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APELEDOBOMBO

AquilinoRibeiro

Anoseanosacarretarleite,vilavai,vilavem,aborridosseusolhosdeandararastospela
invarivelfitadocaminho,ocavalodoCletoarriou.Eralentoepresodamarcha,comoseo
arcabouodeprimidoempreendessefundirsenorepousoaliciadordaterra.Tinhamlhenascido
alifatesnostendesenasjogas,ecomagangrenadassuasmatadurasembebedavamseasmoscas
dedezaldeias.sobreposse,lcontinuavaafazeraromariacotidiana,saindodalojacomocantar
matutinodosgalos,paravolverquandoosboisremoamnosestbulosaervadospastos.
Descansavaentoumashorasnumsonoquebrantadodepesadelos,emquehaviaguerrasdecavalos
eprecipciosaatravessarcomcargasdescomunais.
Osprpriosjericosmaviososerammaislestosdoqueele.E,devloassimronceiro,odonono
paravadeoespertarcomachibataoutirarlhepelacadenilhabramando:
Arre!Nodeixarsasrezasparaaloja,excomungado!?
Umamanh,afinal,queoscntaroscheiospediambestadeflego,deucomacarganocho.O
Cleto,aoveroleitevertido,saltounelesarrochadas.Bateu,bateuatlhedoerobraoelascaro
pau.Masocavalo,pormaisesforosquefizesse,soltandoroncoseescabujando,noconseguiu
firmarsenoscurvilhes.PuxouooCletopelacabeada,pelorabo,pelasorelhas:elefincouos
cascos,lavroumaisdeumavezosolo,edesfalecido,inerte,abateuparaolado,adentuaem
arreganhoafiltrarumababasanguinolenta.
Patinhandonaterraempapaadadeleite,decidiuseoCletoadesaparelhlo.Aobarulhodas
latas,ospastoresassomarampelosbarrocais,egritoulhes:
Botaiaquiamo,rapazes!
Acudiramdaqui,dalm,comagaitanosurroeacacheiranoar;eunspelarabadilha,outrospela
samarra,puseramocavaloemp.OCletoanimouo,ereajustandooaparelhoetampandoospotes,
tangeuocombrandojeito:
Andal...anda,alminhadoSenhor!
Entesandose,todasasenergiascrispadasnoarranco,comeouocavaloaandar.Masoseupasso
eratitubeante,aostorcilhes,temtenocaias.
Vaiaensaiarosarambequedisseumpastor.
Nobotavila!sentenciououtroemtomdereprimendaaogracioso.
OCletoengalfinhoulheosdedospelasclinasaamparlo.Masbreveaspernaslhefraquejaram,
sacudidasdetremor,eajoelhandocombrusquidodesabouparaabanda,desamparado,comoseo
estatelasseumraio.
OCletosovouoapontaps,arrepelandoseechamandoseumdesinfelizdasorte.
Vporbesta,tioCleto!aconselhouumdosrapazes.
Tentouaindaploemp,oraforadecatanada,oucomvozesdeincitamento.Masoanimal
nembuliu,deolhosesgazeados,perdidosnumhorizontedebruma.
OCletodeulheumltimotrompaonamorcae,apraguejar,tiroulheacarga.Etornou
esbaforidoaldeiaemcatadumajumenta,deixandoorodeadodecesque,lnguadesembainhada,
lambiamoleitedocho.
Quandoreapareceucomaazmola,ocavaloestavasobreosjoelhos,emansamenteroaostojos
docaminho.E,movidoporumsentimento,nosaberiadizersedeutilidade,seded,enxotouona
direcodopovopedrada.
Trpegoetriste,espontandoasurzeseosfetosnovos,encaminhouseogarranoparaoestbulo,e
essanoitedormiuaasonosolto.
Manhcedo,veiooCletoe,semdizerbus,tirouaalbardaepotesdoleiteparaarua.Desoslaio,o
cavaloseguialheamanobra,esperadospontaps,queeram,decostume,olevaarriba.Mas,desta
feita,odonoentrouesaiusemlhetocar.

