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Rumo a uma hermenutica contextual

Ren Padilla

0 problema bsico da hermenutica bblica consiste em transpor a


mensagem bblica do seu contexto original para o contexto do locutor
ou ouvinte moderno, a fim de produzir neste o mesmo tipo de impac
to que essa mensagem quis produzir nos leitores e ouvintes originais.
Outra maneira de express-lo seria dizer que hermenutica essencial
mente a cincia e a arte de explicar dentro de uma situao histrica
moderna a palavra de Deus originalmente explicada num meio-ambiente hebreu ou grec-romano, e no intuito de conseguir que a vida dos
leitores ou ouvintes se conforme vontade de Deus. Entendida nesses
termos, a hermenutica est fortemente ligada situao do intrpre
te. Ela tem a ver com essa Palavra de Deus que somente pode ser com
preendida e assimilada ou aceita na medida em que ela se torna car
ne" numa situao histrica especfica, com todas as suas formas culturaisO) e todos os seus fatores polticos, sociais e econmicos concre
tos.
No se pode exagerar a importncia de se ter conscincia das par
ticularidades da situao e do papel que elas desempenham na tarefa
de fazer com que a mensagem bblica assuma um significado dentro
de um contexto histrico dado. 0 presente trabalho tenta propor uma
hermenutica que leve a srio a situao e que torne possvel que a
mensagem bblica registrada em textos antigos tome contato com a si
tuao dos leitores e ouvintes modernos, porm ao mesmo tempo
mantendo-se fiel a seu propsito original. Na primeira parte, descreve
rei trs diferentes abordagens das Escrituras segundo a importncia
que elas atribuem situao. Na segunda parte, proporei um crculo
hermenutico como meio essencial de estabelecer uma relao entre a
mensagem bblica e o contexto histrico. Finalmente, na terceira par
te, esboarei as implicaes desta abordagem para a contextualizao
do Evangelho.

1 Em todo este trabalho, a palavra "c u ltu ra empregada em sentido amplo. Ela inclui no
s as habilidades tcnicas, o estilo de vida, as atitudes e os valores d e um povo, mas ta m
bm seus m odos de pensar, seus processos cognitivos e suas maneiras de aprender, tu d o o
que, em ltim a instncia, expressa um compromisso religioso.

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I. TRS ABORDAGENS DA ESCRITURA


Falando em termos gerais, existem trs modos de abordar as Escri
turas, segundo a atitude que o intrprete adota sob ponto de vista her
menutico: A abordagem intuitiva, a abordagem cientfica e a aborda
gem contextuai.
A. A abordagem intuitiva

Faz mais de um sculo que Hudson Taylor, fundador da "Misso


para o Interior da China escreveu uma carta a uma certa senhorita
Desgraz, na qual a fez saber o que mais tarde se haveria de considerar
seu "segredo espiritual". Depois de citar as palavras de Jesus segundo
Joo 7.37, "Se algum tem sede, venha a mim e beba", Taylor acres
centou:
"Quem h que no tenha sede? Quem no tem sede intelectual, se
de da alma, sede do corao ou sede do corpo? Pois no importa
qual seja a sede, ou se eu as tiver todas, 'Venha a mim e' perma
nea sedento? Ah, no! 'Venha a mim e beba.'
Que? Ser que Jesus pode satisfazer toda a minha necessidade?
Sim, e muito mais que isto. Ele no s me promete bebida que ma
te a minha sede. No, mais do que isto! Quem crer em mim (aqui
lo que eu disse), do seu interior fluiro. . ."
Ser possvel? Haver refrigrio para o rido e o sedento sero
umedecidas as terras queimadas, refrescados os lugares ridos
porm mais ainda, ser possvel que seja to saturada a terra a pon
to de brotarem as fontes e flurem os rios? Sim, assim ser! E no
meros riachos, que se enchem durante as chuvas, mas logo secam
outra vez. . .; mas sim: 'Do seu interior fluiro rios' rios como
o potente Yangtse, sempre cheios, sempre profundos. Em tempos
de seca podem secar os rios, esvaziar-se os canais porm o Yangtse,
jamais! Ele sempre uma corrente imensa e profunda, a fluir irre
sistivelmente."(2)
A leitura que Taylor faz das palavras de Jesus, pronunciadas na fes
ta dos tabernculos no primeiro sculo em Jerusalm, ilustra a aborda
gem das Escrituras adotada por muitos cristos em toda as partes. Ca
be fazer aqui algumas observaes sobre a mesma.
1.
O interesse principal do intrprete se relaciona com a relevn
cia e apropriao pessoa! da mensagem sua prpria situao. As con
sideraes hermenuticas so deixadas de lado ou minimizadas. Em
terms mais tcnicos, desaparece o Sitz im Leben (o lugar vivencial), e
o Sitz im Glauben (o lugar na f la situacin de fe) que se torna
importante. Toma-se como ponto pacfico que o leitor moderno tem

2 T A Y L O R , H ow ard e Geraldine.
M o od y, s. d., pp. 18 0-181.

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El Secreto Espiritual de Hudson Taylor.

Chicago, d .

acesso direto ao significado do texto antigo, sempre que possa l-lo em


sua prpria lngua. No h conscincia alguma do papel do contexto
histrico, seja do prprio texto, seja do prprio intrprete moderno. O
pressuposto bsico de que a situao do leitor contemporneo coin
cide, em boa medida, com a situao representada pelo texto original.

2.
O valor desta abordagem est em que ela destaca trs fatos es
senciais para a hermenutica bblica:
Primeiro, que as Escrituras estavam destinadas gente comum, e
no apenas aos telogos profissionais. (Acaso no foi a descoberta des
ta verdade que levou os reformadores do sculo X V I a traduzir e fazer
circular a Bblia em lnguas vernculas?(3)
Segundo, que h um mistrio em torno das Escrituras, no sentido
de que a Palavra de Deus est dada em palavras humanas e entendida
mediante a iluminao do Esprito Santo.
Terceiro, que o propsito das Escrituras no se reduz a uma mera
apreenso intelectual da verdade, mas implica uma submisso cons
ciente Palavra de Deus que se faz ouvir nas Escrituras. Dentro das li
mitaes correspondentes (como se ver mais adiante), esses trs fatos
se revestem de uma importncia especial nos momentos em que, nas
palavras de Robert J. Blaikie, somente mediante a erudio sacerdo
tal dos crticos bblicos o homem comum pode receber a doutrina da
Palavra de Deus."(4)

3 "Todos os reform adores de sculo X V I seja Lutero, Z w n g lio ou Calvino, criam que nas
Escrituras Deus lhes falava da mesma fo rm a em que j o fizera nos prim eiros dias aos pro
fetas e apstolos. Criam que, se o povo comum dispusesse da Escritura num a lngua em
que pudesse entender, poderia ou vir a Deus falando-lhes diretam ente, e poderiam acudir a
Ele em busca de consolo, calor ou instruo; e a descrio que faziam do que para eles
eram as Sagradas Escrituras, simplesmente ou tro m odo de dizer que todos os crentes po
dem te r acesso mesma presena de Deus. As Escrituras eram para eles, po rtan to , um a re
velao mais pessoal que dogm tica. Eles relatam a experincia de um a com unho com
Deus desfrutada po r seus santos em pocas passadas, a qual ainda pode ser com partilhada
pelos fiis. N a histria da B blia, como imaginavam os reformadores, ouvim os duas vozes:
a voz de Deus que fala com am or ao ser humano, e a voz do ser hum ano renovado respon
dendo a Deus na f. Esta com unho no algo m o rto que pertence a um a poca passada;
ela pode ser com partilhada aqui agora. (L IN D S A Y , T .M ., citado po r S TIB B S , A llan M.
Londres, 19 50, pp. 5 8 -59).

Understanding God's Word, The Inter Varsity Fellowship.

Secular Christianity and God Who Acts.

Londres, H odder and Stoughton, 19 70, p 27.

