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A DIMENSO ECONMICA DA TEORIA

POLTICA ARISTOTLICA
Miguel Angel Rossi
Patricio Tierno

Ainda que tanto a produo bibliogrfica quanto o estado


da arte no que diz respeito ao pensamento de Aristteles
tenham sido bastante abrangentes ao longo do pensamento
ocidental e, inclusive, no oriental, pouca ateno tem sido
dada, em comparao com outros aspectos do pensamento do estagirita, ao lugar central que a economia tem no
momento de pensar a cosmoviso poltica aristotlica. Se
por um lado, a boa economia deve inscrever-se no mbito
domstico e no no mbito pblico, como aquele prprio
da poltica, por outro lado, a constituio da esfera pblica
supe a consolidao de um espao domstico pensado no
terreno exclusivo da necessidade, ainda que biolgica, considerada como registro superado, mas nunca anulado, pelo
ideal poltico aristotlico. Ou seja, o ideal da poltica como
esfera do bom viver. Em outros termos, nossa hiptese gravita em torno da afirmao de que no pode ser constitudo
um bom viver sem haver assumido a dimenso econmica
no terreno das necessidades. De fato, no casual que Aristteles pense a propriedade ao mesmo tempo como algo
privado, mas com seu uso posto a servio da comunidade.
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Abordar a problemtica da economia em Aristteles


supe comprometer-se no somente com as questes explicitadas diretamente pelo filsofo, como, por exemplo, o tratamento que Aristteles d economia e crematstica na
Poltica, mas tambm com assuntos mais sutis e implcitos,
como quando o pensador assume uma leitura econmica
da poltica no que diz respeito a regimes polticos especficos (politeia, democracia e oligarquia). Desse modo, nosso
artigo atender a trs aspectos que, por outro lado, esto
relacionados entre si.
O primeiro aspecto, o mais visvel, e o mrito disso
da hermenutica arendtiana, o que diz respeito especificamente ao problema da m crematstica, como desconstruo do objeto da poltica, da vida comunitria ligada ao
bom viver. Sem dvida alguma, o momento agonstico da
polis grega que Aristteles estava presenciando foi motor de
muitas de suas reflexes.
O segundo aspecto, menos explcito que o anterior, o
que leva o filsofo a vincular, pela primeira vez na histria
do Ocidente, os regimes polticos com a estrutura social da
cidade. A esse respeito se destacam a valorao altamente
positiva da politeia, como regime poltico vinculado ao estamento mdio, e a virtude tica, como dimenso deliberativa. Inclusive, pode-se afirmar que Aristteles foi sensvel
problemtica da governabilidade.
O terceiro aspecto, o que implica realizar uma leitura dos regimes polticos em chave econmica, erige-se
no aspecto central das crticas de Aristteles oligarquia.
Neste sentido, tornamos explcita outra das hipteses
que procuraremos sustentar em nosso texto: a de que as
reflexes mais profundas de Aristteles se concentram
em torno da noo de esfera pblica e, por seu intermdio, privilegiam teoricamente a aristocracia, a politeia e
a democracia, regimes que no podem ser pensados sem
aquela noo.
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Antes de nos focarmos na relao entre poltica e economia em Aristteles, acreditamos ser necessrio pontuar
algumas consideraes.
1) Quando falamos de economia devemos evitar todo tipo de
anacronismo. sabido que a antiguidade no teve ideia da
economia como cincia autnoma; para isso foi necessrio
esperar o advento da modernidade.1
2) Os problemas que Aristteles visualiza como problemas econmicos se colocam em uma dimenso absolutamente tica;
so pensados a partir do registro da eticidade. No obstante,
aparecem em Aristteles, questo que Marx observou de forma bastante aguda, algumas das principais noes que formaro parte do repertrio definitivo da economia: valor de uso,
valor de troca, necessidade, mercadoria e dinheiro.2
3) Diferentemente do mundo moderno, que em linhas gerais
pode ser interpretado como um mundo cindido, o mundo
antigo no conheceu tal ciso. A partir desta perspectiva,
seria impossvel pensar a poltica sem a tica e, ambas, sem
uma cosmoviso metafsica, quando no teolgica. De forma
relacionada com tal afirmao, necessrio apontar que as
prticas sociais se inscreviam em um universo organicista e
tambm considerar que Plato era to ou mais organicista
que Aristteles. Isto implica que no podemos diferenciar,

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1
A este respeito, Arendt aponta que foi necessrio esperar o desenvolvimento e
autonomia da sociedade civil, como parte do mundo do privado, para assistir
constituio da economia como cincia. Em seus prprios termos: [...] nos resulta difcil comprender que, segn el pensamiento antiguo sobre estas materias, la
expresin economa poltica habra sido una contradiccin de trminos: cualquier
cosa que fuera econmica, en relacin a la vida del individuo y a la supervivencia
de la especie, era no poltica, se trataba por definicin de un asunto familiar
(Arendt, 2003, p. 42).
2
Tampouco podemos esquecer, neste ponto, a alta estima que lhe teve Marx: Las
dos peculiaridades de la forma de equivalente analizadas en ltimo lugar se vuelven
aun ms inteligibles si nos remitimos al gran investigador que analiz por vez primera la forma de valor, como tantas otras formas del pensar, de la sociedad y de la
naturaleza. Nos referimos a Aristteles (Marx, 1990, pp. 72 e ss).

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como acontece na modernidade, um mbito chamado Sociedade Civil e outro chamado Estado. Somente para dar um
exemplo dessa afirmao, poderamos trazer baila a noo
de justia. Claro que na antiguidade ela era entendida em
termos ontolgicos e no sociais. Assim, Plato pensou a
ideia de justia fundamentalmente em relao com as partes
da alma, e depois buscou a simetria de forma espelhada
com o organismo social.3
4) No caso aristotlico, aprofundar-se no problema da propriedade implica necessariamente aprofundar-se em sua viso
tico-poltica, especialmente no que diz respeito forte
vinculao que o filsofo estabelece entre estrutura social,
regimes polticos (basicamente a democracia) e teoria deliberativa. Em particular, tenhamos presente o problema da
oligarquia, regime que Aristteles considera extremamente
perverso, sendo pior que ele, somente a tirania; a anlise de
tal regime interpretada em termos crematsticos; alm da
incidncia dos metecos, que, ainda que no tivessem direitos de cidadania, possuam grandes fortunas, o que podia ir
contra o ideal da polis como realizao da autarquia. Deste
modo, a polis podia ser ameaada pelos interesses tanto da
oligarquia interna como por agentes externos que possuam poder econmico. Voltemos a recordar, pela segunda
vez, que Aristteles est refletindo em um momento agonstico da polis grega.

