Você está na página 1de 15

AS REGRAS DO MTODO

SOCIOLGICO
Emile Durkheim
Capitulo 1
O QUE UM FATO SOCIAL?
Antes de procurar qual mtodo convm ao estudo dos fatos sociais, importa
saber quais fatos chamamos assim.
A questo ainda mais necessria porque se utiliza essa
qualificao sem muita preciso. Ela empregada correntemente para
designar mais ou menos todos os fenmenos que se do no interior da
sociedade, por menos que apresentem, com uma certa generalidade,
algum interesse social. Mas, dessa maneira, no h, por assim dizer,
acontecimentos humanos que no possam ser chamados sociais. Todo
indivduo come, bebe, dorme, raciocina, e a sociedade tem todo o
interesse em que essas funes se exeram regularmente. Portanto, se
esses fatos fossem sociais, a sociologia no teria objeto prprio, e seu
domnio se confundiria com o da biologia e da psicologia.
Mas, na realidade, h em toda sociedade um grupo determinado de
fenmenos que se distinguem por caracteres definidos daqueles que as
outras cincias da natureza estudam.
Quando desempenho minha tarefa de irmo, de marido ou de
cidado,
quando executo os compromissos que assumi, eu cumpro deveres que
esto definidos, fora de mim e de meus atos, no direito e nos costumes.
Ainda que eles estejam de acordo com meus sentimentos prprios e que eu
sinta interiormente a realidade deles, esta no deixa de ser objetiva; pois
no fui eu que os fiz, mas os recebi pela educao. Alis, quantas vezes
no nos ocorre ignorarmos o detalhe das obrigaes que nos incumbem e

precisarmos, para conhec-las, consultar o Cdigo e seus intrpretes


autorizados! Do mesmo modo, as crenas e as prticas de sua vida
religiosa, o fiel as encontrou inteiramente prontas ao nascer; se elas
existiam antes dele, que existem fora dele. O sistema de signos de que me
sirvo para exprimir meu pensamento, o sistema de moedas que emprego
para pagar minhas dvidas, os instrumentos de crdito que utilizo em
minhas

relaes

co- merciais,

as

prticas

observadas

em

minha

profisso, etc. funcionam independentemente do uso que fao deles. Que


se tomem um a um todos os membros de que composta a sociedade; o
que precede poder ser repetido a propsito de cada um deles. Eis a,
portanto, maneiras de agir, de pensar e de sentir que apresentam essa
notvel propriedade de existirem fora das conscincias individuais.
Esses tipos de conduta ou de pensamento no apenas so
exteriores ao indivduo, como tambm so dotados de uma fora
imperativa e coercitiva em virtude da qual se impem a ele, quer ele
queira, quer no. Certamente, quando me conformo voluntariamente a
ela, essa coero no se faz ou pouco se faz sentir, sendo intil. Nem
por isso ela deixa de ser um carter intrnseco desses fatos, e a prova
disso que ela s afirma to logo tento resistir. Se tento violar as regras
do direito, elas reagem contra mim para impedir meu ato, se estiver em
tempo, ou para anul-lo e restabelec-lo em sua forma normal, se tiver
sido efetuado e for reparvel, ou para fazer com que eu o expie, se no
puder ser reparado de outro modo. Em se tratando de mximas
puramente morais, a conscincia pblica reprime todo ato que as
ofenda atravs da vigilncia que exerce sobre a conduta dos cidados e
das penas especiais de que dispe. Em outros casos, a coero menos
violenta, mas no deixa de existir. Se no me submeto s convenes do
mundo, se, ao vestir-me, no levo em conta os
costumes observados em meu pas e em minha classe, o riso que
provoco, o afastamento em relao a mim produzem, embora de maneira
mais atenuada, os mesmos efeitos que uma pena propriamente dita.
Ademais, a coero, mesmo sendo apenas indireta, continua sendo eficaz.
No sou obrigado a falar francs com meus compatriotas, nem a empregar

as moedas legais; mas impossvel agir de outro modo. Se eu quisesse


escapar a essa necessidade, minha tentativa fracassaria miseravelmente.
Industrial, nada me probe de trabalhar com procedimentos e mtodos do
sculo passado; mas, se o fizer, certo que me arruinarei. Ainda que, de
fato, eu possa libertar-me dessas regras e viol-las com sucesso, isso
jamais ocorre sem que eu seja obrigado a lutar contra elas. E ainda
que elas sejam finalmente vencidas, demonstram suficientemente sua
fora coercitiva pela resistncia que opem. No h inovador, mesmo
afortunado,

cujos

empreendimentos

no

venham

deparar

com

oposies desse tipo.