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3. Por outro lado, a abordagem intuitiva pode levar facilmente a


alegorizaes, nas quais se perde o sentido literal do texto. Algum
disse que a alegoria f ilha da piedade, e, com efeito, isto tem sido cor
roborado pela histria da interpretao bblica desde os tempos dos
pais da igreja primitiva at a poca moderna. As interpretaes fants
ticas de telogos to conceituados como Orgenes e Agostinho, Lutero
e Calvino, constituem ilustraes sofisticadas em grau maior ou menor,
de abordagem da Bblia inspirada por uma atitude piedosa. Trata-se da
mesma perspectiva adotada por muitos pregadores modernos em seu
esforo no sentido de conseguir que a mensagem bblica se torne rele
vante em sua prpria situao. A pergunta que cabe formular a este
processo se a apropriao da mensagem bblica possvel sem violen
tar o texto bblico.
B. A abordagem cientfica

Para aquele que tiver uma compreenso mesmo superficial do pa


pel da histria e da cultura para a exegese bblica, fica bvia a impor
tncia dos estudos lingsticos e histricos para a intepretao da Es
critura. Se o tema central da Bblia a ao de Deus na histria, ao
esta que culminou na pessoa e obra de Jesus Cristo, torna-se imposs
vel entender a mensagem bblica parte de seu contexto histrico ori
ginal. A matria prima da teologia no se constitui de conceitos abstra
tos, fora do tempo, que possam ser pura e simplesmente tomadas da
Escritura como Palavra de Deus; antes essa matria prima uma men
sagem referente aos acontecimentos histricos, uma mensagem cujo re
lato e interpretao recebem seu colorido das culturas semtica e greco-romana dos autores bblicos. Em razo disto, uma das tarefas bsi
cas da teologia a construo de uma ponte entre os leitores ou ouvin
tes contemporneos e os autores bblicos, valendo-se para tal do mto
do histrico, cujo pressuposto bsico de que a Bblia no pode ser
entendida parte dos seus contextos histricos originais.
Esta a abordagem adotada pela grande maioria dos eruditos b
blicos que se dedicam ao estudo acadmico das Escrituras. Mas tam
bm a abordagem preferida por aqueles cristos cultos interessados no
"estudo srio da Bblia" (em contraste com a simples leitura da B
blia). Que diremos em relao a esta abordagem?
1. O interese principal do intrprete entender a mensagem bbli
ca, orientada pela convico de que somente a volta ao Sitz im Leben
dos autores bblicos que possibilita essa compreenso. Por isso seu
esforo consiste em extrair, por meio da exegese histrico-gramatical,
aqueles elementos mais universais transmitidos pelo antigo texto da
Escritura. Ditos elementos logo podem ser aplicados aos leitores ou
ouvintes modernos, porm esta tarefa geralmente concebida como
uma tarefa a ser desenvolvida fora do campo da erudio bblica e que
deve ficar reservada aos pregadores ou escritores devocionais. O pro
cesso interpretativo est representado no diagrama 2.

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Diagrama 2

2. O valor desta abordagem est em que ela salienta a natureza his


trica da revelao bblica. De certo modo, a interpretao histrica
amplia o abismo entre a Bblia e os leitores e ouvintes modernos. Ao
faz-lo, ela no obstante d testemunho do fato de que a Palavra de
Deus hoje tem a ver com a Palavra de Deus que foi dita nos tempos an
tigos pelos profetas e apstolos. A menos que o intrprete moderno
permita que o texto fale a partir de sua situao original, ele no tem
base alguma para sustentar que sua prpria mensagem tenha continui
dade com a mensagem registrada na Escritura. Se vamos levar a srio
os eventos da revelao e sua interpretao, os quais constituem o con
tedo da Escritura, nenhum intrprete ter o direito de dedicar-se li
vremente "eisegese". Sua tarefa consiste em atualizar o passado, sen
do que a atualizao est relacionada com acontecimentos histricos
nicos, que esto inexplicavelmente ligados a significados normativos
(embora no exaustivos) e so contemporneos de todas as geraes
subseqentes.
3. A limitao da abordagem cientfica s Escrituras de per si est
em que ela atribui ao intrprete uma "objetividade" que (conforme
sustenta a "nova hermenutica")(5) to impossvel quanto inaceit
vel. Impossvel, porque inevitavelmente o intrprete aborda o texto
com pressupostos que vo colorir sua exegese. Inaceitvel porque a B
blia s pode ser entendida corretamente na medida em que for lida nu-

5 Sobre os valores positivos e es lim itaes da "nova herm enutica", veja-se T H IS E L T O N ,


A . C. Th e N ew Hermeneutics. In : M A R S H A L L , I. H ow ard (ed.).

pretation.

New Testament Inter

E xeter, The Paternoster Press, 1977, pp. 308ss.

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ma atitude de participao e na medida em que se permitir que ela se


expresse em relao situao em que se encontra a pessoa. A tarefa
hermenutica no consiste apenas em definir o significado original do
txto. Ademais, o intrprete no pode supor que o nico contexto his
trico concreto que ele precisa levar em conta seja o contexto histri
co referente ao texto, como se ele mesmo fosse um ser a-histrico, A
hermenutica tem a ver com a transposio da mensagem bblica do
seu contexto histrico original para o contexto histrico do intrprete
moderno, de um modo tal que o texto escrito no passado tenha um
impacto no presente.
A abordagem da crtica histrica est em bancarrota, visto que no
conseguiu, na interpretao das Escrituras, que o passado adquira vida
e ilumine o presente.
A tarefa hoje est em promover uma abordagem que permita exer
cer a f uma funo crtica em relao crtica bblica.
C. A abordagem contextuai

As duas abordagens anteriores so unilaterais: Elas no fazem justi


a ao contexto histrico original do texto bblico ou ao contexto his
trico dos Seitores e ouvintes modernos. Em conseqncia, no pos
svel estabelecer um dilogo significativo entre o passado e o presente.
Na modalidade intuitiva, a mensagem bblica se adapta prematuramen
te s necessidades contemporneas a fim de propiciar a atualizao. Na
modalidade da abordagem cientfica, por outro lado, leva-se em con
siderao a mensagem bblica em seu contexto original, porm o seu
significado transposto para um mundo que claramente no o nos
so. Como poderemos evitar o abismo entre o passado e o presente?
Como poder a mensagem registrada nos documentos antigos falar ao
intrprete em sua realidade concreta, sem que perca sua significao
original? Grande nmero de exegetas se dedicou ao estudo deste pro
blema. Limitar-me-ei a propor uma maneira de conseguir que nossa
mensagem seja to bblica quanto contempornea, por meio de uma
abordagem que combine idias positivas derivadas da hermenutica
clssica com outras derivadas do debate hermenutico moderno: A
abordagem contextuai. Nesta abordagem se adotam e se equilibram os
pressupostos bsicos das duas abordagens acima mencionadas, ou seja:
o pressuposto de que o contexto do leitor contemporneo tem muito
em comum com o contexto original da mensagem bblica, de modo
que o leitor poder assimil-la hoje, e o pressuposto de que a mensa
gem bblica somente pode ser entendida corretamente luz do seu
contexto original. Tanto o contexto do texto antigo como o contexto
do leitor moderno recebe o peso que lhes corresponde. A meta que o
horizonte da situao histrica contempornea se funda com o hori
zonte do texto, de maneira tal que a mensagem proclamada na situa
o contempornea seja um equivalente dinmico da mensagem pro
clamada no contexto original. Em sua forma mais simples, pode-se ver
o processo interpretativo no diagrama 3.

230

De forma simplificada, o diagrama 3 exprime o fim visado pela


abordagem contextuai. Ele ilustra a importncia do contexto histrico
para a mensagem bblica, tanto em sua forma original como na con
tempornea. No existe algo como uma mensagem bblica separada de
um contexto histrico especfico.
No obstante a representao do processo interpretativo que se
processa na transposio da mensagem bblica do seu contexto origi
nal para um contexto contemporneo requer elaborao mais detalha
da. Procurarei faz-la descrevendo o processo como um crculo herme
nutico.

n. O CRCULO h e r m e n u t i c o
O diagrama 3 uma simplificao do processo interpretativo por
que o representa como um movimento em um s sentido ou seja, do
contexto original para o contexto contemporneo, quando na reali
dade no pode existir interpretao da mensagem bblica que no es
teja necessariamente condicionada pelo contexto contemporneo par
ticular em que o prprio intrprete se encontra. No precisamos con
cordar inteiramente com Bultmann e seus seguidores para admitir que,
sempre que um intrprete aborda um texto bblico especfico, somen
te pode faz-lo a partir de sua prpria perspectiva. Se admitimos isto,
fica bvio que o processo interpretativo compreende um crculo her
menutico no qual o intrprete e o texto esto mutuamente compro
metidos, e que a interpretao inevitavelmente ostenta as marcas do
seu contexto histrico. Conseqentemente, o processo compreende
um movimento em dois sentidos. A interao dinmica que se desenro
la na tarefa de interpretar ser vista com maior clareza assim que tiver
mos descrito os diversos elementos do crculo hermenutico.