Afeitovolubilidadedoshomens,nolhecausouofactoestranheza.Sabiaqueerafadoseu
marchar,eamenidadesdailusodesaconselhavalhasovelhoinstintodemalhadio.E
voluptuosamentefoisedeixandonacama,quenuncaelaeratodocecomodemanhzinha,entreo
sossegodanoiteaextinguirseehorassperasdecaminhoatropicar.
Estavanestagratalasseira,ouviulforaumzurro.Ouviuseretumbaruma,duasvezes,
perfeitamentezurrojactanciosoeoptimistadejumentoestupidarroebemtratado.E,depoisduns
segundosdecasustica,vencidomaisquetudopelacuriosidade,ergueuseefoiespreitar.OCleto
aparelhavaoasnoquedevsperaorevezaranajornadaparaavila,enquantoJoanalheiachegando
boca,meiguiceiramente,umaauma,molhadinhasdetrevo.
Grandepaparreta!considerouparaconsigo,rododeinvejaanteogluto,deolhinhogozoso,
semicerrado,aretraaroquelhedavam.Masaquiloeraumautnticoesbulho!Aqueletrevo
pertencialhe,poisnopertencia!?E,saindoforaresolutamente,pregouumadentadanaburra,e
apresentouofocinhomoliberaldeJoana.MasoCletodescarregoulhedemoabertaduas
cutiladasnasorelhas,eelevoltouparaalojatristeeodiando.
Moinousoltatodoosantodia,tosandoasfebrasegiestasdoscmoros,nomeiodasboieirinhas
queandavamaocibatoenotinhammedodele.Ebocadanoiterecolheucavalariacontentee
meiofarto.
UmavezaindaexperimentouoCletodeitarlheacilha;metadepormanha,metadeporfraqueza,
deitouseaocho,enemapoderdecastigooudeafagosseconvenceuaseguirjornada.Odonodali
emdiantepassoualarglotodasasmanhsgandaia,eele,aindaquesobodespeitodetamanho
desprezo,sentiaseconformadocomamacaca.Livrementeiapastarpeloscaminhoseribanceiras
dasfontes,maslimitavasearondaremvoltadopovo,quelhenoconsentiamosesparavesdeitar
maislonge.Eaobaterdasavemariaseracertonaloja,folgado,regaladodaservinhaseincensosde
NossoSenhor,menosdoridaapelesobreosossos.
Umatarde,osgarotoscorreramnolapadaetevededarumacarreira,botaralmdosseus
domnios,oqueeraumaviolnciaparaassuaspernaszambrasecombalidas.Quandovoltouao
povo,jasvacasbadalejavammanjedoira.Alojaestavafechadaenosedescobriavivalma.
Depoisdedescreverumasvoltasaoacaso,cismarnomeiodarua,volveuportadaestrebariaeali
quedoumuitotempo,cabeabaixa,espera.Afinal,comoningumsemostrasse,soltouum
relincho,primeiro,rpidoesuplicante,aadvertir,depois,espaadoedequeixa;porltimo,um
nitridoprolongadoeaflitivoquefezchorarnacocheiraprximaaguavelhadoSenhorReitor.
Relinchou,relinchoue,comonolhevalessem,cheiodeangstiaederaiva,desatouaescarvara
terra.Ningumveio.Comamoesgadanhouporta,trabucou.Debalde.Joseuprpriodesespero
desfaleciaquandoseapercebeudunsvultosqueavanavam.Peloandareaestaturareconheceu,de
salto,ofilhodoCletoe,enristandoasorelhas,emvozbaixaeagradecidaorneou.Masovelhaco
jogoulheumpaucabea,efoidormiraorelento,longedali,transidodepavoredesgostosocom
oshomens.
Nodiaseguinte,aosolpr,avistouodonoqueregressavadavila,escarrapanchadoentreospotes
egovernavaaasnapelocabresto.Esaiulheaoencontro,raladodequeixasedesaudadesqueele
podialernodesafogoquetrasbordavadosseusolhoshmidos.OCletodeitouseabaixo,porventura
comreceiodealgumdesatino.Emuitocordialcoouoebateulhepalmadinhasnasancas,aopasso
quemurmuravapalavrasquenocompreendiamaserammaisdolentesqueocrepsculodatarde
nasestradasdesertasporlongesterras.E,reconciliadocomoleiteiro,foiatodesenfadodeo
choutaratrsdaburrinhaparacasa.Nessanoitedormiucomoumjusto,satisfeitoconsigoecomo
mundo.
