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Psicologia Clnica

ISSN: 0103-5665
psirevista@puc-rio.br
Pontifcia Universidade Catlica do Rio de
Janeiro
Brasil

Sardinha, Aline
AUTO-AJUDA ESPECIALIZADA. Resea de "Como lidar com as preocupaes" de Leahy, R. L.
Psicologia Clnica, vol. 20, nm. 2, 2008, pp. 215-220
Pontifcia Universidade Catlica do Rio de Janeiro
Rio De Janeiro, Brasil

Disponvel em: http://www.redalyc.org/articulo.oa?id=291022017017

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0103-5665
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AUTO-AJUDA ESPECIALIZADA
STATE-OF-THE-ART SELF-HELP

Aline Sardinha*

RESENHA

DE:

Leahy, R. L. (2007). Como lidar com as preocupaes. Porto Alegre: Artmed,


240 pginas.
Robert Leahy atualmente um dos maiores nomes da Terapia CognitivoComportamental. Formado pelo Beck Institute, presidente da Associao Internacional de Psicoterapia Cognitiva e da Academia de Terapia Cognitiva dos Estados Unidos, professor da Cornell University e editor associado do International
Journal of Cognitive Therapy, Leahy consegue aliar sua vasta experincia clnica a
uma base slida de pesquisa e cientificidade em teorias cognitivas e do
processamento da informao.
A seo de agradecimentos desse livro reflete o quanto ele pode ser considerado um compndio do estado da arte das pesquisas sobre preocupao. O autor
faz questo de observar, por diversas vezes, que o contedo apresentado fruto de
estudos no apenas de seu grupo, mas de diversos centros de pesquisa que se
dedicam a investigar a preocupao, o que permite ao leitor obter um somatrio
de conhecimentos que se superpem, de modo a criar uma complexa teoria
explicativa dos processos subjacentes preocupao, bem como oferecer acesso a
tcnicas de tratamento cuja eficcia tem sido exaustivamente comprovada nos
ltimos anos.

* Psicloga Clnica; Pesquisadora do Laboratrio de Pnico e Respirao do Instituto de Psiquiatria da Universidade Federal do Rio de Janeiro (IPUB/UFRJ).
PSIC.PCSIC
LIN
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RIO., DE
RIOJANEIRO
DE JANEIRO
, VOL,.20,
VOLN
.15,
.2, N
P.215
.2, P.X
220,
Y, 2003
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Como lidar com as preocupaes parece primeira vista um livro de autoajuda, principalmente em funo das ilustraes presentes na capa da edio brasileira. Apesar de apresentar uma densa teoria sobre preocupaes, o contedo
transmitido ao leitor de maneira clara e simples, com exemplos cotidianos, fazendo com que possa ser utilizado tanto na formao de terapeutas quanto pelos
prprios pacientes. Nesse sentido, podemos considerar que o componente de psicoeducao e o objetivo de se tornar o seu prprio terapeuta, marcantes na terapia
cognitivo-comportamental, se encontram presentes ao longo de todo o texto, tornando-o um livro que pode ser utilizado como um material de auto-ajuda que,
efetiva e comprovadamente, ajuda.
A preocupao abordada a partir do paradigma do processamento da informao e da perspectiva cognitivo-comportamental, com o respaldo das mais
recentes evidncias em neurocincias e psicologia evolucionista. Isto significa que
a preocupao conceituada como um mecanismo cognitivo que evoluiu para
auxiliar os indivduos na soluo de problemas, mantendo as informaes
concernentes a uma questo por resolver ativadas de modo a torn-las disponveis
aos diversos processos cognitivos (memria, ateno, etc.), at que seja solucionada. Assim, a preocupao um mecanismo adaptativo de soluo de problemas,
que somente se torna desadaptativo na medida em que se transforma em um
hbito mental, ativado diante de situaes que no precisam ou no podem ser
solucionadas, paralisando o indivduo e prejudicando seu funcionamento.
De acordo com a teoria cognitiva, os indivduos que desenvolvem o hbito
mental de se preocupar como modus operandi padro para lidar com a maioria das
situaes compartilham crenas tais como: Se eu sou capaz de imaginar que algo
ruim pode acontecer, ento minha responsabilidade me preocupar com isso;
necessrio ter certeza absoluta; Todos os pensamentos negativos devem ser tratados como se fossem realmente verdade; Qualquer coisa ruim que venha a
acontecer reflexo de quem eu sou como pessoa; O fracasso inaceitvel;
Preciso me livrar de quaisquer sentimentos negativos imediatamente ou Devo
tratar tudo como emergncia. Estes pressupostos estariam presentes tanto no
desenvolvimento do hbito de se preocupar quanto em sua manuteno, no sentido de que a preocupao passa a ser uma estratgia de adaptao para sobreviver
a uma realidade que o sujeito v como incerta, fora de controle, perigosa e repleta
de problemas a serem imediatamente resolvidos.
A preocupao tambm vista como um mecanismo evitativo, que se mantm na medida em que protege o indivduo de se deparar com a ativao de emoes negativas. Isso ocorre porque a pessoa fica to ocupada pensando sobre as
experincias ruins que no consegue senti-las. Este processo ainda reforado na
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medida em que o sujeito associa a no-ocorrncia de tragdias em sua vida a seu


