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Num espelho de mulher

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NUM ESPELHO DE MULHER: CEGUEIRA NORMATIVA


E QUESTES DE DIREITOS HUMANOS NO RESOLVIDAS*
Laura Nader
University of California, Berkeley Estados Unidos

Resumo: Este artigo examina as restries que regem as declaraes de direitos


humanos, reconhecendo os principais avanos conceituais ao mesmo tempo em que
dirige a ateno para questes no resolvidas, que so culturais na sua maioria. A
cegueira normativa refere-se a questes de realce relativas a mutilaes sexuais e
de outra natureza, testes de armas, ou controle de armas como visto das margens.
Um reconhecimento dos abusos de direitos humanos resultantes do comercialismo
global crucial para um movimento de direitos humanos no-hegemnico enquanto
a comparao exige que nos tornemos mais autoconscientes do papel do ativismo de
direitos humanos euro-americano como projeto hegemnico. Um salto frente requer
uma filosofia de direitos humanos de calibre maior na qual nenhum lugar ou pas ou
empresa esteja isento.
Palavras-chave: direitos humanos, exciso, isl, mulher.
Abstract: This paper reviews the constraints governing declarations of human rights,
recognizing the major conceptual progress while also directing attention to unresolved issues that are mainly cultural. Normative blindness refers to salient issues
regarding sexual and other mutilations, weapons testing, or arms control as viewed
from the margins. A recognition of human rights abuses resulting from global commercialism is critical to a non-hegemonic human rights movement while comparison
requires us to become more self-conscious about the role of Euro-American human
rights activism as a hegemonic project. A leap forward calls for a broad gauged philosophy of human rights in which no place or country or enterprise is exempt.
Keywords: excision, human rights, islam, women.
* Este artigo foi apresentado no dia 7 de maro de 1998 na Rothko Chapel, em Houston, Texas. A autora agradece a ajuda crtica de muitos colegas, especialmente Dr. Alison Renteln, profundo conhecedor das literaturas
dos direitos humanos. Rania Milleron pelo investimento nas questes de sade e direitos humanos, e Suzanne
Calpestri pela criteriosa ateno ao material de direitos humanos de relevante interesse para a antropologia.

Horizontes Antropolgicos, Porto Alegre, ano 5, n. 10, p. 61-81, maio 1999


http://dx.doi.org/10.1590/S0104-71831999000100004

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apropriado celebrar o 50 aniversrio da Declarao de Direitos


Humanos das Naes Unidas de 1948 porque aquela declarao foi um marco
na histria da comunidade humana. Tambm importante reconhecer a ateno das Naes Unidas para com os direitos humanos da mulher desde 1948.
Revendo a situao dos direitos humanos e dos direitos humanos da mulher
em particular, no entanto, ns nos damos conta que este mais um momento
de reflexo do que de celebrao. Como vemos atravs da mdia, dos contatos
pessoais e nossa prpria anlise do que acontece no mundo, precisamos de ativistas de direitos humanos hoje mais do que nunca ativistas que sejam parte
duma cidadania mundial alertada para a velocidade do impacto tecnolgico e
a centralizao do poder com seus aspectos impessoais.
Minhas observaes vo abranger diversos tpicos. Primeiro, eu vou
rever as restries que governam a declarao original para trazer tona o
progresso conceituai principal feito desde 1940. Segundo, vou comentar os
temas no resolvidos da declarao, temas que, quando levados adiante, abriram quadros mais abrangentes para o trabalho de direitos humanos, incluindo
perspectivas das margens o terceiro e quarto mundo, o mundo das mulheres.
E, finalmente, vou chamar ateno para um reconhecimento dos abusos dos
direitos humanos causados por um comercialismo selvagem, fora de controle.
Durante meu discurso eu usarei uma viso comparativa que requer que nos
olhemos no espelho desde o incio, para estarmos conscientes do papel de
ativistas americanos de direitos humanos. Foi observado que os ativistas de
direitos humanos precisam dar um salto adiante nesta virada de sculo. Para
isto acontecer preciso que a definio de violaes especficas dos direitos
humanos seja calcada numa filosofia abrangente sobre o sofrimento humano
uma filosofia que ultrapasse posies sectrias.

Primeiras restries
A Declarao das Naes Unidas teve grande importncia pela ousadia da
tentativa. Imaginem o cenrio aps a Segunda Guerra Mundial. Representantes
de naes ocidentais, comunistas e de Terceiro Mundo estavam discutindo em
termos filosficos o contedo da futura declarao de direitos humanos, cada
qual do seu prprio ponto de vista os chineses insistindo para que a filosofia confucionista fosse incorporada declarao, os catlicos querendo os

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ensinamentos de So Toms de Aquino, os liberais advogando as posies de


