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Subjetividade e defesa
na obra de Michael Balint
Renata Mello
Psicloga. Mestre em Teoria Psicanaltica pela Universidade
Federal do Rio de Janeiro.
End.: R. Gasto Bahiana, 575/404, Lagoa. Rio de Janeiro,
RJ. CEP: 22071-030.
E-mail: renatamello@gmail.com

Regina Herzog
Psicanalista. Professora Associada do Programa de
Ps-Graduao em Teoria Psicanaltica da Universidade
Federal do Rio de Janeiro.
End.: R. Frei Leandro, 32/602, Lagoa. Rio de Janeiro, RJ.
CEP: 22470-210.
E-mail: rherzog@globo.com

Resumo

Na atualidade, nos deparamos com a difuso dos chamados


pacientes difceis na clnica psicanaltica. Estes pacientes se
mostram resistentes tcnica dita clssica da psicanlise,
remetendo necessidade de se debruar sobre sua dinmica
psquica, com vistas a um entendimento maior do que est em jogo
nestes casos.Verifica-se queo processo de subjetivaoreporta
para uma vivncia traumtica precoce que incide sobre a relao do
indivduo como que lhe externo. Por conta do transbordamento
de intensidades provocado pelo trauma, medidas de proteo
elementares so mobilizadas visando evitar um colapso narcsico.
A defesa passa a ser a via privilegiada pela qual o psiquismo se

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constitui, o que se traduz em um significativo empobrecimento da


vida subjetiva. Para tentar compreender esta dinmica e propor
uma direo ao tratamento psquico, vamos recorrer s idias de
Michael Balint sobre as relaes objetais primrias, visto que seu
pensamento oferece elementos importantes para uma renovao do
entendimento, tanto da prtica analtica, quanto da prpria dinmica
psquica em jogo nos dias de hoje. Com respeito s idias de Balint,
vamos nos deter em sua teoria do amor primrio e na questo das
modalidades de vnculo defensivas ocnofilia e filobatismo face
ao desamor dos objetos primordiais, idias que podem fornecer
subsdios para lidar com estes pacientes ditos difceis.
Palavras-chave: subjetividade, relaes objetais, falha bsica,
defesa, Michael Balint.

Abstract

Currently we can observe the diffusion of the so-called tough


patients in psychoanalytic clinic. These patients have proven
resistant to the classic psychoanalysis technique, leading to the
necessity of relying on their psychic dynamics, aiming at a broader
understanding of what is at stake in these cases. It can be observed
that the subjectivation process relates to a precocious traumatic
experience that touches the relation of the individual with what is
external to him. Because of the overwhelming intensity provoked
by the trauma, elementary protection measures are mobilized in
order to prevent a narcissistic collapse. The defense then becomes
the preferred way through which psychism constitutes itself, which
translates into a meaningful impoverishment of subjective life. In
an attempt to understand this dynamic and propose a direction for
the psychic treatment, we will resort to Michael Balints ideas about
primary object relations, as his thinking offers important elements for
a renewal of the understanding of both the analytical practice and
the very psychic dynamic we currently see. In regards to Balints
ideas, we will hold on to his primary love theory and to the question
of the modalities of defensive links ocnophilia and philobatism
given the lack of loving of the primordial objects, ideas that can
provide subsidies to deal with these tough patients.
Keywords: subjectivity, object relations, basic fault, defense, Michael
Balint.

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Introduo
Um dos maiores desafios enfrentados pela clnica psicanaltica na atualidade consiste na difuso dos chamados pacientes
difceis. Se na poca de Freud costuma-se considerar que tais
pacientes eram raros, hoje parece haver consenso quanto a um
aumento significativo de seu nmero. O termo difcil diz respeito
prpria conduo do processo analtico, ou seja, designa uma
anlise que no anda, exigindo um remanejamento dos dispositivos teraputicos. Diante da resistncia desses pacientes tcnica
dita clssica da psicanlise, investiga-se acerca da constituio da
subjetividade em questo, tema que vem fomentando discusses
acerca das relaes objetais primrias.
Observa-se no cotidiano clnico que esses pacientes sofrem
pela impossibilidade de serem eles mesmos, o que se expressa por
sensaes de estranheza, inadequao, inutilidade e no-existncia. Do ponto de vista dinmico, essa configurao remete para
uma vivncia traumtica precoce que incide justamente na base
dos processos de subjetivao. Por conta do transbordamento de
intensidades provocado pelo trauma, medidas de proteo elementares so mobilizadas visando evitar um colapso narcsico. A defesa
passa a ser a via privilegiada pela qual o psiquismo se constitui, o
que se traduz em um significativo empobrecimento da vida subjetiva. Como desdobramento, verifica-se, ainda, uma dificuldade em ser
afetado pelo que se produz no encontro alteritrio, parecendo justificar a inacessibilidade das intervenes analticas com os referidos
pacientes. Atribulado com estratgias de sobrevivncia psquica, o
indivduo se fecha para a experimentao mundana. Sem a experincia do outro, a experincia de si esvazia-se.
Buscando abrir novos caminhos para a compreenso clnica do funcionamento psquico em destaque nesses pacientes,
propomos tomar as idias de Michael Balint por acreditar que seu
pensamento oferece elementos importantes para uma renovao
do entendimento da prtica analtica nos dias de hoje. Herdeiro da
tradio ferencziana, Balint se dedica ao tratamento dos pacientes
difceis, diante dos quais apresenta uma postura instigante e inventiva. Na tentativa de aambarcar traumas originrios de falhas
na relao entre o indivduo e o outro, o psicanalista hngaro se

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volta para a emergncia dos processos subjetivos. Especialmente


atento s condies segundo as quais os primeiros vnculos com
os objetos se estabelecem, Balint elabora uma teoria do amor primrio. Uma das suas formulaes mais originais consiste justo nas
modalidades de vnculo defensivas - ocnofilia e filobatismo - face
ao desamor dos objetos primordiais. No presente artigo, examinaremos a concepo balintiana acerca das particularidades das
vinculaes primitivas, uma vez que essas se encontram freqentemente presentes nas sintomatologias contemporneas.

