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RESENHAS

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A fortuna e os limites do humano


Martha NUSSBAUM. A fragilidade da bondade:
fortuna e tica na tragdia e na filosofia grega. So
Paulo, Martins Fontes, 2009. 486 pginas.
Bernardo Ferreira
Quando o livro A fragilidade da bondade: fortuna e tica na tragdia e na filosofia grega [The fragility
of goodness: luck and ethics in greek tragedy and philosophy] foi publicado em 1986, sua autora, Martha
Nussbaum, era relativamente desconhecida fora do
meio universitrio especializado. Com formao
em letras clssicas e filosofia, ela trazia em seu currculo a traduo e o comentrio (o primeiro a ser
feito desde o sculo XIII) de um texto de Aristteles
sobre o movimento dos animais1 e uma srie de artigos especializados sobre temas clssicos e algumas
incurses episdicas sobre as relaes entre filosofia
moral e literatura. No intervalo de tempo que separa a publicao do livro e sua traduo brasileira,2
Martha Nussbaum tornou-se uma das figuras mais
proeminentes da filosofia no mundo anglo-saxo.
Seus interesses intelectuais estenderam-se para alm
do mbito no qual sua formao inicialmente ocorrera e foram acompanhados de um envolvimento
cada vez maior no debate pblico norte-americano
e uma nfase crescente nos temas da filosofia poltica. Uma inspeo superficial no conjunto de suas
publicaes nos permite ter uma ideia de alguns dos
temas com que, desde ento, ela veio a se ocupar:
o desenvolvimento humano e o ponto de vista das
capacidades, o papel das emoes na conduo da
vida moral e poltica, as relaes entre literatura e
filosofia, o problema da justia e os limites da perspectiva contratualista, o tema dos direitos de mulheres, minorias sexuais e animais, a questo do patriotismo e do cosmopolitismo, a clonagem de seres
vivos, a democracia e a violncia religiosa na ndia.
Nesse mesmo nterim, as filiaes institucionais de
Martha Nussbaum mudaram; at meados dos anos
de 1990 ela atuou como professora de filosofia e
letras clssicas na Brown University, transferindo-se, ento, para a universidade de Chicago como
professora de tica e direito.
A fragilidade da bondade foi o livro que projetou Martha Nussbaum como um nome de destaque

no mundo intelectual e universitrio norte-americano. O livro alcanou uma rpida repercusso


e, a despeito de sua extenso e do carter exigente
de muitas de suas discusses, em pouco tempo foi
objeto de vrias reimpresses. O sucesso editorial e
a acolhida favorvel conviveram, entretanto, com
severas reservas, oriundas principalmente de estudiosos de filosofia antiga.3 Tal fato no chega a ser
surpreendente, quando consideramos a ambio
do projeto e a maneira como o livro explora aquela que pode ser considerada sua questo principal.
Trocando em midos, pode-se dizer que o volume
busca investigar, a partir da discusso da tragdia
grega do sculo V a.C. e dos textos filosficos do
sculo IV a.C., as tenses entre o papel da fortuna na existncia humana e a aspirao a uma vida
moralmente realizada. Um dos eixos dessa discusso reside na ideia de que pode existir uma lacuna entre ser uma pessoa boa e conseguir viver uma
vida humana florescente (p. xiii).4 O livro, como
observa a prpria autora, apresenta dois nveis de
anlise articulados entre si: um de carter histrico
e outro de fundo filosfico. Por um lado, diz ela,
h um argumento histrico geral a respeito do desenvolvimento do pensamento grego sobre nossas
questes; ele est estreitamente vinculado a um argumento filosfico geral sobre os mritos de vrias
propostas de vida auto-suficiente (p. xxxvii). Essas
afirmaes, inseridas no incio do livro, no devem
nos enganar, pois os dois nveis do argumento no
esto no mesmo plano. A fragilidade da bondade,
como assinalou um dos seus crticos, no pede para
ser abordado como uma incurso no campo da histria das ideias. Nesse particular, pode-se dizer que
muitas questes pertinentes prpria temtica do
livro permanecem insuficientemente tratadas. A sofstica e a historiografia grega, contemporneas dos
autores trgicos e da reflexo filosfica de Scrates
no so discutidas; os usos e o lugar do conceito
de tuch (sorte, fortuna) no pensamento grego dos
sculos V e IV a.C. so analisados de forma relativamente genrica; as relaes entre tragdia, filosofia e polis tampouco so exploradas de maneira
mais detida.5 A fora do texto reside, quero crer, no
modo como o significativo conhecimento do corpus textual da antiguidade clssica e a competncia
filolgica de sua autora se conjugam abordagem