John Locke e Thomas Jefferson, e os Comunistas as de Karl Marx. Foi uma
tarefa medonha, levar partidos to diversos a concordarem sobre o que eram
direitos humanos. Mas eles deram o primeiro passo, pelo menos.
Como a maioria dos ativistas de direitos humanos sabem, Eleanor
Roosevelt foi presidente da Comisso de Direitos Humanos da ONU.
Roosevelt foi sempre persistente em lembrar a seus colaboradores de que eles
eram responsveis por escrever uma declarao aceitvel a todas as religies,
ideologias e culturas. Entretanto, como sabido, mesmo com todos os seus
esforos, houve enormes desacordos e vazios. No havia representantes das
populaes indgenas do mundo, dos povos islmicos do chamado Terceiro
Mundo, e a representao das mulheres era pouco expressiva, apesar da presena da Sra. Roosevelt. Mulher prtica, Eleanor Roosevelt lidava com o que
tinha diante de si pases do Leste querendo limitar a carta a direitos sociais e
econmicos de um lado, e de outro as declaraes de liberdade ocidentais listadas na American Bill of Rights e na Declarao de Direitos do Homem francesa de 1789. No fim, o grupo chegou a um texto aceitvel, incluindo artigos
inspirados no socialismo que garantiam emprego integral, moradia adequada,
sade pblica decente e uma previdncia social vitalcia.
Deve ser reconhecido que a Sra. Roosevelt no sacrificou princpios bsicos para alcanar a unanimidade. Em suas prprias palavras: Esperamos
que sua proclamao pela Assemblia Geral seja um evento semelhante
Declarao dos Direitos do Homem pelos franceses em 1789, adoo da Bill
of Rights pelo povo dos Estados Unidos, e adoo de declaraes comparveis em diferentes pocas em outros pases. (Bergen 1981, cap. 6, p. 73). Os
primeiros anos das Naes Unidas foram agitados. Anos depois, na nominao da Sra. Roosevelt para o prmio Nobel, que ela no ganhou, Jean Monnet,
pai do Mercado Comum elogiou-a (Lash, 1972, p. 337): Fundamentalmente,
eu penso que sua grande contribuio foi sua persistncia em colocar em prtica sua profunda crena na liberdade e na igualdade para ela, o mundo era
realmente um s, todos os seus habitantes. Como a prpria Sra. Roosevelt
colocou:
Onde, afinal de contas, comeam os direitos humanos universais? Em pequenos lugares, perto de casa to perto e to pequenos que no podem ser vistos em nenhum mapa do mundo. Entretanto, eles so o mundo de cada pessoa

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individualmente; a vizinhana onde ela vive; a escola ou faculdade que frequenta; a fbrica, fazendas ou fabricas onde ela trabalha. So estes os lugares em que
todo homem, mulher ou criana deseja justia igual, oportunidades iguais, dignidade igual, sem discriminao. A no ser que esses direitos tenham significado
l, eles pouco significam em qualquer lugar. (Romany, 1994).

Eleonor Roosevelt e as mulheres do New Deal pertenceram sua poca.


Foram antes de tudo reformadoras, e sempre consideraram seus posicionamentos como possveis modelos a serem emulados por outras mulheres educadas, mas acima de tudo isso elas eram assistentes sociais: elas sabiam o
que era melhor para os outros (Hoff-Wilson; Lightman, 1984; Berger, 1981).
Como outros observaram, os sucessos que obtiveram em defesa das mulheres
foram transitrios: os magros ganhos das mulheres na poltica brotaram de sua
posio estrutural, enraizada em ideologia cultural e instituies sociais, e a
anlise desses fatores e uma agenda para a mudana dos mesmos estavam fora
do alcance de quem reduzia o seu enfoque aos direitos e aspiraes individuais e participao poltica, em vez das causas primrias.

Questes no resolvidas
As complexas questes no resolvidas do perodo da Sra. Roosevelt so
ainda atuais quando os debates so formulados em termos dicotmicos: deveramos nos concentrar em direitos individuais em detrimento dos direitos
coletivos? Deveramos tratar de direitos coletivos em detrimento dos direitos
individuais? Alm disso, o equilbrio entre a soberania nacional e os direitos
humanos internacionais apresentam mais problemas, e finalmente a questo
dos direitos humanos como parte de um movimento hegemnico ocidental e predominantemente americano uma questo cada vez mais debatida
(Renteln, 1990). Na verdade, a comisso dos Direitos Humanos e a ONU
como um todo eram compostas predominantemente de ocidentais. E realmente o movimento para a criao de um novo aparato internacional para a promoo de direitos humanos era comandado em grande parte por americanos.
O Departamento de Estado norte-americano orquestrou os primeiros esboos,
os encontros cruciais aconteceram nos EUA, e at mesmo o prprio objetivo
esboar uma carta de direitos, uma International Bill of Rights tinha um

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sabor norte-americano inegvel. Todos tm direito vida, liberdade, segurana pessoal, liberdade de pensamento, conscincia e religio, liberdade de movimento ningum pode ser escravizado, torturado, preso, detido ou exilado
arbitrariamente. E todos menos dois rascunhos foram escritos em ingls.
imprescindvel que entendamos algo sobre a confeco desse documento para
colocar em perspectiva os desafios com que ainda nos deparamos. Deixem-me
abordar essas questes uma de cada vez.
A ateno centrada nos direitos individuais versus direitos coletivos foi
crucial para as populaes indgenas. Nesse ponto, a Declarao da ONU no
foi muito til para o povo indgena. Muitos nativos americanos acreditam que
os direitos coletivos dos ndios so os mais importantes e os mais ameaados
de todos os direitos dos ndios americanos. O direito ao autogoverno, o direito
de manter propriedade comunitria de terras e recursos, o direito de preservar
suas culturas e lnguas, e sua religio todos eles argumentam a favor de um
direito humano de grupo protegido. Grupos indgenas precisam de suas prprias terras e sua prpria gua para sobreviver, e o confisco ou a negao disso
equivale, com efeito, a uma poltica de etnocdio (Nader; Ou, 1998).
Richard Falk (1992), um estudioso que se distinguiu por sua lucidez em
assuntos de direitos humanos, argumentou que a desconsiderao para com
as populaes indgenas pode ser descrita como uma rea de cegueira normativa uma cegueira que acompanha uma viso de modernizao que v
culturas pr-modemas como uma forma de atraso a ser superado para o bem
das populaes indgenas. Nesta perspectiva, raciocina-se no por respeito
autonomia cultural de povos indgenas, mas antes visando a sua assimilao
organizada e equitativa no espao benevolente do ethos modernizante. Em
nome do desenvolvimento, populaes indgenas foram e ainda esto sendo
destrudas e deslocadas em vrias partes do terceiro mundo (Falk, 1992, p. 4748). Suas riquezas em biodiversidade e propriedade intelectual esto sendo
roubadas. A prpria excluso do processo de formulao dos direitos j uma
negao de direitos humanos de acordo com Falk, e fcil ver por qu. As
questes indgenas no fizeram parte do esforo de 1948.
Similarmente, a preocupao com o Estado em detrimento de assuntos
privados lidando com interaes ntimas excluiu muitos dos direitos humanos
ligados especificamente mulher: tortura, espancamento de esposas, direitos

