o arroio Neembuc, em cuja margem esquerda, perto da
foz do mesmo no Paraguay, situava-se a villa dei Pilar, cuja guarnio, evacuando-a, sustentou o combate com artilharia, na margem
opposta do mesmo arroio.
Houve alguma difficuldade para nossas foras acharem passo,
e tiveram de deixar guarnio sobre a barranca do Paraguay para
sobreestar a interveno de dois vapores e uma chata, que chegavam
com reforos para o inimigo.
Alcanado porm este do outro lado do arroio, e no obstante
. achar-se entrincheirado em um cercado de madeira, bem assim dis-
pondo de artilharia, foi atacado com xito pelosflancosda posio,
procurando ento retirar-se precipitadamente pelo Neembuc, deixando-nos a posse da Villa com copioso material de guerra.
Iniciou-se o mez de outubro com um novo combate em So
Solano, no dia 3, no qual empenharam-se grandes foras, princi-

266

palmente de cavallaria, e que se estendeu ao norte at a ponte do


arroio Fundo.
Nesta aco notou-se com louvor que vrios officiaes de cavallaria, vendo que grande numero de praas achavam-se a p, por
falta de animaes, formaram-se elles mesmos em um meio esquadro
e combateram como simples soldados, armados de lana.
A 21, deu-se outro importante combate, quasi debaixo das
muralhas da prpria Humayt, contra a cavallaria paraguaya, que
costumava sahir diariamente dessa praa para dar pasto aos animaes
e inquietar as nossas posies.
Foi encarregado de cortar-lhe a retirada o brigadeiro Victorino Monteiro, com a sua Diviso de cavallaria, que alcanou
effctivamente a do inimigo, dizimando-a por motivo de sua encarniada resistncia e perseguindo os sobreviventes at prximo do
flanco direito da fortaleza, donde rompeu o fogo dartilharia contra
as nossas tropas.
A 29,finalmente,encetou-se uma operao de maior alcance,
tendo por primeiro objectivo a occupao do Potrero Ovelha, na
biturcao de estradas, por onde passava a prpria via de communicao de Humayt para o interior, e que servia de campo de
reserva das rezes e cavallos para os reabastecimentos de guerra, se
bem que fosse muito encharcado.
O local era cercado de matto e foi encarregado do respectivo
reconhecimento offensivo o brigadeiro Joo Manoel Menna Barreto,
testa de 4.000 homens de todas as armas.
Guardada a ponte do arroio Fundo, achava-se alm o inimigo,
diz a Ordem do Dia, postado na embocadura de um estreito
caminho, que parecia, por entre o matto, guiar ao acampamento
do grosso da fora respectiva.
Na outra extremidade era esse desfiladeiro batido pelos fogos
de um entrincheiramento com antefosso cheio de gua, e flancos
apoiados em profundos banhados.
Transposto o desfiladeiro por trs batalhes, outros trs, sob
o commando dos tenentes coronis Hermes da Fonseca, Francisco
de Lima e Silva e major Manoel Deodoro da Fonseca, contornando oflancoesquerdo, atravessando com alguns officiaes e praas
seus commandados profundo e extenso banhado, surpreenderam pela

27

retaguarda as foras do inimigo, que combatiam encobertas pelo


parapeito da fortificao, e entremeiando-se com cilas travaram
renhida luta a arma branca, e conseguiram assenhorear-se da
posio...
Potrcro Ovelha ia servir de base de operaes, para realisar
outro importante objectivo da expedio confiada ao general Joo
Manoel.
Privado d'aquella communicao terrestre, no se descuidava
o inimigo de manter a todo o transe a via de communicao fluvial, nica que restava, transportando de Humayt para o porto de
Tayi, columnas de infantaria, sob o commando do major Villa
Mayor, que desembarcando comearam desde logo a construir
obras de defeza .
A artilharia de bordo de alguns vapores protegia esses trabalhos
Encaminhando-se pois a 2 de novembro da vizinha posio de
Potrero Ovelha, e conduzindo quatro bocas de fogo, oito batalhes
de infantaria e sete corpos de cavallaria, fez Menna Barreto atacar
primeiramente a fora que se achava sobre a margem do rio, por
traz das trincheiras no terminadas ainda.
Recuaram os Paraguayos at a margem do rio, onde resistiram ainda, confiados na artilharia de seus barcos, qual respondia
porm a nossa, despenhando-se afinal nagua os primeiros, soffrendo
todavia os tiros da nossa tropa, e sendo pouco depois postas a
pique duas das mesmas embarcaes inimigas.
Ficou guarnecida e artilhada a importante posio de Tayi, em
que terminava assim a extensa parbola descripta no itinerrio de
sua marcha, desde a laguna Pires, pelo Exercito Alliado, e na concavidade de cuja figura ficava abrangido no s o famoso quadriltero, que por signal no sabemos porque se denominava assim,
como tambm, dentro dos limites alcanados, toda a regio ao norte
de Humayt, que perdera suas communicaes com o interior do
prprio territrio nacional.
10. Situao da Dcfe\a. Dera golpes no vcuo o marechal Lopez, lanando entregues a si mesmas as columnas de Robles e Estigarribia, alm dos rios Paran e Uruguay, resultando

268

do fracasso dessas duas expedies uma pura perda de cerca de


20.000 soldados para o Exercito Paraguayo.
As vacillaes do animo delle prprio, mantendo no p de
guerra, mas em completa inaco, o grosso do referido Exercito,
desde os fins de 1864 at a data da invaso pelos Alliados, no mez
de abril de 1866, concorrera tambm, como relatam os historiadores, para dizimar um grande numero de vidas entre os jovens
recrutas.
Assim , que, na poca d'aquella invaso, Lopez s oppunha
a esta, no passo da Ptria, um exercito de 30.000 homens, dispondo apenas mais das guarnies das fortalezas e de postos importantes, no interior do paiz.
E' certo que elle podia contar o prprio territrio nacional
como seu mais poderoso auxiliar, segundo uma anterior referencia
que fizemos, de accordo com a maior parte dos escriptores, principalmente estrangeiros, para os quaes o estudo da topographia militar foi objecto de preoecupao mental na historia da campanha
do Paraguay.
O talento da Defeza foi na realidade muito favorecido pela
existncia desses tremedaes, que desde a costa do rio Paraguay
obrigavam o i Corpo do Exercito Brazileiro e, aps elle, o Exercito Argentino, a palmilhar o terreno por cima de simples trilhas
de terra firme, at defronte do campo entrincheirado do Passo da
Ptria, tendo de atravessar os sangradouros fluviaes das lagoas, e
expor as vidas aos tiros dos inimigos emboscados no mangue.
Situava-se acima do solo encharcado a aldeia do Passo da
Ptria, em cujos terrenos acampava Lopez com seu exercito, n'uma
posio dominante, pois, protegida por natureza pelo sangradouro
da Lagoa Sirena e fortalecida, na mesma frente, sobre a barranca
d'esse arroio, por uma trincheira bem artilhada.
O prprio rio Paraguay, porm, que favorecia a defeza com a
submerso intermittente do solo, era prejudicial por sua vizinhana e
navegabilidade, permittindo poderosa esquadra dos Alliados cooperar grandemente nas primeiras operaes da Invaso.
No puderam assim os Paraguayos avanar em massa, si que
a elles mesmos permittiria-o a natureza de sua terra, para oppr-se
ao desembarque do inimigo, nem aps isso foi-lhes possvel perma-

26f)

necer no campo do Passo da Ptria, alcanado pelo bombardeio dos


nossos vasos de guerra.
Remontando-se para o interior, fixou Lopes a sua segunda
linha de defeza no Estero Bellaco do norte, com a vanguarda sobre
o estero do mesmo nome, situado ao sul.
Do lado desta ultima corrente d'agua, deslisando-se entre
paes e matto, e que s fornecia vaus em poucos logares, attingiveis
por sendas traadas entre charcos, tambm, foi de l, dizemos, que
veio a primeira surpreza aos Alliados, no combate de 2 de maio.
Transposto por estes o estero Bellaco do sul, a 20 de maio,
para estacionar na orla do bosque das Palmas (Tuyuty), j estava
o inimigo fortificado nos passos de Gomez e Rojas do Bellaco
do Norte, assim como occupava os outros passos a leste at o
Canoa, segundo informa-nos o Sr. Thompson, testemunha presencial .
Dos bosques do estero -sahio aquelle, d'ahi a quatro dias, para
prevenir o ataque ou antes o reconhecimento offensivo dos Alliados.
Eram 23.000 os Paraguayos, distribudos direita em 8.000
homens de infanteria e 1.000 de cavallaria, sob o commando de
Barrios; no centro, com o coronel Diaz, 5.000 infantes e quatro
obuzes; esquerda, 7.000 praas de cavallaria e 2.000 de infanteria, dirigidos pelo general Resquin.
Irromperam todos juntos no campo de Tuyuty, motivando
at essa inexplicvel exigncia do ataque ser simultneo o retardamento do mesmo, em virtude das difficuldades encontradas na
marcha, atravez dafloresta,pela columna de Barrios, vindo do lado
dos potreros Sauce e Pires, conforme relata ainda o escriptor
inglez, tenente-coronel de engenheiros Thompson, ao servio do
marechal Lopez.
Em idntico sentido observou o general argentino Garmendia,
tambm actor no theatro da guerra, que o desconhecimento da
Arte militar determinou o ataque simultneo em toda a linha, bem
assim que foram outros erros dos paraguayos o excessivo emprego
da cavallaria em terreno imprprio para ella, a falta da disposio
de reservas, empenhando-se desde principio todas as foras em combate, finalmente o no aproveitamento de 14.000 homens, que havia
em Humayt.

270

Depois de renovar em julho uma aco offensiva, contra um


posto avanado dos Argentinos, em Yatayty-Cor, donde foram
rechaados, os Paraguayos traaram e comearam a executar uma
trincheira, na orla do matto de Potrero Pires, a pouca distancia das
trincheiras brazileiras.
O alarme provocado por esse audacioso commettimento deu
causa aos combates de 16, 17 e 18 de julho.
O mallogro das armas Aluadas foi principalmente devido
temeridade de suas tropas, que depois de tornarem-se alis senhoras das duas seces da trincheira, novamente levantada beira do
matto, e causa do combate, resolveram no ultimo dia avanar por
dentro da picada, que conduzia ao potrero Sauce, onde existia desde
muito tempo uma outra trincheira artilhada, que enfiava com seus
fogos o caminho.
Foram assim abatidas pelo tiro certeiro, na recta da chegada,
as Divises brazileira e oriental, em primeiro logar, e logo aps
duas outras argentinas, que avanaram successivamente, por seu
lado, sob os commandos de Dominguez e Agerro : embora a
ultima, segundo narra Garmendia, reunida s foras do commando
do coronel oriental Pallejas, se houvesse apossado uma primeira
vez da trincheira, donde desalojou-a porm o inimigo num contraataque com reforos chegados.
J vimos como os Paraguayos tiveram uma outra sorte igual
com o irreflectido commettimento dos Alliados contra Curupaity,
que afora o poder ostentado pela mesma praa para repellir o
assalto, dispunha ainda do auxilio immediato do vizinho acampamento geral do Exercito de Lopez, donde acudiram de facto no
final da aco destacamentos de tropas, que viram apenas a retirada das foras brasileo-argentinas.
O nosso autorisado informante inglez refere por mido como
os Paraguayos artilharam com 49 peas as fortificaes de Curupaity, que elles melhoraram muito, alteando os parapeitos, alargando o fosso, fazendo-o preceder da famosa linha de abatizes : o
que confirmado na relao do Sr. Garmendia, que diz haver sido
a custo atravessada, em alguns pontos, a referida defeza accessoria,
mas que o vallo da trincheira e a altura desta, no attingivel pelas
escadas de mo,fizeramretroceder muito golpeados os assaltantes.