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Por oposio, somente com Morus a justia pde ser pensada a partir de um registro inteiramente social. A justia, para Morus, fundamentalmente uma questo social e deve ser entendida exclusivamente em funo das relaes sociais que
remetem unicamente sociedade. Assim como a tradio tem apresentado Maquiavel como o pai da Cincia Poltica, poderamos sustentar que tem sido injusta
com Morus, ao no apresent-lo como o pai da Sociologia. Com efeito, em Morus
aparecem questes que sero retomadas tanto por Durkheim como por Marx.
(Explicar um fato social por outro fato social, e no remetermos a explicaes
extrassociais; entender um fato social como causa ou efeito de outro fato social; a
anulao da propriedade privada como princpio de diviso de classes e origem de
todos os males, mas lidos na chave social e no metafsica).

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Comecemos, pois, com o primeiro ponto, referente


economia antiga. Para tal fim, nos valeremos do marco terico oferecido por Polanyi em seu clebre A grande transformao (1947).
Um dos pontos significativos do olhar de Polanyi se situa
em afirmar que, independentemente da elevao da economia como cincia, fato que, por outra parte, se produz no
contexto da modernidade j consolidada, nenhuma sociedade poderia sobreviver a suas prprias necessidades sem
uma planificao econmica. Mais ainda, Polanyi sustenta
enfaticamente que a prpria ideia de mercado no foi alheia
s prticas sociais da antiguidade. No obstante, e aqui est a
abismal diferena entre a antiguidade e a modernidade, nas
palavras do autor: [...] con anterioridad a nuestro tiempo
nunca existi una economa que an en principio estuviera
controlada por el mercado (Polanyi, 1947, p. 71).
Ou seja, a instituio do mercado foi marginal no que
tange vida econmica, tanto no mundo antigo quanto no
medieval. Dito em outros termos, aqueles mundos foram
alheios ao que Marx denominou de fetichismo da mercadoria,
posto que, por mais que existisse certo grau de acumulao
ou excedente, estes nunca geraram o fenmeno moderno
da inverso. possvel recordar que na Idade Mdia, em
pleno regime feudal, o trabalhador ou campons no estava
separado de seus prprios instrumentos de produo.
Polanyi assume a posio de que o mbito da economia
se encontra subsumido completamente s relaes sociais.
Em consequncia, dedica-se a desconstruir o imaginrio
epocal produzido fundamentalmente no sculo XIX em
torno de uma antropologia do homem econmico, inclinado ganncia e ao interesse (Adam Smith). Assim, argumenta que os bens materiais no mundo antigo no so lidos
na chave econmica, mas na social; eles so um meio para
legitimar uma posio social no interior da comunidade
(cl, tribo, aldeia).

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El mantenimiento de los lazos sociales, por la otra parte,


es fundamental. Primero, porque desdeado el cdigo
aceptado de honor o de generosidad, el individuo se
asla de la sociedad y se convierte en un paria; segundo
porque a la larga todas las obligaciones sociales son
recprocas, y su cumplimiento sirve tambin mejor a los
intereses del individuo. Tal situacin debe ejercer una
presin continua sobre el individuo tendiente a eliminar
el inters econmico egosta de su conciencia hasta el
punto de no permitirle, en muchos casos (pero en forma
alguna en todos), incluso comprender las implicaciones
de sus propios actos en trminos de inters. Esta actitud
es forzada por la frecuencia de las actividades comunales
tales como la participacin en los resultados de alguna
expedicin tribal lejana y peligrosa. El valor dado a la
generosidad es tan grande, cuando se mide en trminos
de prestigio social, que simplemente hace que no d
dividendos cualquier comportamiento que no sea el de un
completo olvido de s mismo (Polanyi, 1947, p. 75).

relevante o fato de que na percepo de Polanyi a


noo de indivduo no era desconhecida para o mundo
antigo.4 No entanto, Polanyi cuidadoso em mostrar a fora
das prticas sociais coletivas como caracterstica da antiguidade, prticas legitimadas e reguladas por fortes valores sociais.
A partir deste ponto de vista, destaquemos que Aristteles

4
interessante a postura de Toms Calvo Martnez, rastreando a questo do
indivduo no pensamento de Scrates: En efecto, el recurso a tal idea muestra cmo Scrates pretende recuperar los lazos que tradicionalmente unan al
ciudadano con la polis, lazos debilitados y hasta negados por el individualismo
radicalizado de los sofistas. Pero tal recuperacin no poda hacerse ya de una
manera ingenua, retrocediendo a un estadio previo al surgimiento del individualismo: habra que lograrla desde el reconocimiento de la individualidad y
mediante la reflexin. De ah que la ciudadana se interprete como compromiso personalizado, reflexivamente asumido, entre el individuo y la polis (Calvo
Martnez, 1997, p. 122).

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considera como uma das virtudes centrais dos bons cidados


a virtude da generosidade, do homem liberal, virtude que no
seria entendida sem a referncia a um indivduo atuando em
e pelo coletivo. Mas deixemos falar o prprio Aristteles:
[...] teniendo cada uno su propiedad privada, permite
a sus amigos el uso de algunos de sus bienes y se sirve
l mismo de otros comunes. As, en Lacedemonia todos
usan los esclavos de todos, por decirlo as, como si
fueran propios, y lo mismo los caballos, los perros y las
provisiones del campo que puedan necesitar al atravesar
el pas. Es claro, por tanto, que es mejor que la propiedad
sea privada, pero su utilizacin sea comn. En cuanto el
modo de realizarlo, esto es misin propia del legislador
(Aristteles, 1989, 1.263a).