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reprodutivos, assdio sexual, a prpria vida. Desde 1948, a compreenso da


dicotomia pblico/privado estimulou volumosa pesquisa jurdica sobre aspectos no-estatais dos direitos humanos e seus efeitos para as vidas de milhes
de mulheres em suas casas e locais de trabalho.
A nfase em direitos humanos internacionais versus direitos humanos
universais invadiu as delicadas questes de relativismo e soberania nacional.
Alis, neste campo que vimos as mais estridentes performances de militantes dos direitos humanos, freqentemente com idias reformistas em mente.
Sem qualquer forma de autoquestionamento, e munidos de uma dose monumental de certeza moral, esses grupos militantes apresentavam-se em conferncias internacionais de direitos da mulher, muitas vezes em companhia
de nacionalistas com mentalidade igualmente reformista. Voltaremos a este
assunto mais tarde.
E, finalmente, temos os problemas de superioridade ocidental sobre os
quais Edward Said (1979) escreveu, o discurso dos direitos humanos como
parte de um discurso ocidental ou at mesmo de um discurso ocidental hegemnico. Qualquer pessoa sensibilizada para as questes interculturais, ou
qualquer cidado minimamente informado de algum pas do chamado terceiro mundo, sabe que esse discurso capaz de provocar cinismo sobre toda
a noo de direitos humanos. Freqentemente tal discurso aparece em nossos jornais e s percebido como uma idia universal, ou que deva ser universal, de direitos humanos. Por exemplo, recentemente no New York Times
(09/02/1998) apareceu uma manchete COMO OS CLRICOS DOS EUA
VEM A RELIGIO NA CHINA, com o subttulo Uma questo-chave de
direitos humanos: liberdade de religio na China. O artigo comea: Uma
delegao de altos personagens religiosos americanos comeou a chegar hoje
a Pequim para uma visita de trs semanas China para examinar as condies
de liberdade religiosa neste pas, uma das questes mais volteis de direitos
humanos na diplomacia americana. E depois, Em sua busca de dilogo, o
grupo vai confrontar uma ntida diferena de perspectivas sobre o significado
de liberdade religiosa.
Contemplem a assimetria por um momento. Imaginem uma delegao
chinesa nos EUA para examinar o direito dos nativos americanos de praticarem liberdade religiosa, quer fosse ela a dana dos fantasmas, o culto do
peyote, ou buscas visionrias. Apesar da Declarao de Liberdade do ndio
Americano de 1978, nos anos 80 e 90 as cortes federais negaram a liberdade
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religiosa dos nativos norte-americanos em dez casos consecutivos (veja, por


exemplo, Lyng vs. Northwest Indian Cemetary Protective Association, em
Nader e Ou, 1998).
Ou, imaginem uma delegao chinesa que venha examinar perseguies
polticas de minorias norte-americanas. Os EUA tm um dos maiores ndices
(se no o maior) de encarceramento do mundo, em prises povoadas principalmente por minorias americanas.
Desde o incio, direitos humanos tm sido aquilo que os americanos levam para os outros. A Faculdade de Direito de Boalt Hall da Universidade da
Califrnia, em Berkeley, abriu recentemente uma clnica de direitos humanos que prestar servios jurdicos gratuitos e investigar abusos de direitos
humanos para clientes nacionais e internacionais. A histria de sua abertura
indica que dois dos primeiros clientes da clnica so de pases africanos, refugiados individuais em busca de asilo poltico junto ao Servio de Imigrao
e Naturalizao dos EUA o que no essencialmente um mau servio a
oferecer, mas quando visto como parte do todo, contribui para uma imagem
distorcida da situao.
Ao preparar este artigo, gastei semanas lendo a literatura de direitos humanos, cuja quantidade prodigiosa e, em grande parte, tcnica e abstrata.
Mas, um desenvolvimento muito til encontrado nos escritos recentes foi a
presena de advogados de direitos humanos de outros pases, que tm muito
a nos ensinar sobre ns mesmos. Por exemplo, um interessante artigo sobre
Programas de Ajustamento Estrutural (Kuenyehia, 1994, p. 430) aponta para
as consequncias negativas do ajustamento estrutural para a condio humana. O autor indica que houve em Gana um retrocesso ao invs de progresso
nas reas de nutrio, educao, emprego e bem-estar social. Ativistas do terceiro mundo argumentam que direitos a comida, educao, emprego e assistncia social perderam o sentido por causa das condies geralmente impostas
pelo Fundo Monetrio Internacional e que tm de ser cumpridas por um pas
beneficirio antes de receber financiamento do Banco Mundial, ou antes do
pas ser considerado merecedor de crdito internacional. Como resultado de
Programas de Ajustamento Estrutural em Gana e outros lugares a carga de trabalho imposta s mulheres tem crescido a nveis desumanos. Outros (Morsey,
1993) documentaram experincias com tecnologias reprodutivas de origem
norte-americana, como da Norplant, como violaes escancaradas de direitos
humanos. As instituies esto anulando umas s outras. O ponto especfico