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de um problema filosfico. No estamos diante,


portanto, de uma tpica pesquisa especializada sobre o pensamento moral antigo. A extensa erudio
mobilizada e o pormenor das exegeses dos textos
clssicos esto servio da tentativa de investigar
uma questo no terreno da filosofia moral, e o argumento histrico geral do livro est, em ltima
anlise, condicionado pelos interesses filosficos
que orientam a discusso. Nesse sentido, pode-se
dizer que Martha Nussbaum analisa seu problema
a partir dos gregos, e no exclusivamente nos gregos. Ao mesmo tempo, no me parece indiferente
que esta investigao de um problema de filosofia
moral se faa sob a forma de um retorno ao pensamento tico dos gregos. evidente que a formao
intelectual da autora a conduzia nessa direo. A
pergunta, porm, que talvez seja mais interessante
de se colocar por que o problema filosfico especfico que ela se disps a abordar no livro as relaes entre tica e fortuna pde se tornar atraente
para uma especialista em estudos clssicos. Vejamos
esse ponto com um pouco mais de ateno.
A prpria autora indica na abertura do livro
que o projeto de escrev-lo ganhou forma quando
entrou em contato com a reflexo moral do filsofo ingls Bernard Williams. Mais especificamente,
A fragilidade da bondade dialoga com a ideia de
fortuna moral (moral luck) introduzida por Williams no mbito do pensamento filosfico anglo-saxo
no artigo Moral luck (Williams, 1981).6 A noo
de fortuna moral tem como seu principal alvo as
concepes ticas derivadas da obra de Kant. Para
Williams, um dos equvocos do racionalismo e
da pretenso de universalidade dessas concepes
est em sua nfase na impermeabilidade da injuno moral em face das circunstncias. A liberdade e
a dignidade do agente, nessa perspectiva, residem
na sua autonomia em relao a todo tipo de condicionamento exterior. O sujeito moral livre justamente porque seus juzos e suas deliberaes no so
dependentes de quaisquer condies externas, mas
sim de uma necessidade racional interior vontade.
A noo de moralidade de inspirao kantiana parte da premissa de que o elemento definidor da vida
tica est sob o controle do prprio agente e pode
ser fruto da determinao exclusiva de uma vontade
incondicionada. Segundo Williams, tal concepo

contm uma forma ltima de justia no seu ntimo


e essa sua seduo [...], el[a] oferece uma compensao, um consolo a um sentimento da iniquidade do mundo (Idem, p. 21). Em oposio a essa
imagem de uma vontade moral autossuficiente, o
filsofo ingls procura discutir o papel que a experincia da fortuna pode desempenhar no apenas no
condicionamento das nossas aes, mas tambm na
prpria justificao racional que somos capazes de
oferecer a respeito delas. A fortuna no seria meramente exterior vida moral, algo que afetaria seus
desdobramentos no mundo, mas no a integridade
da inteno moral. Pelo contrrio, ela influenciaria
e, em algumas circunstncias, determinaria nossas
avaliaes e sentimentos morais. Ao enfatizar o problema da fortuna moral, Williams no tem em
mente o puramente acidental, o aleatrio, mas sobretudo aquilo que escapa ao controle do agente e
que, por fora de sua simples efetividade, acontece
com ele. Assim, a aceitao sem reservas da ideia
kantiana da moralidade s seria possvel ao preo de
desconsiderar uma srie de experincias humanas,
de tal modo que uma vida sem essas experincias
envolveria uma reconstruo dos nossos sentimentos e da nossa viso sobre ns mesmos muito mais
vasta do que se poderia supor (Idem, p. 22)
A crtica de Bernard Williams autossuficincia racional da tica de fundo kantiano traz consigo
a possibilidade do questionamento de um dualismo que estaria na base mesma dessa concepo. Tal
dualismo , por assim dizer, paralelo s oposies
entre sujeito e objeto, dever ser e ser, ideal e real
que inauguram a experincia moderna do mundo e
do sujeito. Ele implica cindir a ao em dois polos:
em um extremo, o aspecto puramente subjetivo, a
inteno do agente e a orientao normativa da sua
vontade; no outro, o elemento objetivo, a efetividade do ato e seu desdobrar-se na realidade. A integridade da vida moral, nessa perspectiva, identifica-se com a plena autonomia do sujeito e requer que
todo valor esteja colocado no polo da inteno. A
afirmao do significado tico da fortuna, em contrapartida, busca negar a estrita separao entre esses dois nveis e nos impede de imaginar uma vida
moralmente boa que estivesse desvinculada das circunstncias em que a atividade moral encontra a
sua realizao. Abre-se, com isso, a possibilidade de