Ostemposforampassandoe,portafranca,sanguemaisleve,pelagemarebentarcomoEstio,o
lzarocomeouarejuvenescernavidadevagabundo.
***

Combestadeemprstimo,oCletochegavaunsdiascomoleiteazedo,outrostardeesms
horas.
Acaboupornohaveralmaquelhedispensasseumsendeiroeoleitecoalhounaspanelas.Na
manhseguinte,aindahaviaestrelas,bateulheportaumsujeito,comhorsapossantepelardea,a
pedirorol.
Dasoleira,estremunhado,oCletorespingou:
Queestparaaaalanzoar,homem?
Jlhedisse:estdespedidodafbrica.Passeparacorol...
OCletoprotestou;iacompraromachododefuntoIsidroeoservioficavaregularizadodumavez
parasempre.
Ooutronolhedeuouvidosepartiusemarelaoalevantaroleite.Chegadoaolargodafonte,
puxoudochifreetrsvezesbuzinou.Asmulheresacudiramcomasvasilhascabea;ecomoo
Cletolhesfizeraperderumdia,tinhafamadetrapaceiroeeraumfarroupilha,ospotespartiram
paraavilaatestados.
OCleto,entrementes,deitouseafalarcomodonodafbrica,oSr.JosdaLoba,homenzinho
gordanchudoetatibitate,masricoedemuitainflunciaeleitoral.Suasenhoriamandoudizerquea
resoluoerainabalveledeulheumascalasvelhaseumaesprtulaemdinheiro.
QuandooCletocontouosmalempregadospassos,Joanadisse:
Amanhvouleu.
Arreousemuito:saiadebaetajustanaanca,chambrequeeraumjardim,chinelinhadevernizno
p,elimpaeescaroladafoi.
OSr.JosdaLobanoestresponderamlhe.
Esbracejando,forouasportasatchegaraosenhorao:
Entoaquevens,Joana?
Aindamopergunta?Queroomeumaridonosleites,ouviu?
Mascomo,rapariga,seelenotembesta,traztudoaodeusdar?Osfornecedoresdesertam,
estsaver,descorooadososmelhores.Raroodiaemqueoleitenovenhaescassoouseno
estragueparte,umasvezesporquechegatarde,outras,eusei,porqueosprodutoresperderamo
respeitoefazemtibornada.No,assimnopodecontinuar!
Jlhedisse.Sequeroserviobemfeito,emprestelhedinheiroparacompraruma
cavalgadura.Nofazfavornenhum.
Ora,tustola,pormaisquemedigam!...Masouve,mesmoqueeucedesse...ningummais
lhequerdaroleite...
Cantigas!Oqueelessoumacorjadeinvejosos.Emprestelhevocdinheiroever.
No,jtedissequeno,mulher!Escusasdetematar!
Sim?Noofar,masdiabosmelevemseemvozaltanofordizerSenhoraD.Zezinha,a
todoomundo,quevocmeuamigo.
Agarrandoapelobrao,empurrouatranquilamenteparaaporta:
Quemtepega?Vai,mulher,vai!
SoltouseoprantonosolhosdeJoana:
Quandomecometeueramsetefalinhasdoces...
Emvozterna,acariciadodavoluptuosidadedaslgrimas,retorquiu:
Olha,Joana,eununcadeixareidetesocorrer;maslquantoareadmitiroteuhomem,trua!
Tenhoperdidoumdinheiroporcausadele;nemtuimaginas!
OsanguetingiaasfacesdeJoana,apagandolhesasrugasdeseteninhadasdefilhos.Almdeque
osseusolhosmuitopretoseramsemprebonitos,comochoroveiolheumaexpressonova,quase
dedonzela,queesbraseouoLoba.Passandolheobraoemtornodopescoo,bichanouaoouvido:
Ouve,Joana,eucsereisempreomesmoparati.MasprecisoquemecorrespondasTu
serssempreamesmaparamim?...DizeOteuhomemquevdarodia;tembomcorpo,

trabalhe.
Emvozencatarroada,gemeu:
Vamosmorrerdefome.