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aqui que os ativistas norte-americanos de direitos humanos esto sendo neutralizados pelo seu prprio governo.
Tais problemas no eram ressaltados cm 1948 principalmente porque
os participantes eram limitados, os alvos naquele momento eram as naes-estado, e os processos de globalizao eram relativamente limitados. Hoje,
tecnologias de transporte, viagem turismo, ateno da mdia, educao transcultural, e o aumento logartmico da interao humana de todas as variedades
criaram tanto oportunidades quanto obstculos aos direitos humanos. No lado
vantajoso os turistas, por exemplo, desempenharam um importante papel regulatrio na revolta de Chiapas no sul do Mxico, e turistas de vrios pases
tambm tiveram um papel importante na defesa dos aldeos de Tepoztecan
contra a violncia estatal em Morelos, Mxico. O caso de Tepoztlan foi encorajador porque, alm dos turistas, havia entre outros ativistas pessoas locais,
americanos manifestando-se contra empresas de seu pas, jornalistas americanos, canadenses, europeus e tambm mexicanos, e a tecnologia de vdeo
permitiu gravar violaes de direitos humanos no local da ocorrncia.
As perspectivas de avano dos direitos humanos esto ligadas s possibilidades de reconstruo cultural que dependem de um processo aberto de
comunicao, livre de interferncia dogmtica. Ns precisamos de uma filosofia de direitos humanos mais aberta para qualquer salto adiante. J que a
concepo de direitos humanos transcende a cidadania do indivduo, o apoio
aos direitos humanos pode vir de qualquer um sendo ele ou no cidado
do mesmo pas do indivduo cujos direitos foram ameaados mais motivo
ainda para aplicar a razo prtica. Tanto a humildade quanto a paixo so
componentes importantes de qualquer plano de ao, e como podemos ver, a
primeira, segunda e terceira gerao de direitos humanos indicam que estamos
fazendo avanos conceituais.
Uma professora de direito canadense (Hernandez-Truyol, 1996) coloca a
possibilidade de reconstruo cultural da seguinte maneira:
imperativo que qualquer anlise de prticas culturais, para ser vlida, deve ser
conduzida da perspectiva tanto dos de dentro quanto dos de fora. Por exemplo, as feministas do estado industrial precisam pensar seriamente sobre como
certas prticas podem ser explicadas aos outros. Considerem, por exemplo, a
feminizao da pobreza, a negao de benefcios previdencirios a mes que
tm mais filhos do que o Estado pensa que deveriam ter, enquanto pais no so
parte da equao de reforma do bem-estar.

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Ela continua ressaltando o fato de que: em nenhuma sociedade hoje as


mulheres tm as mesmas oportunidades que os homens e a constatao de
que a desigualdade dos sexos uma realidade global impede que os americanos considerem problemas e preocupaes de gnero como existentes apenas em outros lugares, como em pases de Terceiro Mundo ou de tradies
no-ocidentais. O ponto que vivemos todos em casas de vidro. Falamos do
uso de armas biolgicas por Sadam Hussein. Um nmero recente da revista
Nation (9 de maro, 1998, p. 9) documenta o uso de armas biolgicas e qumicas pelos Estados Unidos contra Cuba.

Um esforo de direitos humanos


Eu gostaria agora de mudar o foco de temas no resolvidos para o Oriente
Mdio, onde a violao de direitos humanos tanto por pessoas locais quanto
estrangeiras tem sido desenfreada. Qualquer um com um senso de justia bem
regulado teria sido afetado pela ltima incurso de Israel no Lbano, ou pela
Guerra do Golfo de 1991 e o bombardeio de Bagdad, que incluram bombardeios aleatrios a civis. Particularmente, olhar a Guerra do Golfo na TV foi
uma experincia surrealista que deixou uma marca em muitos de ns. Naquele
momento eu pensei que se houvesse mais simetria, mais respeito mtuo, tal
bombardeio talvez no tivesse ocorrido. Foi o comeo de um esforo pelos
direitos humanos. Uma amiga e eu juntamos esforos aos de mais duas colegas para organizar o International Council for Women in the Arts (Conselho
Internacional para Mulheres nas Artes). O primeiro desafio do ICWA foi financiar mulheres artistas rabes, planejar uma exibio e fazer a estria na
cidade de Washington, onde seria visvel aos polticos americanos. No foi
tarefa fcil. Nosso objetivo era humanizar a situao demonaca e desumanizada do Oriente Mdio, abrir canais para a comunicao.
O ICWA foi uma organizao que surgiu das cinzas da Guerra do Golfo.
A exposio atraiu mais pessoas para o Museu Nacional de Mulheres nas
Artes em Washington do que qualquer outra exibio at o momento. Eu escrevi sobre isso noutros lugares, aqui desejo apenas mencionar algumas dessas mulheres artistas rabes que, em suas prprias palavras e obras de arte,
ilustram seus sentimentos em relao aos direitos humanos conflito armado,
ocupao, um ambiente destrudo (Nashashibi; Nader; Adnan, 1994). Suas
histrias eram pontuadas por suas reaes guerra, poluio, emigrao, ciclo
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de vida familiar, e outros eventos. O trabalho delas revelou uma arte poltica
de resistncia ativa dominao criando uma nova cultura. O leste rabe foi
um campo de batalha nos sculos 19 e 20. Durante os ltimos dois sculos os
rabes foram subjugados pelo domnio estrangeiro, uma situao que no foi
ignorada por essas artistas. Violncia e tragdia, destruio e morte so catalisadores comuns. Alguns exemplos:
Saloua Raouda Choucair uma das primeiras artistas abstratas no Lbano
e uma das melhores escultoras no mundo rabe lembra que seu compromisso com a arte comeou como um desafio ao seu professor de filosofia na
Universidade Americana de Beirute, Charles Malik (um dos autores eurocntricos da Declarao Universal dos Direitos Humanos) que afirmou que a
arte arbica uma arte decorativa de grau inferior, longe de ser arte pura, porque os rabes no foram inspirados pelo nu. Choucair, estudante de matemtica e fsica, comeou a explorar a geometria, a forma e a cor da arte islmica.
Injii Efflatoun, uma artista egpcia, participou da agitao que envolveu a
regio aps a Segunda Guerra Mundial e que tornou as mulheres artistas mais
abertamente polticas. Sua proposta era marxista reestruturar a relao entre
os donos da terra e os camponeses. Ela passou quatro anos presa por causa
de suas crenas polticas, uma experincia que propiciou base para muitas de
suas pinturas.
O conflito da Palestina, que resultou em cinco guerras entre Israel e pases rabes desde 1948, adicionou uma outra dimenso luta pelos direitos
humanos. Monta Hatoum, uma artista palestina de um campo de refugiados
no Lbano, foi atrada para as artes dramticas. Sua arte envolve o uso poltico
de opostos binrios, contrastando ordem e caos, opresso e resistncia, sempre revelando dois lados de uma mesma realidade: vencedor/vtima, fora/
fraqueza, fardado/nu.
O dilogo de ocupao representado por Houria Niati da Arglia. Niati
lembra ter sido presa por autoridades francesas por ter escrito slogans anticolonialistas nos muros quando tinha doze anos. Anos depois Niati iniciou
sua srie No tortura, dizendo que mulheres na Algria estavam lutando e morrendo. Elas eram torturadas. Noes ocidentais do oriental imaginavam um mundo fantasioso de mulheres. As mulheres rabes de Delacroix
eram seminuas. As mulheres argelianas de Niati no repetem o esplendor de
Delacroix. Antes, elas desmascaram a dinmica de poder inerente nas imagens
de Delacroix. Niati diz no tortura em todos os lugares.

