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A ARQUEOLOGIA COMO UMA PRTICA


INTERPRETATIVA SOBRE O PASSADO NO
PRESENTE: PERSPECTIVAS...
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A ARQUEOLOGIA COMO UMA PRTICA INTERPRETATIVA SOBRE O PASSADO NO


PRESENTE: PERSPECTIVAS TERICO-METODOLGICAS

Dra. Silvia Moehlecke Cop


Me. Carolina Aveline Deitos Rosa

Introduo
Todo conhecimento acerca do passado remoto produzido pela arqueologia.
resultado de um processo ativo desempenhado por um sujeito no presente, que atravs
do seu empenho em compreender como viviam os grupos humanos em tempos antigos,
constitui uma forma de saber. Este conhecimento no dado ou refletido pelos objetos,
mas elaborado a partir do seu resgate e do seu estudo por pesquisadores situados em
uma dada sociedade.
Ao compreender a arqueologia enquanto uma prtica interpretativa, que constri
socialmente e de forma ativa o passado no presente (e no meramente como um reflexo
passivo das coisas que ocorreram em tempo remoto), esta disciplina deixa de tratar
apenas de eventos ou de cultura material. Passa a ser compreendida enquanto um evento
e uma produo material, pois elabora todo o conhecimento sobre o modo de viver de
sociedades antigas.
Seguindo este enfoque, produto das abordagens ps-processualistas adotadas nos
anos 80 e hoje cognominadas de arqueologias interpretativas, presente e passado no
so concebidos de forma oposta ou dicotmica, pois um se constitui em relao ao outro
num processo ativo e dialtico. O passado no visto como completo, acabado, ele est
vivo de alguma forma no presente, atravs da presena fsica dos vestgios materiais
(Hodder, 1992; Shanks e Tilley, 1987, Tilley, s/d). Assim sendo, os arquelogos devem
mediar passado e presente, pois o trabalho arqueolgico une estes dois tempos.
Com o objetivo de mostrar como o conhecimento arqueolgico produzido
pelos investigadores a partir da cultura material, neste artigo nos propomos analisar
como este processo ocorre atravs das atividades que resultam na constituio dos dados
e na elaborao dos discursos.

Professora e pesquisadora do Ncleo de Pesquisa Arqueolgica NuPArq, Depto de Histria,


IFCH/UFRGS

Pesquisadora do Ncleo de Pesquisa Arqueolgica NuPArq, Depto de Histria, IFCH/UFRGS

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A produo dos dados arqueolgicos

A natureza dos dados arqueolgicos


Quando o arquelogo escava, ele no produz dados no sentido literal do termo,
estes no esto prontos espera de observadores que apenas os coletam no registro
arqueolgico. Os dados so construes contemporneas, frutos da prtica interpretativa
dos arquelogos ao escavar os stios e ao analisar os restos materiais obtidos a partir de
determinados mtodos de anlise. Ento, a essncia dos dados como representao dos
fatos e os mtodos da arqueologia que produzem tais informaes (Tomaskova, 2003).
Dessa forma, os dados arqueolgicos so constitudos em grande parte de acordo
com a maneira como so vistos por uma lente moderna, baseada em uma leitura terica.
Dados e teoria esto fortemente ligados, os primeiros podem ser vistos como forma de
apropriao terica do real, enquanto que os ltimos trabalham com estes dados atravs
da conceitualizao (Shanks e Tilley, 1987). Com isso, h pretenso de desmantelar o
argumento de alguns pesquisadores de que uma investigao pode ter uma base terica
desvinculada da pesquisa prtica. Uma teoria arqueolgica no tem sentido algum se
no estiver ligada a prtica, da mesma forma, os dados so sempre elaborados de acordo
com alguma noo terica.

A prxis arqueolgica
A prtica arqueolgica envolve pesquisa de campo e laboratrio, muitas vezes
realizada concomitante ou alternadamente, e compreende, como em qualquer outra
disciplina, trs momentos distintos e inter-relacionados: a elaborao de projeto e
planejamento, a execuo do projeto e a divulgao de resultados. A elaborao do
projeto exige a eleio do tema e a problemtica, o levantamento bibliogrfico, grfico e
a anlise das colees existentes de pesquisas anteriores, a definio do recorte espaotemporal, a orientao terico-metodolgica, o cronograma, o financiamento. Alm
disso, como a legislao brasileira determina que tudo que est no subsolo brasileiro
pertence Unio, os projetos arqueolgicos devem ser aprovados pelo Instituto do
Patrimnio Histrico e Artstico Nacional (IPHAN) e a autorizao da pesquisa ser
publicada no Dirio Oficial da Unio (D.O.U.), em cuja portaria consta o nome do
arquelogo, o prazo em que deve ser realizado o trabalho e a instituio que ficar
responsvel pela guarda do material proveniente da pesquisa.

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A execuo do projeto compreende etapas tambm inter-relacionadas de campo
e de laboratrio. O campo compreende atividades de prospeco e de escavao e, o
laboratrio, a curadoria do material arqueolgico segundo sua matria prima, a limpeza,
a numerao e o acondicionamento, a anlise macroscpica e microscpica segundo
atributos estipulados, a tabulao dos dados produzidos e a interpretao do conjunto
das evidncias. A divulgao dos resultados da pesquisa deve abranger diversas
modalidades e pblicos: as publicaes e apresentao comunidade cientfica nos
fruns especficos e ao grande pblico. Como o objeto do arquelogo est
desaparecendo devido expanso das malhas urbanas, da abertura de novas fronteiras
agropecurias, ou ainda, de grandes obras de engenharia, de extrema importncia a
constituio e a preservao dos acervos arqueolgicos, assim como a realizao de
projetos de educao patrimonial junto populao, exigida pelo IPHAN atravs de
uma Portaria de 2004.
O trabalho em campo
Quando os atores da histria no esto ao alcance das mos do historiador, este
se volta para os locais depositrios dos registros das aes humanas passadas como os
arquivos municipais, estaduais, nacionais, pblicos ou privados, em busca de suas
fontes. Assim tambm o arquelogo prospecta e escava os arquivos depositados no solo,
em busca de dados sobre sociedades pretritas.
A experincia em campo ou o estar em campo no significa meramente definir
a logstica, as estratgias ou os mtodos mais adequados, ou ainda, as tcnicas
pertinentes para abordar o registro arqueolgico e o como documentar as nossas
descobertas. Hoje, seguindo as tendncias dos ltimos anos na arqueologia, o campo
uma instncia de reflexo terica e interpretao e no simplesmente um momento de
execuo das diversas tcnicas de coleta. O campo significa tambm as relaes com as
comunidades locais, suas interpretaes do passado e seus interesses polticos e sociais.
O momento da descoberta
O cinema, entre outros meios mediticos, desenvolveu no imaginrio popular a
imagem do arquelogo desbravador de lugares desconhecidos, por vezes inacessveis,
em busca de magnficos objetos e de templos escondidos. Na verdade, a maioria dos
achados arqueolgicos ocorre de maneira acidental: agricultores arando a terra,
aventuras infanto-juvenis exploratrias de novos lugares, edificaes de todo tipo desde
a colocao de um simples moiro at a construo de uma hidroeltrica. Todavia,
somente o arquelogo possui o treinamento e a autorizao para fazer o registro

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sistemtico destes achados. Alis, nem todos os stios precisam ser descobertos, pois sua
existncia material inquestionvel como as pirmides mesoamericanas e as cidades e
estradas andinas. No Brasil, alguns stios arqueolgicos possuem dimenses
monumentais como os conhecidos sambaquis ao longo das costas martima e fluvial, as
estruturas semi-subterrneas e as estruturas em alto relevo no planalto sul brasileiro, os
grandes abrigos sob rocha com pinturas e gravuras produzidas por grupos caadores e
coletores existentes em quase todo o territrio nacional, as grandes aldeias anelares do
centro-oeste brasileiro e da Amaznia, os tesos da cultura marajoara, as igrejas, os
centros histricos urbanos, as fortalezas, entre outros. Provavelmente, alguns desses
stios foram edificados no exclusivamente para atender necessidades materiais, mas
sim com a inteno de legar posteridade elementos de representao de dada
sociedade. Entretanto, a grande maioria dos stios arqueolgicos fruto das aes
cotidianas das diversas sociedades e est enterrado ou visvel na superfcie do solo
somente em forma de objetos dispersos e precisam, portanto, de um exame mais
minucioso o que Renfrew & Bahn (1993) chamam de prospeco de reconhecimento,
para ser detectado.
Nos ltimos anos os arquelogos, em razo de estarem se interessando pela
reconstruo do uso humano global da paisagem, deram-se conta que h disperses
apenas perceptveis de artefatos, que no poderamos qualificar de stios, mas que
representam atividades humanas significativas, geralmente articuladas a assentamentos.
Alguns investigadores como Dunnel & Dancey (1983) sugeriram que estas reas fora
dos stios, com uma baixa densidade de artefatos, no constituem stios propriamente
ditos e que deveriam ser localizadas e registradas, o que somente pode ser feito
mediante um trabalho sistemtico de prospeco que implique procedimentos de
amostragens cuidadosos. Cabe lembrar que reas vazias possuem um potencial
informativo importante, como por exemplo, as praas centrais de aldeias ou de
estruturas cerimoniais. Este enfoque til, sobretudo, em reas onde viveram povos
com um modo de vida itinerante que deixaram um registro arqueolgico disperso, como
em grande parte da Amrica e frica (Renfrew & Bahn, 1993).
A prospeco arqueolgica
Tradicionalmente, a imagem do arquelogo trabalhando em campo est
associada minuciosa escavao de stios individuais, sejam pr-histricos ou
histricos. Atualmente a escavao ainda possui sua importncia, porm, a prospeco
tem ganhado destaque devido ao desenvolvimento de estudos regionais que pressupe