Amor primrio
Na gramtica balintiana o amor corresponde relao de
objeto. Para Balint, o indivduo nasce imerso numa intensa relao
com o entorno, descrita a partir da teoria do amor primrio (Balint,
1937/1965a). Nessa perspectiva, a subjetividade produto da interao do indivduo com o meio. Designar a relao objetal arcaica
em termos de amor primrio no significa negligenciar a existncia
do dio nos estgios iniciais, considerado como fenmeno secundrio, originrio da separao abrupta do beb para com os
objetos primordiais. No princpio, trata-se de uma relao de interdependncia amorosa entre o recm-nascido e o entorno, na maior
parte das vezes encarnado na figura materna. Interdependncia
significa que tanto o beb depende da me quanto a me depende do beb e, nessa medida mesma, cada um satisfaz a si prprio
por meio do outro, sem, contudo, obrigao de retribuio. Nas palavras de Balint: o que bom para um agradvel para o outro1
(1937/1965a, p. 85). A idia aqui a de um relacionamento mutuamente satisfatrio e, nesse sentido, se supe uma coincidncia
entre os desejos do beb e da me. Para sermos precisos, em virtude da imaturidade e extrema dependncia do beb em relao
aos cuidados primrios, so os interesses dos objetos cuidadores
que precisam ser adaptados aos interesses do indivduo ao nascer.
Vale salientar que essa adaptao se realiza de forma prazerosa
por esses objetos. Inicialmente, portanto, existe uma relao dessimtrica e desmedida de amor, uma vez que o recm-nascido
requer satisfao incondicional das suas necessidades. Tal exigncia de amor pode ser acompanhada na descrio detalhada
de Balint (1968/1993):

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Preciso ser amado e cuidado em tudo por todos e s no


que me interessa, sem que ningum possa exigir qualquer esforo ou compensao por isso. O que importa
so apenas meus prprios desejos, interesses e necessidades; ningum que seja importante para mim pode ter
quaisquer interesses, desejos e necessidades diferentes
dos meus e, se tiver, precisa subordin-los aos meus,
sem nenhum ressentimento ou solicitao; na verdade,
seu prazer e alegria devem estar de acordo com os meus
desejos (p. 64).
Desse modo, o amor de objeto primrio, isto , os primeiros vnculos afetivos do indivduo com os objetos primordiais
correspondem ao desejo de ser amado sem restries; desejo que advm da dependncia do beb humano de outrem para
se constituir e sobreviver. Pode-se situar como correlata dessa
dependncia outra caracterstica essencial do amor primrio, a
saber, a tendncia a agarrar-se (Balint, 1937/1965a, p. 83), tendncia a se aproximar de objetos para se sentir em segurana.
Uma srie de relaes de objeto se desenvolve com base nessa
tendncia, no sentido de uma busca por proximidade. Algumas
aes humanas, corriqueiras, inclusive, podem ser a ela referidas,
como por exemplo, o impulso do recm-nascido de prender os
dedos aos objetos que lhe so chegados, o aperto de mos ou o
simples toque fsico entre os adultos. Tais aes correspondem
a smbolos da segurana materna, para tanto, o indivduo precisa experimentar o agarramento inicial, o que equivale a sentir-se
amado na tenra infncia. Vejamos como Balint desdobra a emergncia da relao de amor com a alteridade.
O amor primrio caracteriza-se, por um lado, pelo desejo
passivo do beb de ser amado e, por outro, pela resposta amorosa dos seus cuidadores. Trata-se de uma utilizao egosta dos
objetos de amor por parte do recm-nascido, nas palavras de Alice
Balint de um egosmo ingnuo (1939/1965b, p. 95), tendo em
vista que um antagonismo ou diferena entre o interesse prprio e
o interesse do objeto sequer se coloca para ele. A ao e o afeto
do outro no so reconhecidos em sua diferena e externalidade,
tampouco, h uma apropriao por parte do beb dos seus im-