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deslocar o interesse intelectual de sua concentrao
prioritria na inteno e na conformao racional
da vontade do agente e considerar, tambm, a ao
do ponto de vista de sua prtica, de seu fazer-se efetivo. Nesse particular, o pensamento moral da antiguidade parece oferecer um terreno propcio explorao. Como observa Monique Canto-Sperber,
a despeito das diferenas entre as correntes filosficas, seria possvel dizer que a compreenso da vida
humana como lugar mesmo da moralidade comum aos pensadores antigos [...]. Ademais, a vida
humana concebida como uma prtica, um agir
do qual o homem o autor. Seu fim , portanto,
uma boa prtica (eupragia), um feito, uma forma
de sucesso (2001, p. 89).
O problema da fortuna moral no oferece
apenas a Martha Nussbaum um ponto de vista a
partir do qual abordar um trao distintivo do pensamento moral antigo, ou seja, sua nfase nos aspectos especificamente prticos da ao. Ao tomar
para si esse problema, ela altera o foco da ateno
em relao quele que havia sido o eixo da anlise de Bernard Williams. Como vimos, Williams,
em seu artigo, tinha como alvo a imagem de que
a conscincia reflexiva do sujeito moral seria um
dado exterior s circunstncias da deliberao,
constituindo, exatamente por isso, a condio da
deliberao nas circunstncias. Dessa forma, ele
buscava mostrar que a prpria avaliao racional
das nossas escolhas morais no imune fortuna
e que, portanto, o sujeito moral no pode ser pensado fora das condies em que seus julgamentos
so feitos. Nussbaum volta sua ateno, prioritariamente, embora no exclusivamente, para os impasses objetivos resultantes da tenso entre a busca de
uma vida moral bem-sucedida e as contingncias
da sua realizao. Sendo assim, ela desdobra o problema da fortuna moral em trs questes centrais,
que so apresentadas no captulo de abertura do livro
e acompanharo o restante da exposio. Tendo em
vista a explcita adeso da autora ao mtodo aristotlico de abordagem das coisas humanas, creio ser
possvel dizer que essas trs questes contm em esboo uma espcie de fenomenologia da vida tica
humana e do papel que a fortuna a desempenha.7
Em primeiro lugar, diz a autora, atividades e relaes que podemos valorizar como parte inseparvel

