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Dossier | Les promenades de Franoise Sullivan

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Dossier | Les promenades de Franoise Sullivan


54 [1]
Drives [2]
Les promenades de Franoise Sullivan
Jai ouvert un livre et lu que lhumanit est un tat difficile atteindre / Jai ouvert mes
bras et suis entre dans une ville
Franoise Sullivan (1)
la fin des annes 1960, alors quun peu partout on proclame la mort de lart, Franoise
Sullivan entreprend de marcher pour sy opposer. Bien entendu, mme si ma formulation
peut laisser entendre quil sagit de marche de protestation, il nen est rien. Nanmoins, on
ne peut nier que la ralisation de quatre uvres utilisant la dambulation artistique soit
une forme de contestation dune des prmisses de lavant-garde artistique du moment. En
1988, elle confiera dailleurs Claire Gravel : Autour de moi, on proclamait la mort de
lart. Je ne pouvais pas imaginer ma vie autrement que dans lart. Jtais dsempare (2)
. De fait, cette nouvelle proclamation de la mort de lart concide chez lartiste avec la
prise de conscience qu il y a eu un bris de contact entre lart tel quil stait pratiqu et la
socit contemporaine (3) .
Le trouble occasionn chez lartiste par sa prise de conscience se trouve un temps contrebalanc par la fascination quexercent sur elle les nouvelles perspectives davenues
artistiques quentrouvre le dveloppement de lart conceptuel. Elle dcouvre dabord cet
art sous sa forme thorique par la lecture, linstar de plusieurs artistes, du clbre
ouvrage de Joseph Kosuth Art after Philosophy, pour ensuite en parfaire sa connaissance
en observant, lors de voyages en Italie, dbut 1970, les productions des artistes de lArte
Povera et de nombreux artistes conceptuels internationaux.
Mais son premier priple italien est aussi marqu par sa rencontre avec certains membres
de lInternazionale Situazionnista, cercle politico-artistique prnant labolition de lart (4).
Cette position na rien de trs nouveau pour les situationnistes qui, depuis la fondation du
groupe, en juillet 1957, ont dnonc toutes les formes de pratiques artistiques, aussi bien
officielles quavant-gardes, tout en promouvant le dtournement et la drive, amenant son
chef de file Guy Debord affirmer que la formule pour renverser le monde, nous ne
lavons pas cherche dans les livres, mais en errant (5) .
On peut donc penser que ce nest pas une pure concidence si Sullivan se met utiliser la
dambulation artistique peu aprs son retour dItalie. Par cette dmarche, elle cherche
moins se fondre dans la constellation situationniste, alors en pleine expansion, qu
proposer une avenue diffrente pour contrer la mise mort de lart. Pour peu que lon
considre que la marche soit non seulement une image mais aussi un lment de la
pense, un de ses ferments (6) , comme le suggre Thierry Davila, on a plutt
limpression que les promenades de Sullivan se proposent comme des rflexions sur la
place, le rle et lavenir de lart dans la socit contemporaine.
Dun muse lautre

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Pour sa premire dambulation planifie (7) , qui consiste marcher entre le site du
Muse dart contemporain, alors la cit du Havre, et celui du Muse des beaux-arts sur
la rue Sherbrooke, sans pntrer dans lun o lautre de ces deux institutions, lartiste sest
munie dun appareil photo avec lequel elle ralise un certain nombre de clichs. Datant de
1970, luvre intitule tout simplement Promenade entre le Muse dart contemporain et
le Muse des beaux-arts de Montral regroupe 32 photographies et une carte de la ville,
sur laquelle Sullivan a indiqu le trajet emprunt lors de son dplacement (8).
Il importe de noter que les photographies ne montrent pas lartiste luvre, pas plus
quelles ne documentent les traces de son dplacement. Sullivan a plutt choisi de mettre
en valeur les panneaux signaltiques croiss sur sa route, vritables embrayeurs
directionnels, ainsi que les intersections ponctuant le trajet, qui en occasionnant un arrt,
deviennent propices la prise de vue, mais qui auraient pu aussi permettre une
modification du trajet. De toute vidence, elle a voulu rendre accessible au spectateur les
moments dterminants de sa balade, en oprant une dcoupe fonde sur les
changements de direction plutt que de chercher en reproduire lintgralit, et imposer
lesprit de ce spectateur lide du trajet accompli.