Eis portanto uma ordem de fatos que apresentam caractersticas muito
especiais: consistem em maneiras de agir, de pensar e de sentir,
exteriores ao indivduo, e que so dotadas de um poder de coero em
virtude do qual esses fatos se impem a ele. Por conseguinte, eles no
poderiam se confundir com os fenmenos orgnicos, j que consistem
em representaes e em aes; nem com Os fenmenos psquicos, os
quais s tm existncia na conscincia individual e atravs dela. Esses
fatos constituem portanto uma espcie nova, e a eles que deve ser dada e
reservada a qualificao de sociais. Essa qualificao lhes convm; pois
claro que, no tendo o indivduo por substrato, eles no podem ter outro
seno a sociedade, seja a sociedade poltica em seu conjunto, seja um
dos grupos parciais que ela encerra: confisses religiosas, escolas polticas,
literrias, corporaes profissionais, etc. Por outro lado, a eles s que ela
convm; pois apalavra social s tem sentido definido com a condio de
designar unicamente fenmenos que no se incluem em nenhuma das
categorias de fatos j constitudos e denominados. Eles so portanto o
domnio prprio da sociologia. verdade que a palavra coero, pela qual
os definimos, pode vira assustar os

zelosos

defensores

de

um

individualismo absoluto. Como estes


professam que o indivduo perfeitamente autnomo, julgam que o
diminumos sempre que mostramos que ele no depende apenas de si
mesmo. Sendo hoje incontestvel, porm, que a maior parte de nossas
idias e de nossas tendncias no elaborada por ns, mas nos vem de

fora, elas s podem penetrar em ns impondo-se; eis tudo o que significa


nossa definio. Sabe-se, alis, que nem toda coero social exclui
necessariamente a personalidade individual'.
Entretanto, como os exemplos que acabamos de citar (regras
jurdicas, morais, dogmas religiosos, sistemas financeiros,
etc.)consistem

todos

em crenas e em
prticas constitudas, poder-se-ia supor, com base no que precede, que s
h fato social onde h organizao definida. Mas existem outros fatos
que, sem apresentar essas formas cristalizadas, tm a mesma objetividade
e a mesma ascendncia sobre o indivduo. o que chamamos de
correntes sociais. Assim, numa assemblia, os grandes movimentos de
entusiasmo ou de devoo que se produzem no tm por lugar de origem
nenhuma conscincia particular. Eles nos vm, a cada um de ns, de fora e
so capazes de nos arrebatar contra a nossa vontade. Certamente pode
ocorrer que, entregando-me a eles sem reserva, eu no sinta a presso
que exercem sobre mim. Mas ela se acusa to logo procuro lutar contra
eles. Que um indivduo tente se opor a uma dessas manifestaes
coletivas: os sentimentos que ele nega se voltaro contra ele. Ora, se
essa fora de coero externa se afirma com tal nitidez nos casos de
resistncia, porque ela existe, ainda que inconsciente, nos casos
contrrios. Somos ento vtimas de uma iluso que nos faz crer que
elaboramos, ns mesmos, o que se imps a ns de fora. Mas, se a
complacncia com que nos entregamos a essa fora encobre a presso
sofrida, ela no a suprime. Assim, tambm o ar no deixa de ser pesado,
embora no sintamos mais seu peso. Mesmo que, de nossa parte,
tenhamos colaborado espontaneamente para a emoo comum, a
impresso que sentimos muito diferente da que teramos sentido se
estivssemos sozinhos. Assim, a partir do momento em que a
assemblia se dissolve, em que essas influncias cessam de agir sobre ns
e nos vemos de novo a ss, os sentimentos vividos nos do a impresso
de algo estranho no qual no mais nos reconhecemos. Ento nos damos
conta de que
sofremos esses sentimentos bem mais do que os produzimos. Pode