Observemos que no se trata aqui do homem contratualista do sculo XVII, que concebe o Estado como uma
categoria artificial, sendo os direitos individuais os nicos
direitos naturais e/ou absolutos. Nenhum indivduo grego
ou medieval teria pensado que a polis ou a Igreja so categorias artificiais; assim se entende que o pior que poderia
acontecer a um indivduo grego ou medieval, respectivamente, seria o desterro ou a excomunho.
Da mesma forma, uma das perguntas centrais lanadas pelo autor : como se assegura a ordem na produo
e na distribuio, se, diferentemente da modernidade, no
contamos com uma antropologia do trabalho, do esforo e
da remunerao? Polanyi enuncia dois princpios substanciais que regiam as condutas. Trata-se da reciprocidade e da
redistribuio:

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[...] la reciprocidad funciona principalmente con respecto


a la organizacin sexual de la sociedad, es decir, la familia y
el parentesco; la redistribucin es efectiva principalmente
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con respecto a todos aquellos que se encuentran bajo un


jefe en comn y es, por tanto, de un carcter territorial
(Polanyi, 1947, p. 76).5

O processo de redistribuio se inscreve dentro do regime poltico de que se trata. Pode ser a organizao tribal, a
cidade-Estado, o despotismo oriental, o regime feudal etc.:
La simetra y la centralidad saldrn al encuentro de las
necesidades de la reciprocidad y la redistribucin: los
modelos institucionales y los principios de conducta son
reajustados mutuamente (Polanyi, 1947, p. 78).

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Em conexo com isso, interessante a perspectiva de


Durkheim quando fala do tipo de solidariedade mecnica que
caracterizava as comunidades antigas; inclusive a categoria de
comunidade ser substituda pela de sociedade na modernidade. A ideia do mecnico indica o matiz de espontaneidade
automtica que ligava segmentos sociais mnimos e homogneos, pela que se estipulava, tambm, uma mnima diviso do
trabalho vinculada questo de gnero; assim se complementa, neste aspecto em particular, com a apreciao de Polanyi:
as mulheres vinculadas agricultura e os homens, casa.
Junto com os princpios de reciprocidade e simetria,
caractersticas gerais das comunidades antigas, emerge outro
princpio especfico da polis. Trata-se, utilizando a prpria
terminologia aristotlica, da administrao domstica. Os
gregos se referem a ela como oikonoma, e justamente daqui
deriva o termo economa. Polanyi diz, sobre este princpio:
La necesidad del comercio o de los mercados no es mayor
que en el caso de la reciprocidad o redistribucin. [...]
Aristteles insiste en que la produccin para el uso en
5

Cf., no mesmo sentido, Aristteles (1989, 1261a e 1320a).

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contra de la produccin para la ganancia es la esencia de la


administracin domstica propiamente dicha: sin embargo,
alega, la produccin accesoria para el mercado no tiene
por qu destruir la autosuficiencia de la administracin
domstica mientras la cosecha sembrada con propsito de
ganancia tambin lo hubiera sido para el sustento, como
ganado o grano (Polanyi, 1947, p. 83).

O tema ser, ento, a inveno do dinheiro, elemento


que, em certa medida, rompe a ordem qualitativa de que
esto providos todos os produtos tendo em vista o seu uso.
Tambm a troca pode ser pensada a partir desta perspectiva.
O problema ser, para Aristteles, a questo da ganncia ou
do uso pensado com fins exclusivamente econmicos. Ou
seja, divorciados da finalidade suprema que como repetidas vezes mencionamos consiste no bom viver da polis.
A partir das premissas de Polanyi, adentremo-nos em
algumas passagens-chave da Poltica, de Aristteles.

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Acerca da contemporaneidade de Aristteles


Aristteles assume a clssica separao ainda que em conexo entre a esfera domstica e a esfera pblica ou poltica.
Para o filsofo, a esfera domstica se encontrava integrada por relaes sociais de assimetria, dadas pelos seguintes
pares referenciais: senhor-escravo; homem-mulher; paisfilhos. O autor fala assim para caracterizar tal mbito de
poder desptico. Ao inverso, a esfera pblica se definia por
relaes sociais de simetria e isonomia. Aristteles colocava
tal mbito sob a denominao de poder poltico. O filsofo insiste em que no pode ser bom governante quem no
est disposto a ser bom governado. Da, em parte, sua preferncia pelo estamento mdio vinculado estritamente ao
melhor regime possvel: a politeia e, consequentemente, seu
desprezo pelos setores oligrquicos que reduzem o poder
poltico a um poder econmico.
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No que tange nossa preocupao primria, o eixo


terico que privilegiamos nesta oportunidade o de como
Aristteles pensou, inclusive prescritivamente, o terreno da
economia na esfera domstica e no na pblica. Caberia,
ento, perguntar-nos quais foram os motivos de Aristteles
para pensar a economia na esfera domstica e qual o perigo
de extrapolao desta na esfera poltica. A resposta somente
poder ser dada com a aluso abordagem daquilo que na
Poltica Aristteles denomina crematstica.

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As pues, hay una especie de arte adquisitivo que es


naturalmente parte de la economa: aquella en virtud
de la cual la economa tiene a mano [...], los recursos
almacenables necesarios para la vida y tiles para la
comunidad civil o domstica. Estos recursos parecen
constituir la verdadera riqueza, pues la propiedad de
esta ndole que basta para vivir bien no es ilimitada
(Aristteles, 1989, 1.256b).

