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Repensando os estudos sociais de histria da

infncia no Brasil

Mirian Jorge Warde*

Resumo:
Os Estudos Sociais e de Histria da Infncia no Brasil tiveram um promissor impulso
inicial em fins dos anos de 1980. Passados mais de quinze anos, esses estudos
aparentam perda do mpeto inaugural, apresentando reduzido crescimento, bem
como certa homogeneidade conceitual e analtica. Com base em reviso bibliogrfica
nacional e internacional, este artigo examina alguns desafios a serem enfrentados
pelos aportes de Histria da Infncia no Brasil que implicam, por um lado, o exame
de extensa e diversificada literatura internacional, destacadamente dos chamados new
social studies of childhood com vistas ao alargamento dos horizontes conceituais; por
outro, implicam superao de preconceitos que bloqueiam dilogos necessrios com
as Cincias Biolgicas e Psicolgicas.
Palavras-chave: Infncia. Estudos Sociais da Infncia. Histria da Infncia.

* Pesquisadora e orientadora da Universidade Estadual Paulista (Unesp) Araraquara.


Doutora em Filosofia da Educao pela PUC So Paulo.

PERSPECTIVA, Florianpolis, v. 25, n. 1, 21-39, jan./jun. 2007

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Introduo
Quando, em comeos dos anos noventa do sculo XX, os ttulos de
Histria da Infncia comearam a aparecer com certa regularidade no
Brasil, pases europeus e norte-americanos anunciavam que, pelo volume e
densidade dos estudos sociais l gerados nas duas ltimas dcadas, estava
consagrada a constituio de novas disciplinas sociais, especficas e
autnomas, tais como a Histria e a Sociologia da Infncia1.
De modo similar ao que j indicavam os recentes balanos
bibliogrficos realizados no Hemisfrio Norte, com os novos trabalhos
brasileiros sobre a infncia estava surgindo aqui uma literatura de perfil
acadmico distinto daquele que, por quase todo o sculo XX, havia marcado
a produo em torno da criana e da infncia, do adolescente e da
adolescncia, uma vez que esses assuntos tinham permanecido basicamente
adstritos Medicina e Psicologia e, em menor monta, Pedagogia. Em
meio a esses enquadramentos dominantes, de fato, poucos tinham sido os
trabalhos pautados em diversa direo de pesquisa, encorajados por
conceitos e procedimentos das Cincias Sociais ou da Histria, ou mesmo
da Psicologia Social2.
No entanto, decorridos mais de quinze anos, o crescimento e a
diversificao dos trabalhos de Histria da Infncia no Brasil no confirmam
os sinais prenunciados: alm do aumento relativamente lento de novos
trabalhos realizados em situao de pesquisa sistemtica, o perfil dos estudos
publicados se manteve tendencialmente homogneo quanto aos
questionrios, aos perodos focalizados, aos suportes conceituais e aos
procedimentos analticos adotados. Da nova safra de trabalhos de Histria,
a infncia no Brasil est circunscrita e sujeita aos discursos institucionais e s
prticas, com destaque s familiares, escolares, asilares e s correcionais3.
Atravessando essa produo, verificam-se intenes, tcitas ou
assumidas, de pensar a criana ou o jovem do ponto de vista histricocultural ou histrico-social como construo social. Ainda que a idia
de construo social no seja densamente estabelecida e operada no
caso, no importa se de modo tcito ou explcito , patenteia-se, na literatura
examinada, o intento de tirar de cena a criana emprica para deixar
entrar a infncia. Firma-se, assim, a correspondncia almejada, porm,
pouco fundamentada entre a criana como sujeito naturalizado pela

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Psicologia, pelas Cincias Biolgicas e suas correspondentes tecnologias, e


