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AS G R A N D E S L A V O U R A S E AS

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PERIFERIAS

ACAR E ESCRAVOS

"Um engenho de acar um inferno e todos os seus donos so condenados", escreveu da Bahia, em 1627, o padre Andrs de Gouveia1. Repetidas vezes
os observadores que viram as fornalhas fragorosas, os caldeires ferventes, os
corpos negros brilhantes e a agitao infernal do engenho durante as 24 horas
do dia da "safra" da cana usaram a mesma imagem do inferno. A produo de
acar foi, ao lado da minerao, a atividade mais complexa e mecanizada que
ocupou os europeus nos sculos X V I e X V I I , e seu carter "moderno" e industrial impressionou os observadores pr-industriais. Mas foi nessa cena de pesadelo que se desenvolveu a sociedade e a economia do Brasil. Durante os cem
anos decorridos de 1580 a 1680, o Brasil foi o maior produtor e exportador
mundial de acar. No contexto da grande lavoura e da indstria do acar foi
formada a sociedade colonial brasileira. A exemplo do prprio po de acar, a
sociedade cristalizou-se com os europeus brancos no topo, as pessoas de cor
bronzeada de raas mistas recebendo menor apreo e os escravos negros considerados, tal qual o escuro "acar de panela" de qualidade inferior.
O Brasil, nas dcadas finais do sculo XVI, no mais se parecia com as
feitorias comerciais das colnias portuguesas da frica ocidental e da sia. A
avocao pela coroa da explorao e colonizao da vasta costa brasileira em
lugar da iniciativa privada, a criao do sistema de capitanias na dcada de
1530, o estabelecimento subseqente do controle real em 1549, a eliminao e
escravizao dos povos indgenas e a transformao da economia da extrao
de madeira de tinta para a lavoura de cana-de-acar, todos esses elementos
foram fundamentais na formao da colnia. verdade que missionrios e
garimpadores de minrios ou traficantes de escravos penetraram ocasionalmente o serto, mas para a maioria dos colonos o povoamento permaneceu
I- Arquivo Nacional da Torre do Tombo (Lisboa) [ANTT], Cartrio dos Jesutas, m a o 68, n. 334.

Brasil colonial

concentrado ao longo da faixa estreita do litoral, onde bons solos, condies


climticas adequadas, oferta de mo-de-obra e transporte barato para os portos favoreceram a indstria do acar n u m perodo de crescente demanda nos
mercados europeus. O controle efetivo da coroa restringiu-se costa e, sobretudo, ao arquiplago de portos e pequenas vilas agrcolas ao longo do litoral
leste, de Pernambuco a So Vicente. Em 1580, o Brasil, com uma populao de
cerca de 60 mil habitantes, dos quais 30 mil eram europeus, havia se transformado numa colnia de povoamento, embora de tipo peculiar: uma colnia de
agricultura tropical capitalizada a partir da Europa, que supria uma demanda
europia de produtos tropicais e se caracterizava por um sistema de trabalho
com base na escravido, primeiro dos ndios americanos e depois dos trabalhadores africanos importados.

Fatores climticos, geogrficos, polticos e econmicos transformaram as


capitanias de Pernambuco e Bahia nos centros da economia aucareira colonial. O sucesso no cultivo da cana dependia da combinao correta de solo e da
precipitao pluvial. Os agricultores brasileiros privilegiavam os espessos solos
pretos e vermelho-escuros do massap, cuja fertilidade afastava a necessidade
de fertilizantes. Por 60 anos ou mais os autores coloniais falaram de terras
plantadas com cana-de-acar. Diziam que um teste comum do lavrador era
cravar a bota no cho: se o p afundasse at o tornozelo no massap, a terra era
boa para a cana. No decorrer do tempo, muita cana foi plantada tambm em
solos mais arenosos, os "sales" dos planaltos, menos apropriados, mas onde a
cana apresentava bom desempenho. Ao longo da costa contava-se com uma
precipitao pluvial garantida de mil a dois mil milmetros, com que se dava
muito bem a lavoura da cana.
Sendo a indstria do acar do Nordeste mormente uma atividade para a
exportao, a localizao das lavouras perto dos portos era fator fundamental
para seu sucesso. O transporte por terra dependia de grandes carros de boi,
cuja utilizao era obstruda pela ausncia de estradas e pontes. O transporte
por terra tornava-se ainda mais difcil, por causa dos atoleiros em que as chuvas pesadas transformavam o massap. Assim, o transporte aqutico era fundamental. Os engenhos (movidos comumente por energia hidrulica) situados
beira-mar ou s margens dos rios eram sempre os mais importantes. Em Pernambuco, a indstria desenvolveu-se particularmente no massap da vrzea
dos rios Capiberibe, Ipojuca e Jaboato. Aqui os solos eram bons e o transporte
rio abaixo at as instalaes porturias de Recife era relativamente fcil e barato. Na Bahia, a baa de Todos os Santos era um excelente mar continental, e at
mesmo os contemporneos observaram a dependncia em que se encontrava a
Bahia dos barcos para o transporte de mercadorias para os engenhos 2 e de acar para as docas de Salvador. Os engenhos maiores e mais produtivos do Recncavo Baiano situavam-se beira d'gua. Algumas regies tinham solo e
pluviosidade adequados, mas apesar disso no conseguiram evoluir para centros importantes de produo. Ilhus fornece um bom exemplo desse fato.
2. Embora o termo "engenho", estritamente falando, se referisse apenas ao m o i n h o de moer a canade-acar, acabou por ser aplicado a toda a unidade: o engenho e m si, as construes associadas
para ferver e purgar o xarope da cana, as lavouras de cana, os pastos, os alojamentos dos escravos,
a casa-grande, os escravos, o gado e outros equipamentos. Neste captulo, usado para descrever
tanto o prprio engenho de acar quanto todo o complexo econmico.

Fonte: c.R. BOXER, Salvador


1602-1686

de Sd and the Struggle for Brazil

and

Angola

(London, 1952).

Alm dos constantes ataques indgenas, o fato de estar distante de um porto


importante retardou a indstria aucareira durante todo o perodo colonial.
verdade que parte do acar de Ilhus saa do porto de Salvador para a Europa,
mas a regio no prosperou.
difcil retraar o progresso da indstria do acar. Em primeiro lugar, os
registros documentais da histria econmica do Brasil no sculo XVI so bastante escassos. Em segundo lugar, uma estimativa do crescimento da indstria
aucareira a partir dos registros do dzimo se tornou inconsistente, porque os
engenhos novos instalados receberam da coroa uma iseno do dzimo por dez

a n o s (alvar de 20 de julho de 1551). No entanto, entre 1570 e 1630, nas vrias


descries da colnia deixadas por observadores no Brasil estavam includas
estimativas do nmero de engenhos de acar em cada capitania. Esses dados
so muito variveis e um pouco inconsistentes, mas a partir deles possvel estabelecer uma tendncia secular na construo de engenhos, que indica o crescimento da indstria (ver Tabela 1).

TABELA 1 / CRESCIMENTO DA INDSTRIA AUCAREIRA BRASILEIRA, 1570-1629


(NMERO DE ENGENHOS)
1 Gandavo
1570

capitania

2 Cardim
1583

crescimento
ao ano %
(1 para 2)

3 Campos
Moreno
1612

crescimento
ao ano %
(2 para 3)

4 cadena
1629

crescimento
ao ano %
(3 para 4)

Par, Cear,
Maranho,
Rio Grande

Paraba
1

Itamarac

23

Pernambuco

66

(8,4)

Sergipe

12

24

(4.3)

10

18

(3,5)

90

(1,0)

150

(3.1)

(1,1)

80

(2,8)

1
50

Bahia

18

36

Ilhus

Porto Seguro

Esprito Santo

8*

14*

Rio de Janeiro

(5,4)

8
(5,8)

60

(1.8)

350

(7,9)

So Vicente,
Santo Amaro
Totais

4
60

115

Fontes: FRDRIC MAURO, Portugal

192

(5,1)

et l'Atlantique

PERO MAGALHES [de Gandavo], The Histories

(3,6)

(Paris, i 9 6 0 ) , pp. 102-211. Coluna 1 baseada e m

of Brazil (2 vols., N e w York, 1922). Coluna 2, FERNO

CARDIM, Tratados da Terra e Gente do Brasil (3. ed., So Paulo, 1978). Para u m dado u m p o u c o
mais elevado (120) baseado n u m a sntese de vrias fontes (1583-1585), ver JOHNSON, Histria

da

Amrica Latina, vol. I, cap. 6, tabela 1. Coluna 3, DIOGO DE CAMPOS MORENO, Livro que d Razo

do

Estado do Brasil [1612] (Rio de Janeiro, 1968). Os dados adicionais (marcados c o m asterisco) foram extrados do relatrio de Jcome Monteiro [1610] publicado e m SERAFIM LEITE, Histria
Companhia
4,

da

de Jesus no Brasil [HCJB] (10 vols. Lisboa, 1938-1950), vol. VIII, pp. 393-425. Coluna

(PEDRO CADENA DE

viLHASANTi), Descripcin de la provncia dei Brasil, e m

Le Brsil au XVII' sicle (Coimbra, 1963). Ver nota 4 abaixo.

FRDRIC MAURO

(ed.),

Em 1570, Pero Magalhes de Gandavo relatou que havia 60 engenhos no


Brasil, dois teros dos quais estavam localizados nas capitanias de Pernambuco
(23) e da Bahia (18) (Tabela 1, coluna 1). Nos quinze anos seguintes, o nmero
de engenhos aparentemente dobrou, segundo relatos escritos entre 1583 e
1585 (Tabela 1, coluna 2). O ndice de crescimento de Pernambuco, 8,4 por
cento ao ano, foi consideravelmente maior que o da Bahia, mas o crescimento da indstria em ambas as capitanias foi surpreendente. O rpido crescimento parece ter resultado da contnua elevao dos preos do acar no
mercado europeu e da disponibilidade de capital para investimento no Brasil. Os fatores negativos foram superados. Por exemplo, a primeira legislao
contra a escravido indgena foi promulgada em 1570, mas parece ter sido
burlada com sucesso pelos senhores de engenho, porquanto ainda havia dis-

ponibilidade de grandes contingentes de ndios que forneciam mo-de-obra


"barata". Data tambm desse perodo o estabelecimento de um trfico regular de escravos de Angola e Guin para o Brasil.
O perodo seguinte, entre meados da dcada de 1580 e 1612 (Tabela 1,
colunas 2 e 3), foi uma poca de crescimento muito menos rpido nas principais capitanias produtoras de acar, embora a rea anteriormente subdesenvolvida do Rio de Janeiro tenha experimentado considervel expanso. A
taxa anual de construo de novos engenhos em toda a colnia caiu de 5,1
por cento para apenas 1,8 por cento. Um relato de Diogo de Campos Moreno, datado de 1612, estima em 90 o nmero de engenhos de Pernambuco,
com outros 23 nas capitanias vizinhas de Paraba, Itamarac e Rio Grande.
Embora isso tenha representado um crescimento significativo em relao aos
66 engenhos relatados para Pernambuco em 1583, o ndice de crescimento
foi consideravelmente menor que o do perodo anterior. O ritmo de aumento na Bahia foi ainda mais lento, indo de 36 engenhos em 1583 para 50 em
1612, um ndice de crescimento anual de apenas um por cento. O Brasil tinha agora quase 200 engenhos que produziam cerca de 5 a 9 mil toneladas
mtricas de acar por ano.
No perodo que se seguiu ao relato de Campos Moreno, a construo de
engenhos comeou novamente a acelerar-se. A expanso no perodo posterior a 1612 parece ter sido estimulada mais por uma inovao tcnica do que
por preos favorveis. Na verdade, os preos europeus na dcada de 1620
eram instveis, e os senhores de engenho no podiam contar com uma curva
continuamente ascendente como haviam feito anteriormente. Em algum momento entre 1608 e 1612 foi introduzido ou desenvolvido no Brasil um novo
mtodo de construo de engenhos baseado n u m sistema de trs rolos verticais. Embora ainda no esteja claro o efeito desse novo sistema sobre a produtividade, parece que a construo e operao dos novos engenhos era bem
menos dispendiosa. O "engenho de trs paus", como era chamado, eliminou
alguns dos processos anteriormente necessrios e reduziu a complexidade da
produo do acar. Essa inovao parece explicar a expanso um tanto surpreendente da indstria em face das condies instveis do mercado 3 . Os engenhos mais antigos foram convertidos para o novo sistema e foram construdos
muitos engenhos novos.
3. ANTONIO BARROS DE CASTRO, "Brasil, 1610: Mudanas Tcnicas e Conflitos Sociais", Pesquisa
Planejamento

Econmico,

10(3): 679-712, dezembro de 1980.

O relatrio de Pedro Cadena de Vilhasanti, de 1629 (Tabela 1, coluna 4)4, relacionou 150 engenhos em Pernambuco e 80 na Bahia, indicando uma taxa de
crescimento entre 1612 e 1629 de 3,1 por cento e 2,8 por cento, respectivamente.
Foi igualmente surpreendente o efeito da inveno sobre outras capitanias, como
a Paraba, onde o nmero de engenhos dobrou para 24 (4,3 por cento ao ano).
As terras da baa de Guanabara em torno do Rio de Janeiro, onde antes a principal cultura fora a mandioca, estavam agora sendo devotadas tambm cada vez
mais cana-de-acar. Em 1629 havia na regio 60 engenhos em operao, embora a maioria deles fosse aparentemente de pequeno porte. Na poca da invaso
de Pernambuco pelos holandeses, em 1630, havia aproximadamente 350 engenhos de acar em operao no Brasil (Tabela 1, coluna 4). Na verdade, o ano de
1630 marcou talvez o apogeu do regime de engenho, pois, embora o nmero
dessas unidades devesse se expandir e os preos viessem ocasionalmente a recuperar-se no futuro, nunca mais os agricultores brasileiros estariam livres da competio estrangeira nem o acar brasileiro voltaria a ter a mesma hegemonia
nos mercados do Atlntico. Tampouco a economia aucareira brasileira se libertaria dos problemas estruturais internos. O primeiro historiador do Brasil, frei
Vicente do Salvador, havia se queixado em 1627 de que o engenho de trs paus e
a expanso que ele havia acarretado foram uma bno confusa. Perguntava ele:
"Mas que aproveita fazer-se tanto acar se a cpia lhe tira o valor, e do to
pouco preo por ele que nem o custo se tira?"5. Era uma pergunta proftica.
Qual era a quantidade de acar produzido? Assim como difcil determinar
com alguma certeza o nmero de engenhos, tambm no fcil especificar seu tamanho ou sua capacidade de produo. Dizia-se que um pequeno engenho podia
produzir de trs a quatro mil arrobas (43 a 58 toneladas) por ano e uma grande
unidade, entre dez a doze mil arrobas6. A produtividade num ano determinado dependia do clima, da precipitao pluvial, da administrao e de fatores externos,
4. O relato a n n i m o de 1629, "Descripcin de la p r o v i n d a dei Brasil", publicado por FRDRIC
MAURO e m Le Brsil au XVII* sicle, pp. 167-191, igual ao que Pedro Cudena [sic] apresentou
e m 1634 ao conde-duque de Olivares. Cudena , certamente, Pedro Cadena de Vilhasanti,
Provedor-mor do Brasil. Seu relato encontrado na bibliografia de MARTIN FRANZBACH publicada
e m Jahrbuch fr

Geschichte

von Staat,

Wirtschaft

und Gesellschaft

Lateinamerikas

{JGSWGLI

(1970), vol. VII, pp. 164-200.


5. FREI VICENTE D o SALVADOR, Histria

do Brasil,

4. e d . , S o P a u l o , 1 9 6 5 , c a p . 4 7 , p. 3 6 6 .

6. A arroba portuguesa igual a 14,5 kg. A no ser quando indicado de outro m o d o , todos os
pesos aqui esto apresentados e m unidades mtricas.

como, por exemplo, a interrupo do comrcio martimo. Assim, as estimativas feitas pelos observadores coloniais variam muito de um mdia de 160 toneladas por
engenho na Bahia a 15 toneladas em Pernambuco. Segundo parece, a produo
mdia brasileira por engenho diminuiu no final do sculo XVII devido proliferao de unidades menores no Rio de Janeiro e em Pernambuco. Alm disso, a produtividade individual do engenho tambm parece ter declinado no sculo XVIII,
embora no estejam muito claras as razes desse declnio. A Tabela 2, abaixo, apresenta vrias estimativas de produtividade, entre as quais as de Israel da Costa em
1623, da Junta do Tabaco em 1702 e de Caldas em 1754 so dignas de nota por se
basearem, no em estimativas, mas em contagens reais. A produo total brasileira
cresceu de seis mil toneladas em 1580 para dez mil em 1610. Na dcada de 1620,
fora alcanada uma capacidade produtiva de um a um milho e meio de arrobas,
embora essa nem sempre tenha sido realizada. Esses ndices no parecem ter sido
alterados at depois de 1750. Mesmo assim, algumas mudanas na estrutura da indstria complicam os clculos da produo. difcil estimar a produo de acar
no Brasil holands (1630-1654). Pernambuco e suas capitanias vizinhas tinham 166
engenhos em 1630, mas no final da dcada a guerra e a destruio haviam reduzido
esse nmero para cerca de 120 em operao. A capacidade produtiva total do Brasil
holands, apesar dos esforos do governador Joo Maurcio de Nassau para estimular a indstria, provavelmente nunca excedeu as 600 mil arrobas. As operaes de
guerra holandesas contra a Bahia destruram engenhos, do mesmo modo que as
campanhas militares e as operaes de guerrilha no Brasil holands aps 1645 devastaram a economia do acar na regio. Pernambuco levou mais de um sculo
para recobrar-se da destruio dos engenhos, do gado e dos recursos de capital. No
final do sculo XVII, os engenhos de Pernambuco eram em mdia menores que os
da Bahia, que naquela poca ainda era o principal produtor de acar do Brasil. Na
dcada de 1670, todas as regies brasileiras enfrentaram nova competio por parte
da produo antilhana. Em 1710, quando Andr Joo Antonil publicou seu relato
da produo aucareira do Brasil, estimou um total de menos de 18 500 toneladas,
um nmero que est dentro da variao j atingida na dcada de 1620.
O engenho, a caracterstica fundamental da vida brasileira, era uma combinao complexa de terra, habilidades tcnicas, trabalho forado, administrao
e capital. A produo de acar era uma atividade peculiar, porque combinava
uma agricultura intensiva com um processo mecnico altamente tcnico e
semi-industrial. A necessidade de processar a cana no campo significava que
cada engenho era ao mesmo tempo uma fbrica e uma fazenda, exigindo no

s uma grande fora de trabalho agrcola para o plantio e a colheita da cana,


como tambm um exrcito de ferreiros, carpinteiros, pedreiros especializados e
tcnicos que entendessem as complexidades e os mistrios do processo de fabricao do acar. Para compreender a organizao social da colnia brasileira essencial saber como o acar era transformado da cana a seu estado refinado.
Embora houvesse variaes regionais nas estaes e na intensidade do ciclo
de produo do acar, o processo geral e a tecnologia eram os mesmos em
todo o Brasil. Usaremos como exemplo o ciclo da Bahia. A cana-de-acar
uma planta perene e produz colheitas durante vrios anos, embora a produo
de garapa v diminuindo gradativamente. Aps o plantio, a cana, antes de ser
cortada pela primeira vez, precisa de quinze a dezoito meses para amadurecer,
mas aps outros nove meses pode ser colhida novamente. Na Bahia, havia duas
pocas de plantio. As lavouras novas plantadas em julho e agosto podiam ser
cortadas entre outubro e novembro do ano seguinte. O segundo ciclo de plantio, no final de fevereiro e em maro, deveria fornecer cana para a colheita de
agosto e setembro prximos. A cultura da cana necessitava de trs capinas durante o ciclo, uma tarefa onerosa realizada usualmente por grupos de 30 a 40
escravos. Determinar o tempo do plantio dos campos para assegurar uma oferta constante de cana durante a safra requeria muita habilidade e previso.
O ciclo do acar no Brasil era determinado pela safra. Na Bahia, comeava
no final de julho e continuava at final de maio. Era uma poca de intensa atividade, pois, para obter as produes mais elevadas de garapa, a cana tinha de
ser cortada no momento certo, e, depois de cortada, tinha de ser processada
rapidamente, do contrrio secaria e a garapa azedaria. Durante a safra, o engenho fervia de atividade. Grupos de duas ou trs dzias de escravos eram colocados nos campos de cana aos pares, constitudos em geral de um homem e
uma mulher. Cada par, chamado "foice", devia cortar e amarrar uma cota de
canas, que era expressa em "mos e dedos"; dez canas em cada feixe, dez feixes
em cada dedo e sete mos ou 4 200 canas por dia a serem cortadas pelo homem e amarradas pela mulher 7 . As canas eram depois postas nos carros de boi,
geralmente conduzidos por crianas ou escravos mais velhos, ou eram carregadas em barcos que as levavam at o engenho.
Os engenhos eram de dois tipos: os movidos por rodas d'gua (engenho
real) e os tocados por bois ou, mais raramente, por cavalos. O mtodo original
7. Essa cota fornecida em ANTONIL, Cultura e Opulncia.
de acordo c o m a poca e o lugar.

Essas cotas estavam sujeitas a alterao

TABELA 2 / ESTIMATIVAS D A P R O D U O D E ACAR, 1591-1758

Nmero de
engenhos
(em arrobas)

Total da
produo
(em arrobas)

Pernambuco

63

378 000

6 000

87

Bahia

63

300 000

4 762

69

1614

Brasil

(192)*

700 000

3 646

53

1623

Pernambuco

119

544 072

4 824

70

1637

Brasil

(350}b

937 500

2 678

39

1637

Brasil

350

900 000

2 571

37

517 500

7 500

109

(249) d

507 697

2 039

30

528

I 295 700

2 454

36

Bahia

146

507 500

3 476

51

Pernambuco

246

403 500

1 750

26

Rio de Janeiro

136

357 700

2 630

38

276

240 000

870

13

Data

Regio

1591

1610

1675

Bahia

1702

Bahia/Sergipe

69

1710

Brasil

Produo por engenho


(arrobas)
(toneladas)

1751

Pernambuco

1755

Bahia

172

357 115

2 076

30

1758

Bahia

180

400 000

2 222

32

' N m e r o de e n g e n h o s do relatrio de 1612 de C a m p o s Moreno.


b

N m e r o de engenhos de Pedro Cadena; ver fonte G.

O n m e r o de e n g e n h o s obviamente muito pequeno.

O n m e r o de e n g e n h o s provavelmente muito grande, pois foi listada a produo de todos os

plantadores, inclusive aqueles que no p o s s u a m engenhos.