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de uma boa vida o amor, a amizade, a atividade
poltica etc. seriam por definio vulnerveis ao
risco, ao perecimento e impregnadas de incerteza.
Segundo, as coisas tidas como valiosas so plurais,
podem ser incompatveis entre si e, em ltima anlise, so irredutveis a um valor superior. Por isso,
podem gerar, em circunstncias que no esto sujeitas ao controle humano, exigncias conflitantes
e incontornveis. Terceiro, as emoes, os desejos,
os sentimentos nos vinculam a objetos, por definio, particulares e contingentes, expondo-nos
precariedade e indeterminao constitutiva desses ltimos. Essa nfase no papel moral da fortuna
fornece alguns dos temas centrais do livro: a dependncia da vida moral bem-sucedida em relao
a fatores que escapam ao controle dos agentes, a
fragilidade dos valores morais humanos e sua vulnerabilidade ao conflito e contingncia, os riscos
da crena na possibilidade de eliminao do acaso da existncia humana e os limites da pretenso
autossuficincia racional no pensamento tico.
Se levarmos em conta o que foi dito at agora,
no chega a ser surpreendente que Martha Nussbaum dedique, como j assinalei, um lugar relativamente reduzido anlise do conceito de tuch no
corpus textual dos sculos V e IV a.C. A questo da
tuch est, em certa medida, posta de antemo por
sua apropriao do problema da fortuna moral,
e a abordagem dos textos se far sob a forma de
um dilogo com esse problema. No ser possvel
no espao de que disponho apresentar de forma
mais pormenorizada a maneira como a autora desenvolve sua discusso ao longo dos seus captulos
e suas muitas pginas. Somente o contato direto
com o texto poder revelar ao leitor a inteligncia
e a riqueza das questes tratadas pelo livro. Como
alternativa, retomarei uma afirmao anteriormente citada de Bernard Williams, para expor, de
modo algo esquemtico, o que considero ser a estrutura geral do argumento. No trecho a que me
refiro, Williams dizia que aceitao da crena na
imunidade fortuna e na autossuficincia racional
da norma tica exigiriam uma vasta reconstruo
da viso que temos sobre ns mesmos. Acredito que essa observao permite pensar a maneira como Martha Nussbaum constri o seu texto,
dividindo-o em trs partes.

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Na primeira, Tragdia: fragilidade e ambio, ela explora os insights da tragdia grega


(p. xxvii, traduo modificada) sobre os impasses
morais decorrentes da exposio da vida humana
s contingncias da fortuna. O centro da discusso
est na anlise dos conflitos prticos que os enredos das tragdias oferecem. Tais conflitos surgem
da maneira pela qual as circunstncias restringem
as possibilidades de escolha dos agentes, tornando
imperativa a deciso entre opes igualmente valiosas, porm mutuamente excludentes nas condies
em que se apresentam. A situao de Agammnon,
que, na tragdia de squilo, se v obrigado a escolher entre sacrificar sua filha Ifignia e salvar o
exrcito sob seu comando ou no realizar o sacrifcio e levar todos morte, seria um exemplo desse
tipo de dilema. Nele, o agente, embora constrangido pela circunstncias, preserva sua liberdade de
deciso, mas ambas as alternativas a seu dispor o
levam falta e renncia a um valor que ele tem
por irrenuncivel. Nussbaum procura mostrar que
os prprios textos trgicos examinam uma soluo
possvel para esses impasses ticos, sob a forma de
uma simplificao da estrutura dos compromissos
de valor a que prestamos adeso. Em sua anlise da
Antgona de Sfocles, semelhante soluo apresentar-se-ia no modo como os personagens buscam
recriar a linguagem tica de forma a introduzir em
seu interior uma coerncia e uma ordem que possam eliminar as exigncias conflitantes.
A abordagem dessa soluo e dos problemas
que a acompanham traz para frente da cena uma
nova tenso: entre o reconhecimento da vulnerabilidade da vida humana fortuna e a aspirao a
uma ordenao moral da existncia que seja capaz
de garantir algum controle sobre os acontecimentos
e a reduo dos conflitos prticos. Segundo Nussbaum, essa aspirao legtima, se levada s ltimas
consequncias, conduziria a um empobrecimento
da vida humana tal como a conhecemos e, no final
das contas, sua inteira reconstruo. A tenso entre esses dois polos um dos eixos do livro e marcar toda a discusso subsequente e, em particular,
a anlise do pensamento tico de Plato na segunda
parte, Plato: bondade sem fragilidade?.
Plato, como indica o prprio ttulo da seo a
ele dedicada, ser o portador por excelncia de um