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A. Os elementos do crculo hermenutico

Quatro elementos entram em jogo no crculo hermenutico:


1. A situao histrica do intrprete;
2. A cosmoviso do intrprete;
3. A Escritura;
4. A teologia.
1. A situao histrica do intrprete
Nenhum intrprete vive no vazio. Ele vive numa situao histrica
concreta, numa cultura; dali derivam no s sua lngua, mas tambm
seus padres de pensamento e de conduta, seus mtodos de aprendiza
do, suas reaes emocionais, seus valores, interesses e metas.
Portanto, se que a Palavra de Deus o alcana, ter que alcan-lo
em termos do seu prprio contexto histrico, ou no o alcanar em
absoluto. O conhecimento de Deus somente possvel quando a Pala
vra, a bem dizer, se encarna na situao do intrprete.
J que a compreenso da mensagem bblica est sempre relaciona
da com a situao do intrprete, no existe garantia de que sua inter
pretao (sua teologia) h de coincidir completamente com a mensa
gem em seu contexto original. Nenhuma situao histrica reflete em
sua totalidade o propsito de Deus; em toda situao, portanto, exis
tem elementos a conspirar contra a compreenso da Palavra de Deus.
Em linguagem mais tcnica, pode-se dizer que a "pr-compreenso"
do intrprete pode impedir que sua interpretao seja um reflexo fiel
da mensagem bblica. Aceito isto, segue-se que toda interpretao
suscetvel de correo e aperfeioamento. Segue-se tambm que em
toda situao se faz necessrio contar com salvaguardas contra as
distores da Palavra de Deus. Toda vez que, no processo de inter
pretao, qualquer dos valores ou premissas da situao histrica do
indivduo, que sejam incongruentes com a mensagem bblica, acabem
virando parte da interpretao, o resultado o sincretismo. Em todo
sincretismo d-se uma acomodao da mensagem bblica a algum va
lor prevalecente na cultura, uma acomodao que geralmente se origi
na num desejo de apresentar uma mensagem "relevante .
De outro lado, toda situao possui elementos positivos, favorveis
compreenso da mensagem bblica. Em outras palavras, toda situa
o torna possvel certa abordagem das Escrituras que ilumina aspec
tos da mensagem que em outras circunstncias permanecem menos vi
sveis ou at ocultas. Conseqentemente, as mesmas diferenas cultu
rais que deturpam a comunicao intercultural acabam sendo elemen
tos positivos para a compreenso da multiforme sabedoria de Deus;
elas servem de canais para aspectos da Palavra de Deus que ficam me
lhor ressaltados dentro de um contexto histrico especfico.
Eugene Rubingh o ilustra num artigo sobre "The African Shape of
the Gospel",(6) no qual ele mostra que a "viso pristina", ou viso ori6

HisMagazini,

232

V ol. 33, N 2 (outubro de 1 9 7 2 ), pp. 9ss.

ginal caracterstica da cultura africana, coloca o africano numa posio


privilegiada para compreender que "cada qual parte do todo, e o
Reino compreende todas as facetas, todos os momentos, todos os
atos".(7)
Outra ilustrao oferecida por Don Richardson em seu livro Hijo
de Paz(8) que, mais que um fascinante relato de misso, constitui va
lioso estudo de hermenutica contextuai. Os Sawi (canibais caadores
de cabeas na antiga Nova Guin Holandesa) inicialmente aclamaram
a Judas como o heri do relato evanglico, isto porque idealizavam a
traio; entretanto o Evangelho produziu uma reao positiva neles
quando lhes foi apresentado em termos de um tarop tim, um menino
de paz dado por Deus a toda a humanidade. Richardson chega se
guinte concluso:
"As analogias redentoras, as chaves de Deus para penetrar nas
culturas humanas so o acesso aprovado pelo Novo Testamento pa
ra a evangelizao intercultural. E no s no Novo Testamento
que encontramos um paradigma para distingui-las e assimil-las, pa
radigma que devemos aprender a usar. Algumas analogias da reden
o se destacam nas lendas e nos registros do passado: Olenos, o
Carregador dos Pecados; Balder, o Inocente perseguido at a mor
te, porm destinado a governar o Novo Mundo; o Homem Justo,
de Scrates; o deus desconhecido dos atenienses, analogia esta ado
tada pelo apstolo Paulo; o cordeiro sacrificial dos hebreus, adota
do por Joo Batista e Paulo. Outras analogias de redeno tm
estado escondidas nas culturas da atualidade, latentes, residuais,
espera: o menino tarop e as palavras de remon sawis; o nabelankabelan, a firmemente arraigada esperana de imortalidade da
tribo Dani; a cerimnia asmat do novo nascimento. Outros so
ainda os lugares de refgio e as lendas da queda do homem, do
Dilvio e de uma escada que una a terra com o cu."
"Quantas mais ainda esto espera de ser achadas, de ser ado
tadas para a libertao dos povos que nela crem, espera de que
Cristo as substitua, para ento desaparecerem ante o esplendor de
sua glria, tendo cumprido uma vez o propsito para o qual Deus
as ordenou?"(9)
A situao histrica do intrprete no s proporciona "analogias
redentoras" que podem servir de chaves hermenuticas para a Palavra

7 Ibid.
8 R IC H A R D S O N , Don,

Hijo de Paz.

M iam i, V id a , 1976.

9 Ib id ., pp. 31 6-31 7.

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de Deus neste contexto particular; ela tambm coloca perguntas que


exigem repostas espirituais. Dessas perguntas deve ocupar-se a teologia
em cada situao. Se que Deus vai confrontar a pessoa com sua Pala
vra dentro de uma situao especfica, deve produzir-se um contato
com os horizontes do leitor ou do ouvinte da mensagem em seu pr
prio contexto histrico. Deus no sai ao encontro da pessoa humana
numa situao abstrata; Deus lhe sai ao encontro unicamente como
um ser histrico no contexto de sua existncia fsica.
Isto quer dizer que a tarefa hermenutica exige a compreenso da
situao histrica do intrprete tanto quanto a compreenso das Escri
turas. Nenhuma transposio da mensagem bblica possvel, a menos
que o intrprete esteja familiarizado com o ponto de referncia dentro
do qual ele vai captar o sentido da mensagem. H, por conseguinte, lu
gar para cincias auxiliares (tais como a economia, sociologia, psicolo
gia social e antropologia) que permitem ao intrprete definir com
maior exatido os horizontes do seu contexto histrico, da mesma for
ma como a lingstica, a literatura e a histria podem ajudar-lhe em
seu estudo do texto e no contexto original do mesmo. Quanto mais
profunda e completa for sua compreenso da situao concreta, mais
profundas e completas sero as perguntas que ele far Bblia bem co
mo as respostas que nela encontrar.
A chamada "teologia da libertao" na Amrica Latina tem dado
considervel ateno a toda a questo da situao histrica do intr
prete e seu papel decisivo na atividade teolgica. Com efeito, um dos
principais representantes dessa "escola , Juan Luiz Segundo(10) sus
tenta que a diferena fundamental entre um telogo da libertao e
um telogo acadmico est em que aquele se v obrigado a juntar, a
cada passo, as disciplinas que lhe abrem o passado e as disciplinas que
lhe explicam o presente, e isto, na elaborao da teologia, ou seja, em
seu intento de interpretar a Palavra de Deus dirigida a ns, hoje e
aqui."(11)
Logo ele prope um crculo hermanutico no qual ele distingue
quatro pontos. Primeiro, nossa maneira de experimentar e avaliar a
realidade concreta, a qual nos leva "suspeita ideolgica". Segundo, a
aplicao desta suspeita a toda a "superestrutura ideolgica", da qual
a teologia faz parte. Terceiro, um novo modo de experimentar a rea
lidade teolgica, o qual nos leva "suspeita exegtica". Quarto, uma
nova hermenutica, ou seja, um novo modo de interpretar a Escritura,
que inclui os novos elementos adquiridos nesse processo.
Ao se optar pela anlise sociolgica marxista da realidade como
ponto de partida,(12) bloqueia-se, entretanto, a priori a possibilidade

10 S E G U N D O , Juan Lus.
11 I bid., p. 12,

Liberacin de ta Teologia.

Buenos Aires, Carlos Lohl, 1975.