Fontes: A. DOMINGOS DE ABREU E BRITO, Um Inqurito Vida Administrativa

e Econmica de Angola e do

Brasil (Coimbra, 1931); B. Padre Jcomo Monteiro, e m LEITE, HCJB, vol. VIII, p. 404; C. Relatrio de
Andr Farto da Costa, Arquivo Histrico Ultramarino (Lisboa) |AHU], Bahia, papis avulsos, caixa
l a ; D. JOSEPH ISRAEL DA COSTA, e m Revista

do Museu

do Acar,

1: 2 5 - 3 6 , 1968; E. G e r a l d o d e O n z i o ,

em SERAFIM LEITE (ed.), Relao Diria do Cerco da Bahia (Lisboa, 1941), p. 110; F. Pedro Caldena, e m
MAURO, L Brsil au XVIP sicle, p. 170; G. FRANCISCO DE BRITO FREYRE, Histria

da Guerra

Braslica

(Lisboa, 1675), p. 75; H. ANTT, Junta do Tabaco, vrios maos; i. ANDR JOO ANTONIL, Cultura e Opulncia do Brasil por suas Drogas e Minas [1711] (ed. Andre Mansuy; Paris, 1968), pp. 274-275; I. JOSE
RIBEIRO IR., Colonizao
ANTONIO CALDAS, Notcia

e Monoplio
Geral

desta

no Nordeste
Capitania

Brasileiro
da Bahia

( S o P a u l o , 1 9 7 6 ) , p p . 6 7 , 1 3 6 - 1 3 7 ; K. LOS
( S a l v a d o r , 1 9 5 1 ) , p p . 4 2 0 - 4 3 8 ; L. COELHO DE

MELLO e m Anais da Biblioteca Nacional do Rio de Janeiro [ABNRJ], 31: 321, 1908.

de moagem utilizava grandes ms ou prensas, movidas por um sistema de roscas. Um avano tecnolgico importante foi a introduo, na primeira dcada
do sculo XVII, de uma prensa de moagem composta de trs rolos verticais,
cobertos de metal e ensamblados de maneira tal que podiam ser movimentados por uma grande roda movida a gua ou por animais. O novo sistema de
moagem era aparentemente de construo e operao mais baratas, especialmente no caso dos engenhos movidos a fora animal. Essa inovao gerou uma
proliferao de unidades e, no sendo mais to essencial a energia hidrulica,
os engenhos de acar se expandiram para zonas distantes dos cursos d'gua.
Tirando essa inovao, pouco mudou na tecnologia dos engenhos de acar
at o final do sculo XVIII.
Durante a safra, o ritmo de trabalho era exaustivo. Os engenhos comeavam a operar s quatro horas da tarde e continuavam at as dez horas da manh seguinte, momento em que o equipamento era limpo e consertado. Aps
um descanso de quatro horas, o processo recomeava. As mulheres escravas
passavam as canas atravs dos rolos da prensa, que desse modo extraam a
garapa. Essa era depois transferida para uma srie de caldeiras de cobre, onde
era progressivamente fervida, escumada e purgada. Era uma das etapas mais
delicadas do processo e dependia da habilidade e da experincia do mestre do
acar e dos homens que cuidavam de cada caldeiro. A tarefa de alimentar as
fornalhas sob os seis caldeires era particularmente trabalhosa e s vezes atribuda, como castigo, aos escravos mais recalcitrantes e rebeldes.
Depois de esfriar, o xarope de cana era despejado em frmas cnicas de
cermica, as quais eram colocadas em prateleiras na casa de purga. L, sob a
direo do purgador, as mulheres escravas preparavam os potes de acar
para drenar os melaos, que poderiam ser reprocessados para produzir acar de qualidade inferior ou destilados para a fabricao da cachaa. O acar remanescente na frma cristalizava e, depois de dois meses, era
desenformado e colocado para secar n u m a grande plataforma elevada. Sob
a superviso de duas escravas, as "mes do balco", eram separados os pes
de acar. O acar branco, de melhor qualidade, era separado do mais escuro, o muscavao, de qualidade inferior. No Brasil, os engenhos maiores
em geral produziam duas a trs vezes mais a quantidade de acar branco
em relao ao mascavo. O acar era em seguida encaixotado sob o olho
atento do "caixeiro", que tambm retirava o dzimo e, quando necessrio, dividia o acar entre o engenho e os lavradores de cana. As caixas eram depois timbradas com marcas que indicavam o peso, a qualidade e a proce-

dncia antes de serem transportadas por barco ou carro de boi para o porto
martimo mais prximo 8 .
A safra de oito a dez meses de durao era uma caracterstica distintiva da
indstria brasileira do acar e constitua sua grande vantagem. Registros do
Engenho Sergipe do Conde na Bahia, de propriedade dos jesutas, revelam que
uma safra mdia durava cerca de 300 dias. Esse dado compara-se favoravelmente mdia de 120 dias dos engenhos de acar da Jamaica no sculo XVIII.
Havia, porm, constantes paradas por causa de domingos, dias santos, tempo
ruim, avarias e falta de cana ou de lenha. Na safra de 1651 do Engenho Sergipe,
de 310 dias, no foi moda cana em 86 dias: 56 por motivos religiosos, 12 para
consertos e 18 por falta de cana 9 . A Figura 1 representa um ano de produo
do Engenho Sergipe na Bahia, em 1650-1651, exemplificando os motivos das
paradas sofridas. Cabe notar que, apesar das denncias e advertncias de vrios
religiosos, os donos de engenho leigos revelavam muito menos cuidado em
guardar os domingos e dias santos. Assim, o ciclo do Engenho Sergipe representa um nmero mnimo de dias trabalhados. Finalmente, oportuno lembrar que, apesar das onerosas interrupes, o engenho brasileiro desfrutava de
um ambiente favorvel para o cultivo da cana de acar e uma vantagem comparativa na durao de sua safra. Essas condies eram especialmente propcias
ao uso da escravido como forma de trabalho. O ciclo anual do acar brasileiro no tinha praticamente "perodo morto", uma poca em que se deixavam os
escravos improficuamente sem alguma ocupao til. Era possvel usar os escravos quase o ano inteiro, e o eram. Graas extenso da safra, natureza da
mo-de-obra e ao ritmo do dia de trabalho, no de admirar que a alta mortalidade escrava fosse uma caracterstica constante da indstria brasileira do acar.
Mesmo esse breve esboo do processo de fabricao do acar torna claras a
sua intensidade e complexidade. Levando em conta a tecnologia da poca, as peculiaridades da produo de acar impunham um certo ritmo s operaes que
tornavam a safra um perodo ao mesmo tempo de trabalho exaustivo e de delicada
preciso. A integrao da seqncia de plantio, colheita, moagem, fervura e purga
exigia um manejo especializado para evitar faltas ou excessos e assegurar um nvel
constante de produo. Eram necessrios tcnicos para construir e manter a maquinaria do engenho, e cada etapa do processo de fabricao do acar exigia pes8- O peso das caixas de acar variou segundo o perodo. N o incio do sculo XVII, o c o m u m era
15-20 arrobas (220-290 kg). N o sculo XVIII, o peso m d i o era estimado e m 35-40 arrobas.
9- Documentos para a Histria do Acar, 3 vols., Rio de laneiro, 1954-1963; ver vol. II, pp. 495-532.

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Paradas do t r a b a l h o

Q
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u
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I
I

123 mm
(526)

Safra
Plantio
Pluviosidade mdia
Pes de acar produzidos

Mau t e m p o
D o m i n g o s ou dias santos
Consertos
Faita d e l e n h a
Falta d e c a n a

ca

O
^
5

z
o
u

Fig. 1. Plantao de acar na Bahia: o ciclo agrcola (baseado na safra


de 1650-1651 do Engenho Sergipe)

soai habilitado e experiente. Tendo em vista as incertezas da colheita, a construo


e o abastecimento de um engenho demandavam um grande dispndio de capital e
recurso ao crdito. Os engenhos chegavam a empregar muitas vezes dez a vinte
homens livres como artesos, gerentes ou trabalhadores especializados. Os salrios
para esse pessoal podia montar a um quarto dos custos operacionais anuais do engenho. Grandes quantidades de lenha para as fornalhas e grande nmero de bois
para a energia motriz eram outros itens constantes de despesa. Mas, quando os
seus proprietrios discutiam o custo operacional de um engenho, eram sobretudo

os escravos que lhes chamavam a ateno. Um engenho necessitava em mdia de


60 a 100 escravos, mas uma grande propriedade que produzisse mais de 100 toneladas mtricas por ano podia ter 200 ou mais. Sobretudo, a natureza e a organizao da fora de trabalho do engenho determinavam o padro da sociedade brasileira.
"So os escravos as propriedades mais slidas do Brasil", escreveu o governador Lus Vahia Monteiro em 1729, "e mede-se a riqueza de um homem pela
quantidade maior ou menor de escravos que possui [...] pois muitas so as terras,
mas s pode cuidar delas quem tem escravos"10. Por volta de 1580, a escravido j
estava firmemente estabelecida como principal fora de trabalho na colnia. A
expanso inicial da indstria do acar resultou do trabalho tanto do ndio escravo quanto dos trabalhadores sob contrato recrutados nas aldeias controladas
pelos jesutas. Na dcada de 1560, a populao ndia foi devastada por uma srie
de epidemias. Da em diante, o colapso demogrfico, associado pouca resistncia fsica e averso do ndio ao trabalho na lavoura, tornou o uso de escravos
ndios menos desejvel para os agricultores portugueses. Alm disso, sob presso
dos jesutas, a coroa comeou a insurgir-se contra a escravido dos ndios. A primeira proibio foi publicada em 1570 e, depois da Unio Peninsular, outras leis
foram promulgadas em 1595 e em 1609. No entanto, embora no tenha eliminado totalmente a escravido indgena, essa legislao, em conjuno com a alta
mortalidade, a baixa produtividade e a resistncia geral dos povos indgenas, tornou mais atraente ainda que mais cara a mo-de-obra africana aparentemente
mais forte e mais fcil de controlar. Os portugueses j haviam feito uso de cativos
africanos em seu prprio pas e nas colnias de acar do Atlntico, Madeira e
So Tom. Alguns documentos mostram que os primeiros africanos introduzidos na indstria do acar j haviam sido treinados nas complexidades de sua fabricao e foram colocados nos postos mais especializados em que havia menor
probabilidade para os senhores de engenho de perder por doenas o investimento em treinamento. Os europeus, via de regra, consideravam o valor do trabalho
indgena inferior ao do africano, uma situao que acabou por refletir-se nos
preos dos escravos ndios, inferiores de um tero a um quarto ao dos africanos.
Mesmo como trabalhadores livres, os ndios recebiam remunerao inferior
dos negros e mulatos livres que realizavam tarefas anlogas.
A transio do trabalho ndio para o africano, apesar de estar em processo
desde a dcada de 1570, foi lenta e no se concretizou totalmente, nas regies de
10. Publicaes do Arquivo Nacional

(1915), vol. XV, pp. 364-365.

agricultura, antes da terceira dcada do sculo XVII. Em Pernambuco, onde em


1585 havia 66 engenhos, o padre Cardim registrou dois mil escravos africanos.
Admitindo-se uma mdia de cem escravos por engenho, pode parecer que dois
teros dos escravos ainda eram ndios. Cardim tambm relatou que a Bahia tinha
em seus engenhos cerca de trs mil africanos e oito mil ndios escravos e livres. No
Engenho Sergipe, a transio pode ser vista com clareza. Em 1574, sua fora de
trabalho escrava era de apenas sete por cento de africanos, mas em 1591 chegou a
37 por cento de africanos e em 1638 era totalmente africana ou afro-brasileira.
No existem estatsticas sobre o trfico de escravos e dados sobre a populao
em geral para o perodo em discusso, de modo que fica difcil determinar o tamanho da populao escrava. Atualmente as melhores estimativas calculam que,
entre 1570 e 1630, foram importados cerca de quatro mil escravos por ano e que,
por volta de 1600, havia na colnia um total de 13 a 15 mil cativos africanos. O
ndice das importaes elevou-se para sete a oito mil por ano at 1680, quando o
total da populao escrava alcanou cerca de 150 mil. provvel que nas duas
dcadas seguintes as importaes tenham declinado, at que a necessidade de escravos nas reas de minerao de ouro voltou a criar enorme demanda. Na primeira metade do sculo XVIII, a Bahia recebeu cerca de cinco a oito mil escravos
por ano. Entre 1734 e 1769, ingressaram no Rio de Janeiro, vindos somente de
Luanda, 156 638 cativos. No sculo XVIII, os escravos constituam cerca de metade da populao das capitanias do Nordeste, mas nas regies de produo de
acar muitas vezes representavam entre 65 e 70 por cento dos habitantes.
Os nmeros do trfico escravo eram particularmente importantes no caso
do Brasil, porque, segundo parece, o aumento natural da populao escrava era
negligencivel, se que realmente ocorria. Taxas elevadas de mortalidade de
bebs e adolescentes e um acentuado desequilbrio sexual foram os principais
fatores responsveis por essa situao. Um levantamento dos escravos que trabalhavam na agricultura do Recncavo Baiano revela uma proporo de dois
homens para cada mulher 11 . Esse desequilbrio foi continuamente exacerbado
pela tendncia dentro do trfico negreiro a favorecer os homens em relao s
mulheres e os adultos em relao s crianas. Os agricultores brasileiros tornaram-se particularmente presos ao trfico atlntico e tenderam a rejeitar o crescimento natural como alternativa vivel, pois as taxas de mortalidade infantil
li.Esses dados e aqueles que seguem nesta seo baseiam-se e m anlise preliminar de 1740
escravos relacionados e m inventrios baianos de propriedades agrcolas entre 1689 e 1826,
extrados do Arquivo Pblico do Estado da Bahia (Salvador) [APB], seo judiciria.

eram altas e criar uma criana escrava por doze ou catorze anos at maturidade era um investimento arriscado. Menos de 20 por cento da fora de trabalho escrava tinha menos de 14 anos. O baixo ndice de fertilidade e a alta taxa
de mortalidade, estimados pelos senhores de engenho em 5 a 10 por cento ao
ano, podiam ser compensados pelos altos preos do acar e pela pronta disponibilidade de peas de reposio por meio do trfico de escravos. Durante
toda a primeira metade do sculo XVII, possvel que um escravo produzisse
em cerca de treze a dezesseis meses acar suficiente para recuperar seu custo
original, e, mesmo depois do grande aumento do preo dos escravos aps
1700, o valor de reposio podia ser ganho em 30 meses (ver Tabela 3)12. AsTABELA 3 / PRODUTIVIDADE DOS ESCRAVOS EM RELAO AO PREO
ORIGINAL DE AQUISIO (RIS)
Data

1 Preo por
arroba de
acar branco

2 Preo por
escravo do
sexo masculino

3 Valor anual
da produo
dos escravos
(col. 1 x 40)'

4 Valor mensal
da produo
dos escravos
(col. 3 + 12)

5 Tempo de
reposio
em meses
(col. 2 + col. 4)

1608

1S080

30S000

43S200

3$600

8,3

1622

556

29S000

22S290

1S860

15,6

1635

812

39$000

32$749

2$730

14,3

1650

1 $ 125

49SOOO

45S151

3$760

13,0

1670

1$177

45S000

47S080

3$923

11,5

1680

1S109

43S000

44S360

3S696

11,6

1700

1S600

80S000

64$800

5S400

14,8

1710'

1$200

120S000

48$000

4$000

30,0

1751d

1S400

140S000

56$000

4S666

30,0

' Estimativa de uma caixa de 40 arrobas por escravo, feita por los da Silva Lisboa (1780).
b

Os valores representam mdias de 1698 a 1704.

Dados baseados em ANTONIL. Cultura e

AHU, Bahia, caixa 61 (relatrio submetido Mesa da Inspeo). Todos os outros dados so basea-

Opulncia.

dos e m relatos do Engenho Sergipe, Bahia.

12. A Tabela 3 apresenta u m clculo da produtividade dos escravos na indstria do acar em


relao ao preo original de aquisio de u m trabalhador braal d o sexo masculino. Os
clculos se basearam exclusivamente no acar branco de preo mais alto, que na maioria dos
engenhos brasileiros era produzido n u m a proporo de 2:1 ou 3:1 sobre o mascavo. Esse
m t o d o de clculo provavelmente reduz e m u m tero a estimativa de meses para a reposio.
Atualmente, no possvel calcular os custos de manuteno de u m escravo, embora u m

sim, havia pouco incentivo para melhorar as condies de trabalho ou para


mudar a maneira corrente de lidar com os escravos. Os engenhos consumiam
escravos e o trfico negreiro os repunha.
Finalmente, o modelo do trfico de escravos tinha dois outros efeitos: um
demogrfico e outro cultural. Como a mortalidade parece ter sido particularmente elevada entre os escravos recm-chegados (boal), os altos ndices de importao, juntamente com o desequilbrio sexual, tenderam a criar, durante a
maior parte do perodo em discusso, um ciclo autoperpetuante de importao
e mortalidade. Alm disso, a chegada constante de negros escravizados tendeu a
reforar a cultura africana no Brasil. Houve variaes regionais. O Rio de Janeiro, por exemplo, estava intimamente ligado a Angola e Benguela, enquanto a
Bahia comerciava intensamente com Costa da Mina. Embora se saiba muita coisa sobre as tradies iorubas introduzidas no final do sculo XVIII, mais difcil
falar sobre os elementos culturais africanos trazidos pelos antigos escravos. Os
senhores de engenho e administradores queixavam-se de modo geral de "feitiaria". No incio do sculo XVIII foram relatados calundus, ou cerimnias de adivinhao acompanhadas por cantorias, por um observador, que lamentava que os
senhores de engenho, para poder lidar com seus escravos, ignoravam esses ritos,
e estes ltimos ento os passavam aos homens livres e mesmo aos brancos 13 .
Os escravos eram usados para todos os tipos de trabalho, mas a sua maioria
eram empregados nas tarefas dos engenhos e nos canaviais. Eram trabalhadores braais, escravos de foice e enxada, mas os dotados de habilidades artesanais
e os que trabalhavam dentro da casa de engenho como caldeireiros eram muito
mais valorizados pelos senhores. Os escravos domsticos, freqentemente mulatos, eram protegidos, mas seu nmero era relativamente pequeno. Ocasionalmente, alguns escravos ocupavam cargos mais elevados, como condutores, por
exemplo, ou (mais raramente) como mestres do acar. No levantamento feito
na Bahia, mencionado acima, 54 por cento foram relacionados como escravos
braais, 13 por cento trabalhavam no engenho; 13 por cento eram escravos domsticos, 7 por cento artesos; 10 por cento barqueiros e carreiros, enquanto
relatrio de 1635 os determine e m cerca de 2 mil-ris por ano por escravo. C o m o os escravos
tambm produziam gneros alimentcios que tambm no p o d e m ser medidos, deixei fora da
tabela tanto os custos de manuteno quanto a produo no-aucareira.
13. NUNO MARQUES PEREIRA, Compendio
115-130.

Narrativo

do Peregrino

da Amrica,

Lisboa, 1728, pp.

as escravos que ocupavam funes administrativas constituam apenas um por


cento dos relacionados com ocupaes. Os negros nascidos brasileiros (crioulos)
e os mulatos eram preferidos como escravos domsticos, e os mulatos eram
freqentemente escolhidos para o treinamento artesanal.
A distribuio ocupacional da fora de trabalho cativa reflete as hierarquias
da sociedade escrava. Eram feitas distines entre o boal, recm-chegado da
frica, e o ladino, ou escravo aculturado. Alm disso, era igualmente reconhecida
uma hierarquia de cor na qual os mulatos recebiam um tratamento preferencial.
As duas gradaes de cor e de cultura cruzavam-se de maneira previsvel,
tendendo os africanos para uma extremidade de ambas as escalas, os mulatos
para a outra, ficando os crioulos entre os dois. A preferncia mostrada pelos
mulatos, e suas primazias eram acompanhadas por preconceitos contra eles
por serem inconstantes, dissimulados e "presunosos". Essas hierarquias de cor
de cultura foram, evidentemente, criadas pelos senhores, e difcil saber at
que ponto eram aceitas pelos prprios escravos; mas a rivalidade entre os
ifricanos e os crioulos nas unidades de milcia e a existncia de irmandades
baseadas na cor ou na "nacionalidade" africana indicam que essas distines
foram mantidas pela populao de raa negra.
Nas duas ltimas dcadas, os estudiosos enterraram at certo ponto o mito
DUtrora popular da natureza benigna da escravido brasileira. A maioria dos observadores contemporneos comentaram que a comida, a roupa e o castigo foram os elementos essenciais no tratamento dos cativos. Ao que parece, houve
pores generosas do ltimo, mas as provises oferecidas aos escravos nas zonas
agrcolas eram mnimas. Apesar dos esforos considerveis para converter os escravos ao catolicismo e para faz-los participar dos sacramentos da Igreja, a realidade parece ter sido totalmente diferente. Altas taxas de ilegitimidade entre a
populao escrava e baixos ndices de natalidade indicam que o casamento legal
era raro. Em vez de considerarem os escravos como membros de uma famlia extensa, parece que o que predominava era uma hostilidade natural nascida da relao senhor-escravo. O administrador do Engenho Santana, de Ilhus, queixava-se de que os 178 escravos que se achavam sob seu cuidado eram "em sua
grande maioria malvados, ladres e inimigos"14. O contraponto da vida na lavoura era formado pelas exigncias do senhor e pela recalcitrncia do escravo expressa na fuga, na simulao de doena para evitar o trabalho, nas queixas e s
rezes na violncia. Os senhores bajulavam e ameaavam, usando tanto castigos
I4.ANTT, Cartrio d o s Jesutas, m a o 15, n . 23.

quanto prmios para estimular o esforo. Aos escravos que trabalhavam no engenho de acar, para serem convencidos a cooperar, eram dadas garapa ou cachaa, provises extras, "presentes" ou mesmo a promessa de eventual alforria. A
declarao seguinte, feita por um administrador de engenho na dcada de 1720,
descreve vividamente a estrutura da escravido na agricultura brasileira e a capacidade de manobra dos escravos em sua posio subordinada:
a durao de sua tarefa no supera cinco horas por dia e muito m e n o r na entressafra. a turba
que realiza as coisas, assim c o m o n u m formigueiro. E quando os repreendo e cito o exemplo dos
brancos e de seus escravos que trabalham bem, replicam que os brancos trabalham e ganham dinheiro, ao passo que eles no ganham nada, e os escravos daqueles brancos trabalham porque recebem roupas e alimentos bastantes [...]. s vezes precisamos ir aos alojamentos duas ou trs vezes por dia para pr para fora [...] aqueles que esto apenas se fingindo doentes. Deus sabe o que
sofri por no recorrer a castigos para evitar os fugitivos. E quando me queixo, eles apontam para
o seu estmago e dizem: " o estmago que m o v e o boi", d a n d o - m e a entender que no os alimento. u m castigo eu ter sido enviado para u m engenho desses 15 .

O nmero de reaes condio de escravido era limitado e variavam da


aquiescncia rebelio. A forma mais comum de resistncia era a fuga, endmica
nas regies agrcolas. Os inventrios das propriedades quase sempre relacionam
um ou dois escravos que haviam escapado. Para caar os fugitivos os senhores de
engenho contratavam "capites-do-mato", eles prprios muitas vezes negros libertos. Em 1612, foram estabelecidos capites-do-mato nas oito parquias de Pernambuco para controlar os escravos, e em 1625 o conselho da cidade de Salvador
fixou preos para a captura de escravos fugitivos. Quando podiam, os prprios
fugitivos formavam no exlio suas comunidades (mocambos ou quilombos), em
regies inacessveis. Em geral, de tamanho reduzido (menos de cem pessoas),
elas sobreviviam mediante uma combinao de agricultura de subsistncia e incurses hostis. Eram organizadas expedies para destru-las, chefiadas pelos capites-do-mato no comando de ajudantes ndios. Apesar da vida curta da maioria dos mocambos, de modo geral alguns fugitivos conseguiam escapar
recaptura e criavam uma nova comunidade.
No perodo em discusso, a comunidade de fugitivos mais importante foi o
grande grupo de aldeias localizado na atual Alagoas e conhecido coletivamente
pelo nome de Palmares. Supe-se que os primeiros mocambos dessa regio fo15. JERNIMO DA GAMA (Ilhus, 1753), ANTT, Cartrio dos Jesutas, m a o 54, n. 55.

ram formados em torno de 1605 e o nmero de seus habitantes aumentou durante a invaso holandesa de Pernambuco. Periodicamente, as autoridades portuguesas e holandesas enviaram expedies para destruir Palmares, mas todas
elas fracassaram. Na dcada de 1670, calculava-se que o nmero de escavos fugitivos em Palmares excedia 20 mil, nmero provavelmente exagerado, pois era
superior ao total dos escravos existentes nos engenhos de Pernambuco. Apesar
disso, todos os relatos afirmam que Palmares era uma enorme comunidade,
com milhares de escravos fugitivos e vrias aldeias e pelo menos duas vilas
principais, designadas na poca pelo termo quimbundo quilombo (ki-lombo).
Importantes expedies punitivas portuguesas foram realizadas em 1676-1677,
sob o comando de Ferno Carilho, seguidas em 1678 por negociaes infrutferas. Aps uma defesa herica em 1695, o quilombo de Palmares foi finalmente destrudo e seus lderes, executados. Mas os quilombos eram duros de morrer e em 1746 ainda havia escravos e ndios congregados em Palmares16.
O outro canal de sada importante da escravido era a alforria. As tradies
ibricas da escravido forneceram alguma base para o fenmeno da alforria
voluntria. Eram escolhidos para receber o prmio da alforria os escravos que
haviam prestado servio por muito tempo ou as crianas criadas na casa do senhor. Foi igualmente importante o processo de auto-aquisio da alforria, em
que os escravos levantavam fundos para comprar sua prpria liberdade. Um
estudo das cartas de alforria na Bahia, expedidas de 1684 a 1745, revela que
eram libertas duas vezes mais mulheres que homens 17 . As melhores oportunidades de liberdade para os homens ainda eram na infncia. Em relao ao seu
nmero na populao, os escravos crioulos e mulatos eram alforriados com
muito mais freqncia do que os africanos. No sculo XVIII, a proporo dos
que compravam sua liberdade em comparao com os alforriados voluntrios
aumentou tanto que na dcada de 1740 os nmeros das duas formas de alforria eram quase iguais. O grande nmero de aforrias compradas, assim como o
fato de cerca de 20 por cento das cartas serem concedidas condicionalmente,
na dependncia de um servio adicional do escravo, devem at certo ponto desacreditar os argumentos levantados algumas vezes sobre os aspectos humanitrios da alforria no Brasil.
Os padres de alforria mais uma vez revelam as hierarquias de cor e de a16.AHU, papis avulsos [PA], Alagoas, caixa 2 (2 de agosto de 1746).
17. STUART B. SCHWARTZ, "The manumission of slaves in colonial Brazil: Bahia, 1684-1745",
American

Historical

Review

\HAHR],

54 (4): 6 0 3 - 6 3 5 , nov.

1974.

Hispanic

culturao que caracterizam outros aspectos da escravido brasileira. Como


grupo, os mulatos eram o menor setor da populao escrava, mas na alforria
eram particularmente favorecidos. Seguiam-se os negros nascidos no Brasil e,
nesse perodo, os africanos vinham por ltimo, recebendo o menor nmero de
cartas de alforria, embora compusessem o maior segmento da populao escrava. O processo de alforria era em si mesmo uma mistura complexa de imperativos religiosos e culturais e consideraes econmicas ibricas, mas claro
que, quanto mais aculturado o escravo e mais clara a sua cor, maiores eram
suas chances de obter a liberdade. No curso do sculo XVII, as alforrias comearam lentamente a produzir uma classe de homens livres, ex-escravos, que desempenhavam uma srie de papis inferiores e intermedirios na vida econmica brasileira. O padro de libertao de mulheres e crianas tambm tendia
a aumentar a capacidade reprodutiva da populao livre de raa negra, embora
esgotasse essa capacidade entre a populao escrava, aduzindo desse modo outra razo para a taxa de crescimento natural negativo da populao escrava
brasileira.
Como os engenhos constituam o mago da economia da colnia, no surpreende que os senhores de engenho exercessem considervel poder social, econmico e poltico. Embora alguns nobres de Portugal, como o Duque de Monsanto,
possussem engenhos no Brasil, no os administravam pessoalmente e se contentavam em confi-los a agentes e supervisores na colnia. A maioria das primeiras
sesmarias foram concedidas a cidados plebeus que haviam participado da conquista e da colonizao da costa. Por isso, via de regra, a classe dos senhores de engenho no era de origem nobre, mas composta de cidados que viam no acar
um meio de enriquecer e aumentar sua mobilidade. Dizia-se que, no Brasil, o ttulo de senhor de engenho correspondia ao de conde em Portugal, e os senhores de
engenho brasileiros tentaram desempenhar esse papel. Sua riqueza e luxo atraam
a ateno dos visitantes. E embora tambm fizessem uma grande ostentao de
devoo e alguns mantivessem em seus engenhos capeles em tempo integral, os
observadores eclesisticos em geral no ficaram impressionados. Escreveu o padre
Manoel da Nbrega: "esta gente do Brasil no tem mais conta que com seus engenhos e ter fazenda, ainda que seja com perdio das almas de todo o mundo" 18 .
O esforo para adquirir posio social e seu reconhecimento por meio dos
smbolos tradicionais de nobreza - ttulos, filiao a ordens militares e morga18. SERAFIM LEITE (ed.), Cartas do Brasil e mais Escritos do Padre Manuel de Nbrega, Coimbra, 1955, p. 346.

