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nelson bomilcar

Os sem-igreja
Buscando caminhos de esperana
na experincia comunitria

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Uma experincia sempre complexa

Gente do Brasil, com herana colonialista portuguesa, inserida


no contexto latino-americano, em que homens, com distorcida autoridade eclesistica, exerceram seus podres poderes
no s na Amrica catlica cantada por Caetano Veloso,1 mas na
protestante tambm. Gente do Brasil que reflete e constri uma
espiritualidade quase sempre mstica, muitas vezes estranha ao
evangelho ou influenciada pelo esprito consumista, hedonista,
relativista e alienado de nossa poca.
Eis o pano de fundo sobre o qual a igreja instituio
divino-humana vive suas contradies. Uma comunidade
que abenoa e fere, anima e desanima, acolhe e exclui, acerta
e erra, realiza e frustra, protagonizando, enfim, as ambiguidades
do papel que lhe cabe como comunidade de seres humanos,
no de anjos infalveis. A igreja como a vida comum, afinal.
No h mgica, no h espiritualizao mstica. H encontros e
desencontros cotidianos, nos quais nos inserimos com responsabilidades e privilgios, ora usufruindo dela, ora desperdiando
o melhor que ela tem.
Olhando em perspectiva essa ambiguidade e essa complexidade, de fato a igreja pode reclamar para si o discutvel mrito
de ela prpria contribuir para o crescimento dos sem-igreja, j
que no corresponde ou supre as expectativas depositadas sobre

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ela pelos que dela esperam acolhimento, cuidado, comunho,


pastoreio, formao espiritual saudvel e caminho de servio ao
prximo. Reconheo que nem todos tm as melhores intenes
de ser e viver o que escrevi agora.
A igreja sempre props a integrao divino-humana se movendo entre seus aspectos mais orgnicos e relacionais (especialmente nos primeiros sculos) e tambm na sua forma local como
instituio organizada (especialmente a partir do quarto sculo).
Cada gerao precisou fazer algo significativo para sobreviver, resistir e perseverar. No seria diferente nesta gerao em que vivemos. Nossos filhos esperam isso de ns. O clamor por caminhos
de esperana, apesar de todas as crticas e de todos os crticos, que
foram ouvidos nos quatro cantos do Brasil. assunto presente em
nossas refeies dirias e nas rodas de pizza, tapiocas, chimarres,
feijoadas e em muitas conversas ao redor da mesa.
De maneira generalista, percebo o seguinte quadro: quem
est dentro da instituio, trabalhando nela ou sendo sustentado
por ela, defende-a com unhas e dentes; quem j passou por ela
e dela saiu machucado ou frustrado, no poupa crticas e tenta
minimizar sua necessidade e sua importncia. E h ainda aqueles
que ficam em cima do muro, ora se incluindo, ora no, e os que,
deliberadamente, repelem qualquer tipo de instituio formal
ou organizada. Entretanto, em cada conversa que tenho com
irmos de f, enxergo um misto de desencanto, dor e descrdito
camuflando muitas vezes um desejo paradoxal de esperana, de
quem continua acreditando na igreja.
Ser sempre difcil lidar com a instituio, mas no h como
escapar dessa realidade. Como definiu o pensador C. S. Lewis:
O cristianismo j institucional desde o mais antigo dos documentos [...]. A igreja, instituio divino-humana, a noiva de
Cristo. Somos membros uns dos outros.2

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Diante desses fatos, os desafios sempre foram grandes. Jesus,


Senhor da Igreja, continua presente na instituio divino-humana, continua nos convidando para a experincia comunitria de
ser sinal do reino (ou igreja do reino), e cabe a ns nos livrarmos
de tudo o que nos atrapalha e do pecado que nos envolve para
melhor correr com perseverana a corrida que nos proposta,
tendo os olhos fitos em Jesus, autor e consumador de nossa f
(Hb 12.1-2).
Mesmo assim, no vou pecar pela ingenuidade ao olhar a
catica realidade contempornea da igreja que se rene em
templos (ou mesmo em pequenos grupos) de instituies com
traos e formas cada vez mais corporativos. Os acertos, os erros,
os escndalos, os conflitos e as crises esto diante de ns, marcados em nossas experincias pessoais e na mdia impressa ou
eletrnica. Todos ns somos rpidos e inclementes ao exercer
juzo sobre a igreja.
A questo que a mdia desconhece como se formata a
igreja em diferentes culturas regionais, demogrficas, geogrficas
e diferentes realidades polticas. Muitas vezes, ns mesmos nos
esquecemos disso. Focamos em nossa prpria localidade, em
nossa cidade, em nossa igreja local. Depois, transplantamos nossas
perspectivas e nosso contexto, inseridos em uma agressiva sociedade de consumo e busca de sucesso e fama a qualquer custo,
utilizando esses parmetros viciados como norte.
Mesmo com tantas contradies em sua caminhada histrica
e presente, a igreja tem razo e base para continuar existindo.
Concordo com Howard Snyder quando ele escreve que
a Igreja agente de Deus para estabelecimento de seu reino,
o principal meio pelo qual Deus est cumprindo seu prop
sito reconciliador.3