acontecer at que nos causem horror, tanto eram contrrios nossa


natureza. assim que indivduos perfeitamente inofensivos na maior
parte do tempo podem ser levados a atos de atrocidade quando reunidos
em multido. Ora, o que dizemos dessas exploses passageiras aplica-se
identicamente aos movimentos de opinio, mais durveis, que se
produzem a todo instante a nosso redor, seja em toda a extenso da
sociedade, seja em crculos mais restritos, sobre assuntos religiosos,
polticos, literrios, artsticos, etc.
Alis, pode-se confirmar por uma experincia caracterstica essa
definio do fato social: basta observar a maneira como so educadas as
crianas. Quando se observam os fatos tais como so e tais como sempre
foram, salta aos olhos que toda educao consiste num esforo contnuo
para impor criana maneiras de ver, de sentir e de agir s quais ela no
teria chegado espontaneamente. Desde os primeiros momentos de sua
vida, foramo-las a comer, a beber, a dormir em horrios regulares,
foramo-las limpeza, calma, obedincia; mais tarde, foramo-las
para que aprendam a levar em conta outrem, a respeitar os costumes, as
convenincias, foramo-las ao trabalho, etc., etc. Se, com o tempo,
essa coero cessa de ser sentida, que pouco a pouco ela d origem a
hbitos, a

tendncias internas que a tornam intil, mas que s a

substituem pelo fato de derivarem dela. verdade que, segundo Spencer,


uma educao racional deveria reprovar tais procedimentos e deixar a
criana

proceder

com

toda

liberdade;

mas

como

essa

teoria

pedaggica jamais foi praticada por qualquer povo conhecido, ela constitui
apenas um desideratum pessoal, no um fato que se pos- sa opor aos fatos
que precedem. Ora, o que torna estes ltimos particularmente instrutivos
que a educao tem justamente por objeto produzir o ser social; pode-se
portanto ver nela, como que resumidamente, de que maneira esse ser
constituiu-se na histria. Essa presso de todos os instantes que sofre a
criana a presso mesma do meio social que tende a model-la sua
imagem e do qual os pais e os mestres no so seno os representantes e
os intermedirios.
Assim, no sua generalidade que pode servir para caracterizar os
fenmenos sociolgicos. Um pensamento que se encontra em todas

as
conscincias particulares, um movimento que todos os indivduos repetem
nem por isso so fatos sociais. Se se contentaram com esse carter para
defini-los, que os confundiram, erradamente, com o que se poderia
chamar de suas encarnaes individuais. O que os constitui so as
crenas, as tendncias e as prticas do grupo tomado coletivamente;
quanto s formas que assumem os estados coletivos ao se refratarem nos
indivduos, so coisas de outra espcie. O que demonstra categoricamente
essa dualidade

de natureza que essas duas

ordens de fatos

apresentam-se geralmente dissociadas. Com efeito, algumas

dessas

maneiras de agir ou de pensar adquirem, por causa da repetio, uma


espcie de consistncia que as precipita, por assim dizer, e as isola dos
aconteci- mentos particulares que as refletem. Elas assumem assim um
corpo, uma forma sensvel que lhes prpria, e constituem uma realidade
sui generis, muito distinta dos fatos individuais que a manifestam. O hbito
coletivo no existe apenas em estado de imanncia nos atos sucessivos
que ele determina, mas se exprime de uma vez por todas, por um
privilgio cujo exemplo no encontramos no reino biolgico, numa frmula
que se repete de boca em boca, que se transmite pela educao, que se
fixa atravs da escrita. Tais so a origem e a natureza das regras
jurdicas, morais, dos aforismos e dos ditos populares, dos artigos de f em
que as seitas religiosas ou polticas condensam suas crenas, dos
cdigos de gosto que as escolas literrias estabelecem, etc. Nenhuma
dessas maneiras de agir ou de pensar se acha por inteiro nas aplicaes
que os particulares fazem delas, j que elas podem inclusive existir sem
serem atualmente aplicadas.
Claro que essa dissociao nem sempre se apresenta com a mesma
nitidez. Mas basta que ela exista de uma maneira incontestvel nos casos
importantes e numerosos que acabamos de mencionar, para provar que o
fato social distinto de suas repercusses individuais. Alis, mesmo que
ela no seja imediatamente dada observao, pode-se com freqncia
realiz-la com o auxilio de certos artifcios de mtodo; inclusive
indispensvel proceder a essa operao se quisermos separar o fato