Doida...doidona...sesoubessesobemquetequero,nodiziasdisparates!
E,encostandoacabeadela,beijocoua,deixoulhepelanuca,pelastmporas,umababaftua
decaracol:
Joaninha,tuagoravaisacasadaBorralha...hem?
Jlvouter.
No,hojeno.
Hoje,sim!
Eadmiteomeuhomem?
Vai,lfalaremos!
Joananoperdeucincominutosesperaemcasadaalcoveta.OLobachegouasoprar,olhinhosa
arder,comosemprequeeladesciadaSerra,fresca,acheirarervadasaltitudes,carnesenxutas,
apetitosadoseuventredevacalasciva.
Jtarde,ohomemimportante,limpandoosuor,desdobravaumanotadecincomilrisnooleado
dotoalete.Epressa,enjoado,despediase:
Aquitens;vaicomDeus.DizeaoAnacletoquenooesqueo,maslquantoavoltaraoleite
escusadeinsistir.Adeuzinho!
Emcimadocatre,Joanaempurravaparadentrodocoletedecordesosodreslassosdosseios.
LogoqueoLobasaiu,precipitousesobreodinheiroeescondeuoentreocouroeacamisa,
contentedepodercomprarasuafornadadepoetalvezumasaianovadechita.
QuandochegouSerra,osgadosemprocissoentravamnopovo.Dealmasimplese
bonacheirona,oCletonoseadmirouaodarlheamulhercontadorecado.Nemmesmotomouo
pesodaliberalidadedoricao,habituadoaelas,edemoralamolecida.Quantodespedida
irrevogvel,dafbrica,encolheuosombros:
Poisquediziaeu?!
***
Naquelamanhnolheabriramaporta.Comotivessefome,depoisderelinchar,relincharatlhe
doeragoela,psseacatarnoestrumeaspaveiaseafarfalhadossargaos.OCletotrabucaval
fora,e,sentindolheomanejo,idasevindas,estavaindignadoecheiodeferocidade.
tardinha,apareceufinalmenteameterlheacabeada,emuitosubmisso,pelorabeiro,deixouse
conduziratrs.Narua,Joanadeulheumacdeadepoe,apassovagaroso,tomaramostrso
caminhodoouteiro,ondecresciamescarapetoseoutrasplantasbravias,easpegas,pelatarde,se
enxergavamemsuasaraivadafarndola.Havialcisternasdeminasabandonadas,corcovasdo
desmonteporentreourgueirale,porquesempresetemeradelugaressolitrios,emsuaestranheza
perguntava:
Quediabovamosfazerparaaqui?
JoanacaminhavaaoladodeCleto,demoaapanharasaia,paraquenoroassealama.
Eelelambeulha,baldavelhaqueganharaaodistinguiladamanpulabrutadoCleto.Destafeita
amoternaeblandiciosa,apenastrmulacomonunca,acaricioulheaestrelacorridaquemuito
admiravaemsiquandosedessedentavanospoceiros.Eafagosassimmorososetristesmaiso
fizeramdesconfiar.
Achuvalavaraocueneleosperfumesdasgiestasedavelaluzpareciamandarboiando,no
maisvolteisquenimbosbrancos,matinais,flordumrio.E,trespassadodasensibilidadedos
aromas,aspirouearfouregaladamente,comonosatalhosquietos,
quandoasmaiasdespejavamsobreelecestadasdeincenso.

Masaopassoqueiaatrsdosamos,inebriado,sorvendooar,ruminavaasuafilosofiasuspicazde
vagabundo.
Aochegarameiodocabeo,umapoldrapassouacorrer,veloz,narinascheiasdeescumaeclinas
aovento.Corriacomoumraio,maltocandoaterraeroandoasurzes.E,napeugada,galopavao
cavalobrancodomoleiro,ridculo,comacarganabarriga,fumegandoearrifando.Homens,de
cabeaaolueaosgritoscorriamlhesnoencalo.
Naqueleepisdiofugitivoevocouogarranoasuamocidadelongnqua.E,apercebendosedo
desejoimpetuosodoscavalosedaariscaearrebatadaluxriadasguas,numrelinchodisseao
grotescoehericopotrodomoleiro:
A,a,seuvalente,apoldraestmortinha!