a infncia como sujeito historicamente construdo. ris e Foucault so
os dois autores que mais assiduamente acorrem s operaes de
desnaturalizao e de historiao intentadas.
Dito de outro modo, ao legtimo intento de desembaraar a criana
dos aportes que a naturalizam, para mergulh-la na histria tarefa, ademais,
precpua Histria, qualquer que seja o sujeito em causa , sucedem
desarrazoados resultados nascidos quer da crtica genrica de perspectivas
psicolgicas e biolgicas implicadas, quer da pronta identificao dessas
perspectivas entre si. Em um e outro caso, h de se ver a injustificada
imputao Psicologia ou Biologia da responsabilidade pelas vises
naturalizadas da criana, dominantes ao longo do sculo XX e, no cerne,
a apaixonada, porm, arriscadamente estril, inteno de produzir uma
abordagem histrica (social) esvaziada de qualquer dvida com a natureza4.
Neste artigo, pretende-se apresentar e analisar alguns dos desafios
conceituais e analticos suscitados pelos estudos de Histria da Infncia
produzidos nas duas ltimas dcadas no Brasil. Guiaram o levantamento e
a seleo dos trabalhos examinados as questes centrais do projeto de
pesquisa Das prticas e dos instrumentos de conformao do outro: a educao de
meninos e meninas no Brasil da primeira metade do sculo XX (2005)5.
Dentre os desafios a serem enfrentados, destacam-se aqui: a
persistncia dos estudos de Histria da Infncia na fase romntica da crtica
mais adequado seria dizer: da rejeio aos aportes psicolgicos e
biolgicos, bem como a averso natureza quando se trata de pensar a
inscrio social da infncia, sintoma, alis, agudizado pelo surto culturalista
que recobre as Cincias Sociais e a Histria h mais de duas dcadas.
Ressaltam-se, tambm, os estreitos limites conceituais e de mtodo dentro
dos quais se movimenta a literatura acadmica brasileira, com destaque
aqui Histria da Infncia, em contraste com o vasto e denso horizonte
analtico que grupos de autores e obras esto hoje a nos acenar.
Este artigo no dispensa o alerta contido no breve, porm
fundamentado, balano da produo acadmica relativo ao tema da infncia
no Brasil apresentado por Rosemberg (2006, p. 2).
A bibliografia brasileira sobre crianas pequenas relativamente pobre. Com exceo da publicao Primeira
Infncia (IBGE, 2000), no dispomos de textos atuais

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que tratem das mltiplas esferas da condio de vida


das crianas pequenas. Para esse grupo etrio, a bibliografia relativamente abundante no que diz respeito
educao infantil, mortalidade infantil e desnutrio.
A produo acadmica encontra-se dispersa, publicada
predominantemente em revistas de educao, psicologia, servio social, histria e sade pblica. A infncia mais tardia e a adolescncia tm ocupado mais a
ateno de educadores e assistentes sociais, sendo que
a sociologia e a antropologia tm evidenciado menor
interesse.

Por outro lado, diz Rosemberg (2006), a longa tradio progressista


das Cincias Humanas e Sociais no Brasil, especialmente a influncia do
marxismo pode ser uma das razes tanto para a ausncia de impulso
equivalente ao observado em pases do Hemisfrio Norte, no que se refere
aos estudos da infncia, particularmente da Sociologia da Infncia, quanto
para a concentrao das atenes na infncia desvalida, pobre, nos
adolescentes considerados em situao de risco meninos de rua,
prostituio, gravidez adolescente etc. , temas de visibilidade miditica e
de grande apelo internacional.
No h como confirmar ou refutar tal hiptese considerando-se os
termos excessivamente genricos em que se apresenta; ainda assim, a
visibilidade e o apelo a que se refere em complemento que pouco ou
nada tm a ver com a tradio progressista e, muito menos, com a suposta
influncia do marxismo se afiguram razes bastante plausveis. H de
testar sua fora explicativa, agregando-se outros fatores que contrastam as
condies de produo da pesquisa social, destacadamente de Histria,
no Brasil e nos pases do Norte. No casualmente, nos quatro textos
indicados por Rosemberg, para marcar a diferena entre as pesquisas de
infncia desenvolvidas aqui e no Hemisfrio Norte quais sejam:
Rosemberg, (2003); Montandon (2001); Sirota (2001); James e Prout (1990) ,
a quase totalidade dos estudos citados resulta de programas investigatrios
de largo escopo e de durao prolongada, desenvolvidos por grupos de
pesquisadores institucionalmente respaldados e consistentemente financiados
(por exemplo, ALANEN, L. 1988; CUNNIGHAM, 1998; KESSEN,
1979).

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A contumcia P. ries e M. Foucault