I
j
j
]
j

dios - devem ser considerados uma marca predominante da classe dos proprietrios rurais. Um relatrio do governo, de 1591, sugeria que as aspiraes
dos senhores de engenho poderiam ser manipuladas com vistas a objetivos
reais, visto serem "to bem dotados de riquezas e to carentes em termos de
privilgios e honras de fidalguia, nobreza e penses". Os genealogistas do sculo XVIII se esforam constantemente para apagar a distino entre as famlias
de origem e linhagem nobre e aquelas que reivindicam uma posio social elevada com base apenas na longevidade ou no sucesso. Em obras como a do
pernambucano Borges da Fonseca, as famlias dos senhores de engenho tornam-se "nobres" por "antiguidade", e mesmo as origens indgenas so justificadas19. Podia-se dizer que uma famlia como os Monteiro "se mantivera pura
e encontrava-se hoje com nobreza suficiente". Na verdade, apesar da considervel influncia que tinha na colnia a classe dos senhores de engenho brasileiros, no se tornou uma nobreza hereditria; no lhe foram outorgados ttulos,
foram-lhes concedidos morgadios somente em alguns casos, e no lhes foram
concedidas com freqncia ordens militares. Os senhores de engenho eram
uma aristocracia colonial, invariavelmente brancos ou aceitos como tal, favorecidos e poderosos no mbito local, mas no uma nobreza hereditria. Carecendo dos privilgios e das isenes tradicionais de uma propriedade hereditria,
os senhores de engenho eram relativamente fracos em seu acesso ao poder real.
A historiografia tradicional do Brasil colonial tendeu a envolver a classe dos
senhores de engenho com uma ptina romntica que dificulta a percepo de
suas caractersticas sociais. Os genealogistas que enfatizam a antiguidade de
importantes famlias de proprietrios rurais projetaram uma impresso falsa
de estabilidade entre a sua classe. Na verdade, a indstria do acar criou uma
classe de senhores de engenho extremamente voltil, na qual os engenhos mudavam constantemente de mos e sua histria era muito mais de fracassos do
que de sucessos. Com efeito, a estabilidade era propiciada pelos prprios engenhos, pois os mesmos nomes de engenhos e de propriedades aparecem continuamente durante centenas de anos. Os proprietrios e suas famlias pareciam
ser bem menos estveis. Uma nfase indevida nas poucas famlias dominantes
que sobreviveram s vicissitudes da economia colonial obscureceu esse ponto.
Na realidade, tem havido pouca pesquisa sria sobre os senhores de engenho como grupo social. A importante exceo um estudo detalhado de 80 se19. ANTNIO jos VICTORIANO BORGES DA FONSECA, " N o b i l i a r c h i a p e r n a m b u c a n a " Anais

Nacional

do Rio de Janeiro

da

[ABNR], 4 7 ( 1 9 2 5 ) e 48 ( 1 9 2 6 ) ( R i o de Janeiro, 1935), I: 462.

Biblioteca

nhores de engenho baianos no perodo entre 1680 e 172520. Um sculo ou mais


aps o instalao da indstria, quase 60 por cento desses proprietrios eram
imigrantes ou filhos de imigrantes, um padro que indica considervel mobilidade e fluxo na classe dos senhores de engenho. Embora as grandes famlias,
como Arago, Muniz Barreto ou Argolo, fossem brasileiros de terceira ou quinta gerao, os padres de comportamento permitiam o ingresso de imigrantes.
O comerciante portugus que adquiria um engenho e se casava (ele prprio ou
seu filho) com a filha de um senhor de engenho brasileiro era um fenmeno
comum. Apesar da tendncia das antigas famlias a casar-se entre si, sempre
havia espao para genros comerciantes com acesso ao capital ou para juzes da
alta corte e advogados que trouxessem prestgio, nome de famlia e influncia
poltica. Obviamente, o casamento arranjado era um elemento fundamental na
estratgia do sucesso familiar.
O modelo comum parece ter sido os senhores de engenho viverem em suas
propriedades. Na verdade, alguns autores tm sugerido que a ausncia de absentesmo foi uma caracterstica importante no desenvolvimento de uma relao patriarcal entre amos e escravos. verdade que os senhores de engenho
brasileiros moravam na casa-grande, mas a maioria dos engenhos da Bahia e
muitos de Pernambuco estavam muito prximos das cidades porturias, possibilitando um intercmbio e movimento constantes entre o engenho e a cidade.
Muitos senhores de engenho tinham residncias urbanas e faziam seus negcios pessoalmente na cidade. A posse de mais de um engenho no era incomum
e alguns pertenciam a instituies religiosas e eram administrados por capatazes. Desse modo, o quadro da famlia do senhor de engenho residente em sua
propriedade deve ter-se modificado um pouco. Tampouco os senhores de engenho assemelhavam-se aos bares feudais que viviam isolados, cercados por
seus escravos e servidores e pouco interessados no mundo exterior. Era comum
o senhor de engenho investir em fazendas de gado, em navios mercantes e propriedades urbanas, e muitas vezes um comerciante que adquirira um engenho
de acar prosseguia em suas atividades comerciais. A ltima cotao no mercado de acar de Lisboa ou de Amsterd suscitava constante interesse. Um
vice-rei do sculo XVIII, com saudade dos sales da Europa, queixava-se de que
20. RAE FLORY, Bahian society in the mid-colonial
and artisans

of Salvador

and the Reconcavo,

perio: The sugar planters, tobacco growers,


1680-1725,

merchants

Ph.D. thesis, University of Texas, 1978.

O perodo coberto por esse estudo foi uma poca de crise e, por isso, os dados devem ser usados
com cuidado, mas permanece sendo o nico estudo at agora.

a nica conversa que se ouvia no Brasil era sobre as perspectivas da safra no


prximo ano.
Desde as suas origens, a indstria aucareira do Brasil esteve na dependncia
de um segundo grupo de lavradores que no possuam seus prprios engenhos, mas forneciam cana para os de outros. Esses lavradores de cana constituam uma camada distintiva na sociedade colonial, partcipes no setor do
acar e orgulhosos de seu ttulo de "lavrador de cana", embora em freqente
disputa com os senhores de engenho. No sculo XVII havia talvez, em mdia,
quatro a sete lavradores de cana para cada engenho, os quais forneciam cana
sob vrios acordos comerciais. Os mais privilegiados eram aqueles que possuam
ttulos quitados e desembaraados de sua prpria terra e, assim, podiam negociar o melhor contrato de moagem. Na poca de escassez de cana, esses lavradores eram muito adulados pelos senhores de engenho, que no intuito de
garantir a oferta de cana se dispunham a lhes emprestar escravos ou bois ou a
lhes fornecer lenha. Muitos produtores, porm, trabalhavam "partidos da cana",
que a terra "obrigada" a determinado engenho. Esses lavradores de cana
"obrigada" tanto podiam ser meeiros que trabalhavam nas terras do engenho
numa base de participao, quanto arrendatrios, ou ainda aqueles que possuam terra mas cuja colheita fora dada em garantia em troca de dinheiro ou de
crdito. As disposies contratuais variaram de lugar para lugar e em diferentes pocas, mas a diviso-padro era metade do acar branco e do mascavo
para o engenho e metade para o lavrador, cabendo ao engenho todos os produtos secundrios. Alm disso, aqueles que tinham "cana obrigada" pagavam
um renda na forma de uma porcentagem de sua metade do acar. Essa tambm variava de um tero at um vigsimo, dependendo da poca e do lugar,
mas os senhores de engenho preferiam arrendar suas melhores terras a lavradores de recursos considerveis, que pudessem aceitar o compromisso de um
tero. Os contratos eram feitos em geral por um perodo de nove ou dezoito
anos, mas s vezes o compromisso de venda de uma parcela valia "enquanto
durasse o mundo".
Na teoria, a relao entre o lavrador de cana e o senhor de engenho era recproca, mas a maioria dos observadores coloniais reconheciam que o poder
supremo estava usualmente nas mos do senhor. O lavrador aceitava a obrigao de fornecer cana a um determinado engenho, pagando os prejuzos se fosse
entregue a outro. O senhor de engenho prometia processar a cana na poca
adequada, tantas tarefas por semana. Embora esses arranjos assumissem s vezes a forma de contratos escritos (especialmente quando fazia parte de vendas

ou de emprstimos), eram verbais na maioria das vezes. O poder supremo estava em geral nas mos do dono do engenho, que podia destruir um lavrador,
recusar-se a pagar melhorias na terra, apresentar uma medida falsa do acar
produzido ou, pior ainda, recusar-se a processar a cana na poca adequada e
arrumar todo u m ano de trabalho. Essa relao desigual gerava muita tenso
entre os donos de engenho e os lavradores de cana.
No plano social, os lavradores de cana eram oriundos de um espectro que
era economicamente amplo, mas racialmente estreito. Entre eles encontravamse homens humildes com dois ou trs escravos ou agricultores ricos com vinte
ou trinta escravos*Entre os lavradores de cana podiam-se encontrar comerciantes, profissionais urbanos, homens de altas patentes militares ou com pretenses a ttulos de nobreza - pessoas em todos os aspectos semelhantes classe
dos senhores de engenho, tanto em sua origem quanto em seu passado; mas
juntamente com eles estavam aqueles cujos recursos se exauriam com o cultivo
de alguns hectares de cana. Assim, mais uma vez, como aconteceu com os senhores de engenho, era comum uma certa instabilidade na populao agrria,
pois algumas pessoas aproveitavam sua chance, plantavam algumas tarefas e
fracassavam. Em dezoito safras do Engenho Sergipe entre 1622 e 1652 quase 60
por cento dos 128 lavradores apareciam em menos de trs colheitas. Nesse perodo, porm, os lavradores de cana eram quase sem exceo brancos europeus
ou nascidos no Brasil. Poucas pessoas de cor conseguiam superar as desvantagens do nascimento ou o preconceito dos credores contra os pardos e penetrar
na classe dos lavradores de cana. Em suma, esses eram "proto-senhores de engenho", muitas vezes da mesma origem social que eles, mas que no possuam
capital nem crdito para construir um engenho. O valor de uma fazenda mdia
de cana era talvez um quinto do do engenho mdio, certamente um reflexo da
riqueza relativa dos dois grupos.
A existncia de uma ampla classe de lavradores de cana diferenciou a economia aucareira do Brasil colonial da das ndias espanholas ou das ilhas inglesas e francesas das Antilhas. Nos estgios iniciais da indstria isso significou
que os nus e os riscos da indstria do acar eram amplamente distribudos.
Tambm significou que a estrutura da propriedade de escravos era complexa,
pois grandes contingentes de escravos viviam em unidades de seis e dez, em lugar das centenas dos grandes engenhos. Documentos do final do perodo colonial sugerem que talvez um tero dos escravos que trabalhavam na indstria
aucareira pertenciam aos lavradores de cana. Finalmente, a existncia dos
lavradores de cana somou-se aos problemas do Brasil colonial quando a eco-

nomia do acar enfrentou perodos difceis no final do sculo XVII. Vrias


tentativas foram feitas para limitar a construo de novos engenhos, mas muitos perceberam que a limitao da oportunidade de os lavradores se tornarem
senhores de engenho era mais prejudicial sade da indstria que a proliferao dos engenhos. Todos sentiram que para atrair os plantadores de cana a indstria precisava manter pelo menos a esperana de mobilidade social, ainda
que o aumento da produo tivesse um efeito negativo sobre o preo do acar, j em queda por causa da concorrncia estrangeira.
Apesar dos antagonismos naturais entre os senhores de engenho e os lavradores de cana, podemos considerar melhor esses dois grupos como substratos
da mesma classe, que so diferenciados sobretudo pela riqueza, mas compartilham uma origem, aspiraes e atitudes comuns. Os conflitos entre eles poderiam ser amargos, mas juntos os dois grupos constituam u m setor de acar
com interesses anlogos em matria de tributao, poltica comercial e relaes
com outros grupos, e ambos desfrutavam das mais elevadas posies polticas
e sociais na colnia, dominavam os conselhos das cidades, as irmandades leigas
de prestgio e os postos da milcia.
Ocupavam uma posio social bastante inferior dos brancos e dos negros
livres que executavam uma srie de tarefas na fazenda como trabalhadores assalariados. Os registros do sculo XVII raramente falam de agricultores presos
fazenda, os "agregados" ou "moradores", muito comuns no sculo XVIII, mas
os engenhos empregavam regularmente lenhadores, barqueiros, carpinteiros,
pedreiros e outros artesos. Havia, na verdade, dois tipos de empregados nas
fazendas: aqueles que recebiam um salrio anual (soldada) e aqueles que recebiam um salrio dirio ou por tarefa realizada. O primeiro em geral compreendia o mestre do acar, o caixeiro, os capatazes, os barqueiros e s vezes os
caldeireiros. Os carpinteiros, os pedreiros e os lenhadores eram empregados
quando necessrios. Mais uma vez, dos registros emergem hierarquias de cor e
de raa. Nesse caso, os ndios, no importa quais fossem as suas ocupaes, recebiam invariavelmente uma remunerao menor que a dos brancos ou negros
livres que realizavam tarefas semelhantes. Alm disso, os ndios eram quase
sempre contratados por tarefa ou por ms e pagos de preferncia em espcie,
em vez de dinheiro, indcios de que no estavam totalmente integrados a um
mercado europeu de trabalho assalariado. As ocupaes dos artesos constituam uma rea em que os negros livres podiam esperar encontrar alguma oportunidade de avano. Mas, como em outras atividades produtivas, os artesos
dos engenhos possuam muitas vezes seus prprios escravos.

Apesar de uma historiografia que tem enfatizado os aspectos senhoriais da


classe dos donos de engenho, a produo de acar era um negcio preocupado
grandemente com lucros e perdas. Pelos padres contemporneos, a instalao
de u m engenho era uma operao cara. Em meados do sculo XVII, o investimento de capital necessrio para instalar um engenho mdio era de cerca de 15
contos de ris (15 milhares de mil-ris). As terras eram adquiridas por concesses de sesmaria ou por compra, mas nessa poca a terra no parece ter sido o
fator mais importante da produo, pois as transaes e os testamentos raramente especificavam sua extenso ou valor. Dedicava-se muito maior ateno
identificao e avaliao da fora de trabalho. Em 1751, foi estimado que os escravos eram o fator de produo mais caro, constituindo 36 por cento do valor
total de um engenho de acar. A terra foi avaliada em 19 por cento, o gado em
4 por cento, as construes em 18 por cento e a maquinaria em 23 por cento.
Os custos operacionais anuais eram elevados e, mais uma vez, a mo-de-obra
encabeava a lista. Os salrios dos trabalhadores livres foram calculados em 23
por cento do total dos custos anuais, a manuteno dos escravos em 16 por
cento e a sua reposio em 19 por cento, para uma perda estimada de 10 por
cento da fora de trabalho escravo por ano21. Os custos relacionados com a
mo-de-obra correspondiam, portanto, a quase 60 por cento dos gastos anuais.
A lenha era outro item importante das despesas, situado entre 12 e 21 por cento dos custos, dependendo da sua disponibilidade e da localizao da fazenda.
Dispondo-se de to poucos registros do engenho, difcil estabelecer a lucratividade da indstria, a no ser em termos gerais. Os primeiros observadores do
Brasil sempre teceram comentrios sobre a opulncia e o luxo da classe dos
grandes proprietrios rurais, embora eles prprios estivessem buscando continuamente, sob a alegao de pobreza, iseno de impostos ou uma moratria
sobre os pagamentos das dvidas.
O crdito e o capital para a instalao e operao dos engenhos provinham
de vrias fontes. No sculo XVI, a Europa parece ter feito algum investimento direto na indstria aucareira do Brasil, mas h poucos testemunhos disso no sculo XVII. Poderamos denominar um mtodo de levantamento de fundos para
investimento num engenho de acar de modelo "Robinson Crusoe", pois o he-

21.Cmara de Salvador para a coroa, AHu/PA/Bahia, caixa 61

(1751). Cf. FRDRIC MAURO,

"Contabilidade Terica e Contabilidade Prtica n o Sculo XVII", Nova Histria


So Paulo, 1969, pp. 135-148.

e Novo

Mundo,

r i de Defoe o praticou durante sua estada na Bahia (1655-169?) e foi relatado


tambm por outras fontes. Foi o cultivo da mandioca, do fumo ou de alguma
outra cultura, na esperana de acumular com um comerciante local capital ou
crdito suficiente que permitisse a construo de um engenho de acar. Provavelmente, as melhores oportunidades de adoo dessa prtica seriam encontradas no plantio de cana-de-acar para ser processada no engenho de outro. Os
emprstimos vinham de vrias instituies religiosas, como a generosa irmandade da Misericrdia e as Ordens Terceiras de So Francisco e de Santo Antnio. A
taxa de juros cobrada por essas instituies foi fixada em 6,25 por cento por lei
cannica e civil; assim, seus emprstimos tendiam a ser contratos de baixo rendimento e baixo risco, celebrados com membros da elite colonial, muitos dos quais
filiados a esses organismos. Esses emprestadores institucionais preferiam a indstria do acar. Em 1694, os 90 emprstimos da Misericrdia de Salvador
garantidos por hipotecas das propriedades agrcolas compreendiam 24 sobre engenhos e 47 sobre lavouras de cana. Suspeita-se que os emprestadores institucionais preferiam fazer emprstimos para a despesa de capital original na instalao
de um engenho ou de uma lavoura de cana, mas os emprstimos para cobrir as
despesas de funcionamento eram de obteno muito mais difcil.
Para os custos operacionais, e para aqueles que no podiam recorrer s fontes de crdito institucional, a alternativa seguinte eram os emprestadores privados, sobretudo os comerciantes. Embora igualmente contidos por leis contra a
usura, os comerciantes encontraram meios de obter taxas de juros muito mais
altas, muitas vezes emprestando recursos contra uma colheita futura a um preo predeterminado. Outras fontes de crdito eram os profissionais urbanos ou
outros senhores de engenho, mas o estudo dos engenhos da Bahia entre 1680 e
1725 indica que quase a metade do dinheiro emprestado provinha das instituies religiosas e outro quarto dos comerciantes 22 . Apesar da fuso social entre
senhores de engenho e comerciantes, a relao devedor-credor criava antagonismo e tenso entre eles e em muitas circunstncias levava-os a tomar atitudes hostis - poder-se-ia dizer de classe - de um para com o outro.
A longo prazo, as questes de finanas e de lucratividade no podem ser
examinadas em termos estticos. Os acontecimentos polticos internacionais, o
preo do acar e as condies locais da colnia, todos esses fatores produziam
padres variveis de lucro e perda. Pode-se dizer de modo geral que, durante a
maior parte do perodo em discusso, o Brasil defrontou-se com custos cres-

22. FLORY, "Bahian society", pp. 71-75.

centes e preos declinantes para o seu acar. O custo ascendente dos escravos,
que, como vimos, era um item importante das despesas, assinalou aos senhores
de engenho o problema que enfrentavam. Podemos efetuar o mesmo clculo
que eles fizeram: quanto custava de acar para repor um escravo? A resposta
apresentada na Tabela 3, acima, mostra que em 1710 eram precisas quatro vezes a quantidade necessria em 1608.
Foi nas docas de Amsterd, Londres, Hamburgo e Gnova que se determinou o sucesso final da economia aucareira brasileira. O preo europeu do
acar subiu muito durante toda a segunda metade do sculo XVI. Aps uma
ligeira queda na dcada de 1610, os nveis de preo voltaram a subir na dcada
de 1620, devido em parte interrupo da oferta de acar Europa causada
pelos ataques dos holandeses ao Brasil e pelas perdas sofridas pela frota portuguesa. Em 1621, com o fim da Trgua dos Doze Anos entre a Espanha e as Provncias Unidas, o Brasil tornou-se o principal alvo de ataque, e de 1630 a 1654
os holandeses ocuparam a maior parte do Nordeste brasileiro, metade da colnia, incluindo Pernambuco, a principal capitania produtora de acar. Esse
continuou a ser produzido nessa regio por agricultores luso-brasileiros, mas a
Companhia Holandesa das ndias Ocidentais comeou a cobrar os emprstimos que concedera s pessoas que haviam adquirido engenhos durante o domnio holands. A rebelio luso-brasileira, que irrompeu em 1645, foi em parte uma reao queda do preo do acar e aos apertos em que se encontravam os senhores de engenho. Durante a guerra, entre 1645 e 1654, a produo
no Brasil foi interrompida; enquanto o preo do acar subia na bolsa de Amsterd, caa no Brasil.
O perodo holands foi, em termos de desenvolvimento social e poltico do
Nordeste, um hiato histrico. Aps os 30 anos de domnio holands, restaram
poucos vestgios tangveis de sua presena. Em termos econmicos mais amplos, porm, o lugar do Brasil dentro do sistema atlntico nunca mais foi o
mesmo, nem a concentrao regional dos recursos econmicos na colnia seria
novamente o que fora antes de 1630.
Primeiro, a destruio e a interrupo causadas pelas lutas prejudicou seriamente a produo e a exportao do acar. A tomada de Salvador em 1624 resultou na perda de grande parte de duas safras e na captura de muitos navios.
Perdas semelhantes resultaram das expedies enviadas Bahia em 1627 e em
1638. O ataque holands ao Recncavo em 1648 provocou a destruio de 23
engenhos e a perda de 1 500 caixas de acar. Durante a guerra, a frota portuguesa foi dizimada: entre 1630 e 1636 foram perdidos 199 navios, um nmero

estarrecedor, exceto quando comparado aos 220 navios perdidos entre 1647 e
1648. Aps o incio da revolta luso-brasileira de 1645, como se podia esperar,
ambos os lados incendiaram engenhos e canaviais.
Nas capitanias sob domnio holands, o confisco da propriedade e a fuga dos
proprietrios significaram a inativao (fogo morto) de 65 dos 149 engenhos em
1637. Durante a revolta de 1645-1654, um tero dos engenhos estavam desativados. Enquanto, em torno de 1650, a capacidade estimada de Pernambuco era de
cerca de 25 mil caixas, a capitania produzia agora apenas seis mil. Os senhores de
engenho de Pernambuco fugiram para o sul, para a Bahia ou mesmo para o Rio
de Janeiro, levando consigo escravos e capital. Depois de 1630, a Bahia passou a
ser, em lugar de Pernambuco, a capitania com o maior nmero de escravos e o
centro da economia aucareira controlada por portugueses. A economia
aucareira do Rio de Janeiro caracterizou-se por unidades menores, que muitas
vezes preferiam produzir cachaa para exportao. Na dcada de 1670, estava se
expandindo rumo ao norte, para a regio de Campos de Goitacazes.
Enquanto a economia aucareira de Pernambuco sofria bastante na dcada de
1640, a Bahia e suas capitanias vizinhas no desfrutavam da nova liderana sem
problemas. A produo brasileira de acar comeou a estabilizar-se na dcada de
1620, e as guerras do decnio seguinte apenas intensificaram um processo j iniciado. Durante a ocupao do Nordeste pelos holandeses, a coroa portuguesa procurou gerar recursos para financiar a guerra e suas necessidades de defesa, mas descobriu que a reduo da produo brasileira de acar estava dificultando ainda
mais esse processo. Sua reao foi tributar a produo aucareira e incrementar
ainda mais o comrcio. Em 1631, foi imposta uma taxa de um cruzado (= 400 ris)
por caixa, seguida por outra de dez cruzados por caixa em 1647. No deixava de
ser natural que a coroa esperasse financiar sua defesa da colnia mediante a tributao do acar. Em Pernambuco, cerca de 80 por cento das receitas do governo
provinham de vrios impostos sobre o acar. Os senhores de engenho, evidentemente, queixavam-se ruidosamente desses impostos e de outras medidas de tempo
de guerra, como a requisio de navios e o aquartelamento das tropas.
O dano economia aucareira, a queda do preo internacional do acar
em decorrncia da competio das Antilhas e a Guerra da Restaurao em Portugal impediram que a coroa abolisse os impostos sobre a indstria do acar.
Mas o prosseguimento da cobrana das taxas impedia a recuperao e a expanso da indstria. Por sua vez, a queda na produo significava rendimentos
menores do dzimo e dos outros impostos normais, tornando assim novamente necessrias taxas extraordinrias. As tentativas de romper esse crculo vicio-

so revelaram-se infrutferas. Por exemplo, uma proposta de declarar uma moratria sobre todas as dvidas contradas antes de 1645 e permitir assim que os
senhores de engenho acumulassem capital defrontou-se com enorme resistncia da parte dos comerciantes-credores portugueses.
No final da guerra, em 1654, quando o Brasil estava mais uma vez sob total domnio de Portugal e seria possvel esperar um retorno a sua antiga prosperidade, as
fontes de acar da comunidade atlntica e a parte do Brasil nessas fontes haviam
mudado consideravelmente. As colnias inglesas, holandesas e francesas das Antilhas, que haviam comeado a plantar cana na dcada de 1630, quando as condies de preo eram favorveis, comeavam agora a concorrer fortemente com o
Brasil. O aumento da produo desses novos fornecedores tendeu a manter os preos baixos, sobretudo durante as dcadas de 1670 e 1680, quando um perodo geral de paz na Europa aps 1675 permitiu uma regularizao do trfico de escravos
e um crescimento irrestrito da agricultura tropical. No mercado de Lisboa, o preo
de uma arroba de acar caiu de 3$800 ris em 1654 para 1$300 ris em 1688.
Na verdade, a dcada de 1680 assinalou uma reduo profunda das fortunas
oriundas da economia aucareira do Brasil. A colnia foi assolada por grave seca
que durou de 1681 a 1684, por surtos de varola de 1682 a 1684 e por uma epidemia de febre amarela que primeiro atacou Recife em 1685-1686. Alm desses
problemas, houve uma crise econmica geral no mundo atlntico aps a dcada
de 1680. Em 1687, Joo Peixoto Viegas escreveu seu famoso "memorial", onde
identifica os problemas da agricultura brasileira e prev a runa da colnia, mas
os acontecimentos de 1689 rapidamente inverteram a situao. A irrupo da
guerra entre a Frana e a Inglaterra interrompeu as ofertas dessas naes e ofereceu
ao Brasil preos mais elevados e aumentou assim as oportunidades de colocao
de seu acar. Os senhores de engenho que, a exemplo de Peixoto Viegas, haviam
profetizado o colapso em 1687 puderam, em 1691, apesar do custo crescente dos
escravos e de outros produtos importados, pensar em recobrar sua prosperidade
anterior. Entretanto, a recuperao da dcada de 1690 foi de pouca durao. As
incertezas da guerra fizeram os preos do acar flutuar muito at 1713, quando
recomeou o declnio anterior. Apesar de recuperaes ocasionais, em meados
do sculo XVIII a tendncia era de queda.
Nesse nterim, a descoberta de ouro em Minas Gerais aps 1695 voltou a
criar uma grande demanda de mo-de-obra no Brasil e elevou os preos dos
escravos a picos sem precedentes, atingindo uma taxa de aumento de mais de
cinco por cento ao ano na dcada entre 1710 e 1720. Decerto, a descoberta do
ouro no foi em si a causa do problema da agricultura de exportao. Como j

vimos, a indstria do acar havia sofrido maus momentos intermitentemente


desde 1640, sobretudo nas dcadas de 1670 e 1680, mas a corrida do ouro
criou novas presses na agricultura costeira. J em 1701 foram feitas tentativas
de limitar o trfico de escravos para as minas e, aps 1703, eram contnuas as
queixas dos senhores de engenho sobre a escassez de mo-de-obra e o alto preo dos escravos. Em 1723, o conselho municipal de Salvador queixou-se de que
24 engenhos haviam deixado de funcionar e que a produo de acar cara
devido ao alto preo dos escravos e incapacidade dos senhores de competir
com os mineiros pela aquisio de novos trabalhadores. Aps 1730, a economia aucareira do Nordeste entrou num perodo de depresso, que se refletiu
numa produo anual em declnio.
A histria infeliz do acar, que acabamos de esboar, criou dificuldades
tanto para os senhores de engenho quanto para os comerciantes, e do mesmo
modo para a coroa portuguesa. Os donos de engenho queixavam-se dos impostos excessivos, dos preos altos dos escravos, das secas e da extorso dos comerciantes; os funcionrios reais denunciavam o esbanjamento e a falta de
previso dos senhores de engenho; e os comerciantes reclamavam que os senhores de engenho gastavam demais e que a fraude na pesagem e na marcao
de qualidade que praticavam havia baixado o valor do acar nos mercados
europeus. Observadores mais perspicazes compreenderam que a concorrncia
estrangeira e o protecionismo ingls e francs tambm haviam reduzido profundamente o mercado do acar brasileiro. Essas medidas, tomadas pela coroa e pelos prprios agricultores para enfrentar a crise, surtiram um efeito apenas limitado. No sculo X V I I I , a indstria aucareira do Brasil perdeu muito
terreno para seus rivais das Antilhas.
ATIVIDADES ECONMICAS SUBSIDIRIAS
O corte e a exportao de madeira, to importantes nos primeiros anos do
desenvolvimento da colnia, prosseguiram durante todo o perodo colonial,
embora a nfase se tenha deslocado da madeira de tinta para as variedades utilizadas para a fabricao de mobilirio ou a construo de navios. Em 1605,
novo monoplio real foi instaurado sobre o pau-brasil, no qual os contratos de
corte e remessa da madeira eram concedidos a particulares. O contrabando
sempre constituiu um problema especial, porque algumas das melhores madeiras eram encontradas em Porto Seguro, Ilhus e Esprito Santo, capitanias distantes dos centros de controle do governo. Monoplios reais semelhantes fo-