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um programa de prospeco, o qual muitas vezes mais barato, mais rpido e
relativamente pouco destrutivo. Portanto, a prospeco objetiva obter a maior
quantidade de informaes possvel acerca de uma determinada rea e identificar todos
os stios arqueolgicos e evidncias isoladas fornecendo, dessa maneira, uma viso do
contexto onde os mesmos esto inseridos.
H vrias maneiras de prospectar uma rea as quais podem ser utilizadas
isoladas ou preferencialmente concomitantes: a prospeco area, a prospeco sob a
superfcie e geofsica, e a prospeco superficial.
A prospeco area (as fotografias areas oblquas so boas para descobrir stios
e as verticais so boas para elaborar plantas e mapas) avanou muito com a
popularizao dos micro-computadores, as imagens e mapas digitalizados, os filmes
infravermelhos, a prospeco trmica e todos os recursos do sensoriamento remoto de
alta resoluo como as imagens de satlites e os programas de georeferenciamento
como o SIG (Sistema de Informao Geogrfica ou, em ingls, GIS Geographic
Information Systems) e o fcil acesso a programas livres como o Google Earth.
A prospeco sob a superfcie a busca por evidncias arqueolgicas enterradas,
realizada comumente atravs de sondagens (tradagens, cortes estratigrficos em
quadrculas e/ou trincheiras), ou atravs da prospeco geofsica que emprega mtodos
mais caros de teledeteco que inclui mtodos ssmicos e acsticos; ondas de radio e
impulsos eltricos; mtodos de prospeco magntica; detectores de metais; entre outras
tcnicas (Clark, 1990).
A prospeco na superfcie (superficial) consiste no percurso a p da rea a ser
prospectada, observando as modificaes da paisagem e a superfcie do solo, em busca
de evidncias arqueolgicas. o tipo mais utilizado, eficiente, barato e pode ser feito de
diversas formas segundo a disponibilidade de tempo e dinheiro. Em pequenas reas
possvel, e sempre recomendvel, fazer a prospeco total (full coverage), porm, em
grandes reas isto praticamente impossvel exigindo a estratgia da prospeco por
amostragem. Esta pode ser tradicional (tambm chamada de oportunista porque se
baseia nas informaes obtidas junto populao e, a partir dos stios conhecidos, a
procura por outros no entorno) ou probabilstica (utilizada geralmente em prospeco de
grande escala ou quando no se possui nenhuma informao sobre a rea a ser
investigada ou, ainda, quando o tempo e o dinheiro disponvel so escassos). Nesta
ltima modalidade de prospeco, a rea dividida em linhas eqidistantes (transects)
ou em quadrados (squares) que, por sua vez, sero percorridas de forma aleatria

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simples ou estratificada (a diferenciao de estratos pode estar ligada a diferenas na
cobertura vegetal ou a acidentes topogrficos) ou sistemtica e sistemtica estratificada,
segundo as propostas de Haggett (1965) e reproduzidas em Renfrew & Bahn (1993) e
em Drewett (1999).
Aps definida e executada a estratgia da prospeco superficial e localizados os
stios, estes devero estar ou ser posicionados em mapas com as coordenadas
geogrficas, trabalho este facilitado pelo uso de um GPS (Global Positional System),
aparelho que rastreia os satlites mais prximos e atravs de um sistema de triangulao
(exige no mnimo trs satlites) d a posio exata do stio em coordenadas geogrficas
(em graus) e em UTM (Universal Transversal Mercator) (em centmetros).
Para cada stio dever ser elaborado um mapa topogrfico (que representa as
diferenas na elevao ou altura mediante curvas de nvel, medidas com ajuda de um
nvel, teodolito ou estao total, e ajuda a relacionar as estruturas com a paisagem
circundante) e um planimtrico (que representa as dimenses do stio e as suas
estruturas, sua posio em relao aos pontos cardeais, a cobertura vegetal, o uso da
terra atual, etc. e ajuda a explicar a inter-relao entre as distintas estruturas ou entre os
artefatos). O ideal que a posio das estruturas e dos artefatos tambm seja sinalizada
nos mapas, entretanto, se so muitos os artefatos, o registro pode ser feito por seleo de
artefatos ou por amostragem. O arquelogo deve decidir se ir coletar ou no o material
arqueolgico e como, pois dependendo dos seus objetivos e a densidade do material
arqueolgico, a coleta ser total ou parcial (amostragem). Se parcial, a coleta ser
assistemtica (coleta aleatria dentro do permetro do stio) ou sistemtica (coleta na
rea do stio dividido em um sistema de rede quadricular ou uma srie de linhas de
percursos eqidistantes; o tamanho dos quadrados assim como a distncia entre as
linhas depender do grau de intensidade dado coleta).
Nossa equipe realizou duas experincias de coleta por amostragem em stios
superficiais com permetros aproximados de 1 km de dimetro. No stio RS-PE-311,
aps o quadriculamento total do stio em quadras de 5 x 5 m, elegemos as quadrculas
centrais do eixo norte-sul e do eixo leste-oeste, as quais se cruzavam no centro do stio
formando uma cruz, para efetuar a coleta total do material arqueolgico (Figura 1). No
stio RS-PE-22 fizemos o mesmo quadriculamento, porm a coleta se deu na forma de
1

RS-PE-01 a sigla do stio que nos diz sobre a localizao do mesmo: RS = Rio Grande do Sul, PE =
bacia hidrogrfica do rio Pelotas e o 01 o n seqencial dos achados na regio. Esta forma de registro
nacional e segue as regras do Cadastro Nacional dos Stios Arqueolgicos CNSA, banco de dados
acessvel no site do IPHAN.

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um tabuleiro de xadrez, sendo que em cada quadra selecionada, a escavao de
quadrculas de 1x 1m tambm foi na forma de tabuleiro. Para agilizar o trabalho
desenvolvemos uma malha mvel de 5 m dividida em quadrculas de 1 x 1 m (Figura
2).
Este sistema de coleta superficial nos propiciou, a partir de plotagem do n dos
artefatos por quadrculas em um mapa elaborado manualmente ou por meio digital, as
reas do stio com maior densidade de artefatos e onde, consequentemente, maior
trabalho deveria ser investido. Alm disso, indicou os locais mais adequados para a
escavao na busca de estratigrafia para obter cronologia e observar outros momentos
de ocupao humana no local (Figura 3).
Cabe lembrar que a prospeco e a escavao so complementares e no
excludentes: a prospeco nos diz um pouco de uma grande quantidade de stios e pode
repetir-se a qualquer momento enquanto a escavao nos diz muito de uma pequena
parte de um stio e somente pode realizar-se uma vez (Renfrew & Bahn, 1993).

A escavao arqueolgica
A escavao a principal forma de produo de documentao arqueolgica.
a nica maneira de comprovar a confiabilidade dos dados superficiais, confirmar a
exatido das tcnicas de teledeteco e ver na realidade o que resta no stio
arqueolgico. A escavao d os dois tipos de informao que mais interessam os
arquelogos: as atividades humanas desenvolvidas em um determinado momento no
passado e as mudanas nestas atividades de uma poca a outra (Renfrew & Bahn, 1993).
Um dos propsitos da prospeco a escolha do(s) stio(s) a ser(em)
escavado(s), que alm de depender dos objetivos do projeto de pesquisa, deve
contemplar a variabilidade de stios identificada na rea prospectada e o grau de
relevncia e significncia dos mesmos. A necessidade de determinar o grau de
relevncia (dado pelo valor humanstico e cientfico) de um stio arqueolgico advm da
impossibilidade de salvar todos os bens arqueolgicos da nao, assim h que se
estabelecer critrios para seu estudo e preservao (Dunnel, 1984 apud Caldarelli,
2002). A significncia dada pela singularidade do stio, seu estado de conservao, seu
papel como elemento definidor de identidades sociais, seu potencial para explanao de
processos scio-culturais passados, etc. (McMillan, Grady & Lipe, 1984 apud
Caldarelli, 2002). A escolha tambm definida por questes logsticas e pragmticas
como acesso ao stio, infra-estrutura (equipe e equipamento, alojamento, alimentao)

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disponvel que, por sua vez, novamente dependem das variveis tempo e recursos
financeiros.
Como em todo trabalho arqueolgico, os procedimentos iniciais no stio
compreendem o registro documental e fotogrfico da situao encontrada e do seu
estado de conservao, assim como, o percurso de sua rea observando-se a sua
extenso, a sua forma e a sua implantao no relevo. Durante a prospeco de
reconhecimento realizada na rea a ser investigada geralmente so feitas as medies e
anotaes quanto distncia dos recursos dgua mais prximos, a distncia, acesso,
visibilidade entre os stios localizados, as possveis fontes de matrias-primas e
realizadas amostras.
Aps a escolha do stio a ser escavado e o registro de sua situao original, o
primeiro passo para a escavao a escolha de um local com boa visibilidade da rea
total do stio, onde ser colocado o Ponto Zero (= P0, que poder ser tambm o Ponto de
Referncia de Alturas = PR) que servir para amarrar todos os demais pontos de
controle do trabalho como as demais estaes topogrficas e as linhas de base e
referncia. Aps a seleo dos pontos de controle e o local - o Ponto 100/100 da
interseco das linhas de orientao e de base para implantao da malha de
quadriculamento, procede elaborao do croqui planimtrico e do perfil topogrfico
do stio e seu entorno imediato (Figura 4). O stio est pronto para ser escavado.
clssico nos manuais de arqueologia distinguir dois mtodos principais de
escavao. O primeiro deles, a escavao estratigrfica, vertical, temporal,
diacrnica, ou ainda, a chamada micro-histria tem como preocupao maior as
mudanas que se produzem no tempo, verificada na superposio dos nveis de
ocupao e com a datao relativa dos artefatos. A arqueologia apropriou-se do
princpio estratigrfico da geologia que se baseia na superposio dos estratos
acumulados com o passar do tempo atravs de processos que prosseguem at hoje
(Harris, 1991). Os estratos arqueolgicos (os nveis com restos culturais) abarcam
perodos de tempo muito mais curtos que os geolgicos, porm o princpio o mesmo:
quando um estrato se sobrepe a outro, o que est em cima sempre mais recente que o
anterior, portanto, nos do uma seqncia vertical dos eventos que se acumularam
naquele local e um controle de eventuais anomalias que poderiam comprometer a
escavao como inverses estratigrficas muito comuns quando ocorrem enterramentos
ou quando h fatores de bioperturbao. O mtodo da escavao estratigrfica foi
utilizado desde o sculo XVII, porm identificado com Mortimer Wheeler que o