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O dilogo de colonialismo e ocupao na Palestina inspirou Lila Al Shawa


de Gaza a registrar as duras realidades da ocupao de Israel. Ela fotografou
grafites nos muros de Gaza antes de serem encobertos pelo exrcito de ocupao
israelense. Ela fotografou o mapa da Palestina que havia sido desenhado nos lados das barricadas de cimento que cercam as ruas de Gaza para prevenir contra
a fuga de crianas atiradoras de pedras. Falando de seu trabalho e comentando
sobre os silncios dos civilizados, Al-Shawa diz: Eu registrei um mtodo de
comunicao e punies que foram santificados pelo mundo civilizado.
Talvez a citao mais comovente venha de Leila Kawash, uma artista
iraquiana, que fala sobre como sua arte foi afetada pela Guerra do Golfo.
Durante a guerra com o Iraque quando os americanos atingiram esse refgio
cheio de crianas, e todas saram correndo, uma delas gritou Allah el Akbar
(Deus Grande). Eu estava pintando esse quadro e quando pensei de novo nestas palavras era como se esse menino tivesse acumulado toda a fora como
se estivesse combatendo a guerra toda com duas palavras. Eu pintei essas palavras com spray e elas apagaram todo o dourado que eu estava pondo antes.

Kawash perdeu a irm, tambm uma artista, como resultado dos bombardeios espordicos da primeira administrao de Clinton.
Sentimentos de traio foram articulados pelas mulheres artistas e resumidos pela artista de Gaza que fala dos terrveis sentimentos que os rabes
tm em relao ao Ocidente, um poder que est tentando destruir voc sem
nunca tentar entender o que voc que voc uma cultura muito antiga
que voc um povo que vem de uma grande civilizao, que suas razes vm
de milhares de anos. Como um comentarista disse sobre o trabalho de artistas
rabes, seu trabalho parece menos uma busca por identidade do que uma
expresso de dor. Falam do tipo de dor que os ativistas de direitos humanos
talvez possam entender. No entanto, as preocupaes das mulheres artistas
rabes com os direitos humanos no so as mesmas dos ativistas de direitos
humanos mais loquazes, que em geral evitam discusses sobre a violao de
direitos humanos por foras externas para concentrarem-se em assuntos tais
como a circunciso feminina, excluindo preocupaes com os milhares de
mulheres e crianas que morreram no bombardeio de Bagd ou com as crianas atiradoras de pedras cujos direitos humanos so regulados na Palestina/
Israel. Como as artistas nos lembram, houve silncios ensurdecedores da parte
do mundo civilizado.
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Muitos de ns somos parte do silncio hegemnico no que diz respeito


aos temas politicamente incorretos dos direitos humanos. Lembremos que, em
muitos pases, a objeo noo de direitos humanos se remete a sua origem
ocidental. E com boa razo. Privilegiar preocupaes ocidentais de direitos
humanos etnocntrico, e a ateno atribuda a esses temas no deve ofuscar
uma definio mais abrangente dessas preocupaes. A prioridade dada em
geral s preocupaes ocidentais tem a ver com sua superioridade posicionai.
Eles tm circunciso de mulheres, o que barbrico. Ns no, talvez.