271

Eram de certo inexpugnveis at essa poca as posies paraguayas, que continuaram alis a occultar os seus mais perigosos
elementos no Estero Bellaco, onde no cessaram as obras de
entrincheiramento, que at o anno de 1868 vieram a constituir
diversas linhas poligonaes, das quaes a que circumscrevia as
outras comeava no Sauce, seguia pelo Passo Gomez, dahi pelo
que Thompson denomina Angulo, continuava pelo Espinlo e ia
terminar em Humayt: ficando no interior de sua rea e tambm
fortificado o Passo Poc, onde situavam-se o quartel general de
Lopez e as reservas de tropas.
A peste negra, que tanto grassou nas fileiras dos Alliados,
visitara tambm no primeiro semestre de 1867 o acampamento
paraguayo, parece que attentando, embora baldadamente, at contra a existncia de generaes e do prprio marechal Lopez.
No animo d'este encontravam por essa mesma poca novo acolhimento as ideas de paz, das quaes tornou-se intermedirio o Sr.
Washburn, ministro dos Estados Unidos no Paraguay.
Mas, contestando-se do quartel general do Exercito dos Alliados, que a base de toda negociao era o afastamento de Lopez
do governo, este rompeu-a.
No encareceremos os sentimentos de humanidade, que deveriam inspirar a abnegao pessoal do Presidente Paraguayo, mas
accentuaremos de preferencia o extranho desvio de sua razo individual, que no lhe permittio conhecer a dupla e incomparavel satisfao, que encontraria o seu orgulho, paixo dominante n'elle,
retirando-se vencedor da luta, aps a ultima victoria de Curupaity,
e salvando ainda a tempo a fortuna de sua Ptria, que at ento
havia sacrificado s a vida de seus soldados para conservar, n'essa
alternncia de triumphos e revezes, illesa a honra da bandeira, o
que gloriosamente alcanara o mesmo exercito nacional.
E' verdade que ao servio da tenacidade de caracter o marechal Lopez dispunha de outras qualidades de animo, que concorriam para alimentar tambm sua soberba, convencendo-o de que
elle podia bastar eser insubstituvel para a Defeza de seu paiz, to
activo e mesmo previdente mostrou-se, realmente, em aparar
algumas vezes, e em outras desviar os golpes da fortuna
adversa.

272

Vieram enfrental-o no Espinillo os Alliados, que pela marcha


de Caxias estabeleceram-se em Tuyu-Cu, entrincheirando-se
tambm, de modo a bombardearem-se a bel prazer os inimigos,
de um e de outro acampamento.
No era provvel que o hbil commandante em chefe brazileiro fizesse avanar mais o grosso de suas foras, deixando retaguarda as linhas do Estero e de Humayt, mas Lopez prevendo
que estavam ameaadas da mesma maneira suas communicaes
para o norte, pelas partidas e reconhecimentos offensivos do inimigo, mandou explorar o Chaco immediatamente, diz o
Sr. Thompson, fazendo abrir um caminho desde Timb, trs lguas ao norte de Humayt, at Monte Lindo, duas lguas ao
norte da foz do Tebicuary... com 54 milhas de comprimento .
A passagem de Curupaity por nossa esquadra, em Agosto de
1867, tornando imminente a de Humayt, que j estava soffrendo
rigoroso bombardeio, determinou igualmente o complemento da
defeza desta ultima fortificao, cujo vasto mbito era fechado por
linhas de trincheiras na extenso total de mais de uma lgua,
seno duas.
Recebeu no intervallo artilharia, tirada de toda parte, inclusive
de Curupaiiy, e mesmo alguma de fabricao nacional.
Mas, essa verdadeira praa de guerra, em cujo recinto encontravam-se uma povoao e campos, ficava isolada do resto do paiz
pela aco j referida dos Alliados.
Estaria na mente de Lopez o pensamento firme de fazer estes
ltimos retrocederem at sua base de operaes, como attribuemlhe tal propsito os escriptores estrangeiros, a que temos alludido?
Pelo menos pareceu ser esse o movei do ataque de 3 de novembro de 1867, trazido pelos Paraguayos ao acampamento de
Tuyuty, onde achava-se o Servio de Retaguarda do Exercito
Alliado.
Nesse mesmo dia, haviam-se precisamente afastado daquelle
acampamento algumas foras para esperarem na estrada o comboio,
a que deviam servir de escolta at o passo Canoa, como de costume.
A remanescente guarnio brasileo-argentina de Tuyuty e
Passo da Ptria achou-se em enorme desproporo com a columna

273

de 8.000 Paraguayos, que sob a conducta do general Barrios irromperam por Yataiti-Cor e pelo passo Sali.
Alguns corpos de voluntrios brazileiros retiraram-se tiroteando dos postos avanados, onde a infanteria inimiga atacou
esquerda e tomou dous reduetos Argentinos, emquanto que sua
cavallaria, pondo p em terra, dominava direita terceiro redueto
oecupado por soldados da mesma bandeira, e mais outro brazileiro,
no obstante a resistncia das respectivas guarnies, em grande
inferioridade numrica, porm.
Fazendo concentrar suas restantes foras em um maior redueto central, o bravo general Porto Alegre, que j vimos ser consagrado here em Monte Caseros, no s repellio de seus
parapeitos o audacioso inimigo, como fez dirigir os fogos contra
uma grande parte da columna d'este, que fora se engolfar em plena
desordem nas vitualhas e proceder ao saque de outros objectos do
Commercio, nas linhas da retaguarda do acampamento.
O marechal Lopez, alm das Instruces sobre aquella expedio militar, deu aos commandantes, diz-nos o Sr. Thompson a
ordem, de que uma vez de posse do acampamento, permittissem
aos soldados percorrel-o afim de recolher o que pudessem.
Esse simples enunciado pe em toda evidencia o errro militar de quem comprometteu uma victoria segura, substituindo a
rigidez da disciplina nas formaes de combate pela desordem do
crime, fora das fileiras.
Entretanto, as escoltas do comboio do Exercito Alliado tinham
contramarchado e reoecupado as linhas da frente.
De postos da vizinhana e do acampamento de Tuyu-Cu,
haviam tambm acudido suecessivmente a cavallaria Argentina do
general Hornos, a da legio paraguaya e a Diviso brazileira do
general Victorino, cahindo todas sobre a cavallaria paraguaya, que
lutou com desespero na retirada.
A infanteria da mesma nao, que deixara no campo da aco
c no Commercio tombados quasi um tero de seus soldados, j
retirara-se carregada de despojos, que no abandonara mesmo
deante da perseguio, at Yataiti-Cor
A considerao dessas baixas paraguayas em numero de cerca
de 2.400, s quaes deve-se acrescentar as dos indivduos que pu&C3

l8

274

deram retirar-se levemente feridos, no suggeria ao Alto Commando do respectivo exercito seno o calculo frio e errado de poder
substituir os veteranos pelos jovens recrutas, que na falta j de
homens adultos iam ser retirados ainda do aconchego domstico,
com a idade mdia de doze annos.
Elle queria improvisar soldados, do mesmo modo que conseguira inventar canhes no Arsenal de Assumpo, onde dirigidos
pelos demasiado intelligentes engenheiros e mecnicos inglezes, os
Paraguayos no s fundiram e brocaram, como at raiaram peas,
privadas porm da potncia da mesma artilharia imitada.
Entretanto, a Nao, que pretendiam defender, iaficandoexsangue, no s por ter sua prole ceifada em flor, como tambm
vendo foragida das terras ruraes e das cidades a populao, que
recebendo ordem de crear o deserto passagem do Invasor, seguia
de outro modo a caminho da morte, acompanhada longe de seus
lares pela fome e o restante cortejo da Misria.
11. Campanha de 1868. Nos mezes de dezembro de 1867
e janeiro do anno immediato, deu-se o bombardeio reciproco do
forte do Espinillo e do acampamento de Tuyu-Cu, bem assim o
de Humayt com a esquadra, postada acima de Curupaity.
Os reconhecimentos offensivos levados s linhas do Estero
continuavam a ser repellidos, notando-se entre os mesmos o dos
Argentinos, em direco ao Angulo, a 17 de fevereiro.
Haviam-se religado, comoficoudito, aquellas trincheiras entre
Espinillo e Humayt por meio de redentes, que cruzavam seus
fogos de artilharia.
O novo centro de operaes, que se projectava estabelecer
n'essa ultimafortaleza,ia ser porm de uma durao breve.
J estava sendo debatida no conselho dos chefes a passagem
dos nossos couraados, guas acima, para quando a enchente do rio
Paraguay o permittisse, o que veio a sueceder em 19 de fevereiro.
O desfile da nossa esquadra pela frente da temerosa cidadella,
armada com muito mais de 100 canhes, tornou-se com justia uma
das Etapes gloriosas da campanha do Paraguay, e foi igualmente
um dos acontecimentos mais fecundos em resultados para as operaes de guerra.

275

O recurso de manter communicaes fluviaes com o Servio


de Retaguarda, o mais directo ainda de combinar e proteger suas
operaes com as de uma esquadra couraada, eram assim garantidos aos planos do Alto Commando dos Alliados, confiado
ao Marquez de Caixas desde janeiro, pela ausncia do general
Mitre.
Na mesma mudrugada de 19, quando o chefe Delphim de Carvalho venceu com os bravos officiaes e marinheiros dos seis couraados brazileiros o tremendo passo, que Maurity forou duas vezes,
foi tomado em terra, com grande valor tambm, um importante
forte avanado, ao norte de Humayt, sobre a lagoa Cierva, margem do Paraguay.
Por esse ponto e, mais acima, pelo de Tayi, j em nosso poder,
estabeleciam-se desde logo as relaes directas com a esquadra, ao
mesmo tempo que preservavam-a de hostilidades.
No intervallo subsistia, entretanto, o forte de Laureies,
tambm marginal, e que tinha boas defezas, tanto principaes, como
accessorias, mas evacuado no obstante tudo, a 27 de fevereiro,
pela respectiva guarnio, que apenas tiroteou de longe com a vanguarda das nossas foras marchando para o ataque.
A Defeza parecera intil nas antigas posies, e por isso na
noite de 2 para 3 de maro o marechal Lopez retirou-se de Passo
Poc para Humayt, e do porto d'esta cidadella passou o rio para o
lado do Chaco, aonde fez tambm transportar quasi todo o exercito
postado at ento nas linhas do Estero.
Foi possivel essa operao, porque entre aquella fortaleza e o
porto de Timb, no estacionavam ainda os couraados, que tinham
seguido, depois da passagem, para reconhecimentos e demonstraes
no curso superior do rio.
O general Argollo, que substituir desde tempos atraz o Conde
de Porto Alegre, no commando do 20 corpo, em Tuyuty, atacou e
tomou a 21 de maro a trincheira do Sauce, de to dolorosa recordao para os Alliados, emquanto que outros assaltos, levados pelos
Argentinos ao forte do Angulo e pelo general Osrio ao do Espinillo, no tinham igual xito.
A 22, foram porm evacuadas pelo inimigo todas as linhas do
Estero.

276

Agora ia o Alto commando cuidar exclusivamente do assedio


de Humayt, que pensou-se ento em completar pelo lado do Chaco, tornado o theatro subsidirio das operaes de guerra, para
ambos os belligerantes.
O terreno assim denominado, margem direita do Paraguay, e
to encharcado como o da outra margem, o que tornava ambas
intransitveis, obrigando a despontar os tremedaes e lenes d'agua
pelo interior da regio, j fora percorrido por nossas foras, primeiro at acima de Curupaity, em frente, e depois reconhecido at o
riacho do Ouro, prximo da Volta de Humayt.
Achando-se de guarnio sobre esse ultimo ponto as tropas
do general argentino Rivas, seguio a 2 de maio desde a lagoa
Cierva uma columna brazileira, para fazer juneo com as mesmas,
aqum daquelle arroio, no Chaco.
Foi-lhe muito disputado o terreno do desembarque pelo inimigo, o que no impedio-a de reunir-se com a fora Alliada, na
tarde de 3, e juntas levantarem sobre a barranca do rio um forte no
Andai, acima de Humayt.
No estando ainda terminada a mesma trincheira, soffreu no
dia seguinte, tambm sobre a tarde, um temeroso ataque dirigido
pelo prprio general Caballero, commandante da fora que cobria o
caminho do Timb, mas foi de grande auxilio para os Alliados a sua
artilharia de campanha c o canhoneio de bordo de um navio brazileiro, que estacionava no rio.
Tornava-se desta vez realmente embaraosa a situao de Humayt, de todo isolada do resto do paiz, s podendo commetter
arriscadas expedies para remuniciar-se ou corresponder com o
Alto Commando.
Fizera-se j um reconhecimento offensivo, em abril, contra a
mesma, e mais tarde o seu commandante, o coronel Allen,
achando provavelmente a situao muito tensa, tentou pr termo
prpria existncia, sendo substitudo pelo coronel Martinez.
Lopez, que confiava na resistncia indefinida da grande fortaleza, que elle porm fora o prprio a enfraquecer, retirando-lhe o
apoio das linhas do Estero, e assim permittindo ao revz fechar-se
o sitio da mesma, reduzindo-a alis a uma guarnio insufficiente, ensaiava, como quem dispunha de tempo, novas linhas

277

de Defeza, que estabeleceu primeiramente atrs do rio Tebicuary.


