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A tica de Aristteles

O tema principal da tica de Aristteles delimitar o que o bem e o significado que ele
tem para o homem. Somente quem conhece o bem capaz de encontrar a felicidade, que
na filosofia aristotlica no um sentimento passageiro, e sim obra de uma vida inteira.
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A idia do bem
Aristteles comea a tica nicomaqueia provavelmente dedicada a seu filho Nicmaco e o
mais importante de seus textos sobre o bem e o comportamento dos homens com estas
palavras:

Toda arte e todo saber, assim como tudo que fazemos e escolhemos, parece
visar algum bem. Por isso, foi dito, com razo, que o bem aquilo a que
todas as coisas tendem, Mas h uma diferena entre os fins: alguns so
atividades, ao passo que outros so produtos parte das atividades que os
produzem.

Aristteles, tica a Nicmano, 1094a 1 -5.

Pgina de cdice medieval da tica a Nicmano.


Essa afirmao contm duas teses fundamentais da tica aristotlica. A primeira: todas as
coisas tendem ao bem, o que significa, na doutrina do filsofo, que o bem a finalidade de
todas as coisas. A segunda: chega-se ao bem por dois caminhos: a) pelas atividades
prticas, isto , aquelas que contm seus prprios fins (tica e poltica); b) pelas atividades
produtivas (artes ou tcnicas).
Em relao tica, o bem leva cada indivduo a ser capaz de viver com os outros, na polis.
Em outras palavras, a tica, no campo individual, prepara terreno para a poltica, no campo
coletivo. Para Aristteles, a finalidade da poltica a busca do bem de todos os homens.
E qual o bem de todos os homens? A felicidade, responde Aristteles. A felicidade,
porm, no um sentimento que aparece, instala-se e vai embora; ao contrrio, obra de
uma vida inteira.

O bem tico pertence ao gnero da vida excelente e a felicidade a vida


plenamente realizada em sua excelncia mxima. Por isso no alcanvel
imediata nem definitivamente, mas um exerccio cotidiano que a alma

realiza durante toda a vida () de acordo com a sua excelncia mais


completa, a racionalidade.
Marilena Chaui, Introduo histria da filosofia, 1, p. 442.

As virtudes: o justo meio


A virtude (aret) a expresso maior da excelncia de uma pessoa, de sua integridade, de
sua identidade. A paixo, por outro lado, torna-a confusa, dividida entre desejos contrrios,
conflitantes, opostos. Algum sob o domnio da paixo pode inclinar-se ao vcio, que o
excesso ou a falta da paixo. A virtude encontrar, pelo uso da razo, o meio-termo entre
esses extremos, que Aristteles chamou de justo meio.
Suponha-se algum dominado pelo prazer (que, para Aristteles, uma paixo). Esse
algum pode ser libertino (um dos extremos do prazer prazer em excesso) ou insensvel (o
extremo oposto: falta de prazer), O justo meio, aqui, a temperana, qual se chega pelo
uso da razo.
A virtude, assim, est ligada razo. E, como todo homem dotado de razo, todo homem
pode alcanar a virtude. Basta identificar a paixo que o domina, reconhecer seus
extremos e procurar, racionalmente, seu justo meio.
A maior de todas as virtudes, diz Aristteles, a justia. Sua fora sobre as demais
consiste em sua perfeio, porque quem justo projeta-se mais para o outro do que para si
mesmo. Em outras palavras, tudo que protege o conjunto dos indivduos (a sociedade)
mais importante do que aquilo que protege somente um dos membros dessa sociedade,
Por isso, dos males, a injustia o maior, pois destri o tecido social.

Poltica e Estado
Como Plato, Aristteles tambm faz um estudo dos regimes polticos, divididos em
monarquia, aristocracia e politeia ou repblica. Tal qual Plato, Aristteles considera que
cada um deles pode degenerar a monarquia, em tirania; a aristocracia, em oligarquia; a
democracia, em anarquia.

O melhor dos regimes possveis consistir em uma combinao do que h de melhor em


cada um deles. O melhor da repblica a liberdade e a igualdade; da monarquia, a
capacidade de criar riquezas; e da aristocracia, sua excelncia, capacidade e qualidades
intelectuais,
Entre os escritos polticos de Aristteles, a Constituio de Atenas, descoberta no sculo
XIX no Egito, ocupa um lugar especial. Essa obra era parte das 158 constituies que
Aristteles reunira a fim de ter uma base emprica para a reflexo sobre teoria poltica.

Uma constituio a ordem ou distribuio dos poderes de um Estado, isto


, a maneira como so divididos, a sede da soberania e o fim a que se prope
a sociedade.
Aristteles, Poltica, III, 1278b 6-10.
Por: Roberto Braga Garcia