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ERTHAL, T.C. Manual de Psicometria.

Rio de Janeiro: Jorge Zahar


Editor, 7 eido, 2003
1. HISTRICO DA MEDIDA EM PSICOLOGIA
Desde os tempos primitivos que se nota, entre os seres humanos, a
preocupao de fazer observaes cada vez mais acuradas do mundo ao
redor. A partir da compreensvel necessidade de se estimar a durao dos dias
e das noites e a sucesso das estaes, desenvolveram-se instrumentos de
aferio do tempo. De igual modo foram surgindo meios para medir distncias,
tamanhos, capacidades e outros. Bssola, relgio, microscpio, telescpio,
sextante, etc. so alguns dos instrumentos que apareceram e tornaram
possvel a mensurao mais objetiva das magnitudes dos fenmenos naturais.
Entretanto, s a partir do sculo XIX que o ser humano se voltou para si
prprio com o mesmo objetivo. O caminho da psicologia e medida que
est se tornava progressivamente mais cientfica mostrou, no incio do
sculo passado, um grande desenvolvimento nas medidas de funes na
fronteira entre as cincias fsicas e a prpria psicologia.
A psicofsica veio a constituir; atravs dos trabalhos de Helmholtz,
Weber, Fechner (1889) e outros, sobre limiares, audio, vi- so, etc., uma das
maiores influncias no desenvolvimento das medidas em psicologia. Por
psicofsica entende-se o estudo preciso e quantitativo de como o julgamento
humano se processa. , pois, o interesse no observador humano uma de suas
maiores preocupaes.
Em 1816, no Observatrio Astronmico de Greenwich, Inglaterra, um
astrnomo percebeu que a observao que seu assistente registrava sobre a
hora exata em que uma estrela cruzava as linhas das lentes do telescpio
diferia da sua prpria observao. A que se devia esse erro, j que as
condies de observao eram as mesmas? Que poderia estar interferindo nos
diferentes resultados? Deu-se maior ateno ao fato e se verificou haver certa
frequncia nessa variao entre julgamentos de diferentes pessoas, inclusive
em observaes realizadas pela mesma pessoa. Esse interesse pelos erros de
clculo astronmico levou formulao do conceito de equao pessoal, que
a tendncia que as pessoas tm a subestimar ou superestimar quantidades.
Em psicologia, esse um conceito de grande utilidade, pois, ao se medir o
comportamento humano, comete-se quase sempre algum tipo de erro de
observao, quer maximizando, quer minimizando os dados observados.
Mais tarde, outro conceito comea a ser formulado: limiar de sensao.
Trata-se do ponto no qual um estmulo se torna percebido pelo indivduo. Foi
Weber (in Boring, 1950) quem se destacou nos trabalhos sobre limiar.
Posteriormente, Fechner (1889), em 1860, deu continuidade aos trabalhos de
Weber. Baseou-se no postulado de que a sensao no pode ser medida
diretamente, sendo, portanto, conveniente perguntar ao prprio sujeito se uma