hbito de se preocupar, experimentando uma sensao de alvio que fica associada
preocupao.
Esta nova abordagem da preocupao emerge das recentes evidncias de pesquisas cientficas que apontam que: (1) as pessoas, na verdade, ficam menos ansiosas quando se preocupam; (2) a intolerncia incerteza o elemento central na
preocupao; e (3) os preocupados temem as emoes e a preocupao funciona
como um distrator, na medida em que, por terem muita coisa na cabea, no
processam plenamente o significado dos acontecimentos.
O ganho secundrio de se manter preocupado , portanto, a falsa sensao
de controle, segurana e bem-estar emocional proporcionada por esta associao.
Em termos cognitivos, isto se reflete na presena de crenas mantenedoras do
transtorno, tais como: A preocupao me ajuda a resolver problemas; O mundo perigoso e eu no sei lidar com ele; A preocupao me ajuda a no pensar
na pior conseqncia possvel; A preocupao me protege de experimentar emoes fortes; Eu no fico ansioso quando estou preocupado; A preocupao me
d a sensao de controle, Me preocupar significa que eu sou uma pessoa responsvel ou A preocupao reduz a incerteza, me prepara para o pior.
A existncia destas crenas explica ainda por que a maioria das estratgias
empregadas pelas pessoas para se livrar de suas preocupaes no funciona. No
captulo 2, o autor coloca que buscar reasseguramento, coletar informaes, checar repetidamente, procurar ter certeza e preparar-se excessivamente no reduzem
a ansiedade, uma vez que a crena na necessidade absoluta de ter certeza ativar
novamente o mecanismo de se preocupar, gerando dvidas a respeito da efetividade
da estratgia adotada e reiniciando o ciclo de preocupao.
Da mesma forma, tentar suprimir a preocupao parece impossvel, pelo
conhecido efeito do urso branco (Magee & Teachman, 2007), que faz com que
a informao a ser suprimida se mantenha ativada e retorne tela da conscincia
de forma intrusiva, aumentando a intensidade e a freqncia das preocupaes.
Leahy alerta, ainda, para formas destrutivas de lidar com a preocupao, como as
tentativas de evitar o desconforto pelo uso de substncias e a procrastinao de
tarefas. Tais estratgias trazem conseqncias negativas para o sujeito e se perpetuam na medida em que no permitem que a pessoa vivencie situaes que refutem
suas crenas de que ela no capaz de manejar as demandas do mundo.
Outra importante contribuio desta obra a idia de que a preocupao o
mecanismo subjacente comum a diversos transtornos de ansiedade. A conceituao
cognitiva dos transtornos de ansiedade se baseia na chamada Trade Cognitiva da
ansiedade, que consiste em um conjunto de crenas sobre si, o mundo e o futuro:
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O mundo perigoso, eu no tenho recursos para me manter seguro e o futuro


incerto. Neste sentido, pode-se dizer que o indivduo avalia a maior parte das
situaes de acordo com esta perspectiva e experimenta ansiedade. Na teoria apresentada por Leahy, as preocupaes seriam o substrato cognitivo que geraria ansiedade, variando apenas o contedo especfico da preocupao de acordo com o
estmulo temido. Assim, pacientes com Fobia Social tero preocupaes relacionadas a situaes de desempenho social, enquanto sujeitos com Transtorno da
Ansiedade Generalizada apresentaro preocupaes relacionadas a possveis desfechos negativos para inmeras situaes da vida e do cotidiano. Desta forma, a
preocupao com contedo especfico vai apenas determinar um padro associado de comportamentos de evitao e segurana tpicos de cada transtorno, sem
que o mecanismo cognitivo bsico se altere.
O captulo 3 auxilia o leitor a delinear seu prprio perfil de preocupao.
Neste captulo, qualquer pessoa poder facilmente, atravs de instrumentos validados e amplamente utilizados na prtica clnica, determinar os principais contedos de suas preocupaes, bem como as metacognies mantenedoras do hbito de se preocupar. Deste modo, o autor vai guiando o leitor como o terapeuta
orienta o paciente ao longo do tratamento. O objetivo que, neste ponto da
leitura, o indivduo entenda no apenas todos os conceitos j mencionados sobre
preocupao, mas tambm como estes se aplicam sua prpria experincia.
A segunda parte do livro trata dos sete passos para assumir o controle da
preocupao, ou seja, de estratgias cognitivo-comportamentais validadas de
manejo e tratamento da preocupao crnica. Ao longo dos captulos, o leitor
guiado didaticamente atravs das estratgias de tratamento. O primeiro passo,
captulo 4, consiste na diferenciao entre preocupaes produtivas e improdutivas, de modo que o sujeito possa aprender a distingui-las. O captulo 5, em que
situaes o mecanismo de resoluo de problemas, do qual a preocupao faz
parte, deve ser ou no colocado em prtica e como faz-lo de forma eficiente.
Ainda no quinto captulo, outra idia inovadora apresentada: a aceitao
em oposio preocupao. Esta abordagem teve incio com os estudos sobre o
impacto positivo de uma tcnica de meditao conhecida como Mindfullness
(Vandenberghe & Sousa, 2006), que prope a observao e a aceitao da realidade como esta se apresenta. Dentro desta teoria, quando estamos preocupados,
estamos na verdade nos transportando para um momento, futuro ou presente,
descolado da realidade imediata. Assim, o indivduo constantemente preocupado
provavelmente ter suas experincias presentes amortecidas pelo comprometimento
de seus recursos atencionais com estmulos que no esto presentes. Alm disso, a
preocupao se torna o pr-requisito para a existncia da ansiedade, uma vez que,
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quando algo nos ameaa no presente, experimentamos medo e no ansiedade, que