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pulsos e demandas. Nesse sentido, no se deve depreender do


amor primrio uma experincia de onipotncia, pois no h aqui
a necessidade de esforo ou poder, mas uma relao de sintonia
(Balint, 1968/1993). Nessas condies, a alteridade apresenta-se
como uma referncia constante, dada como certa. Sem dvida, tamanha identidade de interesses sustenta-se pela conformao do
entorno s necessidades do recm-nascido.
Na perspectiva balintiana, o beb e os seus objetos de
amor formam uma mescla harmoniosa interpenetrante (Balint,
1968/1993, p.60), o que significa que o indivduo ao nascer encontrase imerso num mundo de mistura, no qual os limites entre o eu e o
no-eu se apresentam de forma indefinida. No tocante mistura primordial, no se pode dizer que exista uma unidade homognea entre
a me e o beb, mas sim uma modulao afetiva entre eles. Balint
utiliza a relao do organismo com o ar que respira como exemplo
para entender a qualidade dessa relao arcaica do beb com o
seu entorno. Sabemos que o ar respirado se distingue do indivduo
que o respira. Certamente, o ser humano utiliza o ar em qualidade
e quantidade suficientes para a sua existncia e, de fato, no pode
viver sem ele. Enquanto o ar existir, simplesmente no o considera
como um objeto, isto , como algo separado dele. A situao muda
de forma abrupta se o suprimento de ar sofrer alguma interrupo,
de modo que a diferena entre os dois s aparece quando o indivduo privado de ar. O mesmo ocorre em relao interao ativa
e intensa entre o beb e a me. Ela s torna-se um objeto separado quando falha na sua adaptao a ele. Sendo assim, os objetos
diferenciados emergem a partir da descontinuidade, oposio e resistncia do entorno.
No mundo de mistura no existem ainda objetos separados
nem fronteiras delimitadas, apenas substncias ou expanses ilimitadas com as quais o indivduo interage. Convm sublinhar que
a noo de substncia descreve justamente partes do mundo sem
contornos ntidos e diferenciados, em contraposio aos objetos,
que se referem s partes do mundo com limites claros, resistentes
e passveis de representao (Balint, 1959). De incio, os laos com
os objetos, denominados de substncias primrias, se inscrevem
no mbito da mistura. A me, os odores, o ritmo, a temperatura, os
sons formam uma mescla na qual o beb circunda e com a qual

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se relaciona. No existe, portanto, uma relao com a alteridade


propriamente dita, mas uma unio mystica com o objeto (Balint,
1968/1993, p. 67), pensada em termos de uma acomodao mtua
entre a me e o beb. O conceito balintiano de substncia primria permite postular a presena imediata do outro nos primrdios,
sem, contudo, desconsiderar a incapacidade do recm-nascido de
represent-lo. O que est em questo aqui o modo de presena
do objeto, isto , a sua apreenso sensorial, expressa no mundo
nebuloso e indistinto do amor primrio. Assim, a nfase recai nos
aspectos qualitativos da experincia primria do indivduo com o
seu entorno.
Em termos balintianos, tal experincia de mistura produz
uma sensao pacfica e tranqila de bem-estar. Para o autor,
da emerge a inteno de todos os esforos humanos, a saber,
estabelecer ou provavelmente restabelecer, uma harmonia evolvente com o entorno, para poder amar em paz (Balint,
1968/1993, p. 59). Amar em paz refere-se ao desejo de ser amado
incondicionalmente pelo objeto sem a obrigao de retribuio
do amor recebido, tal como no princpio. Dessa perspectiva, se
busca nas relaes amorosas a sensao de bem-estar outrora experimentada. Sendo assim, os primeiros encontros objetais
permanecem como parmetro para as relaes de objeto posteriores. Por este vis, o objeto primrio perdido no curso do
desenvolvimento, mas a sensao de bem-estar reconquistada ulteriormente. A ttulo de ilustrao, seguindo a proposta de Souza
(2002), pode-se pensar as drogas lquidas e gasosas enquanto substncias primrias que se misturam fusionalmente com o
sujeito. O que est em jogo nesse uso a necessidade de desfrutar o referido estado de bem-estar atravs de um modo arcaico
de ligao com o suposto objeto, em virtude de uma possvel
separao objetal traumtica. Nesse sentido, as drogas se apresentam como vias de diluio da exigncia e solidez dos objetos
diferenciados, verdadeiros empecilhos sensao de harmonia
e incondicionalidade almejada.
Vale destacar aqui a qualidade pacificadora que portam
os primeiros objetos de amor, prvia ao reconhecimento objetivo do mundo. Por esse vis, se depreende uma experincia de
acolhimento, segurana, bem-estar e harmonia com a alteridade,

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vivenciada pela presena amorosa e responsiva do objeto. Sua


presena se faz sentir tanto pela compreenso e gratificao das
necessidades do indivduo ao nascer, como pelo gradiente afetivo envolvido nesses cuidados, e, nesse sentido, pela satisfao
amorosa da dependncia. Ora, basta simplesmente que as pessoas importantes dos primeiros tempos da existncia estejam ali,
isto , com interesse no conforto do indivduo, sem importunos ou
exigncias, respeitando o ritmo do seu desenvolvimento.
O ponto importante a ser destacado diz respeito dimenso do encontro entre o indivduo e o objeto-substncia. Nem
pouca presena, nem presena demais. Nem longe demais, nem
muito perto. Vislumbra-se, a, a construo de uma crena confiante e no suspeitosa em relao ao objeto, uma espcie de
expectativa de reencontro com o objeto da mistura vida afora
(Figueiredo, 2007). Desse modo, o outro passa a ser buscado
enquanto fonte de bem-estar. Inaugura-se assim a relao com
o objeto propriamente dito.