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sistematizou, racionalizou e divulgou. No mtodo Wheeler destacam-se seis
caractersticas essenciais: 1. delimitao no terreno da rea a ser escavada por
quadrculas, 2. preservao de testemunhos entre as quadrculas; 3. transcrio grfica
do corte estratigrfico a partir das duas paredes preservadas em cada quadrcula; 4.
numerao dos estratos no corte da parede; 5. atribuio dos artefatos aos estratos
numerados; 6. preservao ou escavao dos testemunhos estratigrficos (Wheeler,
1989).
Em contraposio, o segundo mtodo seria a escavao horizontal, espacial,
sincrnica, cuja principal preocupao as atividades humanas que se desenvolvem
simultaneamente (contemporneas) em um determinado espao, a escavao de
unidades sociologicamente significativas. Este mtodo surgiu em decorrncia das
crticas feitas s limitaes do mtodo anteriormente descrito e foi chamado de
escavao em reas amplas ou mtodo arqueo-etnogrfico de Leroi-Gourhan, que
prope 1. a escavao em grande superfcie, 2. notao tridimensional detalhada dos
vestgios encontrados nos estratos, 3. o uso da tcnica da decapagem, ou seja, cada
objeto cuidadosamente solto (desprendido) at sua base com a ajuda de uma esptula
de dentista, um pincel ou uma colher de pedreiro. A decapagem sobre uma grande
superfcie restitui uma viso do solo de habitao muito prximo daquele que tinham
seus habitantes no momento de sua partida, advindo da a viso etnogrfica, sincrnica e
cotidiana da estratigrafia (estratigrafia horizontal). A principal premissa epistemolgica
da escavao de grandes superfcies refere-se caracterizao de cada unidade
estratigrfica como resultante de uma ao social (Leroi-Gourhan & Brzillion, 1972;
Leroi-Gourhan, 1984).
Estes dois conjuntos de tcnicas so na verdade as duas faces de uma mesma
moeda: a compreenso do passado nas suas dimenses espao-temporal. As tcnicas de
escavao no so universalmente vlidas possuindo caractersticas diversas em pocas
e ambientes culturais diferentes. H trs questes centrais: as tcnicas no so neutras,
pois derivam dos pressupostos epistemolgicos e, em ltima anlise, poltico-culturais
subjacentes prtica arqueolgica; as tcnicas so diferentes tendo em vista a satisfao
de objetivos diversos e objetos (tipos de stios) diferentes; no h tcnicas corretas (o
que levou afirmao extremada de Wheeler (1989) de que no havia tcnicas corretas
de fazer arqueologia, mas muitas erradas).
Assim como na prospeco, os mtodos e tcnicas definidos no projeto de
pesquisa devem ser permanentemente re-avaliados medida que prossegue a escavao,

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pois o esperado pode no ser o encontrado. Aqui, reportamos-nos ao texto clssico de
Redman (1973) sobre a pesquisa em multi-estgios onde destaca a necessidade de
constante retro-alimentao. Independentemente das tcnicas e mtodos empregados,
uma escavao s ser boa no momento que o registro dos mtodos de recuperao seja
bem feito, pois toda escavao nica porque na sua execuo destrumos uma boa
parcela do suporte material dos nossos dados. O registro de cada fase da interveno
deve ser meticuloso, ou seja, pode-se pecar por excesso jamais por omisso.
O ato de escavar propriamente dito a separao dos artefatos e ecofatos,
atravs do uso de um pincel ou de uma colher de pedreiro, da terra que os envolvem. A
terra retirada ser ou no peneirada e colocada num monte suficientemente afastado do
stio para no atrapalhar a escavao e razoavelmente perto para facilitar o seu uso para
tap-la no seu final. As peas arqueolgicas so deixadas no local at o final do nvel
artificial ou da camada natural, para efetuar o registro da sua distribuio espacial
atravs da tcnica de triangulao (McIntosh, 1987: 83). Em cada quadrcula o
escavador far um dirio de quadrcula, onde constar a posio exata de cada objeto e
de seu estrato arqueolgico, ou seja, um registro tridimensional do objeto. A
estratigrafia ser documentada de forma grfica (fotografia e desenho dos cortes e
perfis) e escrita atravs da descrio dos nveis/camadas com sua espessura,
composio, cor (com auxlio do cdigo de Munsell), inclinao do terreno, etc., ao
longo do trabalho ou no seu final.
Ao longo da escavao e medida que so encontradas as evidncias
arqueolgicas

devero

ser

coletadas

amostras

de

sedimentos

para

anlise

sedimentolgica, palinolgica ou, ainda, micro morfolgica e micro estratigrfica do


solo, bem como de carves para datao radiocarbnica e anlise antracolgica.
Igualmente, de acordo com o tipo de stio, os objetivos da pesquisa e as dificuldades
encontradas no registro arqueolgico, decises devero ser tomadas sobre o tipo de
peneiramento da terra, com ou sem gua, e o uso de peneiras com malhas especiais (no
caso de restos de microorganismos vegetais e animais); sobre a adoo da tcnica de
flotao, sobre as tcnicas a serem empregadas no caso de restos humanos, entre outras.
Observamos que os projetos de longo prazo geralmente do mais resultados,
com equipes diferentes e com normatizao das formas de registro para toda a equipe.

O trabalho em laboratrio

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A espcie humana tem sido definida muitas vezes em funo de sua especial
habilidade para fabricar ferramentas e muitos arquelogos tm explicado o progresso
humano em grande parte sob o ponto de vista dos avanos tecnolgicos. Os restos dos
artefatos feitos pelo homem ao longo do tempo constituem a maior parte do registro
arqueolgico e eles nos permitem estabelecer tipologias, cronologias, conhecer mais
sobre a dieta alimentar, descobrir antigos padres de comrcio e intercmbio e inclusive
conhecer sistemas de crenas (Renfrew & Bahn, 1993).
Os primeiros utenslios reconhecveis remontam a 2,5 milhes de anos e, at a
adoo da cermica em torno de 12.000 anos, a pedra foi a matria-prima predominante
nas descobertas arqueolgicas. Somente em condies favorveis como stios
pantanosos, gelados ou secos, os objetos construdos com matria orgnica podem
sobreviver e, em vista desta escassa capacidade de conservao, lembramos que
inclusive aqueles que j se decompuseram por completo podem ser detectados
ocasionalmente pelos ocos, mudanas no solo ou marcas/impresses que deixaram. A
existncia de um artefato pode ser detectada tambm pelas marcas deixadas nas coisas
ou locais alterados pela ao do mesmo. Portanto, o arquelogo deve levar em conta que
o universo emprico incompleto.
Durante a escavao ou em laboratrio, o arquelogo deve determinar primeiro
se o objeto foi feito e/ou utilizado pelo homem no passado, pois nem sempre bvio.
Por isso, foi necessrio estabelecer critrios para estipular a mediao humana como no
material feito sobre pedra (o material ltico) os bulbos resultantes da percusso
intencional de um seixo sobre outro. A mediao humana analisada em laboratrio
atravs de uma srie de encaminhamentos metodolgicos que dependem da orientao
terico-metodolgica do arquelogo.
Na interpretao das evidncias podemos contar com a utilizao da anlise
arqueolgica propriamente dita, da analogia etnogrfica e da arqueologia experimental
(reviver o passado atravs da experimentao). Neste artigo, nos ateremos anlise
arqueolgica.
Quando no realizada em campo, em laboratrio processa-se a triagem do
material segundo a matria-prima. O material revisado, separado, lavado, secado,
acondicionado e enviado para os laboratrios especializados. No caso do laboratrio ou
da equipe no possuir integrantes especializados, os ossos pertencentes a esqueletos
humanos sero remetidos para um laboratrio de Antropologia Fsica; os ossos de
animais para um laboratrio de Paleontologia ou para um zooarquelogo; o plen ir

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para um laboratrio de Palinologia; os sedimentos para a Geologia; o carvo para um
laboratrio de Fsica que faz dataes do Carbono 14, etc.
Na anlise arqueolgica dos objetos, conveniente diferenciar duas bases sobre
os quais os artefatos so construdos: as matrias-primas disponveis na natureza e
apropriadas e modificadas pelo homem segundo suas especificidades como a pedra, o
osso, o chifre, a madeira, entre outros, e aquelas que dependem do domnio da
tecnologia do fogo (pirotecnologia) como a cermica, a faiana, a loua, o vidro e os
metais em geral, muitas vezes denominadas matrias-primas artificiais (Renfrew &
Bahn, 1993). Em geral, as primeiras foram transformadas com o auxlio de instrumentos
lticos: perfuradores, alisadores, etc. e foram usadas concomitantemente ao ltico.
A anlise do material ltico
Os artefatos lticos (a pedra a matria-prima) eram elaborados a partir da
percusso de um seixo que possua a funo de batedor/martelo sobre um bloco ou
outro seixo de pedra. A partir desta percusso eram extradas lascas at a obteno da
forma desejada, que dependia da funo que se pretendia dar ao objeto. O ncleo (o
bloco/seixo original trabalhado) transformava-se no artefato/instrumento principal e as
lascas produzidas poderiam ser descartadas ou tambm utilizadas na produo de
artefatos como facas, raspadores, perfuradores, pontas de flecha. A habilidade do
fabricante e a qualidade do artefato dependiam muito do tipo e da qualidade de matriaprima disponvel. De modo geral, a histria da tecnologia ltica europia mostra que os
instrumentos tornaram-se cada vez mais complexos e eficientes, enquanto em algumas
regies da Amrica, as indstrias lticas mais elaboradas so as mais antigas.
Na anlise do material ltico, os itens que devem ser considerados so referentes
:
1. Matria-prima: tipo (silex, calcednia, basalto, arenito, quatzo, etc.),
propriedades (frgeis ou resistentes), tipo de suporte (seixo, calhau, bloco, etc); fontes
(tipo: leitos de rios, afloramentos de rochas nas montanhas, minas e pedreiras, distncia
do sitio, abundncia, facilidade de extrao), formas de extrao, transporte, tratamento
trmico. Se a matria-prima no local, o objeto ou a matria-prima foi intercambiada.
2. Manufatura: morfologia, tecnologia de produo dos artefatos (lascado ou
polido, sobre ncleos ou sobre lascas/lminas, tcnicas de percusso direta, indireta,
bipolar; com ou sem retoques, retoques por percusso ou presso, percutor duro ou
mole,etc.) e aplicada a tcnica da remontagem.

