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O conceito de normalidade em

psicopatologia
O conceito de normalidade em psicopatologia questo de grande
controvrsia. Obviamente, quando se trata de casos extremos, cujas
alteraes comportamentais e mentais so de intensidade acentuada
e longa durao, o delineamento das fronteiras entre o normal e o
patolgico no to problemtico. Entretanto, h muitos casos
limtrofes nos quais a delimitao entre comportamentos e formas de
sentir normais e patolgicos bastante difcil. Nestes casos, o
conceito de normalidade em sade mental ganha especial relevncia.
Alis, o problema no exclusivo da psicopatologia, mas de toda a
medicina; tome-se como exemplo a questo da delimitao dos nveis
de tenso arterial para a determinao de hipertenso ou de glicemia
na determinao do diabete. Este problema foi brilhantemente
estudado pelo filsofo e mdico francs Georges Canguilhem (1978),
cujo livro O normal e o patolgico tornou-se indispensvel nesta
discusso.
O conceito de normalidade em psicopatologia implica tambm na
prpria definio do que sade e doena mental. Estes temas tm
desdobramentos em vrias reas da sade mental, como, por
exemplo, em:
1. Psiquiatria legal ou forense: A determinao de anormalidade
psicopatolgica pode ter importantes implicaes legais, criminais e
ticas, podendo definir o destino social, institucional e legal de uma
pessoa.
2. Epidemiologia psiquitrica: Neste caso, a definio de normalidade
tanto um problema como um objeto de trabalho e pesquisa. A
epidemiologia, inclusive, pode contribuir para a discusso e o
aprofundamento do conceito de normalidade em sade.
3. Psiquiatria cultural e etnopsiquiatria: Aqui o conceito de normal
tema sumamente importante de pesquisas e debates. De modo geral,
o conceito de normalidade em psicopatologia impe a anlise do
contexto sociocultural; necessariamente exige o estudo da relao
entre o fenmeno supostamente patolgico e o contexto social no
qual tal fenmeno emerge e recebe este ou aquele significado
cultural.
4. Planejamento em sade mental e polticas de sade: Nesta rea,
necessrio estabelecer critrios de normalidade, principalmente no
sentido de se verificarem as demandas assistenciais de determinado

grupo populacional, as necessidades de servios, quais e quantos


servios devem ser colocados disposio desse grupo, etc.
5. Orientao e capacitao profissional: Por exemplo, na definio da
capacidade e adequao de um indivduo para exercer certa
profisso, manipular mquinas, usar armas, dirigir veculos, etc.
Pensemos no caso de indivduos com dficits cognitivos e que
desejam dirigir veculos, indivduos psicticos que querem portar
armas ou pessoas com crises epilpticas que manipulam mquinas
perigosas, etc.
6. Prtica clnica: No menos importante a capacidade de se
discriminar, no processo de avaliao e interveno clnica, se tal ou
qual fenmeno patolgico ou normal, se faz parte de um momento
existencial do indivduo ou algo francamente patolgico.

CRITRIOS DE NORMALIDADE
H vrios critrios de normalidade e anormalidade em medicina e em
psicopatologia. A adoo de um ou outro depende, entre outras
coisas, de opes filosficas, ideolgicas e pragmticas do
profissional. Apresentam-se em seguida os principais critrios de
normalidade utilizados em psicopatologia.
1. Normalidade como ausncia de doena - O primeiro critrio
que geralmente se utiliza o de sade como "ausncia de sintomas,
de sinais ou de doenas". Lembremos aqui do velho aforismo mdico
que diz: "A sade o silncio dos rgos". Normal, do ponto de vista
psicopatolgico, seria, ento, aquele indivduo que simplesmente no
portador de um transtorno mental definido. Tal critrio bastante
falho e precrio, pois, alm de redundante, baseia-se em uma
"definio negativa", ou seja, define-se a normalidade no por aquilo
que ela supostamente , mas, sim, por aquilo que ela no , pelo que
lhe falta.
2. Normalidade ideal - A normalidade aqui tomada como uma
certa "utopia". Estabelece-se arbitrariamente uma norma ideal, o que
supostamente "sadio", mais "evoludo". Tal norma , de fato,
socialmente constituda e referendada. Depende, portanto, de
critrios socioculturais e ideolgicos arbitrrios e, no mais das vezes,
dogmticos e doutrinrios. Exemplos de tais conceitos de
normalidade so aqueles baseados na adaptao do indivduo s
normas sociais e polticas de determinada sociedade (lembremos do
macartismo nos Estados Unidos e no pseudodiagnstico de
dissidentes polticos como doentes mentais na antiga Unio
Sovitica).