Previamente citao acima transcrita, Aristteles havia


estabelecido uma diferenciao entre economia e crematstica, em razo de que, sendo a economia uma autntica arte,
no pode seno ocupar-se da correta utilizao dos bens
domsticos. Em continuao, acrescenta que a crematstica, como tcnica aquisitiva, pode ser considerada parte da
economia. De fato, explicita dois tipos de crematstica: uma
inscrita e reservada ao terreno domstico da economia e
outra antinatural rompendo todo limite e medida. Destaquemos algumas categorias do trecho acima transcrito.
Em primeiro lugar, e como fizemos referncia anteriormente, Aristteles faz estrita aluso perverso que implica tomar a crematstica como uma finalidade em si mesma.
Pois, subordinada a crematstica economia, ser esta ltima a que impulsiona e direciona corretamente os recursos
armazenveis ou armazenados. De igual modo, digno de
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nota o critrio no somente descritivo, mas tambm prescritivo com o qual Aristteles julga as cincias prticas, entre
as quais a poltica e a tica ocupam um lugar central. Em tal
sentido, a crematstica dever estar subordinada economia que, da mesma forma, poder ser considerada cincia
e, por sua vez, esta ltima se subordina poltica que, por
sua parte, a nica, na ordem prtica, que Aristteles considera com autonomia absoluta.
Em segundo lugar, no por acaso que Aristteles reala que a persecuo destes bens se realiza no somente para
viver como tambm para viver bem, sendo esta a finalidade
suprema da poltica. Tampouco casual que acentue o critrio de limitao que diz respeito no somente s fortunas
dos prprios cidados como tambm ao tamanho das respectivas poleis, coincidente com uma viso que exclui as poleis com
amplas extenses territoriais, pois evidente que Aristteles
aposta em uma comunidade onde todos os cidados se conhecem, requisito indispensvel de uma democracia direta.
Retomando a expresso todo limite e medida, que tambm nesta segunda instncia podemos interpretar como
mesura, importante advertir que ela possui, para o homem
medieval e para o antigo, uma profunda carga ontolgica,
pois transgredir o limite e a medida pe em risco a prpria
existncia de todo ente, o que equivale a dizer, utilizando
uma categoria moderna, que se desconstri a prpria essencialidade, com a qual passamos do mbito do ser ao no ser.
Ainda quando no nos dediquemos aqui ao pano de fundo metafsico que pressuposto no mbito da economia em
Aristteles, importante mencionar que ele se pergunta pelo
tipo de entidade que implica, por exemplo, que o dinheiro gere dinheiro: somando-lhe, alm disso, o problema da
comensurabilidade que faz com que produtos incomensurveis entre si possam ser quantificados na circulao das mercadorias. Neste aspecto em particular, Aristteles muito preciso: ainda que assuma que somente por meio do dinheiro

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podemos intercambiar objetos qualitativamente diferentes,


sabe igualmente que tal comensurabilidade nada pode ser
alm de um artifcio, algo antinatural. Por certo, o estagirita
no logra dar uma resposta metafsica a tal problema, apesar
de assumir que um autntico problema metafsico.
Definamos agora a m crematstica:
Hay otra clase de arte adquisitivo que recibe generalmente
el nombre por lo dems justificado de crematstica, para
la cual no parece haber lmite alguno de la riqueza y la
propiedad. Muchos la consideran como idntica a la antes
mencionada, a causa de la proximidad entre ambas, sin
embargo no es la misma, si bien tampoco est lejos de ella.
Una es natural y la otra no, sino ms bien producto de cierta
experiencia y tcnica (Aristteles, 1989, 1.257a).

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Aristteles expe dois traos que definem essencialmente a m crematstica: o elemento do antinatural, relacionado a certa tcnica,6 que acarreta a inveno do dinheiro, e a questo das fortunas ilimitadas, que contrasta com o
bom viver da poltica.
Sobre a base dessas premissas, o estagirita prenuncia,
com certa validade contempornea que nos deslumbra, o que
podemos qualificar de aspectos significativos de uma autntica teoria do valor. Aprofundemo-nos, portanto, em tal teoria.
Aristteles argumenta que podemos abordar um objeto
determinado em funo de seu duplo uso: como valor de
uso e como valor de troca. Obviamente que a lgica do valor
de troca centrada na lgica do dinheiro ser aquela que instaure a ideia de uma economia ilimitada. O filsofo considera que um primeiro tipo de troca, por exemplo, a troca que
importante assinalar que Aristteles classifica o conhecimento em cincia teortica, cincia prtica e artes produtivas. Uma tcnica (tkhne) se situa, assim, na
esfera da produo (poesis) de objetos teis ou belos, diferenciada das disciplinas
orientadas ao (prxis) e contemplao (theora).

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caracterizou os povos antigos, includos os povos brbaros,


uma consequncia natural da no autossuficincia das diferentes comunidades. A partir da, o estagirita observa que
este tipo de troca, para diz-lo em termos do jovem Marx,
no quebra ou rompe o elemento qualitativo de cada objeto
em particular. Da que enfatize que este tipo de troca se situa
na ordem da natureza. Em contraposio, a m crematstica
tem por objetivo unvoco a busca do lucro e a ganncia particulares. Mas faamos falar o prprio autor:
Inventado el dinero a consecuencia de las necesidades
del cambio, surgi la segunda forma de crematstica, el
comercio al por menor que al principio se practic del
modo ms simple y despus se hizo ms tcnico cuando
la experiencia ense dnde y cmo se haban de hacer
los cambios para obtener el mximo lucro. Por eso la
crematstica parece tener que ver sobre todo con el dinero,
y su misin parece ser averiguar cmo se obtendra la mayor
abundancia de recursos, pues es un arte productivo de
riquezas y recursos. (Aristteles, 1989, 1.257b).

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A propsito disso, Moreau (1969) pontua, e concordamos com o estudioso francs, que a instituio da moeda
nascida da necessidade de intercmbios exteriores acarreta uma transformao da prpria natureza do intercmbio.
Anteriormente moeda, o intercmbio se exercia em forma de troca, limitada s necessidades recprocas das partes; depois da apario da moeda, o intercmbio se libera
destas limitaes e se divide em compra e venda, e desde
esse momento pode estar no somente a servio das necessidades, como tambm a servio de si mesmo, com vistas ao
prprio benefcio. Encontra-se livre da necessidade natural
e suscetvel de um desenvolvimento sem limites.
No obstante, o autor francs entende que o que Aristteles questiona no a inveno da moeda em si mesma,
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j que para ele somente atravs desta podemos assegurar