Como sabido, Lenfant et la vie familiale sous lancien regime, de P. ris,
pouco depois de lanado na Frana (1960) e traduzido para o ingls (1962),
provocou muitas reaes, e de variado espectro: de muito positivas a muito
desfavorveis. As mais imediatas rejeies recaram sobre o que pareceu aos
crticos um abusivo impressionismo presente nas concluses de ries,
decorrente, para alguns, do seu amadorismo nas lidas historiogrficas; segundo
outros, do fetiche em que fora envolvido pelas fontes iconogrficas que
privilegiara para datar a emergncia de um sentimento ou, conforme a
traduo, de uma idia ou ainda de uma representao da infncia na
alta modernidade do sculo XVIII, por oposio ausncia daquele
sentimento etc. nos registros de fins da Idade Mdia e comeos da Moderna.
A associao sustentada por ries entre a ausncia de um sentimento
de infncia e o desapego ou destrato dos adultos em relao aos menores
provocou as mais duras crticas e reaes. Com vistas refutao dessa
associao, que se pode qualificar de negativa, foram desenvolvidas as
pesquisas mais densas e significativas; ao rebaterem a tal associao
negativa, por certo, atingiram os argumentos de ris, mais tcitos do
que explcitos, em favor da associao positiva entre ateno, cuidado
etc. e a emergncia de uma representao de infncia. Merecem ateno,
dentre os mais relevantes trabalhos de crtica linha de argumentao
sustentada por ris, em Lenfant et la vie familiale sous lancien regime: alm de
Schultz (1995), em primeiro lugar, Koops (1996); Polakow (1992); Pollock
(1987a, 1987b) e Woods (2003).
No Brasil, o livro ganhou a primeira edio em 1978, com o ttulo
Histria social da criana e da famlia. Curiosamente, nem o tradutor nem o
editor perceberam o significado da deciso que estavam tomando ao
traduzir enfant como criana; ao que parece, nem mesmo os
freqentadores da proposta historiogrfica de ries.
Ao contrrio do que provocou na Europa e nos Estados Unidos, o
trabalho produziu no Brasil quase que uma nica reao: favorvel e
passiva6. Na bibliografia consultada, ries comparece basicamente para
nomear uma linhagem com a qual o novo autor perfila e em favor da qual
trabalha: a desconstruo do mito da criana ou do seu correlato, o
mito da infncia natural. Para alm desse uso, o trabalho de ris a
pouco tem se prestado aos historiadores da infncia.
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Foucault a outra presena indefectvel. Por um lado, de modo


correlato ao de ries, seus conceitos e os procedimentos de que fez uso no
tm sido potencializados nos trabalhos de Histria da Educao postos em
circulao a partir dos anos noventa. Por outro, a funo de Foucault nesses
estudos de Histria no a mesma de ries. Ele se presta, especificamente,
atualizao do perodo em exame, legitimando sua extenso aos sculos
XIX e XX, para, assim, apoiar as menes Pedagogia e Psicologia como
discursos modeladores da infncia, bem como escola como panptico,
olho nico que tudo v e que a todos controla. No dizer mesmo de Foucault,
a sua presena permite que se fale da histria da infncia como histria de
uma prtica ortopdica (FOUCAULT, 1975).
H de se ver muito claramente estabelecido, nos dois autores, o
peso conferido, a partir de fins do sculo XV, escola e s prticas
pedaggicas destinadas escolarizao, seja para estabelec-las como
evidncias da emergncia de um sentimento ou idia de infncia de
adolescncia como em ris, seja para entend-los como discursos
modeladores de discursos (ou de prticas modeladoras de prticas)
como em Foucault (RIES, 1981; FOUCAULT, 1975).
Assim, sem desconsiderar as suas grandes diferenas, patente que
ambos atribuem queles discursos e prticas funo de modelao ou
construo dos sujeitos aos quais se destinam, porque tais prticas ou
discursos os constituem, atribuindo-lhes vida social, ou porque os
modelam para que se movam como sujeitos [portadores] de discursos.
Nos estudos de Histria da Infncia examinados, com especial nfase
aos que se inscrevem no mbito da Educao, os sujeitos se apresentam
como se j estivessem l, integralmente constitudos, quando mobilizadas
as prticas e os discursos de escolarizao ou de correio que sobre
eles recai. As prticas e os discursos institucionalizados, portanto, no so
considerados para pensar os sujeitos, pois (esses) so pensados como se j
estivessem constitudos antes mesmo de serem submetidos s instituies.
Quando o foco, a escolarizao resulta, to-somente, da vigilncia
e da punio instauradoras de condutas, comportamentos ou hbitos,
passveis, eles mesmos, de vigilncia e punio. So prticas e discursos
necessrios, apenas, porque h uma polcia externa que assim o exige: o
que aqueles sujeitos j eram, na melhor das hipteses, preserva-se; o que
adquirem, ento, algo como o aprendizado de reagir segundo as

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expectativas dos adultos, portanto, algo para efeito to somente externo.