Si Sullivan insiste tout particulirement sur le trajet, ny aurait-il pas lieu de chercher
comprendre pourquoi lartiste choisit de marcher du Muse dart contemporain en direction
du Muse des beaux-arts et non dans le sens inverse? Bien que la marche situe lartiste
dans le moment prsent, en la concevant comme une forme de pense, elle permet
lartiste doccuper une brche dans le temps , selon la perspective envisage par
Hannah Arendt dans La crise de la culture moderne (9). Ainsi, les points de dpart et
darrive de sa dambulation peuvent tre compris comme des points temporels, et la
trajectoire comme un passage travers une certaine unit de temps, son travail donnant
une dimension spatiale la question du temps. Cette articulation des lments spatiaux
nous amne donc lire luvre expose comme une trace de la pense artistique. En
marchant dun muse lautre, Sullivan construit en quelque sorte un pont entre le prsent
et le pass et soppose ainsi lide dune nouvelle rupture avec le pass. Elle affirme, le
plus simplement du monde, que lart du prsent reste intimement li celui davant et que
celui-ci peut encore nous clairer pour la prise de dcision quant notre avenir culturel.
Une rponse Hegel
Trois ans aprs sa premire exprience, Sullivan a de nouveau recours la marche pour
raliser Promenade parmi les raffineries de ptrole. Dans le catalogue de lexposition
Franoise Sullivan ralis en 1981, Claude Gosselin rapporte que lors dune conversation,
lartiste lui expliqua quelle avait senti le besoin, lpoque, de se rendre l o taient
ces installations, sans savoir exactement pourquoi. Elle rpondait une force intrieure
(10) . Bien quelle ne sache pas trs bien pourquoi elle a choisi cet endroit en particulier,
elle confiera David Moore que cette seconde promenade rpond une impulsion qui
provient dun texte de Hegel (11).
Peut-on demble prsupposer qu linstar de la promenade entre les muses, cest au
trac que lon devrait sintresser ? Pas rellement, car contrairement luvre
prcdente, le parcours apparat beaucoup moins directif. Bien que la petite dimension
des clichs nencourage pas une lecture des dtails de luvre, une tude de ceux-ci
nous oblige constater que lartiste, qui cette fois apparat sur les photographies, marche
paralllement aux rservoirs et aux chemines de la raffinerie, spare deux par une
clture de mtal, donnant mme limpression quelle garde ses distances avec le lieu qui
lentoure, et non, comme lindique le titre de luvre, parmi les raffineries de ptrole
moins bien entendu dappliquer la dsignation lensemble de la zone o sont situes les
raffineries. On dnote aussi quelle nest pas toujours la mme distance de lappareil
photo et que, sur certains des clichs, elle semble en mouvement, alors que sur dautres,
elle est en position darrt.
De plus, la disposition des clichs sur la planche nclaire en rien le mode de lecture
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devant tre utilis pour lire lensemble. Si on lit luvre de gauche droite et de haut en
bas, on saperoit rapidement que la succession nest pas logique. Par contre, si on opre
une lecture de haut en bas partir de la colonne de gauche vers celle de droite, la
squence semble plus plausible, mais pas plus explicite quant aux intentions de lartiste.
Cela pourrait indiquer que le spectateur doit concentrer son attention sur le texte sil veut
saisir le sens de luvre.
Dans ce texte, qui ne recle aucun signe de ponctuation et comporte trois sections
dingale longueur, Sullivan ne commente pas le contenu de la partie photographique de
luvre, pas plus quelle ne livre le protocole ayant men la ralisation des prises de
vue, sloignant ainsi considrablement de nombreuses pratiques conceptuelles. Elle y
livre plutt un commentaire sur son tat desprit et son rapport la cration ce moment
prcis de sa carrire. Dans la premire section du texte, par exemple, elle se questionne
sur le rle de lart, alors que dans la seconde, elle prcise que le problme de lart
continue se poser savoir comment il agit et engage lactivit des hommes aujourdhui
. Se rfrant Hegel, qui affirme que lart dans sa plus haute manifestation est une
chose du pass ayant perdu pour nous toute signification , Sullivan ajoute que nos
recherches ne tendent plus vers lesthtique mais lhritage de cette priode classique
nen demeure pas moins valable par son principe interne de vitalit et dhumanisme .
Dans la dernire section, beaucoup plus courte que les deux prcdentes, elle crit :
serait-ce possible si lart ntait pas mort dans notre ralit se pourrait-il que lart par ses
propositions et ses explorations prvienne et propose et peut-tre mme transcende en
les rendant sensibles les secrets de lquilibre des choses aux regard des hommes .