Amor adulto
O amor adulto equivale passagem do amor de objeto passivo, caracterstico do amor primrio, para o amor objetal ativo e
corresponde descoberta da externalidade do mundo. Com efeito,
os objetos emergem gradativamente do emaranhado de substncias, emergncia patrocinada pelo amor primrio. Com o passar
do tempo, o objetivo da me deixa de ser a satisfao das demandas do filho de maneira irrestrita e a preservao exclusiva da
harmonia, de modo que ela comea a buscar outras fontes de satisfao e a se interessar novamente pelo mundo. Paralelamente
a isso, ocorre o desenvolvimento emocional da criana para lidar
com as inevitveis falhas maternas, como tambm uma ampliao
e complexificao das suas necessidades.
Desse contexto, surge uma experincia de desarmonia entre
o indivduo e o entorno, a partir da qual se inaugura o encontro
com a alteridade. Aqui as fronteiras entre o eu e o no-eu so desenhadas com maior nitidez. Nesse sentido, a oferta de amor se
personifica, de modo que os interesses e sentimentos do outro
agora diferenciado passam a ser considerados, evidenciando a

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existncia de condies para ser amado. Inicia-se, assim, o processo de abandono da passividade amorosa com a introduo de
um sentido de realidade, ou seja, a exigncia de amor incondicional cede lugar a uma relao de reciprocidade amorosa.
Por esse vis, os laos afetivos so tecidos com a alteridade no propsito de recuperar a experincia de mistura
harmoniosa com o entorno e, nessa medida, o indivduo se dirige para o objeto na tentativa de restabelecer uma relao de
correspondncia outrora experimentada, referncia de segurana narcsica. Nas palavras de Balint: a finalidade ltima de
todo impulso libidinal , pois, a preservao ou restaurao da
harmonia original (1968/1993, p. 67). O amor se converte num
trabalho de conquista (Balint, 1947/1965c, p.115), isto , uma
adaptao mtua entre os amantes, no sentido de se satisfazer
ao mesmo tempo em que satisfaz ao outro. Nessas ocasies,
o objeto deve se transformar num parceiro cooperativo, o que
supe uma doao por parte do sujeito, tendo em vista que tal
parceiro precisa ser induzido a sentir prazer em satisfaz-lo.
Trata-se, portanto, de um acordo de cooperao entre os indivduos a fim de sintonizarem suas demandas de satisfao,
inclusive, a satisfao sexual.
De fato, o amor adulto significa esforo, privao e troca em
contraposio gratificao automtica e incondicional do amor
primrio. A formulao de Balint nos aponta para um processo de
educao e inveno de novos caminhos para reconquistar a experincia de xtase amoroso. Tal processo implica tanto a aceitao
do outro como uma subjetividade irredutvel, com preferncias e
desgostos peculiares, quanto a administrao de uma dose de
descontentamento em relao s expectativas objetais. O grau do
auto-sacrifcio e investimento objetal se encontra intrinsecamente
relacionado ao que se demanda do outro; assim, o indivduo ama
e gratifica o seu parceiro na prpria medida em que espera ser
amado e gratificado por ele de volta. Ainda que ter como objetivo a sua prpria satisfao remeta para uma natureza egosta ou
completamente narcsica do amor, a imprescindibilidade do outro
para tal realizao no desconsiderada. A ttulo de ilustrao, nos
parece interessante pensar nos poemas e msicas romnticas, na
galanteria e no cortejo2, como estratgias para alcanar uma liga-

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o emocional com o outro de carter fusional, uma espcie de


protocolo da experincia de amor.
Como vimos, o estabelecimento de uma relao harmoniosa
exige uma identidade de interesses e demandas e, nesse sentido,
o amor pressupe uma experincia mtua de bem-estar. Trata-se,
portanto, de um arranjo conjunto a ser alcanado e no, necessariamente, de um embate amoroso entre indivduo e objeto. Ambos
esto sob a rubrica do desejo de ser amado, ambos aspiram ao
mesmo modo de satisfao. Aqui o outro tratado como um parceiro igual, submetido ao mesmo trabalho de conquista. Assim
sendo, o amor primrio, mbito das primeiras interaes com as
substncias primrias, situa-se como a base das vinculaes de
objeto posteriores. Em outras palavras, o que se busca nas relaes objetais est intimamente imbricado com o que se experiencia
nos primeiros encontros com a alteridade.
A passagem para o mundo dos objetos no se d sem
desarmonia entre o eu e o no-eu, o que implica em falhas no
atendimento das necessidades do indivduo. Tais falhas, no entanto, precisam ser dosadas, isto , a discrepncia entre a demanda
e a oferta de amor no deve ultrapassar um limite suportvel pelo
recm-nascido. Caso contrrio, as conseqncias so catastrficas
e as cicatrizes profundas. Em decorrncia, determinados processos defensivos so engendrados, comprometendo a possibilidade
de vnculos autnticos e efetivos com a alteridade. Vejamos como
Balint aborda a dimenso traumtica primitiva e suas implicaes
na forma do indivduo se portar no mundo.

