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A

cido sulfrico (Sulphuric acid): (H2SO4) como sustancia pura es un lquido aceitoso, transparente e
incoloro. Cuando se calienta a ms de 30 C desprende vapores. Este cido reacciona con todos los metales,
por eso se utiliza en el proceso de lixiviacin. En contacto con la piel puede ocasionar quemaduras graves.
Acufero (Aquifer): una formacin geolgica permeable que es capaz de almacenar y producir agua
subterrnea.
Adsorcin (Adsorbtion): proceso donde un slido se utiliza para quitar una sustancia soluble del agua. En
este proceso el carbn activo es el slido. El carbn activo se produce especficamente para alcanzar una
superficie interna muy grande (entre 500 - 1500 m2 /g). El tamao de la superficie hace que el carbn tenga
una adsorcin ideal. El carbn activo viene en dos variaciones: Carbn activado polvo (PAC) y carbn
activado granular (GAC).
Afloramientos (Outcrops): yacimiento mineral que se ve en superficie. Generalmente, en caso de un
afloramiento se aplican mtodos de extraccin a cielo abierto.
Agentes orognicos (Orogenic agents): aquellos agentes tectnicos que producen movimientos verticales
que afectan regiones extensas como pases y continentes. Este es un proceso lento, apacible, tanto que se
podra hablar de una evolucin en la estructura terrestre.
Agentes de tronadura (Blasting agents): productos explosivos que necesitan de otro (ejemplo: dinamita)
para detonar confiablemente. Por lo general liberan energa de choque y energa de gas, esta ltima en mayor
proporcin en condiciones de confinamiento. Ejemplo: ANFO.
Agua subterrnea (Ground water): Se define como la columna de agua bajo el subsuelo que ocupa los
intersticios de poros o fracturas en macizos rocosos con cierta permeabilidad.
Aislante trmico (Thermal isolator): es un material incapaz de conducir el calor de una energa en trnsito.
Los materiales que son aislantes trmicos se utilizan para guardar el calor por ms tiempo, es decir, impiden
que haya transferencia de energa.
Aleacin (Alloy): mezcla de uno o ms metales fundidos que forman un cuerpo aparentemente homogneo.
Las aleaciones se clasifican en aleaciones frricas y no frricas, donde las de cobre corresponden a las del
segundo tipo. Las aleaciones tienen propiedades particulares de resistencia mecnica y resistencia ante la
corrosin, en contacto con el aire y el agua.
Alimentacin(Feed): se refiere a la masa de roca o partculas que alimentan una determinada planta y que es
sometida a un proceso determinado, por ejemplo chancado, flotacin, etc. Como trmino sinnimo, se utiliza
en algunas partes del proceso la palabra cabeza (head).
Altimetra (Altimetry): parte de la topografa que comprende los mtodos y procedimientos para determinar
y representar la altura o cota de cada uno de los puntos respecto a un plano de referencia. Con ella se consigue
representar el relieve del terreno.
Alineamientos (Alingment): acciones que se realizan para poder representar de mejor forma diferentes
curvas de nivel, o zonas para una mejor medicin.
Altos explosivos (High explosives): productos explosivos que tronan por medio de un detonador (Nmero
8), formulados a base de nitroglicerina fundamentalmente. Por lo general liberan energa de choque y
energa de gas. Ejemplo: dinamita.

Altura de banco (Bench height): En minera a rajo abierto se define como la altura de los taludes que
definen los segmentos a explotar o extraer de un rajo.
Altura de la columna de explotacin (Height of exploatation column): En minera subterrnea, es aquella
altura de columna de mineral que define un bloque econmico de explotacin.
Andesita (Andesite): roca extrusiva de origen volcnico de color oscuro de grano fino y de composicin
intermedia (52-66% de slice), que suele contener cristales caractersticos dispersos de feldespatos de color
crema; el equivalente extrusivo de la diorita (intrusiva).
Angulo de reposo (Angle of repose): mximo ngulo de talud en el que materiales sueltos tales como tierras
o rocas fragmentadas permanecen estables.
ANFO (ANFO), (ammonium nitrate-fuel oil): mezcla de nitrato de amonio y petrleo combustible,
empleada como agente explosivo, muy utilizada en minera.
Aniones (Anions): son los iones que tienen carga negativa.
nodos (Anodes): placas metlicas de cobre o plomo que se instalan en la celda electroltica por las cuales
entra la corriente elctrica (carga positiva). En la electrorrefinacin los nodos son placas gruesas de cobre
producto de la etapa de fundicin, los cuales se someten a refinacin mediante electrlisis, en la cual todo el
cobre que los constituye se disuelve y se deposita en el ctodo de cobre puro, que es un producto de alta
pureza, y las impurezas que contiene (metales nobles como oro, plata, etc.) quedan depositadas en el fondo de
la celda en la forma de barro andico.
Arrieros (Mule driver): son personas que trasladan productos y animales a travs de la cordillera. Cuando
llevan ganado usan caballos para dirigirlos.
Atmsfera (Atmosphere): es una vasta masa de gas invisible que rodea la Tierra. Est compuesta por una
mezcla de varios gases diferentes. Esta masa de gases se mantiene alrededor del planeta gracias a la atraccin
gravitatoria. La atmsfera terrestre contiene: nitrgeno, oxgeno, vapor de agua entre otros.
tomo (Atom): es la unidad ms pequea que forma la materia y que puede participar en una combinacin
qumica.
Autorrescatador (Self rescuer): es un aparato respiratorio del oxgeno a circuito cerrado, ste es autnomo y
est diseado solamente para el escape de las atmsferas txicas u oxgeno-deficientes.
Avance por turno (Advance per shift): longitud perforada en cualquier direccin por turno de trabajo.
Azimut (Azimuth): ngulo que forma una lnea con la direccin Norte - Sur, medido de 0 a 360 a partir del
norte, en el sentido del movimiento del reloj.

B
Banco (Bench): en la explotacin a rajo abierto se hacen cortes escalonados en el yacimiento. En los cortes se
ven dos caras descubiertas: una cara superior horizontal y una vertical lateral.
Barro andico (Anodic bar): Los barros andicos son los componentes del nodo que no se disuelven y se
depositan en el fondo de las celdas electrolticas. El barro andico est formado por metales tales como oro,
plata, selenio, platino y paladio, por lo que constituye un subproducto valorizado.

Berma (Ledge): es la cara superior del banco. Se utiliza para el carguo y para la circulacin de los camiones.
Biotecnologa (Biotechnology): en trminos generales, se puede definir biotecnologa como el uso de los
organismos vivos para la obtencin de productos tiles para el ser humano. La biotecnologa moderna est
compuesta por una variedad de tcnicas derivadas de la investigacin en biologa celular y molecular, las
cuales pueden ser utilizadas en cualquier industria que utilice microorganismos o clulas vegetales o
animales. Es la aplicacin comercial de organismos vivos o sus productos, la cual involucra la manipulacin
deliberada de sus molculas de DNA.
Fuente: http://www.portaley.com/
Booster: alto explosivo utilizado para mejorar la detonacin de la columna explosiva (aumentar la velocidad
de detonacin). Por lo general se utilizan explosivos de alta velocidad de detonacin, como los APD.
Botaderos (Damps): son lugares especialmente destinados para recibir el material estril de la mina a rajo
abierto y los ripios que se obtienen al desarmar las pilas de lixiviacin.
Brillo o lustre (Shine): capacidad del mineral de reflejar la luz incidente. Se distingue el brillo metlico
(pirita), semimetlico (goletita) y no metlico (caliza).
Bronces (Bronze): aleaciones de cobre y estao u otro elemento que no supere el 12% del total.
Burden: distancia ms prxima desde la perforacin hacia la cara libre o banco de explotacin.
Buzamiento (Dip): inclinacin de una estructura geolgica.

C
Cachorreo (mud-cap blast / sand sand blast): perforacin de pequea longitud que se realiza en una roca de
mayor tamao (boln) para introducir un explosivo y que la fragmente en un tamao adecuado para el carguo
y transporte.
Calcita y aragonito (Calcite and aragonite): estos dos minerales poseen composiciones qumicas idnticas
(CaCO3) pero de diferentes formas cristalinas. La calcita se forma fundamentalmente a travs de procesos
bioqumicos y es el principal constituyente de la roca sedimentaria caliza. El aragonito es comnmente
depositado por los manantiales termales y es tambin un importante constituyente de perlas y caparazones de
algunos organismos marinos.
Cambio de fase (Phase change): cambio de estado que tiene lugar entre 2 fases diferentes, aplicado a la
formacin de yacimientos magmticos.
Carcter geomtrico de cristales (Geometric character of crystals): geometra presente en la estructura
cristalina de los minerales. Ejemplo: cbica para la pirita.
Capas de la tierra (Layers of the earth): en el planeta Tierra, la gesfera est formada por la litsfera, la
astensfera, la messfera y la endsfera. De estas capas, la litsfera es la que ha sufrido ms cambios.
Capa de valencia (Valence layers): capa electrnica externa de un tomo que contiene los electrones que
participan en el enlace.
Caracterstica fotofbica (Photophobic characteristics): excesiva sensibilidad a la luz que tienen ciertas
sustancias y algunos seres vivos.

Caractersticas del cobre (Copper characteristics): alta conductividad elctrica, alto grado de
conductividad trmica, gran resistencia a la corrosin, alta capacidad de formar aleaciones metlicas. Muy
buena capacidad de deformacin en caliente y en fro por lo que se puede moldear en alambres y en planchas
o lminas de cobre. Tiene propiedades bactericidas y se utiliza en la agricultura (caldo bordels), en la
mantencin del agua de las piscinas (soluciones de sulfato de cobre), en el tratamiento de postes y maderas
para la construccin.
Cara libre (Free face): por lo general se relaciona con el frente de un banco, que sirve como primera fila que
se detona en la secuencia de explotacin.
Carguo (Loading): una de las etapas que forma parte del proceso de explotacin a rajo abierto. Se refiere
especficamente a la carga de material mineralizado del yacimiento. El carguo se realiza en las bermas de
carguo, las que estn especialmente diseadas para esta actividad.
Carta (Chart): representacin de una parte ms o menos extensa de la superficie terrestre que da a conocer la
configuracin de las costas, islas cabos y canales.
Carroa (Carrion): se refiere a la carne de un animal muerto, que se encuentra en descomposicin.
Categorizacin (Cathegorization): la estimacin de los recursos en cantidad (toneladas) y calidad
(contenido de cobre o ley) se realiza en base a la informacin geolgica que se disponga (sondajes, tneles,
muestras de superficie, etc.) y su grado de exactitud y precisin, depende de la cantidad de informacin
(metros de sondajes o de tneles, etc.). Para tener una idea de lo acertado de la estimacin a los resultados
obtenidos, se les asigna un valor de la calidad de sta, que se denomina categorizacin. En el caso de los
recursos, se denominan como medidos los que merecen mayor confianza en su estimacin, indicados los de
intermedia confianza, e inferidos los de menor confiabilidad.
Cationes (Cations): son los iones que tienen carga positiva.
Ctodo (Cathodes): placas metlicas de acero inoxidable o cobre puro que se instalan en la celda
electroltica, por las cuales sale la corriente elctrica. El ctodo tiene carga negativa y, por tanto, atrae a los
cationes de cobre que son iones de carga positiva.
a. En el caso de la electrorrefinacin, los ctodos iniciales son delgadas lminas de cobre de alta pureza que
quedan formando parte del producto. En el caso de la electroobtencin los ctodos utilizados son de acero
inoxidable, los que permiten la deposicin del cobre en sus caras, el cual es despegado posteriormente,
dejando el ctodo en condiciones de ser utilizado nuevamente. En este caso, se habla de ctodos permanentes.
b. Placas de cobre de alta pureza que se obtienen en el proceso de electrorrefinacin y de electroobtencin.
Estos ctodos tambin se llaman ctodos de cobre electroltico de alta pureza y tienen una concentracin de
99,9%.
Ctodos de cobre (Copper cathods): son las placas de cobre de alta pureza que se obtienen en el proceso de
electrorrefinacin y de electroobtencin. Estos ctodos tambin se llaman ctodos de cobre electroltico de
alta pureza y tienen una concentracin de 99,9%.
Celdas de electroobtencin (Electrowinning cells): son las celdas electrolticas en las que se realiza el
proceso de electroobtencin.
Celdas electrolticas (Electrolithic cells): corresponden a los recipientes o piscinas construidas, en
polmeros (plstico) por fuera y por dentro, donde se lleva a cabo la electrolisis tanto en el proceso de
electroobtencin, como en el de electrorrefinacin. En ellos la solucin portadora de la especie disuelta del
metal, previamente purificada y concentrada se hace circular a travs de estas celdas especiales.