So acrscimos, o mais das vezes prejudiciais, negativos, ainda que
em Foucault no se encontre qualquer chancela para tal entendimento
(FOUCAULT, 1992).
Assim como no dado a saber como aqueles sujeitos eram e
como haviam se constitudo antes que qualquer constrangimento social
pudesse operar sobre eles, tambm no dado a saber qual a forma e o
contedo do seu eu ntimo que, no cenrio mais otimista, sobreviveria,
apesar de tudo, s intervenes externas.
Mesmo que, pelo at aqui exposto da historiografia em pauta, esteja
nitidamente presente a concepo de indivduo como homo clausus
um pequeno mundo em si mesmo , como o diria Elias (1990), h de
se dar relevo a outro elemento em causa: na infuso que constitui o homo
clausus (no importa se produzida pela natureza, por um ente superior ou,
como mais recentemente se prefere, por si mesmo), parecem caber, juntos
ou alternadamente, emoes, sentimentos, valores e correlatos; fica
de fora o aparato ou a configurao cognitiva dos sujeitos, atribuda
esfera externa, ao mundo adulto que obriga a criana e o adolescente
a funcionar como seres de cognio 7.
Na contramo dessas perspectivas, afigura-se frtil pensar a infncia
e a adolescncia na histria e compreender as concepes que delas se
fizeram e que se fazem no processo histrico de sorte a interrogar: como
e quais prticas dirigidas a sujeitos determinados os moldam para funcionar
como portadores de imagens determinadas? Ou como e quais prticas
dirigidas a crianas e jovens os moldam para funcionar como portadores
de determinadas imagens ou representaes de infncia e de
adolescncia, e como suportes de determinados sentimentos de infncia
e de adolescncia?
Por certo, o mais difcil andar na contramo das modas, confrontar
as tendncias em voga. Em face de uma circunstncia distinta da que aqui
se expe, Cunnigham (1998), em seu criterioso balano da historiografia
da infncia europia e norte-americana, fala das dificuldades mais recentes,
enfrentadas pelos historiadores, a partir do impacto da obra de ries;
pelo contraste, alguns dos impasses da Histria da Infncia no Brasil podem
ser clarificados.

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Para Cunnigham, provvel que a confuso em que se encontram


os historiadores decorra no somente de suas interpretaes sobre o
passado, mas tambm das suas definies sobre o campo do estudo,
portanto, sobre as perguntas a serem feitas. Em uma ponta, encontram-se
os historiadores para quem a pergunta mais interessante e em melhores
condies de resposta diz respeito no vida vivida pelas crianas ou as
condies em que viveram no passado, e sim s idias que cercam a infncia,
ou as maneiras da infncia em culturas diferentes que variam entre a
inocncia, a ingenuidade, a incapacidade ou a maldade, ou, ainda, esto
mergulhadas na nostalgia de pocas passadas. Trata-se, aqui, da nfase
firmemente apoiada na construo cultural das idias do que fazer com a
infncia. Dela, extrai-se, ainda, o exame de como tais construes culturais
impactam as vidas das crianas.
Em meio a essa vertente da Histria da Infncia, Cunnigham inclui
os defensores dos direitos da criana, que alertam para o problema da
supresso da voz da criana no presente tanto quanto no passado; tais
acadmicos, diz ele, esto associados a uma operao de salvao da infncia
e a uma tentativa de reforma da viso de mundo a partir da criana. Neles,
por certo, estariam includos os que advogam a necessidade de os
pesquisadores tomarem a criana como sujeito.
Na outra ponta do espectro historiogrfico, Cunnigham situa aqueles
que entendem a biologia como determinante do que fundamentalmente
as crianas so, se tornam e, certamente, como os adultos se relacionam
com elas; nessa vertente, a Histria da Infncia praticamente se funde com
a histria da maternidade (motherhood). Em algum lugar, entre as pontas
opostas, situam-se os estudiosos que reivindicam como sendo a mais
importante tarefa a escrita da histria das crianas mago da natureza
humana, em uma determinada idade.
Historiador experiente, Cunnigham expressa no estar especialmente
impressionado com as diferentes concepes de infncia que atravessam
o campo e, por conseguinte, os diferentes tipos de pergunta e de fontes
que as encarnam. Da que, a sugesto central a ser dele extrada est, assim,
em outro lugar: no alerta aos historiadores quanto sua capacidade e suas
habilidades efetivas para operar com um tema h muito freqentado por
estudiosos de variada perspectiva e, fundamentalmente, para saber aquilatar

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adequadamente a importncia dessas outras perspectivas, uma vez


conhecidos os seus perigos.