12 S E G U N D O deixa claro que sua escolha deste ponto de partida feita "certam ente no por
critrios teolgicos, mas hum anos (ib id ., p, 18). Mas se ele cr com van de POL, W. H.,
que "to d a escolha de um p o n to de partida na cincia, na filosofia e na teologia significa a

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de as Escrituras falarem por si mesmas. Se o intrprete aborda a B


blia com perguntas que surgem de uma elaborao ideolgica da rea
lidade, como poder ele impedir que sua teologia vire mero eco de sua
ideologia? Ningum pode afirmar sua prpria objetividade absoluta;
mas isto no pode servir de base para a suposio de que a teologia,
para tornar-se relevante, deve conformar-se a uma ideologia pr-estabelecida. Os erros de uma teologia posta a servio dos defensores do
status quo no se corrigiro atrelando-se a teologia a uma ideologia di
ferente, mas sim permitindo-se que as Escrituras se expressem livre
mente em nossa situao e reformulem aquelas perguntas que a reali
dade concreta tem a lhe apresentar. Sem essa liberdade, o crculo her
menutico acaba virando um crculo vicioso. Fica bloqueada a circu
lao hermenutica. Isso no negar a necessidade de desenvolver ins
trumentos adequados para analisar a realidade concreta em todas as
suas dimenses. Todas as investigaes cientficas, no obstante, esto
baseadas, em ltima instncia, num compromisso religioso e, por con
seguinte, no podem pretender ser autnomas em relao Palavra de
Deus. Mais ainda, no de deve esquecer que experincia e observao
pessoais da realidade tambm constituem meios vlidos para com
preender os horizontes com os quais ter que entrar em contato a Pala
vra de Deus na situao contempornea. Certamente a cincia pode
acrescentar elementos novos e vlidos, mas de forma alguma pode-se
oonsider-la a nica maneira de adquirir conhecimento da realidade.
Conseqentemente ela no deve ser absolutizada.
Em concluso, uma compreenso adequada da situao concreta se
faz essencial, visto que a hermenutica tem a ver unicamente com o
significado da mensagem para os leitores ou ouvintes modernos em sua
prpria situao histrica. A encarnao deixa bem claro qual o ponto
de vista de Deus a respeito da revelao de si mesmo e dos seus prop
sitos: Deus no proclama sua mensagem direto do cu;'Deus se faz pre
sente como pessoa humana. A culminao da revelao de Deus
Emanuel, e Emanuel Jesus: Um judeu do sculo I! Esta encarnao
mostra inequivocamente a inteno de Deus de dar-se a conhecer a
partir de dentro da situao humana concreta. Em razo da prpria na
tureza da Palavra de Deus, somente podemos conhecer sua Palavra co
mo mensagem contextualizada numa situao particular.

2. O ponto de vista do intrprete sobre o mundo a vida.


J assinalamos que o intrprete aborda a Escritura a partir de uma
perspectiva particular. Ele tem sua prpria perspectiva do mundo e da
vida, seu prprio modo de apreender a realidade, derivado, em boa
parte, de sua situao, mas que tambm lhe permite ver essa realidade
como um todo coerente. Quer esteja consciente, quer no, dessa pers
pectiva do mundo e da vida, ela determinada pela religio que est

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por trs de todas as suas atividades.(13) Como o expressou Peter Berger, "toda definio da situao implica pressupostos tericos espec
ficos, um marco de referncia, em ltima anlise, uma perspectiva da
realidade."(14) Podemos estender esta observao hermenutica b
blica e dizer que toda interpretao do texto implica uma cosmoviso.
De um modo geral, a teologia ocidental no tem tido conscincia
da medjda em que ela est afetada pelo ponto de vista materialista e
mecanicista do mundo e da vida que se apoderou do Qcidente.(15) Pa
ra o intrprete que aceita sem questionamento o ponto de vista moder
no e "cientfico" do mundo e da vida, segundo o qual a conscincia
emprica a nica fonte de conhecimento, e nada que esteja fora do
seu campo pode ser real, acaba sendo natural supor que naqueles casos
em que a Escritura se refere ao mundo do esprito ou aos milagres, por
exemplo, no se pode lev-la a srio. Na melhor das hipteses, dito in
trprete no chegar ao extremo de Bultmann, que afirma que a cos
moviso refletida nas Escrituras obsoleta, e que a demitizao consti
tui, portanto, um mtodo hermenutico essencial, se que a mensa
gem do Novo Testamento no deva ser considerada algo fabricado.
Mas pelo menos ele ter reservas intelectuais com relao validade do
que ele consideraria uma cosmoviso pr-cientfica.
O intrprete cuja perspectiva do mundo e da vida foi cunhada nu
ma situao histrica dominada pelo pressuposto de um universo fe
chado, na qual tudo pode ser explicado com causas naturais, este intr
prete precisa do corretivo proporcionado pela Escritura em sua nfase
sobre um Criador pessoal que opera com sentido na e atravs da hist
ria; sobre a criao totalmente dependente de Deus; sobre o ser huma
no como imagem de Deus", afetado pelo pecado e pela redeno. Es
ses elementos constituem a substncia da perspectiva bblica do mun
do e da vida, parte da qual no pode haver uma compreenso ade
quada nem da realidade nem das Escrituras. A viso "cientfica" do
mundo e da vida est centrada sobre o homem incluso no contnuo fe
chado, no qual no so possveis quaisquer atos intencionais (e portan
to atos verdadeiramente humanos), mas apenas incidentes numa cadeia
de causalidade natural. Contrastando com isto, a perspectiva bblica
do mundo e da vida se centra no Deus vivo que, em sua prpria comu
nicao por meio da Palavra, deu e segue dando a prova ltima da sua
existncia. A Bblia precisa ser lida segundo suas prprias premissas.
Para poder ler a Bblia segundo suas prprias premissas, entretan
to, aqueles que esto condicionados pelo que Donald M. Mackey cha
mou de "nada-mais-quesmo"(l6) o "reducionismo ontolgico", em

13

Cf. Z Y L S T R A , Bernard e Josina (ed.). Karsbeek, Count ors o f a Christian Philosophy.


A n Introduction To Herman D ooyeweerds Thought. T o ro n to , Wedge Publishung F o u n
datio n, 1 9 7 5 , especialmente capftulo 2.

14

B E R G E R , Peter.

15

p. 30.
Cf.

16

MACKAY,

236

Pyramids o f Sacrifice.

Garden C ity , N ew Y o rk, Doubleday, 1976,

BLAIKIE, Robert J., O p. cit.


Donald M. The Cockwork Image: A Christian Peerspective on Science.

termos filosficos precisam de uma verdadeira "converso epistemolgica". Precisam compreender que o pressuposto de que a razo ca
paz de captar a totalidade da realidade pode ser um pressuposto solida
mente estabelecido no Ocidente, mas isto no significa que seja aceito
universalmente ou que no existam reparos a fazer. Bem poderia ser
que o que os impede de entrar no "estranho mundo da Bblia" no
seja a cosmoviso obsoleta da mesma, mas seus prprios pressupostos
secularistas e sua injustificada confiana nos poderes da razo!
3. As escrituras
A hermenutica tem a ver com o dilogo entre as Escrituras e uma
situao contempornea concreta. Seu propsito transpor a mensa
gem bblica do seu texto original para uma situao especfica no scu
lo X X . Seu pressuposto bsico de que o Deus que falou no passado e
cuja Palavra foi registrada na Bblia segue falando hoje nas Escrituras;
que "a revelao de Deus e o homem que constitua uma realidade em
Israel e, em Jesus Cristo, ultrapassou suas limitaes nacionais para
converter-se na f e na vida de toda a humanidade, tem acesso a cada
nova poca somente atravs do estreito canal das Escrituras".(17)
Em um sentido, a Bblia deve ser lida "como qualquer outrc li
vro", o que significa que o intrprete precisa levar a srio o fato de que
est frente ao texto antigo, com seus prprios horizontes histricos.
Sua tarefa fazer com que o prprio texto fale, no vindo ao caso se
est de acordo ou no com dito texto. Se o teolgico depende do his
trico, o esforo do intrprete deve consistir em entender o que signi
fica o texto em sua situao original.
Nas palavras de James Smart:
"Toda interpretao deve ter como seu primeiro passo a leitura
do texto com o matiz exato de significado que tinha ao ser escrito
ou pronunciado pela primeira vez. Primeiro as palavras devem
manter o sentido distinto que o seu autor lhes quis dar, devem ser
lidas dentro do contexto de suas outras palavras. Logo, cada
palavra deve ser estudada no contexto da poca, a fim de estabele
cer no s o significado que tinha para o seu autor, mas tambm
que significado teria para aqueles a quem estava dirigida, no
sendo sempre idnticas ambas as coisas, alm do fato de ambas
desempenharem um papel na gnese do texto. O fundo religioso
cultural e social da maior importncia para, por meio das pala
vras, penetrar na mente do autor, mas no se deve supor que este
sempre usava palavras com a mesma significao que seus contem
porneos. A omisso em qualquer dessas disciplinas sinal de falta

London, In te rV arsity Press, 19 74, pp. 42ss. "O nada-mais-qusmo diz o autor ca
racteriza-se pela noo de que, reduzndo-se qualquer fenm eno a seus componentes,
ele no s fica explicado, mas tam bm fornecida a razo do m esm o." (p .4 3 ).
17

S M A R T , James D.