Fonte: STUART B. SCHWARTZ (ed.), A Governor and his Image in Baroque

Brazil,

Minneapolis, 1979.

ram estabelecidos sobre a pesca da baleia e o sal, nos quais os contratantes podiam arrendar os direitos de explorao desses recursos. Apesar das receitas
que essas atividades geravam sem dvida para a coroa, a agricultura continuava sendo a base da economia da colnia.
Uma hierarquia agrcola oscilava de acordo com as possibilidades de exportao das safras predominantes na colnia. As terras melhores e mais valiosas
eram sempre deixadas para o cultivo dos produtos de exportao, de preferncia a cana-de-acar e o fumo. A agricultura de subsistncia, especialmente o
cultivo da mandioca, era considerada ocupao "menos nobre", e em geral era

relegada s terras marginais e muitas vezes deixada a cargo dos lavradores mais
humildes. A criao de gado, de incio para consumo interno e depois para exportao, diferia um pouco do padro geral, no s porque podia ser realizada
eficientemente em terra inadequada para as culturas de exportao, mas tambm porque a mobilidade do gado em p tornava desnecessrio que os fazendeiros se localizassem perto da costa.
A hierarquia agrcola revelava muitas semelhanas com a hierarquia de cor
entre os agricultores, e esta por sua vez estava associada diferena na quantidade de escravos que empregavam. Os senhores de engenho e os lavradores de
cana eram quase invariavelmente brancos, os produtores de fumo quase sempre brancos e os plantadores de mandioca compreendiam pardos, mestios e
negros livres. O nmero de escravos em cada ramo da agricultura, bem como o
nmero mdio por propriedade, diminuam de acordo com o tipo de cultura.
Um senhor de engenho podia possuir uma centena de escravos, um fazendeiro
de fumo quinze ou vinte em mdia e um agricultor de mandioca apenas dois
ou trs, ou mesmo nenhum. Evidentemente, o maior retorno de investimento
no trabalho escravo estava no setor de exportao.

O Fumo
Depois do acar, o produto agrcola mais importante que foi cultivado no
Brasil at meados do sculo XVIII foi o fumo, como o chamavam to potica e
precisamente os portugueses. Parte desse fumo era cultivada no Par, no Maranho e na capitania de Pernambuco, mas de longe o centro mais importante
dessa lavoura era o sul da Bahia e o oeste de Salvador, especialmente a regio
em torno do porto de Cachoeira, na foz do rio Paraguau. No est claro
quando o cultivo do fumo comeou nessa regio. A descrio que Gabriel Soares de Sousa fez do Recncavo em 1587 no menciona a cultura, mas em 1620
era evidente a plantao e exportao de fumo no Nordeste brasileiro. Os solos
arenosos e argilosos dos campos de Cachoeira eram sem dvida o principal stio da produo na Bahia, mas podia ser encontrado em zonas menores em
torno de Maragojipe e de Jaguaripe no Recncavo, em Inhambupe na direo
do serto, no interior rido e a nordeste de Salvador, no rio Real, e em Sergipe
de El-Rei. Estimou-se que essas regies baianas produziam nove dcimos do
fano exportado pelo Brasil nesse perodo.
A lavoura do fumo tinha algumas caractersticas especiais que influencia-

ram sua organizao social e sua posio na economia brasileira. Seu tempo
de cultivo, com seis meses de durao, era mais curto do que o da cana-deacar e, sob condies adequadas, oferecia a possibilidade de duas colheitas.
Seu cultivo exigia cuidado intensivo: as mudas tinham de ser transplantadas
e depois limpas constantemente das ervas daninhas e protegidas das pestes
at a colheita, na qual as folhas eram arrancadas manualmente. A mo-deobra utilizada nos canaviais no se adequava muito bem a essa atividade. Na
verdade, o fumo podia ser cultivado com eficincia tanto em pequenas fazendas familiares de poucos acres quanto em unidades maiores com 20 a 40 escravos. A escala de operaes variava consideravelmente. Eram comuns as fazendas mistas de criao de gado e plantao de fumo, porque era o esterco o
melhor fertilizante para a produo de fumo de melhor qualidade. Mas os de
qualidade inferior podiam ser produzidos sem o benefcio desse fertilizante.
Depois da colheita, a tarefa mais difcil era a preparao do produto para a
venda. Geralmente, o fumo brasileiro era enrolado em cordas, tratado com
u m lquido base de melado, torcido em rolos (de oito arrobas para o comrcio portugus e trs para a costa africana) e depois embalado em couro.
O processo oneroso, embora preciso, de torcer e enrolar ficava em geral a
cargo de escravos especializados, tornando-se, por isso, um item u m tanto
dispendioso. certo, porm, que os lavradores mais pobres no precisavam
manter sua prpria unidade de processamento; apenas pagavam enroladores
para realizar essa tarefa.
Assim, havia oportunidades de lucro em vrios nveis de produo. Ao lado
de unidades muito maiores que empregavam muitos escravos eram encontradas pequenas fazendas familiares de quatro a sete acres; mas um levantamento
das vendas de terra na virada do sculo XVIII avaliou a unidade mdia em cerca de 100 acres23. Embora o gado e a unidade de processamento fossem essenciais para os grandes produtores, o fumo precisava de modo geral de um desembolso de capital e de uma fora de trabalho menores do que o acar, e sua
preparao era um processo menos complicado e dispendioso. O Superintendente do Tabaco da Bahia escreveu em 1714: "Muitas terras no produzem nenhum outro fruto, e so habitadas por muitas pessoas que no tm outro meio
de sustento, porque essa agricultura est entre as menos onerosas e, por isso,
entre as mais fceis para os pobres que a praticam" 24 . Na verdade, em 1706, foi
23.Ibi., p. 172.
24. ANTT, Junta do Tabaco, mao 97A.

relatado em Pernambuco que os prprios escravos estavam produzindo fumo


de qualidade inferior em seu tempo livre 25 .
Tal como acontecia na lavoura do acar, estavam associados ao fumo vrios
tipos e classes sociais, mas em comparao com o acar eles tendiam a concentrar-se num nvel social um pouco mais baixo. Embora pudesse ser uma atividade lucrativa, o ttulo de plantador de fumo no proporcionava grande prestgio
social ou poder poltico. Testemunho extrado de registros de tabelio indica que
o valor de stio mdio de fumo e gado era apenas cerca de um tero do da fazenda mdia de cana e menos de um por cento do de um engenho. Dessa maneira,
os antigos fazendeiros de mandioca e imigrantes pobres de Portugal eram atrados para essa cultura. No entanto, muitos produtores ricos tambm combinavam
o cultivo do fumo com outras atividades. Na regio de Cachoeira, famlias como
os Adorno e os Dias Lao receberam enormes sesmarias quando a regio foi
aberta pela primeira vez ao povoamento europeu. A elite poltica e social da regio era constituda por cerca de uma dzia de famlias que produziam acar
em Iguap (uma zona de transio), criavam gado no serto e tambm plantavam fumo. Grandes lavradores como esses podiam produzir quatro mil arrobas
por ano, enquanto outros cultivavam menos de 100 arrobas. Os tipos de propriedade da terra variavam e era comum o arrendamento de terras de fumo. Durante
o sculo XVIII, cresceu o nmero de pequenos agricultores. Alm disso, como
grupo, sua compleio fsica escureceu. Enquanto uma amostra de 450 lavradores de tabaco entre 1684 e 1725 revelava que apenas trs por cento eram pardos,
um estudo anlogo feito no final do sculo XVIII elevou esse dado para 27 por
cento26. O fumo era, portanto, um ramo da agricultura de exportao menos
prestigioso, menos caro e menos exclusivamente branco que o acar. Contudo,
a lavoura do fumo se baseava firmemente na mo-de-obra escrava, e os relatrios do censo das parquias em que se plantava fumo, realizado em vrios momentos do tempo, sempre mostram que pelo menos metade da populao era
escrava - uma proporo inferior das zonas aucareiras, claro, mas suficientemente grande para dissipar quaisquer iluses de que o cultivo de fumo se baseasse numa agricultura de pequenos proprietrios rurais.
25.Ibid., mao 97 (21 de janeiro de 1706).
26.

Cf.

FLORY,

"Bahian society", pp. 158-217; Catherine Lugar, "The Portuguese tobacco trade and

the tobacco growers of Bahia in the late colonial period", em DAURIL ALDEN e WARREN DEAN
(eds.), Essays Concerning the Socioeconomic
1977, pp. 26-70.

History of Brazil and Portuguese India, Gainesville,

Os destinos do fumo como produto de exportao estavam intimamente


vinculados aos do comrcio atlntico e ao ritmo do prprio desenvolvimento
econmico do Brasil. A tomada do porto portugus de escravos em So Jorge
da Mina pelos holandeses, em 1637, rompeu com os padres normais do suprimento de escravos ao Brasil. Isso, junto com a perda de Angola em 1641,
conduziu legislao real de 1644, que permitiu o comrcio direto entre o
Brasil e a frica sem qualquer benefcio para a metrpole. Os holandeses limitaram o comrcio portugus a quatro portos na Costa da Mina e proibiram a
introduo de qualquer outro produto seno o fumo brasileiro. Isso estimulou
a expanso do cultivo "dessa cultura no Brasil. A criao de uma administrao
de monoplio real, a Junta da Administrao do Tabaco, em 1674, foi uma
tentativa de controlar esse produto, mas seus principais esforos visavam a reduo da produo e do contrabando dentro de Portugal 27 . Os agricultores
brasileiros queixaram-se do monoplio, mas continuaram a extrair lucro regular da venda do fumo tanto frica quanto Europa. Sua posio foi consideravelmente fortalecida pela descoberta de ouro em Minas Gerais, em 1695, e
pela resultante demanda elevada de mo-de-obra escrava na colnia. No sculo
XVIII, o fumo e o ouro brasileiros tornaram-se os produtos essenciais no comrcio de escravos.
Dois curiosos paradoxos marcaram o comrcio brasileiro de fumo. Primeiro, para se certificar de que tinha uma oferta de fumo de melhor qualidade,
Portugal proibira a exportao para a frica de uma ou outra das duas primeiras classificaes. A terceira classificao, o refugado, tinha de ser tratado liberalmente com xarope de melado, um subproduto do acar, de forma a poder
ser enrolado em cordas, mas era justamente esse tratamento que lhe proporcionava o gosto e o aroma doces que o tornavam to popular na costa africana e
um importante item de troca com os ndios no comrcio canadense de peles.
O monoplio portugus tambm tentou fixar o preo do tabaco de alta qualidade para garantir um lucro aos comerciantes metropolitanos. Essa situao
levou os lavradores a se concentrar nas plantaes de classes inferiores para
vender na frica ou para entrar no prspero comrcio de contrabando do tabaco. Na dcada de 1730, a coroa tentou vrias medidas no sentido de controlar o comrcio para Mina e manter as quantidades destinadas a Portugal, mas,
como demonstra a Figura 2, surtiram pouco efeito. Finalmente, em 1743, o co27. CARL HANSON, "Monopoly and contraband in the Portuguese tobacco trade",
Review, 19 (2): 149-168, Winter 1968.

Luso-Brazilian

Fig. 2. Exportaes de acar e f u m o baianos, 1698-1765


(baseadas n u m a mdia do m o v i m e n t o de cinco anos)

Fonte: ANTT, Junta do Tabaco, maos 96A-106 passim.

mrcio com Mina foi reorganizado em favor dos comerciantes brasileiros. Apenas 30 navios por ano - 24 da Bahia e seis de Pernambuco - tinham permisso
para comerciar com a costa da Mina, assgurando assim limites para a oferta e
altos preos para os produtos brasileiros. Em 1752, foi estimado que um escravo da Mina podia ser comprado em Whydah por oito rolos de fumo ou 28$800
ris, transportado por 26$420 ris e vendido na Bahia por 100$000, proporcionando um lucro de quase 45 por cento.
difcil estabelecer os nveis da produo e da exportao de f u m o e quase
impossvel faz-lo para o perodo anterior criao da Junta da Administrao
do Tabaco, em 1674. No somente faltam sries estatsticas, mas tambm o
contrabando sempre predominava, sobretudo depois da criao, na dcada de
1630, de um "estanque", ou monoplio, sobre as vendas de tabaco em Portugal.
Apesar das proibies e das duras penalidades, a cultura era desenvolvida em

Portugal e, mais importante ainda, marinheiros e mestres da frota no Brasil


pareciam estar envolvidos em contrabando em grande escala. Ocasionalmente
podemos encontrar estimativas contemporneas. Antonil estimou as exportaes anuais da Bahia em 25 mil rolos nos primeiros anos do sculo XVIII. Uma
estimativa de 1726 situou os nveis de exportaes apenas de Cachoeira em 20
mil rolos para Portugal e mais 20 mil para Mina no trfico de escravos.
Os melhores dados para o perodo sob exame podem ser obtidos das listas
mantidas pela Junta do Tabaco. Este conselho, que controlava a importao e a
venda do fumo, arrendava os contratos regionais de monoplio, autorizava a
venda em Portugal e fixava os preos registrados a cada ano, o tamanho da carga
anual de tabaco e acar na frota da Bahia e a quantidade que era embarcada
para a frica. Os registros do perodo anterior a 1700 so incompletos, mas, para
os sete anos entre 1680 e 1686, o total anual de importaes variou em torno de
uma mdia de 20 500 rolos. Depois de 1700, possvel compilar um registro um
pouco mais completo do comrcio baiano, tanto para Portugal quanto para a
frica, at o final do sistema de frotas em 1765. Se admitirmos que o fumo baiano era responsvel por 90 por cento da produo total, esses dados proporcionam a melhor estimativa de que dispomos. A Figura 2 mostra que na dcada de
1740 foram alcanados os nveis mais altos da produo baiana, cerca de 400 mil
arrobas por ano e que a porcentagem da produo destinada Costa da Mina
como parte do trfico de escravos elevou-se fortemente durante a primeira metade do sculo.
A Criao de Gado
No sculo XVI, foram introduzidos no Brasil vrios tipos de animais domsticos europeus. Os cavalos prosperaram na Bahia de tal modo que, na dcada de 1580, podia-se encontrar um comrcio de cavalos em expanso da
Bahia para Pernambuco e at para Angola, onde tropas montadas foram utilizadas com sucesso contra os africanos. Entretanto, o gado bovino era mais importante. Os grandes engenhos necessitavam de grande nmero de bois para
os carros, e os pequenos, para serem usados como fora motriz. Foi estimado
que numa temporada u m engenho requeria de 30 a 60 bois, acrescido do fato
de seu ndice de mortalidade durante a safra ser aparentemente alto. Alm disso, os engenhos precisavam de sebo, de couro cru e de carne em quantidade.
Era costume a maioria dos engenhos manter algum tipo de pasto para seus rebanhos residentes, mas a presena de gado a pastar prximo terra de agricul-

tura sempre causou problemas. A criao de gado bovino estava restrita, pois,
por costume, s margens das zonas costeiras povoadas. Finalmente, em 1701,
foi proibida por lei a pastagem de gado dentro do permetro de 80 quilmetros
da costa.
Expulsas das melhores zonas agrcolas, as manadas de gado comearam rapidamente a crescer no serto, no norte de Pernambuco, nas capitanias da Paraba e do Rio Grande do Norte (conquistadas na dcada de 1580), e sobretudo na
regio de Sergipe de El-Rei, entre Pernambuco e Bahia, ao longo das margens
do rio So Francisco. Essa regio foi desbravada na dcada de 1590, com a ajuda
de expedies contra os ndios patrocinadas pelo governo. Os fazendeiros de
gado, alguns deles tambm agricultores ou relacionados com famlias de agricultores, e seus vaqueiros empurraram seu gado para alm de ambas as margens do rio So Francisco, de modo que, em torno de 1640, havia na regio
mais de dois mil currais. A histria de grande parte do serto do Nordeste pode
ser resumida no relato de explorao, extermnio de ndios, grandes concesses
de terra e instalao de fazendas de gado vacum. Na primeira dcada do sculo
XVIII, havia no Nordeste mais de 1300000 cabeas de gado, as quais supriam as
necessidades das indstrias do acar e do f u m o e as cidades litorneas.
A propriedade da terra no serto era realmente extensiva. Embora a legislao tivesse limitado o tamanho das sesmarias a trs lguas quadradas, essa restrio era simplesmente desconsiderada. As sesmarias em que as fazendas de gado
se instalaram excediam s vezes centenas de milhares de acres. No final do sculo
XVII algumas propriedades rurais do serto baiano eram maiores do que provncias inteiras de Portugal. Domingos Afonso Serto, um dos grandes senhores de
terra do interior, possua 30 fazendas de gado e outras 30 propriedades agrcolas,
num total de mais de 1206000 hectares. Uma grande famlia de fazendeiros,
como a Garcia d'vila da Bahia, ou um comerciante que se transformou em fazendeiro, como Joo Peixoto Viegas, cujos rebanhos pastavam no alto Paraguau,
poderiam possuir mais de 20 mil cabeas de gado em suas fazendas espalhadas,
mas esses "potentados do serto" eram exceo, e o mais comum eram as fazendas de mil a trs mil cabeas. Via de regra, as zonas de fazendas de gado do interior tendiam a dividir-se em grandes propriedades, esparsamente povoadas por
vaqueiros e agricultores de subsistncia e dominadas por grandes famlias de fazendeiros freqentemente ligados elite dos senhores de engenho do litoral.
Mais afastados dos centros do governo real, menos reprimidos pelas instituies
municipais e donos de vastas extenses de terra, os fazendeiros de gado detinham um poder mais irrestrito do que o dos senhores de engenho.

A grande poca da expanso do gado para o serto, em conjuno com a


indstria do acar, data do perodo entre o desbravamento de Sergipe de ElRei, na dcada de 1590, e a colonizao do Piau na primeira dcada do sculo
X V I I I . Durante esse perodo, desenvolveu-se uma organizao social e um estilo de vida distintivos. Muitas vezes as ordens missionrias, especialmente os jesutas, desempenharam papel fundamental no desbravamento de novas reas e
na pacificao dos ndios. No fim, acabaram por irromper vrios conflitos entre os fazendeiros de gado e os jesutas, porque esses ltimos controlavam a
mo-de-obra indgena e possuam extensos rebanhos. O contato entre vaqueiros e ndios acabou por produzir uma populao de raa mista, chamada regionalmente de "cabras" ou "caboclos". A miscigenao era comum e a populao do serto era formada sobretudo de pessoas de cor, ndios, caboclos e negros. Apesar das reclamaes feitas algumas vezes de que a fronteira do gado
era livre e descontrolada demais para fazer muito uso de escravos, estudos mais
recentes tm revelado que a escravido foi tambm uma forma caracterstica
de trabalho no serto. O modelo comum era usar como vaqueiros ao mesmo
tempo escravos e trabalhadores livres, situando-os junto com suas famlias
numa fazenda de gado distante e ali os deixando para guardar o rebanho de
forma bastante independente. Eram feitas contagens peridicas. Aos trabalhadores era permitido s vezes aplicar parte do incremento anual em bezerros
como um incentivo ao bom servio. No havia nenhuma incompatibilidade
entre a criao de gado e a escravido.
Frouxamente estruturada e livre de grande parte da interferncia direta da
coroa, a sociedade do serto desenvolveu suas prprias caractersticas peculiares. Os fazendeiros exerciam amplo poder social e poltico sobre seus escravos e
agregados. O controle das margens dos rios e das nascentes de gua era essencial para o sucesso. Para garantir que eles prprios tivessem pasto adequado e
para negar aos camponeses e aos agregados oportunidades alternativas, os
grandes fazendeiros de gado aparentemente deixavam inexploradas grandes
extenses de seu territrio e se recusavam a vender ou alugar qualquer parte
dele. No mato mirrado do serto rido, o cavalo tornou-se um meio de vida, e
o alimento dirio era leite e carne. Materialmente pobres, as pessoas viviam literalmente do couro do boi. Tudo era feito de couro: roupas, utenslios domsticos, selas, cortinas das janelas e ferramentas. Era uma sociedade mais pobre
do que a da costa, porm mais mvel e menos reprimida pela lei metropolitana; mas tambm totalmente dependente da economia dominante, a pecuria,
que por sua vez estava vinculada indstria do acar.