A falha bsica
Balint prope o termo falha a partir da sua experincia clnica com pacientes difceis e severamente regredidos. Em tais
circunstncias, muitos desses pacientes se referem a uma falha
dentro de si que precisa ser corrigida. Trata-se de uma sensao
de falha, deficincia ou defeito e no de um conflito intrapsquico.
H ainda um sentimento de descuido ou abandono ocasionado
por uma experincia de desproteo precoce dos objetos primordiais. Em termos clnicos, os pacientes apresentam uma mistura
de sofrimento profundo, falta de menor vontade de luta e uma ina-

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balvel determinao de avanar (Balint, 1968/1993, p. 16-17),


alm de intensas sensaes de vazio, inutilidade e morte. Como
corolrio, se demanda angustiadamente do analista a probabilidade de no falhar.
Falha uma terminologia utilizada de modo semelhante pela geologia e cristalografia para descrever uma sbita
irregularidade na estrutura total, uma irregularidade que, em
circunstncias normais, estaria escondida, mas se houver presses ou foras, pode levar a uma ruptura (Balint, 1968/1993,
p.19). Tal ruptura capaz de alterar profundamente essa estrutura, tal como ocorre com o indivduo. O adjetivo bsica, por
sua vez, implica no s numa anterioridade em relao ao complexo de dipo, como tambm diz respeito ampla extenso de
seus efeitos na subjetividade, envolvendo em diferentes gradaes e arranjos tanto o psquico quanto o somtico.
A origem da falha bsica encontra-se no descompasso
entre as exigncias amorosas do indivduo e a doao de amor
por parte dos objetos primordiais no perodo da constituio psquica. Tal discrepncia se justifica em funo da ausncia de
adaptao s necessidades singulares e primrias do recm-nascido por parte dos objetos cuidadores. interessante observar,
sobretudo clinicamente, que as formas da falha bsica so experimentadas pelos indivduos: seja atravs de um sentimento
de que o entorno intencionalmente lhe negligencia cuidados, o
que produz uma posio subjetiva de suspeita em relao aos
objetos; seja pela sensao de culpa por no conquistar a ateno do entorno e, nesse sentido, responsabilizam-se pela falha
dos objetos primordiais, o que suscita desconfiana em relao
s prprias potencialidades. Em ambos trata-se de uma vivncia
de inadequao, no que se refere ao ambiente ou em relao a
si prprio. Por conseguinte, tais experincias viabilizam diferentes modalidades de relao com o objeto, como investigaremos
adiante. De qualquer maneira, as infiltraes da falha bsica na
subjetividade portam uma angstia avassaladora e um apelo desesperado por um preenchimento da deficincia, uma espcie de
pedido de cicatrizao. Passemos agora ao exame da falha bsica, nos valendo dos ensinamentos acerca do amor primrio3.

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Nos tempos da infncia, a falta de ajustamento entre o eu


e o no-eu implica em ressonncias na prpria conformao da
subjetividade. Vimos que na concepo balintiana existe, desde o
princpio, uma relao de reciprocidade entre o indivduo e o meio,
de modo que qualquer alterao ou insuficincia desse meio desencadeia reaes por parte do indivduo. Sob essa tica, o no
atendimento das necessidades primitivas ou a ausncia de gratificao, tal qual a carncia de suprimento de ar, suscita sentimentos
de dio e frustrao. Tais sentimentos so derivados diretos da
privao de amor, isto , respostas do indivduo recusa de amor
das pessoas importantes para o seu existir. Nessa perspectiva, o
dio reporta imaturidade subjetiva do indivduo, traduzindo de
forma dolorosa a dependncia amorosa de outrem para sobreviver. Assim, o dio a medida da desigualdade entre o indivduo
e o outro e, quanto mais recursos simblicos o indivduo dispor,
menos ele precisa odiar (Balint, 1951/1965d). Em contrapartida,
quanto mais precoce for o desatendimento s suas demandas,
maior a infiltrao do dio nos processos subjetivos. Nesse sentido, o dio advm da constatao do desamor dos objetos dos
quais se dependente.
Nesse contexto, se o amor primrio no se realiza, ou seja,
se o cuidado primordial falha em demasia, o indivduo tomado por
um medo de ser largado, nos termos utilizados por Alice Balint
(apud Balint, 1935/1965e, p. 49). interessante pensar, seguindo as formulaes de Balint, na origem do medo de ser largado
atrelado tendncia a agarrar-se, caracterstica do amor arcaico,
posto que a busca por laos de proximidade, em variaes mltiplas, claro, possibilita uma experincia de proteo. Com efeito,
quando os primeiros vnculos com os objetos primordiais se interrompem bruscamente, tambm se rompem as ligaes com
o mundo, instaurando um estado de violenta insegurana subjetiva. Como resultado da falta de correspondncia alteritria se
pode pensar numa desconfiana em relao no s ao mundo
dos objetos, como tambm no tocante sua prpria capacidade de conteno, posto o imperativo de se refazer por sua prpria
conta do desespero e da angstia vivenciados. Delineia-se assim,
uma dupla impossibilidade: contar com os objetos e decepcionarse com os mesmos.

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Em virtude de demandas de amor no correspondidas,


torna-se necessrio criar outros modos de satisfao e apaziguamento, o que se faz mediante sadas narcsicas. Na concepo
balintiana, a satisfao auto-ertica s se apresenta como forma
de obter bem-estar, a partir do momento em que o eu no consegue obter gratificao no mundo dos objetos. A idia a de que
se o indivduo no amado o suficiente pelo mundo, deve amar e
gratificar a si prprio (Balint, 1935/1965e). Sob essa tica, Balint
afirma que todo narcisismo secundrio ao investimento objetal original, ou seja, encontra-se subseqente relao de objeto
arcaica4. Nesse contexto, ao receber muito pouco do entorno, o investimento libidinal, que anteriormente flua do isso para os objetos,
torna-se essencialmente narcsico. O narcisismo, portanto, corresponde a uma reao psquica secundria que s existe quando o
outro se furta ao pedido que lhe feito (Costa, 1998, p.113), uma
espcie de simulao da doao que no existiu.
Dessa perspectiva, a gratificao narcsica apresenta-se
como resposta diante das dificuldades com o outro, cujo objetivo
consiste em recuperar a unidade dos primeiros estgios da mistura. Trata-se, portanto, de um artifcio para obter amor, contudo, tal
artifcio porta certo limite. Por certo, o amor a si prprio no basta,
tornando necessrio o amor do outro. Levando em considerao
que a segurana narcsica do indivduo est em jogo, pode-se entrever a necessidade de criar estratgias para recuper-la. Nessas
condies, o indivduo se dirige aos objetos, tendo como pano de
fundo os seus primeiros encontros amorosos. Isso implica pensar
que a receptividade ao outro depende do modo como se experimenta o amor primrio. Nesse sentido, quando os vnculos afetivos
com os objetos primordiais se interrompem precoce e duradouramente, modos de funcionamento subjetivos so engendrados em
resposta e na proporo do impacto traumtico, em termos balintianos, da falha bsica.