ocorre apenas quando presentificamos uma ameaa que se encontra no passado
ou no futuro. Dessa forma, o captulo 5 prope que o sujeito, ao se perceber se
preocupando, tente observar a realidade de forma descritiva, sem pensamentos e
valoraes que eliciem emoes, de modo a tentar experimentar o que est ocorrendo no momento, livre do balizamento proporcionado por suas crenas. Esta
observao da realidade, derivada das tcnicas meditatrias do Mindfullness, contribui para a aceitao da experincia e da resignao em relao s incertezas do
mundo.
O captulo 6 apresenta as tcnicas clssicas de reestruturao cognitiva, aplicadas preocupao, que podem ser eficazes em muitos casos. Entretanto, para a
abordagem da preocupao em sua funo evitativa, chegamos ao captulo 7, Focalize a ameaa mais profunda, que apresenta formas de exposio ao contedo
ameaador cuja valncia negativa emocional o ciclo de preocupao visa amortecer. Em consonncia com umas das mais modernas teorias cognitivas, a Terapia
do Esquema (Young, 2008), que apresenta alguns domnios de esquemas que so
nucleares e constituintes da formao da personalidade dos indivduos, Leahy
coloca que a funo evitativa da preocupao normalmente aparece para atenuar
a ativao emocional aversiva de contedos destes domnios, entre eles as idias de
abandono, imperfeio, responsabilidade, superioridade e desamparo. Desta forma, a preocupao aparece como estratgia para impedir o acionamento do contedo emocional relativo a necessidades no-satisfeitas nestes domnios. Ao final
desse captulo, o autor ressalta tambm o mecanismo atravs do qual a preocupao reforada negativamente pela no-ativao emocional.
Ainda com relao ao aspecto emocional da preocupao, o captulo 9 apresenta tcnicas para vivenciar e aceitar as emoes negativas como partes da experincia e tambm como utiliz-las para conhecer as prprias necessidades e os significados associados s experincias. Outra inovao presente nesse captulo o uso
das emoes contraditrias e irracionais do indivduo como via de reestruturao
do pressuposto de certeza e estabilidade que alimenta o hbito de se preocupar.
Finalmente, a ltima tcnica apresentada a exposio preocupao, sob o mesmo princpio comportamental das demais formas de exposio, que faz com que
o paciente focalize o pior cenrio possvel, ao invs de evit-lo, e possa experimentar a reduo da ansiedade ao longo da exposio, vivenciando a sensao de aceitao da realidade.
Os captulos 10 a 16 enfocam temas especficos de preocupao, apresentando de forma didtica e objetiva como todas as tcnicas aprendidas podem ser
aplicadas a temas recorrentes nos consultrios, como a utilizao do tempo, rejeiPSIC. CLIN., RIO

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o social, abandono, morte e doena, falncia financeira e desempenho. Finalmente, como qualquer sesso de terapia cognitivo-comportamental, o livro termina com uma recapitulao de tudo o que foi discutido, de forma a sistematizar
o contedo aprendido e facilitar sua implementao.

REFERNCIAS

BIBLIOGRFICAS

Magee, J. C., & Teachman, B. A. (2007). Why did the white bear return? Obsessive
compulsive symptoms and attributions for unsuccessful thought suppression. Behaviour
Research and Therapy, 45, 12, 2884-2898.
Vandenberghe, L. & Sousa, A. C. (2006). Mindfulness nas Terapias Cognitivas. Revista
Brasileira de Terapias Cognitivas, 2, 1, 35-44.
Young, J. E.; Klosko, J. S. & Weishar, M. E. (2008). Terapia do Esquema. Porto Alegre:
ArtMed.

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