Celdas de flotacin (Flotation cells): son espacios cerrados donde se realiza la concentracin del cobre
mediante el burbujeo de aire en una solucin. Las partculas de cobre que son hidrofbicas se adhieren a las
burbujas de aire y suben a la superficie desde donde rebasan a canaletas que se encuentran a los costados.
Cemento (Cement): producto derivado de la caliza, que es una roca sedimentara que se explota
comercialmente.
Chancado (Chush): proceso mediante el cual se disminuye el tamao de las rocas mineralizadas
triturndolas en chancadoras y molinos. El material extrado pasa por tres tipos de chancadoras (chancador
primario, secundario y terciario) hasta llegar a tamaos de menos de pulgada.
Chancador de mandbulas (Jaw crusher): es un chancador que tiene dos superficies casi verticales que se
llaman muelas y funcionan como una mandbula. Una de las muelas es mvil y la otra es fija. Cuando la
muela mvil se aleja de la muela fija, caen piedras y cuando se acerca a la muela fija las tritura.
Chancador primario (Primary crusher): es la maquinaria que realiza el primer proceso de chancado del
material. ste puede ser un chancador giratorio, el que est formado por una superficie fija y una superficie
mvil, ambas con la forma de un cono invertido. La superficie mvil gira con un movimiento excntrico en
un eje de rotacin diferente al de la pieza fija y, por tanto, las rocas son trituradas cuando las dos superficies
se encuentran.
Chicote (Lead wire): cables utilizados en los sistemas elctricos de detonacin. Conducen la corriente
elctrica.
Cinta transportadora (Conveyor belt): sistema de transporte del material slido que se utiliza en distintas
etapas del proceso productivo del cobre. El material de distintas granulometras (tamaos) se recibe sobre la
cinta transportadora, sobre la cual se traslada desde un lugar a otro. Por ejemplo, en el proceso de chancado y
molienda se usan cintas transportadoras de diferentes capacidades y caractersticas.
Cizallamiento (Shear stress): esfuerzo realizado producto del roce entre dos estructuras geolgicas.
Clastos minerales (Mineral clasts): los clastos son trozos de rocas que provienen de otro sector (rea de
fuente, sector de origen). Generalmente todas las rocas y minerales pueden aparecer como clasto: cuarzo,
feldespatos, carbonatos, arenisca, eclogita, esquistos y muchos ms. El conjunto de clastos representa el (o
los) sector(es) de origen. Solo el transporte destruye los componentes ms dbiles. Entonces la magnitud del
transporte se manifiesta por el contenido de clastos.
Coalescencia (Coalescence): fenmeno producido en los procesos de extraccin por solventes, producto de
la presencia de partculas de orgnico que forman burbujas de un tamao tal que hacen que el proceso
posterior de EW sea de menor eficiencia por la presencia de por ejemplo (orgnico) en el producto.
Cobre blster (Blister copper): cobre producido a partir de la fusin de la mata o eje en los hornos
convertidores con una pureza de 99,5%. Este cobre es llevado a los hornos de refino y de moldeo desde donde
se obtiene el cobre andico que va a la electrorrefinacin. Su nombre proviene del aspecto que tienen los
productos moldeados en su superficie (blister = ampolla).
Cobre de alta pureza (High grade copper): tiene una alta conductividad elctrica y se utiliza en la
fabricacin de conductores elctricos, especialmente en conductores de dimetros pequeos.
Cobre (Copper): es un metal anaranjado brillante, rojizo, notable por un conjunto de propiedades que lo
hacen extraordinariamente til y conveniente para una diversidad de usos. El nombre cobre viene de la isla de
Chipre, donde se encontraba una de las minas ms antiguas de este metal.

Codelco - Chile Corporacin Nacional del Cobre de Chile (National Copper Corporation of Chile): Es
una empresa del Estado, creada con el decreto Ley 1.349 y 1.350 (D. Of. Del 1 de abril de 1976). Es una
corporacin minera, industrial y comercial, con personalidad jurdica y patrimonio propio.
Compuesto qumico (Chemical compound): sustancia formada por dos o ms elementos que se combinan
en proporcin invariable.
Configuracin estable (Stable confguration): configuracin relacionada con el enlace inico y su
configuracin atmica. La falta de electrones en un tomo y el excedente en otro, pueden generar una
configuracin estable. El catin de sodio, monovalente y el anin de cloro monovalente, dan como resultado
una configuracin estable cuando se comparte el electrn mediante un enlace electrosttico.
Cola (Safety tail): elemento de seguridad que se usa en la mina subterrnea. Los operarios de las buitras que
empujan las rocas de mineral secundario al siguiente nivel se amaran con esta cinta de alta resistencia a un
cable de seguridad para no caerse en los piques.
Colada (Casting): es la etapa central en la fabricacin de piezas de aleaciones metlicas. Consiste en verter el
material fundido a la caja de moldeo, donde se encuentra el molde de la pieza que se est fabricando.
Colectores (Collectors): reactivos de formulacin compleja que se agrega a la pulpa de mineral (mezcla de
mineral molido y agua) y que tiene por objeto recubrir las partculas de minerales sulfurados y provocar una
adherencia a las burbujas de aire, lo cual permite finalmente colectarlas en forma selectiva en la parte
superficial de las celdas que contienen la pulpa.
Compresores (Compressors): son unidades de generacin del aire comprimido que sirven para el
accionamiento de la perforadora. Existen varios tipos de compresores, dependiendo su eleccin de la
capacidad de generar aire comprimido, desde los mviles hasta unidades fijas para grandes requerimientos.
Complejo rgano-metlico (Metal organic complex): relacionado en SX con el reactivo orgnico
extractante que se encuentra diluido en un diluyente orgnico.
Conaf - Corporacin Nacional Forestal (National Forest Corporation): Organismo del estado,
dependiente del Ministerio de Agricultura.
Concentracin (Concentration): es la etapa del proceso productivo del cobre que contina a la extraccin
del mineral sulfurado. En esta etapa se realiza el proceso de chancado, molienda y flotacin, del que se
obtiene el concentrado de cobre.
Concentrado de cobre (Copper concentrate): pulpa espesa obtenida de la etapa de flotacin en el proceso
productivo, en la que se encuentra una mezcla de sulfuro de cobre, fierro y una serie de sales de otros metales.
Su proporcin depende de la mineraloga de la mina.
Concentrador(Mill): planta de tratamiento o beneficio de mineral, donde se produce la concentracin de las
partculas de minerales de cobre u otro elemento, dando como resultado el concentrado por un lado y el relave
o cola, por otro. En yacimientos de cobre se utiliza el proceso de flotacin para los minerales sulfurados,
logrando concentrar stos desde valores cercanos al 1% hasta valores de 30%. Existen otros mtodos de
concentracin que se utilizan para otros metales, como por ejemplo el magntico para los minerales de hierro,
o el gravitatorio, para metales pesados, como el oro.
Condensacin (Condensation): cambio de estado de la materia, en la que una sustancia en estado gaseoso
pasa a estado lquido.

Conminucin (Comminution): proceso de reduccin de tamao, que se inicia con el chancado y termina con
la molienda para el caso de los slfuros que se procesan va flotacin.
Coordenadas geogrficas (Geographical coordinates): cada una de las lneas imaginarias que determinan
la posicin de un punto. Las coordenadas geogrficas de un punto son la longitud y la latitud.
Corriente alterna (Alternate current): como su nombre lo indica, la corriente alterna circula durante un
tiempo en un sentido y despus en sentido opuesto, volvindose a repetir el mismo proceso en forma
constante. Este tipo de corriente es la que se usa en el servicio domiciliario.
Corriente continua (Direct curent): la corriente continua (CC o DC) se genera a partir de un flujo continuo
de electrones (cargas negativas) siempre en el mismo sentido, desde el polo negativo de la fuente al polo
positivo. Al desplazarse en este sentido los electrones, los huecos o ausencias de electrones (cargas positivas)
lo hacen en sentido contrario, es decir, desde el polo positivo al negativo.
Contaminacin (Poluting): cualquier actividad realizada por el ser humano que afecta al medio en el cual se
desarrolla. La misma contaminacin, dependiendo de las circunstancias, puede ser beneficiosa para algunos y
nocivas para otros seres o el medio. Cuando el medio ambiente se ve afectado entonces hay contaminacin.
Contaminante (Polluntant): son todos los elementos slidos, lquidos o gaseosos que han sido introducidos
a partir de actividades del ser humano y que afectan el medio ambiente.
Convertidor de par (Pair converter): son dispositivos que permiten transmitir las caractersticas del
movimiento; por ejemplo, haciendo que la velocidad de giro del eje conducido sea inferior a la del conductor,
a la vez que la fuerza de giro o par motor del eje conducido se haga superior a la del eje conductor.
Cordn detonante (Detonating cord): alto explosivo que en su interior o ncleo tiene pentrita y es
recubierto por una tela. Su especificacin tcnica y uso se refieren a la cantidad de gramos por metro de
cordn detonante, existiendo desde los 1,5 a 40 g/m.
Corrida de pozos (Blast hole file): trmino minero que es sinnimo de fila.
Corridas de produccin (Production blast hole files): conjunto de filas que sern detonadas o tronadas a
objeto de cumplir los programas de produccin.
Crecimiento de cristales (Crystal growth): relacionado al desarrollo de la estructura cristalina propia de
cada mineral, condicionada a presiones y temperatura.
Cristales (Crystals): se producen cuando un lquido forma lentamente un slido; esta formacin puede
resultar de la congelacin de un lquido, el depsito de materia disuelta o la condensacin directa de un gas en
un slido.
Crisol (Melting pot): cavidad inferior del horno en que se recoge el material fundido. En el horno de
reverbero la zona del crisol es la que est en el extremo final del horno y en donde se separa la escoria del eje
o mata.
Croquis (Sketch): representacin del terreno con mtodos simples y a escala aproximada. Si lo realizamos a
lo largo de un camino, carretera o direccin de marcha se denomina croquis itinerario.
Cupronqueles (Copper-Nickel alloy): familia de las aleaciones de cobre y nquel que contienen hasta un
30% de nquel.

Curvas de nivel (Contour lines): representacin grfica de lneas de igual altura o cota, es decir, isolineas
que representan igual altura.
Curado (Cure): proceso de impregnacin del mineral con una solucin cida antes de ser depositado para su
lixiviacin, el cual tiene por objeto producir la sulfatacin (transformacin a sulfatos) de los minerales
oxidados de cobre, que es la primer etapa de ataque qumico que se produce en los minerales. Esta etapa
facilita el proceso de lixiviacin del cobre que se produce en la pila.