The Strange Silence o f Scripture.

Londres, SCM Press, p. 144.

237

de respeito, no s pelo texto e seu autor, mas tambm para com o


assunto de que se trata.''(l8)
Entretanto poder-se-ia argumentar que a abordagem histrico-gramatical descrita nesta citao tambm tipicamente ocidental e que,
em conseqncia, carece de valor para as culturas no-ocidentais. A fi
nal de contas argumentam aqueles que sustentam essa posio
uma orientao hermenutica particular depende de pressupostos culturamente determinados; no se poder supor que tenha validade uni
versal.! 19) Que diremos face a essa tese?
Em primeiro lugar, nenhum intrprete, qualquer que seja a sua cul
tura, tem a liberdade de fazer o texto dizer qualquer coisa que ele
queira que diga. Sua tarefa conseguir que o texto fale por si mesmo,
e com este fim ele inevitavelmente precisa tomar contato com os hori
zontes do texto pelo caminho do contexto literrio, da gramtica, da
histria, etc. No Ocidente e fora dele, a Bblia um livro antigo e deve
ser lido "como-qualquer outro livro" para que seja entendido. Ao mes
mo tempo, tambm est certo que o Esprito quem torna possvel
ouvirmos a Palavra de Deus atravs da Bblia; voltaremos a nos ocupar
disto mais adiante. Mas em nenhuma cultura pode-se dizer que o Esp
rito seria um atalho para a compreenso da mensagem bblica.
Em segundo lugar, a teologia ocidental no se tem caracterizado
principalmente pelo uso conseqente do mtodo histrico-gramatical
com o objetivo de permitir que a prpria Bblia fale ela mesma, mas
sim por um mtodo dogmtico por meio do qual sistemas teolgicos
vigentes tm silenciado as Escrituras. As conceitualizaes abstratas,
modeladas segundo a filosofia grega, freqentemente tm andado de
mos dadas com alegorizaes e tipologias nas quais o carter histri
co da revelao sucumbe completamente, e a interpretao da Bblia
acaba virando um exerccio literrio e homiltico cheio de caprichos.
A teologia ocidental oferece abundantes ilustraes da maneira com
que tem se furtado consciente ou inconscientemente da exegese his
trico-gramatical num mecanismo com que procura manter uma po
sio teolgica particular.(20)

The Interpretation o f Scripture,

18

S M A R T , James D.

19

Cf. T A B E R , Charles R. Hermeneutics A nd Culture. In : S T O T T , John e C O O T E , Robert T .

20

Cospel an Culture.

Londres, SCM Press, 1961, p .33.

Pasadena, W illiam Carey Library, 1979, pp.109ss.

Karl Barth fornece um a clara ilustrao disto em sua interpretao "cristolgica" de


Gnesis 2: O fato de o homem no dever estar s significa que Cristo necessitava a
Igreja co m o sua ajuda idnea. Fazer-se d o rm ir o hom em a fim de que a m ulher pudes
se ex istir significa que a Igreja somente pode existir m ediante o d o m ir da m orte de
Cristo, seguindo-se a sua ressurreio. O fato de o hom em ter que dar

a sua costela

para que pudesse ser form ada a m ulher significa que Cristo teve que entregar-se por
am or Igreja, isto , a Igreja em sua debilidade, assim com o Ado receceu a Eva. Pedir
do hom em que deixe seu pai e sua me e se una sua m ulher significa que Cristo teve
que dexar a glria de seu Pai e unir a Igreja a si mesmo. Estarem Ado e Eva nus sem se
envergonhar, significa que Jesus e sua Igreja esto cara ac ara , sem se envergonhar (Dog
m tica I I I , I, pp. 3 7 6 ss.)

238

Em terceiro lugar, a fim de minimizar a importncia do mtodo


histrico-gramatical, no se deve apelar para o uso que o Novo Tes
tamento faz do Antigo Testamento, como se fosse algo comprovado
que os escritores do Novo Testamento no teriam maior interesse no
sentido literal das Escrituras do Antigo Testamento. Naturalmente
no se podem subestimar, sem mais, os problemas desta rea da pes
quisa bblica.(21) Porm no h base alguma para a idia de que o No
vo Testamento se especialize numa exegese altamente imaginativa,
muito semelhante do judasmo rabnico. Inclusive no caso de Paulo,
apesar de sua formao rabnica, h tanta moderao no uso da alego
ria, por exemplo, que ela no pode passar desapercebida. Assim o ex
pressou James Smart:
"A eliminao de todos os exemplos de alegoria de seus escri
tos (os de Paulo) no modificaria a estrutura de sua teologia. Isto
certamente constitui a prova decisiva."(22)
O esforo por conseguir que as Escrituras falem sem lhes impingir
uma interpretao pr-fabricada tarefa hermenutica obrigatria para
todo intrprete, qualquer que seja a sua situao histrica. Mesmo
quando a ateno que se presta aos fatores histricos por vezes parea
resultar num aprofundamento do valo entre o intrprete e o mundo da
Bblia, ainda assim dita abordagem essencial, se que a mensagem
bblica deve ser entendida como aquilo que : uma mensagem prove
niente de um contexto histrico definido, muito distanciado do
intrprete. Isto no quer dizer, naturalmente, que a objetividade total
seria possvel, mas sim que, caso no se estabelea a objetividade como
meta, todo processo interpretativo de sada estar condenado ao
fracasso. Certamente devemos suspeitar da nossa objetividade, mas
tambm precisamos manter a esperana de entender o texto sem que
nossas idias preconcebidas deturpem a tarefa de fazer com que a
Bblia fale por si mesma.
Contudo no se deve confundir objetividade com neutralidade. A
afirmao de que se deve ler a Bblia "como qualquer outro livro"
pode ser tomada como uma afirmao da necessidade de considerar se
riamente os aspectos literrios e histricos das Escrituras; pode-se to
m-la tambm, entretanto, no sentido de que a Bblia deve ser lida
dentro da perspectiva da f. J que todo livro deve ser lido luz do
propsito para o qual foi escrito, e levando em conta que a Bblia foi
escrita para que Deus pudesse falar nela e atravs dela, segue-se que a
leitura da Bblia "como qualquer outro livro" implica l-la com uma
atitude de abertura em relao Palavra de Deus.
21

Cf. E L L IS , E. Earle. H o w the N ew Testam ente uses the Old. In: Marshall, H ow ard (ed.)

N ew Testamente Interpretation;

E xeter, Th e Paternoster Press, 1977, pp. 19 9-21 9. Em

resposta resposta "Podemos reproduzir a exegese do Novo Testam ento?" (Tyndale


B ulletin n 21, 1 9 7 0 , pp. 3ss.), Richard N . Longnecker sugere fazer-se um a distino
no N ovo Testam ento entre exegese revelatria circunstancial, que no devemos tentar
reproduzir, e exegese histrico-gramatical, a qual, sim, devemos tentar reproduzir.
22

The Interpretation o f Scripture,

p. 130.