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Infelizmente, nem sempre a igreja em sua histria foi igreja


do reino, pregando o evangelho do reino, cultivando a cultura e
os valores do reino, sujeitando-se ao Rei e a seu reinado. Certamente, em muitos momentos, a igreja se descaracterizou em
sua essncia e afastou-se das razes existenciais fundamentais
ensinadas por Jesus e seus apstolos. No raras vezes na histria
a igreja viu-se desfigurada, fragilizada e catica.
Em 1973, assisti a um sermo do equatoriano Ren Padilla
durante sua passagem por So Paulo, logo aps minha converso.
Padilla era o pregador convidado da igreja batista na qual eu
congregava e falou sobre a natureza da igreja, sua misso e sua
essncia. Ele afirmava que a igreja comprometida com a misso
de Cristo deveria entender que seu propsito no ser grande,
rica ou politicamente influente, mas encarnar valores do reino
de Deus e manifestar o amor e a justia, tanto em suas relaes
interpessoais quanto em seus laos comunitrios para servir.
Tempos depois, encontrei em seu livro Misso integral um
pouco do que ouvi naquela noite:
O Novo Testamento apresenta a igreja como comunidade do
reino, a comunidade que reconhece a Jesus como o senhor
do universo e por meio da qual, numa antecipao do fim,
o reino se manifesta concretamente na histria. [...] A igreja
oresultado da ao de Deus por meio do Esprito. Ela o
corpo de Cristo e, como tal, a esfera na qual opera a vida da
nova era iniciada por Jesus Cristo.4

Ouvindo isso com tanto entusiasmo, fiquei apaixonado pela


oportunidade de ser igreja e servir ao reino por meio dela, de
forma comunitria, relacional e missionria. De maneira juvenil
e singela, ainda no impacto do primeiro amor e tocado pela ao
do Esprito Santo, eu via a igreja com muita esperana e desafio.

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Olhava minha me, servindo na igreja local de forma piedosa e


comprometida, construindo amizades que cultivaria at o fim
de sua vida, empregando seus dons para a edificao do corpo,
cantando no coro, trabalhando com as senhoras da comunidade,
com os idosos, com presidirias, auxiliando misericordiosamente
na dinmica da evangelizao.
Entendo hoje que boa parte de escritores, articulistas e telogos reportam-se em suas anlises realidade de igrejas nas grandes metrpoles, especialmente da Amrica do Norte e de pases
desenvolvidos. Nesse contexto de uma realidade ps-moderna
e globalizada, as congregaes abraam modelos de crescimentoe de estrutura de grandes organizaes. a busca pelo reino
institucionalizado aqui na terra, um reino de poder, riqueza,
fama, disputa e concorrncia, altamente influenciado pela iluso
do mercado e da relevncia humana. Lderes eclesisticos, com
a alma repleta de ambio pelo sucesso e pelo crescimento,
abraam esse caminho sem pudor, sem tica nem amor, atropelando os que cruzarem seu caminho.
verdade que encontramos aqui e ali algumas (e cada vez
mais) raras excees. Gente que, apesar do visvel cansao, tem
perseverado honestamente e buscado novo vigor no difcil equilbrio de ser igreja e refletir sobre ela. Gente que, felizmente, vive
o evangelho focando o reino de Deus, animando e encorajando
os que esto a sua volta, sem jamais se esconder nem se alienar.
Cristos que aprenderam a conjugar em sua cosmoviso de f a
realidade do pecado e suas consequncias com os ecos da cultura,
da misria e da desigualdade social, da excluso tnica, das heranas espirituais e da vivncia de justia em todas as suas matrizes e
expresses ao redor da Amrica Latina. So poucasvozes ouvidas
e consideradas, vindas de nossos pases vizinhos e tambm da
frica, da sia e da Europa.

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Pessoalmente, sou muito grato pelos ensinos e reflexes de


Ren Padilla; alm dele, em minhas primeiras leituras e reflexes, outros me ensinaram tambm: o porto-riquenho Orlando Costas, o missilogo peruano Samuel Escobar, o canadense
Dionsio Pape e o pastor anglicano John Stott. Em minha mocidade, como estudante, fui encorajado a enxergar alm e a
refletir com uma amplitude maior. Essas sementes me auxiliaram
a servir ao Senhor em sua proposta comunitria de adorao,
comunho e servio. E me incluram (e assim me senti includo)
na igreja.
Existe algo que calou profundamente durante minha juventude, durante o processo em que eu tentava descobrir minha
vocao como ser humano e como cristo. Era um sentimento contraditrio que reincidentemente me apaixona na ideia e
proposta de ser igreja, mas que, ao mesmo tempo, me impele a
trilhar o caminho oposto. a percepo de que a jornada comunitria, seja ela relacional, seja de servio, sempre ser trabalhosa e
rdua.Isso porque a igreja essencialmente ambgua em suacaminhada peregrina e tambm nos relacionamentos que ajuda a
construir. E isso acontecer sempre. Portanto, necessrio ajustar
as expectativas. Ou isso feito, ou logo desistimos.
Absorvi, refleti e aprendi muito nas igrejas locais por onde
andei e nas quais comunguei e servi. Vivi timas experincias
comunitrias e tambm grandes frustraes e decepes. Se, por
vezes, senti-me paralisado e engessado, jamais posso deixar de
agradecer pelas vrias oportunidades de aprender e reter o que
bom. Aprendi e continuo aprendendo com irmos de comunidades e misses que atuam por todo o Brasil, do interior do
Norte e Nordeste, dos rinces do Centro-Oeste, cada vez mais
isolados por no abraarem os clamores do mercado religioso.
Seria leviano de minha parte se no reconhecesse sua contribuio e seus frutos.