O retorno da Psicologia e da Biologia como mitos recalcados


Pelos comeos dos anos 1980, socilogos, psiclogos, gegrafos,
antroplogos, historiadores britnicos, dentre os quais, Alan Prout, Allison
James, Chris Jenks, J. Qvortrup e J. Hockey, confluram seus projetos para o
que passaram a denominar de New Social Studies of Childhood. Em torno do
novo programa investigatrio, elegeram como alvo principal a superao
da perspectiva terica, h muito prevalecente, da criana como ser de instintos,
incompleto e passivo; em termos mais especficos, concentraram seus
esforos na elaborao de uma concepo social da infncia. Para eles, tratavase, portanto, de eliminar os naturalismos dos aportes biolgicos e psicolgicos.
Segundo James e Prout (1990), em relao Psicologia, concentram seus
ataques noo de desenvolvimento por no operar com os fatores
histricos e sociais que afetam a criana, confinando-a dimenso biolgica
e ao desenvolvimento individual; no que tange Cincias Sociais,
destacadamente, Sociologia, investiram contra a noo de socializao
porque encara a relao adulto-criana como equivalente relao entre o
ativo e o passivo, entre o que modela e o que modelado.
Em seu livro mais recente, The future of childhood (2005), Prout faz a
reviso crtica dos New Social Studies of Childhood para concluir que esto
precisando se mover para alm da propaganda da noo da criana como
sujeito com vistas a reconhecer que cada um dos diferentes aportes
disciplinares tem algo a dizer sobre a infncia, uma vez admitidas sua
complexidade e heterogeneidade. Ou seja, Prout indica que os j no to
novos Estudos Sociais da Infncia chegaram a um ponto de saturao dos
lemas e descobertas iniciais e esto a exigir renovao.
Desde as pginas iniciais s finais, a ateno de Prout (2005) est
depositada na crtica da polaridade, ou falsa dicotomia, entre cultura e
natureza que tem sido, espantosamente, reposta nos debates em torno da
globalizao, uma vez que se repetem equvocos cometidos na anlise de
outros perodos, como ocorrera com ries. O temor de que as tecnologias
atuais estejam provocando o fim ou o desaparecimento da infncia
um caso tpico de regresso idia de essncia da criana desviando a

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ateno de outros problemas efetivamente srios como o aumento da


pobreza, mudana demogrfica, transmigrao e outros. O problema, diz
Prout, est em no separar tecnologia e cincia da cultura, e aceitar a noo
unitria de natureza-cultura. Nos seus prprios termos: somente
entendendo que a infncia construda por elementos heterogneos da
natureza e da cultura, os quais em qualquer caso no podem mesmo ser
facilmente separados, ser possvel avanar [nos Estudos Sociais da
Infncia] (PROUT, 2005, p. 44).
claro o nexo estabelecido por Prout (2005) entre as misturas
conceituais e interpretativas que os debates em torno da globalizao tm
provocado e as dificuldades manifestas nos New Social Studies... de ultrapassar
o momento de ruptura com o determinismo biolgico em nome da
prevalncia do social. Como dizem dois dos seus resenhistas, Prout (2005)
est sugerindo em seu novo livro um breve recuo para que se possam
incorporar os campos de conhecimento deixados para trs na correria da
fuga desse determinismo na moldagem biolgica ou na psicolgica (PIRES,
2004; DAVIS, 2007).
So minuciosas e agudas as crticas de Prout (2005) ao longo processo,
de fins do sculo XIX at o trmino do sculo, em que os estudos sobre a
infncia se movem das perspectivas que afirmam o primado do biolgico
ou do psicolgico s perspectivas que defendem o primado do social, e
que resultam no predomnio do construcionismo social que arremata todas
as expresses sociais e histricas na frmula culturalista da fabricao:
essas e aquelas identicamente responsveis pelos reducionismos e dicotomias
que emperram os atuais Estudos Sociais da Infncia. Ainda que competente
e corajoso em suas crticas, Prout (2005) se revela bastante cauteloso na
enunciao de novas estratgias de pesquisa, j que est preocupado com
as resistncias que possa enfrentar por parte dos estudiosos sociais por
conta dos tradicionais medos e as posteriores conseqncias da biologia
social racista do incio e de meados do sculo XX tanto quanto dos riscos
que possam advir dos paradigmas de base biolgica manuseados por
pesquisadores despreparados para abordagens interdisciplinares.
Nos limites deste artigo, no h como expor e examinar em detalhes
o manancial de frteis anlises crticas contido na obra recente de Prout
(2005), bem como as fragilidades implicadas nas estratgias sugeridas para
o avano dos Estudos Sociais, de sorte a demarcar o que se afigura universal