Sullivan conclut son texte en indiquant : jen arrive un arrt et prsente cet arrt mme
comme uvre dart parce quil est identique au malaise du temps prsent quil est le corps
concret et spirituel de cette souffrance . En observant attentivement la planche
photographique, on remarque que le clich en bas droite peut illustrer cette dernire
assertion. Mais cette nouvelle observation nous amne raliser que le dplacement
effectu par lartiste est si court que le terme promenade, utilis dans le titre de luvre,
apparat inappropri.
Du coup, on prend conscience quil est impossible de reconstituer lintervalle temporel qui
spare les diffrentes prises de vue. On peut en dduire nanmoins quil sagit dune sorte
de fulgurance, dun moment fugace. Lincapacit mesurer la dure relle de ce court
moment nempche cependant nullement de saisir quil faille le comprendre la fois
comme momentum, cest--dire comme temps, mais aussi comme movimentum, cest-dire comme mouvement. Associ la mise en vidence de larrt, le recours ce court
moment rappelle notre esprit un passage du texte que Walter Benjamin a consacr aux
passages parisiens : Il ne faut pas dire que le pass claire le prsent ou que le prsent
claire le pass. Une image, au contraire, est ce en quoi lAutrefois rencontre le
Maintenant dans un clair pour former une constellation. En dautres termes, limage est la
dialectique larrt (12). Nous sommes alors en mesure de mieux entrevoir ce qui se
trame sous luvre.
Larrt est un moment de la production de la marche-rflexion, la figure par laquelle la
prise de conscience de lartiste est reprsente, ce qui illustre parfaitement le nouveau
rle que Sullivan veut attribuer lart, soit quil prvienne et propose et peut-tre mme
transcende [] les secrets de lquilibre des choses aux regard des hommes . Par cette
ralisation, elle ne fait pas uniquement que prendre contre-pied la thse hglienne de
la mort de lart, mais dmontre, en utilisant les paramtres mis en place par le philosophe,
que lart est toujours en mesure de jouer son rle.
Une idylle intemporelle
Peu de temps aprs cette promenade parmi les raffineries, Sullivan entreprend la
ralisation dune nouvelle uvre ralise dans le mme cadre urbain, mais en modifiant
considrablement le rle dvolu la marche. Sur des photographies documentant une
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marche aux abords des raffineries, lartiste intgre une reproduction dune sculpture
dApollon. travers une srie de 13 photographies, le spectateur assiste ainsi la
rencontre dune sculpture antique et dune jeune femme, qui changent des parties de
leurs anatomies respectives avant de se fondre tous les deux dans le dcor. On peut
certes se demander ce qui a pu amener lartiste opter pour la figure dApollon ou encore
le sens quelle a voulu donner lchange de tte et de corps entre elle et le personnage
sculpt, mais ce serait faire fi dun dplacement beaucoup plus important qui sopre dans
la pratique de Sullivan et que le titre de luvre suggre.
En choisissant de faire disparatre le terme promenade du titre pour lui prfrer celui de
rencontre luvre sintitule Rencontre avec Apollon archaque , lartiste souligne notre
attention que la dambulation est une faon de renouer avec le pass. Loin dtre
uniquement une illustration dun contact possible entre le pass et le prsent, luvre vise
rendre visible lexprience de la prsence du pass dans le prsent. En ce sens, cette
rencontre ne doit pas tre perue comme une apparition bien que la figure dApollon
semble vouloir surprendre la jeune femme , mais plutt comme une rvlation, cest-dire comme une vrit qui simpose nous de faon inattendue, aussi bien au niveau
intellectuel que sensitif.
Lvidente proccupation narrative, qui se traduit par une organisation graphique rappelant
les photos-romans, semble favoriser cette interprtation. En oprant une lecture littrale
de la squence, le spectateur-lecteur comprend que le prsent avance vers le pass, et
que cette rencontre ne se fait pas uniquement au niveau de la tte, mais aussi au niveau
physique, corporel. Cette apparente navet de luvre, qui interpelle directement le
spectateur, trouve son corollaire dans le recours la technique du collage, qui, au del de
la possibilit de mettre en scne cette rencontre digne des Mrchen allemands (13),
donne limpression du bricolage, dun travail fait main. Ce travail vise donc souligner, et
deux fois plutt quune, la place de lartiste en tant que mdiatrice, ide phare qui aurait d
trouver toute sa luminosit dans la ralisation de la Lgende des artistes.