D
Dao (Damage): trmino genrico que se relaciona con cualquier consecuencia no deseada (personas,
equipos, roca) producto de la tronadura. Por lo general se cuantifica el dao de acuerdo con normas o criterios
y modelamiento de vibraciones durante las detonaciones.
Decantacin (Decanting): en esta etapa del proceso productivo del cobre se reduce el agua del concentrado
de cobre que viene de la flotacin. Esto se realiza en los espesadores, que son piscinas circulares, donde se
rene el material que viene de las celdas de flotacin.
Declinacin magntica (Magnetic declination): es el ngulo formado entre la direccin norte-astronmica y
la norte magntica. Cada lugar de la Tierra, tiene su declinacin, la que puede ser hacia el este o hacia el
oeste, segn se desve la punta norte de la aguja magntica.
Dendritas (Dendrites): formaciones que se producen cuando se est solidificando el metal (cuando se vierte
el material fundido en un molde) con forma de dientes, formando estructuras no deseadas en el producto final.
Densidad (Density): magnitud que expresa la relacin entre la masa y el volumen de un cuerpo. Su unidad en
el Sistema Internacional es el kilogramo por metro cbico (kg/m3).
Densidad o peso especfico (Density or specific weight): se entiende por peso especfico el peso de la
muestra sobre el peso del agua a 4 Celcius, cuando de ambas sustancias se contrastan volmenes iguales.
Dicho valor depende de dos parmetros: la clase de tomos y la estructura cristalina.
Densidad de carga (Charge density): es la relacin directa entre la densidad de un explosivo, medida en
gramos por centmetro cbico, y el dimetro de perforacin definido en la faena minera. Por lo general los
explosivos se cargan por kilos o metros en las perforaciones, por ello cada operador deber relacionar
directamente la densidad del explosivo con el dimetro de perforacin y calcular la densidad de carga, o sea,
determinar los kilos por metro de explosivo para un dimetro determinado.
Depresantes (Depressors): reactivos de formulacin compleja que se agrega a la pulpa de mineral (mezcla
de mineral molido y agua), que acta en forma selectiva con el objeto de impedir que ciertos minerales
sulfurados que no se consideran tiles (como la pirita, que es un sulfuro de hierro) sean colectados en el
proceso de flotacin.
Depsito (Deposit): parte o fraccin de la corteza terrestre donde a travs de procesos geolgicos se
formaron, forman o acumulan, sustancias minerales tiles que pueden ser explotadas con beneficio
econmico, con los medios tcnicos disponibles.
Depsitos de placeres (Placer deposit): relacionado con la presencia de oro y su recuperacin mediante
mtodos artesanales de pequea escala.

Desquinche (Scaling): consiste en la sobreperforacin que se realiza para agrandar mediante tronadura una
zona de trabajo. Esto se efecta cuando se desea una mejor operacin de los equipos de carguo y transporte,
habitualmente en mineras subterrneas.
Detonador (Blasting cap): dispositivo que permite iniciar altos explosivos, de acuerdo con un tiempo de
retardo que contiene en el interior del "casquillo". Son considerados explosivos, ya que en su interior tienen 2
explosivos (primario y secundario) de alta sensibilidad.
Detritus (drill cuttings): material que es evacuado desde los pozos de perforacin, producto de la
penetracin de la roca. Es utilizado comnmente como material de taco para las tronaduras.
Das de trabajo al ao (working days per year): estimacin de los das que la mquina trabajar en el ao,
descontando los das de las mantenciones preventivas planificadas.
Dilucin (Dilution): mezcla de mineral con estril producto de la tronadura y/o carguo. Tiene consecuencia
directa en la menor recuperacin de mineral en los procesos de beneficio.
Diorita (Diorite): roca gnea de tipo intrusiva.
Direccin de amarre (Blasting sequence): accin de definir la secuencia de encendido para toda la malla de
disparo. Generalmente se define previamente con un plano y se chequea en terreno.
Direcciones de la plomada (Plumb bob direction): accin necesaria para nivelar y usar de correcta forma el
taqumetro.
Disponibilidad fsica (Phisical disponibility): es el tiempo en que el equipo est disponible para operar o
realizar la funcin para la que est diseado, en relacin al tiempo total, medido como un porcentaje (%
disponibilidad).
Disponibilidad mecnica (Mechanical disponibility): corresponde al porcentaje de tiempo en que el equipo
est disponible para operar y realizar la funcin para la que est diseado, en relacin con el tiempo total. Esta
disponibilidad se expresa como un porcentaje de disponibilidad (% disponibilidad).
Disolucin (Dissolution): mezcla homognea de dos o ms sustancias.
Dureza (Hardness): la capacidad que tiene el mineral para rayar o dejarse rayar por otros minerales u
objetos; depende de la estructura cristalina, y por lo tanto de la fuerza de enlace qumico.

E
Efecto hidrfobo (Hydrophobic effect): La hidrofobia es el rechazo al agua. Esta es una caracterstica
natural de ciertas molculas como es el caso de algunas grasas, la que puede ser utilizada como parte de un
proceso de separacin de mezclas.
Eje o eje terrestre (Axis or earth axis): es la recta ideal alrededor de la cual gira la Tierra describiendo su
movimiento de rotacin. Apunta sensiblemente en la direccin de la estrella Polar.
El meridiano de un lugar de la Tierra sigue la direccin norte-sur astronmica .La declinacin magntica en
un lugar puede obtenerse determinado la direccin astronmica y la magntica de una lnea; tambin se puede
obtener de tablas de posiciones geogrficas, que dan la declinacin de diversos lugares y poblaciones; o
mediante planos de curvas isognicas.

Eje o mata (Matte): material en forma de una mezcla sulfurada, que contiene un 45 a 48% de cobre. Se
obtiene del horno de reverbero y se separa de la escoria por densidad.
Electrlisis (Electrolysis): mtodo en que se obtiene la depositacin de un elemento determinada desde una
solucin que lo contiene, mediante la aplicacin de una corriente elctrica de baja intensidad. El elemento en
cuestin es atrado hacia el polo negativo del circuito representado por una placa metlica a travs de la cual
sale la corriente.
Electrolito (Electrolyte): solucin que contiene el cobre en forma de in (catin con carga +2), utilizada en
el proceso de electrlisis.
Electrometalurgia (Electrometallurgy): trmino que abarca todos los procesos elctricos para trabajar los
metales, como por ejemplo: electroobtencin, electrorrefinacin, etc., donde se utiliza el principio de la
electrlisis.
Electrn (Electron): partcula subatmica que tiene una masa muy pequea y una carga elctrica unitaria
negativa.
Electrones de valencia (Valence electrons): en la mayora de los tomos, muchos de los electrones son
atrados con tal fuerza por sus propios ncleos que no pueden interaccionar de forma apreciable con otros
ncleos. Slo los electrones del "exterior" de un tomo pueden interaccionar con dos o ms ncleos. A stos
se les llama electrones de valencia.
Electroobtencin (Electrowinning, EW): Proceso electrometalrgico que se realiza en celdas electrolticas,
donde se disponen alternadamente un nodo (placa de plomo o de acero inoxidable) y ctodos (placa de acero
inoxidable) dentro de la solucin electroltica previamente concentrada. Las placas metlicas estn conectadas
formando un circuito en que la corriente entra por los nodos (polo positivo), viaja a travs del electrolito y
sale por los ctodos. El proceso de realiza mediante la aplicacin de una corriente elctrica de baja intensidad,
la cual provoca que los cationes de Cu, de carga +2 (Cu+2) sean atrados hacia el polo negativo o ctodo y se
depositen sobre ste en forma metlica y de carga cero (Cu0), con una pureza de 99,99% cobre.
Electrorrefinacin (Electrorefining): este proceso se lleva a cabo en las celdas electrolticas en donde se
ponen alternadamente un nodo de cobre blister y un ctodo inicial de cobre puro en una solucin de cido
sulfrico. A esta instalacin se le aplica una corriente elctrica continua de baja intensidad, que hace que se
disuelva el cobre del nodo y se deposite en el ctodo inicial, logrndose ctodos de 99,97% de pureza
mnima.
Elemento qumico (Chemical substance): sustancia que no puede separarse en sustancias ms sencillas
utilizando mtodos qumicos.
Empatadura (Drill positioning): accin de posicionar el bit en la marca de la malla de perforacin para
iniciar la operacin y evitar desviaciones por mal posicionamiento.
Encendido (Ignition): accin de iniciar la tronadura mediante diferentes tcnicas.
Energa cintica (Kinetic energy): energa disponible que se obtiene como consecuencia del movimiento de
un objeto.
Energa de choque (Breaking energy): poder rompedor del explosivo, expresado en una fuerte vibracin
producto de la detonacin.
Energa de gas (Gas energy): los gases producto de la detonacin qumica se liberan a alta presin y
temperatura, lo que les confiere gran energa.

Energa en el frente de detonacin (Energy at the blasting front): energa relacionada con la fuerza o
trabajo que se realiza producto de la reaccin qumica.
Enlace qumico (Chemical bond): se establece un enlace qumico entre dos tomos o grupos de tomos
cuando las fuerzas que actan entre ellos son de ndole tal que conducen a la formacin de un agregado con
suficiente estabilidad, que el qumico los considera como una especie molecular independiente. Las fuerzas
que mantienen unidos a los tomos en una molcula, se conocen como enlaces qumicos. Existen diferentes
tipos de enlaces qumicos, inicos, covalentes, metlicos y de fuerzas de van der Waals (o enlace residual).
Enlace covalente (Covalent bond): enlace en que dos tomos comparten un par de electrones.
Enlace inico (Ionic bond): es el enlace que se mantiene debido a la fuerza electrosttica que mantiene
unidos a los iones en un compuesto inico.
Enlaces metlicos (Metallic bonds): son las fuerzas que mantienen unidos a los cristales metlicos. En un
metal, los electrones de enlace estn deslocalizados en todo el cristal, lo que origina una gran fuerza de
cohesin que es la responsable de la resistencia del metal.
Escala (Scale): relacin que existe entre la medida de un segmento sobre el papel y la medida de su
homlogo en la realidad. Escala = Plano /Terreno =1/D (Denominador de la Escala): E = P /T = 1/D
Esta frmula tambin es vlida para superficies: E2 = S plano/S terreno =1/D2
Escalas grficas (Graphic scales): representacin de una escala numrica sobre una recta, o lo que es lo
mismo su representacin geomtrica.
La declinacin sufre variaciones que se clasifican en: seculares, anuales, diurnas e irregulares, las tres
primeras son variaciones que sufren con el tiempo, y por eso es importante cuando se usa la orientacin
magntica, anotar la fecha y la hora en que se hizo la orientacin. Las variaciones irregulares no se pueden
determinar, pues se deben a atracciones locales, o tormentas magnticas y pueden ser variaciones muy
grandes.
Escoria (Slag): material constituido en un 90% o ms por slice y hierro, con algn contenido de cobre
residual, que se separa de la mezcla fundida en el interior de hornos de reverbero o convertidores por
gravedad, quedando sta en la parte superior desde donde es retirada en forma separada de la parte donde est
el cobre por vaciado del horno.
Espacio anular (Annular space): es el espacio o rea que se forma entre las barras y la perforacin. Es de
especial importancia considerarlo para lograr un correcto barrido del detritus hacia la superficie.
Espinela (Spinel): son minerales magmticos o metamrficos, normalmente asociados a rocas cidas
(granitos, gneises, esquistos), aunque por su gran resistencia mecnica son tambin frecuentes en yacimientos
secundarios (placeres).
Espumante (Frother): reactivo que se agrega a la pulpa de mineral (mezcla de mineral molido y agua) en el
proceso de flotacin, con el objeto de producir burbujas que permitan captar las partculas de minerales
sulfurados. El ms conocido de stos es el aceite de pino.
Estallido de rocas (Rockburst): Liberacin violenta de la energa acumulada en el macizo rocoso como
efecto de la minera profunda.
Estril (Barren): se refiere al material que no tiene cobre.
Etimologa (Etimology): parte de la gramtica que estudia el origen de las palabras, su razn de existir, su
significado y su forma.

Estudio geotcnico (Geotechnical study): este estudio permite conocer el comportamiento de ciertas
variables que observan cmo va a responder el terreno al ubicar sobre l una determinada construccin. Para
conocer estas variables, es necesario realizar ensayos en el terreno como son los sondeos (que permiten
extraer muestras del mismo) y ensayos de penetracin (que permiten ver la consistencia del terreno).
Estril (Waste): se refiere al material que no tiene cobre (su ley est bajo la ley de corte), el cual es enviado a
botaderos.
Explosivo qumico (Chemical explosive): mezcla de materiales combustibles y oxidantes, que, en una
proporcin adecuada y con una iniciacin determinada, genera gases a alta temperatura y presin a objeto de
fragmentar y mover la roca.
Extraccin por solvente (Solvent extraction, SX): mtodo de separacin de una o ms sustancias de una
mezcla, mediante el uso de solventes. En el proceso de extraccin del cobre, se utiliza una resina orgnica
diluida en un solvente orgnico (parafina) la cual se mezcla por agitacin con la solucin PLS proveniente de
la lixiviacin. La resina orgnica permite capturar el cobre en solucin, dejando las impurezas, tales como el
hierro, aluminio, manganeso y otros en la solucin original. La solucin orgnica cargada con cobre es
separada en otro estanque, donde se la pone en contacto con electrolito que tiene una alta acidez, lo cual
provoca que la resina suelte el cobre y se transfiera a la solucin electroltica, la cual finalmente es enviada a
la planta de electroobtencin.
Exfoliacin (Exfoliation): se hablar de exfoliacin cuando se generen lminas en las rocas al someterlas a
un esfuerzo y romperlas (ej:la mica).