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portanto, comporta mais direto balizamento s pesquisas em


desenvolvimento no Brasil e o que se afirma particular por fora de suas
condies de produo logo, implica precisas operaes de dessaturao
e ressaturao conceituais, para aferir seu uso em muito diversa circunstncia.
Assim, importa destacar, apenas, que a busca de apoio em autores
como Latour, Deleuze e Guattari8, bem como as caractersticas que Prout
confere s potenciais reaes de resistncia dos pesquisadores exige atenta
remisso s circunstncias histricas e polticas que pesam sobre os seus
ombros e de seus interlocutores do Hemisfrio Norte, tanto quanto as
suas anlises crticas s tendncias que se afirmaram por dentro dos New
Social Studies of Childhood exigem cuidadosa leitura da extensa e diversificada
bibliografia gerada em seu mbito (dentre outros, James e Prout (1990);
James (1995); James, Jenks, Prout (1998); James (2001); Prout (2002) ;
Qvortrup (1982, 1993)).

De volta para o futuro


Os desafios conceituais e analticos que esto na origem do projeto de
pesquisa anunciado nos primeiros pargrafos deste artigo (WARDE, 2005)
guardam significativa correspondncia com os dilemas dos New Social Studies
of Childhood indicados por Prout, com especial destaque ao enfrentamento
de polarizaes no circunstanciais nem adstritas ao estudo da infncia, tais
como: estrutura versus sujeito, indivduo versus sociedade, psicolgico versus
histrico/sociolgico. Seguindo caminho similar ao que Prout sugere com
vistas ao avano recuar para apanhar o que fora perdido na fuga , porm,
contrrio ao que o prprio Prout segue, ao buscar socorro em fotocpias
desbotadas de potentes frmulas h muito disponveis, o projeto seguiu o
vetor conceitual de N. Elias para definir os procedimentos, os instrumentos,
as fontes e as direes de anlise, uma vez que o interesse recai sobre prticas
e processos de modelao dos sujeitos da infncia e da adolescncia, pelos
quais se constituem como configuraes mentais ou psquicas, e nos quais
cognio, sentimento, atitude, comportamento, valor no so passveis de
abstrao (ELIAS, 1990, 1993, 2001a).
Nos primeiros livros que publicou, nos anos trinta do sculo XX,
Elias registrou os resultados de uma vultosa investigao realizada para
responder ao que denominou, em 1936, de problema muito simples: O

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homem ocidental nem sempre se comportou da maneira que estamos


acostumados a considerar como tpica ou como sinal caracterstico do
homem civilizado. Isso que pode parecer bvio, diz ele, exige, no entanto,
explicao: como teria ocorrido realmente esta mudana; em que consistiu,
quais foram suas causas? (ELIAS, 1990, p. 33). Civilizado , para Elias, o
indivduo cujo comportamento foi transformado, moldado, condicionado
de sorte a adquirir novos hbitos, novos comportamentos, que nele se
impregnam como segunda natureza. Civilizao , assim o longo
processo de transformao do comportamento do homem ocidental.
Diz Elias (1990, p. 95): o que estamos procurando isto , o padro de
hbitos e comportamento a que a sociedade, em uma dada poca, procurou
acostumar o indivduo.
As fontes, tais como poemas e tratados dos primeiros sculos da
Modernidade, servem a Elias como instrumentos diretos de
condicionamento ou modelao, de adaptao do indivduo a esses
modos de comportamento, que a estrutura e a situao da sociedade onde
vive tornam necessrios. E mostram, ao mesmo tempo, atravs do que
censuram e elogiam, a divergncia entre o que era considerado, em pocas
diferentes, maneiras boas e ms (ELIAS, 1990, p. 95). Comportamentos
usuais e compartilhados, em situaes pblicas, so substitudos por novos;
aqueles se tornam aversivos, repulsivos, condenveis, em uma palavra,
primitivos; esses passam a ser esperados, tornam-se necessrios, porque
corretos, adequados, em uma palavra, civilizados. queles
comportamentos pouco a pouco abandonados, diz Elias (1990, p. 80),
correspondia um padro de relaes humanas e uma estrutura de
sentimento; aos novos comportamentos adquiridos, correspondem outro
padro de relaes e outra estrutura de sentimento. Deve-se completar:
correspondem tambm outro padro cognitivo e outra estrutura cognitiva.
do processo civilizador, constata o autor, no s a mudana gradual
dos comportamentos por fora da mudana tambm gradual dos controles
externos; na longa durao, o imperativo do controle sobre os
comportamentos desloca o seu peso do grupo para o indivduo, que passa
a ser o principal policial do prprio comportamento (ELIAS, 1990). A
est o instrumento mais poderoso de mudana comportamental do qual
emerge o homem ocidental moderno.
Elias exps os resultados de suas investigaes em dois volumes: no