Sade e direitos humanos


Um recente relatrio sobre sade pblica e a Guerra do Golfo Prsico
(Hoskins, 1997) relata as consequncias de bombardeios aleatrios de civis.
Mais de 5 anos depois do fim da Guerra do Golfo Prsico, civis iraquianos
sobrevivem num estado de dificuldades extremas, no qual sade, nutrio,
educao, gua, saneamento, e outros servios so mnimos. Acredita-se que
500 mil crianas morreram desde a guerra principalmente por desnutrio,
diarria e doenas que poderiam ter sido prevenidas por vacinas. Servios de
sade mal funcionam devido escassez de suprimentos e equipamentos.
O Iraque antes da Guerra do Golfo era um pas de renda mdia alta com
uma infraestrutura social moderna. O colapso da sade, da gua e do saneamento, e outros servios sociais essenciais que se seguiram Guerra do Golfo
levaram a um crescimento dramtico de doenas infecciosas como clera e
tifo e doenas relacionadas desnutrio. O impacto sobre a mortalidade materna e perinatal foi considervel. Mulheres iraquianas tiveram que assumir
responsabilidades redobradas como resultado da Guerra do Golfo Prsico. Na
verdade, mais de 10% das mulheres casadas do Iraque so vivas.
Grupos internacionais de pesquisa documentaram depresso generalizada, ansiedade, dor de cabea e insnia, perda de peso, irregularidade menstrual, dificuldades de amamentao e outras doenas. Populaes humanas
tambm foram sujeitas a riscos quando sua fonte de gua foi diretamente afetada, e os problemas ambientais que resultaram em contaminao txica de
vrias espcies causou grandes estragos posteriores.
Na verdade as pessoas que tm procurado a sada desse marasmo so
ativas no atual movimento de sade e direitos humanos (Heggenhaugen,
1997). Profissionais de sade pensam que o quadro de referncia dos direitos
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humanos mais til a desafios da sade pblica moderna do que qualquer


quadro na tradio biomdica. Profissionais de sade pblica se do conta
cada vez mais de que eles tm que lidar diretamente com os conceitos socio-econmicos que determinam quem vive e quem morre, quando e de qu.
Por causa da importncia atribuda a questes sociais na Escola de Harvard
de Sade Pblica, os formandos recebem junto com seu diploma uma cpia
da Declarao Universal dos Direitos Humanos, com ateno especial ao artigo 25 sobre direitos humanos e sade. Trabalhadores da sade pblica no
precisam decidir o que pior a invaso do Taliban no Afeganisto (Faiz,
1997), ou a iniciativa da Guerra do Golfo, ou as polticas da Indonsia no
Timor Leste. Todos estes acontecimentos so ruins para a sade das pessoas. Alm disso, ns podemos todos concordar com Jonathan Mann (1996)
e outros (Rodriguez-Trias, 1992). Uma sociedade dominada por homens
uma ameaa sade pblica. Agresses de maridos, ex-maridos e amantes
causam mais danos a mulheres que acidentes de trnsito, estupros e assaltos
violentos todos juntos. O modelo global para pensar holisticamente sobre a
sade e o movimento de direitos humanos pode ser ilustrado se retornarmos
ao tema da circunciso e/ ou cliterodectemia.
No passar dos anos eu desenvolvi uma antipatia com relao a conferncias pblicas e discusses sobre cliterodectemia ou circunciso feminina na
frica. Freqentemente, muito freqentemente, os confrontos em tom acusatrio e arrogante resultam em posturas rgidas de ambos os lados. Essas discusses sempre me lembram o sati na ndia, que quando condenado e banido
pelos britnicos apenas aumentou. Eu sempre achei que havia algo de errado
com o dilogo sobre mutilao sexual, que era muito etnocntrico, muito carente de introspeco.
Algumas semanas atrs meu bibliotecrio me passou um livro recentemente publicado intitulado Mutilaes Sexuais Uma Tragdia Humana
(Denniston; Milos, 1997). Mutilao Sexual faz o que deveria ter sido feito anos atrs. O trabalho foi o resultado do 4 Simpsio Internacional Sobre
Mutilaes Sexuais em Lausanne, Sua (o primeiro aconteceu em 1989 na
Califrnia). Permitam-me transcrever uma parte do prefcio para que possam
perceber o tom da abordagem:
Mutilao sexual um problema global que afeta 15,3 milhes de crianas e
jovens adultos anualmente. Em termos de sexo, 13,3 milhes de meninos e

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2 milhes de meninas so involuntariamente sujeitos a mutilao sexual todo ano.
A violao ocorre com o primeiro corte no corpo de outra pessoa. [] Termos
como circunciso e corte genital podem ser menos ameaadores a nossas
sensibilidades, mas, em ltima anlise, eles complicam a questo ao mascarar o
que, na verdade, est sendo feito com bebs e crianas [] De acordo com o sistema de crenas dessas culturas que praticam a mutilao sexual de crianas, os
rgos sexuais no pertencem pessoa a quem eles esto grudados: ao invs, eles
so vistos como propriedade comum, sob o controle direto dos mdicos, feiticeiros, figuras religiosas, velhos da tribo, parentes ou seus agentes [] O nmero
de crianas que morrem em conseqncia direta da mutilao sexual tradicional
grande, O nmero de crianas que quase morrem maior. Calcula-se que, nos
Estados Unidos, 229 bebs morrem cada ano como resultado de complicaes da
amputao do prepcio. Alm disso, 1 em cada 500 sofre srias complicaes necessitando ateno mdica urgente [] Mutilaes sexuais tradicionais ocorrem
principalmente na Saarsia (frica e Arbia Saudita) e na Melansia no Pacfico.

O prefcio continua: A gnese quase espontnea da mutilao sexual


por mdicos em tempos histricos nos EUA fornece pistas interessantes sobre
as origens da mutilao sexual na pr-histria.
Eu tambm comeo a notar que reportagens recentes de jornais sobre
mutilao sexual so menos sensacionalistas. Talvez algo esteja mudando. O
New York Times (19/12/1997) relatou uma deciso da corte suprema do Egito
declarando que prticas tais como circunciso no so prticas religiosas
Islmicas. Alguns dias depois, um artigo sobre pesquisas canadenses advogaria alvio dor da circunciso masculina (NYT, 30/12/1997). Essas notcias foram seguidas por um grande nmero de cartas ao editor, expressando
satisfao com o fato de a comunidade mdica finalmente reconhecer que os
recm-nascidos sentem dor e perguntando: Ento por que muitos hospitais
perpetuam uma prtica para a qual no h nenhuma premente razo mdica?
Outra dizia: Vocs sabiamente rejeitam a mutilao genital na frica, mas
como podem no mencionar os quase 1.6 milhes de crianas que se tornam
vtimas de circunciso rotineira todo ano nos EUA? (NYT, 03/01/1998).
O livro Mutilaes Sexuais cobriu o mundo e incluiu os EUA em seu
estudo. No eram somente os direitos humanos dos outros, eram tambm os
direitos humanos dos americanos. Eu aprendi muita coisa que no sabia ou
no tinha notado antes de 1er o livro. Por exemplo, entrevistas com pessoas tanto da frica quanto dos EUA que aceitam mutilaes sexuais afirmam
que suas respectivas prticas de mutilao sexual so mnimas, sem dor,
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embelezadoras, indicadas por mdicos, higinicas, preventivas de doenas,