F
Facies metamrficas (Metamorphic phases): se distinguen a travs de grupos de minerales, que se observan
en rocas de composicin basltica. El concepto de las facies metamrficas fue introducido por ESKOLA,
Pentii (gelogo de Finlandia) en 1920.
Falla de despegue (Fault plane): relacionado con el rea de falla que representa el movimiento de dos
estructuras geolgicas.
Falla (Fault): Discontinuidad originada por el movimiento relativo de dos estructuras que provoca un
desplazamiento a travs del plano o zona de falla.
Familias de aleaciones de cobre (Copper alloys families): las aleaciones de cobre se dividen en familias:
Latones: aleaciones de cobre y zinc.
Bronces: aleaciones de cobre con estao u otro elemento que no supere el 12%. Por ejemplo, bronces
fosforosos, bronces al silicio, bronces al aluminio, bronces al berilio.
Cupronqueles: Aleaciones de cobre y nquel que contienen hasta un 30% de nquel.
Fase acuosa (Aqueous phase): es la fase portadora del metal, una solucin rica de lixiviacin, usualmente se
le denomina PLS (pregnant leaching solution), usado en proceso de SX.
Fase extracto (Extract phase): fase relacionada con la fase orgnica en procesos de SX.
Fase orgnica (Organic phase): el reactivo extractante disuelto en un diluyente orgnico, usado en proceso
de SX.
Fases lquidas (Liquid phase): es la zona en que se renen los elementos en estado lquido.

Filas amortiguadas (Cushioned rows): conjunto de pozos o perforaciones en los que se cambi la carga
explosiva a objeto de evitar posibles daos.
Filtracin y secado (Filtration and drying): cuando el concentrado sale de los espesadores, contiene entre
un 50 y un 12% de humedad. Para llevarlo a la etapa de fundicin es necesario secarlo y, para ello, se utilizan
filtros y un proceso de secado a fuego directo.
Filn (Vein): masa mineral que rellena un quiebre de las rocas de un terreno, o forma una capa sobre ste.
Fsicoqumico (Physicochemical): relativo a procesos en que intervienen tanto variables fsicas (como la
temperatura y la presin), como qumicas (contenido de elementos).
Flamabilidad (Flash point): caracterstica que tiene un explosivo para iniciar con facilidad la reaccin
explosiva a partir de una chispa, flama o fuego.
Flotacin (Flotation): procedimiento que permite concentrar el cobre de la pulpa de material mineralizado
que viene del proceso de molienda. En las celdas de flotacin se hace burbujear oxgeno desde el fondo de
manera que las partculas de cobre presentes en la pulpa se adhieren a las burbujas de aire y as suben con
ellas y se acumulan en una espuma. La espuma rebasa hacia canaletas que bordean las celdas y que lo llevan
al proceso de decantacin.
Forma de cristales (Crystal form): estructura cristalina que poseen todos los minerales y elementos de la
corteza terrestre.
Fsil (Fossil): restos petrificados de un ser vivo que se encuentran en las capas sedimentarias de la tierra.
Fragmentacin (Fragmentation): material que ha reducido su tamao producto de la tronadura, quedando
listo para el carguo y transporte. El grado de fragmentacin se mide en cuanto al tamao medio obtenido y su
distribucin.
Fundicin (Smelter): el proceso de fundicin va desde la recepcin y clasificacin del concentrado de cobre,
hasta la produccin de nodos de 99,6 a 99,7%. El principal objetivo de la fundicin es separar en el
concentrado de cobre otros minerales e impurezas. Para esto el concentrado de cobre se funde en hornos de
reverbero desde donde se obtiene la escoria y el eje (o mata) que contiene 45 a 48% de cobre. El eje o mata es
llevado a los hornos convertidores donde se separa el azufre y el fierro obtenindose metal blanco que
contiene 70 as 75% de cobre. El metal blanco es llevado a un proceso de conversin desde donde se obtiene el
cobre blister que tiene un 96% de cobre. Este cobre es llevado al proceso de pirorrefinacin donde se obtiene
el cobre andico que contiene 96,6 a 96,7% de cobre.
Fusin (Fusion): cambio de estado de la materia, en la que una sustancia pasa del estado slido al estado
lquido.

G
Ganga (Gangue): minerales sin valor econmico y que acompaan a los que contienen los elementos
metlicos que se recuperan en el proceso industrial. Son los minerales, generalmente silicatos, que forman la
roca y su alteracin (cuarzo, feldespatos, micas, arcillas, etc.), los que ocupan entre el 90 y 95% del volumen
total de la roca.
Geofsica: (Geophysics): rama de la fsica que se preocupa de estudiar la Tierra. Utiliza las propiedades
fsicas, tales como las ssmicas, gravimtricas, elctricas, trmicas, radiomtricas y magnticas, del medio

rocoso para determinar la composicin y comportamiento dinmico de las rocas y materiales que componen la
Tierra. En la exploracin de yacimientos se utilizan diferentes mtodos geofsicos (que determinan el
comportamiento de alguna de las propiedades mencionadas) para ubicar anomalas que indiquen la presencia
de metales en profundidad. Por ello se les conoce como mtodos indirectos.
Geologa (Geology): parte de las ciencias naturales que estudia las caractersticas fsicas de la tierra; su
forma, constitucin y origen. La geologa abarca una serie de ciencias como son la mineraloga, cristalografa,
petrografa, morfologa, geodinmica, entre otras.
Gelogo (Geologist): especialista que tiene conocimientos sobre la composicin, estructura y evolucin de la
Tierra; conoce la distribucin de las rocas en el espacio y en el tiempo. Esta distribucin de las rocas y
minerales, permite al gelogo encontrar yacimientos de minerales, petrleo y gas. Adems, esta disposicin
permite conocer la geologa para poder asentar edificios, puentes y carreteras sin riesgo para las vidas
humanas.
Geometalrgico (Geometallurgical): se refiere a la relacin existente entre el comportamiento metalrgico
del mineral que es tratado en la planta de beneficio y las caractersticas geolgicas que afectan dicho
comportamiento, tales como las especies mineralgicas presentes, la dureza, el grado de fracturamiento, etc.
Geoqumica (Geochemistry): aspectos que son estudiados por la geoqumica, rama de la qumica que estudia
el comportamiento de los elementos qumicos en la Tierra. En la exploracin de yacimientos se utiliza la
determinacin de la abundancia de ciertos elementos que son indicadores de procesos geolgicos, que pueden
dar origen a depsitos de mineral.
Gesfera (Geosphere): es uno de los tres subsistemas de la Tierra, que comprende los materiales que se
encuentran en estado slido fundamentalmente. La estructura y composicin actual es el resultado de un
proceso de evolucin que ha durado 4.500 millones de aos. La gesfera se encuentra en el centro del sistema
de la Tierra y da soporte a los dems subsistemas: hidrsfera, biosfera y atmsfera.
Graben o fosa tectnica (Graben or tectonic trench): conjunto de dos fallas normales paralelas con
inclinacin opuesta en un ambiente tectnico expansiva. En el interior de una fosa tectnica afloran
generalmente rocas ms jvenes como afuera del sistema. El tamao de un graben puede ser centmetros hasta
grabenes grandes alrededor de 300 km.
Grado metamrfico (Metamorphic grade): se refiere a la intensidad del metamorfismo que ha influido en
una roca. Generalmente se refiere a la temperatura o presin mxima del metamorfismo. El concepto del
grado metamrfico fue introducido por WINKLER, H.G.F. y desarrollado a partir de magmatitas bsicas
(basaltos).
Granulometra (Grading): se refiere al tamao de los granos que forman la mezcla.
Gravimetra (Gravimetry): este es un mtodo muy importante en la bsqueda de depsitos minerales. Con
l, se aprovechan las diferencias de gravedad que se pueden registrar en distintos sectores. La gravitacin es la
aceleracin (m/s2) de un objeto qu est cayendo a la superficie. La gravitacin normal (promedio) en la
tierra es 9,80665 m/s2. Grandes cuerpos mineralizados pueden aumentar la gravitacin en una regin
determinada, porque rocas de mayor densidad aumentan la aceleracin.

H
Hbito (Crystal form): tendencia de los minerales a presentarse bajo una determinada forma geomtrica.

Herbvoros (Herbivores): animales que consumen slo hierbas y vegetales.


Hidrometalurgia (Hydrometallurgy): Rama de la metalurgia en la cual el elemento de inters es extrado
desde una solucin que lo contiene. En la metalurgia del cobre, esta metodologa es aplicada a los minerales
oxidados, mediante la lixiviacin en pilas o en bateas.
Hidrsfera (Hidrosphere): el planeta Tierra es el nico del sistema solar que posee gran cantidad de agua en
los tres estados: slido, lquido y gaseoso. La hidrsfera cubre el 70% de la superficie del planeta formando
ocanos, lagos, mares, ros, torrentes, glaciares, etc.
Horno de reverbero (Reverberatory furnace): es un paraleleppedo de ladrillos refractarios de dimensiones
variables. En este horno se realiza a 1.200C la fusin del concentrado de cobre para separar la escoria del eje
o mata que contiene 45 a 48% de cobre.
Hornos pirometalrgicos (Pirometallurgical furnace): se trata de hornos basculantes de refinacin en los
que se produce el cobre andico que tiene un 99,6% de pureza.
Hundimiento por bloques (Block caving): sistema de explotacin de minas subterrneas en que la
extraccin se realiza gracias a la fuerza de gravedad. Consiste en dividir el cuerpo mineralizado en bloques
rectangulares y quebrar cada uno de estos en forma separada siguiendo una secuencia, mediante explosivos
colocados en su base. De esta forma, el bloque se rompe en fragmentos que son retirados desde su parte
inferior a travs del nivel de produccin y enviados a travs de piques o y galeras hasta llegar al nivel de
transporte desde donde son llevadas al proceso de chancado.
Hundimiento por paneles (Panel caving): es una aplicacin particular del hundimiento por bloques, con la
diferencia que el quiebre y extraccin del mineral se va haciendo por tajadas de un ancho menor.

I
Ignicin (Ignition): accin o efecto de estar un cuerpo encendido por efecto del calor.
Intrusivo (Intrusive): tipos de rocas formadas a partir del magma (masa de silicatos fundidos entre 600 C y
1.200C presente en la parte inferior de la corteza y manto terrestres) que se introduce en las capas superiores
de la corteza terrestre, la cual est a temperaturas inferiores, solidificndose dentro de sta. La profundidad en
la que se forman estas rocas vara entre 15 km y 1 km.
Inmiscible (Immiscible): elementos o fases que no se mezclan (agua y aceite). En algunos casos, es
necesario incorporar agentes para unir estas fases.
Ionizacin (Ionization): la ionizacin ocurre cuando un tomo o grupo de tomos neutros de una sustancia
gana o pierden electrones.

J
Jumbos (Drilljumbo): equipos mecanizados de perforacin, utilizados principalmente en los mtodos de
explotacin subterrneos (horizontal y vertical). Han permitido, por una parte, aumentar la productividad de la
perforacin, ya que se incorporan ms de dos perforadoras que pueden trabajar en forma simultnea, y por
otra, la eficiencia, ya que los sistemas automatizados pueden controlar la rotacin, percusin, barrido y
avance.

K
Kerosenos (Kerosene): complejo de materia vegetal y animal diagenticamente transformada en el estado
slido y de origen saproplico. Segn BREYER se trata de los constituyentes de las rocas sedimentarias, que
ni son solubles en soluciones acuosas alcalinas, ni en los solventes orgnicos comunes. Kerogenita se refiere a
un depsito con un contenido suficientemente alto en kerogeno para poder producir petrleo mediante la
destilacin.
Klippe (Klippe, crag, Cliff): al ocurrir un cabalgamiento (montura de una estructura sobre otra), los sectores
del manto que estn superpuestos se les llaman "escamas" o "klippe".