13
3. Classificao tecno-tipolgica dos artefatos: criao de tipos de instrumentos
e/ou adornos e aplicao da tipologia estatstica, ou seja, um objeto ou um conjunto de
objetos tpico de uma determinada cultura quando est estatisticamente bem
representado.
4. Identificao da funo dos artefatos lticos a) atravs dos seus atributos
manufaturais (instrumentos = pontas de flechas, machados, facas, raspadores, etc.;
adornos = contas, braceletes, pingentes, tembets, etc.; cerimoniais = zolitos, bastes
de mando,etc.); b) atravs do estudo de micro-desgaste: mesmo sendo uma matriaprima dura descobriu-se, atravs do uso de microscpios, marcas de uso e a partir da
estabeleceu-se 6 categorias no emprego do ltico: na madeira, osso, pele, carne, chifres e
plantas no lenhosas. Outras marcas mostram o movimento do utenslio, por exemplo,
perfurar, cortar ou raspar. Para a pergunta de como foi feito o desgaste, utiliza-se da c)
arqueologia

experimental

(reproduo

das

cadeias

operatrias,

uso/desgaste,

comparao).
5. A utilizao e a evoluo dos artefatos e tecnologias de produo atravs do
tempo. No Velho Mundo, a sofisticao das tcnicas de lascamento e polimento
permitiu a diviso da pr-histria nos perodos Paleoltico inferior, mdio, superior,
Mesoltico e Neoltico.
Entre os autores que elaboraram manuais com metodologias de anlise do
material ltico podemos citar Semenov (1982), Luedtke (1992), Andrefsky (1998), Odell
(2004), Whittaker (2005), alm de coletneas como as organizadas por Swanson (1975)
com proeminentes nomes da anlise ltica (Bradley, Crabtree, Collins) e de Hayden
(1979), entre outros. Na corrente francesa, devemos citar Bordes (1961), Brzillon
(1968), Tixier, Inizan & Roche (1976), Dauvois (1976). Para o Brasil, temos os manuais
de Laming-Emperaire (1967) e Prous (2005).
A anlise do material cermico
A beleza singela de uma vasilha cermica esconde um grande desenvolvimento
tecnolgico ligado ao domnio do fogo. A pirotecnologia comea a 1,5 milhes de anos
com o controle do fogo pelo homem que o utiliza para aquecer-se, proteger-se de outros
predadores, cozinhar e conservar seus alimentos, para trabalhar as pedras, endurecer a
madeira. H 26.000 anos, o homem usa desta tecnologia para fazer estatuetas de argila
cozidas a uma temperatura de 500 a 800 C. Em torno de 10.000 anos constri fornos
para secar gros e cozinhar pes, primeira forma controlada de aumentar a temperatura.

14
H grupos de caadores e coletores nmades que possuem cermica, porm, em
geral, a sua apario coincide com a adoo de um modo de vida mais sedentrio e/ou
com uma dieta baseada em produtos agrcolas, onde h necessidade de recipientes mais
resistentes e duradouros.
Como no ltico, entre as tcnicas analticas necessrias para o estudo da cermica
est a anlise arqueolgica propriamente dita que atravs da observao dos fragmentos
cermicos, a olho nu e/ou com lupa binocular, permite identificar os tipos de matriasprimas utilizadas, detectar as tcnicas de construo dos recipientes, de acabamento, de
secagem/queima e do tratamento ps-queima. Cabe ao arquelogo tambm escolher e
aplicar tcnicas para a reconstruo das formas e do sistema classificatrio das mesmas,
selecionando as variveis tecnolgicas relacionadas com a forma/tamanho e a funo
que os recipientes desempenharam na sociedade. As funes das vasilhas tambm
podem ser identificadas atravs do estudo do contexto dos recipientes - usos mltiplos,
reciclagens e marcas de uso. Podemos acrescentar a esta anlise um tratamento
estatstico. Os elementos decorativos da cermica possuem um alto potencial
informativo sobre organizao social, aspectos ideolgicos, cosmoviso do grupo, etc.
O uso dos recipientes pode ser verificado atravs de vestgios encontrados como
fsforo, plen, sais, resinas, borrachas, carboidratos, gordura animal e vegetal, alm das
marcas de uso causadas por desgastes mecnicos (desgastes por atividades de mexer,
misturar e socar, apoiar - observveis no interior, nas bases interna e externa, na borda
abaixo do lbio; no afloramento do ncleo, nas depresses circulares formadas atravs
de desgastes por lquidos), por fogo e fuligem (indica maneiras de usar: nas bases indica
uso suspenso sobre o fogo e nas paredes indica uso dentro do fogo) (Wst, 1996).
A vida til dos recipientes varia conforme os seguintes aspectos: a funo, a
resistncia, o tamanho, a freqncia de uso, os hbitos motores, a presena de animais
domsticos. O estudo da vida til dos recipientes permite compreender a formao do
refugo, estimar demografia, estimar tempo de permanncia, nmero de recipientes por
unidade domstica (status), proporo das categorias de recipientes (subsistncia).
As literaturas etnolgicas e etno-arqueolgicas nos permitem inferir os processos
cognitivos envolvidos nas diversas escolhas e o possvel contexto social da produo da
cermica. A arqueologia experimental, atravs da coleta de amostras de argila nos pode
informar sobre a localizao das fontes de matrias-primas, o modo de extrao e o
processo seletivo, e ainda permite a repetio das possveis cadeias operatrias na

15
produo cermica, a experimentao de secagem/queima de recipientes cermicos,
alm de outros testes experimentais.
Entre os manuais que propem metodologias de anlise da cermica podemos
citar clssicos como Shepard (1965) e Meggers & Evans (1970), as propostas por Rye
(1981), Anderson (1984), Nelson (1985), Arnold (1988), Kolb (1989), Sinopoli (1991),
Skibo (1992), e Rice (1995), assim como, as compilaes de textos encontrados em
Chilton (1999) e em Neff (2005), entre outros.
A anlise da arte rupestre
Arte Rupestre chamada toda expresso grfica - gravura ou pintura - que
utiliza como suporte uma superfcie rochosa, independentemente de sua qualidade e de
suas dimenses, que tanto pode ser as paredes de abrigos, de grutas ou de penhascos,
como tambm de rochas isoladas ou agrupadas em campo aberto, ou ainda, os lajedos
nas margens de rios.
Em campo, a primeira tarefa contemplar e estudar em detalhe as
representaes nas paredes, nos tetos e nos blocos cados de um abrigo sob rocha ou
outro suporte rochoso. Aps a anlise do conjunto de representaes, deve-se verificar
se constitui painis, ou seja, conjuntos de representaes que se caracterizam por sua
proximidade no espao. A separao entre os painis pode ser realizada quando so
identificados espaos vazios entre os grupos de figuras, seja por acidentes topogrficos
do suporte rochoso resultando uma concentrao de figuras em nichos ou em
protuberncias, sejam por temas, figuras, cenas diferenciadas. O objetivo desta diviso
facilitar a cpia das representaes de arte no stio. Esquematicamente, as etapas a
serem efetuadas a seguir so a anlise dos painis; a numerao dos painis e das
figuras; a localizao sobre as plantas e perfis topogrficos do stio; a descrio das
representaes de forma isolada e por painis; a cpia sobre um plstico fino, flexvel e
transparente com pincis de tinta indelvel; as fotografias, assim como filmes de vdeo.
Para as gravuras, pode ser feito um molde em ltex.
Ainda em campo devem ser verificadas as tcnicas de cada representao. No
caso das gravuras: a tcnica de realizao (picotagem ou raspagem), a largura e a
profundidade do trao. Nas pinturas: a tcnica do desenho (tipo de contorno, a largura
do trao); a tcnica empregada para preenchimento da figura; a anlise, ao microscpio,
do trao do contorno e do interior para descobrir quais instrumentos foram utilizados; a
anlise de superposies; a ao do sol sobre as representaes e suas conseqncias; a
observao da alterao devida s intempries ou a outros fatores que possam ter

16
modificado as pinturas. Alm da anlise das condies fsicas do suporte rochoso,
amostras de pinturas podem ser realizadas de forma adequada para a identificao, em
laboratrios especializados, do tipo de pigmentos empregados, e ainda verificar a
possibilidade de datao por AMS.
Em laboratrio, feita a anlise minuciosa de todos os painis e a anlise de
cada representao em detalhe. Nos dois casos, a anlise feita em diferentes nveis: ao
nvel descritivo so considerados os elementos morfolgicos da figura; as regras de
composio, de perspectiva e os dados tcnicos de realizao; ao nvel interpretativo,
podemos determinar o universo cultural contido no grafismo a partir do universo
cultural do pesquisador. A partir das fotografias e das cpias em plstico, so
reproduzidos os painis sobre planos topogrficos (em dimenses reduzidas) feitos
sobre folhas de papel vegetal. Isto permite fcil manipulao da totalidade dos painis
em laboratrio (Guidon, 1986).
Os atributos tcnicos (a maneira do desenho, a morfologia das figuras) e/ou as
variaes temticas so empregadas para definir unidades estilsticas e proceder com
uma srie de classificaes. Os pesquisadores classificam a arte rupestre de diferentes
formas, os quais deram um nome particular s suas tradies, sub-tradies, estilos e
fcies. As tradies so definidas segundo o tipo de figuras representadas e sua
freqncia no interior desta classe; as sub-tradies so estabelecidas de acordo com as
diferentes representaes grficas de um tema e sua distribuio geogrfica e os estilos
so ligados s tcnicas de execuo dos grafismos (Pessis, 1983).
No Brasil, apesar de reconhecida desde o perodo colonial, a arte rupestre
comeou a ser estudada de maneira mais sria somente no sculo XX. Durante as
dcadas de 1930 a 1960, as publicaes sobre o tema eram descritivas e compunham-se
de listas de nomes dos stios, onde muitas vezes estavam ausentes as localizaes
geogrficas. a partir da dcada de 1970 que uma srie de projetos de pesquisa
arqueolgica voltou-se ao estudo mais sistemtico da arte parietal, principalmente nos
estados onde existe uma abundncia de stios com pinturas e gravuras como Minas
Gerais, Piau, Gois. Durante os anos 1980, outros programas iniciaram-se nos estados
de Pernambuco, Rio Grande do Norte, Paraba, Bahia, Mato Grosso e Mato Grosso do
Sul (Guidon, 1986) e produziram as primeiras tentativas de classificao da arte
rupestre por regies com cartas de distribuio dos fenmenos e de snteses como
aquelas de Albano (1979/80), Prous (1979/1980, 1983, 1991), Guidon (1975,
1981/1982, 1984, 1986), Schmitz (1981, 1984) ou Monzon (1987).

17
Apesar de alguns arquelogos dissonantes (Meneses, 1983, Wst, 1991 e Prous,
2002), a maioria das publicaes recentes sobre a arte rupestre no Brasil continua a
trat-la como uma manifestao cultural a parte das demais no registro arqueolgico.
No nosso propsito discutir as interpretaes e significados da arte rupestre, porm
elas esto em perfeita sintonia com o desenvolvimento das orientaes tericometodolgicas que abordaremos abaixo e da prpria compreenso do fenmeno da
cultura (Wst, 1991). Ser somente a partir da dcada de 1990 que as anlises
contextuais e da arqueologia da paisagem sero aplicadas arte rupestre (Callahan,
2003, Chippindale & Nash, 2004).