social de toda mistura para observ-lo no estado de pureza. Assim, h


certas correntes de opinio que nos impelem, com desigual intensidade,
conforme os tempos e os lugares, uma ao casamento, por exemplo,
outra ao suicdio ou a uma natalidade mais ou menos acentuada, etc.
*Trata-se, evidentemente, de fatos sociais. primeira vista, eles parecem
inseparveis das formas que assumem nos casos particulares. Mas a
estatstica nos fornece o meio de isol-los. Com efeito, eles so
representados,

no

sem

exatido,

pelas

taxas de natalidade,

de

nupcialidade, de suicdios, ou seja, pelo nmero que se obtm ao dividir a


mdia anual total dos nascimentos, dos casamentos e das mortes
voluntrias pelo total de homens em idade de se casar, de procriar, de se
suicidar. Pois, como cada uma dessas cifras compreende todos os casos
particulares sem distino, as circunstncias individuais que podem ter
alguma

participao

na

produo

do

fenmeno

neutralizam-se

mutuamente e, portanto, no contribuem para determin-lo. O que esse


fato exprime um certo estado da alma coletiva.
Eis o que so os fenmenos sociais, desembaraados de todo
elemento estranho. Quanto s suas manifestaes privadas, elas tm
claramente algo de social, j que reproduzem em parte um modelo
coletivo; mas cada uma delas depende tambm, e em larga medida, da
constituio orgnico-psquica do indivduo, das circunstncias particulares
nas quais ele est situado. Portanto elas no so fenmenos propriamente
sociolgicos. Pertencem simultaneamente a dois

reinos;

poderamos

cham-las scio-psquicas. Essas manifestaes interessam o socilogo


sem constiturem a matria imediata da sociologia. No interior do
organismo encontram-se igualmente fenmenos de natureza mista que
cincias mistas, como a qumica biolgica, estudam.
Mas, diro, um fenmeno s pode ser coletivo se for comum a
todos os membros da sociedade ou, pelo menos, maior parte deles,
portanto, se for geral. Certamente, mas, se ele geral, porque
coletivo (isto , mais ou menos obrigatrio), o que bem diferente de ser
coletivo por ser geral. Esse fenmeno um estado do grupo, que se
repete nos indivduos porque se impe a eles. Ele est em cada parte

porque est no todo, o que diferente de estar no todo por estar nas
partes. Isso sobretudo evidente nas crenas e prticas que nos so
transmitidas inteiramente prontas pelas geraes anteriores; recebemo-las
e adotamo-las porque, sendo ao mesmo tempo uma obra coletiva e
uma obra
secular, elas esto investidas de uma particular autoridade que a
educao nos ensinou a reconhecer e a respeitar. Ora, cumpre assinalar
que a imensa maioria dos fenmenos sociais nos chega dessa forma. Mas,
ainda que se deva, em parte, nossa colaborao direta, o fato social
da mesma natureza. Um sentimento coletivo que irrompe numa assemblia
no exprime simplesmente o que havia de comum entre todos os
sentimentos individuais. Ele algo completamente distinto,

conforme

mostramos. uma resultante da vida comum, das aes e reaes que se


estabelecem entre as conscincias individuais; e, se repercute em cada
uma delas, em virtude da energia social que ele deve precisamente
sua origem coletiva. Se todos os coraes vibram em unssono, no
por causa de uma concordncia espontnea e preestabelecida; que uma
mesma fora os move no mesmo sentido. Cada um arrastado por todos.
Podemos assim representar-nos, de maneira precisa, o domnio da
sociologia.