um intercmbio de coisas que so entre si incomensurveis.
Justamente ser a moeda que as tornar comensurveis.
Claro que Aristteles insiste em que se trata de uma conveno humana e no de uma ordem natural. Em razo
do que, parafraseando Moreau, as perverses econmicas
denunciadas por Aristteles procedem de um uso desregrado da moeda, impulsionado pelo af de lucro, quando ela
no um meio para facilitar o intercmbio, uma instituio
a servio dos fins humanos. Como todas as instituies que
so criadas pela vontade, obtm seu valor de uso a partir
do que se faz com ela, e pode ser, como o idioma, a melhor
ou a pior das coisas; pela aplicao do crdito, ela contribui para a cooperao social e para o desenvolvimento da
riqueza; mas a especulao conduz alterao da moeda,
os abusos do crdito arrunam a confiana pblica, que o
prprio fundamento da comunidade civil.
digno de notar-se, ento, como Aristteles joga com
a oposio do bom viver da polis, onde prima o interesse
coletivo, e o mximo lucro que anima o interesse privado e
o esprito da avareza. Inclusive em termos irnicos apela
ancestral fbula do famoso Midas que, por sua cobia, tudo
o que tocava se convertia em ouro e, como consequncia,
morria de fome. Ademais, Aristteles chega ainda mais longe se perguntando como o dinheiro, elemento antinatural,
pode gerar mais dinheiro, adiantando-se magistralmente ao
que em nossos dias chamamos de capitalismo financeiro.
Por ltimo, Aristteles faz referncia ao tipo humano
hoje poderamos dizer psicolgico que aqueles que se
dedicam compulsivamente crematstica encarnam:
[...] pues al perseguir el placer en exceso, procuran
tambin lo que puede proporcionarle ese placer excesivo,
y si no pueden procurrselo por medio de la crematstica,
lo intentan por otro medio, usando todas sus facultades
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de un modo antinatural; lo propio de la valenta no es


producir dinero, sino confianza, ni tampoco es lo propio de
la estrategia ni de la medicina, cuyos fines respectivos son
la victoria y la salud. No obstante, algunos convierten en
crematstica todas las facultades, como si el producir dinero
fuese el fin de todas ellas y todo tuviera que encaminarse a
ese fin (Aristteles, 1989, 1.258a).

Tanto a administrao domstica como a crematstica, dependente da primeira, dizem respeito ao problema
da propriedade em geral (ktsis, ousa). A propriedade ,
sabemos, uma parte da casa, j que sem as coisas necessrias so impossveis a vida e o bem-estar (Aristteles, 1989,
1.253b). Tal como se d nas artes com respeito aos instrumentos inanimados, o mesmo ocorre com o subordinado na execuo de sua funo. Por isso, assim como a
propriedade um amontoado de instrumentos, tambm o
escravo (dolos) uma possesso animada que opera como
um instrumento anterior a outros instrumentos. A distino, consequente, prossegue at a base: produo e ao
diferem especificamente; d-se o nome de instrumento
ao meio de produo, por exemplo, um tear, do qual se
extrai algo mais que seu uso, e de possesso ao instrumento prtico, como um vestido ou uma cama, que so usados
tendo em vista uma ulterior possibilidade de atuao. O
objeto como possesso , em consequncia, uma parte, e
como tal depende inteiramente de sua condio. Tal condio , pois, a condio do escravo um subordinado
para a ao (Aristteles, 1989, 1.254a) , que se submete,
por natureza, vontade do senhor. Um pargrafo interposto na metade do raciocnio nos anuncia o papel futuro
da tcnica e nos permite compreender, na era da cidade
grega, o notvel talento de Aristteles para pensar a escravido na perspectiva de um plano estrutural e funcional
(Aristteles, 1989, 1.253b-1.254a):

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Si todos los instrumentos pudieran cumplir su cometido


obedeciendo las rdenes de otro o anticipndose a ellas,
como cuentan de las estatuas de Ddalo o de los trpodes
de Hefesto, de los que dice el poeta que entraban por s
solos en la asamblea de los dioses, si las lanzaderas tejieran
solas y los plectros tocaran solos la ctara, los maestros no
necesitaran ayudantes ni esclavos los amos (Aristteles,
1989, 1.253b-1.254a).

194

Apesar de que a relao entre o senhor e o escravo responda a suas respectivas posies dentro da estrutura de relaes do okos, pode-se falar de uma cincia do senhor e outra
do escravo como saberes agregados a essa condio. Dessa
maneira, a cincia do senhor consistir em saber servir-se
dos escravos, dando as ordens daquilo que o escravo, dentro
dos afazeres domsticos, ter de saber fazer. Enquanto isso,
o senhor estar livre dos condicionamentos da necessidade
para poder dedicar-se a politizar ou a filosofar.
No entanto, no devemos passar ao largo das opinies
daqueles que se voltaram para o problema da escravido examinando-o em sua face organizativa geral. Um argumento definitivo e de carter justificador tem em Olof Gigon o seu mais
conhecido precursor. Transcrevemos seu juzo fundacional:
De ningn filsofo antiguo poseemos textos tan
explcitos sobre el problema de la esclavitud como de
Aristteles. Se puede considerar esto como un elemento
de realismo con el que el filsofo intenta justificar las
realidades fundamentales de la sociedad griega. En esto
se puede tambin reconocer una forma peculiar de su
contraposicin a Platn, que habla de la esclavitud slo
raramente y de pasada: el problema en general apenas le
ha interessado (Gigon, 1965, pp. 243-283).7
7
As sociedades antigas eram escravistas. Nelas, uma parcela importante da populao se sujeitava a um regime de servios e trabalhos forados em virtude de uma

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Para alm da pretenso de Aristteles por justificar, Gigon


corretamente aponta que o filsofo fundamenta a escravido
no marco mais amplo da economia da cidade. Assim, a constatao emprica chave a da indispensabilidade de uma fora de trabalho servil para realizar as tarefas necessrias, como
condio de possibilidade do homem livre dedicado a uma
funo superior. Ademais, como entrevira certa vez Marx, o
realismo de Aristteles o impulsionou, de modo natural, a
aceitar uma grande desigualdade das ocupaes e, em consequncia, a situao de vida dos homens, em nome da manuteno do modo de produo da antiguidade.
Mas Gigon no leva em conta que Aristteles analisa a
escravido como pea da engrenagem social, como instituto privado que faz da gratificao do cio (skhol) a pedra
angular da liberdade poltica. Na verdade, recorre a uma
descrio das posies e atividades econmicas dos diferentes estratos para captar com sutil clarividncia os princpios
de dominao da ordem social bsica que motivam e se
diferenciam do princpio poltico de governo. Dois comentadores que comungam com o estudioso alemo, Garca e
Jimnez, acusam Aristteles de formular uma tese viciada e
circular, mas, paradoxalmente, se desfazem deste preconceito e descobrem o vigor de sua argumentao sistemtica:

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[...] sera ilusin creer que con la desaparicin nominal


de la esclavitud ha desaparecido el problema que l plantea
con lucidez: la relacin entre el trabajo necesario y el ocio
fundamental para la realizacin como persona humana de
quien, autnticamente, quiere llamarse libre (Garca Gual
e Prez Jimnez, 1994, pp. 31-32).