L
Lamas (Slimes): corresponden a las partculas que tienen un tamao menor al requerido (ejemplo, bajo 200
mallas tyler), pudiendo afectar la eficiencia de algunos procesos de recuperacin metalrgica. Usualmente se
miden las lamas comparando su peso, versus un peso total.
Latn (Brass): aleacin de cobre y cinc, de color amarillo plido y susceptible de gran brillo y pulimento. Su
composicin puede variar mucho, pero generalmente se trata de 66 a 73 % de cobre y 34 a 27 % de cinc. Las
aleaciones que contienen ms de 45 % de cinc no tienen relevancia industrial, porque son muy frgiles.
Latitud (Latitude): la latitud de un punto es el ngulo cuyo arco es la separacin entre dicho punto y el
Ecuador. Se cuenta de 0 a 90 con origen en el Ecuador, teniendo latitud norte o positiva los puntos que se
encuentran en el hemisferio norte y sur o negativa, aquellos que se encuentran en el hemisferio sur.
Ley de cobre (Copper grade): es el porcentaje de cobre que encierra una determinada muestra. Cuando se
habla de una ley del 1% significa que en cada 100 kilogramos de roca mineralizada hay 1 kilogramo de cobre
puro.
Ley de corte (Cut-off grade): corresponde a la ley ms baja que puede tener un cuerpo mineralizado para ser
extrado con beneficio econmico. Todo el material que tiene un contenido de cobre sobre la ley de corte se
clasifica como mineral y es enviado a la planta para ser procesado, en tanto que el resto, que tiene un
contenido de cobre ms bajo, se considera estril o lastre y debe ser enviado a botaderos.
Ley de mineral (Ore grade): se refiere a la concentracin de oro, plata, cobre, estao, etc., presente en las
rocas y en el material mineralizado de un yacimiento.
Ley de mena (Ore grade): se refiere al contenido de un determinado metal en la mena, expresado en
porcentaje (%), en ppm (partes por milln) o en gramos por tonelada (g/t).
Ley de un yacimiento (Ore deposit grade): la distribucin de una mineralizacin dentro de un yacimiento
no es uniforme, existiendo zonas con menas de anlogas o idnticas mineralogas pero distintas leyes. La ley
de un yacimiento es la media ponderada de las leyes correspondientes a las menas de las distintas zonas del
yacimiento.
Levantamiento estratigrfico (Stratigrafical survey): representacin grfica de las diferentes litologas y su
disposicin, a objeto de estudiar su origen y caractersticas para estudios geolgicos.
Lnea de los xidos (Oxide line): son los procesos y procedimientos que se aplican para obtener cobre de los
minerales oxidados. Los minerales oxidados de cobre se encuentran sobre la corteza o muy cerca de ella y son
fcilmente atacables por las soluciones cidas. Por eso es que la lnea de los xidos incluye el proceso de

lixiviacin y no el de fundicin. La lnea de los xidos incluye los procesos de extraccin, chancado,
molienda, lixiviacin y electroobtencin.
Lnea de los slfuros (Sulfide line): conjunto de procesos y procedimientos que se aplican para extraer el
cobre a partir de los minerales sulfurados. En este tipo de roca, el cobre se encuentra en combinacin con
azufre y otros metales. La lnea de los slfuros consiste en: extraccin, chancado, molienda, flotacin, secado,
fundicin y electrorrefinacin.
Lnea troncal (Trunk line): elementos relacionados con el sistema de iniciacin o de amarre del disparo.
Litificacin (Lithification): procesos por los cuales un sedimento depositado se convierte lentamente en una
roca sedimentaria slida.
Litsfera (Lithosphere): parte slida de la corteza terrestre constituida por los minerales y rocas (slice,
silicatos y carbonatos). En ella que se encuentran las placas litosfricas Africana, Euroasitica, Antrtica,
Americana, Pacfica e Indoaustraliana.
Lixiviacin (Leaching): proceso hidrometalrgico mediante el cual se provoca la disolucin de un elemento
desde el mineral que lo contiene para ser recuperado en etapas posteriores mediante electrlisis. Este proceso
se aplica a las rocas que contienen minerales oxidados, ya que stos son fcilmente atacables por los cidos.
En la lixiviacin del cobre se utiliza una solucin de cido sulfrico (H2SO4).
Lomo de material (Material edge): acumulacin de material producto de la explotacin o de una mala
tronadura que se encuentra a nivel de piso (en jerga minera se llama "callo"). En algunos casos, implica
realizar trabajo de bulldozer para eliminar el lomo, y en otros, realizar una tronadura secundaria (en jerga
minera se llama "pateras").
Longmetro (Measuring tape): instrumento de medicin de longitudes que se usa en terrenos planos,
inclinados o abruptos. Similar a una huincha de medir en topografa.
Longitud (Longitude): ngulo que forma el plano meridiano que pasa por el punto y otro plano meridiano
que se toma como origen. Si un observador se encontrase en el centro de la Tierra, con la cabeza hacia el polo
Norte y mirando al meridiano origen, los puntos situados a su izquierda tendrn longitud positiva y los de su
derecha, longitud negativa.

M
Magma (Magma): se puede definir como una mezcla de componentes qumicos formadores de los silicatos
de alta temperatura. Normalmente, el magma incluye sustancias en estado slido, lquido y gaseoso debido a
la temperatura que alcance la que es superior a la de los puntos de fusin de algunos de sus componentes. En
esta mezcla fundida, los iones metlicos se mueven ms o menos libremente. En la mayora de los magmas,
algunos cristales que lo conforman se encuentran suspendidos en la mezcla fundida durante las fases previas
de enfriamiento. Una porcin alta de cristales suspendidos y material lquido imprime al magma algunas de
las propiedades fsicas de un slido. Adems de lquidos y slidos el magma contiene diversos gases disueltos
en l.
Magnetita (Magnetite): mineral metlico color gris negro, muy pesado, cuya frmula qumica es Fe3O4, se
encuentra en forma natural en muchas rocas de origen gneo y sedimentario. En el proceso de extraccin del
cobre se obtiene en el proceso de fusin y conversin, asociado a la escoria.

Magnetometra (Magnetometry): este es un mtodo geofsico relativamente simple en su aplicacin.


Consiste en medir mediante un magnetmetro las anomalas magnticas superficiales que se registran en una
determinada zona, las que podran ser producto de la presencia de un yacimiento que contiene magnetita (Fe),
ya que estos yacimientos producen un campo magntico inducido, es decir, su propio campo magntico.
Fuente: http://plata.uda.cl/
Maleabilidad (Malleability): caracterstica de los metales que permite la obtencin de lminas muy
delgadas. Con el calor aumenta la maleabilidad. Los metales ms maleables, en orden de mayor a menor
maleabilidad, son los siguientes: oro, plata, platino, cobre, estao, plomo, cinc, hierro, nquel.
Malla de perforacin (Diamond drilling layout): plano que identifica la disposicin de la perforacin en
una zona determinada de la mina. Este plano sirve para realizar la perforacin. Contiene la siguiente
informacin bsica: zona, nmero de perforaciones, profundidad y dimetro de perforacin.
Mquinas herramientas (Tool machines): son un conjunto de sistemas que hacen funcionar una
herramienta, que al actuar sobre un objeto en reposo o en movimiento le imprime caractersticas geomtricas
o mecnicas que no pueden ser realizadas con un trabajo manual. Ejemplo: mquina fresadora, taladradora,
cepilladora.
Mapa topogrfico (Topographic map): mapa de un lugar de poca extensin donde se detallan la naturaleza
del terreno (caminos, canales, ros, etc.).
Mapa (Map): representacin geogrfica de un pas o terreno en una superficie plana.
Martillos picadores (Hammerpicks): equipos mecanizados que consisten en un brazo articulado que posee
una punta de aleacin de acero de gran resistencia y dureza en su extremo, la cual aplicada con vibracin
sobre un trozo de roca o colpa permite quebrarla en fragmentos menores, aptos para su paso hacia las etapas
siguientes del proceso. Estos pueden ser martillos picadores fijos, por estar anclados en puntos determinados
de la mina o de la planta, por ejemplo al lado del chancador o de piques de trapaso, o bien martillos picadores
mviles, montados sobre equipos con orugas para trasladarse a distintos sitios dentro de la mina.
Masa (Mass): es la cantidad de materia que tiene un cuerpo. La masa se expresa en unidades referidas al
gramo (g) y sus mltiplos.
Materia (Material): cualquier sustancia que tiene masa y que ocupa un lugar en el espacio.
Material conductor (Conducting material): es un material que permite el paso de la energa, ya sea esta
calorfica, elctrica u otra.
Material tronado (Blasted material): material (mineral o estril) fragmentado producto de la tronadura.
Matrices (Matrix): moldes en los que se funden, cortan o estampan cualquier objeto de metal para
reproducirlo en forma idntica.
Mena (Ore): minerales de valor econmico, los cuales constituyen entre un 5 y 10% del volumen total de la
roca. Corresponden a minerales sulfurados y oxidados, que contienen el elemento de inters, por ejemplo
cobre, molibdeno, zinc, etc.
Meridiana (Meridian line): corresponde a la lnea recta que se genera al cortar el plano meridiano y el plano
horizontal de un punto en la superficie terrestre. La meridiana marca la direccin norte-sur, de manera que
toda lnea perpendicular a la meridiana nos marca la direccin este-oeste.

Meridianos (Meridians): plano meridiano es aquel que contiene al eje terrestre. La interseccin de un plano
meridiano con la superficie terrestre determina un crculo mximo, que pasa por los polos, llamado meridiano.
Metal blanco (White metal): se refiere al metal que sale del Convertidor Teniente de un proceso de fusin
conversin que contiene 70 a 75% de cobre. El cobre del metal blanco se encuentra en forma de sulfuro de
cobre (Cu2S), lo que le da el aspecto blanquecino.
Metal (Metal): sustancia que tiene un lustre especfico y que es buen conductor del calor y de la electricidad
y que se puede golpear y moldear en varias formas.
Metalurgia extractiva (Extractive metallurgy): se refiere al arte y la ciencia de adaptar los metales
extrados desde sus menas para ser utilizados por el ser humano.
Mtodo rotativo (Rotation method): perforacin que realiza las acciones simultneas de rotacin, empuje y
barrido. Este mtodo es utilizado en la mayora de las faenas mineras a cielo abierto. Los dimetros de
perforacin en este mtodo van desde las 6" hasta sobre 14".
Mezcla (Mix): dos o ms compuestos que estn unidos fsicamente pero que no qumicamente, por eso los
componentes de la mezcla pueden ser separados mediante mtodos fsicos.
Mezcla heterognea (Heteregeneous mix): mezcla en la que se distinguen sus componentes a simple vista.
Mezcla homognea (Homogeneous mix): en este tipo de mezclas los componentes no pueden distinguirse a
simple vista, es decir, se observa una sola fase fsica.
Micrn (Micron): corresponde a la milsima parte de un milmetro.
Minas a rajo abierto (Open pit mines): estas minas se explotan en la superficie utilizando una lnea de
explosivos. Luego de la tronadura, que remueve el material mineralizado, se realiza el carguo en camiones o
en cintas transportadoras, usando cargadores frontales o palas mecnicas, que lo llevan hasta la Planta de
Chancado para iniciar el proceso de concentracin.
Minas subterrneas (Underground mines): son las minas cuya explotacin se realiza bajo tierra. En estas
minas, el sistema de explotacin que se utiliza para extraer las rocas, es el de hundimientos por bloques.
Mineral (Mineral, ore): compuesto qumico inorgnico, de origen natural, que posee una estructura interna y
composicin qumica caracterstica, formado como resultado de procesos geolgicos. Un mineral puede estar
constituido por un solo elemento (nativos, como por ejemplo: oro, plata, cobre) o, ms comnmente, por una
asociacin de distintos elementos (sulfuros, carbonatos, xidos, etc). En la actualidad se han reconocido ms
de 3.000 especies de minerales.
Trmino minero que se refiere a la masa rocosa mineralizada o recurso que es susceptible de extraerse y
procesarse con beneficio econmico. De esta manera, se diferencia entre mineral y estril o lastre, que no
tiene valor econmico.
Mineral de ganga (Gangue mineral): es el mineral que acompaa al cobre.
Mineral oxidado (Oxide mineral): se refiere a los xidos de cobre, que es una de las formas en la que se
encuentra el cobre en la naturaleza.
Mineral primario (Primary ore): zona primaria. Corresponde a la parte profunda de un yacimiento en que
se han preservado las caractersticas de su formacin original, con minerales formados a grandes presiones y
temperaturas, por lo que las rocas son en general duras e impermeables. En yacimientos de cobre, los
minerales de mena caractersticos son los sulfuros bornita, calcopirita y pirita.