sexualmente vantajosas, universais, medicamentadas e inofensivas. Tanto mulheres africanas quanto homens americanos so relutantes em acreditar que
eles perderam qualquer coisa, no obstante a quantidade de tecido perdida.
Para ativistas de direitos humanos a circunciso representa uma violao
do direito fundamental do indivduo autonomia, segurana pessoal, integridade fsica, sade fsica e mental e autodeterminao. A mutilao sexual de
mulheres praticada em 22 pases. Muitos desses pases so rabes ou muulmanos; mutilao sexual de homens praticada por 1 bilho de muulmanos,
300 milhes de cristos, e 16 milhes de judeus.
Mas o captulo sobre a institucionalizao da mutilao sexual involuntria nos EUA foi o mais esclarecedor. J em 1845 a insanidade era curada pela
extrao dos rgos externos da mulher; havia prticas semelhantes para os homens. Isto se tornou um tratamento preferencial para a masturbao, epilepsia,
preveno de sfilis, hrnia, m digesto, inflamao da bexiga, artrite da bacia,
curvatura da espinha e mais (veja por exemplo, Feibleman, 1997 e Sheehan,
1997). A mutilao sexual era usada para curar paralisia em meninas. Ela se
tornou higiene moral. De 1914 em diante houve uma cruzada pela circunciso
involuntria em massa que se tornou um negcio. As justificativas foram se
aperfeioando cura para a frigidez, para infeco do aparelho urinrio, preveno da AIDS, cncer cervical das mulheres, cncer peruano e os prepcios
descartados so vendidos para laboratrios de pesquisas biolgicas e corporaes multinacionais. O objetivo desse tratado histrico indicar que quando a
causa da histeria era a masturbao, depois a epilepsia, depois as doenas sexualmente transmissveis, depois o cncer, o HIV, a cirurgia sexual prosseguiu,
em nome da cincia. Como est a situao hoje no podemos saber. Numa
conversa informal com uma administradora da Universidade da Califrnia em
Berkeley, eu soube que ela tinha tido uma cirurgia sexual aos 17 anos, porque
seu mdico recomendou, pois isso a tomaria mais sexualmente atraente para
seu marido. O mesmo mdico mandou-a atar os seios em vez de amamentar
seus bebs pela mesma razo. (Veja tambm Scheper-Hughes, 1991.)
No momento, mdicos e enfermeiras esto se opondo circunciso, denunciando-a como uma epidemia iatrognica, uma epidemia causada por mdicos, sustentada pela inveno e proliferao de razes mdicas infundadas,
e a cada desqualificao cientfica dos antigos motivos mdicos novas razes
para a circunciso so rapidamente inventadas.

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Questes de gnero no podem ser consideradas isoladamente, e no


devem ser essencializadas. A abordagem tem que ser multidimensional para
que possa ser humana. A Resoluo Ashley Montagu para Terminar com a
Mutilao Genital de Crianas no Mundo uma petio Corte Mundial de
Haia. O exemplo da cirurgia sexual serve como modelo para diminuir a diferena entre eles e ns, entre o ideal e o real, um meio que torna desnecessrio
para os ativistas dos direitos humanos tanto o uso da cultura como escudo
protetor de prticas que violam os direitos humanos das mulheres quanto o
uso dos direitos humanos como uma arma de imperialismo moral para oprimir
outras comunidades e modos de vida. Durante a Guerra do Golfo Prsico eu
ouvi, na verdade, pessoas dizendo bombardeiem eles, aquelas pessoas no
sabem como tratar suas mulheres, ou olhem o que eles fizeram aos Kurdos
bombardeiem eles!

Direitos humanos e comercialismo


Eu gostaria de mencionar uma ltima questo a respeito dos direitos
humanos e das mulheres. Os Direitos humanos foram concebidos em arenas
nacionais e internacionais, em contextos formais e informais. O Estado foi
enfatizado desde o incio, e tambm, na segunda gerao, os contextos privados domsticos e de trabalho. Em nenhum lugar aparece uma reflexo aprofundada do papel do crescente e penetrante sistema mercantil que promove a
mutilao e justifica: a escolha dela. A escolha, como escrevi em algum
lugar, um conceito complicado que precisa ser desembrulhado, e muitas
feministas trabalharam exatamente nisto na rea de conceitos padronizados de
beleza (Nader, 1997).
Bem mais de um milho de mulheres nos EUA tiveram implantes de
silicone nos seios 80% para aumentar o tamanho deles (Coco, 1994). Como
poderamos explicar a um grupo de ativistas de direitos humanos africanos,
que vem tal atividade como uma mutilao, por que esta cirurgia acontece?
Como levaramos pessoas de outras culturas a entender a conexo entre o
tamanho dos seios de uma mulher e sua autoconfiana, seu bem-estar pessoal
e valor social, quando para os africanos isso parece uma forma de lavagem
cerebral, uma colonizao patriarcal da mente e do corpo da fmea, um fenmeno antinatural.