projeto de imunizao da vida tica em relao s


contingncias e de uma aspirao autossuficincia
racional. Sua filosofia moral seria motivada por um
senso agudo dos problemas causados na vida humana pela fortuna sem controle (Nussbaum, 2010, p.
80). O pensamento de Plato estaria, portanto, em
continuidade com as percepes do teatro trgico,
mas caminharia no sentido de elaborar uma reflexo
claramente antitrgica. Essa reflexo, pensa Nussbaum, postula, com plena conscincia, um tipo de
saber que s pode ser alcanado caso nos elevemos
para alm do meramente humano. Somente a partir
dessa posio depurada da falibilidade e da contingncia, seramos capazes pronunciar juzos adequados e propiciar uma orientao correta para nossas
vidas. Do alto desse ponto de vista, os valores tornar-se-iam comensurveis e redutveis a um princpio
nico, verdadeiro e estvel e, portanto, j no haveria
mais motivo para sua coliso; os objetos particulares
poderiam ser vistos como a mera expresso contingente de algo permanente e universal e, portanto, os
sentimentos, as paixes e os apetites corporais no seu
apego a realidades transitrias perderiam seu apelo
e razo de ser. Retomando os termos de Williams,
a superao do sofrimento e da dor causados pela
experincia da fortuna comprar-se-iam, no platonismo, ao preo de uma vasta reconstruo das experincias que reconhecemos e valorizamos como humanas. Martha Nussbaum, porm, no acredita que
essa seja a ltima palavra de Plato. Segundo ela, no
Fedro, o filsofo grego teria revisto suas concepes
sobre as paixes e afeies, para reconsiderar o papel
do amor por um ser particular como uma via para a
excelncia tica. A captulo dedicado discusso sobre esse dilogo antecede e prepara a passagem para
terceira parte do livro, Aristteles: a fragilidade da
boa vida humana.
Em sua anlise de Aristteles, Martha Nussbaum procura, de certo modo, responder seguinte
pergunta: qual a abordagem adequada da vida humana e de suas legtimas aspiraes a algum tipo de
racionalidade moral, tendo em mente o papel que
a fortuna a desempenha? A terceira parte do livro
no s a mais longa, mas tambm aquela em que
mais expressamente o ponto de vista filosfico da autora se entremeia com o dos textos em anlise. Aristteles apresentado confrontando-se com o desafio

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colocado pelo pensamento de Plato e em busca de
uma filosofia moral na medida do humano. Essa ltima significaria um retorno a muitos insights e valores da tragdia, uma vez que articula uma concepo
de racionalidade prtica que tornar os seres humanos autossuficientes de um modo apropriadamente
humano (p. 7, traduo modificada). Aps a tentativa platnica de reconstruo racional das bases da
tica, a reflexo de Aristteles implicaria um esforo
de restaurao no interior da filosofia e por meio da
filosofia de uma compreenso da vida moral afinada com nossa viso sobre ns mesmos, como diria
Bernard Williams. A filosofia assumiria um objetivo teraputico (p. 228) e se definiria de forma crtica em relao aos empreendimentos intelectuais
que exigem que nos afastemos de nossas opinies
sobre a natureza da vida moral. Tais opinies, ainda
que inarticuladas e no raro contraditrias, constituiriam o ponto de partida e, no fim das contas, o
limite da prpria reflexo filosfica, o dado com que
ela tem que se defrontar, caso queira oferecer um
conhecimento sobre a experincia humana em que
ainda possamos nos reconhecer. Para a autora, a tica
aristotlica reata com o mundo da tragdia por ser
antropocntrica (cf. p. 212), sendo levada a assumir
a fortuna como condio constitutiva da vida que
os seres humanos so capazes de viver. Tal reconhecimento tem um impacto sobre a compreenso do
papel da racionalidade prtica. Esta ltima no poderia ser pensada abstrada das circunstncias, como
portadora de princpios universais, em condies de
orientar a deliberao nas mais diversas situaes. A
sabedoria prtica requer no s o conhecimento de
normas gerais, mas principalmente a percepo dos
particulares concretos envolvidos na deliberao. Em
Aristteles, observa Martha Nussbaum, os limites do
discurso da filosofia moral esto dados pelos limites
do humano, sua matria o bem humano, ou a boa
vida para um ser humano (p. 255). E esse bem, diz
ela, por estar exposto fortuna e ao acaso, frgil.

Notas
1

Aristotles De Motu Animalium. Text with translation,


commentary, and interpretive essays. Princeton, Princeton University Press, 1978.

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2

Essa , diga-se de passagem, a primeira traduo de


um livro de Martha Nussbaum no mercado editorial
brasileiro. Antes disso, havia sido editado um opsculo
(na verdade, trata-se da traduo de uma conferncia),
denominado A Repblica de Plato: a boa sociedade e
a deformao do desejo (Porto Alegre, Bestirio, 2004).