A interpretao dos dados


A mediao entre passado e presente muito particular na arqueologia, pois no
seu exerccio evidencia-se seu carter intrinsecamente multidisciplinar. Oriunda das
cincias humanas, a arqueologia incorpora o arcabouo terico-metodolgico destas,
mimetizando-se, segundo a nfase, em uma arqueologia social ou arqueologia poltica.
uma cincia histrica quando privilegia a diversidade das sociedades humanas no
tempo e uma cincia antropolgica quando se volta para a diversidade humana no
espao. A interdisciplinaridade com a etnologia e etnografia gerou um novo ramo de
conhecimento, a etnoarqueologia, resultado da recorrente busca de explicaes para as
evidncias arqueolgicas na analogia etnogrfica. Segundo Renfrew & Bahn, (1993)
etnoarqueologia o estudo das culturas contemporneas com o fim de compreender as
relaes de comportamento que subjazem a produo da cultura material e a diferena
fundamental que agora so os arquelogos que pesquisam as sociedades vivas. Os
trabalhos de Richard Gould entre os aborgenes australianos (1969), de Richard Lee
entre os !Kung San do sul da frica (1972), de Lewis Binford entre os esquims
Nunamiut (1978), de Ian Hodder entre as tribos da regio do lago Baringo (1982), de
Lewis-William sobre o xamanismo na interpretao da arte rupestre na frica do Sul
(1986), converteu a etnoarqueologia em um dos avanos mais significativos da
arqueologia antropolgica.
No Brasil, esta linha de vanguarda na virada da dcada de 1980 ganhou adeptos
e a equipe do Museu Paranaense reuniu profissionais que propuseram e apresentaram na
38 Reunio da SPBC em Curitiba um Programa de formao e pesquisa em
etnoarqueologia no estado do Paran (Gaissler, Neves, Andrade Lima, Wst, Miller,
Meneses, 1986) que incluiu um curso sobre etnoarqueologia (1987) e a proposta de

18
elaborao de projetos etnoarqueolgicos. A disciplina evoluiu e diversos projetos
foram executados. Em 2000, o Ncleo de Pesquisa Arqueolgica da UFRGS promoveu
um Ciclo de Conferncia sobre Etnoarqueologia (2000) e, em 2002, um volume do
peridico Horizontes Antropolgicos foi dedicado a esta rea de conhecimento (Silva &
Souza, 2002).
A arqueologia encontra seus arquivos sob e/ou na superfcie do solo exigindo
dos arquelogos o conhecimento de suas propriedades (Pedologia), seja para entender o
porqu as antigas sociedades escolhem um determinado local para viverem (Geografia,
Geomorfologia), seja porque algumas caractersticas do solo preservam e outras
destroem os registros (Geologia, Climatologia, Sedimentologia), seja para entender o
porqu do abandono do local e o que aconteceu aps o seu abandono = os processos
ps-deposicionais. O mtodo geolgico da estratigrafia, junto com alguns fenmenos
resultantes das glaciaes do Quaternrio, nos permite obter dataes relativas, ou seja,
nos d relaes de contemporaneidade, anterioridade e posterioridade entre objetos,
eventos, nveis arqueolgicos e geolgicos. As cincias da Terra permitem entender a
composio ambiental atual, assim como a anlise de paleopaisagens e os processos
diferenciados de adaptao dos grupos humanos ao ambiente. O aporte das Geocincias
to importante no exerccio e na interpretao dos dados arqueolgicos que deu
origem a um novo campo cientfico, a Geoarqueologia (Goldberg & MacPhail, 2006).
Na prospeco arqueolgica, a Geoarqueologia prov o arquelogo com informaes
sobre solos enterrados, reas favorveis para a ocupao humana e um modelo preditivo
para a locao de stios. Na escavao, pode contribuir para avaliar o potencial de
conservao do contexto cultural e da estratigrafia arqueolgica dentro dos diferentes
depsitos.
Procedem das Cincias Exatas as tcnicas que permitem a localizao e
ordenao temporal dos fatos que compem a pretendida reconstruo histrica = a
datao absoluta. Entre os diversos mtodos de datao podemos citar o Carbono 14
utilizado para eventos recentes de milhares de anos e o Potssio-Argnio para eventos
que atingem at milhes de anos. As cincias duras auxiliam nas atividades de campo
como, na prospeco, com o uso das tcnicas de teledeteco geofisica e na anlise do
material arqueolgico proveniente das escavaes. A anlise traceolgica obtida atravs
do microscpio de varredura permite o estudo dos micro-desgastes do material ltico, a
anlise dos pigmentos de pinturas rupestres permite conhecer a sua composio, a
anlise cermica pela ativao dos nutrons fornece dados sobre a composio dos

19
elementos qumicos e permite a identificao das jazidas, a difrao do Raio X fornece
uma listagem dos minerais presentes na argila e pode revelar padres de manufatura e
captar categorias micas. A anlise com microscpio polarizado permite a contagem
qualitativa e quantitativa dos elementos minerais e os testes qumicos podem detectar
vestgios orgnicos como atravs da espectroscopia infravermelha (acar, peixe,
pinturas orgnicas, vinho); do gs cromatogrfico (leite, manteiga, leo de oliva, peixe,
porco); da espectrometria de ressonncia magntica do prton (menos comum), entre
muito outros (Wst, 1996). A interseco destas reas de conhecimento deu origem a
um novo campo, a Arqueometria, termo criado em Oxford em 1958 (Hackens, 1997).
Nos stios arqueolgicos encontramos, alm das estruturas e de artefatos, os
chamados ecofatos: os restos vegetais (sementes, gros, razes, caules, frutos, madeira, e
carvo) estudados pela Botnica e os restos sseos de animais estudados pela Zoologia.
Os ecofatos nos contam como era a dieta alimentar dos grupos humanos estudados. A
subsistncia, a necessidade mais elementar de todas, um dos campos da arqueologia
tecnicamente mais avanado. Para questes mais complexas como a dieta alimentar
(que implica um padro de consumo durante um longo perodo de tempo), alguns
mtodos centram-se nos ossos humanos: as anlises isotpicas dos esqueletos de uma
populao humana podem indicar p.ex., o balano dos alimentos marinhos ou terrestres
de sua dieta e inclusive mostrar as diferenas nutricionais entre os membros mais
avantajados da mesma sociedade. Entretanto, a maior parte de nossa informao sobre
subsistncia primitiva procede diretamente dos restos do que foi consumido, estudados
por novos campos do saber das Biocincias como a zooarqueologia e a paleobotnica
que recuperam no somente as espcies consumidas, mas o modo pelo qual elas foram
manipuladas. A interpretao dos restos de alimentos requer procedimentos bastante
sofisticados, pois a nica prova inquestionvel de que uma espcie vegetal ou animal foi
realmente consumido a presena de suas provas nos contedos estomacais ou em
coprlitos (fezes fossilizadas). Em todos os demais casos temos que deduz-lo do
contexto ou das circunstncias do achado como um gro carbonizado em uma fogueira,
ossos cortados ou queimados ou resduos em uma vasilha (Renfrew & Bahn, 1993).
As Cincias Biolgicas, alm da longamente utilizada antropologia fsica e
paleoantropologia que nos conta a trajetria evolutiva humana, desenvolveu novas
linhas interpretativas nos campos da paleopatologia e da paleoparasitologia. A
paleopatologia, atravs da anlise dos restos esqueletais humanos, de fatores
bioculturais e ambientais, permite discutir os processos tafonmicos num stio

20
arqueolgico, definir mudanas populacionais ao longo do tempo, demarcar atividades
fsicas, tenso social, estilo de vida, dieta e indicar prticas culturais ligadas ao ritual da
morte e seus desdobramentos (Mendona de Souza, 1999). A paleoparasitologia, atravs
da tcnica de reidratao dos coprlitos, mostra que os achados de parasitos em material
arqueolgico trazem contribuies importantes para teorias de migraes humanas prhistricas e, atravs da tcnica da biologia molecular, permitiram diagnosticar a
tuberculose e a doena de Chagas em mmias sul-americanas pr-colombianas e
constatar que os parasitos possuem maior freqncia em sociedades sedentrias do que
em nmades (Sianto, Fernandes, Lobo, Ferreira, Gonalves, Arajo, 2003).
Um ltimo, porm no conclusivo, exemplo da

soma profcua da

multidisciplinariedade da arqueologia e de suas particularidades cientficas (que fazem o


arquelogo assemelhar-se a um detetive) a arqueologia forense. O surgimento de um
novo tipo de direito com a criao dos conceitos de crimes de guerra e de direitos
humanitrios institudo com o processo de Nuremberg (1945/46), a procura no governo
de Raul Alfonsn dos desaparecidos da ditadura militar (1983-1984), os genocdios no
Iraque (1991-1992), na ex-Iugoslvia (1993-1994) e Ruanda (1995-1996) entre outros, e
a fundao em 2002 da Corte Penal Internacional, exigiu profissionais com competncia
para exumar os corpos. O emprego das tcnicas e dos mtodos da osteologia
antropolgica e da arqueologia est sendo fundamental para esclarecer questes da
histria recente atravs da obteno de provas e dando aos mortos a possibilidade de
testemunharem as atrocidades de que foram vitimas (Haglund, 2007).
A multidisciplinariedade da arqueologia est a servio da busca de explicaes
para questes locais como a reconstituio da sucesso de sociedades e de seus modos
de vida em um determinado territrio, assim como para questes mais amplas como o
surgimento do homem e a reconstituio de sua trajetria sobre o nosso planeta. Alm
disso, serve ao entendimento de temas transversais, como o colapso/abandono das
grandes civilizaes, cuja explicao mais recente enfatiza a reorganizao/mudana
das relaes ecolgicas e sociais, usando a emergente perspectiva da teoria da
resilincia (Nelson, Hegmon, Kolov, Schollmeyer, 2006). Independente da aplicao da
teoria do caos ou de modelos no lineares para interpretar o registro arqueolgico,
as explicaes mais convincentes esto justamente na interseco de numerosos fatores
e de diversos campos do saber.
Portanto, atravs da aplicao dos avanos cientficos realizados nestes campos
de conhecimento, as limitaes inerentes disciplina arqueolgica so minoradas e os

21
alcances interpretativos so potencializados. O quadro abaixo sintetiza as interaes
entre as diferentes reas do conhecimento.