Ocnofilia e filobatismo
Ao longo de sua obra, Balint descreve trs modalidades de
relaes com os objetos, a saber, o amor primrio, examinado
acima, que corresponde ao desejo de ser amado incondicionalmente pelo outro; a ocnofilia, modo em que a presena do objeto

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excessivamente requisitada; e o filobatismo, forma em que os


objetos so constantemente afastados. O termo ocnofilia derivado do grego okneo e significa agarrar-se ou segurar-se com fora.
A denominao filobatismo proposta em funo da imagem do
acrobata, que faz referncia a quem anda na ponta dos dedos,
longe da terra firme (Balint, 1959). Trata-se de posies subjetivas
extremadas frente ao mundo, que se mesclam e se confundem durante a existncia do indivduo5, posies cujas funes consistem
em minimizar o perigo decorrente do encontro com o objeto e recuperar o estado de mistura harmoniosa.
O mundo da ocnofilia se estrutura pelo toque e pela proximidade. O ocnoflico busca segurana aproximando-se dos objetos,
ao passo que os espaos vazios entre os objetos so experimentados como arriscados e perigosos. Sendo assim, qualquer ameaa de
perda do objeto gera uma angstia avassaladora, posto que sem ele,
o indivduo sente-se perdido e indefeso. A idia a de que o sujeito
precisa se agarrar desesperadamente ao outro, como garantia de
proteo, tal qual a criana se segura na sua me quando pequena.
Como decorrncia, instaura-se uma dependncia e supervalorizao das relaes objetais em detrimento do desenvolvimento das
potencialidades individuais para lidar com as vicissitudes do mundo.
Nessas condies, o objeto ocnoflico assume um suporte vital para
o indivduo, smbolo do amor e segurana materna. Aqui a demanda pelo objeto absoluta (Balint, 1959, p. 33).
O mundo do filobatismo se caracteriza pela distncia e
pela viso. O filobata busca segurana distanciando-se dos objetos, pois essa ligao experimentada como imprevisvel e
suspeita. Desse modo, o indivduo sente-se seguro apenas nas
expanses sem objetos, longe de qualquer amparo, razo pela
qual, evita-os ao mximo. A idia a de que o sujeito no precisa de nenhum objeto, que so, por sua vez, considerados como
invasivos e incertos. Por conseguinte, h um superinvestimento nas prprias habilidades subjetivas para lidar com os riscos,
cujo intuito consiste em manter-se somente com seus prprios
recursos, dispensando o auxlio externo. Nessas condies, o
sujeito assume uma postura herica (Balint, 1959, p. 28) diante de si mesmo.

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Dessa tica, sustenta-se que tais modalidades de relao


com a alteridade exprimem modos de satisfao obtidos com a
experincia de segurana, o que no significa, necessariamente,
amor. De fato, o objetivo sentir-se seguro diante da assustadora
fragilidade narcsica: o ocnoflico busca segurana se agarrando
aos objetos, enquanto o filobata, mantendo os objetos distncia. Em outros termos, o mundo do ocnoflico se constri na iluso
de que os objetos esto sempre disponveis quando solicitados,
Tamanha confiana e aderncia aos objetos, porm, encontra-se
fadada decepo. Ora, o objeto no se presta a reivindicao absoluta da sua presena, pelo simples fato de que ele outro, com
desejos que lhe so peculiares, ou seja, o objeto vem e vai quando
bem entende. No filobatismo a frustrao ocorre justamente pelo
inverso, isto , em funo do apreo pela independncia e autonomia em relao aos objetos. O filobata edifica um mundo com
base na iluso de que pode se valer s, da desenvolve uma confiana irrestrita na eficcia de seus atributos, contudo, no suporta
estabelecer vnculos contnuos e autnticos com a alteridade. Com
efeito, nem o filobata, nem o ocnoflico sabem ou podem justificar
a confiana que tm em seus respectivos meios de experimentar a
satisfao da segurana (Salm e Costa, 2003, p. 39).
De acordo com Balint (1959), tais iluses se originam de
equvocos no teste de realidade. Cabe ressaltar que no se trata
de postular uma interpretao correta da realidade, tendo em vista
a singularidade da apreenso em questo, mas de marcar que
o indivduo se apropria do mundo em funo de suas experincias primitivas. Como descrevemos anteriormente, o indivduo e
a substncia primria encontram-se originariamente envolvidos
numa mistura. A distino entre mundo interno e mundo externo
equivale introduo do teste de realidade, o que se faz processualmente. Inicialmente, se distingue acerca da origem e natureza
de uma sensao, isto , se ela vem de fora ou de dentro; em seguida, se interpreta o que percebido; por ltimo, busca-se uma
reao apropriada para a sensao percebida. Ocnoflicos e filobatas so capazes de diferenciar a realidade externa da realidade
interna, porm, a compreenso da realidade mostra-se falha para
ambos (Balint, 1959). Enquanto o filobata minimiza os perigos do
entorno com uma confiana cega em seus predicados, o ocnof-