Mineral secundario (Secondary ore): zona secundaria. Corresponde a la parte que se ubica inmediatamente
sobre la primaria, en que los minerales han sido alterados por efecto de la circulacin de aguas de origen
superficial, lo cual produce disolucin de algunos minerales (por ejemplo, anhidrita) y enriquecimiento de los
sulfuros, lo cual consiste en el aumento del contenido de cobre, pasando a constituir otro mineral (por
ejemplo, transformacin de calcopirita, con un 35% de cobre, a calcosina, con un 80% de cobre).
Generalmente constituyen las zonas de mejores leyes en sulfuros de un yacimiento.
Mineral sulfurado de cobre (Sulfide ore): se refiere a un mineral que tiene cobre en forma de sulfuros.
Minerales de cobre (Copper minerals): los minerales de cobre pueden ser minerales sulfurados (o sulfuros)
y minerales oxidados (u xidos).
Minerales polimorfos (Polymorphic minerals): minerales que tienen la misma composicin qumica, como
el diamante y grafito o la calcita y el aragonito, pero que tienen propiedades muy diferentes.
Moldeo (Mold): etapa de la fundicin en la que el cobre refinado se moldea de acuerdo a las formas como se
comercializa, sea en barras o en nodos que van a electrorrefinacin.
Molienda (Milling, grinding): proceso mediante el cual se reduce el tamao del material mineralizado a
menos de 0,2 milmetros, de manera que sea adecuado para la flotacin. Al material mineralizado que viene
de la planta de chancado se le agrega agua y algunos reactivos y se lleva a los molinos de barra y de bolas.
Los molinos giran y las barras o bolas muelen el material.
Molino de barras (Bar mil): son molinos de mquinas cilndricas que tienen en su interior barras de acero
que cuando el molino gira caen sobre el material. Los molinos de barras realizan la molienda fina, que es la
ltima etapa de molienda en la que el material que se entrega pasa por un tamiz de malla de 1 mm2 de
seccin.
Molino de bolas (Ball minll): cilindro metlico cuyas paredes estn reforzadas con material fabricado en
aleaciones de acero al manganeso. Estas molduras van apernadas al casco del molino y se sustituyen cuando
se gastan. El molino gira y la molienda se realiza por efecto de la bolas de acero al cromo o manganeso que,
al girar con el molino, son retenidas por las ondulaciones de las molduras a una altura determinada, desde
donde caen pulverizando por efecto del impacto el material mineralizado mezclado con agua.
Molino SAG molino Semi AutGeno (Semi autogenous grinding): este es un molino de gran capacidad
que recibe material directamente del chancador primario. El molino tiene en su interior bolas de acero de
manera que, cuando el molino gira, el material cae y se va moliendo por efecto del impacto. La mayor parte
del material que sale de este molino pasa a la etapa de flotacin para obtener el concentrado de cobre, y una
menor proporcin vuelve a la molienda en el molino de bolas para seguir molindolo.
Mono (Post): marca o seal de identificacin de un sector o zona especfica.
Muestras geolgicas (Geological samples): denominacin comnmente dada a cualquier muestra que se
toma en terreno para anlisis posterior.

N
Napa fretica (Water table): Cuerpo de agua subterrneo. El agua subterrnea representa una fraccin
importante de la masa de agua presente en cada momento en los continentes. Esta se aloja en los acuferos
bajo la superficie de la tierra. El volumen del agua subterrnea es mucho ms importante que la masa de agua
retenida en lagos o circulante, y aunque menor al de los mayores glaciares, las masas ms extensas pueden

alcanzar millones de km (Por ejemplo, el acufero guaran). El agua del subsuelo es un recurso importante y
de este se abastece gran parte de la poblacin mundial, pero de difcil gestin, por su sensibilidad a la
contaminacin y a la sobreexplotacin. Es una creencia comn que el agua subterrnea llena cavidades y
circula por galeras. Sin embargo, no siempre es as, pues puede encontrarse ocupando los intersticios (poros y
grietas) del suelo, del sustrato rocoso o del sedimento sin consolidar, los cuales la contienen como una
esponja. La nica excepcin significativa, la ofrecen las rocas solubles como las calizas y los yesos,
susceptibles de sufrir el proceso llamado karstificacin, en el que el agua excava simas, cavernas y otras vas
de circulacin, modelo que ms se ajusta a la creencia popular.
Nivel fretico (Freatic surface): superficie que separa la zona del subsuelo inundada con agua subterrnea
de la zona en la que las grietas estn rellenas de agua y aire.
Nivel de pisos (Mine base level): trmino utilizado para definir la cota (altura) que debe existir en los
diferentes niveles de una faena minera. Generalmente, el nivel queda determinado por la altura sobre el nivel
del mar (en metros). Por ejemplo, el nivel 3.000 (equivale a 3.000 m.s.n.m).
Nonel (Nonel): cpsula detonadora (fulminante) no accionada por electricidad.
Norte magntico (Magnetic north): Es el Norte que encontramos con ms facilidad y una simple brjula nos
lo puede indicar. La aguja se alinea con las lneas de fuerza del campo magntico de la tierra, este campo
magntico no est en un lugar estable, y su ubicacin diaria puede variar en varios cientos de metros.
Anualmente se le da una ubicacin y los exploradores polares que quieren alcanzar el polo norte magntico
han de saber dnde se encuentra cada ao.

O
Objeto tecnolgico (Technological object): cualquier objeto artificial creado por el ser humano que le
permite satisfacer una necesidad, ya sea propia o ajena.
Ollas de transporte (Molding pots): el material de fundicin, como el eje o el metal blanco y tambin la
escoria, son transportados desde los hornos a otros hornos o a los botaderos mediante las ollas de transporte.
Oxidarse (Oxidize): una sustancia se oxida cuando en una reaccin qumica entrega electrones a otra
sustancia.
Oxidacin completa (Complete oxidation): total consumo del oxgeno durante la reaccin qumica de
detonacin.
xidos (oxides): en sentido estricto, se refiere a minerales formados por el enlace entre metales y metaloides
con oxgeno. En minera, se utiliza este trmino para referirse a todos los minerales derivados del proceso de
oxidacin de un yacimiento, es decir el ataque del mineral por parte del oxgeno proveniente de la atmsfera
bajo la forma de fluidos oxidantes (agua, aire). Por esta razn, estos minerales se forman cerca de la
superficie. Entre los minerales oxidados de cobre u xidos ms comunes se tienen los carbonatos (malaquita y
azurita), los sulfatos (brochantita y antlerita), el oxicloruro (atacamita y el silicato hidratado crisocola).
Onda de explosin (Detonation wave, shock wave): Una explosin causa ondas de presin en los
alrededores donde se produce. Las explosiones se pueden categorizar como deflagracin segn si las ondas
son subsnicas y detonaciones si son supersnicas (ondas de choque). Las velocidades deben considerarse
respecto del medio de propagacin (el explosivo). El efecto destructivo de una explosin es precisamente por
la potencia de la detonacin que produce ondas de choque o diferencias de presin subyacentes de duracin
muy corta, extremadamente bruscas.

P
Paralelos (Parallels): sistema de lneas imaginarias de la superficie terrestre representadas en la cuadrcula
de un mapa, que se extienden de este a oeste, paralelos al Ecuador. Su longitud va siendo menor a medida que
se alejan del mismo, hasta convertirse en un punto en los polos. Los paralelos estn numerados de 0, en el
ecuador, a 90 en los polos.
Pegmattica (Pegmatitic): en la fase pegmattica se cristalizan grandes cantidades de silicatos con elementos
no compatibles presentes como berilio, boro, niobio y otros. Los elementos no compatibles se incorporan
difcilmente en las estructuras de minerales de formacin magmtica o metamrfica. Durante la cristalizacin
magmtica, los elementos no compatibles se acumulan en el magma restante y lo van enriqueciendo. En el
magma enriquecido cristalizan minerales de estructuras menos ordenadas y por tanto ms apropiadas para
incorporar los iones de los elementos no compatibles.
Peso especfico (Specific weight): cada mineral tiene un peso definido por centmetro cbico; este peso
caracterstico se describe generalmente comparndolo con el peso de un volumen igual de agua; el nmero de
masa resultante es lo que se llama 'peso especfico' o 'densidad' del mineral.
pH (pH): se refiere al grado de acidez o basicidad de una solucin, el cual se mide por la concentracin del
in hidrgeno en sta. Se expresa en valores que van desde 0 a 14, siendo el valor medio (7) correspondiente
a una solucin neutra (por ejemplo, el agua para beber), en tanto que valores ms bajos indican soluciones
cidas y valores altos, soluciones bsicas.
El pH: logaritmo negativo de la concentracin de iones hidrgeno. Indica la medida de la concentracin del
in hidronio en una solucin. A mayor valor del pH, menor concentracin de hidrgeno y menor acidez de la
solucin.
Picnmetros (Picnometer): instrumental qumico con forma pera, con tapn de vidrio esmerilado, usado
para anlisis qumico.
Pilas de lixiviacin (Heap leaching): son las acumulaciones de material mineralizado que se realiza en forma
mecanizada, formando una especie de torta o terrapln continuo de 6 a 8 m de altura, levemente inclinada
para permitir el escurrimiento y captacin de las soluciones, sobre la que se riega una solucin de cido
sulfrico para extraer el cobre de los minerales oxidados.
Piques (Shafts): son los tneles verticales que comunican los niveles de hundimiento con los de produccin y
de transporte al interior de la mina subterrnea.
Pirometalurgia (Pyrometallurgy): rama de metalurgia en que la obtencin y refinacin de los metales se
procede utilizando calor, como en el caso de la fundicin. Prcticamente todos los metales como el hierro,
nquel, estao y la mayor parte del cobre, oro y plata son obtenidos desde el mineral o su concentrado por
mtodos pirometalrgicos. Es el ms importante y ms antiguo de los mtodos extractivos de metales,
utilizado por el hombre.
Plan minero (Mining plan): programa de produccin de corto, mediano y largo plazo de una faena minera,
que contempla a lo menos el ritmo de produccin (toneladas de mineral y estril), sectores por explotar, leyes
y destinos de los diferentes materiales que se extraen.
Planimetra (Planimetry): parte de la topografa que comprende los mtodos y procedimientos que tienden a
conseguir la representacin a escala sobre una superficie plana, de todos los detalles interesantes del terreno
prescindiendo de su relieve.