Cincias Humanas

Cincias da Terra

Arqueologia enquanto Histria


(nfase na diacronia) = Arqueologia
pr-histrica, histrica (oriental,
clssica, moderna, contempornea)

Arquivos no solo Estratigrafia


Reconstituio ambiental atravs da
sedimentologia, geologia,
geomorfologia, geografia
Anlise de paleopaisagens e
processos diferenciados de adaptao
Cronologia relativa: estratigrafia e
estruturas pleistocnicas

Arqueologia enquanto Antropologia


(nfase na sincronia)
Interseco de reas de
conhecimento: Etnoarqueologia,

Interseo de reas de conhecimento:


Geoarqueologia

Arqueologia

Cincias Biolgicas

Cincias Exatas

Estudos dos ecofatos: macro restos


vegetais = botnica, microflora =
palinologia, restos animais = zoologia

Mtodos fsico-qumicos para obter


datao absoluta

Antropologia Fsica: restos sseos


humanos = Anatomia Comparada,
Fisiologia, Gentica
Interseco de reas de
conhecimento: Paleobotnica,
Zooarqueologia,
Paleopatologia,Paleoparasitologia
= Bioarqueologia

Anlises bioqumicas: fosfatos,


clcio, sedimentos, etc.

Interseco de reas de
conhecimento: Arqueometria (ex:
anlise da cermica atravs da
difratometria do Raio X, traceologia
do ltico atravs do microscpio de
varredura, anlise de pigmentos de
pinturas)

22

O processo de construo dos dados na arqueologia brasileira

Considerando que os dados so gerados pelos arquelogos, devemos levar em


conta a influncia dos contextos histricos, sociais e polticos especficos nos quais
esto inseridos os pesquisadores e as suas escolhas por determinados mtodos de
trabalho. Aqui desejamos relacionar as diversas prticas interpretativas, terica e
metodologicamente embasadas, desenvolvidas na produo do conhecimento, com
aquelas que se efetuaram no contexto da arqueologia brasileira da ltima metade do
sculo passado. Considerando aspectos como as diversas nfases ou unidades de
anlise, as metodologias utilizadas em campo e laboratrio, o entendimento das relaes
homem versus natureza, o alcance interpretativo e conhecimento produzido,
identificamos trs momentos diferentes na construo dos dados arqueolgicos: a
corrente

empirista

evolucionista

histrica

culturalista,

corrente

processualista/positivista e a corrente ps-processualista/interpretativista.


O empiricismo evolucionista e histrico culturalista:
Predominantes nas dcadas de 1960 e 1970, as tendncias empiricista
evolucionista e empirista histrico culturalista2 colocam a nfase das anlises nos
artefatos e possuem como objetivo recolher uma quantidade significativa de objetos em
um grande nmero de stios e, no caso dos pesquisadores que atuaram ou adotaram as
premissas do Programa Nacional de Pesquisas Arqueolgicas (PRONAPA), classificlos em fases e tradies arqueolgicas. Assim, para os evolucionistas, o simples achado
de algumas pontas de projtil entre centenas de outras peas lticas era suficiente para
intuir o seu uso para atividades de caa e, portanto, concluir que se tratava de
sociedades caadoras e coletoras de vegetais. As pontas eram consideradas o fssil-guia
ou o elemento diagnstico e o seu uso e seu estilo tecnolgico definiriam o tipo e o
nvel de desenvolvimento da sociedade sob investigao. Com raras excees, os
demais artefatos e restos de debitagem no eram considerados e, muitas vezes, somente
contabilizados. Nesta abordagem, os artefatos tinham uma natureza passiva, eram vistos
como conseqncia da ao humana ou, ainda, como um mero reflexo do seu
comportamento.

Estas duas correntes possuem corpos tericos diametralmente opostos, entretanto, como na arqueologia
brasileira as duas foram colocados em prtica no mesmo perodo e usados de forma combinada por alguns
profissionais, discutiremos sob o mesmo ttulo.

23
O trabalho de campo arqueolgico constitua um registro objetivo de dados,
como uma simples observao de informaes na qual o sujeito o arquelogo que
trabalha em campo visto como um fornecedor e no como um produtor dos dados
(Hodder, 1999; Berggren e Hodder, 2003). Atravs de numerosas prospeces rpidas
com coleta de material de superfcie para ser estudado como amostras e de cortes
estratigrficos realizados no centro das estruturas ou do stio (era presumido que
qualquer parte do stio era tpica do conjunto) buscavam obter cronologia. Quanto mais
artefatos e stios conhecidos, mais dados eram fornecidos, assim havendo um grande
acmulo de peas para a montagem do quebra-cabea de reconstruir o passado 3.
A anlise laboratorial privilegiava, entre os artefatos, os instrumentos e atravs
da tabulao dos seus atributos criavam-se tipos de instrumentos (mtodo tipolgico)
que eram comparados entre si (mtodo comparativo) e com o material de outros stios.
Para obter cronologia relativa, os atributos e os tipos de artefatos eram seriados
(seriao de ocorrncia e de freqncia) (Trigger, 2004: 194).
O alcance interpretativo da aplicao desta abordagem era limitado aos fatores
econmicos e sociais definidos a partir dos artefatos: quando eram achados somente
artefatos lticos tratava-se de sociedades de caadores e coletores, quando aparecia
cermica, os grupos humanos eram detentores da horticultura ou agricultura. Atravs do
uso da analogia etnogrfica com sociedades de caadores e coletores e agricultores do
perodo colonial inferiam a forma de organizao social e associavam as culturas
arqueolgicas a grupos tnicos especficos. O meio ambiente fsico era semelhante ao
atual e servia como cenrio ou determinava as aes humanas. Enfim, o principal
objetivo era obter seqncias espao-temporal dos artefatos para definir culturas
arqueolgicas e procurar as suas origens recorrendo a fatores externos como difuso e
migrao para explicar as mudanas no registro arqueolgico. A primazia eram os
dados empricos e as reflexes tericas estavam implcitas.
O processualismo positivista:
Nas dcadas de 1980 e 1990 observamos uma gradual adoo das tendncias
processualistas/positivistas e neo-evolucionistas onde, concebendo a arqueologia como
uma cincia social, a abordagem terico-metodolgica deveria sempre estar explicitada.

O tipo de coleta do material arqueolgico e a idia de reconstruir o passado esto relacionados com a
abordagem histrica culturalista, onde o conceito de cultura, adotado por Franz Boas, seria de um padro
de normas mantido implicitamente pelos membros da cultura e obtida atravs da tradio e difuso.

24
A partir do surgimento da vertente processual na arqueologia em alguns pases,
principalmente nos Estados Unidos (Binford, 1962, 1968), algumas coisas comearam a
mudar na elaborao dos dados arqueolgicos. A partir de uma viso sistmica da
cultura, emprestada dos funcionalistas e neo-evolucionistas, a arqueologia se julgava
capaz de desvendar sistemas e processos sociais, polticos, econmicos e mesmo
ideolgicos, desde que se empregassem mtodos e tcnicas analticas adequadas. A
meta principal consistia na busca de leis gerais de comportamento.
O trabalho de campo passou a ser encarado como uma atividade bem planejada,
com projetos bem definidos e voltados para responder problemas de pesquisa sobre o
passado. As colees comearam a ser obtidas a partir de rigorosos mtodos de
amostragens regionais, prospeco intensiva e escavao seletiva, tratadas com testes
estatsticos para permitir generalizaes. Porm, embora aceitando que os dados no
eram por si s evidentes e que a teoria era necessria, esta nova abordagem continuava
defendendo os dados como objetivos, observados pelo arquelogo a partir de uma
neutralidade cientfica. Esta forma de ver as coisas foi influenciada pelo enfoque
positivista, baseado na objetividade e na neutralidade do profissional na realizao das
pesquisas.
Os arquelogos adeptos desta corrente terico-metodolgica passaram a registrar
de forma sistemtica os locais onde os artefatos eram encontrados (grande importncia
era dada ao contexto), a realizar mapas da distribuio espacial dos objetos para
procurar reas de atividades diferenciadas dentro dos stios (anlise intra-stios) e a
verificar a sucesso estratigrfica, pois a maior preocupao estava em explicar como
ocorriam as mudanas de um modo de ocupao para outro, a dinmica ou processo
cultural. A distribuio espacial dos stios e sua forma de implantao no relevo
permitiram verificar padres de assentamento dos grupos humanos na paisagem (anlise
inter-stios), a qual era vista como tambm se alterando com a passagem do tempo. O
estudo das paleopaisagens mesuraria o grau de adaptao dos grupos humanos ao
ecossistema (um dos produtos da aplicao da teoria dos sistemas na interpretao dos
dados).
Segundo Trigger (2004:198), o objetivo principal de semelhante pesquisa era
reconstruir uma impresso visual da vida no passado: como eram as casas, que tipo de
roupas as pessoas vestiam, que utenslios usavam e em que atividades se envolviam.
Para tanto, toda a informao era importante e todos os dados deveriam ser recolhidos
sejam os dejetos de debitagem sejam os remanescentes da fauna e da flora. Em

25
laboratrio, propostas metodolgicas de anlises tecno-funcionais privilegiaram os
restos de debitagem ignorados at ento. A tabulao das sries de atributos permitiu
tratamentos estatsticos elaborados.
O tratamento dos stios como objeto analtico permitiu verificar padres de
assentamentos e as anlises regionais levaram a identificar sistemas de assentamentos,
bem como a discutir questes de contato cultural e reas de fronteiras. Este novo
enfoque, baseado na compreenso sistmica do comportamento humano e na anlise
espacial dos eventos (hierarquia no uso do espao) aumentou sensivelmente o alcance
interpretativo da arqueologia, acrescentando reconstituio da economia dos grupos
humanos pretritos, a sua organizao social e poltica.
O ps-processualismo interpretativista4:
O contextualizar
A unidade de anlise desta corrente no so os artefatos ou os stios
arqueolgicos, mas sim o contexto. O contexto aqui no considerado, como na
corrente processualista, o meio ambiente ou o espao que abriga os artefatos, os stios
ou uma cultura. O contextualizar compreendido como o ato de entrelaar, conectar as
coisas, os lugares, as pessoas. Um objeto ou um stio arqueolgico nunca significa nada
por si mesmo, mas sim uma teia de relaes com outras coisas que compem um
contexto, um campo de significaes (Thomas, 1996).
A interpretao arqueolgica requer que as coisas sejam relacionadas com outras
para fazer sentido ao que restou do passado. Desta maneira, um artefato sem
provenincia tem valor limitado, visto que os significados somente podem ser
abordados se os contextos de uso so considerados, se as diferenas e as semelhanas
entre as coisas so levadas em conta (Hodder, 1986). A interpretao do significado ser
alcanada quanto mais ricamente forem tramados os dados, uma vez que uma grande
quantidade de informaes permite descobrir mais semelhanas e diferenas entre os
materiais. Assim, a anlise contextual implica movimentos constantes entre teoria e
dados, entre objetos e contextos (Hodder, 1992).
A partir do momento em que os contextos dos objetos so conhecidos eles
deixam de ser completamente mudos, pois as associaes que estabelecem com outros

H diversas correntes sob o cognome de arqueologias interpretativas, algumas incompatveis entre si


como a marxista e a teoria da desconstruo. Nossa inteno no discorrer sobre elas, porm cabe
lembrar que esta linha terica deu voz aos segmentos minoritrios (mulheres, escravos, ndios, etc.)
trazendo o conflito social como um tema privilegiado.