239

"O historiador que afirma ser intrprete das Escrituras, cientis


ta bblico, dever ser um cientista com uma mente suficientemente
aberta a ponto de permitir que a matria que ele estuda determine
a natureza do mtodo a ser empregado. Se as Escrituras o confron
tam com realidades teolgicas, isto com mistrios. . . ele ento
precisar de instrumentos teolgicos tanto quanto histricos e li
terrios, a fim de poder analisar cientificamente seu contudo pleno."(23)
Outra maneira de expressar isto dizer que, j que as Escrituras
no esto simplesmente destinadas a prestar informao, mas comuni
car a Palavra de Deus, preciso realizar-se uma tomada de contato en
tre os horizontes do texto e os do intrprete. Somente quando o intr
prete estiver disposto a se perguntar "que significa esta mensagem para
mim hoje, dentro do meu prprio contexto?" que ele estar prepara
do para entender o sentido da mensagem em seu contexto original. A
compreenso e a apropriao da mensagem bblica so dois aspectos
de um todo indivisvel: A assimilao comprometida da Palavra de
Deus.
Para ir alm de um mero entendimento intelectual das Escrituras,
entretanto, o intrprete precisa da iluminao do Esprito Santo. O
mesmo Esprito que inspirou as Escrituras no passado est ativo hoje
para fazer falar a Palavra pessoal de Deus numa situao concreta. A
Palavra escrita, cujo tema principal Jesus Cristo, cumpre seu prop
sito quando o Esprito, cuja funo dar testemunho de Jesus Cristo,
ilumina a mente e a capacidade assim a ver Jesus Cristo nas Escrituras
e sua vigncia numa situao histrica especfica. O testemunho das
Escrituras inseparvel do testemunho do Esprito Santo. Concluindo,
a tarefa hermenutica simultaneamente uma tarefa cientfica e uma
tarefa pneumtica. Ela tem a ver com a compreenso do texto em seu
contexto original, e com a assimilao de sua mensagem numa situao
contempornea. Ela requer o uso de ferramentas exegticas, mas re
quer igualmente a iluminao do Esprito Santo.
4. A teologia
Seja em forma de "teologia bblica" ou em forma de "exposio
da Bblia", a teologia resultado de uma fuso dos horizontes da si
tuao histrica contempornea com os horizontes do texto. Sem esta
fuso no pode dar-se a transposio da mensagem bblica de uma
situao concreta no passado para uma situao concreta no presente.
A teologia ser relevante para uma situao particular na medida em
que estiver expressa nos smbolos e nas estruturas mentais que sejam
parte dessa situao e se ocupar das questes e dos interesses que
surjam nesse contexto. Ela ser fiel Palavra de Deus na medida em

23

Ibtd., p. 31.

240

que estiver embasada nas Escrituras e dispuser do poder proporciona


do pelo Esprito para o cumprimento do propsito divino.
Em e atravs da teologia que apresenta uma fuso genuna entre o
texto antigo e a situao contempornea, encarna-se a Palavra de Deus.
Assim, pois, a situao histrica desempenha um papel decisivo na for
mulao de uma teologia que seja tanto bblica quanto contempor
nea. Pelo menos trs razes abonam isto:
Em primeiro lugar, desde que a Palavra se fez pessoa humana, a
nica comunicao possvel dessa Palavra aquela que se encarna na
histria com a inteno de pr-se ao alcance da pessoa humana como
ser histrico. Toda comunicao autntica da Palavra de Deus est mo
delada segundo a encarnao, e portanto procura encontrar um ponto
de contato com a pessoa dentro de sua prpria situao concreta.
Em segundo lugar, sem uma traduo que v alm das palavras, a
fim de meter-se na matria prima da vida, a Palavra de Deus uma abs
trao. A Palavra de Deus est relacionada com a totalidade do univer
so e da experincia humana. Se sua proclamao no estiver dirigida a
necessidades e problemas especficos numa situao particular, como
se poder experimentar concretamente a realidade da Palavra? A Pala
vra de Deus no um princpio abstrato, nem mera doutrina, mas sim
o fator determinante na vida em todas as suas dimenses, o critrio
fundamental base do qual se julgam todos os valores que constituem
a substncia da vida humana. Sem contextualizao, portanto, a Pala
vra de Deus necessariamente tocar a vida apenas de forma tangen
cial.(24)
Em terceiro, a fim de que a Palavra de Deus receba uma resposta
inteligente, seja ela positiva ou negativa, preciso haver comunicao
efetiva, comunicao que leve em conta o ponto de contato entre a
mensagem e o contexto histrico. Se este for o caso, a comunicao
da Palavra de Deus no pode limitar-se repetio de frmulas dou
trinais traduzidas literalmente, cujo xito tenha sido demonstrado em
outras latitudes. Se a proclamao da mensagem de Deus deve esten
der-se alm do nvel consciente, e se o seu chamado deve ser mais que
um convite para um mero assentimento intelectual, ela deve incluir a
contextualizao da Palavra de Deus como elemento essencial. De ou
tro modo ela produzir converses esprias ou respostas negativas que
refletiro uma comunicao fracassada, no uma rejeio da Palavra de
Deus.
Entretanto, se a teologia representa uma verdadeira fuso dos hori
zontes do passado com os horizontes do presente, ela no se limitar a

24

Jacobo A . Loewen aceita que, para que a mensagem bblica seja relevante, ela precisa
dirigir-se s necessidades especficas da cultura, porm acrescenta acertadamente que
"a mensagem verdadeiram ente relevante se dirige no s a um a necessidade imediata,
mas a um a gama de problem as bsicos. Como verdadeira mensagem de Deus, ela h de
proporcionar um a razo de ser, nova e renovada, tanto para o indivduo quanto para a

(The Church: Indigenous and Ecumenical", Practical Amhropology,

sociedade".
11, n 6 (novem bro-dezem bro, 1 9 6 4 ), p. 244.

V ol.

241

tratar daquelas perguntas que surgirem dentro de uma situao concre


ta, mas tambm comunicar as perguntas que a Palavra de Deus colo
ca a esta situao. A tarefa hermenutica no se completa at que a to
talidade da realidade se tenha submetido Palavra da graa e de juzo,
e at que as pessoas que a compem possam ouvir dita Palavra de den
tro de sua situao histrica.

B. A dinmica do crculo hermenutico

Tendo considerado os elementos do crculo hermenutico, esta


mos agora em condies de ter uma viso da maneira como esses ele
mentos se interrelacionam no processo interpretativo. Para tal, um fil
me se prestaria melhor que um diagrama. Ento seria possvel mostrar
com maior preciso como uma alterao na situao do intrprete ope
ra uma alterao em sua compreenso das Escrituras, ao passo que
uma alterao em sua compreenso das Escrituras, por sua vez, reper
cute em sua situao. Ver-se-ia que uma hermenutica genuna envolve
um dilogo entre o contexto histrico e as Escrituras, um dilogo no
qual o intrprete aborda as Escrituras com uma perspectiva particular
(sua viso do mundo) e aborda a sua situao com uma compreenso
particular da Palavra de Deus (sua teologia). Apesar das limitaes de
um esboo esttico, podemos representar o processo interpretativo co
mo um crculo, no qual os quatro elementos do crculo hermenutico
esto ligados como mostra o diagrama 4:
Perspectiva do mundo e da vida

Escritura A

Q Situao histrica

Teologia

A meta do processo interpretativo a transformao da vida


humana dentro de sua situao histrica. Com este objetivo em mente,
o intrprete escuta os questionamentos que se fazem sua situao, e
recorre s Escrituras com a seguinte pergunta: "Que diz Deus nas
Escrituras com relao a este problema particular?" A forma como ele
enuncia as perguntas especficas depender naturalmente de sua pers
pectiva do mundo e da vida. Por isso se pode dizer que a situao con
creta somente pode abordar as Escrituras atravs da cosmoviso do in
trprete.

242

Quanto mais profundas e completas forem as perguntas que o in


trprete trouxer s Escrituras a partir do seu contexto histrico, tan
to mais profundas e completas sero as respostas fornecidas pelas Es
crituras. Segue da que, sem uma boa compreenso das reais questes
colocadas pela vida numa situao particular, no pode haver uma
compreenso adequada da relevncia da mensagem bblica para dita si
tuao. Cada nova formulao das perguntas baseadas num entendi
mento mais refinado da situao torna possvel novas implicaes em
sua mensagem. Se certo que as Escrituras iluminam a vida, tambm
certo que a vida ilumina as Escrituras.
As Escrituras no contestam perguntas que no lhe so feitas. Uma
falta de percepo da realidade no contexto histrico pode impedir
que o intrprete detecte corretamente as perguntas que estejam sendo
colocadas em sua situao; neste caso sua teologia pode especializar-se
em responder perguntas que ningum faz, ao mesmo tempo em que
ignora outras que esto a exigir uma resposta bblica.
No devemos esquecer, no entanto, que as Escrituras no respon
dem diretamente todas as perguntas que lhes possam ser formuladas
dentro de uma situao particular. H grande nmero de tpicos sobre
os quais as Escrituras nada dizem, ou dizem muito pouco. Por essa ra
zo, legtimo perguntarmos se h lugar para o mtodo hermenutico
adotado por J. Severino Croatto(25), que afirma que, mesmo estando
"limitado contextualmente" o texto bblico, ou seja, mesmo que ex
presse o sentido do Evento salvfico em termos de uma situao espe
cfica antiga, no obstante ele pode transmitir um nmero infinito de
significados, dependendo dos horizontes do intrprete. Para Croatto, o
escritor bblico, devido s suas limitaes e a seus prprios horizontes,
pode ter muito pouco a dizer que seja relevante para nossa ao no
mundo moderno, mas ele pode dar-nos um "ncleo querigmtico",
cujos horizontes devemos ampliar se queremos obter uma resposta a
nossas perguntas. Em conseqncia, a tarefa do intrprete fica sendo a
de "descontextualizar" o texto, a fim de ir alm do significado origi
nalmente dado pelo autor s suas palavras, que o querigma possa ser
atualizado em termos de uma prxis e seja relevante dentro da situao
atual, e que a revelao contnua de Deus se torne visvel em novos
eventos. Se o Evento original deve ser proclamado de novo, porm
num contexto diferente, sustenta Croatto, ele deve ser restruturado luz do que est acontecendo aqui e agora, precisa ser "recontextualizado" sobre a base de uma prxis definida.
A abordagem proposta por Croatto torna salientes trs fatos im
portantes relativos s Escrituras:
Primeiro, que o sentido dos Eventos originais nas Escrituras podem
ir alm daqueles que os escritores originais tinham em mente ao escre-

25

Cf. C R O A T T O , J. Severino.
M undo Nuevo, 19 75

Liberacin y Libertad. Pautas hermenuticas.