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primeiro, o processo civilizador examinado com base nos costumes


por exemplo, novos comportamentos mesa, o aprendizado do uso do
garfo, novas condutas de higiene corporal; no segundo, a constituio do
Estado moderno que conduz o exame do processo civilizador.
Todo esse aparato analtico, Elias considerou insuficiente para
desenvolver uma pauta derivada, mas diretamente associada s duas
dimenses examinadas: no curso do processo civilizador, o aumento da
distncia do comportamento e da estrutura psquica total entre crianas e
adultos. Ainda assim, deixou indicado um vetor conceitual e de mtodo
que se pretende potencializar no desenvolvimento deste projeto, que pode
ser sintetizado com as suas prprias palavras:
O processo especfico de crescimento psicolgico
nas sociedades ocidentais, que com tanta freqncia
ocupa a mente de psiclogos e pedagogos modernos,
nada mais do que o processo civilizador individual a
que todos os jovens, como resultado de um processo
civilizador social operante durante muitos sculos, so
automaticamente submetidos desde a mais tenra infncia, em maior ou menor grau e com maior ou menor sucesso.
O que cabe ser frisado aqui o simples fato de que,
mesmo na sociedade civilizada, nenhum ser humano
chega civilizado ao mundo e que o processo civilizador
individual que ele obrigatoriamente sofre uma funo
do processo civilizador social. (ELIAS, 1990, p. 15).

guisa de concluso
Considerando que entre os envolvidos nos New Social Studies of
Childhood h experientes psiclogos, mdicos, socilogos e demais
pesquisadores ligados a outras disciplinas, improvvel que Prout queira
incluir no rol dos problemas a serem enfrentados pelo campo a carncia
de conhecimentos especializados.
Entretanto, aos desafios a serem enfrentados para o avano dos
Estudos Sociais e de Histria da Infncia no Brasil, h de se incluir, ademais,
a desenvoltura com que autores das Cincias Humanas e Sociais desferem
crticas s pesquisas biolgicas, mdicas, bem como s psicolgicas de

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base experimental, sem que lhes sejam perscrutados os conceitos e


procedimentos com os quais efetuam suas anlises, bem como os resultados
que obtm.
Por certo, no se trata de problema atual nem exclusivo da produo
acadmica brasileira. Durante a entrevista biogrfica que concedeu em 1984,
perguntaram a Norbert Elias se os estudos de Medicina que havia realizado
ao mesmo que tempo que os de Filosofia teriam influenciado o seu
pensamento sociolgico; ao que ele respondeu enfaticamente:
Oh, sim! Uma influncia enorme. Vejam, os socilogos que no fizeram estudos em medicina falam com
freqncia da sociedade sem integrar em seus discursos os aspectos biolgicos do homem. E isso, me
parece, um erro. Os socilogos tm uma atitude
defensiva com respeito biologia porque temem que
a sociologia perca sua substncia na biologia. A meu
ver, no se pode construir uma teoria [...] digamos, da
atividade humana, sem saber como o organismo
construdo e como ele trabalha. Inclusive, quando so
desenvolvidas teorias epistemolgicas, em filosofia, e
que no se sabe nada sobre as estruturas do crebro, a
tem algo de errado. Quanto a mim, ocorreu-me de
inserir em minhas aulas de sociologia um corte do
crebro, a fim de mostrar aos estudantes como os
homens so construdos, porque s a eles so capazes de compreender como as sociedades funcionam.
Dessa forma, no reduzo a sociologia biologia.
(ELIAS, 2001b, p. 28).

Notas
1

oportuno lembrar que, nos Estados Unidos e na Inglaterra, os ttulos de Histria so includos em Estudos Sociais, junto aos de Antropologia, Sociologia, Psicanlise, Psicologia Social e outros.