Do serto, as boiadas, viajando s vezes mais de 60 quilmetros por dia, eram


levadas s feiras armadas s margens dos distritos de acar e dos centros populacionais do litoral. Do ponto de vista dos senhores de engenho, o sistema parecia
funcionar bem. Na dcada de 1690, apesar de uma tendncia inflacionria geral na
colnia, uma parelha de bois custava cerca da metade do seu preo de um sculo
antes. Somente depois de 1700, quando os rebanhos foram deslocados para Minas
Gerais, a populao costeira queixou-se de escassez. Dois outros movimentos
podem ser tambm observados no sculo XVIII: a expanso da fronteira do gado na
direo norte para o Maranho e na direo oeste para Gois, e o desenvolvimento dos produtos pecurios para exportao. Em 1749, somente Pernambuco tinha 27 curtumes que empregavam mais de 300 escravos, e tanto Pernambuco quanto a Bahia exportavam grandes quantidades de couro cru e curtido.
A Mandioca
Quando os portugueses descobriram que o trigo com que estavam familiarizados e outros gros no floresciam nos trpicos, adotaram rapidamente a
mandioca, o principal produto dos ndios. O cultivo da mandioca era relativamente fcil e seu consumo podia ser feito de vrias maneiras. Transformada
em farinha, era fcil de transportar e armazenar e se convertia no po de cada
dia. Nas regies de cultivo da cana-de-acar, o cultivo da mandioca e a agricultura de subsistncia eram realizados de modo geral nas terras marginais.
Nas roas que faziam nas terras reservadas para a plantao de cana, os camponeses agricultores plantavam gneros alimentcios. Ao longo das estradas ou
nas regies montanhosas das zonas de canavial, os lavradores de roa viviam
suas vidas humildes, cultivando alimentos para sua prpria subsistncia e vendendo um excedente muito pequeno nos mercados locais. Mas, de maneira
geral, os plantadores de cana no gostavam da presena da agricultura de subsistncia na mesma regio, ou por seu desejo de usar toda a terra boa para a
cana-de-acar ou porque a roa de mandioca tendia a destruir a floresta que
fornecia a lenha to essencial para a produo de acar. O resultado dessa
hostilidade foi o desenvolvimento de uma especializao regional, em que algumas reas eram devotadas cana e outras mandioca.
Na verdade, houve no Brasil colonial dois tipos de agricultura de produtos
alimentcios. Um deles foi a agricultura de subsistncia dos camponeses, que
produziam sobretudo para si mesmo e para suas famlias, vendendo um excedente muito pequeno nas feiras locais; o outro foi a produo de grandes quan-

tidades de farinha de mandioca que eram vendidas aos engenhos e s cidades


do litoral. Em Pernambuco, as parquias de Una, Porto Calvo e Alagoas eram
importantes locais de abastecimento da capitania. Na Bahia, Maragojipe e
Jaguaripe, no sul do Recncavo, e vilas mais para o sul, ao longo da costa, como
Cairu e Camamu, eram os principais produtores. Embora pouco se saiba sobre
a organizao interna da agricultura da mandioca para o mercado, est claro
que a produo de alimentos no era necessariamente um cultivo familiar do
campons. Cairu e Camamu, por exemplo, eram regies muito afamadas de
produo de mandioca, mas um censo eclesistico de 1724 revelou que cerca da
metade da populao dessas parquias era escrava. Essa situao parece indicar
uma economia de produo de base escrava para o abastecimento dos mercados internos. Um relato um pouco posterior, de 1786, relacionou 188 fazendeiros de mandioca em Cairu, 169 dos quais possuam um total de 635 escravos28.
A hostilidade do senhor de engenho com relao agricultura de subsistncia e especializao regional em gneros alimentcios significou que as populaes das cidades e os habitantes dos engenhos de acar dependiam para
seu sustento dirio de fontes de suprimento que estavam muitas vezes fora de
seu controle. Escassez, preos altos e a quase penria eram endmicos nas regies das grandes lavouras. Um dos problemas era a atrao que a agricultura
de exportao exercia sobre os lavradores de mandioca. J em 1639 foram realizadas vrias tentativas de obrigar os colonos de Cairu e Camamu a plantar
mandioca no lugar do fumo, e em 1706 os residentes de Maragojipe e Cachoeira
tentaram livrar-se das proibies contra o cultivo do fumo ou da cana-de-acar. Situao semelhante desenvolveu-se um pouco mais tarde em Pernambuco, quando os fazendeiros, em vez de cultivar mandioca, tentaram plantar
cana, uma "ocupao nobre". Mais uma vez, com a expanso do trfico de escravos, os produtores brasileiros de mandioca descobriram que mesmo a sua
cultura podia ser exportada. Na dcada de 1720, mais de seis mil alqueires por
ano estavam sendo exportados apenas no comrcio com Costa da Mina, sem
falar do que era embarcado para Angola. Ento, os produtores de alimentos
puderam tambm segurar suas produes para manter altos os nveis de preo,
manobra possibilitada pela facilidade com que a farinha de mandioca podia
ser armazenada. Queixas contra a cobia dos fazendeiros de mandioca e o seu
controle da oferta eram expressas constantemente nas cidades costeiras.
28. Lista das mil covas de mandioca, Biblioteca Nacional do Rio de Janeiro [BNRJ], 1-31, 30:51
(Cairu, 25 de outubro de 1786).

O governo colonial tomou vrias medidas para assegurar ofertas adequadas


de alimento, mas com um sucesso muito limitado. A primeira medida, j discutida acima, foi a exigncia de que algumas regies fossem proibidas de praticar qualquer tipo de agricultura, exceto o cultivo de gneros alimentcios.
Essa tentativa no teve sucesso, primeiro porque os agricultores relutaram em
aquiescer a ela e, segundo, porque tinham condies de controlar a oferta e
assim elevar os preos. Uma segunda tentativa foi exigir que os senhores de engenho e os lavradores de cana plantassem mandioca suficiente para abastecer
sua prpria fora de trabalho escravo. No Brasil holands, 0 conde Maurcio de
Nassau havia promulgado essa lei em 1640. Em 1688, por solicitao da
cmara de Salvador foi editada uma lei anloga na Bahia, onde era exigido que
cada senhor de engenho e lavrador de cana plantasse 500 covas de mandioca
por escravo. Em 1701, outras medidas foram tomadas. O gado (exceto aqueles
de que os criadores necessitassem) foi proibido de pastar dentro de uma rea
de 80 quilmetros da costa, e qualquer agricultor que possusse menos de seis
escravos era proibido de plantar cana, uma deciso que provocou queixas inflamadas dos pequenos plantadores de cana do Rio de Janeiro. A idia que
estava por trs dessas medidas era que um tero da mandioca produzida alimentasse o agricultor e seus escravos, enquanto o resto seguiria para o mercado. Finalmente, foi exigido tambm que os comerciantes da Costa da Mina
mantivessem plantaes de mandioca para suprir suas necessidades. Essa ltima recomendao gerou considervel tenso entre a cmara cansada da escassez constante e dos preos altos e os comerciantes de Salvador, que argumentavam ser incompatveis as funes de comerciante e plantador de
mandioca.
Merece meno aqui uma resposta final ao problema do abastecimento de
alimentos. Os plantadores de cana das Antilhas falavam do "sistema brasileiro",
pelo qual os donos de engenhos permitiam que seus escravos mantivessem pedaos de terra, onde cultivavam seu prprio alimento e s vezes comercializavam o excedente nas feiras locais. Embora este sistema fosse encontrado em
vrios lugares e usualmente evocasse comentrios dos viajantes que visitavam
o Brasil, no est clara a abrangncia com que foi praticado. Foi relatado na
Bahia, em 1687, que "muitos engenhos no tm suas prprias terras para
plantar mandioca e [...] os seus proprietrios em geral as alugam a outros" 29 .
Foi sugerido que o sistema de concesso de parcelas de terra aos escravos foi
29.AHU/PA/Bahia, caixa 15 (9 de agosto de 1687).

uma "ruptura camponesa" na escravido brasileira. H provas de que os escravos apreciavam o privilgio de ter sua prpria roa. Do ponto de vista dos
grandes lavradores, o sistema deslocou o nus do sustento para os prprios escravos. Alm disso, poderia reverter em benefcios diretos para a administrao
da propriedade. Os feitores da Fazenda Saubara foram instrudos a permitir
que os escravos e as pessoas pobres da regio plantassem suas roas em terras
de pior qualidade, mas nunca no mesmo lugar por mais de um ano, para que
fossem continuamente desmatadas novas terras para pasto 30 . No Engenho
Santana, em Ilhus, a mandioca era comprada dos escravos por um preo 20
por cento mais baixo do que o pago aos homens livres. Entretanto, as queixas
de escassez e fome indicam sobretudo que os pedaos de terra dos escravos
eram inadequados como fonte principal de alimentos. Como observou
Antonil, para os escravos dos muitos engenhos prximos do mar e de rios, "os
mariscos eram sua salvao".

AS PERIFERIAS DO NORTE E DO SUL


Nos extremos norte e sul da colonizao portuguesa ao longo do litoral
brasileiro, as colnias assumiam uma forma bastante diferente das zonas de lavoura da costa mida do Nordeste. So Vicente, no sul, e Maranho-Par, no
norte, foram regies perifricas durante todo o sculo XVII, sem uma populao europia de qualquer tamanho e integradas economia de exportao do
resto da colnia apenas de maneira marginal. A geografia, o clima, as dificuldades de comunicao e a natureza e distribuio das populaes indgenas locais
impeliram essas regies a adotar trajetrias econmicas e sociais distintas.
Apesar das grandes divergncias entre o Norte e o Sul longnquos, ambos eram
fronteiras pobres com poucos homens brancos, menor quantidade ainda de
mulheres brancas, pouca riqueza e dificilmente algum escravo negro. As instituies de Portugal foram reproduzidas nessas regies, mas assumiram uma
forma atenuada. Cultural e etnicamente, ambas as regies eram acentuadamente indgenas na sua natureza. Desenvolveu-se no local uma populao
30. Regimento que h de seguir o feitor de Fazenda Saubara, Arquivo da Santa Casa de Misericrdia da Bahia (Salvador) [ASCBM], B/3a/213. Saubara era u m a parquia produtora de mandioca
do Recncavo. Essa fazenda tocada por escravos produzia mandioca para o hospital da Misericrdia de Salvador.

mestia relativamente grande e, tanto em Sao Vicente quanto no MaranhoPar, a explorao dos recursos do serto e da populao indgena tornou-se
um meio de vida 31 .
Os Extremos Meridionais
As origens de So Vicente e suas regies vizinhas ao sul eram muito parecidas com as das outras capitanias. As viagens dos portugueses e dos espanhis
haviam se estendido ao longo da costa sul no incio do sculo XVI; alguns degredados tinham se instalado na regio entre a populao indgena e haviam
sido criados alguns pequenos pontos de desembarque. Graas a Martim Afonso de Sousa, em 1533 a capitania de So Vicente concentrou-se inicialmente
em torno do porto que tomou seu nome, mas durante as duas dcadas seguintes outros estabelecimentos foram fundados. So Vicente revelou-se inadequado como porto e foi substitudo em importncia por Santos, vila fundada em
1545 por Brs Cubas, um rico e dinmico funcionrio da coroa. Ao longo da
costa mida, atrs desses pequenos povoados costeiros, foram instalados engenhos de acar; o mais famoso deles foi construdo originalmente por Martim
Afonso de Sousa, mas acabou caindo nas mos da famlia Schetz da Anturpia.
Produziam acar para exportao, mas a maior distncia da Europa e a falta
de terra adequada colocaram So Vicente em desvantagem na competio com
Pernambuco e Bahia. No obstante, esses povoados costeiros assemelhavam-se
muito a reprodues mais pobres daqueles encontrados mais ao norte.
O futuro das capitanias do Sul no se assentou, porm, nos portos. Atrs da
faixa costeira, a serra do Mar eleva-se a alturas de at 800 metros. Alm dela
situa-se um planalto formado pelo rio Tiet e por outros rios, cujas colinas onduladas e pontuadas de rvores, clima temperado e populao indgena relativamente densa atraram os europeus. Um pequeno povoado desenvolveu-se
em Santo Andr da Borda do Campo, mas foi logo superado em importncia
por So Paulo de Piratininga, originalmente uma aldeia de jesutas fundada em
meio aos ndios do planalto. Os dois povoados fundiram-se em 1560 e, no ano
seguinte, So Paulo foi elevado condio de vila. Nas duas dcadas seguintes,
os jesutas continuaram a desempenhar papel importante na pacificao dos
grupos indgenas locais, de modo que na dcada de 1570 a existncia de So Paulo estava assegurada. Separado da costa pela serra do Mar como era So Paulo,
3

I Para discusso adicional das periferias d o Norte e d o Sul, ver HEMMING, neste volume, cap. 10.

os 80 quilmetros entre ela e Santos s podiam ser transpostos a p, de modo


que as mercadorias tinham de ser transportadas nas costas de carregadores humanos. So Paulo tornou-se o ponto de controle e de contato com a populao
indgena do interior, servindo tanto de base avanada contra os hostis tamoios
ao norte e os carijs ao sul quanto de fornecedor de cativos ndios para os engenhos da costa.
No final do sculo XVI, os povoados costeiros de So Vicente estavam em
declnio, mas no planalto j estavam muito bem fixadas as caractersticas sociais e econmicas bsicas de So Paulo para o sculo seguinte e os prximos.
Apesar dos comentrios dos observadores jesutas, que achavam a cidade e
suas regies muito parecidas com Portugal, So Paulo no se tornou uma comunidade camponesa ibrica. Desde o incio, os portugueses viveram num
mar de ndios, enquanto os missionrios jesutas e as expedies militares subjugavam as tribos da vizinhana imediata.
A comunidade era pobre e modesta. Em 1600, a vila tinha menos de dois
mil habitantes. Poucas mulheres portuguesas eram atradas para a regio e as
famlias e fazendas portuguesas estavam cheias de ndios cativos e semicativos.
As unies ilcitas entre homens portugueses e mulheres indgenas eram comuns, resultando n u m grande nmero de mamelucos. Bem adiante no sculo
XVII, os testamentos dos paulistas relacionavam escravos indgenas e, apesar da
legislao antiescravista iniciada em 1570, sempre foram encontradas "brechas". Aparecem tambm nos testamentos, legados como qualquer outra propriedade, muitos ndios que eram legalmente livres, mas mantidos sob uma
forma de "tutelagem" temporria, como forros ou administrados. Os ndios
eram utilizados como criados e trabalhadores, mas tambm como aliados e
partidrios, ligados aos portugueses pelas unies informais e pelos laos de parentesco que resultavam dessas unies.
Os ndios constituam tambm o principal recurso da capitania. Os portugueses de So Paulo mediam sua riqueza pelo nmero de escravos e partidrios
a que podiam recorrer. "Rico em flecheiros" era uma descrio comum dos cidados mais proeminentes do planalto. Foi relatado, por exemplo, que o bandeirante Manoel Preto tinha quase mil flecheiros em sua propriedade e, apesar
da indubitvel exceo que eram esses nmeros, no era incomum falar em
centenas. Conquanto as distines hierrquicas de nobre e plebeu tivessem
sido transpostas de Portugal, a pobreza geral da regio, sua pequena populao
europia e a necessidade de cooperao militar contra as tribos hostis tenderam a nivelar as diferenas de nvel social entre os europeus, que compreen-

diam um nmero relativamente grande de espanhis, italianos e alemes. Nos


primeiros tempos da histria de So Vicente, fazia-se pouca distino entre
mamelucos e portugueses, na medida em que os primeiros estavam propensos
a viver de acordo com o que era tido na regio por normas europias.
Na verdade, a extenso da fuso cultural foi notvel. A cultura material indgena - ferramentas, armas, ofcios manuais, alimentos e prticas agrcolas foi amplamente adotada e utilizada pelos portugueses. Os paulistas eram muitas vezes to hbeis com o arco quanto com as armas de fogo. A principal lngua indgena, o tupi, era falada em todas as camadas da sociedade at quase
meados do sculo XVIII. Os portugueses, cercados por criados, escravos, aliados e concubinas, todos ndios, falavam o tupi por questo de convenincia e
por necessidade, de modo que alguns paulistas eram mais fluentes no tupi que
em seu portugus nativo. As formas e as instituies europias estavam sempre
presentes, particularmente em questes polticas e religiosas, mas eram limitadas pela pobreza, pelo carter esparso da populao europia e pelo relativo
isolamento da regio, distante dos centros de controle colonial e metropolitano.
Durante todo o sculo X V I e grande parte do sculo X V I I , mesmo a cidade
de So Paulo permaneceu pequena e pobre. As famlias mais importantes viviam em suas fazendas; ou mantinham uma segunda residncia na vila ou iam
at l apenas periodicamente para participar da sesso da cmara ou de procisses religiosas. As posses materiais eram pequenas: uma camisa ou um mosquete eram extremamente valorizados, um par de botas ou uma cama no estilo
europeu um verdadeiro luxo. A economia local sofria muitas vezes da falta de
moeda, de tal forma que grande parte do comrcio era realizada por escambo.
Mas, por volta de meados do sculo, parte da rusticidade havia deixado So
Paulo. Os carmelitas, os beneditinos e os capuchinhos de Santo Antnio tinham construdo igrejas, juntando-se aos jesutas, cujo colgio era um dos
principais edifcios da vila. Os testamentos da metade do sculo tambm parecem refletir menos pobreza do que os anteriores. Os produtos agrcolas europeus desenvolviam-se bem no planalto. Uvas e trigo eram cultivados ao lado
do algodo, de pequenas quantidades de cana-de-acar e hortalias. Tambm
se criava gado. Em 1614, um moinho de farinha operava em So Paulo, e eventualmente farinha, vinho e marmelada eram exportados para outras capitanias.
Em 1629, o comrcio externo da vila foi estimado em um tero do do Rio de
Janeiro, embora apenas em um quarto do da Bahia32. Em meados do sculo
3

2."Descripcin de la provncia dei Brasil" [1629], in MAURO, Le Brsil au XVII' sicle, pp. 167-191.

XVII, a capitania de So Vicente j no estava isolada do resto da colnia, embora seu papel fosse primordialmente o de um abastecedor de outras capitanias ligadas mais estreitamente ao comrcio de exportao.
O declnio da populao indgena local e os rumores de ouro, prata e esmeraldas no interior levaram os paulistas a voltar suas ambies para o serto. O Tiet, o Paranaba e outros rios que corriam para o oeste, rumo ao sistema do Paran, eram rotas naturais para o interior. Mais ou menos na dcada de 1580, colunas mveis chefiadas por portugueses e mamelucos, mas
compostas sobretudo de aliados indgenas, penetraram no r u m o oeste ou sul
em busca de cativos ndios e de riqueza mineral. Essas expedies eram organizadas em forma de companhias quase militares, denominadas "bandeiras",
e seus participantes muitas vezes passavam meses e at anos no serto, preferindo fazer isso, dizia um governador, a servir outra pessoa por um dia que
fosse. A vila de So Paulo ficava s vezes quase deserta por causa da ausncia
de tantos homens. Os que ficavam para trs atuavam comumente como
aprovisionadores, fornecendo suprimentos e armas em troca de uma participao nos ndios capturados. O serto e as bandeiras tornaram-se um meio
de vida. Na floresta, os antecedentes indgenas dos paulistas eram inestimveis: eles se vestiam, falavam, comiam e at viviam mais ou menos como os
ndios que chefiavam e caavam.
Existe uma literatura extensa e amide laudatria sobre os paulistas e suas
bandeiras, mas os aspectos econmicos de suas operaes so mal documentados e muitas vezes perturbadores. Escritores anteriores, como Alfredo Ellis e
Afonso de Escragnolle Taunay, enfatizaram continuamente a pobreza e o isolamento de So Paulo e atriburam a essas causas o impulso em penetrar o serto. Entretanto, mesmo que aceitemos as descries desses autores do escopo e
do sucesso das bandeiras, defrontamo-nos com algumas questes enigmticas
sobre a economia paulista. Os observadores jesutas estimaram que mais de
300 mil ndios foram tirados apenas das misses do Paraguai, sem falar daqueles que foram capturados no serto. Embora tais estimativas possam ter sido
um exagero, outros observadores tambm fornecem nmeros altos. Loureno
de Mendona, prelado do Rio de Janeiro, declarou que, na dcada anterior a
1638, foram capturados entre 70 mil e 80 mil ndios 33 . Segundo Taunay, houve
33.Memorial, Biblioteca Nacional de Madrid, Cdice 2369, f*. 296-301. Mendona relatou que, dos
sete mil ndios capturados perto da lagoa dos Patos em 1625, apenas mil chegaram a So Paulo. Os
altos ndices de mortalidade podem, portanto, fornecer uma explicao do que estava acontecendo

uma grande onda migratria de cativos ndios de So Paulo34 para os engenhos


da Bahia e de Pernambuco, mas h pouca testemunho documental para fundamentar essa afirmao.
__
Mais do que o Nordeste, foram provavelmente o Rio de Janeiro e So Vicente que absorveram a maioria dos cativos ndios. Como j vimos na Tabela 1,
a indstria do acar no Rio estava em expanso nesse perodo, alcanando
um nvel de crescimento anual de cerca de 8 por cento entre 1612 e 1629. A demanda de mo-de-obra foi satisfeita de certa forma pelos escravos ndios. Esses
eram levados de So Paulo para o Rio tanto por mar quanto por terra, a p.
Ainda em 1652, um tero a um quarto da fora de trabalho dos engenhos
beneditinos do Rio de Janeiro era indgena 35 .
possvel que as prprias fazendas de So Paulo fossem os principais consumidores de mo-de-obra indgena. Trigo, farinha, algodo, uvas, vinho, milho e gado eram todos produzidos no planalto; e alguns desses produtos eram
enviados para outras capitanias ou para Rio de la Plata. Um espanhol h muito
residente em So Paulo estimou a produo de trigo de 1636 em 120 mil alqueires e tambm avaliou em 40 mil o nmero de escravos ndios nas fazendas paulistas 36 . Essa estimativa parece ter o apoio de muitas referncias de
Paes Leme, genealogista do sculo XVIII, que muitas vezes se referiu existncia no sculo XVII de grandes fazendas com centenas de ndios. Em virtude da pequena populao das capitanias, unidades desse tamanho s fazem
sentido se no estivessem produzindo apenas para o mercado local. Assim,
pela exportao de ndios ou de gneros alimentcios, So Vicente foi levado a
manter crescente contato com o restante da colnia. A mo-de-obra indgena e
a escravido dos ndios continuaram sendo aspectos fundamentais da economia paulista durante grande parte do sculo XVII, e uma questo de preocupao vital na capitania.
com os ndios capturados, mas ao m e s m o tempo suscitam indagaes sobre o motivo de os paulistas continuarem a envolver-se n u m empreendimento to arriscado e incerto.
34. Sobre argumentos contra o p o n t o de vista tradicional, ver JAIME CORTESO, Introduo
ria das Bandeiras,
the Strugglefor

Hist-

Lisboa, 1964, 2 vols.; ver vol. II, pp. 302-311, e C.R. BOXER, Salvador de S and

Brazil and Angola, 1602-1686,

apndice e m ROBERTO SIMONSEN, Histria

Londres, 1952, pp. 20-29; ver tambm o curioso

Econmica

do Brasil (1500-1820),

1962, pp. 245-246.


35. Arquivo Distrital de Braga, Congregao de So Bento 134 (1648-1652).
36. CORTESO, Introduo,

v o l . II, p. 3 0 5 .

(4. ed., So Paulo,

O isolamento que havia caracterizado So Paulo no sculo XVI e contribura para sua formao social e cultural comeou a mudar depois de 1600. Embora So Paulo continuasse a ser uma vila relativamente pequena e nunca tenha alcanado a riqueza de Salvador ou de Olinda, era no final do sculo X V I I
um fac-smile razovel desses centros. Dominou o planalto e estava sendo crescentemente cercado de povoados menores, como Moji das Cruzes (1611),
Taubat (1645) e Itu (1657), produtos da atividade das bandeiras e da expanso agrcola. Em 1681, So Paulo tornou-se a capital da capitania e, em 1711,
dois anos aps a criao da capitania ampliada de So Paulo e Minas de Ouro,
foi elevada de vila a cidade.
Algumas famlias importantes dominavam a vida social e as instituies
municipais de So Paulo. Durante grande parte do sculo XVII, os cls Pires e
Camargo mantiveram uma contenda intermitente que nascera de um ponto de
honra da famlia, mas que posteriormente assumiu matizes polticos. O controle da regio pela coroa era mnimo. Em 1691, o governador-geral do Brasil
escreveu que os paulistas "no conheciam nem Deus, nem Lei, nem Justia". Alguns anos mais tarde, outro funcionrio da coroa os descreveu como "profundamente devotados liberdade na qual sempre viveram desde a criao de sua
vila"37. Em 1662, So Paulo era chamada de uma "veritable La Rochelle \ mas na
verdade sua lealdade coroa portuguesa era constante. Quando, em 1640, uma
pequena faco pr-espanhola tentou separar a capitania do resto do Brasil, foi
frustrada pela maioria da populao e pela lealdade de Amador Bueno, que recusou sua oferta de liderana.
Ao mesmo tempo, qualquer interferncia em questes que afetassem diretamente os interesses paulistas sofria forte oposio. Os magistrados reais que se
intrometiam em "questes do serto" (isto , ndios) eram muitas vezes ameaados ou mesmo sujeitos a violncia. Em 1639, os jesutas espanhis, fazendo objeo aos ataques contra Guair e Tape, obtiveram do papa Urbano VIII a bula
papal Commissum nobis, que reiterava as proibies contra a escravido dos ndios e mencionava especificamente o Brasil, o Paraguai e o Rio de la Plata. Esse
documento e a lei real que se seguiu, de maro de 1640, provocaram o furor dos
principais consumidores e fornecedores de trabalho indgena. Houve levantes no
Rio de Janeiro e os jesutas foram fisicamente expulsos de Santos e de So Paulo
em 1640. Embora os jesutas tenham recebido permisso para voltar em 1653, a
independncia truculenta dos paulistas levou a coroa a mover-se com cautela na
37. CHARLES R. BOXER, The Golden Age of Brazil, 1695-1750,

Berkeley e Los Angeles, 1964, p. 34.