privao total de direitos cvicos e autonomia pessoal. O nico texto filosfico com
que contamos sobre o tema est constitudo pelos captulos 4-7 do livro I da Poltica. Contudo, no colocamos aqui o problema da escravido no mundo clssico ou,
inclusive, na evoluo social das cidades gregas, mas to-somente sua insero na
teoria poltica (e econmica) de Aristteles.
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As crticas posteriores so passveis de uma classificao


bastante segura (cf. Wolff, 1999, pp. 96-102). Trs atitudes
bsicas em relao escravido em Aristteles podem ser
apontadas: uma primeira de indignao e pasmo, que pensa ser incompreensvel como um pensador to lcido e universal pde ter preconizado uma instituio aberrante; as
outras duas atitudes, diferentemente, cultivam a crtica filosfica. Em um extremo, a de inspirao kantiana, baseada
na opinio de que as implicaes normativas do conceito de
natureza impedem a Aristteles toda crtica moral e poltica. No extremo oposto, a marxista, segundo a qual o conceito de natureza desempenha, notoriamente, a funo de
uma ideologia, um discurso legitimador da explorao que
as classes dominantes exercem sobre as dominadas.
Wolff prope, ao invs, que o texto seja abordado a partir de seu interior, e convida crtica histrico-filolgica. Pretende com isso sobrepor-se ao peso da opinio desfavorvel
que, no final das contas, viu na teoria da escravido do estagirita uma espcie de cegueira, seja de ndole moral, seja de
ndole histrica. Mas, afinal, devemos condenar Aristteles?
Em primeiro lugar, preciso l-lo (Wolff, 1999, p. 102).
Uma vez mais nos deslumbra a contemporaneidade
deste grande pensador, pois nos mostra, para alm das
interpretaes e das crticas, como, diante de um mundo
fragmentado como o que est acontecendo com a derrocada da polis grega, tudo parece ser presa de uma lgica
quantificada, em que, inclusive, aqueles valores sociais que
representaram as notas essenciais da comunidade poltica
aparecem, ainda que incorramos em um anacronismo, sob
o domnio de uma razo instrumental. A partir da, Aristteles mostra o esgotamento das funes inerentes a cada
arte, como , por exemplo, a arte da medicina, cujo telos
natural a cura do doente e no a maximizao do interesse privado, convertendo, consequentemente, o dinheiro em
um telos antinatural de tal atividade.
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Por outra parte, como se deixa notar no tema da escravido, no devemos esquecer que, em muitos aspectos, Aristteles representa o esprito tradicional do universo grego;
por exemplo, e em coincidncia com Plato, assume uma
teoria segundo a qual o excesso est vinculado s paixes,
que devem sujeitar-se ao governo da razo. Por certo, e para
alm do fato de que Aristteles ponha a democracia acima da oligarquia (de modo inverso a Plato na Repblica),
de todas as formas, tais regimes so tratados por ambos os
filsofos como regimes impuros e, consequentemente, se
conectam com a parte apetitiva da alma que se torna hegemnica diante da parte racional. Portanto, trata-se da figura
do homem intemperante, que a partir de sua intemperana optar sempre pelo interesse particular em detrimento
do interesse coletivo; pois ao no obedecer ao logos, razo,
perde o sentido da universalidade que, em termos polticos,
podemos designar de bem comum.
Aristteles insiste em que o que possibilita a existncia
da comunidade como tal a existncia de vnculos de confiana (amizade). Pois, do contrrio, o agir poltico, na condio de deliberao comunitria, perder sua razo de ser.
Recordemos que a exigncia de toda dimenso deliberativa
revisar nossos prprios pressupostos luz dos pressupostos
dos demais interlocutores, disposio que supe certo grau
de abertura em relao s posturas racionais dos outros.
Outro dos grandes temas vinculados nossa preocupao terica primordial reside no entrecruzamento que, pela
primeira vez na histria do Ocidente, o filsofo efetua entre
democracia (em sua forma correta, politeia) e estrutura social.
Deste modo, o estagirita traria agenda contempornea uma
categoria que podemos ressignificar a partir da noo de
governabilidade. Entremos, agora, nessa perspectiva.
A partir da Poltica pode-se diferenciar um critrio demarcatrio entre a melhor forma ideal de governo (monarquia/
aristocracia) e a melhor forma de governo possvel, em estrita

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referncia politeia (mescla de formas de governos impuros


democracia e oligarquia , mas tomando os seus melhores aspectos). Ao considerar somente os elementos nobres
dos regimes impuros, Aristteles situa a politeia como uma
aristocracia do estamento mdio. Acreditamos ser pertinente esclarecer que no nossa inteno entrar na explicao
e esclarecimento pormenorizados dos regimes de governo
em Aristteles. Mas, ao contrrio, fincar o p nos aspectos
sociolgico-polticos e filosficos da politeia e sua incidncia
na problemtica da governabilidade.
Ao falar de sociolgico, queremos ressaltar a aluso e a
legitimao que Aristteles efetua de um ethos constitudo
majoritariamente pelo estamento mdio, que suporia, na
linguagem poltica, uma ideia profunda de governabilidade. Ao acentuar o aspecto filosfico, o fazemos com referncia importncia que Aristteles outorga racionalidade prtica como fonte de moralidade coletiva, vinculada ao
sentido comum, precondio do sentido comunitrio, e a
uma teoria do sujeito deliberativo. Mas destrinchemos tal
esquema terico.
Consideraremos ahora cul es la mejor forma de
gobierno y cul es la mejor clase de vida para la mayora
de las ciudades y para la mayora de los hombres, sin
asumir un nivel de virtud que est por encima de personas
ordinarias, ni una educacin que requiera condiciones
afortunadas de naturaleza y recursos, ni un rgimen a
medida de todos los deseos, sino una clase de vida tal que
pueda participar de ella la mayora de los hombres y un
rgimen que est al alcance de la mayora de las ciudades
(Aristteles, 1989, 1.295a).