Ele

compreende

apenas

um

grupo

determinado

de

fenmenos. Um fato social se reconhece pelo poder de coero externa que


exerce ou capaz de exercer sobre os indivduos; e a presena desse
poder se reconhece, por sua vez, seja pela existncia de alguma sano
determinada, seja pela resistncia que o

fato ope a toda tentativa

individual de fazer-lhe violncia. Contudo, pode-se defini-lo tambm pela


difuso que apresenta no interior do grupo, contanto que, conforme as
observaes precedentes, tenha-se o cuidado de acrescentar como
segunda e essencial caracterstica que ele existe independentemente das
formas individuais que assume ao difundir-se. Este ltimo critrio, em
certos casos, inclusive mais fcil de aplicar que o precedente. De
fato, a coero fcil de constatar quando se traduz exteriormente por
alguma reao direta da sociedade, como o caso em relao ao direito,
moral, s crenas, aos costumes, inclusive s modas. Mas, quando

apenas indireta, como a que exerce uma organizao econmica, ela nem
sempre se deixa perceber to bem. A generalidade combinada coma
objetividade podem ento ser mais fceis de estabelecer. Alis, essa
segunda definio no seno outra forma da primeira; pois, se uma
maneira de se conduzir, que existe exteriormente s conscincias
individuais, se generaliza, ela s pode faz-lo impondo-se.

Entretanto, poder-se-ia perguntar se essa definio completa. Com


efeito, os fatos que nos forneceram sua base so, todos eles, maneiras de
fazer; so de ordem fisiolgica. Ora, h tambm maneiras de ser coletivas,
isto , fatos sociais de ordem anatmica ou morfolgica. A sociologia no
pode desinteressar-se do que diz respeito ao substrato da vida coletiva. No
entanto, o nmero e a natureza das partes elementares de que se
compe a sociedade, a maneira como elas esto dispostas, o grau de
coalescncia a que chegaram, a distribuio da populao pela superfcie
do territrio, o nmero e a natureza das vias de comunicao, a forma das
habitaes, etc. no parecem capazes, num primeiro exame, de se reduzir
a modos de agir, de sentir ou de pensar.
Mas, em primeiro lugar, esses diversos fenmenos apresentam a
mesma caracterstica

que

nos

ajudou

definir

os

outros.

Essas

maneiras de ser se impem ao indivduo tanto quanto as maneiras de


fazer de que falamos. De fato, quando se quer conhecer a forma como
uma sociedade se divide politicamente, como essas divises se compem,
a fuso mais ou menos completa que existe entre elas, no por meio de
uma inspeo material e por observaes geogrficas que se pode chegar
a isso; pois essas divises so morais, ainda que tenham alguma base na
natureza fsica. somente atravs do direito pblico que se pode estudar
essa organizao, pois esse direito que a determina, assim como
determina nossas relaes domsticas e cvicas. Portanto, ela no menos
obrigatria. Se a populao se amontoa nas cidades em vez de se
dispersar nos campos, que h uma corrente de opinio, um movimento
coletivo que impe aos indivduos essa concentrao. No podemos
escolher a forma de nossas casas, como tampouco a de nossas roupas;
pelo menos, uma obrigatria na mesma medida que a outra. As vias de

comunicao determinam de maneira imperiosa o sentido no qual se fazem


as migraes interiores e as trocas, e mesmo a intensidade dessas trocas e
dessas migraes, etc., etc. Em conseqncia, seria,