Na confluncia d'este com o Paraguay, construio-se uma bateria, e nos diversos passos postaram-se guardas.
A pouca distancia, alm, ficava So Fernando, de sinistra
memria, e que servio de Quartel General.
Uma das vantagens capites, que as mais divergentes polemicas no tm conseguido retirar s fortificaes permanentes, que
estas inspiram sempre um salutar, se bem que s vezes infundado
receio ao Invasor, que na maioria dos casos no ousa deixal-as
sua retaguarda.
Elle teme no s de ser seguido da respectiva guarnio,
como principalmente de soffrer da parte da mesma, na eventualidade d'uma retirada, toda sorte de hostilidades.
Afora que o prprio effectivo da Defeza uma reserva, que o
exercito nacional tem a seu dispor e que convm, portanto, ser
destrudo, seno seqestrado dentro dos muros da fortaleza.
Do lado do Chaco podiam ainda vir importantes soccorros aos
defensores de Humayt, pois que no caminho do Timb, at defronte
do Tebicuary, continuavam postadas de observao as foras de
Caballero, que souberam mesmo repellir no mez.de julho um reconhecimento offensivo, procedente de Andai, contra o reducto paraguayo de Cora, levantado a meio caminho.
N'essa jornada de 18 de julho, a que denominou-se de combate
de Acayuas, o coronel argentino Martinez foi, juntamente com um
batalho, immolado pelo inimigo, por ter-se adiantado ao resto da
expedio.
Dous ou trs dias antes, outro reconhecimento, muito mais importante, ordenado pelo Alto Commando contra a prpria Humayt, e conduzido pelo general Osrio at os abatizes da contracscarpa do fosso, onde soffreu muito do fogo da praa, pareceu revelar ainda grande resistncia da parte dos seus defensores.
Andou bem avisado o Alto Commando em no insistir, pois que
o mesmo reconhecimento offensivo teve um effeito indirecto, observado em outras occasies semelhantes, quando parecendo-nos ostentar ainda pujana o sitiado, elle prprio convence-se, vista do vigor
do ataque, de sua real fraqueza para prolongar a resistncia.

278

De facto, a guarnio de Humayt fez na noite de 23 de julho


transportar em canoas para o Chaco os feridos e as mulheres, fazendo a mesma travessia na noite seguinte a tropa, em meio do
ruido de um baile improvisado pelo natal de Lopez, segundo a narrao do historiador britannico.
Nossos couraados estariam entre Timb e Andai, realizando
por isso os inimigos o seu xodo fluvial abaixo d^sta ultima posio, em frente pois da mesma Humayt, n'um logar onde havia
um reducto d'elles.
Do ponto de seu desembarque os Paraguayos transportaram a
braos as canoas para pl-as a nado na vizinha lagoa Ver, alm da
qual encontrava-se a Diviso de Caballero, e que tinham de alcanar
por um estreito caminho boscoso, traado entre os charcos.
A 26 e 27 puderam passar aquella laguna com relativa facilidade, por no disporem os Alliados, de guarnio em Andai e no
arroio do Ouro, com o qual communicava a mesma Ver, seno de
poucas canoas; mas no assim nos dias subsequentes, em que a
maioria das tentativas goraram, at cessar.
O coronel Martinez repellira, entretanto, um primeiro ataque
ao grosso de suas foras, no caminho de terra.
As tropas de Caballero faziam alis fogo sobre as nossas,
quando na perseguio em canoas se aproximavam da margem opposta.
Tendo-se porm conseguido tomar ou submergir todas as embarcaes do inimigo, apertou-se o cerco Diviso de Martinez,
que se rendeu a 4 de agosto.
Havia terminado o seu papel no theatro das operaes a to celebre Humayt, cuja aco militar representava apenas um factor
anachronico, impotente contra as modernas machinas navaes, de
armao couraada e com aperfeioado motor.
J se dissera a propsito das faanhas d'esses barcos metallicos,
na recente guerra seccessionista da America do Norte, que foram inventados para passar inclumes diante das fortalezas, do passado,
devia-se acrescentar.
Para o Ex;rcito Alliado, a cidadella paraguaya ia servir de incomparavel base de operaes, em vista do proseguimento da campanha no norte.

279

Resolvida na conferncia de 13 de Agosto a marcha avante,


ficou commandando em Humayt o Servio de Retaguarda o general Argollo, com 4.000 homens, aos quaes se agregavam, inesperadamente, outros 6.000 do Exercito Argentino, ento sob o commando do general Gclly y Obes.
Estas foras alliadas, que tempos adiante se reuniram as
nossa columna em marcha, achavam-se n^quelle momento
inhibidas de afastarem-se dos portos fluviaes, em virtude de
ordens de seu governo, motivadas pela nova insurreio de Urquiza, que j causara anteriormente a retirada do theatro de operaes da Diviso de 4.000 homens, do commando do general Paunero.
Em fins do mesmo mez de agosto as foras brazileiras travaram combate com os postos do exercito de Lopez no arroio
Yacar, affluente do Tebicuary.
As linhas da defeza sobre este ultimo rio foram abandonadas
na antevespera pelo mesmo marechal Presidente, que resolvera estabelecer o novo centro da resistncia em Pikysyri.
Ainda em Surubihy, sangradouro da Lagoa Ipo, foras paraguayas, de emboscada, disputaram no mez seguinte o passo
vanguarda da nossa columna.
Achava-se ento esta a cerca de 20 kilometros de Pikysyri,
cujas linhas de trincheiras com frente abaluartada eram precedidas
do arroio d'aquelle mesmo nome, alem do qual existiam mattas
em terreno paludoso, do lado pois dos itinerantes.
Apoiavam-se aquellas linhas, direita, no forte de Angostura,
construdo sobre a margem do Paraguay, e que por um dos seus
flancos enfiava a frente das trincheiras de Pikysyri.
A' esquerda terminavam estas n'um estero infranqueavel.
A' retaguarda das linhas,finalmente,situavam-se as chamadas
Lomas Valentinas, numa das quaes, a de Yt-Ivat, installou-se o
quartel general de Lopez.
O grosso da columna brazileira estacionou no pequeno porto
de Palmas, emquanto a vanguarda procedia a diversos reconhecimentos sobre a citada posio, revelando os mesmos, inclusive
o que foi commandado pelo general Osrio, a difficuldade de atacal-a de frente ou de flanco.

28o

Foi ento que o Alto Commando concebeu o plano, que honrou


muito o abalisado talento de general do Marquez de Caxias, e consistindo no movimento contornante, executado atravez do Chaco
fronteiro.
Essa empreza, que s pode comparar-se com as memorveis
obras dos Romanos, foi impeccavel no ponto de vista militar,
porquanto o prprio terreno hostil obrigou a afastarem-se do inimigo os itinerantes, fazendo traar-se o caminho regular distancia
da margem fluvial, que s offerecia uma estreita trilha beira de
suas barrancas, pela frente das quaes cruzavam, finalmente, os
couraados da esquadra brazileira.
Iniciada em outubro a estrada sobre aquelle solo de proverbial inconsistncia, tornaram-se necessrios os trabalhos de estivamento em extensos trechos com as palmeiras dos bosques locaes,
bem assim o lanamento de varias pontes sobre rios e esteros,
o que no impedio deficara mesma terminada em fins do mez immediato de novembro, num comprimento de cerca de 4 lguas,
desde em frente a Palmas at as barrancas de Santa Helena, pouco
abaixo do porto fronteiro de Santo Antnio.
Durante os trabalhos, acampavam foras de proteco no
mesmo Chaco, no havendo alis o inimigo enviado seno pequenas
partidas, que rompendo a custo por dentro do matto vinham escaramuar ou tirotear com destacamentos de nossas foras.
Tornou-se possvel em prazo to curto fazer transitar sobre
esse solo artificial e elstico todas as diversas armas do exercito e
suas viaturas, completando-se a via de communicao para as operaes militares com o estabelecimento de uma linha telegraphica.
Um outro grande e valioso alcance teve o caminho do Chaco,
que foi de haver causado assombro no espirito do inimigo, no
querendo a principio o marechal Lopez, nem seu estado maior,
acreditarem quer na natureza, quer no objectivo d'aquelle emprehendimento.
Resolveram afinal organisar em columna de marcha a Reserva,
sob o commando do general Caballero, para acudir ao ponto de desembarque, bem assim fazer occupar Villeta, que j estava sofffendo
o bombardeio da esquadra.

281

Promptos desde a vspera os trs corpos do exercito de Caxias


com um total pouco maior de 17.000 homens, por terem de ficar
ainda no Chaco duas divises de cavallaria, passou primeiramente
o rio, na madrugada de 5, a bordo dos navios brazileiros, o 20 Corpo
do commando do marechal de campo Argollo Ferro.
Tomando p em Santo Antnio, esse general fez logo proceder
explorao do terreno, operao que se repetio com mais desenvolvimento aps o desembarque do grosso do exercito, no mesmo
dia.
Porque no ficou guardada em resultado dos mesmos reconhecimentos a ponte sobre o arroio Itoror, pela qual tinha de passar
na madrugada seguinte a columna em marcha?
O inimigo s oecupou-a na mesma ante-manh de 6, porquanto
a Diviso de Caballero sahio de Ita-Ivait na tarde de 5, conforme
diz Thompson, ou noite, segundo affirma mais de uma vez Garmendia .
Assignalada a presena daquelle na ponte, Caxias mandou continuar a marcha para esse local, emquanto prescrevia ao general
Osrio, commandante do 30 Corpo, que vinha na retaguarda, um
movimento contornante sobre o caminho do Monte Ipan, afim de
passar mais acima o mesmo Itoror e cahir do outro lado sobre
as linhas inimigas.
Defrontando a posio paraguaya, alm de um simples tablado,
de quatro metros de largura e pouco mais de comprimento, mas
que ia tornar-se, no obstante suas exguas dimenses, o palco de
uma das mais animadas scenas no theatro da guerra, Caxias fez primeiramente alvejal-a por sua artilharia assestada nas boscosas ondulaes do terreno, que uma e outra margem apresentavam.
Da banda do inimigo, existiam algumas clareiras no matto e
nesgas de campo entre grupos de arvores ou capes.
Diante da ponte lanada sobre o precipcio de paredes abruptas,
em cuja profundidade talvez de cinco metros seguia correntoso o rio
para arremessar-se ao Paraguay,flamejaramdurante algum tempo
no s a artilharia, como a fuzilaria, para a qual depa"rou vantagem
o inimigo nas ilhotas d'um brao do Itoror.
Calculando ento a probabilidade de realisar-se a combinao
dos movimentos projectados, ordenou Caxias o ataque de frente,

282

em que foram rechaadas as tropas e feridos 03 generaes brazileiros.


Demorava a interveno das foras de Osrio, que j podiam
achar-se no terreno perigoso, o que autorisava as mais graves apprehenses a respeito da sorte das mesmas.
Tornava-se pois duplamente imperiosa a transposio do arroio Itoror, de cuja ponte refluam mesmo as nossas unidades, que
j haviam pisado o campo inimigo, quando o Marquez de Caxias,
que reunia na sua individualidade em igual e subido grau todas as
qualidades militares, reconduzio pessoalmente ao combate as foras
brazileiras, frente das quaes collocou-se elle, para fazel-as desfilar
em passo de carga na plataforma varrida pelos projectis das armas
inimigas.
Na outra margem, normalisado o combate em terreno igual,
no tardou que 03 Paraguayos se resolvessem retirada, no podendo-se fazl-os perseguir, por falta de cavallaria.
Comprehende-se bem que o marechal Marquez de Caxias
trocasse um instante o papel de chefe de exercito pelo de commandante de tropa, afim de salvar o xito do seu incomparavel movimento estratgico, que foi posto em serio risco no inesperado
combate de Itoror.
O que no apparece com igual evidencia' a todos que os
maiores acontecimentos na guerra podem muitas vezes depender
de erros de detalhe, como sejam 03 reconhecimentos feitos de modo
incompleto, a respeito dos quaes citaremos mais a seguinte declarao do general Dionisio Cerqueira :
O meu batalho esteve postado perto da ponte de Itoror na
bifurcao do caminho que vinha do interior, e tinha pela frente
uma ampla clareira aberta na matta por velha derrubada. Quando
cessou o fogo, penetrei at o rinco ou pequeno campo, onde o
combate foi mais renhido. Passei quasi a p enxuto o Itoror histrico, que corria espraiado num areial. Pareca-me que, si tivssemos aproveitado aquella passagem, poderamos ter levado ao
inimigo um bom ataque de flanco e talvez evitado o enorme morticnio na disputa encarniada da passagem da ponte. Foi uma
ida que me atravessou naquelle dia o espirito e que depois vi
emittida por muitos dos meus camaradas.