Como pode ser observado na citao, j encontramos o


critrio demarcatrio indicado anteriormente, a saber, averiguar qual o melhor regime possvel. Antes de tudo,
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sugestivo advertir como para os antigos um regime poltico


, em essncia, uma forma de vida, razo pela qual sempre
se fala do homem democrtico, tirnico ou, melhor ainda,
da alma (tambm como princpio vital coletivo) democrtica, oligrquica etc.
A frase aristotlica: sem assumir uma virtude que esteja
acima das pessoas comuns, merece certas reflexes. Um
primeiro matiz mostra a relao entre tica e poltica, pois
se trata de um regime poltico animado pelo exerccio da
virtude. O segundo, certamente relacionado com o primeiro, consiste em mostrar que uma virtude ao alcance da
maioria; tratar-se-ia, por conseguinte, do que em termos
aristotlicos denominamos virtude tica e no dianotica.
Tenhamos presente que Aristteles entende por virtude dianotica aquelas virtudes puramente racionais, sendo
a sabedoria, prpria da vida contemplativa, a virtude suprema. Da mesma forma, tais virtudes estariam conectadas
episteme terica, cujos objetos de estudo so os entes necessrios e eternos, que escapam ao mbito da contingncia.
Assim, Aristteles situa neste mbito e tipo de saber os entes
metafsicos (motor imvel), os entes matemticos e os entes
daquilo que hoje poderamos dizer que conformam as cincias naturais.
Para estes tipos de estudos (os puramente especulativos) seria requerido um tipo de virtude especial que, por
outro lado, escaparia ao alcance da grande maioria, concretamente virtudes dianoticas.
Por virtude tica, Aristteles tambm distingue virtudes
e faculdades racionais, mas desta vez aplicadas a legislar o
plano do desejo, prprio de todo mbito tico. Ou seja, o
exerccio racional que regula o aspecto sensitivo.

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Es, por tanto, la virtud (tica) un modo de ser selectivo,


siendo un trmino medio relativo a nosotros, determinado
por la razn y por aquello que decidira el hombre
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prudente. Es un medio entre dos vicios, uno por exceso y


otro por defecto[...] (Aristteles, 1993, 1.107a).

200

Se a virtude dianotica se conecta com a episteme terica,


a virtude tica se conectar com a episteme prtica. interessante destacar como Aristteles inicia uma tradio terica
na qual cada episteme se define de acordo com seu prprio
objeto de estudo.
A episteme prtica, na qual Aristteles inclui como a mais
importante a poltica, toma como ncleo de interesse as
aes humanas, mas ao contrrio dos objetos das cincias
contemplativas, que so imutveis e portanto necessrias, as
aes humanas revestem o selo do mutvel ou cambiante.
Diferentemente de Plato, Aristteles cr que pode haver
uma cincia da contingncia e esta a poltica. Precisamente, atravs de uma teoria da ao humana de carter contingente que o filsofo de Estagira pensar a noo de consenso, sempre sujeita reviso e a configuraes especficas
de cada polis em particular. Deliberamos, entonces, sobre
lo que est en nuestro poder y es realizable, y eso es lo que
resta por mencionar (Aristteles, 1993, 1.112a).
Dito de outra maneira, aquilo que depende de ns pode
ressignificar-se a partir da ideia de autarquia, e justamente
Aristteles destaca o carter da factibilidade, concretamente o espao do possvel. Por isso, Aristteles exclui da deliberao, exerccio centrado na prudncia (phrnesis) como
racionalidade prtica, tanto os loucos como os nscios.
La deliberacin tiene lugar, pues, acerca de cosas
que suceden la mayora de las veces de cierta manera,
pero cuyo desenlace no es claro y de aquellas en que es
indeterminado. Y llamamos a ciertos consejeros en materia
de importancia, porque no estamos convencidos de poseer
la adecuada informacin para hacer un buen diagnstico
(Aristteles, 1993, 1.112b).
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Resumamos, ento, os elementos centrais de uma teoria da deliberao. Em primeiro lugar, o sujeito poltico no
reside em uma teoria da iluminao reservada a uns poucos, mas como dissemos antes na grande maioria. Por
esta razo, Aristteles fala de virtude moral, em relao
poltica, e no de virtude dianotica, a qual pensada para a
contemplao filosfica.8
Em segundo lugar, tal sujeito poltico somente pode ser
compreendido em termos de deliberao, dado que ao tratar-se de aes contingentes, por sua prpria especificidade
estrutural, escapam ao terreno das verdades absolutas.
Em terceiro lugar, Aristteles considera que a virtude
moral suprema a justia e esta se entende estritamente em
termos comunitrios; mais ainda, a virtude que d coeso
e existncia ao prprio corpo da polis.
Restaria mencionar brevemente o aspecto pelo qual Aristteles o primeiro na histria do pensamento ocidental que
une estrutura social e regime poltico, com magistral clareza
para nos mostrar que no pode haver politeia possvel sem a
conformao de um ethos cujos integrantes no sejam indigentes, nem material nem culturalmente falando.

201

En efecto, si se ha dicho con razn en la tica que la vida


feliz es la vida sin impedimentos de acuerdo con la virtud, y
que la virtud consiste en un trmino medio, necesariamente
la vida media ser la mejor, por estar el trmino medio
al alcance de la mayora. Y estos mismos criterios sern
necesariamente los de la virtud o maldad de la ciudad y del
rgimen, porque el rgimen es la forma de vida de la ciudad.
Ahora bien, en toda ciudad hay tres elementos: los muy
ricos, los muy pobres y, en tercer lugar, los intermedios
A contemplao filosfica, a vida mais digna a que pode aspirar um homem, de
acordo com Aristteles, possui uma significao valorativa similar atribuda por
Plato, tanto que, para ambos os filsofos, a vida contemplativa est reservada
somente para alguns.

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entre unos y otros; y puesto que hemos convenido en que


lo moderado y lo intermedio es lo mejor, es evidente que
tambin cuando se trata de la posicin de los bienes de la
fortuna la intermedia es la mejor de todas, porque es la que
ms fcil obedece a la razn (Aristteles, 1989, 1.295a).