Buenos Aires,

243

ver. Este um fato que ningum pode negar, considerando-se as Escri


turas como Palavra de Deus que transcende uma situao histrica e
que relevante totalidade da histrica humana. Segundo, que a im
plicaes mais amplas da ao de Deus no passado se compreendem
corretamente a partir do contexto da obedincia prtica (prxis, na
terminologia de Croatto). Terceiro, que as Escrituras nem sempre do
respostas diretas s perguntas que lhes formula o intrprete moderno,
principalmente em relao a questes ticas.
No entanto, Croatto no chega a ver o papel nico que tanto os
profetas como os apstolos representam na histria da salvao como
intrpretes autorizados dos Eventos originais, cuja palavra de interpre
tao inseparvel dos prprios Eventos(26). Em conseqncia, ele
deixa aberta a porta a uma eisegese do tipo mais arbitrrio. Poderia ser
que um sensus plenior nas Escrituras seja a inferncia lgica de uma
doutrina bblica da inspirao. Porm nenhum intrprete moderno po
de afirmar que sua interpretao se encontra num mesmo nvel que a
dos profetas e apstolos nas Escrituras, sem cair num subjetivismo to
tal. A interpretao dos Eventos salvficos que aparecem na Bblia no
exaustiva, mas certamente normativa.
Isto, entretanto, no resolve o problema daquelas perguntas para
as quais as Escrituras no do qualquer resposta explcita. No levia
no perguntar: "De que vale serem as escrituras normativas, se no res
pondem a perguntas que surgem da situao contempornea?".
A resposta est em que, em primeiro lugar, mesmo que as Escritu
ras no respondam exaustivamente a uma quantidade de perguntas
contemporneas, elas em contrapartida oferecem referncias suficien
tes para o intrprete deduzir aquilo que as Escrituras diriam caso se
ocupassem especificamente com as perguntas em questo.. Todas as
respostas tero que ser consideradas improvisaes, porm ser poss
vel julgar quais delas esto em consonncia com o teor geral da autori
dade bblica e quais so meros reflexos de condicionamento histrico
a que est exposto o intrprete. Alm do mais, o Esprito de Deus est
ativo para pr o seu povo em condies de andar na obedincia, mes
mo que no possa articular a priori todas as respostas para cada situa
o especfica. Quando se reconhece que as Escrituras no se propem
a fornecer opinies que possam ou no ser aceitas pelo leitor moderno,
mas sim a servir de norma divina para a f e a prtica em todas as gera
es sucessivas, fica estabelecida a base do mtoco hermenutico, no
qual todo o esforo se concentra em fazer com que as prprias Escritu
ras falem. As perguntas iniciais que surgem de nossa situao concreta

2 6 A impossibilidade de separar o evento de Cristo de sua interpretao apostlica foi subli


nhada por

F O R S Y T H , P. T .

The Principie o f Authority.

Londres, Independent Pres

1913. Segundo ele, a revelao de Deus devia continuar, porm na palavra apostlica de re
velao. " A interpretao apostlica parte integrante do fa to , do processo e do propsito
revelatrio, parte real em bora pstuma do ensino continuado do prprio Cristo. Nos aps
tolos efetuou-se um a revelao de revelao, e um a revelao da mesma um a vez para
sempre" (p. 1 3 3 ).

244

talvez tenham que ser logo reformuladas. O contedo da teologia ser,


em conseqncia, no s constitudo de respostas a perguntas especfi
cas colocadas previamente dentro da situao histrica, mas tambm
de perguntas que o texto bblico coloca s perguntas iniciais. A abor
dagem histrico-gramatical , portanto, uma conseqncia lgica do
ponto de vista no qual as Escrituras so consideradas normativas para a
f e a prtica(27).
Quanto mais profunda e rica for nossa compreenso do texto b
blico, tanto mais profundo e rico ser nosso entendimento do contex
to histrico e do significado da obedincia crist nesse contexto. As
sim permanece aberta a possibilidade de alteraes na cosmoviso do
intrprete e, em conseqncia, a possibilidade de compreenso e assi
milao mais adequada da mensagem bblica. Respondendo a pergun
tas mais adequadas e a uma cosmoviso mais apropriada, a Escritura, o
prprio texto, falar com maior clareza. Quanto mais se permite B
blia falar por si mesma, tanto mais as perguntas que lhe sejam formula
das de dentro da situao histrica sero as que realmente importam:
quanto mais compatvel for a perspectiva do mundo e da vida a partir
da qual abordamos a Bblia, tanto mais relevante ser a teologia for
mulada em resposta s perguntas candentes que o intrprete tem que
enfrentar na situao concreta.
Em concluso, o processo interpretativo envolve uma contnua to
mada de contato mtuo entre os horizontes do texto e os horizontes
do contexto histrico. Nem o nosso entendimento do texto nem a
nossa compreenso da situao concreta sero adequados, a menos que
ambos interatuem constantemente e se corrijam mutuamente. Quando
isto ocorre, o intrprete aborda a Escritura com perguntas cada vez
mais acertadas e a partir de uma perspectiva sempre mais correta, a sua
teologia, por seu turno, fica mais bblica e mais relevante para sua si
tuao. Ele vai de sua situao concreta, atravs de sua viso (cada vez
mais bblica) do mundo e da vida, para a Escritura; e da Escritura,
atravs de sua teologia (cada vez mais relevante) para a sua situao,
indo e voltando, sempre em busca de uma fuso de seus prprios hori
zontes com os da Escritura. Assim a hermenutica pode ser concebida
como uma circulao a evoluir em espiral, na qual uma compreenso
mais rica e profunda da Bblia conduz a uma compreenso maior do
contexto histrico, e uma compreenso mais profunda e rica do con
texto histrico conduz a uma compreenso melhor da mensagem b
blica de dentro da situao concreta, mediante a atuao do Esprito
Santo.

27 Cf. P A C K E R , James. Herm eneutics and Biblical A u th o rity . In:

Themelios,

1 :3 -1 2 , 1975.

245

Ill, A CONTEXTUALIZAO DO EVANGELHO


Daniel von Allmen(28) argumentou que a contextuaiizao
constitui
"o elemento dinmico na formao da teologia do Novo Testa
mento. A helenizao da igreja na poca apostlica foi iniciada por
missionrios helenistas que, num movimento espontneo, e sob
presso dos fatores externos (de perseguio) encarregaram-se da
obra de evanbelizao e abordaram os gregos em seu prprio terre
no. Foram eles que, por um lado, comearam a adaptar ao grego a
tradio que deu origem aos Evangelhos, e que por outro lado, pre
garam as boas novas pela primeira vez em grego."(29)
Sua meta, entretanto, no era uma "teologia helenizada", mas sim
plesmente uma transcrio fiel do evangelho para o grego. Depois dos
tradutores, vieram os poetas cristos de fala grega que deram ex
presso f recebida, no mediante uma teologia elaborada e sistem
tica, mas cantando a obra que Deus havia realizado em seu favor. (Se
gundo von Allmen, est aqui a origem de uma quantidade de hinos ci
tados pelos escritores do Novo Testamento, particularmente aquele
que aparece em Filipenses 2.6-11). Finalmente, depois dos poetas vie
ram os telogos, com a dupla funo de assegurar que os novos modos
de expressar a f correspondessem doutrina apostlica (funo crti
ca) e de demonstrar que todas as declaraes teolgicas deviam ser fei
tas em relao com o cerne da f crist, ou seja, com o senhorio uni
versal de Jesus Cristo. Von Allmen afirma que a forma em que o cris
tianismo foi helenizado no primeiro sculo, estabelece um modelo pa
ra a contextualizao nos dias de hoje. 0 que se necessita, segundo ele,
so missionrios como os helenistas, que "no se lanaram com inten
o teolgica", poetas como os autores dos hinos citados no Novo Tes
tamento, que "no buscavam deliberadamente uma forma original de
expressar sua f", e telogos como Paulo, que no se props fazer teo
logia. " 0 nico objeto de investigao que se permite e que inclusive
se exalta conclui ele o Reino de Deus em Jesus Cristo (cf. Mt
6.33). E a teologia, como todas as demais coisas, nos ser acrescenta
d a ." ^ )
0 valor do artigo de von Allmen est em que destaca a importncia
da obedincia como fora motora na contextualizao do evangelho
na poca apostlica. Com efeito, o interesse primrio na igreja primiti
va no era "fazer teologia", mas obedecer ao chamado de Deus mis
so. No entanto um erro sugerir que o evangelho possa ser pregado, e
a f, cantada, sem teologia. Nem a proclamao do Evangelho nem o