283

A recta que apresentava a picada antes de alcanar a ponte,


do lado do ataque, fora a melhor linha de tiro para o inimigo, que
alvejava desde alli as foras brazileiras, acolhidas depois como victimas no sanguinolento estrado, de modo a terem soffrido um numero superiora 2.400 baixas, sobre 12.000 combatentes.
Os mais distinctos commandantes, Fernando Machado, Guedes e Eduardo Fonseca, mortos ; generaes Argolo e Gurjo,
feridos.
A herica defeza dos. Paraguayos, com mandados por Serrano
e Caballero, causou-lhes tambm perdas relativamente grandes,
ficando desfalcado de quasi um tero o seu effectivo, no soffrendo mais por motivo de serem apenas alcanados cm sua retirada pela vanguarda da cavallaria de Osrio, cansada do longo
trajecto e de um combate de recontro.
O exercito brazileiro proseguio sua marcha a 7 para chegar
capei Ia e Monte Ipan, do mesmo nome que o arroio em cuja
margem estacionavam os paraguayos.
D'alli seguio a bivacar atraz de uma lagoa, ao norte do Potrero Valdovinos, vindo o inimigo postar-se ao sul deste, sobre
o alto das collinas, que encontram-se nas duas margens do
Avahy.
Pela direita desse ultimo arroio at sua foz no rio Paraguay,
onde situa-se o porto tambm chamado de Ipan, continuou seu
movimento a columna de Caxias, afim de receber ah as Divises de
cavallaria permanecidas no Chaco.
As foras de Caballero haviam no intervallo recebido o reforo
da guarnio de Villeta, juntamente com mais artilharia.
Tomaram suas formaes margem esquerda do Avahy, na
bifurcao do galho deste, e em cima de collinas, defronte de um
passo do mesmo arroio.
O exercito brazileiro, com um novo effectivo tambm, que
fazia-o elevar-se a 17 mil e tantos homens, marchou contra o inimigo na manh de 11, tendo sua vanguarda commandada pelo general Osrio, e a retaguarda formada pela cavallaria do Baro do
Triumpho.
Caxias ordenou a esta ultima arma movimentos sobre a retaguarda e o flanco esquerdo da posio paraguaya, emquanto pos-

284

tava o resto do exercito sobre as coxilhas margem direita do


Avahy, cm frente s que Caballero oecupava do outro lado.
A artilharia brazileira atirava do alto com certa efficacia sobre
o arraial do inimigo, quefizeraao contrario a installao de quasi
todas suas baterias em baixo, na frente do passo.
Devido a isso, o primeiro ataque levado pelo general Osrio
sobre o mesmo passo tornou-se muito mortfero para as foras brazileiras, recebidas quasi a queima roupa pela artilharia paraguaya,
e o heroe de 24 de maio foi mais uma vez ferido gravemente em
combate.
Ao impulso, porm, das tropas do 20 Corpo, que avanam por
dous lados sobre a posio inimiga, com o prprio Marquez de
Caxias sua frente, o inimigo cede o terreno, abandonando parte
de sua artilharia e indo tomar p em outra coluna, retaguarda.
O que no lhe foi licito dentro de pouco era retirar-se mais,
encerrado como achou-se num circulo de ferro e fogo, na frente
pelos batalhes dos corpos do exercito brazileiro, retaguarda
pelas cavallarias de Triumpho, Joo Manoel e Cmara, que
chegavam no tempo requerido para glorificao do plano de
Caxias.
Debalde os bravos Paraguayos formaram quadrados, que
foram todos rompidos pelas cargas do adversrio.
Nofimda luta estava exterminada quasi toda a briosa Diviso
de Caballero, podendo apenas escapar-se esse chefe com poucos
sobreviventes dispersos.
Cruel e intil pareceu a todos esse episdio da defeza, que
no tendo podido embargar o passo ao Invasor na vantajosa posio da ponte de Itoror, intentava-o poucos dias depois em situao menos favorvel e quando o mesmo exercito brazileiro apresentava-se com todas suas foras concentradas, o que no suecedera
naquella primeira aco.
Referem os escriptores estrangeiros que Lopez, havendo reconhecido o risco acima, que corria a columna de Caballero, mandaralhe a ordem de retirar-se, que chegou porm tarde.
Os brazileiros oecuparam no mesmo dia Villeta, onde o Alto
Commando organisou os servios de reabastecimentos e de -Sade
do Exercito.

285

Fazendo-se igualmente o Servio de reconhecimentos, foram


estes levados at meia lgua da posio de Lopez em Ita-ivat, a
que j nos referimos, e lomba de Cumbarety, que precede-a, onde
foi surpreendida e destruda uma guarda avanada de cavallaria paraguaya .
Na madrugada de 21, marchou o exercito brazileiro pelo meio
de campos dobrados, conforme a narrao do general Dionisio, e
aps algumas horas avistou do alto de uma lomba as posies paraguayas.
Toda a infanteria estendeu sobre varias lombas, cujo declive
era suave na frente,ficandodo lado opposto da baixada as outras
collinas fortificadas do inimigo, onde viam-se "canhes assestados
barbeta e os parapeitos guarnecidos por muita gente..."
O marechal Lopez devia contar ento oito ou 10 mil combatentes
em Ita-ivait, porquanto do exercito de 18.000 homens, com que
se retirara para a lin:ia do Tebicuary, acabava de perder um numero superior a 6.000 nos combates de Itoror e Avahy, conservava mais de 2.000 nas trincheiras de Angustura e Piksyry, finalmente tivera as baixas naturaes. Entretanto, o que augmentava
indefinitamente as foras da Defeza, n'esta como em outras occasies,
era o talento do seu chefe para escolher e fortificar posies.
Neste ultimo sentido, no se descuidara de fazer de Itaivat um
campo entrincheirado, no sobrando porm o tempo para altear devidamente os parapeitos nem alargar os fossos.
Prolongou o exercito brazileiro o canhoneio, feito de cima da
lomba Cumbarety, dando o assalto j sobre a tarde, s 3 horas,
quando diz o general Dionisio: "O 16o estendeu em atiradores. A
linha era extensa. Descendo a collina chegou ao valle e subio a encosta opposta, a marche marche..."
Do alto o inimigo fazia fogo de fuzilaria e metralha, acelerando-se ainda o assalto, at alcanar a contra escarpa do fosso,
d'onde poude-se alvejar com efficacia os artilheiros sobre as barbetas.
Os Paraguayos postaram-se tambm na berma e no fosso para
repellirem o ataque, quando foi ferido o nosso informante, que
porm vio ainda subindo' a collina outras columnas de ataque do
mesmo Corpo de Exercito de Machado Bittencourt.

286

Este teve um triumpho parcial no primeiro plano da posio


inimiga, transpondo o entrincheiramento, mas passando a um outro
taboleiro da coxilha, em que se encontrava o quartel general de
Lopez numa grande barraca, foi ahi recebido pelo intenso fogo das
foras de reserva postadas atraz das arvores.
A cavallaria paraguaya, commandada pelo coronel Rivarola,
carregando sobre a nossa, espalhou a desordem, e contribuio para
fazer a columna brazileira retroceder at as primeiras trincheiras,
d'onde j tinham sido levados, entretanto, para o nosso acampamento, a maior parte dos canhes.
Uma segunda columna do Exercito de Caxias, levando como
commandante o general Jos Luiz Menna Barreto, no fora mais
bem succedida atacando a esquerda da posio inimiga, por uma ladeira sombreada de matto.
Os paraguayos estavam igualmente d'esse lado dentro dos fossos
e retiraram a principio sobre o grosso de suas foras, voltando porm
todos carga e fazendo retroceder os batalhes de Menna Barreto,
esmagados tambm sob a metralha lanada pelas bocas de fogo.
O Marquez de Caxias no insistio n'esse dia quanto a tomada
da posio de Itaivat, para a qual eram deveras insufficientes as
foras brazileiras pelo seu effectivo, reduzido ainda em conseqncia
do combate de Avahy, e dos dous destacamentos operando, no
mesmo dia 21, o primeiro s com cavallaria s ordens do Baro do
Triumpho sobre a direita da posio inimiga, na direco de Potrero Marmol, e o outro de composio mixta, ao mando do general Joo Manoel, contra as linhas de Pikysyry
Deviam na verdade fazer juneo com os nossos os corpos do
exercito argentino permanecidos em Palmas e Pikysyry, como
para isso haviam recebido aviso.
Joo Manoel executara victoriosamente a sua misso, no obstante alguma resistncia que offereceram-lhe os Paraguayos, combatendo de um modo inslito, com as costas voltadas para os parapeitos e os canhes apontados para o terrapleno das trincheiras,
assaltadas pela gola.
Ficara aberta a passagem aos nossos Alliados, em cujo numero
contava-se tambm um contingente Oriental, e aos quaes incorporavam-se algumas foras brazileiras; mas allegando o historiador

287

argentino, que nos tem auxiliado, a hora tardia para a marcha, refere como foi adiada essa operao, pelo general Gelly y Obes, que
durante a noite de 21 recebeu porm um officio de Caxias requisitando a fora de infanteria, que elle levou-lhe, juntamente com o
resto da tropa, a 22.
O forte de Angustura, que no foi igualmente tomado, e onde
refugiaram-se os salvados de Pikysyry, ficou vigiado pela Diviso
do mesmo general Joo Manoel.
Havia sido das mais renhidas a aco de 21, em que sommavam alguns milhares as baixas n'um e n'outro campo inimigos,
comquanto no apresentasse aquella maior alcance que o de um
reconhecimento offensivo.
De facto, foram transpostas as trincheiras da frente da posio,
e fez a columna de Bittencourt uma sangrenta explorao da segunda linha da defeza, d'onde retirou-se, juntamente com a cavallaria do Baro do Triumpho, sendo este valente chefe ferido.
Entretanto,ficaramos Brazileiros com alguma artilharia dos
Paraguayos, que d'ella sabiam servir-se muito bem, e puderam
occupar posies mais prximas das do mesmo inimigo, d'onde
executaram contra este um forte canhoneio na mesma noite de 21
e nos dias immediatos.
A 24 os generaes alliado3 enviaram uma intimaao escripta ao
marechal Lopez para render-se, qual elle contestou com soberba, identificando seus destinos com os da Ptria paraguaya!
A 25, depois de recrudescer pela manh o bombardeio da posio de Itaivat, procedeu-se a um novo reconhecimento offensivo
sobre a direita da mesma, fazendo-se alto diante do angulo de uma
trincheira, alli encontrada, onde trocou-se forte tiroteio.
A' tarde, houve um recontro victorioso da cavallaria de Vasco
Alves com um regimento paraguayo, do lado do Potrero Marmoi.
Ficou marcada para 27 a aco decisiva, cujo xito ia repousar
precisamente sobre o ataque pela direita do inimigo, para cuja realisao no fora possvel a formao da terceira columna regulamentar, na jornada de 21.
Na de 27, porm, o Exercito Alliado, forte por sua concentrao, ia apenas completar um triumpho seguro, cuja dolorosa
execuo procurara-se alis sustar, conforme sabemos.