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lico nega tais perigos, confiando integralmente na proteo dos


objetos. Dessa tica, se constroem a iluso da proximidade e do
distanciamento das pessoas como estratagemas de segurana.
Apesar da aparente diferena, torna-se relevante explicitar a ambivalncia presente nos dois tipos de relao objetal, o que termina
por mescl-los. Na verdade, o ocnoflico to pouco sincero para
consigo mesmo quanto o filobata (Peixoto Jr, 2004, p.241).
Com efeito, existem modalidades de ambivalncia caractersticas da ocnofilia e do filobatismo. Os objetos ocnoflicos,
inevitavelmente, so to amados quando unidos por adeso ao
indivduo, quanto odiados pelo que encerram de divergncia e
frustrao. Com os filobatas, o desprendimento dos objetos convive com a dependncia dos seus equipamentos, representao
simblica da segurana materna nas mos. Em ambas as formas
defensivas esto presentes amor e dio, confiana e desconfiana ao mesmo tempo (Balint, 1959, p.54). Pela suposta confiana,
filobatas e ocnoflicos buscam restabelecer uma relao de harmonia com o ambiente, condio de possibilidade de abertura ao
amor e diverso. Em ltima instncia, trata-se aqui de uma necessidade de confiar a qualquer preo nos objetos ou em si mesmo
como medida de preveno ante um colapso psquico. Convm
insistir que a desconfiana defensiva e reporta a no correspondncia entre o eu e o no-eu e uma desproporo em relao ao
que se demanda e se recebe do mundo.
Desapontado com a realidade a sua volta, o indivduo inventa outra ocnoflica e filobtica a fim de evitar a reedio do
encontro com objetos no confiveis. Entretanto, apesar de tais
posies subjetivas extremadas, a insegurana no cede, inclusive, pelo fato de que qualquer vivncia decepcionante, natural da
vida, produz uma experincia de extrema desproteo, incrementando a suspeita em relao ao mundo. A idia a de que se o
indivduo experimenta precocemente uma falha na relao alteritria, temer qualquer desiluso que remonte a essa experincia. O
temor se justifica em funo do restrito repertrio de respostas ante
o desmoronamento psquico, levando-se em conta a maturao
em questo. Nessas condies, os processos subjetivos passam
a ser engendrados pela impossibilidade de lidar com o desencontro objetal, efeito traumtico por excelncia, o que caracteriza um

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funcionamento extremamente defensivo. Tal impossibilidade se expressa na dificuldade em estabelecer vinculaes objetais efetivas.
Com isso, a subjetividade se desvitaliza.
Certamente, no h como prescindir do amor da alteridade. Desse modo, a transformao dos objetos em parceiros ato
eminentemente criativo para Balint se apresenta como nica alternativa possvel para uma vida com sentido. Para tanto, porm,
ocnoflicos e filobatas precisam experimentar novas modalidades
de relao objetal, mobilizando a sua subjetividade outrora paralisada e confinada. O intuito restaurar a confiabilidade do mundo
dos objetos, condio de abertura para o outro. Na esteira dessas idias, desponta a crena balintiana acerca da potencialidade
humana de constantemente recomear, atravs da desobstruo
dos caminhos fixados pela insegurana e pela inveno de outras
nuances de encontro com a alteridade.

Novo comeo: a aposta clnica de Balint


Movida por preocupaes clnicas, a produo terica de
Balint traz em si inspiraes para a prtica psicanaltica. Crdulo
no poder cicatrizante da relao (Balint, 1968/1993, p.147),
o psicanalista hngaro se ocupa, especialmente, da dimenso
qualitativa do campo transferencial. Tal qualidade engendra uma
atmosfera na relao analtica, como na dade me-beb, composta tanto pela linguagem como pelo modo de presena do
analista. Aqui esto em jogo as suas respostas frente ao sofrimento psquico do paciente, o que abarca a intensidade e o tom
da sua voz, seus gestos e expresses faciais, a gesto do tempo
e do ritmo das sesses e, ainda, a maneira como as palavras so
usadas ou caladas por ele. A questo que somente em condies seguras o indivduo pode se despir das suas armaduras
defensivas e experimentar, na transferncia, outras formas de relao de objeto.
A ampliao deste repertrio de possveis corresponde ao
pensamento balintiano acerca do novo comeo (1968/1993,
p.152). Trata-se da construo de uma outra disposio para ser
e estar no mundo, o que implica na criao de novos caminhos e
sentidos para a existncia. Para Balint, o surgimento de um reco-