26
elementos fornecem as chaves para sua significao. Neste sentido, toda interpretao
deste tipo de contedo se v restringida pela anlise do contexto (Hodder, 1986).
Tendo em vista que a arqueologia uma disciplina histrica, importante
considerar que todas as aes humanas so localizadas em contextos histricos que so
especficos para cada cultura. Assim, quando se analisa alguma relao estabelecida
entre uma cultura material e um grupo de pessoas, necessariamente deve-se inseri-la
dentro do contexto histrico e cultural especfico5. Apenas para exemplificar, os objetos
tm atributos materiais universais, como um machado para cortar rvore
necessariamente deve ser elaborado com uma determinada matria-prima e deve
apresentar marcas de uso especficas com a realizao desta atividade. Entretanto, este
mesmo machado est ligado a um contexto histrico particular, no qual pode estar
associado a esqueletos femininos em um enterramento. Neste sentido, significa mais do
que uma ferramenta utilitria, pois remete a outro tipo de significao, vinculada a
questes como gnero (Hodder, 1992).
Dando significado cultura material ou o colocar em palavras o que no verbal
O contextualizar dar significado a cultura material. Cultura material o termo
comumente utilizado nesta e em outras disciplinas para se referir aos produtos materiais
da ao humana, os quais so as principais fontes que conduzem presena humana no
passado mais remoto. Refere-se transformao da matria inerte em um objeto
cultural. Desta forma, toda prtica de indivduos escrita e impressa no mundo com as
coisas (Shanks e Tilley, 1987). De acordo com Glassie (1999), a cultura material
cultura feita material, comeando necessariamente com as coisas, mas no terminando
com elas, o estudo da cultura material usa os objetos para abordar o pensamento e a
ao humana. Na troca com a natureza, homens e mulheres fazem coisas, deixam rastros
na terra, estas so as coisas da cultura material (Glassie, 1999: 41-44).
Conforme Hodder (1992) a cultura material fascinante para muitas pessoas
pelo seu carter dual, uma vez que aproxima elementos de cincias distintas. Abarca as
cincias sociais (humanas) e as naturais (exatas) num mesmo conceito, que captura esta
dualidade. As primeiras preocupam-se com os significados conceituais que no so
puramente abstratos e que existem em relao a uma determinada cultura, enquanto que
as ltimas ocupam-se de analisar as caractersticas fsicas dos objetos, suas propriedades
materiais observveis. Logo, o arquelogo depara-se com uma fonte de estudo que
5

oportuno ressaltar que, em contraposio corrente anterior que pretendia identificar leis gerais, esta
abordagem possui uma natureza particularizante.

27
uma conjuno de elementos abstratos e concretos presentes em todas as culturas,
representadas contemporaneamente pelos objetos materiais.
Alm disso, diferentemente de outras formas de expresso cultural, os objetos
tm uma maneira prpria de expressar-se. Entender a cultura material vai alm de
interpretar uma linguagem, por exemplo, porque relata pensamentos e aes que
resistem formulao verbal (Glassie, 1999). Assim, a significao da cultura material
difcil de ser colocada em palavras, como destaca Glassie, ... o artefato tem seu
prprio meio de significar, e em apreend-lo comeamos a ouvir vozes nas coisas, gritos
dos deuses atrs dos vidros dos museus. Ento aceitamos a estranha responsabilidade de
colocar em palavras o que no verbal (Glassie, 1999:47).
Glassie (1999) prope um modo de esquematizar a variedade contextual e
organizar as categorias de informao dentro das quais os artefatos absorvem
significncia especfica. Seu mtodo compreende em considerar as coisas como textos,
conjuntos de partes, nos quais os significados so trazidos quando os colocamos de
volta aos seus contextos e os analisamos como partes de conjuntos. Um texto, um
objeto, um stio no tem apenas um contexto - tm muitos a cada movimento de
associao. Dentro desta metodologia de anlise, este autor sugere que os artefatos
absorvem significncia ao visionar contextos enquanto sries de ocasies pertencendo a
trs classes mestres criao, comunicao e consumo as quais foram arranjadas por
este autor, desta maneira, para contar de forma cumulativa as histrias de vida dos
artefatos.
Portanto, a cultura material constituda por significados. No um reflexo
direto do comportamento humano, pois existem idias, crenas e significados
interpostos entre as pessoas e as coisas, estruturados em relao a processos sociais
(Hodder, 1982, 1986, 1992). Durante o processo de modificao da matria natural em
produto cultural, significaes surgem no desencadeamento das relaes entre os
sujeitos e os objetos.
Os significados podem ser entendidos como a soma dos relacionamentos entre as
pessoas e as coisas (Glassie, 1999). No fornecem um espelho para as condies
materiais de existncia e para as relaes sociais para reproduo social, pois so
constitutivos desta existncia e, desta maneira, no esto amarrados aos objetos. Por
este motivo, como afirma Thomas, os significados abstratos no devem de forma
alguma ser separado da materialidade dos objetos, exatamente porque eles so
constitutivos deste mundo material (Thomas 1995, 1996).

28
Os envolvimentos entre os seres humanos e os objetos esto constantemente em
movimento. H uma pluralidade de significados presentes na vida cotidiana, na medida
em que os artefatos significam diferentes coisas para diferentes pessoas e so
comumente reavaliados e repensados com o passar do tempo. Deste modo, no so
somente propriedade do passado, em razo de que tambm tem uma existncia
significativa no presente (Thomas, 1996). As pessoas geralmente incorporam itens
materiais produzidos em outros perodos de tempo estabelecendo significados muitas
vezes diferentes daqueles que eles possuam em outras sociedades, em outras culturas.
Em resumo, a cultura material possui mltiplos significados de acordo com as
pessoas (codificaes culturais, inconscientes, significados no intencionais), com o
contexto e com o tempo, e no so produtos de necessidades prticas ou de aes dos
indivduos que a originaram, mas sim significados simblicos e ideolgicos que
excedem os elementos fsicos e externos.
O carter ativo das coisas, das pessoas, dos lugares.
Os seres humanos so sujeitos ativos. Produzem objetos no apenas para
subsistir, mas igualmente para formar, manter e transformar relaes sociais complexas.
Os artefatos, de forma similar, desempenham um papel ativo na constituio da
sociedade, pois tambm esto envolvidos nas prticas sociais. So necessrios para
compor as relaes entre os indivduos, bem como para mant-las sendo de grande
relevncia, pois podem armazenar e preservar informao de ordem social, formando
assim um componente da realidade.
Os lugares constituem locais de significados humanos. Toda existncia humana
envolve existncia em algum lugar. As relaes estabelecidas entre as pessoas e as
coisas sempre ocorrem em um determinado local. Os indivduos, de um modo geral,
ligam-se aos espaos de diferentes formas, de diversos sentidos, tornando-os
significativos em virtude de seu envolvimento humano com eles.
Os arquelogos tradicionalmente dirigem ateno aos espaos, aos lugares, s
paisagens que possuem alguma relao com a vida das pessoas que existiram
remotamente. Espao um termo comumente utilizado na arqueologia para se referir de
um modo geral aos locais relacionados habitao humana. Segundo autores associados
s abordagens ps-processuais como Tilley (1994) e Thomas (1996), o espao no um
pano de fundo passivo, mas sim uma entidade ativa e complexa em relao s vidas
humanas. formado por relaes sociais estabelecidas entre os indivduos e entre os

29
indivduos e os objetos culturais. Neste sentido, pode ser visto como socialmente
produzido pelas pessoas, estando sempre centrado em relao atividade humana.
Thomas (1996) sugere a utilizao do termo lugar para referir-se aos locais
relacionados a um mundo humano. Para ele, o espao pode ser transformado em um
lugar pela ao humana, ao serem usados e consumidos e, igualmente, por
envolvimento em estruturas de pensamento. No necessrio, todavia, que este seja
alterado fisicamente para que isso acontea. Os lugares envolvem uma paisagem
especfica, um conjunto de atividades sociais, teias de significados e rituais todos
inseparavelmente entrelaados.
Como os seres humanos que viveram no passado no habitam mais os lugares,
preciso coloc-los de volta atravs das anlises arqueolgicas, incluindo-os nas
interpretaes (Thomas, 1996).
O papel ativo do pesquisador
O conhecimento sobre o passado sempre produzido de forma ativa pelo
pesquisador, um sujeito ativamente interpretante que faz constantemente perguntas de
uma forma dinmica cultura material. O arquelogo, portanto, um sujeito real que
escava e pensa sobre um passado que tambm real (Shanks e Tilley, 1987). A
escavao e a anlise dos artefatos, como vimos anteriormente, so em essncia
atividades de construo de elementos sobre o passado, que embora tenham uma
materialidade emprica real, trata-se de formas de representao dos fatos realizadas no
presente.
Segundo Shanks e Tilley (1987) um passado observado um passado
problemtico, no sentido de que concebe a arqueologia como uma observao de
objetos separados do observador. No entanto, parece-nos claro que as fontes materiais
arqueolgicas so constitudas na prtica, uma vez que os stios so escavados.
A partir da proposta de Hodder (1999) de escavar de forma contraditria, de
um modo alternativo aos paradigmas amplamente difundidos na arqueologia,
concordamos com o fato de que a interpretao ocorre em toda a prtica de campo, pois
descrever e medir so atos interpretativos. O prprio registro arqueolgico j seria uma
leitura, em razo de que diz respeito ao que o pesquisador v em vez do que
simplesmente h (Barker, 1989: 146 apud Hodder, 1999: 692). Da mesma forma, os
mtodos selecionados para a escavao dependem do entendimento a priori do stio, da
mesma forma que do conhecimento prvio do arquelogo ou dos arquelogos
responsveis. Logo, ambos os mtodos de escavao e de registros de dados dependem