288

Lopez recebera no intervallo um reforo de tropas procedentes de Cerro Leon, mas que no podia elevar o effectivo da
-Defeza a 6.000 homens.
Tendo feito romper o fogo de 24 canhes contra a retaguarda
do reducto inimigo, como se expressa o Marquez de Caxias, marchou o nobre marechal por esse lado, tambm, frente da columna
da esquerda, com 6.000 homens, dos quaes um tero de Argentinos, commandados pelo general Rivas, e havendo assim contornado a posio, ordenou o assalto.
Este realisou-se simultaneamente com o que operavam:
direita, o general Gelly y Obes, commandando um corpo de exercito argentino, apoiado por foras do brigadeiro Bittencourt; e,
no centro, o general Henrique Castro com a Diviso Oriental e a
brigada do coronel Paranhos.
Convergiram todos esses ataques ao recinto do quartel general
do inimigo, no tendo-se dado seno aces parciaes, em que os
Paraguayos, encontrando foras mais proporcionadas s suas do
lado dos nossos alliados Argentinos, causaram-lhes maior numero de
baixas, conforme a relao do historiador, que registra com justia as
glorias de seus compatriotas platinos.
Mettendo-se por dentro do matto poucos foram os inimigos,
que escaparam-se, contando-se no numero d'elles o marechal Presidente.
Este antecipara-se a todos, desde as primeiras horas da aco,
para pr-se a salvo, fazendo-se acompanhar de uma pequena e
segura escolta, com a qual tomou alguma conhecida picada, permittindo-lhe sahir desapercebido do bosque, que revestia a vertente
meridional da lomba de Itaivat.
Foram depois da batalha enviadas cm perseguio d'elle foras
argentinas e a cavallaria de Vasco Alves, que alcanaram apenas a
retaguarda de sua escolta no Yuquery, emquanto o mesmo Lopez
dirigia-se para Cerro Leon.
Completando-se no dia seguinte o assedio do forte da Angostura, renderam-se a 29 os seus commandantes, perante a intimaao
dos generaes alliados.
A respectiva guarnio paraguaya augmentara muito com os
retirantes das linhas de Pikysyry, no se podendo comprehender

como Lopez no chamara em tempo opportuno para seu lado todo


esse contingente de 2.000 soldados.
Alis, pudera o mesmo marechal dispor tambm da guarnio de Assumpo, vindo pelo caminho de ferro, at Paraguary,
e da de Caacup, vizinha de Cerro Leon, com as quaes encontrou-se porm elle, quando fugia da batalha.
Extranho general, que d'esta vez, como das outras, que notmos, no tirava partido de todos seus recursos para a batalha,
no sabendo sequer concentrar as tropas que tinha mo n'essas
occasies!
Entretanto, por maior que fosse a soberba do marechal Lopez,
revelada no desprezo com que parecia olhar as foras dos seus adversrios, no impediu isso que ficasse completamente vencido
seu exercito nas jornadas de dezembro de 1868, nem que apparecesse n'um plano superior o talento do general, pertencente
nao, que elle mais afrontara.
Effectivamente, era mais legitimo o orgulho dos Brazileiros
por terem podido apresentar aos olhos do Universo, fitos sobre a
Campanha do Paraguay, um verdadeiro general para commandar
em chefe o Exercito em operaes, numa guerra muito difficil
na qual o engenho da Defeza, faa-se-lhc esta justia, lanou mo
de todos os recursos da Arte, completando os j formidveis obstculos offcrecidos pela natureza de seu paiz.
12. Campanha das Cordilheiras. No ficara comtudo terminada a guerra do Paraguay, apezar de vencido o seu exercito
regular.
A1 maneira do muito citado fulvo do Atlas, o Presidente paraguayo, acossado na planicie, fora refugiar-se e recuperar o vigor
nos desfiladeiros das montanhas.
O Marquez de Caxias, que a 4 de janeiro ingressara como
triumphador na capital do governo inimigo, era combalido poucos
dias depois pela molstia, que obrigou-o a retirar-se em principios
do mez seguinte para o Brazil.
A espera da nomeao do novo general em chefe, que em
maro recahio no prncipe consorte da herdeira do throno imperial,
prcoccupava-se o commando interino com os detalhes da orga-

290

nisao do Exercito, que estabelecera o acampamento de sua


vanguarda na cidade de Luque, e no perdera o contacto com o
do marechal Lopez, que sabia-se estar reunindo novos elementos
bellicos.
E' que todo o interior do Paraguay, do lado de Leste, onde
situavam-se as melhores regies, no dizer dos escriptores e das
prprias Partes officiaes, ia soffrcr por sua vez o tributo da guerra,
assim como tambm a zona do norte, em que prosperavam igualmente varias cidades.
Desta ultima banda, porm, foram logo tomadas providencias
pelo novo Commandante em Chefe do Exercito brazileiro, que afora
a expedio ao Rosrio, em abril, mandou outra, rio acima, no
mez de maio, contra as foras paraguayas, que sob o commando do
major Galliano procediam a recrutamento e requisies no departemento de So Pedro e pela vargem do Jejuhy.
Seguindo esta, a columna do general Corra da Cmara, a
quem fora incumbida a expedio e cuja cavallaria j acutilava a
retaguarda do inimigo, encontrou-o no dia 30 em formao de
combate, na vargem de Tupyhum.
Os Paraguayos bateram-se com o ardor de sempre e, fazendo
trincheira de um curral, postaram seus batalhes por traz do
cercado, cuja porta ficou defendida por sua artilharia lanando metralha.
No foi menos vivo o fogo de fuzilaria partindo do interior da
posio, que s poude ser dominada por um movimento contornante, que expondo a seu turno o ajuntamento d'aquelle recinto
superioridade do tiro dos canhes e fuzis das foras brazileiras,
compellio o mesmo inimigo a retirar-se em debandada, como era seu
costume, tambm.
Escaparam-se muitos pelo rio Aguarahy Guaz, que ficava-lhes retaguarda e onde esperavam-os suas canoas, nas quaes
salvaram tambm parte do material.
Fora comtudo grande o numero de baixas da Diviso de Galliano, que contava cerca de 2.000 combatentes.
Para o lado de leste, em direco a Villa Rica, seguira do
acampamento de Piraj, a 31 de maio, uma Diviso de Cavallaria,
com o general Joo Manoel, que encontrou foras inimigas no

:oi

desfiladeiro de Sapucahy, desbaratando-as a i de junho, e em


seguida chegou a Ibitimy.
No poude porm passar o rioTebicuary-mirim, que estava
de nado, para alcanar a mesma Villa Rica.
De volta, dirigindo-se para Ibicui, a sua vanguarda, que transpuzera um terreno de matto, foi cortada do grosso pelos Paraguayos, que levantaram trincheiras aps a passagem d'aquella, as
quaes foram logo destruidas pelo general Joo Manoel, que chegando ao logar infligio muitas baixas ao mesmo inimigo, no dia 8
de junho.
O valente chefe rio-grandense prestara de outro modo um
estimavel servio humanidade, voltando de sua expedio com
um grande numero de famlias, obrigadas como todas as outras a
abandonarem seus lares, para seguir nas cordilheiras as vicissitudes
da fortuna do exercito paraguayo, cuja frente persistia em conservar-se o Presidente destituido.
Tal procedimento no podia deixar de trazer lembrana as
emigraes guerreiras dos Hunnos e outros povos brbaros, que
juntamente com seus homens de armas faziam-se acompanhar nas
marchas por todas as gentes de suas tribus, de maneira a illudir
at os historiadores sobre a fora effectiva dos respectivos exrcitos.
O brigadeiro honorario^Gomes Portinho, a frente de pouco mais
de i.ooo homens, atravessou nos mezesde junho e julho o territrio paraguayo, pela parte do sul, desde Candelria e Itapua.
Conforme a exposio de seu Relatrio, derrotou partidas e
guerrilhas paraguayas no passo do Juty sobre as pontas do Tebicuary, chegou povoao d'aquelle mesmo nome, abandonada,
apossou-se fora do passo do rio Piraporar, e alm fez perseguir
pela vanguarda o inimigo, commandado pelo major Romero, at
para l de Chaves-cu.
Neste ultimo logar, vieram de Ascurra reforos, que induziram Romero a voltaro encontro de Portinho, com cujos postosavanados tiroteou na noite de 14 de julho e ficou em posio, no
dia seguinte, dentro de duas picadas, onde aquelle brigadeiro no
julgou conveniente atacal-o.
O Chefe brazileiro proseguindo sua marcha para o arroio Cambahy, foi acompanhado pelos Paraguayos, que obrigaram-o a

202

aces parciaes, at o passo Bar-cu, onde a infanteria d'elles,


tendo-se ahi postado, formara-se em quadrados, apoiados nas
mattas para tirotear com a nossa cavallaria, que assim no poude
rompel-os, apezar da artilharia tambm fazer fogo de metralha
contra essas massas.
No foi encontrado mais o mesmo inimigo, no dia immediato,
continuando ento a marcha a columna do brigadeiro Portinho at
acampar na margem esquerda deTebicuary, no passo do Jar.
Esta, assim como as outras expedies, a que nos temos referido, attestaram a presena de foras armadas do marechal Lopez
em qualquer das regies percorridas, tal como si no existisse um
novo governo constitudo em Assumpo, do qual passara o ex-Presidentea ser considerado inimigo, em seu prprio paiz.
Conforme as declaraes officiaes, poude Lopez, no decurso
de 1869, dispor de 16.000 soldados e ter 100 peas de artilharia.
Ora, havemos de alludir a operaes militares, em que as
foras dos Alliados no apresentaram um effectivo maior do que
aquelle.
Tornava-se urgente ir desalojar o obstinado inimigo de sua temerosa posio nos desfiladeiros montanhosos de Ascurra, vizinhos
de Cerro Leon.
Tendo conseguido s em julho obter as ultimas providencias
sobre o servio de reabastecimentos para a columna, que ia internar-se desde Paraguary, estao da estrada de ferro, o Conde d'Eu
deu comeo execuo de um judicioso plano, tendente a contornar
a referida posio de Ascurra (1).
Sob o commando do general Joo Manoel fez marchar, no
fim de julho, a vanguarda do i corpo do Exercito, na direco
de Ibitimy, tendo de atravessar novamente a ramificao montanhosa de Sapucahy, a leste de Ascurra.
Para desviar a atteno do inimigo, o Alto Commando dirigio
uma demonstrao contra essa ultima posio, bombardeando um
primeiro reducto da mesma.
(1) Nas Memrias do general Baro de Marbot, assignala elle o erro de Massena, commandante em chefe do exercito francez, em nao ter ordenado antes da
batalha reconhecimentos sobre a esquerda da montanha de Alcoba, onde passava,
entretanto, uma estrada dirigindo-se a lioialva, retaguarda, pois, da posio
de Weliington. estabelecido no convento de Busaco, na frente da mesma montanha, d'onde foram rechaados os assaltos dos francezes, a 27 de setembro de
1810.

293

Em i de agosto, antes de avanarem a seu turno de Paraguary o i corpo do Exercito e a Diviso Oriental do general Henrique Castro, fez-se novo reconhecimento sobre Ascurra, que foi
repetido a 2, atirando ento nossa artilharia contra as trincheiras
paraguayas.
Iguaes demonstraes eram feitas n'outros pontos pelo exercito argentino, do commando de Emilio Mitre, e foras brazileiras,
tambm.
A 3 seguiu de Paraguary o 2" corpo do Exercito, a que se reunira a Diviso de infanteria argentina do coronel Luiz Maria de
Campos.
Ficaram de observao na frente da posio de Ascurra, bem
como protegendo a nova base de operaes, sobre a estrada de
ferro, desde Luquc at Paraguary, o exercito Argentino e foras
brazileiras, perfazendo um total de sete a 8.000 homens, no podendo
assim ter o Conde dEu avanado com mais de 15 a 16.000, repartidos em duas columnas.
O 2o corpo no conseguiu atravessar a picada de Mobopicu,
por se achar atravancada com o arvoredo, no sendo ento possvel
aproveitar esse caminho mais curto d'cntre os que seguiam as columnas.
O i corpo tambm encontrara na picada de Sapucahy um
obstculo, porm de outro gnero, figurado por trincheiras oceupadas pelo inimigo.
Depois de terem-se construdo, durante a noite de 4 para 5, espaldes para a nossa artilharia, defronte da boca da mesma picada,
e aberto retaguarda d'esta piques transversaes, compellio-se no ultimo dia os Paraguayos ao abandono de suas obras de defeza, enfiadas pelo canho e contornadas pela infanteria brazileira e oriental.
Transposto esse desfiladeiro, e havendo-se mandado effctuar
a ligao com as foras de Joo Manoel em Ibitimy, o Exercito
subio pela picada de Valenzuela, dispersando ainda uma vez o inimigo, e alcanando a importante povoao d'aquelle mesmo nome,
em cujo territrio vagavam grande numero das famlias emigradas,
a que j alludimos.
Dera porm uma grande volta a columna em sua marcha, afastando-se muito da posio de Ascurra, da qual tornou a approxi-

294

mar-se pela banda do norte, dirigindo-se a 8 de agosto para a


villa de Peribebuhy.
O Alto Commando informou que mandara reabrir a picada de
Mobopicu para encurtar as communicaes com Paraguary, onde
achava-se o Servio de Retaguarda,
Encontrou maus os caminhos para alcanar Peribebuhy, vista
da qual chegou a cavallaria na tarde de 9, fazendo-se seguir uma
diviso d'essa arma, com o coronel Oliveira Bueno, em servio de
explorao at Barreiro Grande, mais ao norte.
A 10 estacionavam os i e 20 corpos brazileiros, aquelle esquerda e o ultimo direita, diante da villa paraguaya, transformada
em praa de guerra, rodeada de um bom entricheiramento, defendido pela artilharia e uma numerosa guarnio do exercito de
Lopez.
A' noite seguio por um pique feito no matto, do lado do 2
corpo, at alcanar a estrada de Barreiro Grande, uma fora que ia
em auxilio do coronel Bueno, em conseqncia de aviso mandado
por este sobre a presena acol do inimigo, que retirou-se, porm,
antes da chegada d'aquelle reforo.
No deixara comtudo esse caso de offerecer uma importante
feio para as operaes militares, como declara-o o Alto Commando,
fazendo espaar para 12 o ataque s fortificaes de Peribebuhy,
banhada pelo lado opposto pelo rio do mesmo nome.
Ora, o marechal Lopez tinha, alm da guarnio d' essa praa,
um effectivo de tropas relativamente forte em Ascurra, alli perto,
de 11.000 homens, termo mdio, como soube-se mais tarde, de
modo que urgia effctuar a occupao da mesma villa, antes que
uma resoluo tardia do supremo chefe inimigofizessebaixar plancie a massa de suas foras, para collocar entre dous fogos o Exercito dos Alliados.
Contra essa ultima eventualidade postou-se de observao a
Diviso Oriental do general Henrique Castro, sobre a estrada de
Ascurra, direita da cidade.
O permetro fortificado d'esta, conforme o relatrio official da
nossa commisso de Engenheiros, era de 2.442 metros, artilhado
por 18 canhes, de calibres de 4 a 32, mais um morteiro, e guarnecido por 1.500 homens, pouco mais ou menos.