Ver, por exemplo, as resenhas de John M. Cooper


(1988), T. H. Irwin (1988) e Nicholas P. White (1988)
dedicadas ao livro na ocasio do seu lanamento. Os
trs so especialistas em filosofia clssica e fazem duras
restries ao livro, afirmando que suas interpretaes
dos textos clssicos se fariam ao preo de distores e
omisses, que, no final das contas, comprometeriam a
prpria sustentao do argumento filosfico da obra.

Como observa Martha Nussbaum, a bondade do ttulo deve ser entendida como o bem humano ou eudaimona, e no como bondade de carter (p. xiii).

Parafraseio aqui as observaes de Nicholas P. White


na resenha anteriormente citada (1988, p. 137). Para
ser mais preciso, cabe observar que Martha Nussbaum
discute a noo de tuch no captulo 4 em relao com o
conceito de techn (percia, arte, cincia). A nfase dessa
discusso, porm, est na anlise da ideia de techn e na
tentativa de apontar que essa ideia concebida nos sculos V e IV a.C. como uma forma de controle sobre a
tuch. Acompanho as transliteraes das palavras gregas
propostas no texto original que so, em alguns casos,
diferentes das oferecidas na traduo brasileira.

O artigo de Bernard Williams 1976 (Proceedings of


the Aristotelian society, vol. 50, 1976) e foi depois includo no livro Moral luck (1981).

Como assinala a prpria autora, toda investigao


da relao entre um ser humano com a tuch e com o
mundo do acontecimento natural deve, implcita ou
explicitamente, oferecer alguma reflexo sobre o que
significa ser um animal humano, um ser que tenta
controlar a natureza, mas que recebe o efeito e a influncia da natureza (p. 208).

BIBLIOGRAFIA
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BERNARDO FERREIRA
professor da rea de Cincia Poltica
no Departamento de Cincias Sociais
da Universidade do Estado do Rio de
Janeiro (UERJ).
E-mail: <bferreira@openlink.com.br>.

Vnculos e ns no centro da
explicao da pobreza urbana
Eduardo Cesar MARQUES. Redes sociais, segregao e pobreza. So Paulo, Editora da Unesp/Centro
de Estudos da Metrpole, 2010. 216 pginas.
Sandra Gomes
O livro Redes Sociais, Segregao e Pobreza, de
Eduardo Marques, traz um novo olhar sobre a questo da produo e reproduo da pobreza urbana no
contexto das cidades contemporneas. Partindo do
entendimento de que a pobreza fenmeno multidimensional, ou seja, no se trata apenas de ausncia
ou insuficincia de renda como tambm diz respeito
ao acesso aos mais importantes benefcios das sociedades urbanas modernas (p. 30), o estudo introduz
um novo elemento analtico s discusses clssicas
sobre a questo: as relaes sociais como condicionantes da integrao social de um indivduo.
A partir de uma reviso crtica de conceitos
atrelados de diferentes maneiras questo da pobreza como estrutura de oportunidades, efeitos
de vizinhana, segregao residencial, capital social
e redes sociais , o autor apresenta o eixo norteador
do livro. O estudo prope-se a abrir a caixa-preta
de um dos mecanismos explicativos das condies de
vida de um indivduo: as redes sociais. Para isto, o
autor adota uma estratgia de pesquisa que combina anlises quantitativas com qualitativas. Num primeiro momento, apresenta medidas sobre as redes
pessoais dos indivduos em situao de pobreza
lanando mo de sociogramas como ferramenta
metodolgica , de forma a caracteriz-las e verificar quais as associaes existentes entre essas e outros indicadores socioeconmicos. Num segundo
momento, emprega-se uma anlise de cunho mais
qualitativo entrevistas em profundidade que
permite compreender como as redes sociais efetivamente afetam as trajetrias de vida dos indivduos.
Como o autor chama a ateno inmeras vezes, tal procedimento visa a extrapolar o uso metafrico de redes sociais presente em parte do debate
associado pobreza, como, por exemplo, nas discusses que revisa sobre o conceito de capital social.
Alm disso, faz uma crtica muito pertinente boa
parte da literatura que discute os efeitos de vizi-