30
da forma como as coisas so vistas pelos profissionais. Acreditamos que devemos tentar
acabar com as barreiras que opem interpretao e prtica e, ao fazermos isto,
acabaremos aceitando o papel central da interpretao no real processo de construo
dos dados.
O investigador deve ser capaz de afirmar isto a minha forma de compreender
as coisas e no se esconder atrs da descrio objetiva de artefatos. Como a escavao
uma atividade produtiva de dados, mas tambm destrutiva, ela mostra-se como o
melhor momento para serem exploradas vises alternativas sobre os dados. Cabe ento
fazer com que este trabalho seja produtivo e esteja aberto a outras formas de dar sentido
ao passado.
Com o resgate da cultura material encontrada sob determinada orientao
metodolgica, o pesquisador investiga estes objetos em laboratrio com o intuito de
obter um conjunto de dados. Para Tomaskova, os vestgios pr-histricos recuperados
(...) podem somente se tornar dados atravs da representao por meio de algumas
convenes relativamente pertinentes na documentao. Os mtodos produzem um
produto especfico, tangvel e muito real - um banco de dados que pode ser controlado,
examinado e comparado por outros investigadores. (Tomaskova, 2003:496)
Certamente a classificao o mtodo mais conhecido e aplicado na arqueologia
para o estudo dos artefatos, o qual se baseia em determinadas convenes para guiar a
anlise. H vrias formas de classificar os objetos, mas todas elas baseiam-se em
convenes, atributos escolhidos de acordo com a aplicao de uma metodologia
especfica, a qual est sempre situada num contexto tambm particular. Assim,
conforme Tomaskova (2003:50), tais convenes no so regras infinitas, mas acordos
bastantes locais baseados numa lgica particular.
Uma leve variao nos aspectos valorizados, at mesmo num nvel bsico de
tamanho, capaz de produzir padres bastante diferentes de dados. Um exemplo disto
pode ser encontrado na classificao tipolgica de artefatos lticos, que d primazia aos
instrumentos na representao dos fatos pr-histricos. Outros vestgios abarcados em
outras formas de estudo representariam uma gama mais ampla de ocorrncia de
transformaes naturais e culturais num stio, e assim constituiria um banco de dados
mais inclusivo para a reconstituio de toda a histria da ocupao humana no lugar
estudado (Tomaskova, 2003).

31
A elaborao de discursos arqueolgicos

A arqueologia uma meta-linguagem do passado. Compreende a realizao de


pesquisas empricas que resultam na descoberta e no estudo de objetos materiais da
mesma forma que resulta na escrita sobre esta cultura material, na sua transcrio em
palavras. Estuda as coisas elaboradas pelos seres humanos no passado atravs da
linguagem escrita, tornando-as inteligveis de outra maneira ao serem transferidas para
os textos (Olsen, 1990).
Ao conceber o conhecimento arqueolgico enquanto uma forma de discurso
sobre o passado atravs da escrita dos textos, Tilley defende que a arqueologia no
ler os sinais do passado, mas um processo de escrever estes sinais no presente e
salienta que a arqueologia trata-se de uma prtica que vai alm de ler o passado,
representado pela cultura material, uma vez que o produz ao escrever sobre ele,
elaborando os discursos arqueolgicos (Tilley, 1989, Tilley, s./d).
Os objetos materiais so modificados com a escrita e tornam-se objetos
discursivos nos textos, que compreendem afirmaes, conceitos, problemas forjados
pelos arquelogos. Este processo de colocar as coisas nos textos pode ser visto ao
mesmo tempo como uma violncia a estas coisas e como um exerccio produtivo e
criativo.
Antes de serem transformados, os artefatos so objetos com uma pluralidade de
significados, so coisas com uma materialidade fsica e real elaboradas pelas pessoas no
passado. Depois de transcritos, estes mesmos artefatos tornam-se textos de estrutura
argumentativa terica com conotaes materiais (Shanks e Tilley, 1987). No texto
escrito, os objetos aparecem na forma pela qual foram entendidos pelo autor, em uma
determinada conjuntura. Um exemplo disto pode ser percebido na forma em que os
autores vinculados vertente processual e ps-processual criaram seus prprios objetos
discursivos os primeiros como objeto adaptativo e os ltimos enquanto parte de um
sistema significativo (Tilley, 1990).
Um texto escrito, do mesmo modo que as outras formas de representao da
realidade passada, no deve ser entendido nem como uma expresso direta do real nem
como divorciado dele. Da mesma forma nunca abarca todas as relaes entre a cultura
material e as pessoas que a produziram, pois sempre h selees e escolhas realizadas
pelo autor. neste sentido que Tilley caracteriza os textos arqueolgicos enquanto

32
artefatos contemporneos, visto que so ativamente construdos pelo arquelogo no
presente (Tilley, 1998).
O leitor, por sua vez, no um consumidor passivo do conhecimento, pois
auxilia a cri-lo dando outros significados ao relato, entendendo-o de uma forma
particular (Tilley, s./d). O autor est fazendo claramente uma referncia ao estudo da
cultura material atravs da metfora do texto, discusso inicialmente suscitada pelo
trabalho Reading the Past, de Hodder (1986) onde, ler a cultura material da mesma
forma que um texto escrito, permitiria a cultura material ser lida e interpretada de vrias
maneiras, possuindo no apenas um, mas vrios significados.

Finalizando: a produo do conhecimento sobre o passado no presente

Como procuramos mostrar at aqui, defendemos a arqueologia enquanto uma


prtica interpretativa, desenvolvida por atividades de campo e de laboratrio (com o
rigor processualista) que resultam na produo de dados e de discursos arqueolgicos e,
que desta forma responsvel por construir socialmente e de forma ativa o passado no
presente.
Entretanto, ao mesmo tempo em que concordamos com a idia de que o passado
construdo socialmente no presente, ressaltamos que tal processo somente possvel
de ser realizado com base nos objetos materiais, os quais tm uma materialidade
emprica que deve ser levada em considerao. No podemos aceitar o relativismo
extremo da moda ps-moderna. Neste sentido, pelo fato de que os arquelogos realizam
suas pesquisas atravs da cultura material, acreditamos que no h um idealismo no
sentido de que o passado inventado. Como afirmam alguns autores, este de alguma
forma pode resistir s construes modernas, restringindo o que se pode dizer sobre ele
e permitindo a determinadas teorias se ajustarem melhor ou no (Hodder, 1992; Shanks
e Tilley, 1987; Tilley, s./d). Logo, torna-se perigoso para o arquelogo defend-lo
somente como tendo sido construdo no seu tempo, pois acaba correndo o risco de
fechar-se na perspectiva do presente, negando assim, a existncia de tudo que aconteceu
remotamente e que comprovado pela presena das evidncias materiais.
Certamente difcil para uma cincia humana, como a arqueologia, afirmar com
certeza tudo o que aconteceu no passado. Esta uma questo que deve incomodar a
maioria dos que trabalham nesta rea, os quais certamente j se perguntaram se os
resultados de seu trabalho condizem com a realidade passada, se conseguiram alcanar

33
os significados contidos nos objetos ou se podem afirmar alguma coisa com grau
elevado de certeza sobre os eventos passados. Aps refletir bastante sobre esta questo,
percebemos que este debate gira em torno de dar ou no dar certezas, e exatamente
neste ponto que nos parece oportuno que a questo deva ser discutida.
Uma vez que se conceba esta disciplina como uma cincia social produzida por
pessoas no presente, que de forma ativa constroem o conhecimento sobre o passado, tais
dvidas parecem ficar mais claras. As certezas que podem ser dadas, a nosso ver, so de
que pessoas viveram no passado remoto e elaboraram coisas - objetos reais em
determinados locais - os quais foram trocados, usados, descartados. Cabe aos estudiosos
partir dessas e de outras informaes para realizar suas pesquisas e elaborar suas
interpretaes na tentativa de atribuir significados. Uma perspectiva contextual pode
auxiliar nesta tarefa, pelo fato de que, ao estabelecer relaes entre os vestgios
materiais, o investigador pode aproximar-se das significaes contidas nos objetos.
Tilley (s./d) prope que para manter uma posio materialista e defender o
passado como uma construo, algo socialmente produzido e feito aqui e agora, no
presente, este assunto deve ser abordado a partir de trs materialidades que esto
intrinsecamente entrelaadas: a materialidade do passado (a realidade fsica dos objetos
materiais), a materialidade do presente (a partir de onde produzido o conhecimento
sobre o passado pelo arquelogo) e a materialidade do processo de produzir discursos (a
escrita de textos sobre o passado no presente).
Ao considerar estas trs instncias da materialidade, o arquelogo respeita a
existncia material dos objetos e a sua relao com o tempo remoto e tambm situa a
sua produo enquanto historicamente e socialmente situada no perodo em que se
encontra. Ainda, ressalta a importncia de compreender os textos arqueolgicos
enquanto formaes discursivas, elaboradas pelo investigador no seu contexto atual. Tal
forma de ver as coisas permite que a arqueologia seja reconhecida em toda sua
complexidade, pois os relatos realizados sob esta abordagem so construes que no
so menos reais, sinceras ou autnticas por serem construdas, pois so frutos de uma
cincia social (Hodder, 1992).

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e interpretao dos fragmentos cermicos. NUPArq/IFCH/UFRGS.
Cette pratique [larchologie], sur le terrain, est faite de laborieuses ngociations
avec les amnageurs susceptibles de dtruire un site archologique, de fouilles
minutieuses et souvent ingrates par tous les temps, de longues analyses en laboratoire
et de dpouillements de listings, daustres rapports documentaires, de publications fort
savantes... Peu de sciences humaines ont un rapport aussi dsquilibr entre le temps
daccumulation de linformation et celui du traitement et de la synthse. Dune certaine
faon, vingt annes de fouilles systmatiques sur un site quivalent un peu, pour
lhistorien, prende simplement un registre darchives sur un rayonnage .
DEMOULE, J-P, 2007.

Silvia Moehlecke Cop, doutora pela Universidade de Paris I Panthon Sorbonne,


coordenadora do Ncleo de Pesquisa Arqueolgica NuPArq do Depto de
Histria/IFCH e fundadora e coordenadora do Museu de Arqueologia e Etnologia
MUAE/IFCH, professora de Pr-histria geral, Pr-histria americana, Pr-histria
brasileira e Arqueologia I e II.

Carolina Aveline Deitos Rosa, graduada em Histria pela UFRGS e mestre em Histria
pela PUCRS, pesquisadora do Ncleo de Pesquisa Arqueolgica NuPArq do Depto
de Histria/IFCH/UFRGS.

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