295
Esse ultimo numero deve ser elevado a 2.000, pelo computo
dos mortos c prisioneiros paraguayos, aps o combate.
Precedido do bombardeio da praa, foi ordenado o assalto, que
preparou-se por trcs pontos, executando com valor e presteza os
seus trabalhos as companhias de engenheiros.
Chegando aos fossos, os Alliados fizeram calar o f< >go da artilharia dos Paraguayos, que continuaram porm a sustentar intensa
fuzilaria, afora que arremessavam mo toda sorte de projectis, o que
no impedio as foras do ataque de transporem as trincheiras c terminar victoriosamente no recinto urbano a aco, que durara apenas
quatro horas.
Uma grande perda, porm, soffreu o exercito brazileiro, com a
morte do distineto general Joo Manoel, na frente de uma das columnas de assalto do i corpo.
A retirada das foras inimigas pelos fundos da povoao fora
difficultada pelos movimentos contornantes das cavallarias de Cmara e Vasco Alves, reforadas com a de Oliveira Bueno, que
acudio de Barreiro Grande.
As baixas de brazileiros e argentinos tinham sido de 52 mortos
e 446 feridos; as do inimigo 700 mortos, e maior numero de feridos
entre os 1.100 prisioneiros feitos.
Havia sahido effectivamente de Ascurra, durante o combate,
um reforo de tropas paraguayas, que retrocederam ao ter noticia
da referida victoria das armas alliadas.
Occupada militarmente Peribebuy, e inteirando-se o Alto
Commando das condies da retirada para o norte do ex-Presidente Lopez, a qual se realisaria pelo lado de Barreiro Grande,
pensou primeiro em fazer estacionar n' este ponto uma fraco
do exercito, emquanto se aproximaria com a outra da posio de
Ascurra.
Mas, isso no daria resultados satisfactorios, declarou o prncipe, pois, como mais tarde ficou comprovado, cada uma das
ametades do exercito expedicionrio, com que eu operava, era bastante inferior fora de que dispunha o inimigo.
J alludimos essa relativa fraqueza numrica da columna operando na regio das cordilheiras, o que attestava ao mesmo tempo
a falta de um chefe de verdadeira capacidade militar frente das

296

hostes paraguayas, que por isso no se desprendiam do systema de


guerra defensiva.
Resolvera por conseguinte o Conde dEu marchar com os dous
corpos de seu exercito para a povoao de Caacup, na fralda de
Ascurra com o fim, diz o relatrio do deputado do ajudantegeneral, de tomar pela retaguarda as posies inimigas, cobrindo e
assegurando ao mesmo tempo as nossas communicaes com a
base de operaes .
Aquellas podiam ento achar-se abertas do mesmo lado,
pelas foras argentinas e brazileiras, que haviam permanecido na
linha de Luque a Paraguary, e que do primeiro desses pontos deviam
ter seguido a 11 atra vez da cordilheira, em sua frente, deixando
Ascurra direita.
A 13, a vanguarda do exercito do prncipe fora J postar-se
sobre a estrada a seguir, at alm de uma lgua de Peribebuhy, e
a sua cavallaria descobrio uma trincheira guarnecida, na picada do
caminho de Ascurra, queficava esquerda.
Depois de explorada e reparada no dia 14 a estrada para Caacup, marchou o i corpo pela mesma, a 15, ficando o 20 corpo
na entrada da picada de modo a observar a estrada, que vai directamente a Sanga-hu (quartel general de Lopez) e Ascurra .
Entretanto, o marechal paraguayo antecipara-se ao movimento
do principe sobre Caacup, "que era a chave de sua posio, ou pelo
menos da sahida desta, resolvendo retirar-se a tempo, no dia 14,
seno antes, durante a noite precedente, avanando para o norte
pelo caminho da serra, afastando-se perpendicularmente, pois, do
rumo que vinha tomando desde Peribebuhy a columna do Conde
d'Eu.
Disso informado o chefe do exercito brazileiro, na manh de 15,
mandou logo ordem ao commando do 2" corpo para que contramarchasse at Barreiro Grande, em direco quasi parallela, portanto, que deviam levar os retirantes, pelo que sabia-se.
A cavallaria de Vasco Alves, do i corpo, golpeara mas no
pudera perseguir uma fora da retaguarda inimiga, nesse mesmo
dia.
O Conde, depois de chegar apenas em Caacup, onde foi encontrado um Arsenal, no qual fabricavam-se canhes, contra-marchou

207

por sua vez com o i corpo, na madrugada de 16, seguindo pelo


mesmo caminho que tomara Lopez, na ante vspera.
O recontro com o inimigo devia dar-se por parte do 20 corpo,
que dispunha de bastante cavallaria, ou pela das foras brazileirasargentinas, ao mando de Mitre, que vindo de Luque, segundo a
referencia j feita, podiam a estas horas estar flanqueando o exercito
paraguayo, sobre cuja retirada o prncipe mandara tambm prevenir, na vspera, aquelle general alliado.
s sete horas da manh, a columna em marcha, sob o commando
do mesmo Conde, ouvio o canho e, uma hora depois, o commandante da cavallaria de sua vanguarda mandou aviso de que estava
em contacto com o inimigo.
A explicao desse recontro acha-se nas operaes do 20 corpo
brazileiro.
Postado em frente ao caminho de Ascurra, o general Victorino
recebera tarde a ordem, expedida da vanguarda da columna orientada sobre Caacup, e contramarchando entre uma e duas horas,
depois do meio dia de 15, passara s quatro horas por Peribebuhy,
onde sua infanteria deixou as mochilas, e fizera seguir adiante,
para Barreiro Grande, as cavallarias de Cmara e Chananeco, com
uma ala do i regimento de artilharia a cavallo.
Continuando a marcha, depois das cinco horas da tarde, o resto
o
do 2 corpo, chegou s 10 horas da noite em Barreiro Grande.
As duas horas da ante-manh de 16, a expedio de Cmara,
levando mais a cavallaria de Oliveira Bueno, dirigio-se picada de
Caraguatahy, para onde seguio, ao alvorecer, todo o 20 corpo.
Pouco depois das 7 horas, diz o relatrio de Victorino, comeou-se a ouvir ao longe tiros de artilharia em direco nossa
frente. Com effeito a essa hora as nossas foras de vanguarda depararam com o inimigo nas proximidades da picada de Caraguatahy O brigadeiro Cmara, achando-se ento em frente de uma
fora superior a 2.000 homens, desenvolvida em linha de batalha
na costa do matto, fez assestar a artilharia em posio conveniente
e, bombardeando-os, aguardou as minhas ordens . . .
Era pois aquella artilharia, que o Conde tinha ouvido.
Victorino chegando com o 2 0 corpo ao logar da aco, por
volta das 10 horas, e fazendo augmentar os elementos do ataque

298

contra os Paraguayos postados na bocca da picada, no destruio


ento essa resistncia, por ter-se desviado a atteno do mesmo general brazileiro para uma direco opposta.
E' que a cavallaria do coronel Chananeco cortara uma fora
paraguaya, que seguia para a picada e os prisioneiros informaram
pertencer a uma forte columna, que vinha cm marcha sob as ordens
do general Caballero.
Ao encontro d'estas ultimas foras inimigas, Victorino enviou, entre 11 horas e meio dia, um forte destacamento de infanteria
e artilharia, e mais a expedio de Cmara, que estivera empenhada no combate em frente bocca da picada.
Deixou-se ento de fazer maior cabedal d'esse ponto de grande
valor militar.
Voltemos a reunir-nos ao i corpo.
A sua infanteria tambm arrira as mochilas vista do campo
de batalha, denominado pelos Paraguayos Nhu-guas, ou campo
grande : limitado, diz ainda o Conde, por mattas na parte que se
achava directamente na nossa frente, tendo porm sahdas, quer direita, quer a esquerda...
Alli formara-se em linha de batalha o inimigo, contra o qual
abriram fogo a artilharia e a infanteria dos Alliados, respondendolhes os Paraguayos, que pareceram ir retirando em ordem e fazendo
um quarto de converso, no obstante serem acommettdos seus
flancos pela brigada do coronel Deodoro e a Diviso do general
Henrique Castro.
Estava porm l o general Caballero, que acostumado a determinada tactica de combate procurara o passo de um arroio, o Yuquery, que lhe ficava espalda, afim de renovar os processos por
elle empregados nas jornadas de Itoror e Avahy.
Ahi tornou-se muito renhida a batalha, como descreve-a o relatrio do Conde, havendo-se feito mais difficil vr as posies
inimigas, por motivo do fogo ateado na macega e que lastrara em
todo o campo.
A pouca cavallaria, de que dispunha-se na vanguarda do Io
corpo brazileiro, carregou varias vezes, juntamente com o piquete
do prncipe, sobre a barreira ignivoma dos Paraguayos; e a
custo, tambm, poude a brigada de Deodoro, reforada por

299

mais batalhes, transpor o passo defendido por sete bocas de


fogo.
O valor marcial encontrando-se em todos os degraus da hierarchia militar, o commandante do alludido i corpo cita o alferes
Firmino Pires Ferreira, como sendo um dos primeiros combatentes que foraram o passo do Juqucry, tenazmente disputado pelo
inimigo, e dos que se apoderaram de dous dos canhes que elle
ahi tinha.
O general Castro, com a Diviso Oriental, apoiada por dous batalhes brazileiros, varou de seu lado o arroio por outro passo, e
foi ainda auxiliado em seus movimentos offensivos pela chegada da
cavallaria do coronel Hipolyto Ribeiro, que marchara na retaguarda da columna do i corpo.
A nossa artilharia no podia porm transpor o primeiro passo,
atulhado de cadveres e de material cahido, e o inimigo, aproveitando-se da conseqente confuso, voltara carga e ia fazendo recuar foras nossas, declara-o a Parte official.
O estado maior do Prncipe, que pessoalmente achava-se na
linha de fogo, cooperou para sustar-se aquelle movimento retrogrado, e com o concerto rpido do passo pelo servio de engenharia,
poude-se logo collocar do outro lado nossa artilharia Whitworth,
para obrigar por sua vez os Paraguayos a retrocederem.
Estes procuraram ainda fazer frente no passo de um segundo
arroio, o Peribebuhy, onde algumas Partes officiaes mencionam a
existncia de uma ponte, e alm por detrs de suas carretas, mas
foram burlados no seu intento pelo movimento contornante da cavallaria de Vasco Alves, assim como pela chegada da expedio
Cmara, vindo do norte, e a de mais alguns batalhes do 2 corpo,
no momento preciso para quebrar-lhes seus ltimos esforos de resistncia .
Resultados da batalha : os Alliados tiveram 431 baixas ; os
Paraguayos perderam 2.000 mortos, 1.300 prisioneiros, 1.000 extraviados, 23 boceas de fogo e cumpre mencionar, diz o Conde
d'Eu, o grande numero de carretas queficaramem nosso poder...
a maior parte carregadas de munies de artilharia e infanteria .
Esse grande parque de munies de guerra, confiado a um
corpo de exercito de 6.000 homens, deve em parte explicar a lenti-