sensao est presente ou no. Demonstrou que a lgica e os mtodos da


cincia poderiam ser usados na medida psicolgica. Com esse fim,
desenvolveu mtodos psicofsicos de apresentao de estmulos e elicitao
de respostas.
Originalmente, os mtodos psicofsicos foram empregados apenas com
estmulos e reaes que podiam ser observados diretamente. Atualmente, no
entanto, realizam-se tambm numerosos tipos de medidas cujo atributo pode
ser inferido, quando no se pode me- di-lo diretamente (exemplo: atitudes).
Em 1879, em Leipzig, Alemanha, surge o primeiro laboratrio de
psicologia experimental, fundado por Wundt. Os primeiros psiclogos
experimentais no se interessavam pela mensurao das diferenas
individuais. Seu principal objetivo era obter uma descrio generalizada do
comportamento humano. A nfase era colocada num nico sujeito, supondo ser
este representativo da reao de outros indivduos. A ateno voltava-se,
assim, mais para a uniformidade do que para as diferenas. A maior
contribuio dos psiclogos nessa tarefa foi valorizar o controle rigoroso das
condies de observao, ou seja, a necessidade de se dispor de condies
padronizadas.
Outras influncias ocorreram no desenvolvimento dos mtodos de
medida em psicologia. Uma delas o crescimento da estatstica veio a
favorecer o desenvolvimento das pesquisas, assim como de tcnicas e
instrumentos necessrios sua realizao. Paralelamente a isso, surge a
revolucionria teoria de Darwin a respeito da evoluo das espcies.
Dissidente da teoria esttica do homem, ele verificou que as caractersticas da
espcie humana eram desenvolvidas ao longo da evoluo. Galton,
influenciado por seu primo Darwin, tenta mostrar que a maioria das
caractersticas pessoais herdada. Na tentativa de verificar as semelhanas e
diferenas entre pessoas afins e no-afins, criou instrumentos de medida e
procurou estabelecer relaes entre os resultados, fazendo uso de medidas de
associao. Foi, portanto, pioneiro nos mtodos de escala de avaliao e de
questionrio, tendo sido tambm o primeiro a se preocupar com a necessidade
de padronizao dos testes.
Pearson, gnio da estatstica, deu continuidade aos trabalhos de Galton
e derivou os conceitos de coeficiente de correlao, correlao parcial e
mltipla, anlise fatorial e incio de estatsticas multivariadas.
Somente no fim do sculo XIX que surgiram testes do tipo sensriomotor, como velocidade sensorial e tempo de reao. Cattell e Galton (Cattell,
1950) procuraram mensurar a inteligncia atravs desses instrumentos. A
aferio baseava-se na suposio de que o melhor tempo ocorria nos mais
capazes. Apesar de no medirem o aspecto intelectual, como desejavam,
deram grande contribuio, pois uniram o movimento da psicologia
experimental ao movimento dos testes. Foi Cattell o primeiro a usar o termo
teste mental, em 1890 (van Kolck, 1981).

Os primeiros testes mentais prticos surgiram na Frana, no incio do


sculo, a partir da tradio humanista, cujo interesse era o bem-estar social.
Tambm surgiu nessa poca uma nova viso da doena e do desajustamento,
com Charcot, Janet e Ribot, que assim mantiveram a tradio estabelecida um
sculo antes com Pinel.
Binet e Simon (in Tyler, 1956) criticaram os testes at ento
desenvolvidos por serem demasiadamente sensoriais e por se concentrarem
em habilidades por demais especializadas. Juntos, com o objetivo de satisfazer
uma exigncia prtica, elaboraram a Escala Bi- net-Simon, que surgiu em 1905
com o intuito de investigar as possveis causas de reprovao na escola. Foi,
na verdade, a primeira tentativa sistematizada de estudar as diferenas
individuais quanto inteligncia. Em 1908, a escala foi agrupada por nveis de
idade; em 1911, fizeram-se pequenos aperfeioamentos na escala, que se
estendeu at a idade adulta. Nesse perodo, morre Binet e a escala sofre
revises. Como instrumento preliminar, ela sofreu vrias transformaes. A
primeira, realizada por Terman em 1916, procurou relacionar a capacidade
mental idade cronolgica, introduzindo a utilizao do QI termo criado por
Stern em 1912. Uma segunda reviso ocorreu em 1937, favorecendo o
aparecimento de duas for- mas do teste: L e M. Em 1960 ocorre uma terceira
reviso as duas formas se juntaram em uma s: L-M. Reuniram-se os
melhores itens de ambas as formas e eliminaram-se os considerados fracos.
Foi nesta ltima que se introduziu o QI de desvio.
Na reviso de 1937, a escala passou a ser chamada Escala StanfordBinet, porque os estudos foram realizados na Universidade de Stanford.
Exigiu, na verdade, quase dez anos de pesquisa.
Em decorrncia da Primeira Guerra Mundial, em 1916 surgiu a
necessidade de se realizar a seleo psicolgica dos convocados para o
Exrcito americano. O problema consistia em como realizar tal tarefa
individualmente. Otis (especialista do Departamento de Guerra dos Estados
Unidos) desenvolveu escalas de desenvolvimento mental coletivas para esse
objetivo, cedendo-as posteriormente ao Exrcito. A primeira escala, publicada
em 1918, foi chamada Otis Group Intelligence Scale, e a segunda, em 1922,
Otis Self-Administering Tests. A primeira era apresentada em duas sries:
primria (no-verbal) e avanada (verbal). A segunda abrange trs sries: OtisAlfa (verbal e no-verbal), Otis-Beta (contedo verbal) e Otis-Gama (tambm
de contedo verbal).
Entretanto, discute-se que o primeiro teste coletivo de inteligncia,
medindo a capacidade intelectual, tenha sido realizado por uma comisso de
psiclogos dirigidos por Yerkes: Army Mental Test. Duas formas pertenciam
ao teste Army-Alpha (verbal) e Army-Beta (no-verbal). Utilizaram o material
colhido por Otis. Foi atravs da construo e aplicao desses instrumentos
que se permitiram a elaborao de normas e padres estatsticos para grupos
e as classificaes de profisses de acordo com o nvel mental. Tambm nessa
ocasio, e para favorecer o processo seletivo em questo, elaborou-se o