Une invitation lhistoire
Ralise dans le cadre de lvnement Corridart, luvre de Franoise Sullivan, La
lgende des artistes, lui permet de travailler selon un autre axe lide de la promenade.
Elle prend ici la forme dune invite, lintention des montralais et des visiteurs de
passage pour la tenue des Jeux olympiques de 1976, effectuer une balade le long de la
rue Sherbrooke et de dcouvrir des botes-prsentoirs, reconstruisant une partie de
lhistoire culturelle qubcoise et montralaise ayant vu le jour sur ou autour de cette
artre importante de la ville (14). Contrairement ce que lon pourrait imaginer, les botes
nordonnent pas un trajet suivre, le parcours tant laiss lentire discrtion du
marcheur. Elles simposent plutt comme des bornes signaltiques servant identifier un
lieu, comme le font toutes les plaques disperses dans la ville pour signaler un lieu
historique ou un vnement important.
Pour Sullivan, places sur le trottoir, en face des demeures o vcurent les individus ou
prs des lieux qui leurs taient associs, les botes devaient se prsenter comme un
talage de luvre de lartiste en mme temps quun hommage une pense qui survit au
temps (15) . Afin de produire leffet recherch, elle a rassembl, lintrieur des botes
vitres, des objets, des photographies et des textes explicatifs, qui deviennent par cette
simple mise en scne de vritables objets-archives. Ce travail montre bien la continuelle
proccupation de lartiste pour la transmission du pass.
Cependant, il est clair que les botes ne sont pas proprement parler des monuments
commmoratifs, car elles cherchent permettre la remmoration dans la vie quotidienne
(16). Par leur contenu, elles sapparentent beaucoup plus des reliquaires, et chacune
delle simpose ds lors comme une station que le promeneur rencontre lors de son
plerinage. Il ne fait ainsi aucun doute que linstallation des botes le long de la rue
Sherbrooke aspire imposer lesprit du public une lgende au sens dune criture
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fabule de lhistoire, une sorte de mythification de la vie dartiste. Le dmantlement de


luvre par les autorits municipales ajoutera une pierre de plus ldification de la
lgende en train de scrire.
En guise de dernier pas
Bien que les promenades ne correspondent pas un protocole unique et quelles diffrent
considrablement les unes des autres, il faut reconnatre quelles traduisent une mme
proccupation quant limportance accorder au pass comme forme de connaissance
pour llaboration du futur. Pour bien saisir loriginalit du travail de Sullivan, il faut avoir
lesprit les deux concepts fondamentaux mis au point par Reinhardt Kosseleck : le champ
dexprience, qui sert dsigner les diffrentes faons dont les actions adhrent au
prsent, et lhorizon dattente, qui permet de penser les proccupations du futur travers
leurs inscriptions dans le prsent (17).
travers le dveloppement de la modernit, limportance du champ dexprience a
diminu, alors que celle de lhorizon dattente a augment en proportion inverse. Peu
peu, le recours au pass a laiss place au futur lorsque venait le temps de prendre des
dcisions, ce mouvement se cristallisant dans ladage moderniste du pass faisons
table-rase . Cependant, comme le fait remarquer lhistorien Franois Hartog, les annes
1960 et 1970 marquent une brche importante dans ce mouvement par un renfermement
sur le prsent, rsultat de lessoufflement de lide de progrs et de la dsillusion face
lidal rvolutionnaire prnant un futur meilleur (18).
Lorsque lon rinscrit les promenades de Sullivan dans ce moment de la pense
occidentale, on peroit nettement que son travail sinscrit en faux contre ce repli exclusif
sur le prsent. Ce qui tonne cependant, cest quelle nait pas eu recours la
traditionnelle position progressiste des avant-gardes ce qui aurait pu tre un geste
rflexe envisageable pour une des signataires du Refus global , et quelle adopte plutt
une position permettant denvisager le pass comme une des composantes du prsent,
un des phares pour penser lavenir, sans tomber dans une vision faisant du pass notre
matre. Par son attitude, Sullivan renoue avec le projet inachev de la modernit, alors
qu lhorizon de ses dambulations se dresse dj lentre en post-modernit.
NOTES
(1) Franoise Sullivan, texte crit en Italie en 1970, cit dans Normand Biron, Franoise
Sullivan. Les volupts de loriginel , Le Devoir, 29 mars 1986, p. 25.