30Q

do da marcha da respectiva columna, encontrada ainda aqum da


picada de Caraguatay, num local que as foras do prncipe alcanaram, em poucas horas, desde a partida do mesmo ponto inicial,
por onde tinham passado na ante vspera ou na vspera, que seja,
os Paraguayos sahindo de Ascurra.
Era todavia bem extranhavel o grande alongamento da
columna em marcha de retirada, tendo ficado assim as diversas
fraces expostas, separadamente, ao ataque e extermnio da parte
do inimigo com foras superiores.
Desse modo tornara-se irremedivel a perda do exercito paraguayo, para o qual de nada serviria conseguir mesmo, si tal
fosse possvel, contrabalanar por sua herica resistncia no Campo
Grande a victoria dos Alliados, aos quaes o triumpho ficava novamente garantido com a chegada da numerosa columna de Emlio
Mitre, cuja vanguarda aproximara-se na tarde de 16.
Estes ltimos elementos de fora permittiram ao prncipe, retido apenas a 17 pela eterna questo de reabastecimentos do exercito, de lanar trs fortes columnas de tropas, em perseguio do
inimigo, na direco de Caraguatahy.
Uma extensa coxilha coberta de mattas, descreve-a o Conde,
separa o Campo Grande do valle onde correm o rio Manduvir e
seus affluentes, e portanto do povoado de Caraguatahy.
O 2o corpo do Exercito, seguindo pelo centro, teve de completar no dia 18 sua misso, interrompida a 16, e consistindo em
apossar-se da picada de Caraguatahy batendo o inimigo na ourella
da matta, refere Victorino, em um logar denominado Caguy-jur,
onde se fizera forte, concentrando diversas partidas, que a vanguarda do 2o corpo encontrou na manh de 16 do corrente, para
onde tambm se abrigaram as que sobreviveram jornada d'aquellc
dia em Campo Grande .
Eram 2.000 Paraguayos, seno mais, occupando uma posio
dominante, diz o capito d'engenheiros Amrico de Vasconcellos,
coberta por uma obra de fortificao em semicirculos ligados por
cortinas, que no estava concluda. Na frente uma poro de arvores cahidas serviam de abatizes .
Possua 11 bocas de fogo, das quaes cinco eram canhes
obuzes.

V>1

Fez Victorino avanar pelo centro uma brigada de infanteria,


com o coronel Wanderley, levando a bateria do capito Leite de
Castro; pela direita, outra brigada tambm de infanteria, sob o commando do coronel Hermes da Fonseca; pela esquerda, a terceira
brigada da mesma arma, ao mando do tenente coronel Augusto
Csar da Silva, sob as ordens superiores do general Cmara, que
tinha demais sua Diviso de Cavallaria.
O reducto acima, na boca da picada, foi primeiramente atacado por fogo de metralha e fuzilaria pelas trs columnas, que ao
cabo de uma hora e meia effectuaram o assalto, de modo triumphal,
cahindo em seu poder toda a artilharia do inimigo, carretas com
munies, armamento porttil e 400 prisioneiros.
Havia-se retirado em debandada o resto da guarnio, deixando 260 mortos, e foi incontinenti emprehendida, contra a mesma,
a perseguio pela cavallaria de Cmara, e mais tarde por um forte
destacamento mixto commandado pelo glorioso coronel Tiburcio
de Souza, chegando a primeira fora at os affluentes do Manduvir, e causando ambas ainda grande mal ao inimigo, que d'essa
maneira ficava inteiramente rechaado da povoao de Caraguatahy,
onde permanecera at 17.
Os fugitivos, ao passarem pelo rio Jaguy, destruram os ltimos vapores de guerra paraguayos, que alli se achavam recolhidos .
Foi ainda explorada pelas foras dos Alliados a plancie, cortada pelos affluentes do Manduvir e banhados, tendo chegado as
expedies at o Saladillo de um lado, e do outro at o rio Hondo,
alm do qual o inimigo tomara posio a 24 de agosto, retirando-se
porm deante do ataque das nossas tropas.
Mais ao norte de .Manduvir entendeu no proseguir por emquanto nas operaes, o prncipe, vendo que para a columna de
Mitre, que chegara apenas ao povoado de Nachu, perto de Saladillo, faltaram os aprovisionamentos, que escassearam mesmo em
Caraguatahy.
Emquanto ficava nesta ultima localidade, aguardando ordens,
como elle mesmo se expressa, no deixava de organisar expedies de explorao e occupao, a que nos referiremos no capitulo seguinte.

3Q2

D'essa maneira, diz ainda elle, terminou o que se pode chamar


a campanha das cordilheiras, a qual nos deu a posse da parte mais
frtil emais povoada do territrio paraguayo.
Resultados dessa campanha no mez de agosto: mortos e
prisioneiros do exercito paraguayo, 8.000; 61 bocas de fogo, tomadas em combate, e 22 no Arsenal de Caacap; a maior parte da
munio de guerra levada pelo inimigo, ao retirar-se de Ascurra;
sustada a explorao das minas de enxofre e salitre, bem como a
fabricao de plvora e armas, em differentes localidades, onde penetraram as foras dos Alliados.
A Humanidade pe no Activo destas ultimas a libertao de
100.000 pessoas de famlias paraguayas, concentradas na regio
das mesmas cordilheiras, de ordem do Dictador, tal como as
ovelhas num parque.
Finalmente, o que caracterisava bem a perda julgada definitiva
do ex-Presidente, era a desero crescente dos seus soldados e a
adheso das autoridades locaes nova ordem de cousas.
Essa campanha, justo dizer, constituio o melhor titulo da
nobreza do prncipe Gaston d'Orlans, que revelou por sua intelligencia, energia e actividade, possuir as verdadeiras qualidades
dum chefe de Exercito.
13. Ultima phase. A perseguio. Lopez fora parar em So
Estanislau, 20 lguas ao norte de Caraguatahy, constando que
ainda premeditava l continuar a defeza, com 20 ou mais bocas
de fogo, que salvara, e talvez 6.000 soldados.
A attitude hostil de um homem to extraordinrio pela fora
da vontade, quanto medocre pelo lado das outras faculdades
d'alma, devia figurar sempre xomo temerosa, principalmente
tendo-se em lembrana exemplos anlogos da recente historia
poltica.
Sabiam todos que, no Mxico, fora igualmente vencido e deposto pelos exrcitos estrangeiros o antigo governo nacional;
mas o chefe Juarez, refugiado no alto das montanhas ou no seio
dasflorestas,hostilisando sem descanso as partidas destacadas dos
Invasores, achou bella a occasio, com a retirada do exercito
francez, o mais forte elemento de sustentao do novo regimen,

para rchaver com as armas, que nunca largara, o poder cm sua


ptria.
O Conde mandara expedies at o Ih e a povoao de So
Joaquim, que foi oecupada aps um pequeno combate, a 20 de
setembro.
Elle mesmo transportara-se no fim do mez para o Rosrio e
dahi alcanou a 15 de outubro So Estanislau, abandonada pelo
inimigo, e proseguio para Capivary, donde fez destacarem-se foras
do i corpo do Exercito, commandadas pelo coronel Fidelis Paes
da Silva, para ir oecupar a povoao de Curuguaty.
O destacamento no s cumprio essa diligencia, como seguio
alm no encalo do inimigo at o arroio Itanaram, durando tal
expedio at fins de novembro, encontrando repetidas vezes os
Paraguayos e batendo-os.
O inimigo fora porm buscar pela derradeira vez um refugio
nas mattas, que pareciam formar da banda do norte uma barreira
intransponvel para os invasores.
Entretanto, fora confiada ao general Cmara, que iria desembarcar com seu corpo expedicionrio no porto de Conceio, a
misso de apossar-se de toda a regio ao norte do Jejuy , afim
de tirar o recurso das provises de gado ao exercito de Lopez.
Ora, esse objectivo ia perder em breve sua feio secundaria,
para conduzir pela prpria natureza das operaes terminao da
guerra.
Internando-se desde logo, a 16 de outubro, na direco de
Belem-cu, a sua vanguarda bate foras paraguayas em Acapitg
e Narangay, a 17, sendo ainda o inimigo derrotado no mesmo dia,
pelo prprio general Cmara, no Passo de Tapitangu e em Sanguino-cu,ficandolibertadas muitas famlias.
De volta a Conceio, faz seguir a 24 o major Francisco Antnio Martins para o povoado de Tacuaty, passando o rio Ipan,
no passo It, e chegando ao Rio Verde, tendo combate com o
inimigo a 29.
Occorreu-lhe tambm fazer desde logo oecupar o forte paraguayo de Bella Vista, sobre o rio Apa, a varias lguas de distancia de Conceio, o que foi effectuado pelo tenente-coronel
Guerreiro da Victoria, a 30 de outubro.

34

Em fins de novembro, o coronel paraguayo Romero tentou


effectivamente executar uma requisio de gado no departamento
de So Pedro, no que foi impedido pelas foras de Cmara.
Estas ainda surprenderam, no mez seguinte, o acampamento
de uma fora inimiga em Iguaugu.
Por taes servios de explorao e pela occupao da fronteira
de Matto Grosso, onde sahiam os caminhos da regio do norte do
Paraguay, podia j achar-se o general cmara informado sufficientemente da situao do marechal Lopez, quando recebera instruces do Conde d'Eu para proceder, segundo seu alvitre, na perseguio levada directamente contra as ultimas foras do dictador.
O distineto general rio-grandense fez, elle mesmo, uma lcida
exposio desse ultimo acto da guerra do Paraguay.
A 9 de fevereiro marchara desde Conceio, com trs batalhes de infanteria, dous corpos de cavallaria e seis bocas de fogo,
em direco a Bella Vista, onde mandara preccdel-o o coronel
Bento Martins, com dous outros batalhes e tambm dous corpos
de cavallaria.
O coronel Paranhos commandava uma brigada em servio de
explorao.
O abastecimento da expedio se faria com o gado fornecido
da retaguarda, ou requisitado em caminho.
Cmara suppuzera que Lopez fosse oecupar o local da colnia
de Dourados, para onde dirigiria-se mesmo de Bella Vista o coronel Bento Martins.
O general brazileiro passou a 13 o Aquidaban, no Passo Barreto, donde seguia tambm para Bella Vista, quando recebeu communicao de Bento Martins que o inimigo, abandonando a estrada
de Dourados, passara o Chiriguelo, vindo oecupar no interior da
serra as alturas que se separam pelos arroios tributrios do Aquidaban. Aquidabanigui era o logar de seu acampamento, extensa
collina encerrada no Aquidaban e Aquidabanigui, seu tributrio .
Era um recinto de montanhas e mattas, abordavel s por
duas estradas, a que vinha seguindo o inimigo, conhecida por
picada de Chiriguelo, em direco perpendicular de Bella Vista,
e que podia ser attingida, pela retaguarda, do lado da estrada de
Dourados, como disso foi ento encarregado o coronel Bento

3Q5
Martins, c a outra que Cmara ia percorrer para sahir no flanco
do mesmo inimigo.
Nesta ultima direco, a columna do general brazileiro foi atravessar o rio Negla, cujos passos j tinha ido oecupar a fora do
coronel Paranhos, continuou pelos campos e povoado de Arambur, transpoz ou despontou vrios arroios tributrios do Aquidaban, na margem direita, e pela base das serranias alcanou a 28
de fevereiro o arroio Guass, em que podia-se considerar na vizinhana do perigo.
Mandou logo oecupar a picada de Jatob, que ficava pouco
adiante no arroio do mesmo nome e junto ao Cerro Cora.
Fora informado desde antes o commandante cm chefe da expedio, pelos desertores encontrados, que Lopez ignorava a aproximao da mesma.
Na noite de 28, ainda, fez seguir para o prximo passo do
arroio Taquaras, que corta tambm o Cerro Cora, companhias de
atiradores de quatro corpos de infanteria, mais uma ala do 90, commandada pelo Major Floriano Peixoto.
Achava-se alli na margem opposta um posto avanado dos
Paraguayos, com foras de infanteria e artilharia.
Passando um pouco abaixo o rio, favorecidos pelo matto, os
brazileiros cahiram sobre a retaguarda do inimigo, a quem impediram
de servir-se de suas bocas de fogo, trocando-se s poucas salvas de
fuzilaria.
Incontinente um esquadro de nossa cavallaria foi explorar
adiante o passo do Aquidaban, que estava guarnecido por trs peas
de artilharia e foras de infanteria.
Foram entretanto aprisionadas, ou mortas, as partidas de mensageiros, que Lopez enviara a seus postos avanados.
O tenente coronel Francisco Antnio Martins, sempre com os
clavineiros dos quatro corpos, e Floriano, com a ala do seu legendrio 9o, dirigiram-se a oecupar as barrancas do Aquidaban,
direita e esquerda do passo, afim de fuzilar as guarnies das bocas
de fogo, postadas do outro lado, e ir assaltar a fora inimiga, no
momento opportuno.
Na picada, estavam collocadas a cavallaria de Silva Tavares e
a columna de Paranhos.
B-I73