capitania. Na verdade, somente aps sua derrota na Guerra dos Emboabas, em


j^jnas Gerais (1708-1709), as "pretenses" paulistas foram postas sob controle.
Embora a coroa achasse muitas vezes as qualidades e atitudes peculiares
dos paulistas um inconveniente ou um problema, comeou a recorrer cada vez
mais s suas habilidades e capacidades para promover objetivos reais. As expedies das bandeiras ainda eram organizadas em carter privado, mas a coroa
portuguesa e seus representantes na colnia comearam a encontrar usos definidos para elas. A grande bandeira de Antnio Raposo Tavares (1648-1652),
que cruzou o Chaco, ladeou os Andes pelo norte e seguiu o sistema fluvial do
interior do continente para sair no esturio do Amazonas, foi ao que parece
autorizada pela coroa e teve um propsito geopoltico. Outros usos foram encontrados para os paulistas no rido serto do Nordeste, especialmente no sul
da Bahia. Da dcada de 1670 em diante, grupos de paulistas podiam ser encontrados no serto, criando gado em suas prprias terras, escravizando ndios
quando podiam e desejando ser empregados do Estado. Os paulistas e os baianos
foram os principais responsveis pelo desbravamento da regio do Piau na
dcada de 1680. O paulista Domingos Jorge Velho ajudou a desbravar o Piau e
depois juntou-se a outro paulista, Matias Cardoso de Almeida, na resistncia a
importante rebelio indgena, a "Guerra dos Brbaros", que irrompeu no Rio
Grande do Norte e no Cear (1683-1713). A participao nessas aes patrocinadas pelo governo era particularmente atraente porque eram consideradas
"guerras justas", e assim os ndios capturados nelas podiam ser legalmente
vendidos como escravos. Os ndios capturados durante a Guerra dos Brbaros,
por exemplo, foram vendidos na cidade de Natal.
Em toda a parte a coroa extraiu para propsitos oficiais crescente benefcio do uso das habilidades e da belicosidade dos paulistas. A luta com os ndios era o emprego bsico, mas os paulistas tambm podiam fazer frente a
outras ameaas segurana interna. Aps anos de intermitentes hostilidades,
foi o mesmo Domingos Jorge Velho que, entre 1690 e 1695, chefiou a campanha final contra Palmares, a comunidade de escravos fugitivos. Tambm no
extremo sul, os interesses e as atividades paulistas tradicionais suscitaram naturalmente o apoio oficial ao avano portugus em direo discutida fronteira com a Amrica espanhola.
Tanto os paulistas quanto seus rivais tradicionais, os jesutas espanhis do
Paraguai, haviam se envolvido no desbravamento e povoamento das terras que
ficavam ao sul de So Vicente. Na dcada de 1570 foi relatada a existncia de
ouro perto de Paranagu, e embora no tenha sido fundada na rea uma vila

antes de 1649, a regio j era bem conhecida na poca. Mais ao sul ainda, os jesutas haviam aparentemente esperado estender suas misses de Tape at ao
mar na lagoa dos Patos, mas as bandeiras da dcada de 1630 foraram sua retirada. Os jesutas retornaram aps 1682, e entre essa data e 1706 fundaram sete
misses a leste do rio Uruguai, no local que viria a tornar-se o atual Rio Grande do Sul. O gado de So Paulo introduzido na regio e aquele que os jesutas
haviam deixado multiplicaram-se nas plancies temperadas e se transformaram em grandes manadas bravias. Os pastos montanhosos de Santa Catarina
ficaram conhecidos pelo nome de vaqueria dos pinhais e os do Rio Grande do
Sul e da Banda Oriental, de vaqueria do mar. Na dcada de 1730, muitos caadores de gado portugueses caavam essas manadas em busca de couro.
A criao, em 1680, de um posto avanado portugus em Colnia do Sacramento, s margens do rio da Prata, foi uma jogada com motivos geopolticos e
econmicos, destinada a demarcar a pretenso portuguesa regio e a servir de
base para o comrcio com o Alto Peru (e a corrida da prata). A histria subseqente do Extremo Sul foi uma ocupao do territrio que ficava entre os pequenos povoados do Paran e o posto avanado da Colnia. Foi tambm uma
histria da interao entre as aes do governo e o empreendimento privado. Em
Santa Catarina, o povoamento ocorreu na dcada de 1680, e os povoados mais
importantes foram Laguna (1684), fundada por casais paulistas e aorianos enviados pela coroa. Por volta de 1730, a descoberta de ouro em Minas Gerais havia
criado uma demanda de gado no Sul de tal magnitude que foi aberta uma estrada de Laguna a So Paulo, passando por Curitiba e Sorocaba, pela qual viajavam
mulas e cavalos destinados zona de minerao.
O desbravamento inicial das terras localizadas mais ao sul foi feito por vrias bandeiras, mas na dcada de 1730 emergiu um interesse real em ocupar essas terras. Em 1737, foi fundado o Rio Grande do So Pedro, e no ano seguinte,
ele e Santa Catarina foram transformados em subcapitanias do Rio de Janeiro.
Em 1740, mais casais aorianos estavam chegando para se estabelecer na fronteira. Entre 1747 e 1753, chegaram cerca de quatro mil casais, que se juntaram
aos paulistas que comeavam a mudar-se tambm para a regio.
A sociedade das regies ao sul de So Paulo variou at certo ponto de acordo
com as principais atividades econmicas de cada uma. O atual Paran, com
seus povoados de Paranagu e Curitiba, era uma extenso de So Paulo. A atividade mineradora inicial caracterizou-se pelo uso de escravos ndios, mas, em
meados do sculo XVIII, os negros estavam sendo usados em nmeros crescentes. Posteriormente, as fazendas de gado que se desenvolveram na regio tam-

bm se baseavam no trabalho escravo, como ficou bem claro pelas primeiras


s e s m a r i a s . Mais para o sul ainda, a vida era organizada em torno de postos m i litares espalhados e da explorao dos rebanhos de gado. O cavalo era um elemento essencial da vida, assim como o ch-mate e o churrasco. Pequenos povoados desenvolveram-se em torno dos postos militares ou nas travessias dos
rios. De forma geral, era uma sociedade pastoril simples na qual as principais
atividades eram o roubo de gado, o contrabando e a caa.

O Norte Equatorial
A periferia do norte, apesar de estar separada de So Paulo e das plancies
da fronteira sul por milhares de quilmetros e de apresentar um clima e uma
geografia notavelmente diferentes, exibiu muitos paralelos com o Extremo Sul
no desenvolvimento de sua sociedade e economia. No Norte, o fracasso na criao de uma economia de exportao adequada, o carter esparso da populao
europia (especialmente a falta de mulheres), a pouca quantidade de escravos
negros, a atitude independente do governo local, a fuso cultural e biolgica de
europeus e ndios e, acima de tudo, o papel central do ndio na vida da regio,
tudo isso reproduziu os padres do Extremo Sul.
verdade que foram criadas capitanias hereditrias na costa norte do Brasil
na dcada de 1530, mas no foram ocupadas pelos portugueses. Em vez disso,
foram os franceses os primeiros a apresentar interesse ativo pela "costa lesteoeste" do Norte. Somente depois que um grupo de nobres franceses, liderados
pelo Sieur de la Ravardire, fundaram em 1612 um povoado em torno de um
forte na ilha do Maranho, os portugueses mostraram algum interesse pela regio. E somente depois da rendio de So Lus em 1615, estenderam seu controle Amaznia, fundando a cidade de Belm em 1616. Belm passou ento a
ser a base de operaes contra os pequenos fortes comerciais holandeses e irlandeses localizados no baixo Amazonas, que os portugueses destruram. Em
1621, a vasta regio do norte do Brasil foi integrada ao estado separado do Maranho, ento criado, que teve seu prprio governador e sua prpria administrao e sua primeira capital em So Lus. Mas, aps a dcada de 1670, os governadores comearam a passar grande parte do seu tempo em Belm, que se
tornou a capital em 1737.
Em virtude da pequena populao e da escassez de recursos do estado do
Maranho, a coroa voltou a criar mais uma vez as capitanias hereditrias, n u m

intuito de transferir o nus da colonizao para os particulares. Cum, Caet e


Camet foram fundadas na dcada de 1630, assim como Cabo do Norte
(Amap atual), que em 1637 foi cedido a Bento Maciel Parente, corajoso mas
furioso caador de ndios e sertanista. Finalmente, em 1665, a ilha de Maraj
(ilha Grande de Joanes) foi transformada tambm em capitania hereditria 38 .
Nenhuma dessas concesses se revelou particularmente vitoriosa e todas elas
acabaram por ser abolidas em meados do sculo XVIII. At a dcada de 1680, o
domnio portugus efetivo limitou-se s reas em torno das duas cidades, So
Lus e Belm, e a alguns postos fluviais avanados, destinados a controlar o trfico de canoas e a escravido de ndios. Destes o mais importante foi Gurup,
que serviu de posto de cobrana e ponto de controle de direitos de entrada, localizado a cerca de dez ou doze dias de viagem de Belm, Amazonas acima.
Tal como havia ocorrido em So Vicente, a colnia no Norte orientou-se
para o interior. Belm e So Paulo representavam simbolicamente os extremos
da colonizao efetiva. Ambas situavam-se na entrada de bacias fluviais importantes que facilitavam o deslocamento para o interior, e ambas eram base de
contnuas expedies.
No Norte, os portugueses e seus filhos caboclos, acompanhados por escravos ou trabalhadores ndios, organizaram entradas, rios acima, em busca de
produtos nativos da floresta, como cacau e baunilha, ou ndios que pudessem
ser "resgatados" de seus inimigos e colocados a servio dos portugueses. A vida
desses sertanistas era difcil e perigosa. Suas expedies pelos rios muitas vezes
duravam alguns meses. No interior, os europeus adotaram muitas caractersticas da vida indgena. A rede, a canoa, a farinha de mandioca e a sabedoria da
floresta eram todas copiadas dos ndios entre os quais viviam os portugueses.
A lngua franca falada em todo o estado do Maranho era uma variante do
tupi, que permaneceu a lngua dominante da regio at bem avanado o sculo
XVIII. O machado de ferro e a Igreja catlica simbolizavam as influncias culturais que se moviam em outra direo, mas no extremo norte, como no sul, o
impacto dos ndios foi muito maior e durou mais tempo do que nas zonas
agrcolas da costa.
O carter fronteirio do estado do Maranho era salientado por sua minscula populao europia. Em 1637, o jesuta Luiz Figueira queixava-se da falta
de mulheres europias e vituperava, em termos exatamente iguais aos utilizados quase um sculo antes pelos jesutas na Bahia e em So Paulo, os pecados
38. U m a sexta capitania, o Xingu, foi criada e m 1685, mas nunca foi ocupada.

resultantes das unies ilcitas com os ndios. J em 1619, quando imigrantes


a o r i a n o s foram enviados a So Lus, muitos esforos haviam sido envidados
para corrigir essa situao. J vimos como essa tcnica de imigrao patrocinada das ilhas do Atlntico para as fronteiras foi utilizada no extremo sul, e seria
empregada de novo em pocas posteriores na regio amaznica. Mas, a despeito dessas medidas, a populao europia continuou pequena. Em 1637, So
Lus tinha apenas 230 cidados e Belm somente 200. Em 1672, estimava-se
que todo o estado do Maranho no continha mais que 800 habitantes europeus. Entretanto, Belm comeou a desenvolver-se no sculo XVIII. De cerca de
500 em 1700, sua populao atingiu 2 500 em 1750. Nessa poca, a populao
total do Par e do Rio Negro foi avaliada em 40 mil, englobando os ndios que
se achavam sob controle dos portugueses.
Como no sul, o pequeno nmero de europeus, o isolamento fsico em relao aos centros do governo colonial, a alta porcentagem de ndios na populao e as oportunidades econmicas apresentadas pela explorao do serto e
dos ndios associaram-se para criar condies em que as instituies portuguesas foram atenuadas e a cultura europia, profundamente invadida pelos elementos indgenas. As duas cidades abrigavam os funcionrios mais graduados
do governo, alguns comerciantes e, eventualmente, os principais estabelecimentos das ordens missionrias. Os colonizadores mais ricos viviam ali, muitas vezes combinando interesses na agricultura com o financiamento de expedies escravistas ao interior. As entradas eram em geral chefiadas por europeus, mas os ndios que remavam as canoas. Nos fortes e postos avanados
espalhados que foram eventualmente fundados rios acima, pequenas guarnies de conscritos pobres viviam em isolamento. Soldados, sertanejos e
desertores tornaram-se "cunhamenas", com filhos mestios e muitas vezes servindo de agentes de entradas missionrias ou patrocinadas pelo governo.
O controle da coroa sobre a regio era tnue. Os colonos do Par e do Maranho mostraram-se to truculentos e to independentes quanto haviam sido
os paulistas. As cmaras municipais de Belm e de So Lus obrigaram os governadores a comparecer sua presena para explicar sua ao poltica at que
a coroa ps um fim a essa prtica. Os funcionrios reais que defendiam os interesses dos colonos em matria de tributao ou do uso do trabalho indgena
eram apoiados; aqueles que aprovavam os esforos dos missionrios para limitar
o uso de ndios eram perseguidos. De modo bastante curioso, Antnio Vieira,
o grande missionrio jesuta, chamou o Maranho de "La Rochelle do Brasil",
curiosamente o mesmo termo usado para descrever a resistncia de So Paulo

autoridade real. Como ocorreu em So Paulo, foram em geral as "questes do


serto" (isto , os ndios) que suscitaram as reaes mais violentas dos colonos.
Os jesutas foram expulsos das principais cidades em duas ocasies e na dcada de 1720 foi montada uma campanha de difamao e queixas contra
eles, que acabou por contribuir para sua total expulso do Brasil. s vezes os
colonos recebiam considervel apoio desses governadores, os quais tambm
violavam eles prprios as leis contra a escravido indgena. Isso pde ser dito
de Cristvo da Costa Freire (1707-1818) ou de Bernardo Pereira de Berredo
(1718-1722), cujo obra Anais Histricos at hoje uma fonte importante para a
histria da regio. A virulncia da luta entre os colonos e as ordens missionrias emergiu fundamentalmente da economia e do papel central que o trabalho
indgena desempenhou dentro dela.
Desde o incio, os portugueses tentaram criar no Norte uma economia
orientada para a exportao. Na vizinhana imediata de Belm e So Lus, tanto a coroa quanto os colonos tentaram desenvolver lavouras de acar iguais s
de Pernambuco ou da Bahia. J em 1620, foram concedidos privilgios queles
que prometessem construir engenhos no Maranho 39 . Chegou a ser produzido
algum acar, especialmente nas proximidades de So Lus, mas o desenvolvimento da indstria foi impedido por srios problemas, como, por exemplo,
uma permanente escassez de artesos e tcnicos, a despeito dos esforos para
atra-los e mant-los. Em 1723, a cmara municipal de Belm queixou-se de
que havia um nico ferreiro para atender aos vinte engenhos da regio. Mais
sria ainda foi a escassez crnica de mo-de-obra. Antes de 1682, a importao
de africanos era espordica. Nesse ano, formou-se a Companhia de Comrcio
do Maranho com o objetivo de suprir de escravos a regio. Seu fracasso nesse
intento, juntamente com a m administrao e a fixao de preos, contribuiu
para provocar uma revolta dos colonos em 1684, que acabou por se voltar tambm contra os jesutas. A coroa reprimiu a revolta, mas afrouxou as restries
sobre o uso de escravos ndios. Os colonos continuaram a exigir a importao
de africanos e, com a oferta de capital privado local em baixa, a prpria coroa
patrocinou uma nova companhia, a Companhia de Cacheu e Cabo Verde, que
deveria fornecer pelo menos 145 escravos por ano ao estado do Maranho.
Esse fluxo lento de escravos pouco fez para estimular a produo e provocou
muito barulho. Os colonos queixavam-se dos preos altos e os habitantes do
Par reclamavam que os navios descarregavam os melhores escravos em So
39. AHU, c d . 32, f. 58-60.

Lus. Antes de 1750, provavelmente apenas alguns milhares de africanos alcanaram o norte do Brasil.
A produo de acar experimentou tambm outros problemas. O seu embarque para o Norte era quase sempre irregular. Em 1694, um nico navio chegou a Belm. O acar, j de qualidade inferior ao da Bahia, muitas vezes ficava
armazenado por longos perodos nas docas, depreciando ainda mais o seu valor. Com isso, os colonos e as ordens missionrias que possuam engenhos
abandonaram a produo de acar para exportao para produzir cada vez
mais cachaa para consumo local. Apesar das tentativas reais em 1706 de deter
a destilao, a produo prosseguiu. Em 1750, o Maranho contava com 31 engenhos e 120 engenhocas de pequena escala40. Algumas dessas propriedades
eram grandes unidades de produo, como as dos carmelitas e dos jesutas; a
maioria, porm, no passavam de pequenas unidades produtoras de cachaa
para uso local.
Tambm eram cultivados outros produtos de mercado. Plantava-se algodo,
sobretudo no Maranho. O algodo, alm de ser usado para a fabricao de
roupas grosseiras em todo o Norte, tambm circulava amplamente como uma
forma de moeda, mas somente no final do sculo XVIII passou a figurar como
importante item de exportao. Foram feitas algumas tentativas de desenvolver
outras culturas. O anil e o caf foram introduzidos ou subvencionados pela coroa, mas com pouco sucesso. Diante do fracasso geral no desenvolvimento de
uma cultura para exportao, os colonos passaram a depender cada vez mais
dos produtos da floresta: a baunilha, a salsaparrilha e a tinta de urucum; todas
encontravam mercados na Europa, mas nenhuma dessas chamadas "drogas do
serto" foi to importante quanto o cacau.
Entre 1678 e 1681 a coroa tentou, com pouco sucesso, estimular a produo
de cacau mediante isenes de impostos e oferta de outras vantagens aos produtores. Os colonos, em lugar de cultivar a variedade domesticada, mais doce,
preferiram enviar seus ndios para colher o cacau silvestre da floresta amaznica. O cacau crescia selvagem por toda a regio, de modo que pouco capital era
necessrio para colh-lo. "Tropas" de canoas conduzidas por ndios subiam o
rio, estabeleciam bases temporrias enquanto colhiam o fruto e, cerca de seis
meses depois, desciam o rio at Belm. A desero, o ataque de ndios e a falta
de oportunidades comerciais criavam dificuldades para o comrcio do cacau.
40.Relatrio do Ouvidor loo Antnio da Cruz Denis Pinheiro (1751), publicado e m J. LUCIO DE
AZEVEDO, Os Jesutas no Gro-Par,

2. ed., Coimbra, 1930, pp. 410-416.

Lentamente, porm, medida que os mercados do cacau da Amaznia se desenvolveram na Itlia e na Espanha, o comrcio tomou um impulso. Em meados da dcada de 1720, eram concedidas cerca de 100 licenas por ano s canoas
para a colheita do cacau. Na dcada de 1730, esse nmero havia subido para
250 e em 1736 fixou-se em 320. Durante essa poca de explorao aberta mas
autorizada, antes de 1755, o cacau era o principal produto de exportao do
Par. Entre 1730 e 1744, constitua mais de 90 por cento das exportaes da capitania. Entre 1730 e 1755, mais de 16 mil toneladas mtricas de cacau foram
exportadas da regio amaznica; eram a principal atrao para os navios que
chegavam a Belm. Algumas vezes o cacau amaznico alcanou no mercado de
Lisboa preos mais altos do que o acar, mas depois de 1745, devido escassez de mo-de-obra, de navios e a uma queda nos preos, as exportaes tornaram-se mais irregulares.
O
fracasso no desenvolvimento, durante a maior parte do sculo X V I I , de
um produto de exportao segura acentuou a grande pobreza do Norte. As colnias eram deficitrias. O dzimo arrecadado no Maranho usualmente no
cobria os custos do governo, e o mesmo aconteceu no Par at 1712. As principais fontes de renda do governo eram as licenas para a coleta de produtos da
floresta e o dzimo cobrado sobre eles. Belm e So Lus eram vilas pobres.
Como aconteceu em So Paulo, as mercadorias importadas eram raras e a populao dependia de produtos grosseiros, feitos no local. Havia pouco capital
disponvel para investimento e uma escassez crnica de moeda. At 1748,
quando Lisboa passou a cunhar moedas especificamente para o MaranhoPar, quase todas as transaes eram feitas por escambo ou usando como meio
de troca roupas de algodo ou cacau. A moeda existente circulava com o dobro
do seu valor de face e aos produtos usados para a troca era dada muitas vezes
uma taxa oficial de troca diferente do seu valor de mercado, dificultando desse
modo ainda mais os negcios.
Em ltima anlise, foi o ndio que se tornou a chave do desenvolvimento
do Norte. A coroa, os colonos e as ordens missionrias tentavam, por vrios
motivos e sob vrios pretextos, manter os ndios sob controle europeu. Desde
quase o incio da colonizao do Norte, essa questo colocou os colonos em
conflito direto com as ordens missionrias, especialmente os jesutas, e muitas
vezes tambm com a coroa e seus representantes.

O Norte do Brasil tornou-se um grande campo missionrio. Os franciscanos estavam estabelecidos no Par j em 1617, mas na dcada de 1640 foram
substitudos pelos jesutas como a principal ordem missionria no Norte. Com

It chegada, em 1653, do notvel e dinmico padre Antnio Vieira como provin|jal. intensificaram-se as tentativas dos jesutas de proteger os ndios e mantlos sob seu controle. Vieira usou o poder do plpito e da pena para verberar os
muitos abusos cometidos contra os ndios no Maranho e no Par, e sua defesa
resultou numa nova lei de 1655 contra a escravizao indgena. Essa legislao
seguiu as linhas das primeiras leis de 1570, 1595 e 1609, mencionadas acima,
mas deixou "brechas" que permitiram expedies defensivas contra ndios hostis e concederam queles que "resgatassem" ndios o direito de exigir deles cinco anos de servio pessoal, aps o que passariam a integrar o fundo comum de
trabalho livre. Na realidade, a lei era um meio-termo: a coroa desejava replicar
aos argumentos dos jesutas, mas no queria impedir totalmente o acesso dos
colonos ao trabalho ndio devido inquietao que isso criaria e ao fato de ela
prpria ter comeado, em 1649, a tributar todos os escravos trazidos do interior. Aos jesutas foi concedida ampla liberdade de trazer ndios do interior por
meios pacficos e de fix-los nas aldeias das misses, onde formariam um fundo de trabalho do qual os colonos podiam sacar.
A lei de 1655 pouco fez para eliminar o trfico de escravos ndios e os jesutas logo descobriram tambm que era muito difcil trazer ndios por persuaso
pacfica. Alm disso, algumas limitaes, como a lei promulgada, eram causa
de queixas contnuas dos colonos contra os jesutas, que, em 1661-1662, chegaram a ser expulsos de So Lus e de Belm em conseqncia de sua poltica
indgena. Uma lei posterior de 1680, que proibia toda escravido indgena e
aumentava o controle dos jesutas sobre as almas e o trabalho dos ndios, provocou reaes ainda mais violentas dos fazendeiros e contribuiu para a expulso dos jesutas, em 1684, do Maranho. Os jesutas foram reintegrados com
apoio real e promulgou-se nova ordenao, o Regimento das Misses, de 1686,
que regulamentava as questes indgenas e concedia s ordens missionrias
poderes ainda maiores. Dois anos depois, porm, mediante uma nova lei, o governo passou subvencionar "tropas de resgate", cujo objetivo era prear escravos
ndios e distribu-los entre os colonos. Por esse arranjo, junto com as tropas
deviam seguir alguns jesutas a fim de garantir que fossem cumpridas as regras
relativas escravido. Para decidir se a captura dos ndios pelas tropas do Estado havia sido realizada dentro das limitaes da lei, reunia-se periodicamente
em Belm uma Junta das Misses, formada por representantes das ordens missionrias e por um juiz da coroa. Apesar de relutarem em cooperar com essa
escravido legalizada, os jesutas eram suficientemente astutos para compreender a necessidade da aplicao de algum meio-termo. A legislao de 1686-1688

continuou sendo, at meados do sculo seguinte, a lei bsica que comandava as


relaes entre portugueses e ndios.
O estado do Maranho dependeu, portanto, de vrias formas de mo-deobra indgena, todas elas baseadas mais ou menos na coero. Escravos ndios adquiridos legal ou ilegalmente eram usados em toda a parte, podendo
ser encontrados na casa do governador, nas lavouras dos jesutas e nas fazendas dos colonos. Alm disso, os ndios "resgatados" e aqueles que haviam vindo
por vontade prpria eram congregados em aldeias, sob o controle dos missionrios. Por volta de 1730, somente os jesutas reuniam mais de 21 mil
ndios em 28 aldeias das misses, e outras 26 aldeias eram controladas pelos
franciscanos. Estima-se que na dcada de 1740 cerca de 50 mil ndios viviam
sob o controle dos missionrios. As aldeias eram de vrios tipos. Aquelas localizadas perto dos centros de populao portuguesa forneciam aos colonos
mo-de-obra sob contrato. Algumas aldeias eram controladas pela coroa, que
as utilizava exclusivamente para prover canoeiros ou trabalhadores na extrao de sal. Tambm as ordens missionrias tinham direito ao uso exclusivo
da mo-de-obra de algumas aldeias que a usavam para a manuteno de seus
estabelecimentos. Mais para o interior ficavam as aldeias de fronteira, cujo
trabalho era requerido apenas ocasionalmente, quando passava pelo local
uma tropa de resgate.
Foi o sucesso das aldeias e a interferncia dos missionrios no acesso dos
fazendeiros fora de trabalho indgena, juntamente com as atividades econmicas das ordens religiosas, que provocaram queixas ainda mais veementes dos
colonos. Como sempre, os jesutas eram o alvo principal. Estes haviam adquirido e desenvolvido, no Norte, extensas propriedades: fazendas de gado na ilha
de Maraj, engenhos, lavouras de algodo e de cacau. Introduziram novos cultivos na regio e se revelaram tambm muito ativos na coleta das drogas do
serto. Em 1734, mais de um tero do cacau silvestre registrado no posto de alfndega de Gurup era de propriedade dos jesutas. Evidentemente, os mercedrios e os carmelitas tambm possuam vastas propriedades, mas foram os jesutas,
que atraram as maiores crticas, em virtude talvez da sua atitude de noacomodamento na questo da escravido indgena. Seu maior crtico foi Paulo
da Silva Nunes, um servidor do governador Costa Freire, que chegou a ocupar
alguns cargos de pouca importncia na colnia e mais tarde tornou-se representante oficial dos colonos em Lisboa. Suas indignadas peties acabaram por
suscitar uma investigao real em 1734, que exonerou os jesutas; mas a prpria investigao indicou um endurecimento da poltica real com relao s

ordens religiosas, que afinal resultou na expulso dos jesutas e na secularizao das misses.
Devamos ter em mente que, da perspectiva dos ndios, o problema no era
de trabalho, ma de sobrevivncia. As exigncias dos portugueses e os maustratos impostos cobravam seu tributo. Alm disso, as doenas epidmicas dizimavam periodicamente a populao indgena. H registros de epidemias de
varola em 1621 e 1644 e mais tarde, em 1662, um surto assolou toda a regio.
O sculo seguinte no trouxe qualquer alvio, j que houve novo recrudescimento da varola em 1724 e uma devastadora epidemia de sarampo na dcada
de 1740. A cada surto seguia-se uma escassez de mo-de-obra, provocando
nova retomada da escravido. As regies ou eram despovoadas pela doena ou
"escravizadas". A medida que os portugueses penetravam a regio dos rios Negro, Japur e Solimes, encontravam crescente dificuldade em negociar cativos
com as tribos ribeirinhas que j tinham acesso a ferramentas de ferro e armas
de fogo adquiridas no comrcio com pessoas que mantinham contato com os
holandeses no baixo Essequibo. Diante de tal situao, as tropas dependiam
cada vez mais da fora direta.
O noroeste da Amaznia foi desbravado no fmal do sculo XVII. Na dcada
de 1690 foi fundado um pequeno posto avanado perto de Manaus, na foz do rio
Negro, e depois de 1700 era comum a escravizao de ndios pelos portugueses
nos rios Solimes e Negro. Essas atividades acabaram por provocar a resistncia
da populosa tribo dos manaus, que foram derrotados numa srie de campanhas
punitivas na dcada de 1720 e seus sobreviventes foram vendidos como escravos
em Belm. A regio foi confiada aos carmelitas, que estabeleceram no local algumas misses. Seus esforos, porm, estiveram voltados muitas vezes mais para o
ganho econmico do que para o cuidado espiritual dos ndios. Finalmente, foi
tambm nessa fronteira longnqua que, a exemplo do que aconteceu no Sul, os
interesses de Portugal entraram em conflito direto com os da Espanha. No incio
de 1682, o jesuta Samuel Fritz, natural da Bomia e recm-chegado da provncia
espanhola de Quito, havia instalado algumas misses entre os omguas, ao longo
do rio Solimes. No final, aps arranjos diplomticos e algumas escaramuas, os
jesutas espanhis foram obrigados a abandonar a regio. Em 1755, o noroeste
da Amaznia tornou-se uma capitania separada, com o nome de Rio Negro, firmando a autoridade dos portugueses muito alm da linha de Tordesilhas.
Resumindo: os extremos norte e sul da Amrica portuguesa pareciam, sob
muitos aspectos, estar atrasados em relao aos centros de colonizao. A vida e

as preocupaes de Belm e So Paulo em 1680 eram muito semelhantes s de


Salvador e Olinda em 1600: o papel dos missionrios, o recurso fora de trabalho indgena, o estabelecimento do trfico de escravos no Atlntico. As propores raciais relativas da populao - pequenos nmeros de brancos, poucos africanos, muitos mestios e uma alta porcentagem de ndios - em ambas as regies
perifricas lembravam tambm perodos anteriores nas zonas de agricultura da
costa. As diferenas, porm, no eram cronolgicas mas estruturais. Estavam relacionadas com a maneira como essas periferias estavam integradas na economia
de exportao da colnia. Primeiro, So Paulo comeou a crescer como fornecedor de mo-de-obra e de gneros alimentcios para as outras capitanias. Depois,
com o desenvolvimento da minerao na capitania, sobretudo depois de 1700, o
modelo inicial comeou a mudar; e, medida que era atrado para o fornecimento e a explorao das minas, So Paulo passou cada vez mais a assemelhar-se
s capitanias do Nordeste. Na Amaznia, a mudana ocorreu mais lentamente. A
principal razo disso foi a falta de desenvolvimento de um produto de exportao. Apesar de se ter descoberto, na dcada de 1730, algum mercado para o cacau
e outros produtos florestais, foi somente depois de 1755, com a interveno do
Estado na economia e na sociedade, que a periferia do Norte se viu tambm
atrada para o sistema comercial do Atlntico.