E,emvozrpida,ooutrorespondeu:
Lvamos,amigo,lvamos!
Chegouaocimodoteso,pensativoemelanclico.ContraumalajaofilhodoCletoamolavaum
facalho.Eogarrano,queestavaressentidocomele,arreganhouosdentes,ameaador.Orapaz,
comumsafanoqueseperdeunoar,sacudiuo.
OCletoprendeuoaumcarvalhio,depoisdoquelhevendouosolhoscomoleno.Eoutravez
fezoseureparo:
Masqueendrminassoestas?!
Derepentesentiuumbeliscodesagradvelnopescooeumaqueimadura,estreitacomo
chicotada,quelheapanhavaagarupadelsalseseperdiapordebaixodapele.Epoucoapouco
comeouaacharseleve,levecomoseumpdeventofossecapazdeorebalsarpeloespaonum
galovertiginoso.Aomesmotempo,pordetrsdofarrapovermelho,osseusolhospareciamver
comdiversaclaridade.Ali,lemcimaapoldraeocavalomordiamsenumabraorabioso.
Tambmforapimpoechibanteeadentadacomqueferravaasguaspelocachaotoraivosaera
decioqueelasabanavamcomoumcanavial.Desabavasobreelascomarapidezdonebri,e
recordouse...Umavezrebentaraaretrancaparasaltarnaguaaluadadumpassageiroqueo
provocavadaargoladatabernacomgemidoslangorosos.Outravezfugiraparaaserramaisapotra
domestreferradore,commeiomundoatrs:aquivaiorasto!rincharamalm!arreta!aqueib!
quandoospilharam,ela,eele,saciados,ripavamplacidamenteaervinhadumafonte.
NacernelhaatorrentetpidalembravaumafagodamodeJoana,quenuncalhefizeramal.E
sentiasebem,inundadodumgozodesconhecido,quandolhefaleceramasforasebaqueou.Uma
vezemterra,atravsdavendaofereceuselheumhorizonteimprevisto,maisdifanoearroxeado
quecertasprpurasdopoenteparaosladosdomar.Tinhavontadededormir.Oh,comoochoera
macio!Qualquercoisaparecidocomasaouoprimeiroarreboldodiaroavalheapelagem,suave,
suavemente.
Joanaergueulheolenodosolhoseporhbitonovamentebeijouamocujasmeiguicesvinham
temperadasdetristeza.Oar,diantedele,eramenosqueumsoproquenobastaparaencheros
bofesumavez.Aolonge,paraldosmontes,avistouumcorpoafogueadoquedescia.Evagamente
interrogouse:
SeroSol?
Depois,lembradodapoldraedogaranhoquegalopavamparaasnpciasferozes,considerou:
oamordoscavalos.
Nohorizonte,agranderosacaiuarrastandooartodo.Esescurasseengolfounoescuronada.
***
OCletopuxoulheporumapernaelogoaseguirpespegoulheumpontapnobandulhoattulo
piedosodesondagem.Joanaquechorincavadisse:
Chorarmasporumaalmacrist,mulher!

Andavaacairdepodre.
Coitadinho,eraumborregodemansidade.
Fartousedeandarconnoscoscavaleirasedenosajudaraganharopo!
OJosCletometeulheafacaaotendo.Eelafoipensandonosbonstempos,quenotornam
mais,quando,moaebonita,requestadadosfidalgos,aparecianavilamontadaparaumabandano
seladoirondiodocavalo.
Jnemosciganoslhepegavam,estavaadarocadilhoproferiuoCletoenquantolheesticava
opernilparaoZesfolar.Seodeitamosmargempassavaoseumauquartodehoracomos
lobos.Tenhocorao,foimelhorassim,Deresto,apelesemprerendeunspatacosvendidaaos
samarreiros...
Jlhedisse!obtemperouofilho.Apeleparaobombo.
Qualbomboouqualdiabo?!...
Sim,senhor,paraobombo!Decabrarebentamcomduasmaanetadaseesteanoarusgavai
Lapaequeremoslhezurrar.
Aoveroventreimundodocavalo,esfaqueadopormoinexperiente,Joanafoisedalicheiade
nojoeanuviada.
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