:o

3o6
Durante o fogo da nossa infanteria com a guarnio paraguaya,
os lanceiros de Tavares vararam o passo, e Martins, mais Floriano,
fizeram seus corpos atravessar tambm o rio para acommetter o inimigo, apezar da metralha que lanavam-lhes as bocas de fogo paraguayas, que elles porm tomaram, a custo de muitas perdas dos
defensores.
Os cavalleiros rio-grandeses foram invadir o acampamento de
Lopez e cortar a retirada do inimigo pela estrada de Chiriguelo :
transpondo a picada que conduzia aquelle acampamento, diz a parte
official, se dividiram e inundaram pelos flancos a plancie de Aquidabanagui, em cujo centro estavam as foras inimigas ...
O coronel Silva Tavares, com seu estado maior e alguns clavineiros, atacou directamente o grupo em que se achava Lopez, que
perdendo muitos de seus officiaes, foi levado pela perseguio at o
matto do Aquidabanagui.
Tentaria ainda o ex-presidente paraguayo a retirada pelo interior das selvas, que foram no passado to propicias sua fortuna ?
No deixou-o realisar esse plano o fogo de fuzilaria, continuado s
cegas para dentro do bosque.
O marechal, que sente-se ferido, apeia-se do cavallo para alcanar a custo a margem do rio, que transpe com igual difficuldade,
at fraquejarem-lhe as pernas e reclinar o corpo na ribeira opposta,
onde rodeiam-no os seus perseguidores.
Morreu com o bello gesto de um guerreiro, tentando ferir o
chefe inimigo, que offerecia-lhe a vida em troca da rendio.
CONCLUSO
O sangue do ultimo combatente paraguayo cahido beira de
um arroio de sua terra natal no podia, confundindo-se com a corrente, transformar o murmrio da mesma em lamento da ptria.
Esta lastimava-se, havia mais tempo, errante como andava com
a nao inteira, em scguimento do exercito do dictador, cujo orgulho no tolerava a convivncia dos habitantes do paiz com os invasores.
As privaes d'essas gentes faziam alastrarem-se com seus cadveres os caminhos borda dos esteros, as picadas dos mattos e

3Q7

ladeiras dos morros, qnando a mo do algoz no abreviava-lhes mais


ainda a existncia, sob a suspeita de conspirarem contra o dspota.
T< >rnou-se bem conhecida, inclusive por um manifesto diplomtico, e=ta ultima obsesso de espirito do marechal Lopez, notavelmente no 2o semestre de 1869, em cujo mez de julho devia explodir
o movimento para sua eliminao; e de ento cm deante essas preoccupaes da tragdia poltica tiveram a primazia at sobre os planos
das operaes militares, que foram realmente sacrificados, conforme
a nossa exposio.
Terminara desastradamente cm It-ivat uma campanha, para
a qual entrara em 1865 o Governo do Paraguay com os maiores
elementos de exito, que podia-lhe garantir um exercito, no s numeroso, como cm grande parte instrudo, ouadextrado, pois que uma
importante fraco do mesmo j existia anteriormente com a organisao militar, estabelecida pelo ultimo presidente.
Entretanto, essa orgauisao apparecia incompleta, porque
faltava-lhe um elemento essencial, a ba condio do Alto Commando .
No deixmos de notar nas respectivas oceasies a disperso
de foras, a divergncia das linhas de operaes, a ausncia de
reservas, o descuido ou desprezo da concentrao de tropas para a
batalha, como tantos outros erros indicando a incapacidade militar
do commandante em chefe do exercito paraguayo.
Adstringindo-se guerra defensiva em seu paiz, cujas condies naturaes quiz aproveitar e completar pela arte da fortificao, no soube tambm achar os meios para impedir, seno
illudir os effitos dos movimentos contornantes, que vieram tornar
inteis as mesmas linhas de defeza.
A hesitao para passar guerra offensiva parecia tanto mais
extranhavel da parte dos Paraguayos, quanto era certo que aquelle
sentimento existira igualmente, durante largo tempo, nas deliberaes dos chefes alliados, que denunciaram assim a fraqueza da
situao de seus exrcitos.
O primeiro commandante em chefe d'estes ltimos gozava
de justo renome, como general illustrado e activo, mas os successos revelaram que lhe faltava a firmeza na execuo de seus
planos.

ao8

Julgamos que no se deve contestar a um homem respeitvel,


tanto por sua conducta civil como militar, a affirmao que elle
publicou de seus actos e opinies, corroborada alis por vrios
escriptores.
Acreditamos por isso na existncia dos planos do illustre
general e presidente argentino, mas no foi menos verdade que
aquelles no se executaram no tempo do seu commando, conservando indefinitamente os Alliados a situao que lhes era imposta
pelo inimigo.
A mesma no cessou, certo, n'um longo periodo ainda, com
a direco de um conceituado general brazileiro; mas, este no encontrava mais em Tujuty um exercito sufficiente para as operaes,
no numero restante de soldados do i corpo, que invadira n'aquelle
mesmo anno o Paraguay, com o effectivo de 31.500 homens.
Repetio-se ento o caso, em que se acharam outras naes,
avessas igualmente s instituies militares, e que para supprirem
os claros de seu exercito nas operaes d'uma guerra, consentida
de m vontade, tiveram de submetter-se duas vezes s contingncias dilatorias do tempo, para o recrutamento forado e a instruco
de soldados, colhidos no se sabe em que fundo social.
Os voluntrios appareceram em certo numero na primeira
phase da guerra do Paraguay, mas no era licito, nem proveitoso,
exigir a continuao de sacrifcios da parte de cidados, que no
estavam adextrados, pela disciplina e pelos exerccios militares,
para resistir a uma campanha das mais penosas.
Outros auxiliares foram os Guardas Nacionaes, que tinham
ento uma relativa organisao militar, que permittia convocal-os
nas pocas da mobilisao do Exercito, avultando entre elles os da
cavallaria do Rio Grande do Sul.
Por mais reduzido, entretanto, que fosse o effectivo do nosso
exercito permanente, ficaram justamente registrados, nos gloriosos
Annaes do periodo de 1865 a 1870, os nmeros dos batalhes de
infanteria e das unidades de artilharia, que arrostaram com inexcedivel coragem e indefectvel animo patritico as rudezas de to
prolongada campanha.
Crescem por certo os ttulos de benemerencia d'esses soldados,
quando sabe-se que muitas vezes elles tiveram de sofrer tanto do

3"9

exercito e do territrio inimigos, quanto da fome e outras privaes


no prprio acampamento c durante as marchas.
De balde fora solicita a administrao superior em effctuar
contractos de fornecimentos para a subsistncia do noso Exercito,
escasseando porm ou faltando com freqncia os mesmos abastecimentos, que para sua effectuao deparavam entretanto as condies mais favorveis, quer por sua procedncia directa das vizinhas republicas do Prata, quer por seu transporte pela via fluvial, dominada por nossa esquadra, quer finalmente pela situao
das bases principaes de operaes nos portos dos mesmos rios,
primeiro em sua confluncia, depois em Humayt, Palmas, Yilleta
e Assumpo ; sendo na campanha de 1869 conduzidos d'essa Capital, pela estrada de ferro, para a linha Luque-Piraj-Paraguary.
Esta ultima foi a base de operaes da campanha das Cordilheiras, durante a qual, devido prpria natureza das marchas de
penetrao, o processo normal de reabastecimentos teve de ser
supprido amiudo pelo das requisies locaes, soffrendo certamente
mais as columnas em movimento, porque o numero das Etapes de
Guerra no permittiria aos soldados levarem comsigo as raes de
reserva.
Outras privaes cruis, que experimentavam os bravos combatentes, relevavam do Servio de Sade, que no obstante a dedicao da maioria dos mdicos militares e civis contratados, resentio-se de muitas faltas, apezar da multiplicao de hospitaes em
Itapir, Cerrito, Corrientes, Montevido, bem assim a bordo de
navios, e das ambulncias divisionarias, finalmente dos postos de
soecorros, s vezes muito mal situados e servidos, na verdade.
Quasi tudo fora obra de improviso n'essa guerra, inesperada,
certo, em tempo determinado, mas que no deixava todavia,
como qualquer outra, de ser um phenomeno da vida nacional, para
o qual devera-se portanto estar preparado, especialmente haquclla
poca, em que era quasi intermittente, acerca de cincoenta annos,
o estado de guerra, declarada ou latente, entre o Brazil e as republicas vizinhas.
Em taes casos consideramos to malentendidos os pregadores
da paz, aconselhando realmente a quietao da morte, cm que a
guerra vem surprender um povo desarmado, quanto parecem-no3

3io

illudidos os governos, que para favorecerem as artes e industrias


da mesma actividade pacifica, descuidam-se das instituies militares, sem as quaes no pode-se entretanto garantir o desenvolvimento d'aquelles fructos do engenho humano, n'uma terra exposta
sem defeza s invases devastadoras dos exrcitos de naes mais
poderosas.
Com tal orientao no parecer de certo improductiva a
guerra, mesmo no visando a conquista, qual a do Paraguay;
porquanto esta garantio ao Brazil a retificao de uma grande rea
das fronteiras da Provincia de Matto Grosso, destruio de uma vez
as pretenses hegemonia sul-americana da parte dos Estados do
Prata e Paraguay, firmou na realidade o sonhado estado de paz, do
qual goza a nossa ptria pela primeira vez, em to dilatado periodo
de quarenta annos, nas suas relaes com os alludidos paizes.
TORRES HOMEM.

Maro de 1911.

NDICE
Pags.
Parecer official.
Prefacio
PRIMEIRA PARTE ANTECEDENTES DOS TEMPOS COLONIAES

Capitulo

I.
II.
III.
IV.

A Colnia do Sacramento.
Invases de domnios.
Padres guerreiros.
A posio de Vanguarda

3
7
IO

23

SEGUNDA PARTE CONSTITUIO DOS ESTADOS SUL-AMERICANOS

Capitulo

I.
II.
III.
IV.
V.

Conseqncias das guerras de Napoleo.


Desmembramento do vice-reinado do Prata.
Ultimas tentativas pela recuperao do Prata.
Inimigos sem nacionalidade
O Estado Cisplatino
TERCEIRA PARTU -

37
58

GUERRAS CONTRA O IMPRIO

Capitulo

I. Pronunciamento das tropas portuguezas.


II. Revoluo no Estado Oriental
III. A Unio das Provncias do Prata.
IV. Guerra naval .
V. Situao dos Exrcitos Platino e Brazileiro
VI. A Batalha do Passo do Rosrio
VII. A Independncia do Estado Oriental
VIII. A guerra civi.l
IX. A Supremacia Argentina .
X. Libertao do Estado Oriental
XI. A passagem do Paran
Xir. A Batalha de Moron
XIII. Concluso

95
99
100
110

"5
127
'54
168
74
184
'93
200
213

ANNEXOS PARTE SUPPLEMENTAR DOS ANNAES DAS GUERRAS DO BRAZIL.

*A Consideraes militares sobre a Colnia do Sacramento


B Estudo das campanhas do Uruguay e Paraguay
Carta do theatro de operaes, no P a r a g u a y .
Carla militar

221
225
246
310

ERRATA
PAGS.

LINHAS

21

12

3
85

*5

104

17
Nota

105

21

107

108

22

109

36
3

120

'*3
'3*
35

30

141

187

5
5
4

'89

24

172

22
21

191

'4

263

21

246

24

248

7
5
7
4
8
5

52
252
260
304

307

EM LOGAR DE

res
escravido domestica
echados
surpreendeu
tenente
inimigo Paysand
conivncia
oongresso
parte.
16 regimento
- at
acampara
exercito
(a)
nacionaes
braileziro
porjectando
combatera
no governo
nfrenes
mas
fertis
abandonara
cmara
1869

LBA-SE

tres
trabalho obrigatrio
fechados
sorprender
tenente-coronel
Inimigo
connivencia
Congresso
parte..
Regimento
at
acampar
exercito (1)
(3)
internacionaes
brazileiro
projectou
combater
do governo
i nfrenes
mais
frtil
abandonar
Cmara
1868

(1) Pagina 141 No se incluem os aventureiros, caudatarios habituaes do


exercito invasor, embora combatentes eventuaes, e que talvez fizessem crer a
Seeweloh, e a outras testemunhas, no augmento do effectivo real das tropas uniguayo-argentinas, em 1827.

8473 Rio de Janeiro Imprensa Nacional 1911

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