3. Normalidade estatstica - A normalidade estatstica identifica


norma e frequncia. um conceito de normalidade que se aplica
especialmente a fenmenos quantitativos, com determinada
distribuio estatstica na populao geral (como peso, altura, tenso
arterial, horas de sono, quantidade de sintomas ansiosos, etc.). O
normal passa a ser aquilo que se observa com mais frequncia. Os
indivduos que se situam, estatisticamente, fora (ou no extremo) de
uma curva de distribuio normal, passam, por exemplo, a ser
considerados anormais ou doentes. um critrio muitas vezes falho
em sade geral e mental, pois nem tudo que frequente
necessariamente "saudvel", assim como nem tudo que raro ou
infrequente patolgico. Tomemos como exemplo fenmenos como
as cries dentrias, a presbiopia, os sintomas ansiosos e depressivos
leves, o uso pesado de lcool, fenmenos estes que podem ser muito
frequentes, mas que evidentemente no podem, a priori, ser
considerados normais ou saudveis.
4. Normalidade como bem-estar - Em 1958, a Organizao
Mundial da Sade (OMS) definiu a sade como o completo bem-estar
fsico, mental e social, e no simplesmente como ausncia de doena.
um conceito criticvel por ser muito vasto e impreciso, pois bemestar algo difcil de se definir objetivamente. Alm disso, este
completo bem-estar fsico, mental e social to utpico que poucas
pessoas se encaixariam na categoria "saudveis".
5. Normalidade funcional - Tal conceito ir assentar-se sobre
aspectos funcionais e no necessariamente quantitativos. O
fenmeno considerado patolgico a partir do momento em que
disfuncional, provoca sofrimento para o prprio indivduo ou para seu
grupo social.
6. Normalidade como processo - Neste caso, mais do que uma
viso esttica, consideram-se os aspectos dinmicos do
desenvolvimento psicossocial, das desestruturaes e reestruturaes
ao longo do tempo, de crises, de mudanas prprias a certos perodos
etrios. Este conceito particularmente til em psiquiatria infantil e
de adolescentes, assim como em psiquiatria geritrica.
7. Normalidade subjetiva - Aqui dada maior nfase percepo
subjetiva do prprio indivduo em relao ao seu estado de sade, s
suas vivncias subjetivas. O ponto falho deste critrio que muitos
indivduos que se sentem bem, "muito saudveis e felizes", como no
caso de pessoas em fase manaca, apresentam de fato um transtorno
mental grave.
8. Normalidade como liberdade - Alguns autores de orientao
fenomenolgica e existencial propem conceituar a doena mental
como perda da liberdade existencial (Henri Ey, por exemplo). Desta

forma, a sade mental vincular-se-ia s possibilidades de transitar


com graus distintos de liberdade no mundo e com relao ao prprio
destino. A doena mental constrangimento do ser, fechamento,
fossilizao das possibilidades existenciais. Dentro desse esprito, o
psiquiatra gacho Cyro Martins afirmava que a sade mental poderia
ser vista, at certo ponto, como a possibilidade de dispor de "senso
de realidade, senso de humor e de um sentido potico perante a
vida", atributos estes que permitiriam ao indivduo "relativizar" os
sofrimentos e limitaes inerentes condio humana e, assim,
desfrutar do resqucio de liberdade e prazer que a existncia nos
oferece.
9. Normalidade operacional - um critrio assumidamente
arbitrrio, com finalidades pragmticas explcitas. Define-se a priori o
que normal e o que patolgico e busca-se trabalhar
operacionalmente com tais conceitos, aceitando-se as consequncias
de tal definio prvia.
Portanto, de modo geral, pode-se concluir que os critrios de
normalidade e de doena em psicopatologia variam
consideravelmente em funo dos fenmenos especficos com os
quais trabalhamos e, tambm, de acordo com as opes filosficas do
profissional. Alm disso, em alguns casos pode-se utilizar uma
associao de vrios critrios de normalidade ou doena de acordo
com o objetivo que se tem em mente. De toda forma, esta uma
rea da psicopatologia que exige uma postura permanentemente
crtica e reflexiva dos profissionais.
Paulo Dalgalarrondo
Psiquiatra

Aldenise Lira Rodrigues - Psicloga e Psicoterapeuta - CRP 11/0798 - Tel.: (85) 9171.5282
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