Plano (Plan): representacin grfica de una superficie y, en virtud de unos procedimientos tcnicos, de un
terreno o de la planta de un campamento, plaza, fortaleza, etc.
Planos topogrficos (Topographic plans): representacin grfica de una superficie, identificando aspectos
esenciales para la planificacin de una obra, como son coordenadas, alturas y pendientes.
Planta (Plant): se refiere a todas las instalaciones industriales en que se realizan los procesos de beneficio de
mineral para la extraccin del cobre. Cada rea tambin es nombrada como planta, por ejemplo planta de
chancado, planta de secado, etc.
Plano de amarre o de tiro (Blast layout): mapa que identifica todas las perforaciones, tiempos de retardo de
cada pozo o perforacin y la secuencia de encendido.
Plano o zona de falla (Fault plane): superficie resultante producto del movimiento relativo de dos
estructuras geolgicas.
PLS sigla en ingls de la expresin (solucin de lixiviacin cargada). (Pregnant leaching solution): Se
refiere a la solucin que sale de las instalaciones de lixiviacin (pilas, bateas, etc.) y que ha sido enriquecida
por la disolucin del cobre desde el mineral. Esta solucin tiene una concentracin de hasta 9 gramos por litro
(gpl).
Polifuncional (Multi-functional): es una caracterstica de los trabajadores de la mina. Los operarios
polifuncionales estn capacitados y aptos para asumir responsabilidades, trabajos y manejo de todos los
equipos y herramientas que se requieren en cualquier parte del proceso extractivo del cobre.
Polmeros (Polimeres): son compuestos qumicos de molculas de gran tamao, las que se forman por la
combinacin de molculas sencillas de muchos compuestos.
Polos (Poles): puntos por donde el eje terrestre atraviesa el planeta Tierra. El punto que est situado en la
parte de la polar corresponde al polo norte y el opuesto, al polo sur.
Polvorn (powder magazine): almacn fijo o mvil que sirve para el almacenamiento de todos los productos
explosivos y sus accesorios. Estos almacenes deben estar previamente autorizados por los organismos
pertinentes para su uso.
Polvorinero (powder magazine supervisor): persona responsable del polvorn o almacn de explosivos y
accesorios.
Prfido cuprfero (Porphyry copper): Tipo de yacimiento de gran tamao y ley baja, originado por el
emplazamiento de un cuerpo intrusivo a gran temperatura en la corteza terrestre. La mineralizacin se
encuentra distribuida en toda la roca en forma diseminada (partculas) y en estructuras (vetas, fracturas y
fallas). Generalmente tiene contenidos entre 0,3% y 2,5% de cobre total y tonelajes que entre 200 y 5.000
millones de toneladas.
Potencia en peso / volumen (Weight power/ volumen): para su almacenamiento y transporte, los productos
explosivos siempre deben tener relacin con un producto especfico, como es el caso de la dinamita o el
ANFO. Para conocer cul es la relacin de cualquier producto respecto de un producto explosivo
determinado, se usa, en el caso de propiedades de peso (potencia en peso) o propiedades de volumen
(potencia en volumen). Todo producto debe tener estas equivalencias.
Pozo lateral (Lateral hole): perforacin a un costado.

Pozos cortos (Short holes): perforaciones con un largo menor al planificado. Por lo general se debe avisar su
existencia para poder perforar hasta alcanzar la longitud definida.
Precorte (Pre-splitting): tcnica de tronadura controlada que tiene como principal objetivo generar una
discontinuidad o fractura a lo largo de una lnea (lnea de precorte) con explosivos. Su objetivo es disminuir o
atenuar el dao en zonas que se desea proteger (bermas, caminos, etc.).
Primar (Prime): accin de introducir uno o ms detonadores en un explosivo.
Proceso de produccin de los xidos (Oxide production process): las etapas del proceso de produccin de
xidos son: extraccin, chancado, lixiviacin y electroobtencin.
Proceso de produccin de los sulfuros (Sulfide production process): las etapas del proceso de produccin
de los sulfuros son: extraccin, chancado, concentracin, fundicin y electrorrefinacin.
Proceso electrometalrgico (Electrometallurgical process): en un proceso de electrometalurgia se usa la
electricidad para extraer el metal valioso desde el concentrado.
Proceso fsico qumico (Physico-chemical process): es un proceso en el cual ocurren cambios fsicos y
qumicos, los que estn ntimamente relacionados con las propiedades fsicas y qumicas de las molculas. En
el caso de la flotacin, las caractersticas y propiedades fsicas del cobre permiten que ste sea atrado hacia
las burbujas de aire. El cambio qumico dice relacin con el hecho de que el cobre se separa de los otros
minerales que lo acompaan, dejando de formar parte del compuesto en el que estaba.
Proceso productivo del cobre (Copper production process): incluye la lnea de produccin de los xidos y
la de los sulfuros, cada una de las cuales tiene por resultado la produccin de ctodos de cobre de alta pureza.
Propiedades coligativas (Colligative properties): propiedades de las disoluciones que dependen del nmero
de partculas del soluto en disolucin y no de la naturaleza de las partculas del soluto. Son propiedades
coligativas: punto de ebullicin, punto de fusin, presin de vapor, presin osmtica
Propiedades metalrgicas (Metallurgical properties): son las propiedad dadas por los constituyentes
estructurales y mecnicos de una pieza.
Punto de ebullicin (Boiling point): es la temperatura a la cual una sustancia pasa de estado lquido a estado
gaseoso. El punto de ebullicin es una propiedad especfica de cada sustancia. El punto de ebullicin del
cobre es 2.582C.
Punto de extraccin (Drawpoint): Espacio en forma de tnel que conecta con una batea por donde se extrae
el mineral en una mina subterrnea en el nivel de produccin.
Punto de fusin (Fusion point): es la temperatura a la cual una sustancia pasa de estado slido a estado
lquido. El punto de fusin es una propiedad especfica de cada sustancia. El punto de fusin del cobre es
1.083C.
Puntos geodsicos (Geodesical points): representacin grfica de una coordenada (norte, este) y su altura,
necesarias para cualquier trabajo topogrfico.
Pulgada (Inch): 1 pulgada es equivalente a 2,54 cm. Por tanto, las rocas que entran al chancador tienen un
tamao entre 50 a 70 cm.

Q
Q (Q-index): ndice logartmico de calidad de la roca frecuentemente usado para caracterizar los tneles.
Quelacin (Chelation): de la palabra griega chela que significa garra. Este significado original describe la
funcin de una sustancia quelante. Esta es una molcula que se "agarra" de ciertas clases de minerales y
metales sacndolos del lugar que ocupen. En metalurgia, la quelacin se relacionada a la extraccin de las
sustancias tiles en minerales.

R
Raya (Scratch): color del polvo resultante de frotar o triturar una muestra sobre la superficie de un objeto de
porcelana spera blanca (dureza alrededor de 7), sin hacer mucha presin. Ordinariamente el color de la raya
es ms claro que el del mineral, y muchas veces de distinto color; as, el oligisto que es negro, da raya roja, la
pirita de hierro amarilla, la produce negra.
Rainura (Cut): conjunto de perforaciones ubicadas en el centro de la frente de perforacin, que tiene como
principal objetivo servir de cara libre o va de evacuacin de la energa explosiva. La rainura generalmente
lleva una o dos perforaciones que no se cargan con explosivos, que en jerga minera se llaman "maricones".
Rangos de velocidad de detonacin (Detonation speed range): para los explosivos qumicos de uso
industrial existen rangos de velocidad de detonacin que van desde los 2.500 m/s a los 70.000 m/s. Esto tiene
especial importancia para determinar el poder rompedor del explosivo a travs del desarrollo de la energa
para un dimetro determinado.
Recorte (Perimeter blasting): tcnica de tronadura controlada que tiene por objetivo no daar una
instalacin o talud de una faena minera. Por lo general involucra un menor dimetro de perforacin, menor
espaciamiento entre pozos y variacin de la carga. A diferencia del precorte, se inicia junto a la tronadura
principal como ltima fila de iniciacin.
Relieve topogrfico (Topographical relief): superficie actual de la corteza terrestre, que se nos presenta ante
nuestros ojos.
Resistencia al agua (Water resistence): habilidad de un producto explosivo para resistir la presencia de agua
antes de la tronadura. La resistencia se mide en horas y/o en forma cualitativa (mala, regular, buena).
Residuos de nodos (Anodic waste): en el caso de electroobtencin, los nodos de plomo estao o plomo
bismuto son sometidos a fuertes corrientes elctricas (stress mecnico), lo que les hace ir perdiendo capas de
nodo las que precipitan al fondo de la celda.
Recursos naturales (Natural resources): en un sentido amplio, los recursos naturales son los bienes que se
obtienen de la naturaleza sin intervencin humana entre los que se incluyen el aire, el agua, el paisaje, la vida
silvestre, etc. en cuanto son capaces de satisfacer las necesidades humanas. Del punto de vista econmico,
tambin son recursos naturales todos aquellos elementos que estn presentes en la naturaleza y que las
personas podemos utilizar directamente o transformarlos, para producir un bien econmico.
Fuente: http://www.educambiente.cl/
Reduccin (Reduction): Una reaccin qumica que afecta a una sustancia que implica un cambio en el estado
Redox cuando acepta electrones provenientes de otra sustancia y simultneamente disminuye su nmero de
oxidacin.

Refino (Raffinate): es la solucin empobrecida en cobre despus del proceso de extraccin por solvente y
que es enviada de vuelta a las pilas para integrarse al proceso de lixiviacin. El refino tiene una concentracin
de 0,3 gramos por litro (gpl) de Cu y 11-12 gpl de H+.
Relave (Tailings): corresponde al residuo, mezcla de mineral molido con agua y otros compuestos, que queda
como resultado de haber extrado los minerales sulfurados en el proceso de flotacin. Este residuo, tambin
conocido como cola, es transportado mediante canaletas o caeras hasta lugares especialmente habilitados o
tranques, donde el agua es recuperada o evaporada para quedar dispuesto finalmente como un depsito
estratificado de materiales finos (arenas y limos).
Resistividad (Resistivity): todas las tcnicas de resistividad elctrica (sondeo elctrico vertical, calicata
elctrica, mtodo de bloques, mis--la-masse, etc.) se basan en que la distribucin del potencial elctrico
alrededor de un electrodo de corriente enterrado en el suelo, depende de la resistividad elctrica del terreno
que se encuentre a su alrededor. Dicha propiedad es una caracterstica propia de cada medio en que se
determina, de la misma manera que lo es su densidad o permeabilidad al agua.
Fuente: http://www.cedex.es/
Ms informacin en http://plata.uda.cl/
Riper (Ripper): elemento trasero de los tractores (bulldozer) que se utiliza para romper el piso mediante la
incrustacin de ste y el posterior arrastre hasta fragmentar el material.
Ripios (Tails): se refiere al material que queda como residuo del mineral una vez que todo el cobre ha sido
lixiviado, el cual es deshechado en reas especiales o botaderos de ripios.. Corresponde a la cola del proceso
de lixiviacin.
RMR (RMR, Rock Mass Rating): clasificacin geotcnica del macizo rocoso, (Beniawaski o Laubscher).
Roca mineral (Mineralized rock): denominacin que se le da a la roca de cierta calidad (ley).
Roca estril (Barren rock): denominacin a la roca de menor calidad a la requerida o sin ley.
Rocas encajantes (Country rock): paredes laterales de una labor minera o roca encajadora que limita una
veta.
Roca de caja (Wall rock): roca adyacente a la mineralizacin, define las zonas mineralizadas.
Rumbo de inclinacin (Dip direction): magnitud relacionada con la representacin de una estructura
geolgica. Las estructuras geolgicas se representan por su inclinacin (dip) y la direccin (rumbo) de esa
inclinacin. Generalmente estas mediciones se hacen con brjulas.
Rumbo (Strike): es el ngulo que forma una lnea con el eje norte - sur, contando de 0 a 90, a partir del
norte o a partir del sur, hacia el este o el oeste.

S
Salbanda (Gauge): relleno arcilloso comn en fallas que se presentan en explotaciones mineras.
Sarta (Drill string): conjunto de elementos formados por el culatn, las barras, manguitos y el bit de
perforacin. Son los elementos que unen la perforadora a la roca.

