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A SEGUNDA CARTA: IGREJA EM ESMIRNA (2:8-11)

Ao anjo da igreja em Esmirna escreve: Estas coisas diz o primeiro e o


ltimo, que esteve morto e tornou a viver; Conheo a tua tribulao, a tua
pobreza, mas tu s rico.
Ningum precisa conhecer a histria da cidade de Esmirna para
compreender a mensagem destinada a essa igreja, mas creio que
elucidativo o fato de que a beleza dessa cidade, que at rivalizava com
feso, era, por assim dizer, a beleza da ressurreio. Setecentos anos
antes a velha cidade de Esmirna fora completamente destruda,
permanecendo em runas durante trs sculos. A cidade que existia nos
dias de Joo era, por assim dizer, uma cidade que havia ressuscitado.
Em flagrante contraste com os campos existentes hoje no local onde
feso existia, Esmirna permanece at hoje com o nome de Izmir, sendo
a segunda cidade da Turquia asitica. A ressurreio, que caracterizava
a cidade, haveria de marcar a igreja tambm. O futuro imediato era de
sofrimento e morte. Isso era uma certeza; um fato que envolve inmeras
lies para ns que vivemos de modo relativamente fcil nos dias de
hoje. Como reagiramos se amanh a perseguio batesse nossa
porta? Muitas igrejas aprenderam a viver debaixo desta perspectiva e
creio que devemos fazer o mesmo. A grande tribulao, vista por Joo
como o acontecimento final desta poca, a qual ele prprio v em
miniatura, aparecia como uma constante na experincia do povo de
Deus. uma provao. a ao do diabo, mas serve aos propsitos e
intenes de Deus. A perseguio em Esmirna foi especialmente intensa
devido ao fato de que a comunidade judaica local era o maior dos
inimigos. Os judeus eram o povo de Deus do ponto de vista racial, mas
no real (Rm 2:28), e de fato blasfemavam contra Deus quando
perseguiam a igreja sob a alegao de estarem prestando culto a Deus
(Jo 16:2). Foram talvez as presses econmicas, exercidas por esses
judeus, que levaram a igreja pobreza. Talvez fossem as acusaes
difamatrias dos judeus (note-se o jogo de palavras, pois Satans
significa "difamador") que conduziram os cristos priso e morte.
Mas os cristos no devem desanimar. O Cristo que desvenda esta
possibilidade desanimadora passou por uma experincia semelhante.
Como Esmirna, o Senhor "...esteve morto e tornou a viver" para garantir
que eles tambm tornariam a viver. Por trs daqueles judeus estava
Satans; seu pai espiritual o diabo e no Abrao (Jo 8:33,44). Mas
Deus est por trs de tudo e ele que controla todas as coisas. Uma
grande lio que o sofrimento certo; outra, que ele limitado. Para
a igreja de Esmirna a perseguio seria por "dez dias", em um futuro
no muito distante. Mas, pela bondade de Deus, haveria o dcimo
primeiro dia e a tudo estaria terminado. O fato de Deus estar no

controle no quer dizer que Satans esteja impedido de infligir dor. Mas
o que Deus garante que, mesmo que a igreja venha a morrer no
sentido fsico, jamais sofrer o dano da segunda morte. A mensagem,
portanto, que os crentes de Esmirna no devem ser medrosos, mas
fiis. No devem olhar para o sofrimento, mas para Deus que tudo tem
sob controle.
A MENSAGEM DE APOCALIPSE - MICHAEL WILCOCK