(2) Claire Gravel, Franoise Sullivan. La parole retrouve , Vie des arts, vol. XXXII, no
130, mars 1988, p. 47.
(3) Franoise Sullivan, La peinture est maintenant une constante dans ma vie ,
entrevue ralise par Michel-V. Cheff, avec la participation de Danielle Meunier, dans
Franoise Sullivan, s.l, Muse du Qubec, 1993, p. 19.
(4) Franoise Sullivan rappelle cette rencontre dans La peinture est maintenant une
constante dans ma vie , entrevue ralise par Michel-V. Cheff, avec la participation de
Danielle Meunier, dans Franoise Sullivan, s.l, Muse du Qubec, 1993, p. 20.
(5) Guy Debord, In girum imus nocte et consumimur igni, Gallimard, Paris, 1999, p. 40.
(6) Thierry Davila, Errare humanum est (remarques sur quelques marcheurs de la fin du
XXe sicle) , dans Un sicle darpenteurs. Les figures de la marche, Runion des
Muses Nationaux / Muse Picasso, Antibes, 2000, p. 304.
(7) Nous empruntons cette expression Thierry Davila, ibid., p. 284.

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(8) On ne peut que dplorer le fait que cette carte ne soit jamais reproduite dans les
catalogues dexposition.
(9) Pour Arendt, Ce nest que dans la mesure o il pense [] que lhomme dans la
pleine ralit de son tre concret vit dans cette brche entre le pass et le futur . Hannah
Arendt, La crise de la culture moderne, Gallimard (Folio), Paris, 1972, p. 24.
(10) Claude Gosselin, Sur Franoise Sullivan , dans Franoise Sullivan, Qubec,
Ministre des Affaires culturelles, 1981, p. 48.
(11) David Moore, Franoise et lespoir , dans Franoise Sullivan, Qubec, Ministre
des Affaires culturelles, 1981, p.86. Il existe deux versions de cette uvre, la premire
version tant celle expose en 1974, qui comprend une planche photographique (36 x 28
cm) accompagne dun long texte. La seconde, celle qui se trouve dans la collection du
Muse des beaux-arts du Canada, se compose de dix preuves argentiques la glatine
encadres individuellement et accompagnes de lgendes qui servent les identifier.
Dans les deux cas, contrairement ce qua pu crire David Moore, le texte de Hegel nest
pas juxtapos aux photographies, Sullivan se contentant de ne citer quun court passage
de lEsthtique du philosophe allemand dans son propre texte de rflexion. tant donn
que la version conserve au Muse des beaux-arts du Canada est une version plus
rcente de luvre, je me concentrerai sur la version expose en 1974.
(12) Walter Benjamin, Paris, capitale du XIXe sicle. Le livre des passages, Cerf, Paris,
1989, p. 478.
(13) Souvent considr comme le genre Romantique par excellence, les Mrchen sont
des contes dans lesquels llment merveilleux et la fantaisie, mme sils semblent vouloir
faire disparatre le caractre raliste du rcit, servent apprhender le rel, donner
forme une vritable vision du monde. Novalis allait mme jusqu dire que tous les rcits
o lamour vrai se prsente devaient tre considrs comme des Mrchen.
(14) Des botes sont consacres Norman Bthune, aux automatistes, Claude et Pierre
Gauvreau, Ringuet, Franoise Loranger, Muriel Guilbault, Nelligan, au carr SaintLouis, la Hutte suisse, etc.
(15) Propos de Franoise Sullivan rapports par Madeleine Dubuc, Cette chronique que
lon ne verra pas , La Presse, 31 juillet 1976, p.G-3.
(16) Sur le rle jou par le monument commmoratif, Marc Guillaume, La politique du
patrimoine, Galile (LEspace critique), Paris, 1980, p.190-194.
(17) Reinhardt Kosseleck, Le Futur pass [1979], EHESS, Paris, 1990, p.311.
(18) Franois Hartog, Rgimes dhistoricit. Prsentisme et exprience du temps, Seuil,
(La librairie du XXe sicle), Paris, 2003, particulirement le chapitre 4, Mmoire histoire,
prsent , p. 113-162
Tags artistes:
Franoise Sullivan [3]
URL source: http://esse.ca/fr/dossier/54/Rannou
Liens:
[1] http://esse.ca/fr/54
[2] http://esse.ca/fr/node/409
[3] http://esse.ca/fr/artistes/francoise-sullivan

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