28 von A L L M E N , Daniel. Th e Birth o f Theology. In :


(2 5 3 1 :3 7 -5 5 , 1975.
2 9 Ib id ., p. 10.
3 0 Ib id ., p. 52.

246

International Review o f Mission,

64

culto a Deus so possveis sem teologia, por menos sistemtica e por


mais "im plcita" que seja. Em outras palavras, os missionrios e poetas
helenistas eram tambm telogos por certo no dogmticos, porm
proclamadores e cantores de uma teologia viva, mediante a qual ex
pressavam a Palavra de Deus num contexto novo.
Como tem insistido P. T. Forsyth, "o objeto de nossa f um
Deus teolgico, caso contrrio esse Deus no Amor Santo."(31) Con
seqentemente a tarefa teolgica, que em essncia uma tarefa herme
nutica, fica sendo inevitvel. Mesmo a nvel mais elementar, a comu
nicao da f crist coloca ao comunicador a questo de como expres
sar a velha mensagem em termos que tenham sentido para seus ouvin
tes; e as categorias nas quais a expressa sero necessariamente as de
uma situao histrica especfica. Portanto no h como evitar a circu
lao hermenutica.
A situao atual da igreja em muitas partes do mundo, entretanto,
proporciona evidncias suficientes de que com freqncia demasiada
se tem tentado evangelizar sem levar seriamente em considerao a ta
refa hermenutica. Os missionrios estrangeiros freqentemente tm
tomado como ponto pacfico que sua tarefa consiste em extrair a men
sagem diretamente do texto bblico e transmiti-la diretamente a seus
ouvintes na "rea de misso", sem considerar o mnimo o papel do
contexto histrico em todo processo interpretativo. Esta atitude obe
dece a um esquema simplista (diagrama 5) que no se encaixa na reali
dade.

Interpretao

Comunicao

Diagrama 5

Esta abordagem simplista da evangelizao freqentemente anda


de mos dadas com uma verso ocidental do cristianismo que combina
elementos bblicos com elementos emprestados da filosofia grega e da

31 F O R S Y T H , P. T . op. cit., p. 22 1. Forsyth acrescenta: " impossvel separar as perguntas


'Em quem confias?' e 'Que crs a seu respeito?'. Som ente confiam os n'Ele numa funo
teolgica com o nosso Salvador; no s com o nosso Pai - isto no cristianismo - mas sim
com o o Pai do eterno Filho e nico R ed entor" (ibid. pp. 12 -22)

247

herana americano-europia(32) e d uma nfase desproporcional ao


crescimento numrico da igreja. Em conseqncia em muitas partes do
mundo, o cristianismo considerado uma religio tnica: A religio do
homem branco. 0 evangelho tem sotaque estrangeiro, ou no tem
sotaque algum, em relao aos sonhos e ansiedades, problemas e
perguntas, valores e costumes do povo. A Palavra de Deus se reduz a
um LO G O S S A R K O S (palavra no-encarnada), a uma mensagem que
toca a vida apenas tangencialmente. Ao se avaliar plenamente este
problema, fica difcil discordar da afirmao de Wibert R. Schenk, de
que "apesar de alguns sinais superficiais de xito, o movimento mis
sionrio moderno fracassou em nvel profundo at o dia de hoje. A
igreja que produto deste movimento histrico sofre gravemente da
falta de razes espirituais e intelectuais".(33)
Seria fcil ilustar a dependncia teolgica das "igrejas mais jovens"
com relao s "igrejas mais antigas", dependncia esta to real e pre
judicial quanto a dependncia econmica que caracteriza os "pases
subdesenvolvidos". Basta mencionar que uma impressionante quanti
dade de literatura crist publicada nesses pases consiste em tradues
do ingls (que vo desde a "escatologia-fico'' at os manuais sobre
"como desfrutar o sexo"), e que numa srie de instituies teolgicas
o currculo consiste numa cpia xerox do plano utilizado por institui
es similares nos Estados Unidos ou na Europa(34).
Por toda parte h uma necessidade urgente de uma leitura do
Evangelho a partir da situao histrica particular, sob a direo do
Esprito Santo, em prol de uma contextualizao da igreja. somen
te na medida em que a Palavra de Deus se faz carne no povo de Deus,
que o Evangelho toma forma na histria. Segundo o propsito de
Deus, o evangelho no deve ser jamais uma mensagem apenas de pala
vras, mas uma mensagem encarnada em sua igreja e, atravs dela, na
histria. O Deus que sempre falou s pessoas dentro de uma situao
concreta designou a igreja como seu instrumento para a manifestao
da presena de Cristo entre as naes da terra. A contextualizao do
Evangelho nunca pode ocorrer isolada da contextualizao da igreja.
Se que o Evangelho deve evidenciar-se na vida da igreja, toda a
Igreja precisa ser reconhecida como "a comunidade hermenutica", o
lugar onde ocorre a interpretao. O desgnio de Deus ao revelar-se
nas Escrituras no prover as bases para sistemas teolgicos, mas dar
forma a uma nova humanidade, criada imagem de Jesus Cristo. A
hermenutica bblica concerne a toda a Igreja, uma vez que tem a ver
com a criao divina de uma comunidade chamada a manifestar o Rei
no de Deus em todas as reas da vida.
3 2 Em o u tro lugar tenho apontado para o problem a que em todo o m undo levantado por
um "cristianism o-cultura", no qual o Evangelho pregado ostenta os sinais do "estilo de vi
da norte-am ericano". El Evangelio y la Evangelizacin. In :
res, Certeza, pp. 11 2-117.
3 3 Th eology and Missionary Task.

El Evangelio Hoy.

\nd:Missiology. A n InternacionalReview.

Buenos A i

1 (3 ): 29 5, 1973.

3 4 N o caso da Asia, a situao fo i descrita po r um ld er evanglico m uito respeitado, nos se


guintes term os: "A s escolas que se associam a instituies estrangeiras para conceder ttu -

248

A contextualizao do Evangelho no deve consistir numa adapta


o de uma teologia existente a uma situao particular. Ela no ser
meramente resultado de um processo intelectual. No h de ser auxi
liada por um paternalismo missionrio benevolente, empenhado em
ajudar os ''nativos'' a selecionar elementos culturais que possam ser
considerados positivos. Ela somente poder ser o resultado de uma
leitura nova e no-condicionada da Escritura, com uma hermenu
tica na qual o Evangelho e o contexto histrico entra num dilogo
cujo propsito colocar cada aspecto da vida e da misso da igreja
sob a soberania do Senhor Jesus Cristo em sua situao concreta.

(Traduo: Walter O. Schlupp)

los, tm que seguir os currculos estrangeiros. E m muitos pontos este cu rrcu lo irrelevan
te para a situao na sia. Por exem plo, nas escolas evanglicas teolgicas ocidentais, os es
tudantes estudam defesas contra os telogos liberais. Mas a m aioria dos asiticos no tm
problem a algum em aceitar os milagres, o supranaturalismo e a autoridade da B blia. Os
asiticos no deveriam dedicar tem p o a responder perguntas que no se fazem na sia. Em
contrapartida, sim, precisariam concentrar-se em questes relativas ao sofrim ento, pobre
za, possesso dem onaca, urbanizao, ao comunismo e outras religies asiticas vivas.
Portanto, temos que contextu alizar nosso plano de estudos." R O , Bong Rin. W hy Accreditation?
3 (2 ): 2-3, 1977.

\n:Asia Theological News,

249