O TECIDO URBANO

As cidades do Brasil, seja nas zonas devotadas agricultura seja nas extremidades da colonizao portuguesa, eram essencialmente uma criao da economia de exportao. Todos os principais centros eram portos, pontos de troca entre os produtos do Brasil e o fluxo de entrada de manufaturas, imigrantes e escravos da Europa e da frica. As poucas vilas secundrias existentes eram usualmente pequenos povoados agrcolas ribeirinhos ou portos menores, presos pelo
comrcio costeiro aos centros martimos. No Nordeste, eram poucas as vilas secundrias e lentas em seu desenvolvimento em virtude da atrao dos engenhos.
As populaes e os recursos econmicos tendiam a concentrar-se em volta da indstria do acar, de tal modo que durante a safra o engenho, com suas centenas
de trabalhadores, seus artesos, sua capela e s vezes at seu padre residente,
cumpria muitas das funes e servios de uma vila. Digna de nota era a ausncia
de pequenas aldeias camponesas ao modelo portugus; mas, no contexto das
grandes lavouras baseadas no trabalho escravo, elas teriam tido pouco sentido.

Somente So Paulo e as vilas do planalto desenvolveram-se como colonizaes


do interior relativamente livres da orientao exportadora que o restante da colnia seguia; evidentemente, seu nmero foi muito pequeno e tiveram pouca importncia durante a maior parte desse perodo, tendo sido superadas amplamente por Olinda e Recife, Salvador e Rio de Janeiro.
Entre 1532 e 1650, foram fundadas no Brasil seis cidades e 31 vilas. As primeiras concentraram-se ao longo da faixa costeira, entre Olinda e Santos, mas
depois de 1580, com a expanso da colnia no rumo norte, houve uma nova
onda de fundaes, como Natal (1599), So Lus (1615) e Belm (1616). Mais
uma vez todas essas cidades eram portos. Somente no segundo quarto do sculo XVIII e com o desbravamento de Minas Gerais, que a rede urbana comeou a espalhar-se para o interior. De fato, pode-se afirmar que no Brasil no
havia uma rede de cidades, mas apenas u m arquiplago de portos, cada um deles cercado por seu prprio interior agrcola e em contato mais estreito com
Lisboa do que entre si. Esse fato foi o resultado da orientao exportadora da
economia e da estrutura imperial portuguesa, que procurou manter cada capitania dependente diretamente da metrpole. A localizao costeira das cidades
brasileiras tornou a fortificao e a defesa questes de constante preocupao e
despesa. Entrelopos holandeses e ingleses atacavam regularmente os portos
brasileiros no perodo entre 1580-1620 e aps essa data todas essas cidades tornaram-se vulnerveis ao ataque como parte de conflitos mais amplos, como na
tomada de Salvador pelos holandeses em 1624 ou no ataque francs ao Rio de
Janeiro em 1710.
Pelos padres europeus contemporneos, as cidades brasileiras eram pequenas e pouco expressivas. A populao de Salvador, a maior delas, aumentou
de cerca de 14 mil em 1585 para 25 mil em 1724, chegando a quase 40 mil em
1750. Cerca de metade de seus residentes eram escravos. Olinda, capital de Pernambuco, tinha uma populao de talvez quatro mil habitantes em 1630 e apenas oito mil em 1654. (Seu porto, Recife, na verdade s tomou forma como
municpio independente quando os holandeses a transformaram em sua capital.) As cidades do Norte eram ainda menores. Na dcada de 1660, So Lus tinha apenas 600 moradores (habitantes brancos) e Belm, somente 400. O Rio
de Janeiro permaneceu pequeno durante todo o sculo XVII, aumentando sua
Populao para 40 mil em meados do sculo XVIII, aps o desbravamento de
Minas Gerais. Estas cidades funcionavam como centros civis e eclesisticos. O
governador-geral e a Suprema Corte estabeleceram-se em Salvador e, aps
1676, essa cidade passou tambm a ser a sede arquiepiscopal. Na capital de

cada capitania residia o governador e o principal magistrado, bem como os


funcionrios fiscais mais graduados. Cidades de exportao, cidades de navios,
docas e armazns, cidades de estivadores, marinheiros, e mercados de escravos,
os portos brasileiros adquiriram uma certa similaridade de planta nascida da
necessidade e da funo. Os negcios concentravam-se perto dos embarcadouros e dos armazns onde o acar, o fumo e os couros eram guardados, pesados e
tributados. Os moradores, fazendeiros ou comerciantes ricos muitas vezes procuravam afastar-se do mundo dos embarcadouros - da a separao das docas
das zonas residenciais. Em Salvador, havia uma cidade alta, onde se localizavam os edifcios do governo e as residncias, e uma cidade baixa do comrcio.
Em Pernambuco, as instalaes porturias desenvolveram-se em Recife a poucos quilmetros de Olinda. Os terrenos altos eram preferidos pelos edifcios
pblicos e pelas igrejas, comumente as melhores construes de uma cidade.
Nas dcadas de 1570 e 1580, vinham da Europa como lastro pedras de cantaria
e azulejos, e em 1600 estavam sendo levantadas nas principais cidades imponentes construes civis e religiosas. Muitas delas foram depois substitudas,
reconstrudas ou reformadas em meados do sculo XVII. Entre as construes
mais importantes figuravam, ao lado das igrejas e mosteiros franciscanos, os
colgios dos jesutas, construdos nas principais cidades no final do sculo XVI.
As igrejas definiam os bairros das cidades, pois a parquia era tambm a comunidade e o ponto de referncia para propsitos civis e religiosos.
Uma caracterstica distintiva da cidade brasileira desse perodo foi a ausncia de seus cidados mais ricos e mais importantes durante a maior parte do
ano. Os senhores de engenho e os fazendeiros de gado mantinham residncias
urbanas, mas passavam a maior parte do seu tempo nas suas propriedades.
Muito se tem especulado sobre a "predominncia rural" da vida social e econmica brasileira. Embora isso seja verdade, enganoso. A cidade e a fazenda, ou
o porto e o interior no eram plos opostos, mas partes de um contnuo integrado. A interao entre a cidade e o campo era permanente e bastante facilitada
pelo fato de a vasta maioria da populao rural residir a alguns dias de viagem
das cidades costeiras.
As cidades vieram luz sob diversas condies polticas. Onde os donatrios originais eram fracos, o poder privado no conseguiu sujeitar muito a
autoridade municipal. Em Pernambuco, porm, a famlia Albuquerque Coelho
exerceu sua autoridade at muito adiante no sculo XVII, enquanto no Rio de
Janeiro o cl Correa de S continuou predominante at a dcada de 1660. Em
Salvador, a presena dos principais funcionrios reais da colnia tambm difi-

cultou o exerccio local da autoridade poltica pela municipalidade. Vilas menores e mais afastadas eram menos inibidas e tendiam a defender sem restrio
os interesses dos grupos econmicos dominantes do local, expressos por intermdio das instituies municipais.
A vida poltica centrava-se no senado da cmara, o conselho municipal,
constitudo em geral de trs ou quatro conselheiros, um ou dois juzes municipais e um procurador da cidade. Os membros votantes do senado eram escolhidos por um sistema complicado de eleies indiretas, a partir de listas de
homens detentores das qualificaes sociais adequadas. Esperava-se que esses
"homens bons" fossem donos de propriedades, residentes na cidade, incontaminados por origens artess ou por impureza religiosa ou tica. Embora houvesse excees a esses requisitos, especialmente nas comunidades de fronteira,
eles eram em geral acatados. O mesmo no acontecia, porm, com as proibies
contra mandatos consecutivos e a nomeao de parentes, que eram geralmente
ignoradas, com a desculpa de que no havia homens qualificados suficientes
para ocupar os cargos pblicos.
Todos os aspectos da vida municipal e muitas vezes os do campo circunjacente estavam sob o controle das cmaras. As minutas das atividades de um
ms tpico na metade do sculo XVII poderiam incluir regulamentao da sade pblica, fixao do preo do acar, impostos municipais, concesso dos
contratos dos matadouros e organizao de uma expedio para caar escravos
fugitivos. Com o tempo, e para desagrado dos governadores reais, dos magistrados e dos prelados, as cmaras tentaram ampliar sua autoridade. Escreviam
muitas vezes diretamente a Lisboa e algumas mantinham representantes em
Portugal para cuidar de seus interesses. Quando a legislao ou a poltica real
pareciam ameaar os interesses da elite local, a oposio unia-se em torno da
cmara. As proibies contra a escravizao dos ndios causou um problema
srio no sculo XVII. Em Salvador (1610), Rio de Janeiro (1640), So Paulo
(1640) e Belm (1662), as cmaras comandaram a resistncia poltica real e
lideraram movimentos que resultaram na priso ou expulso de governadores
ou de jesutas considerados responsveis pela legislao antiescravista.
claro que, embora a cmara buscasse promover o bem-estar da municipalidade em geral, esses corpos representavam mais ativamente os interesses
dos grupos dominantes locais. Em Salvador, a nica cidade em que as listas dos
conselheiros esto quase completas, pode-se observar que os membros da cmara eram na maioria das vezes senhores de engenho e lavradores de cana da
regio. De 260 homens eleitos para as funes eletivas da cmara de Salvador

entre 1680 e 1729 mais da metade eram donos de engenho, fazendeiros de cana
ou grandes proprietrios rurais; se acrescentarmos os comerciantes e profissionais que adquiriram terras na poca de sua eleio, a proporo sobe para mais
de 80 por cento41. Por isso, ser membro do conselho municipal no era privilgio exclusivo de um nico grupo, mas o setor aucareiro dominava claramente
e os mesmos sobrenomes aparecem ano aps ano. Se isso ocorria numa grande
cidade com alto grau de diferenciao social, ento podemos supor que o modelo de representao limitada era ainda mais intenso nos lugares menores,
onde o nmero de conselheiros potenciais era reduzido. As cmaras costumavam definir o interesse comum em termos dos interesses dos grupos econmicos a que eles pertenciam. Assim, as cmaras de Belm e de So Paulo procuravam ardorosamente assegurar o direito de enviar expedies de escravizao
indgena, enquanto as do Rio de Janeiro e da Bahia estavam preocupadas com
mais freqncia com a fixao de uma moratria sobre os dvidas dos senhores
de engenho ou com o combate de um monoplio real do comrcio.
Dentro do contexto da vida poltica urbana apropriado discutir duas classes
sociais, os artesos e os comerciantes, cujos destinos polticos variaram muito nas
cidades do Brasil colonial. Em contraste com Portugal, onde a representao do
arteso nos conselhos municipais era uma caracterstica permanente da vida urbana e onde as corporaes de artesos (bandeiras) e o conselho de artesos (casa
do vinte-quatro) haviam exercido influncia considervel, os senados brasileiros
em geral careciam dessa representao. Quando os artesos participavam dos
conselhos municipais, era em geral apenas em questes de interesse direto das artes e ofcios, tais como licenas ou fixao de preos. Nos primeiros anos da colonizao as artes artess no haviam sido muito bem representadas no Brasil, e
mesmo em meados do sculo XVII seu nmero era pequeno. Salvador, a maior cidade, tinha apenas 70 artesos registrados em 1648. As organizaes de artesos
tornaram-se mais ativas nos anos posteriores a 1640, elegendo juzes para cada
ofcio em Salvador e aconselhando o senado do Rio de Janeiro sobre determinadas questes. Em Salvador, entre 1641 e 1711, os representantes dos artesos, liderados por um juiz do povo, obtiveram uma representao formal na cmara, mas
sua posio era to secundria que foram obrigados a sentar-se fora do alcance da
mesa principal, a fim de evitar sua participao em questes que no lhes dissessem respeito. A cumplicidade dos artesos no projeto para limitar o nmero de
41. Cf. CHARLES R. BOXER, Portuguese
"Bahian Society", pp. 139-144.

Society

in the Tropics, Madison, 1965, pp. 72-110; FLORY,

novos engenhos e num levante por causa de impostos, em 1710, granjeou-lhes a


inimizade dos senhores de engenho e acarretou o trmino de sua representao.
O pequeno nmero de artesos urbanos e sua posio poltica relativamente fraca'foram conseqncia de uma srie de vrios fenmenos relacionados,
primeiro, a demanda de muitos artesos nas lavouras de cana levou para o
campo os homens dotados dessas habilidades, com a conseqente reduo de
seu nmero e poder nas cidades. O "ofcio mecnico", segundo os conceitos
tradicionais da sociedade, era uma profisso "ignbil" e os artesos sofriam
discriminao nesse setor de atividade. O posto de funcionrio real, a filiao s
ordens de cavaleiros e outras honras parecidas estavam alm do seu alcance. Na
Misericrdia de Salvador, os artesos eram relegados a uma posio secundria,
como irmos de condio inferior, e os artesos dos regimentos da milcia raramente recebiam postos de comando. Algo que contribuiu para sua posio
social inferior foi a influncia da escravido. Muitos escravos aprenderam os
"ofcios mecnicos" e os executavam com habilidade. Alm disso, os libertos de
cor viam nos ofcios especializados um passo acima na escala e abriam uma
loja sempre que podiam. O trabalho escravo tendia a diminuir os salrios e a
enfraquecer as distines qualitativas tradicionais do mestre e aprendiz do sistema corporativo portugus. A existncia de uma porcentagem pequena mas
crescente de artesos pardos depreciou o seu prestgio enquanto grupo. Em
suma, a posio do arteso, que nunca foi elevada em Portugal, foi rebaixada
ainda mais no Brasil dentro do contexto de uma sociedade escrava. Mas isso
no significa que os artesos fossem destitudos de importncia nas cidades
brasileiras. Nos setores de construo e vesturio, ourivesaria, curtume e muitas outras ocupaes, as irmandades de artesos, organizadas sob a proteo de
um santo patrono, assumiam suas obrigaes nas procisses e festas municipais. Alm disso, seu poder como corporaes de ofcio era fraco e continuavam, em sua maioria, sob o jugo das cmaras ou dos governadores.
No que diz respeito posio poltica e social dos comerciantes, pode-se
dizer que os portugueses mantiveram uma atitude ciceroniana para com os negcios. Ccero escreveu: "O comrcio, se for em pequena escala, deve ser considerado um meio; mas se for em larga escala e amplo, importando muito de muitos
lugares e distribuindo para muitos sem tendenciosismo, no deve ser muito censurado"42. Era esse exatamente o sentimento presente no Brasil colonial, onde
42. CICERO, De officiis, I, pp. 150-151. Esta obra era conhecida n o Brasil. Aparece u m exemplar n o
inventrio do senhor de engenho Joo Lopes Fiza, APB, seco judiciria, mao 623, 4.

existiam distines reais entre os "homens de negcio", os comerciantes de


exportao e os de importao, e os "mercadores de loja", os comerciantes varejistas ou lojistas. Em teoria, qualquer comrcio no prprio nome de uma
pessoa era considerado uma ocupao no-nobre, e as origens mercantis
eram, a exemplo dos antecedentes artesos, motivo para excluso de honras e
distines civis. A essa incapacidade acrescentava-se o fato de se considerar
que os comerciantes eram constitudos em sua maioria de cristos-novos
(isto , judeus) e assim sofriam discriminao tambm nesse terreno. Essa
conexo com os cristos-novos foi s vezes superdimensionada, mas um estudo de Salvador revela que no sculo XVII cerca de metade dos comerciantes
residentes eram realmente cristos-novos 43 . Mas no contexto de uma economia
orientada para a exportao, em que o comrcio era um elemento essencial
da vida, essas limitaes no deixam de ser desafiadas ou, pelo menos, so
passveis de mudana. Os lojistas encontravam sua mobilidade de ascenso
continuamente bloqueada, mas os comerciantes de exportao, que estavam
envolvidos no comrcio com a frica e com a Europa e, durante a Unio Ibrica, n u m ativo contrabando com a Amrica espanhola, no podiam ser excludos do progresso social e poltico.
Embora nunca tenham sido um grupo grande em nmeros absolutos, os
comerciantes tinham alguns atributos que facilitavam o progresso social. Sua
esmagadora maioria eram europeus, muitos dos quais vieram para o Brasil
como agentes dos comerciantes da ptria-me ou por solicitao de algum tio
ou primo que j fazia negcios no Brasil. No surpreende que muitos tenham
se casado com mulheres brasileiras, amide filhas da elite fundiria, que, em
alguns casos, estavam propensas a deixar passar a "mancha" de cristo-novo. O
sucesso tambm abriu seu prprio caminho, na medida em que comerciantes
ricos podiam comprar engenhos ou fazendas de gado e ingressar na prestigiosa
irmandade da Misericrdia ou Ordens Terceiras dos franciscanos. De muitas
maneiras, a classe dos comerciantes era absorvida pela elite fundiria num processo gradual que, no final do sculo XVII, apagou as distines sociais entre os
dois grupos.
Essa fuso, porm, no eliminou o inevitvel antagonismo entre comerciantes e produtores oriundo de suas relaes econmicas. As queixas dos agri43. Grande parte desta seo foi abeberada em RAE FLORY E DAVID G. SMITH, "Bahian merchants and
planters in the seventeenth and early eighteenth centuries", HAHR, 58 (4): 571-594, N o v e m b e r
1978.

cultores contra a "extorso" dos comerciantes perdurou por todo o perodo em


todas as capitanias. O hbito dos lavradores de comprar o equipamento necessrio a crdito por preo 20 a 30 por cento acima do de Lisboa, mediante a hipoteca da prxima colheita a um preo estabelecido abaixo do seu valor de
mercado, era a causa de acrimnia e protestos interminveis contra a coroa.
Em 1663, e periodicamente aps essa data, os senhores de engenho tentaram
evitar que os engenhos e os canaviais fossem vendidos em parcelas para pagamento de dvidas, mas o interesse dos comerciantes sempre foi suficientemente
forte para evitar a realizao do sonho dos donos de engenhos - uma moratria total das dvidas. O dito dos comerciantes, como foi expresso por Francisco
Pinheiro - "Faam tudo o que for possvel para obter o maior preo" - nada
fez para mitigar o antagonismo econmico entre eles e os grupos agrrios na
colnia44.
A ascenso social e poltica dos comerciantes, sinalizada por sua crescente
participao nas cmaras das cidades, nos postos de comando dos regimentos
de milcia, em irmandades leigas de prestgio e por sua absoro pela aristocracia dos senhores de engenho, parece ter comeado em meados do sculo XVII e
se intensificado nas primeiras dcadas do sculo XVIII. Essa foi uma poca de
severa tenso no imprio atlntico portugus, a que a coroa respondeu com
uma srie de medidas mercantilistas destinadas a estear a economia debilitada.
A criao da Companhia do Brasil, em 1649 (transformada em rgo governamental em 1663), com direitos monopolistas sobre o comrcio de alguns produtos e a responsabilidade de fornecer uma frota bem protegida, era uma medida de tempo de guerra. Foi seguida, em 1678, pela criao de uma anloga
Companhia do Maranho, destinada a oferecer escravos ao Norte e um controle garantido do comrcio nessa regio. Tais medidas, embora se tenham chocado s vezes com os interesses dos comerciantes brasileiros, eram vistas com um
desagrado particular pelos fazendeiros e pelos outros colonos e tendiam a intensificar o conflito tradicional entre senhor de engenho e comerciante. Por
isso, durante um perodo em que os comerciantes se estavam tornando cada
vez mais importantes e proeminentes como classe, intensificou-se a oposio a
eles e s medidas mercantilistas da coroa.
Em dois lugares esse conflito transformou-se em violento confronto. Em
1684, os colonos de So Lus, chefiados por um plantador de acar chamado
M.O conjunto de relatrios comerciais mais completo o de Francisco Pinheiro (1707-1752)
contido e m LUS LISANTI (ed.), Negcios Coloniais, Braslia, 1973, 5 vols.

Manuel Beckman (ou Bequimo), insurgiram-se contra a companhia, declararam seu monoplio cancelado e assumiram o controle da cidade. A revolta
malogrou e Beckman foi capturado e executado. Um conflito civil mais srio
foi o que irrompeu em Pernambuco, onde os aristocratas senhores de engenho de Olinda opuseram-se ascenso da vizinha Recife como cidade independente e dominaram os comerciantes portugueses que ali residiam e
com que estavam freqentemente em dbito. Os comerciantes, por sua vez,
objetaram sua falta de representao na cmara de Olinda, que arrecadava
as taxas sobre Recife. As questes chegaram a seu pice em 1710-1711, numa
guerra civil amarga, mas no particularmente sangrenta, entre as duas faces dos fazendeiros de Olinda e dos "mascates", ou comerciantes, baseados
em Recife. Essa Guerra dos Mascates revelou as tenses naturais entre os comerciantes e os fazendeiros e tambm o fato de que, dentro da orientao
cada vez mais mercantilista da colnia, a classe dos comerciantes poderia desempenhar um papel importante.
A virada do sculo trouxe no s uma participao mais ativa dos comerciantes na vida social e poltica do Brasil, mas tambm uma intensificao do
papel da coroa no governo municipal, como parte de novo ativismo do Estado. Uma alterao importante no governo local ocorreu entre 1696 e 1700,
com a criao de "juzes de fora" nas principais cidades brasileiras. Essa realeza nomeava magistrados profissionais para presidir as cmaras e exercia
sua autoridade na preparao das listas eleitorais. A justificativa da coroa
para seu uso no Brasil era a eliminao do favoritismo e do nepotismo nas
cmaras, mas seu efeito final era reduzir a autonomia local das cmaras. Alm
disso, a expanso do povoamento para o interior e o crescimento de vilas
secundrias perto da costa levaram, nas primeiras dcadas do sculo XVIII,
instituio de novos senados municipais, um desenvolvimento que diminui a
antiga autoridade dos centros costeiros. Por exemplo, os fazendeiros eleitos
para a cmara de Salvador cada vez mais declinavam de servir, preferindo
cuidar de seus engenhos ou participar do senado das novas cmaras rurais,
como as de Cachoeira ou de Santo Amaro, fundadas em 1698 e 1724, respectivamente. Embora os senhores de engenho tenham continuado a dominar o senado de Salvador durante todo o perodo colonial, havia oportunidades crescentes para os comerciantes em outras cidades porturias. As
posies que adquiriram em meados do sculo XVIII, porm, foram em
instituies menos poderosas.

A ESTRUTURA SOCIAL

Desde seu perodo inicial de colonizao, o Brasil era uma rea grande demais, com uma economia demasiado complexa e diversificada para que suas
formas
sociais e polticas se tornassem simplesmente um engenho de acar
em grande escala, mas, como j vimos, as demandas da agricultura do acar e
a s peculiaridades de sua organizao contriburam de maneira significativa
para a conformao da sociedade. Os portugueses trouxeram consigo um conceito idealizado de hierarquia social esteado pela teologia e por uma percepo
prtica das posies e relaes sociais da forma como funcionavam em Portugal. Esses conceitos e experincias definiram a terminologia da organizao social e estabeleceram os parmetros dentro dos quais a sociedade evoluiu. Mas a
agricultura de exportao e a lavoura em grande escala criaram suas prprias
hierarquias e realidades.
J em 1549, Duarte Coelho, donatrio de Pernambuco, descreveu seus fazendeiros de uma maneira que inconscientemente delineava a hierarquia social
de sua capitania:
alguns constroem engenhos porque so poderosos o bastante para faz-lo, outros plantam cana,
outros algodo e outros culturas alimentcias, que so as coisas principais e mais importantes na
terra; outros pescam, o que tambm muito necessrio; outros tm barcos para buscar provises
[...] outros so mestres de engenho; outros mestres de acares, carpinteiros, ferreiros, pedreiros,
oleiros, fabricantes de frmas e sinos para os acares e outros so comerciantes 45 .