quando muito, o

caso de acrescentar lista dos fenmenos que enumeramos como


possuidores do sinal distintivo do fato social uma categoria a mais; e, como
essa enumerao no tinha nada de rigorosamente exaustivo, a adio no
seria indispensvel.
Mas ela no seria sequer proveitosa; pois essas maneiras de ser no
so seno maneiras de fazer consolidadas. A estrutura poltica de uma
sociedade no seno a maneira como os diferentes segmentos que a
compem se habituaram a viver uns com os outros. Se suas relaes so
tradicionalmente prximas, os segmentos tendem a se confundir; caso
contrrio, tendem a se distinguir. O tipo de habitao que se impe a ns
no seno a maneira como todos ao nosso redor e, em parte, as
geraes anteriores se acostumaram a construir suas casas. As vias de
comunicao no so seno o leito escavado pela prpria corrente
regular das trocas e das migraes, correndo sempre no mesmo
sentido, etc. Certamente, se os fenmenos de ordem morfolgica fossem os
nicos a apresentar essa fixidez, poderamos pensar que eles constituem
uma espcie parte. Mas uma regra jurdica um arranjo no menos
permanente que um modelo arquitetnico, e no entanto um fato
fisiolgico. Uma simples mxima moral , seguramente, mais malevel;
porm ela possui formas bem mais rgidas que um simples costume
profissional ou que uma moda. H assim toda uma gama de nuances
que, sem soluo de continuidade, liga os fatos estruturais mais
caracterizados s correntes livres da vida social ainda no submetidas a
nenhum molde definido. que entre os primeiros e as segundas apenas h
diferenas no grau de consolidao que apresentam. Uns e outras so
apenas vida mais ou menos cristalizada. Claro que pode haver interesse
em reservar o nome de morfolgicos aos fatos sociais que concernem ao
substrato social, mas com a condio de no perder de vista que eles so
da mesma natureza que os outros. Nossa definio compreender portanto
todo o definido se dissermos: fato social toda maneira de fazer, fixada ou

no, suscetvel de exercer sobre o indivduo uma coero exterior; ou ainda,


toda maneira de fazer que geral na extenso de uma sociedade dada e, ao
mesmo tempo, possui uma existncia prpria, independente de suas
manifestaes individuais.
Final do capitulo 1
CONCLUSO (do livro)

Em resumo, as caractersticas desse mtodo so as seguintes. Em


primeiro lugar, ele independente de toda filosofia. Por ter nascido das
grandes doutrinas filosficas, a sociologia conservou o hbito de se apoiar
em algum sistema do qual se acha, pois, solidria. Assim, ela foi
sucessivamente

positivista,

evolucionista,

espiritualista,

quando

deve

contentar-se em ser sociologia e nada mais. Inclusive hesitaramos em


qualific-la de naturalista, a menos que com isso se queira simplesmente
indicar que ela considera os fatos sociais como explicveis naturalmente;
nesse caso, o epteto intil, pois significa apenas que o socilogo pratica a
cincia e no um mstico. Mas repelimos a palavra, se lhe quiserem dar um
sentido doutrinal sobre a essncia das coisas sociais, se, por exemplo,
disserem que elas so redutveis s outras foras csmicas. A sociologia no
tem de tomar partido por uma das grandes hipteses que dividem os
metafsicos. Ela no precisa afirmar a liberdade nem o determinismo. Tudo o
que ela pede que lhe concedam que o princpio de causalidade se aplique
aos fenmenos sociais. E, ainda assim, esse ptncpio por ela estabelecido
no como uma necessidade racional, mas somente como um postulado
emprico, produto de uma induo legtima. Visto que a lei da causalidade foi
verificada nos outros reinos da natureza e que progressivamente ela
estendeu seu domnio do mundo fsico-qumico ao mundo biolgico, e deste
ao mundo psicolgico, lcito admitir que ela igualmente seja verdadeira para
o mundo social; e possvel afirmar hoje que as pesquisas empreendidas
sobre a base desse postulado tendem a confirm-lo. Mas a questo de saber
se a natureza do vnculo causal exclui toda contingncia nem por isso est
resolvida. De resto, a prpria filosofia tem todo o interesse nessa
emancipao da sociologia. Pois, enquanto o socilogo no se separou