A ttulo de exemplo, pesquisas sistemticas sobre o jovem brasileiro,


como as efetuadas por Foracchi (1972, 1977), no tiveram seguimento, pois so outras as perspectivas sociais a que se submetem os vrios
ttulos lanados desde os anos oitenta dedicados aos menores:

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infratores, de rua, abandonados, em situao de risco e correlatos (dentre outros, Piore (1992, 1999); Rizzini (1993, 2000); Marclio (1999)).
3

Para este artigo, foram consultados e atualizados levantamentos de


2005, realizados quando da elaborao do projeto Das prticas e dos
instrumentos de conformao do outro: a educao de meninos e meninas no Brasil
da primeira metade do sculo XX (WARDE, 2005), nos seguintes stios:
Capes [resumos de dissertaes e teses]; Domnio Pblico [textos completos de dissertaes e teses]; Sistema Lattes [currculos e grupos de
pesquisa]; Scielo [peridicos brasileiros].

4 O artigo de Kessen, The American Child and Other Cultural


Inventions, publicado em 1979, no American Psychologist, peridico
lanado em 1946 pela indefectvel American Psychological Association, est
longe de ser suficiente, mas pode ser til no combate s tentaes de
enfeixar todas as abordagens psicolgicas em uma mesma matriz de
pensamento, bem como no controle do impulso de jog-las no cido
sulfrico das naturalizaes do humano.
5

Este projeto foi inscrito, originalmente, no Edital Procad/Capes, 2005;


participaram, diretamente, da elaborao da proposta completa apresentada Capes: a profa. dra. Diana Carvalho de Carvalho, o prof. dr. Abel
Silva Borges, ambos da UFSC, e o prof. dr. Odair Sass, da PUC-SP.

Dois ttulos merecem destaque, um por tratar das posies crticas a


ries, e outro por apresentar resultados de pesquisa que confrontam
aqueles apresentados pelo autor francs, respectivamente, Boto, (2002)
e Ferreira (2002).

Todo ser humano igualmente visto como homo clausus. Seu ncleo,
seu ser, seu verdadeiro eu aparecem igualmente como algo nele que
est separado por uma parede indivisvel de tudo o que externo,
incluindo todos os demais seres humanos. A natureza dessa parede em
si, porm, quase nunca examinada e nunca devidamente explicada.
Ser o corpo o vaso que contm fechado em si o ser verdadeiro? Ser
a pele a fronteira entre o interno e o externo? O que, no homem a
cpsula e o que o contedo? (ELIAS, 1990, p. 238).

Embora no receba equivalente destaque, no irrelevante o fato de


Prout, na busca da superao dos dualismos e das falsas dicotomias

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que afetam h muito os estudos da infncia, se referir ao meio includo, conceito extrado de Bobbio como o momento que inclui os
dois lados de uma moeda (PROUT, 2005, p. 69).

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Rethinking the Social Studies of the


History of Childhood in Brazil

Repensando los estudios de Historia


de la Infancia em Brasil

Abstract:

Resumen:

The social studies and history of


childhood in Brazil had a promising
initial impulse at the end of the 1980s.
More than 15 years later, these studies
appear to have lost their initial impetus,
have grown more slowly and have
displayed a conceptual and analytical
homogeneity. Based on the review of
Brazilian
and
international
bibliographies, this article examines some
challenges to be confronted by the
contributions of the history of
childhood in Brazil. On one hand this
involves the examinationof the extensive
and diversified international literature,
particularly thosecalled new social studies
of childhood with the goal of broadening
the conceptual horizons. On the other
hand, it implies overcoming the
prejudice that blocks the necessary dialog
with the biological and psychological
sciences.

En los finales de los aos ochenta, los


estudios sociales y de historia de la infancia
tuvieron en Brasil un gran impulso.
Estos estudios, despus de quince aos,
fueron perdiendo el mpetu inaugural,
presentando poco crecimiento y
homogeneidad conceptual y analtica. El
presente texto, a partir de una revisin
bibliogrfica nacional e internacional,
examina algunos desafos que la historia
de la infancia en Brasil tiene que enfrentar
a partir de los diferentes aportes. Esta
revisin implica, por un lado, el examen
de una extensa y diversificada literatura
internacional, en especial de los llamados
new social studies of childhood que permiten
la ampliacin de los horizontes
conceptuales; y por otro lado, la
superacin de los preconceptos que
obstaculizan el dilogo necesario con las
ciencias biolgicas y psicolgicas.

Key words: Childhood. Social Studies


of childhood . History of childhood.

Palabras-clave: Infancia. Estudios


sociales de la Infancia. Historia de la
infancia.

Mirian Jorge Warde


Rua Girassol, 1585, ap. 51
Vila Madalena- So Paulo-SP
Fone: (11) 3031-2782
E-mail: mjwarde@uol.com.br
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Recebido em: 2/5/2007


Aprovado em: 29/5/2007
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