Havia aqui uma ordem social natural numa economia baseada na agricultura comercial. Em primeiro lugar vinham os senhores de engenho, acompanhados dos lavradores de cana. Em seguida, eram mencionados aqueles
envolvidos em outras atividades de exportao. Os homens que praticavam a
agricultura de subsistncia ou outras atividades semelhantes recebiam meno
especial, da mesma forma que se costumava destacar os camponeses na Europa
e saud-los como a base de todo o resto, mas eram mencionados por ltimo
entre os agricultores. Com uma rpida meno ao comrcio e aos comerciantes, Duarte Coelho voltou-se em seguida para os artesos, relacionando-os
grosseiramente na ordem de sua importncia no processo de fabricao do

45. Carta de 15 de abril de 1549, Cartas de Duarte Coelho a El Rei (Recife, 1967), p. 71.

acar ou, em outras palavras, de acordo com o salrio anual que cada um esperava ganhar num engenho.
A descrio de Duarte Coelho reveladora tanto pelo que inclui quanto
pelo que omite. A hierarquia descrita uma ordem funcional-ocupacional, ligada diretamente agricultura de exportao, mormente o acar. Embora reflita uma realidade essencial, incompleta no sentido de que descreve apenas a
populao livre. No figura aqui a vasta maioria da populao colonial - os ndios e, mais tarde, os escravos africanos. Na realidade, alm dessa hierarquia
ocupacional agrria, a sociedade brasileira era ordenada por dois outros princpios: uma diviso jurdica baseada sobretudo nas distines entre escravos e
livres, e uma gradao racial do branco para o preto.
No sculo XVI, fizeram-se algumas tentativas de manter as distines legais tradicionais entre nobre e plebeu e as divises de u m a sociedade europia de estados ou ordens. Mas a classe do senhor de engenho no conseguiu evoluir para uma nobreza hereditria e todos os brancos tendiam a
aspirar uma alta posio social. Os fidalgos e os homens da Igreja continuavam a desfrutar de alguns direitos e isenes jurdicos. Em ocasies solenes
ou importantes, eram convocados os representantes dos estados tradicionais. Foi o que ocorreu, por exemplo, quando, em reao a u m imposto sobre a propriedade em 1660, a cmara do Rio de Janeiro foi apoiada por representantes da nobreza, do clero e do povo, ou quando, na fundao da vila
de Cachoeira, "homens do povo" e "homens srios do governo" se reuniram
para estabelecer as ordenaes da vila46. No Brasil, porm, outras formas de
organizao social tornaram menos importantes esses princpios tradicionais de estratificao.
Juridicamente, a sociedade brasileira estava dividida, em termos de posio social, entre escravos e livres. Em virtude do grande efetivo de trabalhadores no-livres, ndios e africanos, a distino entre escravo e livre era
fundamental. No entanto, mesmo dentro da distino legal clara entre escravo e livre havia categorias intermedirias. Os ndios que haviam sido
capturados e colocados sob a tutela dos colonos, os chamados "forros" ou
"administrados", eram legalmente livres, mas tratados de maneira um pouco diferente dos escravos. Alm disso, os escravos que haviam conseguido
46. Cf. VIVALDO COARACY, O Rio de Janeiro no Sculo XVII, Rio de laneiro, 1965, p. 161; Arquivo Municipal de Cachoeira, Livro I de Vereao (1968). Ver tambm JOS HONRIO RODRIGUES, Vida e
Histria, Rio de laneiro, 1966, p. 132.

sua liberdade ou que tinham sido alforriados sob a condio de fafuturos


servios ou pagamentos, desfrutavam aparentemente, na qualizer
dade de "coartados", de uma posio legal que os distinguia dos escravos.
Assim, ainda que no Brasil existissem as divises jurdicas de uma sociedade europia de estados, elas tinham importncia menor numa colnia em
que as distines de uma sociedade escrava exerciam grande influncia sobre a estratificao social.
Alm disso, a existncia de trs grupos raciais importantes - europeus, ndios americanos e escravos africanos - numa colnia criada por europeus resultou numa hierarquia baseada na cor, tendo os brancos no alto e os negros
embaixo. O lugar das pessoas mistas - os mulatos, os mamelucos e outras misturas semelhantes - dependia da sua cor clara ou escura e da extenso de sua aculturao s normas europias. s pessoas livres de cor cabiam as ocupaes
menos prestigiosas do pequeno comrcio, do trabalho artesanal, do servio
braal e da agricultura de subsistncia. Apesar de sua condio de legalmente
livres, experimentavam alguns desabonos. Eram excludas dos cargos municipais ou das irmandades leigas mais prestigiosas, como a Ordem Terceira de So
Francisco. Vez por outra, os conselhos municipais promulgavam uma legislao sunturia. Em 1696 os escravos foram proibidos de usar seda e ouro em
Salvador, e por volta de 1709 as restries foram ampliadas para incluir os
negros livres e os mulatos, como era de praxe, argumentava-se, no Rio de Janeiro. Outras restries foram aplicadas, tambm. Por uma lei de 1621, nenhum
negro, ndio ou mulato podia ser ourives na Bahia, e em 1743 os negros foram
proibidos de vender mercadorias nas ruas de Recife47. O fato de terem essas leis
discriminatrias sido burladas com freqncia no nega as limitaes que envolviam a vida da populao livre de cor. Que eles perceberam sua desvantagem e
tentaram fazer algo a respeito fica claro a partir de incidentes como o acontecido
em 1689, quando os mulatos tentaram ser admitidos no Colgio Jesuta da
Bahia, onde desejavam "melhorar o destino da sua cor" pela educao e tiveram
negada sua admisso48.
A antipatia para com as pessoas de cor era profunda e permeava todos os
aspectos da vida. No Cear, em 1724, e no Rio Grande do Norte, em 1732, foi
comprar

BNRJ, 11-33, 23, 15, n. 4 (20 de fevereiro de 1696); Documentos

Histricos

da Biblioteca

Nacional

do Rio de Janeiro [DHBNR/1 95: 248, 1952; Biblioteca Geral da Universidade de Coimbra [BGUC],
Cdice 707.
48.AHu/PA/Bahia, caixa 16 (30 de janeiro de 1689). A coroa o r d e n o u que os jesutas os admitissem.

sugerido que, embora na eventualidade de escassez de brancos os mulatos e os


mamelucos pudessem ocupar cargos pblicos, agora dever-se-ia impor restries ao seu servio, "pois a experincia demonstrou que so menos capazes por
causa da sua inferioridade e porque a inquietao e o distrbio mais natural
a eles"49. Eram, como disse a cmara de Salvador, "pessoas inferiores que no
tinham honra nem razes para a conservao e o crescimento do reino e buscavam apenas sua prpria convenincia"50. O comentrio decisivo sobre sua incapacidade era o fato de que a liberdade de um ex-escravo poderia ser revogada por desrespeito a antigo dono.
Entre as pessoas livres de cor, desenvolveram-se instituies, em imitao
das da sociedade branca, que lhes proporcionavam um senso de comunidade
e orgulho. Os regimentos negros de milcia, chamados de Henriques em homenagem a Henrique Dias, um lder na luta contra os holandeses, existiam
por muitos lugares do Brasil. Eram mantidas as distines entre regimentos
de negros e os de mulatos, e houve mesmo tentativas em algumas unidades
negras de limitar o oficialato aos crioulos nascidos no Brasil. Alm disso, as
unidades de milcia ofereciam um ponto de coeso e eventualmente uma plataforma de onde podiam expressar as queixas. Talvez at de importncia
maior fossem as confrarias de negros e mulatos que existiam em toda a colnia. Provendo servios sociais, esmolas, dotes, enterros e observncia religiosa organizada, as irmandades tornaram-se u m a instituio na vida urbana e
s vezes tambm nos engenhos. possvel que tenham existido algumas j no
incio do sculo XVII, mas no comearam a proliferar antes do sculo XVIII.
A Bahia, por exemplo, tinha, no incio deste ltimo sculo, seis irmandades negras e cinco mulatas dedicadas Virgem. verdade que algumas dessas irmandades estavam franqueadas a homens e mulheres de todas as raas, mas outras
eram limitadas pela cor ou pela nao africana de origem. Essas instituies
ofereciam veredas para a participao na cultura dominante, mas a separao
por cor e por nao refletia igualmente as realidades de uma sociedade baseada
na escravido e as discriminaes sofridas pelas pessoas de cor, fossem escravas
ou livres. Os negros da irmandade do Rosrio, que haviam sido abrigados na s
de Salvador, deixaram-na, por causa dos insultos de que foram alvo da parte
das irmandades brancas, que os maltratavam "por serem pretos", e construram
49.

Ibid., Cear,

caixa 1; Rio Grande d o Norte, caixa 3.

50.Arquivo da Cmara Municipal de Salvador [ACMS], pp. 124-127. Provises, f os . 171-173 (3 de


dezembro de 1711).

Lua prpria igreja51. Para as pessoas de cor a eleio para o conselho de uma irmandade ou a obteno de um posto na milcia era sem dvida uma questo
|jle realizao e de sucesso social, mas dentro de um espectro limitado e sempre
Restrito de oportunidades oferecidas pela sociedade colonial.
Alm das distines fundamentais de estado civil e raa, havia outras partijCularmente importantes entre a populao branca. Homens casados com residncia fixa eram os colonos preferidos e eram favorecidos na obteno de cargos municipais e direitos. As origens tnicas ou religiosas eram tambm usadas
,'como gradiente social. Aqueles que tivessem ancestrais ou parentes "cristosnovos" - isto , judeus - eram considerados religiosa e culturalmente suspeitos
e sofriam discriminaes legais e financeiras. No Brasil, porm, essas limitaes eram muitas vezes superadas por realizaes econmicas.
Os cristos-novos desempenharam um papel importante na colnia durante todo o sculo XVII. A converso forada de todos os judeus em Portugal, em
1497, produzira um grande grupo que foi de repente forado adoo de uma
nova f. Teoricamente, as distines religiosas haviam sido eliminadas de uma
tacada, mas as diferenas de costume, de atitude e de pensamento no podiam
ser facilmente obliteradas. Os cristos-novos carregavam de gerao para gerao o estigma de seu nascimento; e mesmo os que eram catlicos devotos podiam, sob uma legislao e prtica discriminatrias, ser excludos de cargos
pblicos ou honrarias devido existncia de um cristo-novo em algum lugar
de sua rvore genealgica. Tanto os criptojudeus quanto aqueles que no possuam a mais leve ligao com o judasmo eram considerados globalmente pela
sociedade como grupo suspeito. Entretanto, os cristos-novos haviam se envolvido na empresa brasileira desde suas origens, e o fato de no ter sido a Inquisio Portuguesa instalada antes de 1547 significou que os primeiros anos
da colnia estiveram relativamente livres dos olhos atentos da ortodoxia. No
Brasil, os cristos-novos se tornaram no apenas comerciantes, mas tambm
artesos, senhores de engenho e lavradores de cana e ocuparam cargos civis e
eclesisticos. Em 1603, a Mesa da Conscincia de Lisboa ordenou ao bispo do
Brasil que indicasse apenas cristos-velhos para os cargos religiosos de Pernambuco, porque a maioria das igrejas desse estado eram dirigidas por cristos-novos. Um estudo da Bahia de 1620 a 1660 revelou que, embora 36 por
cento dos cristos-novos praticassem o comrcio, 20 por cento estavam na
5I

- Pellos desgostos que padecio c o m os Brancos [...] e por serem pretos os maltratavo."
AHU/PA/Bahia, caixa 48 (8 de julho de 1733).

agricultura, 12 por cento nas profisses liberais e 10 por cento eram artesos.
Outros 20 por cento ocupavam funes civis, militares ou religiosas52.
O perodo da Unio Ibrica (1580-1640) trouxe os cristos-novos ao centro
do palco na colnia. As visitas inquisitoriais a Pernambuco e Bahia em 1591-1595
e 1618 causaram grande consternao na comunidade crist-nova, mas possvel
que tenha sido por influncia desse grupo que a Inquisio no logrou instalar-se
permanentemente no Brasil. Os bispos tinham poderes inquisitoriais e utilizavam-nos ocasionalmente, mas a perseguio dos cristos-novos foi menos eficiente no Brasil que na Amrica espanhola, de modo que os nveis de imigrao de
cristos-novos para o Brasil subiram durante as primeiras dcadas do sculo XVII.
As presses sobre os cristos-novos no Brasil e as oportunidades de comrcio
criadas pela unio com a Espanha fizeram com que muitos deles emigrassem ou
estabelecessem empreendimentos comerciais na Amrica espanhola, mormente
no vice-reino do Peru. Os "peruleiros" eram totalmente ressentidos em termos
nacionais, econmicos e religiosos. Na Amrica espanhola, o vocbulo "portugus" tornou-se sinnimo de judeu, e com a separao da Espanha e de Portugal
em 1640 foram realizados em Lima, no Mxico e em Cartagena uma srie de autos-da-f, dirigidos sobretudo contra os comerciantes portugueses.
Impera a controvrsia entre especialistas sobre at que ponto os cristosnovos brasileiros e portugueses eram ou no judeus e se os esforos da Inquisio se destinavam a promover ortodoxia religiosa ou eram apenas um instrumento da nobreza para quebrar, por meio de perseguio e confisco, a espinha
dorsal de uma crescente burguesia. As visitas inquisitoriais sugerem certamente
a existncia de judeus praticantes entre os senhores de engenho da Bahia e de
Pernambuco. Alm disso, sob a poltica de tolerncia religiosa advogada pelo
conde Maurcio de Nassau no Brasil holands, os criptojudeus puderam praticar a cu aberto, aos quais logo se juntaram os judeus da Holanda. Duas sinagogas funcionavam em Recife na dcada de 1640. Os que lutaram ao lado dos
holandeses tiveram permisso de deixar o Brasil, como parte dos termos de
rendio, e emigraram para o Suriname, para a Jamaica ou Nova Amsterd, ou
simplesmente retornaram Holanda. Os cristos-novos do Brasil portugus
estavam aparentemente divididos em suas lealdades, mas todos eram considerados traidores potenciais. A queda de Salvador em 1624 foi atribuda pela vox
populi a uma "punhalada por trs" dos cristos-novos, embora a historiografia
52. ANITA NOVINSKY, Cristos-Novos
Livro de registro 18, f!. 8v-9.

na Bahia, So Paulo, 1972, p. 176; ANTT, Mesa da Conscincia,

subseqente

tenha provado a falsidade dessa alegao 53 . As tentativas dos ju-

deus do Brasil holands para cooptar os cristos-novos em territrio portugus foram em geral malsucedidas, mas as ligaes cosmopolitas dos cristos-novos com a Itlia, a Frana e a Holanda eram consideradas motivo de suspeita.
Investigaes

episcopais foram feitas na Bahia em 1635, 1640, 1641 e 1646, das

quais a ltima foi particularmente extensa.


Aps 1660 a preocupao com os cristos-novos como grupo parece ter diminudo at o incio do sculo seguinte. Foram feitas prises de conversos ao
judasmo durante todo o sculo do Maranho a So Paulo, mas em pequenos
nmeros. Prosseguia a tradicional discriminao contra a participao de cristos-novos nos cargos pblicos, nas Misericrdias ou nas irmandades mais
prestigiosas. Com a descoberta de ouro, as prises e confiscos da Inquisio intensificaram-se. A maioria das prises foram feitas n o Rio de Janeiro e em Minas Gerais. O auto-da-f de Lisboa de 1711 inclua 52 prisioneiros do Brasil.
No total, cerca de 400 cristos-novos brasileiros foram julgados pela Inquisio. No sculo XVIII, sob o olho atento da Inquisio e de seus vizinhos, desvaneceu-se a diferena cultural e religiosa dos cristos-novos, embora tenham
permanecido um segmento inferior da sociedade brasileira.
Finalmente, alm dos gravames de cor, de credo e de origem, havia na sociedade brasileira os vexames de sexo. Os brasileiros compartilhavam as atitudes
europias tpicas da poca em relao s mulheres, mas com uma intensidade
que chegou a despertar comentrios dos seus vizinhos espanhis. Em teoria, as
mulheres deviam ser protegidas e excludas dos negcios do m u n d o e esperavase que se devotassem vida de filha obediente, esposa submissa e me dedicada.
Era aceito u m rgido padro duplo de castidade e fidelidade femininas e promiscuidade masculina, a ponto de a lei permitir que u m marido ofendido matasse a
esposa surpreendida em ato de adultrio. Vrias instituies foram criadas na
sociedade colonial para ajudar ou assegurar o cumprimento das normas de comportamento esperadas pelas mulheres de "boa famlia". Os benfeitores das Misericrdias deixavam fundos para os dotes de moas rfs. Casas de retiro foram
institudas para mulheres jovens cuja castidade estivesse em risco pela perda do
pai ou da me. J em 1602, os moradores de Salvador tentaram fundar u m convento em sua cidade. Seu desejo foi finalmente satisfeito em 1677, quando foi
- Cf. NoviNSKY, Cristos-novos, p. 120; EDUARDO D'OLIVEIRA FRANA, "Um problema: A traio dos cris-

53

tos novos em 1624", Revista de Histria 41: 21-71, 1970. Para uma interpretao econmica da Inquisio, ver ANTNIO IOS SARAIVA, Inquisio e Cristos-novos, Porto, 1969.

fundado o Convento do Desterro, e por volta de 1750 a maioria das principais cidades tinha conventos54. Como em outros setores da vida, a admisso a esses
conventos dependia da "pureza do sangue", e, considerando que era grande o
"dote" necessrio para a admisso, as filhas dos senhores de engenho e dos comerciantes ocupavam a maioria das vagas disponveis. Se pudermos acreditar
nas queixas sobre a vida escandalosa nos conventos e nas observaes jactanciosas de viajantes franceses como Foger e Dellon, os ideais de recluso e castidade
eram na verdade burlados com muita freqncia.
De fato, o papel das mulheres na sociedade colonial era mais complexo do
que em geral retratado. Embora numa disputa legal uma parte pudesse argumentar que sua propriedade havia estado em risco por ter ficado nas mos de
sua esposa, e as mulheres fossem "por natureza [...] tmidas e incapazes de cuidar dessas questes, cercadas por crianas frgeis e carentes de proteo [...]",
na verdade, muitas mulheres, em sua viuvez ou por abandono, assumiram o
papel de chefe da casa55. Era possvel encontrar mulheres donas de engenho,
lavradoras de cana e proprietrias de imveis urbanos. At certo ponto, essa situao era resultado das leis portuguesas de herana, que garantiam a todos os
herdeiros uma parte igual e estabeleciam que a esposa sobrevivente herdasse
uma poro maior dos bens. Alm disso, medida que descemos s camadas
de classe e de cor, viam-se cada vez mais mulheres em papis econmicos ativos. Por exemplo, nas cidades coloniais o comrcio varejista ambulante em pequena escala estava quase exclusivamente nas mos de mulheres de cor, escravas ou livres.
No Brasil, governo e sociedade constituam dois sistemas interligados. O
governo procurava unir os indivduos e os grupos corporativos s instituies
polticas formais do Estado e criar condies que facilitassem e mantivessem a
capacidade produtiva da colnia; embora os principais fatores que motivavam
a sociedade e a mantinham unida fossem as relaes pessoais baseadas na famlia extensa e nos grupos de parentesco, no compartilhamento de posio social e objetivos, e em interesses econmicos comuns. Durante todo o perodo
colonial, o Estado e a sociedade estiveram assim associados para assegurar a
54. ANTT, Mesa da Conscincia, Livro de registro 17, P . 158-159; SUSAN SOEIRO, "A baroque nunnery:
the economic and social role of a colonial convent: Santa Clara do Desterro, Salvador, Bahia,
1677-1800", Tese de Ph.D., N e w York University, 1974.
55. APB, Ordens rgias (despachos reais), 86, f os . 234-236.

sobrevivncia da colnia e o predomnio social e econmico daqueles grupos


que controlavam a produo e a distribuio dos principais itens de exportao do Brasil.
Havia dentro da colnia pelo menos trs nveis de governo. Os funcionrios nomeados pela coroa - o vice-rei, os governadores, os "desembargadores"
e outros magistrados da coroa - eram os representantes diretos da autoridade
portuguesa. Eram, pelo menos em teoria, uma burocracia de profissionais.
Aqueles que ocupavam cargos executivos mais elevados eram escolhidos comumente na nobreza portuguesa e deviam, por inclinao e treinamento, ser
soldados. Os magistrados eram "letrados", advogados educados em universidades, que formavam uma classe crescente de administradores profissionais do
rei. Juntos, soldados e advogados ocupavam os cargos mais elevados da colnia. Abaixo deles estava o segundo nvel de governo, uma mirade de postos
menos importantes, funcionrios do tesouro, coletores de impostos, inspetores
do mercado, juzes testamentrios, escrives e fiscais). Originalmente, esses cargos foram preenchidos por portugueses nascidos na Europa, mas por volta dos
meados do sculo XVII os coloniais passaram a ocupar muitos deles, alguns
dos quais comprados e outros obtidos por herana. Finalmente, havia, como j
vimos, um terceiro nvel, constitudo pelos cargos do governo municipal, juzes
e vereadores eleitos das cmaras e os muitos postos inferiores nomeados por
esses corpos coloniais locais. Na zona rural, o governo estava freqentemente
nas mos de oficiais graduados da milcia, que desempenhavam funes paramilitares como policiais, cobradores de impostos e, eventualmente, agentes do
recenseamento.
Desde a poca das capitanias hereditrias, o poder privado havia desempenhado importante papel na organizao da colnia e, embora a coroa tenha
continuamente afirmado sua autoridade, os grupos dominantes na colnia encontraram meios de fazer o governo responder s suas necessidades. Os cargos
municipais estavam geralmente nas mos da elite econmica local, que acabou
tambm por controlar muitos dos postos menores da justia e do tesouro. Nas zonas rurais, era raro encontrar um coronel da milcia que no fosse tambm um
grande fazendeiro ou criador de gado. Mesmo as fileiras dos funcionrios reais
mais altamente profissionalizados, os magistrados, foram invadidas e integradas pela elite brasileira. Apesar de uma proibio estrita sobre a participao de
brasileiros nos postos elevados do governo da colnia, e em contraposio a laos de famlia que poderiam influenciar a imparcialidade de um magistrado, foram tecidas redes de parentesco e de associao entre os funcionrios da coroa e

a sociedade local. Entre 1652 e 1752, foram nomeados para a Relao da Bahia
dez juzes nascidos no Brasil, e quando foi criado um novo tribunal superior no
Rio de Janeiro em 1752, seu primeiro ocupante foi um baiano de nascimento.
Vinte e cinco juzes do tribunal superior casaram-se com mulheres brasileiras,
em geral filhas de senhores de engenho, e outros se ligaram elite colonial por
compadrio, relaes de negcio ou participao em irmandades leigas. Em
suma, as elites coloniais procuraram e encontraram meios de tornar o governo
real e municipal sensvel aos seus interesses e objetivos. O governo era com freqncia ineficaz, s vezes opressivo e de modo geral corrupto, mas raramente
foi encarado como ma fora externa e estrangeira, ainda que Portugal tenha
tentado sobrepor seus prprios interesses aos dos colonos.
bastante evidente que na colnia a famlia desempenhava um papel poltico e social importante. A influncia das famlias dos donatrios no Rio de Janeiro e em Pernambuco era comparvel aos poderes mais restritos, mas ainda
assim amplos, exercidos por grupos de parentesco interligados, mas s vezes
bastante hostis, dos senhores de engenho, dos fazendeiros de gado e de outros
magnatas rurais. As lutas entre os Pires e os Camargo em So Paulo na dcada
de 1650 ou entre os Vieira Ravasco e os Teles Meneses na Bahia na dcada de
1680 refletem a importncia e o poder da famlia como instituio na colnia.
A famlia patriarcal extensa, com seus muitos membros ligados por sangue, casamento e compadrio, e englobando dependentes e escravos, era um conceito
ideal que cruzava as hierarquias sociais descritas acima. A formao e manuteno dessas famlias de elite, suas estratgias de herana, vnculo e continuidade so tpicos que merecem acurada ateno. Infelizmente, o estudo da famlia no Brasil ainda est em sua infncia e a ausncia de quaisquer dados de
censo anteriores a 1750 dificulta sobremodo essa tarefa.
O relacionamento entre Estado e sociedade deve finalmente ser encarado
no contexto da economia do Brasil e de sua forma dominante de relaes de
trabalho - a escravido. O Estado e a lei portugueses forneceram uma estrutura para o controle da propriedade, as transaes comerciais e a distribuio
e o controle da fora de trabalho. To logo a colnia se lanou como produtora de itens agrcolas de exportao baseados no trabalho escravo do africano ou forado do ndio, o Estado interviu pouqussimo nos aspectos internos
da economia, na ordenao dos fatores de produo ou na relao entre senhor e escravo. Enquanto as principais rendas econmicas provinham da
classe dos agricultores, eles foram obtendo autonomia e a coroa se contentou
em arrecadar seu dzimo e as vrias taxas sobre importaes e exportaes.

pepois de 1650, quando os preos das exportaes agrcolas do Brasil comearam a oscilar, a coroa tomou uma srie de medidas para estimular e melhorar a posio dos senhores de engenho, muitas vezes em detrimento dos
grupos de comerciantes em Portugal e na colnia. Mais ou menos no incio
do sculo XVIII, porm, a mudana das condies europias, uma abordagem
colbertiana da economia poltica, a crescente importncia dos grupos mercantis dentro do Brasil e na metrpole e a descoberta de ouro, todos esses fatores combinaram-se para provocar uma mudana na relao entre o Estado
portugus e sua colnia americana. O xito da elite agrria brasileira em absorver as classes mercantil e mineira, que ento adquiriam importncia, e
ajustar-se a um Estado mais ativo e intervencionista deveu-se sobretudo ao
fato de ela e o Estado colonial estarem firmemente baseados na instituio da
escravido e em suas concomitantes distines sociais.