suficientemente do filsofo, ele s considera as coisas sociais por seu lado


mais geral, aquele pelo qual elas mais se assemelham s outras coisas do
universo. Ora, se *a sociologia assim concebida pode servir para ilustrar com
fatos curiosos uma filosofia, ela no poderia enriquec-la com idias novas,
uma vez que ela nada assinala de novo no objeto que estuda. Mas, em
realidade, se* os fatos fundamentais dos outros reinos se verificam no reino
social, sob formas "especiais que fazem compreender melhor sua natureza,
por serem sua expresso mais elevada. S que, para perceb-los sob esse
aspecto, preciso sair das generalidades e entrar no detalhe dos fatos.
deste modo que a sociologia, medida que se especializar, ir fornecer
materiais mais originais para a reflexo filosfica. O que precede j foi capaz
de fazer entrever de que maneira noes essenciais, tais como as de
espcie, de rgo, de funo, de sade e de doena, de causa e de fim,
apresentam-se nela sob luzes inteiramente novas. Alis, ser que a
sociologia no estar destinada a realar plenamente uma idia que poderia
muito bem ser a base no apenas de uma psicologia, mas de toda uma
filosofia, a idia de associao? Em face das doutrinas prticas, nosso
mtodo permite e requer a mesma independncia. A sociologia, assim
entendida, no ser nem individualista, nem comunista, nem socialista, no
sentido que se d vulgarmente a essas palavras. Por princpio, ir ignorar
essas teorias, s quais no poderia reconhecer valor cientfico, j que elas
tendem diretamente, no a exprimir os fatos, mas a reform- los. Pelo
menos, se se interessa por elas, somente na medida em que as v como
fatos sociais capazes de ajud-la a compreender a realidade social, ao
manifestarem as necessidades que movem a sociedade. Isso no quer dizer,
porm, que a sociologia deva se desinteressar das questes prticas. Pdese ver, ao contrrio, que nossa preocupao constante era orient-la de
maneira

que

pudesse

alcanar

resultados

prticos.

Ela

depara

necessariarunte com esses problemas ao trmino de suas pesquisas. Mas,


exatamente por s,se apresentarem a ela nesse momento e por decorrerem
portanto dos fatos e no das paixes, pode-se prever que tais problemas
devam se colocar para o socilogo em termos muito diferentes do que para a
multido, e que as solues, alis parciais, que ele capaz de propor .no
poderiam coincidir exatamente com nenhuma daquelas nas quais se detm

os partidos. O papel da sociologia, desse ponto de vista, deve jusltnente


consistir em nos libertar de todos os partidos, no tanto por opor uma
doutrina s doutrinas, e sim por fazer os espritos assumirem, diante de tais
questes, uma atitude especial que somente a cincia pode proporcionar
pelo contato direto com as coisas: Com efeito, somente ela pode ensinar a
tratar com respeito, mas sem fetichismo, as instituies histricas sejam elas
quais forem, fazendo-nos perceber o que elas, tm ao mesmo tempo de
necessrio e de provisrio, sua fora de resistncia sua infinita
variabilidade. Em segundo lugar, nosso mtodo objetivo. Ele inteiramente
dominado pela idia de que os fatos sociais so coisas e como tais devem
ser tratados. Certamente, esse princpio se encontra, sob forma um pouco
diferente, na base das doutrinas de Comte e de Spencer. Mas esses grandes
pensadores deram muito mais sua frmula terica do que o puseram em
prtica. Para que ela no permanecesse letra morta, no bastava promulgla; era preciso torn-la a base de toda uma disciplina que se apoderasse do
cientista no momento em que ele abordasse o objeto de suas pesquisas e
que o acompanhasse em todos os seus passos. Foi a instituir essa disciplina
que nos dedicamos. Mostramos como o socilogo deveria afastar as noes
antecipadas que possua dos fatos, a fim de colocar-se diante dos fatos
mesmos; como deveria atingi-los por seus caracteres mais objetivos; como
deveria requerer deles prprios o meio de classific-los em saudveis e em
mrbidos; como, enfim, deveria seguir o mesmo princpio tanto nas
explicaes que tentava quanto na maneira pela qual provava essas
explicaes. Pois, quando se tem o sentimento de estar em presena de
coisas, nem sequer se pensa mais em explic-las por clculos utilitrios ou
por raciocnios de qualquer espcie. Compreende-se muito bem a distncia
que h entre tais causas e tais efeitos. Uma coisa uma fora que no pode
ser engendrada seno por outra fora. Buscam-se ento, para explicar os
fatos sociais, energias capazes de produzi-los. As explicaes no apenas
so outras, como so demonstradas de outro modo, ou melhor, somente
ento que se sente a necessidade de demonstr-las. Se os fenmenos
sociolgicos forem apenas sistemas de idias objetivas, explic-los
repens-los em sua ordem lgica e essa explicao sua prpria prova;
quando muito ser o caso de confirm-la por alguns exemplos. Ao contrrio,

