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HISTORIA DE LA IGLESIA ANTIGUA - UNIDAD

DOS
LOS ESCLAVOS EN ROMA EN EL SIGLO I
SENECA (4 A.C. - 65 D.C.) ejerci funciones polticas, fue
preceptor de Nern que, elegido Emperador, lo oblig a
suicidarse. Aun siendo un moralista estoico, no siempre
compaginaba sus actos con sus palabras.

Cmo habra que tratar a los esclavos


Me ha agradado mucho saber por las personas que vienen de
Siracusa, que vives familiarmente con tus esclavos; creo que
esto est muy en conformidad con tu sabidura y tu
prudencia. Son esclavos? S, pero son hombres; esclavos?;
s, pero personas que viven contigo; esclavos?; s, pero
humildes amigos; esclavos?; s, pero compaeros de
esclavitud, si te pones a pensar que tanto ellos como
nosotros estamos en manos de la fortuna.
Aqul a quien t llamas esclavo ha nacido de la misma semilla
que t. Y t puedes verlo a l libre lo mismo que el esclavo a
ti.
Sneca, 'Cartas a Lucilio', 47
Cmo son tratados realmente los esclavos.
Poco tiempo despus (61 d.C.), el prefecto de la ciudad,
Pedanio Segundo, fue matado por uno de sus propios
esclavos, bien porque le haba negado la libertad despus de
haber aceptado su precio, bien porque el asesino, enamorado
de un libertino, no toler encontrar en el amo un rival. Sea lo
que fuere, cuando segn la costumbre hubo que conducir al
suplicio a todos los esclavos que haban habitado bajo el
mismo techo, la plebe acudi en ayuda de tantos inocentes y
se amotin. En el mismo Senado, los adversarios de una
severidad excesiva hicieron grandes esfuerzos por salvarlos,
aunque la mayora no quera ningn cambio ()
Venci el partido de los que decretaban el suplicio, pero no
pudieron hacer nada, pues la plebe se reuni amenazadora,
con piedras y antorchas. Entonces Csar (Nern) dio un edicto

para reprochar la conducta del pueblo y puso tropas a lo largo


del camino por donde los condenados eran llevados al suplicio
Tcito, 'Anales', XIV, 42-45