Sedimentos biolgicos (Biological sediments): la acumulacin de esqueletos de seres vivos constituyen


sedimentos de origen biolgico.
Sedimentos qumicos (Chemical sediments): en ciertas condiciones (diferencias de salinidad o evaporacin)
hay ciertas sustancias solubles que precipitan y se depositan formando sedimentos que se incorporarn
originando rocas sedimentarias. En este caso, los sedimentos son de origen qumico.
Slice (Silica): dixido de silicio (SiO2), compuesto por un 53,3% de oxgeno y un 46,7% de silicio. Ocurre
naturalmente en cinco formas cristalinas, de las cuales la ms comn es el cuarzo y, tambin microcristalinas,
tales como el vidrio, palo y calcedonia. Se utiliza en la fundicin para captar el hierro en la mezcla fundida
de manera de ser retirado en la forma de escoria y permitir la purificacin del cobre.
Smbolo qumico (Chemical symbol): abreviacin que representa los elementos qumicos. Por ejemplo, el
smbolo qumico del cobre es Cu. Los smbolos qumicos se utilizan al escribir frmulas qumicas.
Sistema de despacho (Dispatch): conjunto de elementos tecnolgicos que permiten monitorear en forma
satelital (GPS) y mejorar todo el movimiento de equipos mineros en faenas a rajo abierto. Consta
principalmente de antenas y sistemas computacionales ubicados tanto en los equipos como en las oficinas,
permitiendo una conexin permanente.
Solucin (Solution): mezcla homognea en la que una o ms sustancias (soluto) se encuentran disueltas en un
solvente.
Solucin electroltica (Electrolytic solution): es una solucin que, al someterse a electrlisis, sus
componentes se pueden separar en cargas elctricas opuestas.
Soluto (Solute): es la sustancia que se ha disuelto en un solvente.
Solvente (Solvent): sustancia que puede disolver a otra para formar una mezcla homognea, llamada
disolucin o solucin.
Sondeos y testigos de sondajes (Drillings and core simple): son muestras de rocas que permanecen como
testimonio de la exploracin.
Sondajes (Drill holes): perforaciones de pequeo dimetro y gran longitud que se efectan para alcanzar
zonas inaccesibles desde la superficie o laboreos mineros. Los sondajes permiten obtener muestras de dichas
zonas a profundidades de hasta 1.200 m para ser estudiadas y analizadas por lo gelogos. Las tcnicas ms
utilizadas actualmente son la perforacin con recuperacin de testigos o diamantina y la con recuperacin de
detritos o aire reverso. En la primera se utiliza una tubera engastada en diamantes en la punta, obtenindose
un cilindro de roca de un dimetro entre 2 y 5 pulgadas, en tanto que la segunda se realiza con herramientas
que van moliendo la roca, permitiendo obtener slo trozos de roca de hasta 1 cm.
Stock pile: acumulacin de mineral que generalmente se utiliza en aquellos perodos en los que la mina debe
parar (condiciones climticas), permitiendo mantener el ritmo de produccin y de alimentacin a la planta de
procesamiento.
Subduccin (Subduction): movimiento relativo de placas, que produce que una se introduzca sobre la otra.
De la subduccin entre la placa ocenica y la placa de nazca, se origin la cordillera de los Andes y
yacimientos cuprferos del tipo prfido.
Subsidencia (Subsidence): la subsidencia es el fenmeno de desplazamiento hacia abajo de la superficie de
un terreno o cavidad que se forma en superficie, producto de la extraccin de una mina subterrnea.

Sulfuros (Sulfides): minerales constituidos por el enlace entre el azufre y elementos metlicos, tales como el
cobre, hierro, plomo, zinc, etc. Los minerales sulfurados de cobre ms comunes son calcopirita (CuFeS2,
bornita(Cu5FeS4) calcosina (Cu2S), covelina (CuS) y enargita (Cu3AsS4). Un subproducto importante de
estos yacimientos es el molibdeno, que est en la forma de molibdenita (MoS2).
Sulfato de cobre (Copper sulphate): el cido sulfrico forma sales que se llaman sulfatos, los que en su
mayora son solubles. El sulfato de cobre es la sal que forma el cido sulfrico con el cobre. Este sulfato tiene
efectos bactericidas por la presencia de cobre.
Sustancias puras (Pure substance): las sustancias puras tienen una estructura qumica definida que no
cambia. Por ejemplo, el agua est formada por dos tomos de hidrgeno y un tomo de oxgeno. Si bien tiene
tomos diferentes, el agua pura tiene siempre esta misma estructura y los mismos tomos.

T
Tas (Anvil): tipo de yunque, pequeo que usan los plateros y los plomeros.
Terreno escarpado (Steep terrain): terreno que posee vertientes de gran pendiente, incluso verticales y casi
inaccesibles. Cambios bruscos de pendientes.
Terreno llano (Plain terrain): aquel terreno con pendientes suaves, sin cambios bruscos de una a otra.
Terreno montaoso (Hilly terrain): en estos terrenos las vertientes tienen mayor pendiente y las diferencias
de altura entre las vaguadas y la divisoria es ms notoria. Deben conocerse los sitios por donde atravesar o
cruzar.
Terreno ondulado (Ondulated terrain): aquel terreno con elevaciones y depresiones de poca importancia.
El movimiento no presenta grandes dificultades.
Tiempos de retardo (Delay times): tiempos medidos en milisegundos (ms) que determinan la secuencia de
encendido en una tronadura. El tiempo de retardo queda determinado en el detonador de acuerdo con tiempos
definidos previamente.
Tipos de minas (Mine types): existen tres tipos de minas clasificadas por el sistema de explotacin:
explotacin a rajo abierto, explotacin subterrnea y minas de explotacin mixta, que son aqullas que
incluyen ambos sistemas de explotacin a la vez, como es el caso de la Divisin Andina.
Tiro quedado (Misfire): explosivos o restos de explosivos que producto de la tronadura no detonaron. Es una
consecuencia no deseada de alto riesgo, que involucra medidas inmediatas a objeto de que la detonacin sea
en forma segura.
Topografa (Topography): conjunto de principios y procedimientos que tienen por objeto realizar la
representacin grfica de una parte de la superficie terrestre, con sus formas y detalles tanto naturales como
artificiales. Procede de topo (lugar) y grafos (descripcin).
Toba soldada (Welded tuff): rocas volcnicas con clastos que pueden ser cementados (soldados) por
minerales precipitados secundariamente como en las rocas sedimentarias, o si estn calientes todava pueden
ser soldados con fragmentos vtreos diminutos.
Tranque de relave (Tailings dam): el agua que se ha utilizado en el proceso de concentracin de cobre y, en
general, en todo el proceso productivo, no puede ser vertida a las corrientes naturales porque tiene

contaminantes. Esta agua industrial se llevan a los tranques de relave donde lentamente los contaminantes se
van depositando en el fondo y el agua se va limpiando, hasta hacerla utilizable por los seres vivos.
Transporte en el rajo (Pit transport): el transporte en el rajo se realiza por las bermas especialmente
acondicionadas para ello. stas tienen 25 metros de ancho, de manera que permiten el cruce de los camiones.
Triconos (Tricone bit): elementos que se usan en la perforacin rotativa. Estn formados por tres conos que
giran en torno a un eje y que por desprendimiento van penetrando la roca.
Triturador (Crusher): es un equipo de molienda que se utiliza entre el proceso de chancado y de molienda
fina. En estos casos se usa un chancador de cono que usa el mismo principio del chancador giratorio.
Tronadura (Blasting): la tronadura es la fragmentacin instantnea que se produce en la roca por efecto de la
detonacin de explosivos depositados en su interior. La tronadura primaria es la que se realiza e directamente
en el macizo rocoso para separar y fragmenta parte de ste, ya sea en minas a rajo abierto o subterrneas, en
tanto que se denomina tronadura secundaria a la que se realiza sobre fragmentos de gran tamao o colpas ya
separados del macizo, de manera de lograr su reduccin al tamao adecuado para ser cargadas y transportadas
a la planta.
Tronadura de adelanto (Ahead blasting): accin de cargar explosivos para tronar en un da posterior. Esto
se realiza a fin de mantener la eficiencia en el proceso productivo; sin embargo, se deben tener siempre las
precauciones y respetar los aspectos de seguridad que implica dejar una zona cargada con explosivos.
Tubo nonel (Nonel): tubo de plstico que en su interior lleva un elemento qumico que permite transmitir una
onda de choque suficientemente intensa como para iniciar un detonador. El conjunto tubo nonel y detonador
define el sistema de iniciacin no-elctrico.
Tnel de drenaje (Drainage tunnel): Tnel para evacuar aguas infiltradas desde el macizo rocoso durante el
laboreo subterrneo.
Turba (Peat): material de origen vegetal, que se produce por un proceso de siglos y constituye la primera
etapa de transformacin de un vegetal a un mineral (carbn).

U
Untuosidad (Unctuosity): es la caracterstica de un lubricante que produce disminucin de la friccin bajo
condiciones de la lubricacin del lmite. Cuanto ms baja es la friccin, mayor es la untuosidad.
Utilizacin efectiva (Effective use): definida como el tiempo en que el equipo realiza su funcin bsica de
diseo, se mide como la razn entre las horas efectivamente trabajadas y las horas nominales (totales).

V
Vapores explosivos (Explosive steams): se refiere a los gases liberados a la atmsfera producto de la
detonacin. El tipo, color, olor y concentracin de estos gases definen la buena o mala reaccin qumica o
detonacin.
Variabilidad (Variability): todos los fenmenos presentan una variacin de sus caractersticas que es
inherente a su naturaleza y que se puede expresar de diferentes formas: cambios de cantidad, calidad,

frecuencia, etc. La medicin de estas variaciones mediante los instrumentos apropiados muestra la
variabilidad del parmetro, que puede estar referida a un perodo de tiempo o a un espacio de ciertas
dimensiones, por ejemplo la variacin de ley del mineral en el perodo de un mes en la planta de sulfuros.
Velocidad media de perforacin (Drilling mean velocity): es la velocidad a la que ocurre la penetracin,
considerando en ella todos los tiempos en que no hay produccin.
Vrtices de triangulacin (Triangulation vertex): extremos de la representacin grfica de una superficie
que tienen coordenadas y altura (cota), necesarias para clculos de superficie y volumen.
Veta (Vein, lode): masa tubular de material mineral, depositada en fisuras, grietas o hendiduras de un cuerpo
rocoso y de composicin distinta a la sustancia en que est incrustada.
Voladuras, tronaduras (Blastings): procesos de fragmentacin y desplazamiento de la roca mediante el uso
de explosivos.
Volcanes (Volcanos): el magma sube a la superficie de la tierra debido a la presin que ejerce el gas que
contiene y gracias a las fisuras que existen en la corteza. Bajo los grandes volcanes, a una profundidad de 10 a
70 km, existe un reservorio magmtico o cmara de magma, donde ste llega a una velocidad de 0,5 a 2
km/da y se almacena por un tiempo, a veces muchos aos antes de que se desencadene la erupcin.
Volumen (Volume): es el espacio que ocupa un cuerpo. El volumen se expresa en unidades referidas a 1
litro.

X
Xantato, potsico de amilo (Potasium amyl xanthate, PAX): reactivo (colector) estndar para flotacin en
laboratorio de metalurgia.
Xenolito (Xenolith): inclusin en una roca gnea de un tipo de roca no relacionado, derivado de la roca caja o
transportado desde zonas profundas.

Y
Yacimiento (Ore deposit): masa de roca localizada en la corteza terrestre que contiene uno a varios
minerales en cantidad suficiente como para ser extrados con beneficio econmico. Existen yacimientos de
diferentes tipos, pero en el caso del cobre, los de mayor volumen corresponden a los denominados prfidos
cuprferos.
Yeso (Gypsum): sulfato clcico hidratado: CaSO4.2H2O, asociado con otros minerales evaporticos en capas
interestratificadas extensas con calizas, lutitas y arcillas.

Z
Zanja, (Ditch): En minera, se entiendo como un tnel en el nivel de produccin donde se ubican los puntos
de extraccin.

Zona de cizalla (Shear zone): Roca molida que se produce en el contacto entre dos bloques de roca que
tienen un movimiento entre si en alguna direccin.
Zona del crisol (Crucible zone): en la fusin del concentrado de cobre en el horno de reverbero, la zona del
crisol corresponde a aquella en la que se produce la separacin de fases: en la parte inferior se encuentra el eje
o mata y en la parte superior la escoria.
Zona de falla (Fault zone): Segmento en el macizo rocoso con la presencia de varias fallas geolgicas que
configuran una debilidad estructural para el macizo y por ende susceptible a inestabilidades de las labores
mineras.
Zona hundida (Caved zone): sector de una mina subterrnea en el nivel de hundimiento donde no quedan
pilares y se encuentra en proceso de extraccin o agotamiento del mineral.
Zonas de subduccin (Subduction zones): plano formado por el choque de las placas ocenica y de nazca,
que form la cordillera de los Andes, y es responsable de la formacin de yacimientos de cobre en Chile.
Zonas metamrficas (Metamorphic zones): se distinguen en base de un mineral o grupo de minerales. Por
ejemplo, la zona de granate se caracteriza por la apariencia de granate y la zona de sillimanita se caracteriza
por la apariencia de sillimanita.