primeiro teste de personalidade: o Inventrio de Autodescri- o de Woodworth


(1918), cujo objetivo era a identificao dos casos de doenas mentais
graves. Tratava-se de uma prova precria, pois muito ainda precisava ser feito,
tal como ainda ocorre hoje em dia, para se chegar aferio desse construto.
O objetivo dos testes psicolgicos, inicialmente, era medir a inteligncia
como um todo, mas nem todas as funes importantes estavam ali
representadas. A maioria dos testes media algum aspecto da inteligncia: por
exemplo, capacidades especiais para percepo de espao, forma, memria
visual, etc. Um teste de inteligncia geral podia oferecer uma viso global, mas
no salientava componentes especficos da mesma. Do estudo estatstico
(anlise fatorial) da natureza da inteligncia, surgiram os testes de aptido
especfica e, posteriormente, as baterias de aptido. O primeiro teste de
aptido especfica foi o de Seashore, intitulado Teste de Talento Musical,
surgido em 1915 (Scheeffer, 1976) e precedendo os testes coletivos de
inteligncia. Posteriormente surgiram os testes de aptido mecnica, raciocnio
espacial, etc.
Alm da inteligncia geral e de seus fatores, havia tendncias dos
indivduos a desenvolverem certas habilidades. Para completar as informaes que os testes davam orientao educacional e profissional,
apareceram os testes de interesse.
Os ltimos a serem construdos foram os testes de personalidade, fato
que se deve complexidade prtica e terica de sua mensurao. Inicialmente
surgiram os questionrios, depois os testes situacionais e finalmente as
tcnicas projetivas. Os testes de interesse, para completar os dados
provenientes dos testes de aptido, despertaram ateno por volta de 1907. O
primeiro teste para investigar interesses profissionais adequadamente
estudado foi o Inventrio de Interesses de Strong, utilizado inclusive para um
estudo longitudinal de dez anos de durao, empreendido com o objetivo de
investigar tanto a validade do teste como a estabilidade do interesse
(Scheeffer, 1976).
Existem atualmente publicados diversos testes com o objetivo de
quantificar o comportamento humano. necessrio ressaltar que no dos
testes que a psicologia se utiliza para alcanar a aferio de caractersticas
psicolgicas. Muitos outros instrumentos so utiliza- dos e seu aprimoramento
se tornou possvel devido maior nfase na objetividade da mensurao e ao
desenvolvimento cientfico e tecnolgico de outras reas.
Em suma, pode-se constatar que, ao longo do tempo, foram se
aprimorando as formas de mensurao psicolgica, o que favoreceu o
desenvolvimento de pesquisas, com o consequente progresso no
conhecimento cientfico do ser humano. somente atravs de medi- das
objetivas e compatveis que se pode chegar medida dos fenmenos
psicolgicos com relativa confiana.