somente experincias metdicas so capazes de arrancar das coisas seu


segredo. Mas, se consideramos os fatos sociais como coisas., como coisas
sociais. um terceiro trao caracterstico de nosso mtodo o de ser
exclusivamente sociolgico. Muitas vezes se pensou que tais fenmenos, por
causa de sua extrema complexidade, ou eram refratrios cincia, ou s
poderiam entrar nela reduzidos a suas condies elementares, sejam
psquicas, sejam orgnicas, isto , despojados de sua natureza prpria.
Procuramos

estabelecer,

ao

contrrio,

que

era

possvel

trat-los

cientificamente sem nada retirar-lhes de seus caracteres especficos.


Inclusive recusamos reduzir a imaterialidade sui generis que os caracteriza
quela, no obstante j complexa, dos fenmenos psicolgicos; com mais
forte razo nos proibimos de absorv-la, como faz a escola italiana, .nas
propriedades gerais da matria organizadas. Mostramos que um fato social
s pode ser explicado por outro fato social, e, ao mesmo tempo, indicamos
de que maneira esse tipo de explicao possvel ao assinalarmos *no meio
social interno o motor principal da evoluo coletiva*. A sociologia, portanto,
no o anexo de nenhuma outra cincia; ela prpria uma cincia distinta e
autnoma, e o sentimento da especificidade da realidade social inclusive
to necessrio ao socilogo, que somente uma cultura especificamente
sociolgica capaz de prepar-lo para a compreenso dos fatos sociais.
Consideramos que esse progresso o mais importante dos que restam a ser
feitos em sociologia. Certamente, quando uma cincia est por nascer,
somos obrigados, para form-la, a nos referir aos nicos modelos existentes,
ou seja, s cincias j constitudas. Existe a um tesouro de experincias
prontas que seria insensato no aproveitar. Entretanto, uma cincia s pode
considerar-se definitivamente constituda quando conseguir formar-se uma
personalidade independente. Pois ela s ter razo de ser, se tiver por objeto
uma ordem de fatos que as outras cincias no estudam. Ora, impossvel
que as mesmas noes possam convir identicamente a coisas de natureza
diferente. Tais nos parecem ser os princpios do mtodo sociolgico. Esse
conjunto

de

regras

talvez

parecer

inutilmente

complicado,

se

compararmos aos procedimentos correntemente utilizados. Todo esse


aparato de precaues pode parecer muito trabalhoso para uma cincia que,
at aqui, reclamava dos que a ela se consagravam pouco mais do que uma

cultura geral e filosfica," e certo que pr em prtica tal mtodo no poderia


ter por efeito vulgarizar a curiosidade das coisas sociolgicas. Quando se
pede s pessoas, como condio de iniciao prvia, para se desfazerem
dos conceitos que tm o hbito de aplicar a uma ordem de coisas para
repens-Ias com novos esforos, no se pode esperar recrutar uma clientela
numerosa. Mas esse no o objetivo que almejamos. Acreditamos, ao
contrrio, que chegou, para a sociologia, o momento de renunciar aos
sucessos mundanos, por assim dizer, e de assumir o carter esotrico que
convm a toda cincia. Ela ganhar assim em dignidade e em autoridade o
que perder talvez em popularidade. Pois, enquanto permanecer misturada
s lutas dos partidos, enquanto se contentar em elaborar, com mais lgica do
que o vulgo, as idias comuns e, por conseguinte, enquanto no supuser
nenhuma

competncia

especial,

ela

no

estar

habilitada

falar

suficientemente alto para fazer calar as paixes e os preconceitos.


Seguramente, ainda est distante o tempo em que ela poder desempenhar
esse papel com eficcia; no entanto, para torn-la capaz de represent-lo
um dia que precisamos, desde agora, trabalhar.