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Como ns todos sabemos, a indstria da beleza bem organizada uma


grande quantidade de dinheiro est em jogo. As mensagens que se destacam
em suas imagens de beleza comercial so de juventude, magreza, seios grandes, rosto estilo europeu, e passividade. Tambm vendida a promessa de
auto-aprimoramento por disseminao em massa das imagens oficiais de beleza. O que um escritor chamou de bombardeio por saturao das mentes das
mulheres deixa pouco espao para as realidades da existncia fsica. Em suma,
as imagens comerciais da mulher ideal representam a melhor propaganda de
beleza que o dinheiro pode comprar, encorajando as mulheres a satisfazer os
requerimentos atravs de cirurgias: face lifting, cirurgia de plpebras, injees
de colgeno, plsticas do nariz, lipoaspirao, e vrias formas de cirurgia nos
seios. A consumidora insegura da indstria de beleza se torna uma paciente, uma invlida de beleza deformada. Sua doena social, feira, s pode ser
curada com um bisturi. O papel chave do cirurgio plstico diagnosticar
seios pequenos como doentes (uma doena construda chamada hipertrofia), e
prescrever tratamento ou cura a criao e construo do seio oficial. No
incomum achar cirurgies plsticos anunciando escultura de corpos, mas
o enfoque tem sido nos seios das mulheres.
Entender os implantes de silicone nos EUA exige a investigao do partriarcado, do marketing empresarial e da cirurgia plstica organizada. O seio
feminino saudvel conceitualizado em termos de falta, resulta na criao do
seio oficial. Ser que este exemplo constitui a violao dos direitos humanos da mulher? Pergunte mulher que sofreu srias complicaes mdicas,
ou pergunte mulher africana. Em ambas as prticas, de circunciso e de
aumento de seios, a mutilao ocorre teoricamente em seu benefcio, para
a re-criao de sua aparncia feminina. A cirurgia nos seios femininos nos
EUA possui um significado social muito semelhante ao da mutilao sexual na
frica. Em ambos os lugares a escolha da cirurgia reconstrutiva se d fora do
indivduo, em nosso pas como resultado de um processo de comercializao
onde a mulher mecanizada, medicada e mercantilizada.
Se para algumas pessoas a questo de implantes de seios est na rea
cinza em termos de abusos de direitos humanos, talvez a comercializao da
vida possa ser considerada mais claramente do domnio dos direitos humanos
(Burrows, 1996). Pergunte a John Moore, a fonte original das clulas MO,
registradas com a patente americana #4,438,032: Como se sentir patenteado? Aprender de repente que eu era s um pedao de material est muito

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alm de qualquer coisa que voc possa imaginar. H tantas questes envolvidas Eu me sentia trado, quero dizer, eles possuam uma parte de mim que
no poderia jamais ser recuperada.
Em 1984 John Moore processou o seu mdico, a diretoria da Universidade
da Califrnia em Los Angeles e as companhias farmacuticas que licenciaram
as clulas MO. Em 1990 o Supremo Tribunal da Califrnia decidiu que o
mdico de John Moore tinha violado seu dever fiducirio para com o paciente ao no revelar interesses financeiros e de pesquisa pelas clulas de John.
Entretanto, o Tribunal tambm negou o pedido de John Moore de ser proprietrio da clula removida de seu corpo arguindo que a pesquisa em clulas
humanas desempenha um papel crtico na pesquisa mdica. E assim tambm
a histria da tentativa americana de patentear as clulas de uma ndia Guaymi.
Sero esses assuntos de direitos humanos? Seja qual for sua resposta, tais casos pedem a incluso de abusos corporativos de direitos humanos na equao
maior, no quadro de referncia mais amplo. Como que ns podemos falar sobre genocdio na frica sem falar sobre a indstria armamentista? Na verdade
como que ns podemos falar sobre o Iraque sem considerar o papel do complexo industrial militar? A comercializao da vida ajuda a trivializar a vida. A
necessidade de testar armamentos, tambm. Ns precisamos levar o sofrimento a srio. Ser uma questo de direitos humanos o recente contrato de Sierra
Blanca assinado pelo Governador de Texas, George Bush, para a instalao
de um depsito de lixo nuclear numa comunidade mxico-americana de baixa
renda? O depsito fica a 16 milhas do Rio Grande e acima de uma fonte gua
(Nation, 09/03/1998, p. 19). Um de meus colegas em Berkeley diz que no
porque o motivo principal no destruir vidas mxico-americanas, isso seria
apenas um subproduto do negcio.

Observaes finais
Uma noo mais inclusiva de direitos humanos serve para reduzir a hipocrisia ao incluir, entre as preocupaes, nossas prticas tanto quanto as
deles e ao nos aproximar das causas bsicas. Os americanos talvez no considerem o Presidente Carter como um dos nossos mais ilustres presidentes
mas pessoas de outros pases o fazem porque ao menos ele deu importncia simblica aos direitos humanos na poltica externa. Aquilo foi apenas o

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comeo porque tal capital simblico funciona apenas se ns agimos de forma


equitativa. Resumindo, a credibilidade de um esprito de direitos humanos
requer que ns olhemos para ns mesmos tanto quanto para aqueles que desejamos ajudar. Essa credibilidade tambm requer uma ateno maior para as
causas bsicas o que nos obriga, entre outras coisas, a olhar para as vendas
da indstria americana em casa e no exterior. A globalizao no precisa ter
conotaes predominantemente negativas; sabemos disso pela investigao
histrica de antigos esforos pr-europeus de globalizao (Abu-Lughod,
1989). Mas um grande salto adiante nas conquistas de direitos humanos vai
exigir que o trabalho corpo a corpo, de grupo a indivduo ou de grupo a grupo
mundo afora seja baseado num conhecimento da distribuio do poder e das
aes resultantes das iniquidades do poder tanto em casa quanto no exterior.
(Traduzido do ingls por Pedro Fonseca)

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