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meo pressupe um movimento regressivo em direo aos modos


de vinculao objetal mais primitivos durante o processo analtico.
Dessa perspectiva, apenas quando o paciente regride aos velhos
hbitos e costumes de relao com o objeto, pode desprenderse da imobilidade e coero dos mesmos. A proposta teraputica
justamente voltar ao princpio do desenvolvimento psquico em
reao falha bsica, para da, ajudar o paciente a ter um novo
comeo. A regresso, portanto, se apresenta como a condio
de possibilidade da progresso subjetiva. O conceito de regresso fundamental para a compreenso das particularidades da
clnica balintiana com pacientes difceis. Os fenmenos regressivos equivalem a formas primitivas de comportamento e interao
com o objeto, mesmo depois de terem sido estabelecidos padres
considerados adultos e maduros. Ao experimentar sentimentos de
amor e dio primrios, o paciente perfaz a sua histria subjetiva,
transformando a relao com o outro. Vale salientar o luto e a tristeza advindos da experincia de confronto com a falha bsica, a
despeito da possibilidade de preenchimento e cicatrizao com o
novo comeo.
Preocupado em se aproximar da criana dentro do paciente (Balint, 1968/1993, p. 82), Balint indica a necessidade de
instituir uma comunicao numa linguagem apropriada. Nesses
casos, mais do que interpretaes reveladoras e sofisticadas se
trata de compreender e aceitar o paciente sem reservas. Isso implica na instaurao de uma atmosfera de confiana entre o par
analtico, capaz de minimizar os perigos e suspeitas do entorno.
De acordo com Balint (1968/1993), a finalidade que o paciente possa se tornar capaz de encontrar-se, aceitar-se e continuar
por si mesmo (p.165). Considerar a regresso em anlise com o
propsito de auto-reconhecimento e no como fonte de gratificao requer um entendimento acerca da subjetividade e defesa em
questo na falha bsica. Caso contrrio, se pode interromper ou
mesmo inibir o processo regressivo com interferncias apressadas,
apesar de corretas. Com base nesses pressupostos, as falhas existentes na relao entre o paciente e o analista so justificadas pelo
uso de uma linguagem adulta e convencional no lugar de uma linguagem infantil e terna6. Sendo assim, a regresso depende no s
do paciente, mas do modo como o analista responde a ela. Da se

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afirma que a regresso no apenas um processo intrapsquico,


mas uma experincia intersubjetiva, na qual o analista encontrase intimamente envolvido (Peixoto Jr, 2002).
O trabalho psicanaltico para sustentar a regresso se faz
pelo oferecimento de uma presena asseguradora e genuinamente disponvel. A idia propiciar uma qualidade de relao analtica
que no pde ser experimentada pelo paciente nos seus primeiros
encontros alteritrios. A concesso de tempo e espao, indispensveis aos processos subjetivos, torna-se imperativo. Tais processos
no precisam ser acelerados, mas sim acompanhados ativamente
pelo psicanalista. Isso exige uma sintonia afetiva entre o par analtico, tal como requerida nos vnculos do amor primrio. Nesse
sentido, a funo do analista deve se assemelhar a das substncias primrias, conforme prope Balint (1968/1993):
A substncia, o analista, no deve resistir, deve consentir,
no deve dar origem a muito atrito, deve aceitar e transportar o paciente durante um certo tempo, deve provar
ser ou menos indestrutvel, no deve insistir em manter
limites ntidos, permitindo o desenvolvimento de uma espcie de mistura entre o paciente e ele prprio (p. 134).
Uma vez que os processos defensivos primitivos emergem
a partir da dissonncia entre o eu e o no-eu, o analista precisa
estar sensvel s necessidades e interesses do paciente a fim de
evitar a reedio dos desencontros traumticos. No se trata aqui
de compensar as privaes dos tempos da infncia, nem, tampouco, satisfazer todos os anseios e desejos do paciente, sem
dvida, invivel e improdutivo; mas de respeitar o ritmo da sua subjetivao. Desse modo, uma experincia de abertura, afetao e
entrelaamento entre o eu e o outro desponta na prpria medida
da liberao das amarras defensivas e da entrega mais confiante
aos cuidados analticos.

Notas
1. As tradues das citaes so de nossa inteira
responsabilidade.
2. Trata-se de fenmenos culturalmente opcionais e no

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obrigatrios. Para um estudo detalhado sobre o amor romntico,


ver Costa, J. F. (1998).
3. Convm explicitar que o carter traumtico da desarmonia
entre indivduo e objeto no to acentuado nas primeiras
formulaes de Balint que datam de 1937, ganhando maior
relevo com a temtica da falha bsica em 1968. Seguindo Balint,
podemos dizer que o nvel mais precoce o do amor primrio
e com ele o nvel da falha bsica (1968/1993, p. 26).
4. Para um estudo minucioso a respeito das divergncias e
aproximaes entre o narcisismo primrio em Freud e o
narcisismo secundrio em Balint, ver Peixoto Jr., C. A. (2003).
5. Balint aborda a ocnofilia e o filobatismo como modos de
funcionamento subjetivos extremamente patolgicos face s
dificuldades primitivas com o entorno, contudo, nos parece
interessante pensar que tais funcionamentos podem estar
presentes de forma no exclusiva no psiquismo, ou seja,
como modalidades defensivas diante das falhas inerentes s
relaes alteritrias.
6. Tal falha expressa justamente a confuso de lnguas existente
tanto entre a criana e o adulto quanto entre o paciente e o
analista. Trata-se aqui de uma marcada referncia a Ferenczi.
Para um estudo aprofundado a respeito, ver Ferenczi, S.
(1933/1992).

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Recebido em 23 de junho de 2008
Aceito em 16 de outubro de 2008
Revisado em 27 de outubro de 2008

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