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Aparece primeiramente a temtica da felicidade, bem


supremo da tica e da poltica, do homem e da polis. Felicidade que somente pode estar situada no exerccio da virtude. Neste sentido, j distinguimos dois tipos de virtude: a
dianotica e a tica. Portanto, podemos falar de dois tipos de
felicidade: a da vida contemplativa, prpria da episteme terica, cuja virtude suprema a contemplao ou sabedoria, e a
da vida na polis, cuja virtude suprema ser a justia. importante mencionar que a aluso ao termo mdio (mestes) faz referncia direta s virtudes ticas e, depois, o prprio Aristteles
entrelaa tal conceito com o estamento mdio. Inclusive no
titubeia em afirmar que os melhores legisladores, como o foi
Slon, tambm pertenciam ao estamento mdio. Por isso,
novamente temos que recordar que um regime antes de
tudo uma forma de vida. Nisto, daria a impresso que Aristteles se adianta a pensadores como Habermas e Rawls. Pois
o funcionamento de uma autntica democracia deliberativa
necessita a ao de sujeitos providos de uma racionalidade
prtica, de uma moralidade que habilite os prprios interlocutores, como agentes responsveis na tomada de decises
e aptos para a faculdade do juzo, presentes em instituies
como as assembleias e os tribunais gregos. Um sujeito que
resolva o problema, enraizado no tempo, da indigncia. Aqui
Aristteles muito claro: as virtudes so antes de tudo virtudes da polis, virtudes sociais. Noo que ser retomada por
todo o pensamento medieval e pelo humanismo renascentista. No se pode formar um ethos virtuoso sem que se tenham
satisfeitas as necessidades bsicas e se tenha tido a oportunidade de formar o prprio carter, dentro do qual o estagiLua Nova, So Paulo, 77: 179-204, 2009

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Miguel Angel Rossi, Patricio Tierno

rita privilegia o papel da educao (paideia). Este um dos


problemas bsicos das oligarquias, j que se as crianas no
so educadas desde a mais tenra infncia, dificilmente conseguem submeter sua parte irracional aos ditames da razo.
Da que sustente que esto acostumados a mandar, mas no
a obedecer a seus mestres, extrapolando tal tmpera, na vida
adulta, conformao de um poder desptico.
Finalmente, e a ttulo de breve concluso, cremos que
chegamos a uma constelao de categorias conceituais que
se remetem mutuamente. Pois, ainda que Aristteles considere como regimes ideais a monarquia e a aristocracia, tambm indubitvel que todas as referncias melhor forma
de vida, pelo menos para a maioria dos cidados, apontam
para o melhor regime possvel: um regime em que a crematstica se subordina economia, organizada sobre o sistema
da escravido, e ambas, poltica; um regime em que os
cidados potencializam o sentido comum como precondio do sentido comunitrio e possuem fortunas mdias por
meio das quais se ativa o exerccio da generosidade; esse
regime, assim descrito, no pode ser outro que no o da
politeia democrtica.

203

Miguel Angel Rossi


doutor em Cincia Poltica (USP), pesquisador do Conicet,
Argentina, professor de Teoria Poltica e Filosofia (UBA)
Patricio Tierno
professor de Cincia Poltica na Universidade de So Paulo

Referncias bibliogrficas
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e Aurelio Prez Jimnez. Madrid: Alianza Editorial.
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A dimenso econmica da teoria poltica aristotlica

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Resumos / Abstracts

Keywords: Nation-state; Public and private; Political sociology;


Brazilian social thought.

A DIMENSO ECONMICA DA TEORIA POLTICA ARISTOTLICA


Miguel Angel Rossi
Patricio Tierno

234

O objetivo do artigo enfatizar o lugar que ocupa a economia na cosmoviso poltica de Aristteles, assumindo o pressuposto segundo o qual o filsofo considera a economia como
uma dimenso central da mesma forma que uma condio de
possibilidade para pensar a comunidade poltica. Nesse sentido, percorre-se trs aspectos de tal problemtica. O primeiro
aspecto, o mais visvel, cujo descobrimento mrito da hermenutica arendtiana, aquele que diz respeito especificamente
ao problema da crematstica como desconstruo do objeto
da poltica, considerada como vida comunitria ligada ao bom
viver. O segundo aspecto o que conduz o filsofo a vincular,
pela primeira vez na histria do Ocidente, os regimes polticos
estrutura social da polis. O terceiro aspecto consiste em realizar uma leitura dos regimes polticos na chave econmica,
aspecto central das profundas crticas de Aristteles oligarquia. Desse modo, deixa-se explcita outra das hipteses que se
sustenta no texto: a de que as reflexes de Aristteles se concentram na noo de esfera pblica e, por isso, privilegiam teoricamente a aristocracia, a politeia e, inclusive, a democracia.
Palavras-chave: Economia; Poltica; Crematstica; Regimes
polticos.
economical dimension of aristotles political theory
The objetive of the article is to emphasize the place of economics in the
political cosmovision of Aristotle under the assumption of economics
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Resumos / Abstracts

as a central dimension and a prerequisite of the philosophers thinking


about political community. In that sense, it covers three aspects of that
problematic. The firs aspect, the most visible one, which discovery is
merit of Arendtian hermeneutics, attends specifically to the problem of
bad chrematistic as a deconstruction of the politicss object, in so far
as communitarian life is related to the good life. The second aspect
allows the philosopher to relate, for the first time in Western history,
the political regimes to the social structure of the polis. The third aspect
implies a vision of political regimes in economic terms and is the core
of Aristotles profound criticism of oligarchy. In that way, it makes
explicit another assumptiom of this paper: that Aristotles reflections
are concentrated on the notion of public sphere and, for that reason,
they privilege theoretically aristocracy, politeia, and even democracy.
Keywords: Economics;

Politics; Chrematistic; Political regimes.

235

No multiplicar o indivduo inutilmente


Louis Pinto
O artigo tenta distinguir os problemas que dizem respeito
noo de indivduo. Partindo da ideia de que no se podem
dissociar, num plano lgico, indivduo e predicado, o texto
sublinha que a sociologia tem a ver com uma construo, o
indivduo epistmico (P. Bourdieu), e recusa o argumento antiobjetivista que consiste em erigir indivduos inclassificveis que seriam portadores de paradoxos. Alm disso,
opor o indivduo moderno aos determinismos de outrora
um impasse, no mnimo porque ele repousa sobre a ideia
indefensvel de que o social seria uma opo revogvel da
qual poderamos nos liberar. Enfim, a filosofia dos tericos
ps-modernos do individualismo e das redes uma forma
de escatologia, contestvel ao mesmo tempo por seus pressupostos nocionais e pelas suas implicaes sociolgicas. Na
medida em que os benefcios tericos e empricos da noo
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