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Sou grato por algumas comunidades crists em grandes metrpoles de nosso pas, que com sua singeleza e despretensiosa
maneira de ser igreja, sem megaprojetos, em grupos pequenos
(ou no), de forma institucional (ou no), trouxeram ao meu
corao caminhos de esperana. So igrejas que procuram servir comunidade e sociedade sendo sal e luz. Procuram, com
discrio, praticar as boas obras, tentando, na medida do possvel,
no deixar que a mo direita saiba o que a esquerda est fazendo isto , sem grandes alardes. Elas buscam conscientizar sua
gente e sua militncia.
Vejo ainda igrejas e comunidades que trazem dignidade e
justia a muitos em suas obras, principalmente s pessoas mais
simples do Brasil, entendendo a dimenso da prtica da encarnao, que tem essencialmente servido ao prximo e acolhido
muitos feridos da f e da religio. Feridos, mas ainda com a mo
no arado, sejam pastores, evangelistas, estudantes e profissionais;
alguns deles que, por sua realidade social, geogrfica e poltica
ou por seu foco missionrio, no tm voz ou visibilidade. Ao
contrrio de outros que felizmente tm.
Bons ventos sopram, por exemplo, vindos do trabalho da ACEV
(Ao Evanglica) e suas sete dcadas de ao social e implantao
de igrejas no Nordeste. H ainda projetos importantes como o
Ministrio Diaconia, que desde 1967 traa parcerias entre anglicanos, luteranos, metodistas, congregacionais, presbiterianos, presbiterianos independentes e vrias outras denominaes crists,
encorajando obras sociais que tm trazido transformao. Bons
ventos vm tambm da Viso Mundial, organizao fundada
pelo jornalista Bob Pierce, que, sensibilizado com as vtimas da
Guerra da Coreia, iniciou uma campanha de apadrinhamento de
rfos, que hoje atua em mais de cem pases com diversos projetos sociais e comunitrios, estando presente no Brasil desde 1975.

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Muitas igrejas so fruto de trabalhos sociais e missionrios.


Vejo de perto exemplos disso na Paraba, no Piau, em Pernambuco, no Cear, no Paran, em Santa Catarina e em Minas
Gerais. So amostras cheias de vida e graa que apontam para a
generosa presena de Jesus e seu Esprito, onde a espiritualidade
e a conscincia comunitria que buscamos em toda parte esto
presentes, apesar das estruturas, das instituies e das culturas
polticas. So casas e espaos nos quais a f evanglica tem sido
acolhida e est inserida plenamente, com seus erros e acertos.
duplamente gratificante ver a igreja se instalando no sofrido contexto brasileiro, em uma realidade de um povo gentil que,
em meio a tanta corrupo e injustia, busca sobreviver e viver
a liberdade de ser gente com dignidade e justia, em suas dinmicas sociais, psicolgicas, econmicas e espirituais. O cientista
da religio Jorge Pinheiro chama ateno para isso:
O ideal de liberdade, como outras caractersticas do brasileiro, traz uma profunda dimenso coletiva. Isso no elimina ou
massacra sua pessoalidade, mas na maioria dos casos permite
reafirm-la. E o massacre no acontece porque o brasileiro
coletivo e comunitrio, mas porque no sobrevaloriza as estruturas sociais. Assim, ao desprezar as estruturas e negar qualquer papel de simples engrenagem, ele reafirma a amizade e
solidariedade como formas do coletivo. Para ele, a liberdade, a
amizade e a solidariedade acontecem na comunidade.5

Os contextos estruturais da igreja possibilitam que reconheamos, mesmo em sua ambiguidade e complexidade, a necessidade que temos do outro e a dimenso relacional. E, quando
a f e a espiritualidade pessoal e comunitria so buscadas e
no so achadas (ou, s vezes, no so cultivadas nem saudavelmente construdas), surge um campo frtil para a multiplicao
dossem-igreja.

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Devo dizer que h muitos cristos desconhecidos que caminham no anonimato; h tambm igrejas que no esto em
evidncia, cujos testemunhos tm trazido, nos ltimos anos, esperana ao meu corao. Elas foram luz em forma de calor comunitrio e servio em dias de densas e escuras nuvens, quando
me sentia sinceramente sem-igreja.
Proponho ento que caminhemos na direo de algumas
frentes de reflexo. Quem sabe no terminaremos amando mais
ao Senhor e a sua Igreja, concedendo a ns mesmos novas oportunidades de partilhar a caminhada?

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