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ZHANG, J.; PATEL, V. Distributed cognition, representation, and affordance.

Pragmatics and Cognition, 14-2, p. 333-341, 2006.

Cognio distribuda, representao e affordance


Jiajie Zhang (University of Texas at Houston)
Vimla L. Patel (Columbia University)
A Cognio Distribuda uma disciplina cientfica voltada para a investigao
de como a atividade cognitiva distribuda por entre as mentes humanas, os artefatos
cognitivos externos e os grupos de pessoas, e como ela distribuda pelo espao e pelo
tempo (Hutchins, 1995a, 1995b; Norman, 1991; Zhang, 1997a, 1997b, 1998; Zhang &
Norman, 1994). Segundo essa viso, o comportamento inteligente das pessoas resulta de
interaes com os artefatos cognitivos externos e com outras pessoas, e as atividades
humanas em situaes concretas so guiadas, definidas e, em alguma medida,
determinadas pelos contextos fsicos, culturais e sociais em que elas esto situadas
(Clancey, 1997; Suchman, 1987). A unidade de anlise para a cognio distribuda um
sistema cognitivo distribudo, de um grupo de pessoas interagindo com artefatos
cognitivos externos. Tal sistema (por exemplo, o cockpit de um avio comercial 1) pode
ter propriedades cognitivas que se diferenciam radicalmente das propriedades dos
componentes em si, e essas propriedades no podem ser inferidas a partir das
propriedades individuais dos componentes, no importa o quanto saibamos acerca dos
detalhes das propriedades desses componentes (Hutchins, 1995b).
Em termos gerais, descrevemos os componentes de um sistema cognitivo
distribudo como sendo representaes internas e externas. As representaes internas
so os conhecimentos e estruturas na mente do indivduo; e as representaes externas
so os conhecimentos e estruturas presentes no ambiente externo (Zhang, 1997b; Zhang
& Norman, 1994). O termo cognio distribuda tem sido usado de diferentes formas.
Em nossa prpria pesquisa e tambm neste artigo, ns o usamos para nos referirmos
Disciplina cientfica relacionada distribuio de informao e conhecimento entre e
atravs de representaes internas e externas. Ele no significa necessariamente
conhecimento distribudo ou pensamento distribudo de um sistema distribudo. No
estamos argumentando em prol ou contra a afirmao de que um sistema distribudo
tem conscincia ou cincia da idia de que um sistema distribudo pode pensar ou
1

Ou uma sala de aula (AFLMG).

raciocinar da mesma forma que uma pessoa faz. Essa uma questo filosfica, cuja
anlise profunda foi apresentada por Harnad (2005). Para o propsito do estudo do
comportamento de um sistema cognitivo distribudo, normalmente suficiente
compreender como a informao e o conhecimento so distribudos e propagados por
entre os seus vrios componentes.
Neste artigo, pretendemos primeiro descrever os dois tipos de cognio
distribuda:
1. Entre uma mente individual e um artefato externo;
2. Entre mentes individuais.
Aps isso, mostraremos como a cognio distribuda pode ser usada para
oferecer uma nova soluo para uma questo difcil e desafiante: affordances.
Cognio distribuda entre indivduos e artefatos
Uma ampla variedade de tarefas de processamento de informaes complexas
requer o processamento de informao distribuda e partilhada entre as mentes
individuais e os artefatos externos. o processamento entrelaado entre esses dois tipos
de informao que engendra a inteligncia humana. Consideremos que se necessite
multiplicar 965 por 273 com o uso de papel e lpis. As representaes internas so os
significados dos smbolos individuais (p. ex., o valor numrico do smbolo arbitrrio
5 cinco), as tabelas de adio e de multiplicao, os procedimentos aritmticos etc.,
os quais tm de ser recuperados na memria. As representaes externas so as formas e
posies dos smbolos, as relaes espaciais dos produtos parciais etc., as quais podem
ser perceptualmente detectadas no ambiente. Para dar conta dessa tarefa, as pessoas
necessitam processar, de forma entrelaada, integrativa e dinmica, a informao
percebida das representaes externas bem como a informao recuperada. Zhang e
Norman (1994) desenvolveram um arcabouo de representaes distribudas para dar
conta do comportamento nesses tipos de tarefas cognitivas distribudas.
Um importante aspecto enfatizado pela pesquisa em cognio distribuda o de
que as representaes externas so mais do que inputs e estmulos para a mente interna.
As representaes externas tm muitas propriedades que no so triviais: para muitas
tarefas, elas so componentes intrnsecos, sem os quais as tarefas podem deixar de
existir, ou mudar completamente sua natureza. Zhang (1997b) reviu e sumarizou as
seguintes propriedades das representaes externas:

1. Proveem auxlio memria de curto e longo prazo, de forma que a carga de


informaes a serem memorizadss pode ser reduzida;
2. Proveem informao que pode ser diretamente percebida e usada; dessa forma, ser
necessrio pouco esforo de processamento para interpretar e formular
explicitamente a informao.
3. Provem conhecimentos e habilidades que no esto disponveis nas representaes
internas.
4. Auxiliam os operadores perceptuais que podem reconhecer os elementos facilmente
e fazer inferncias diretamente.
5. Alteram a natureza de uma tarefa na medida em que produzem sequncias de ao
mais eficientes.
6. Controlam o tempo e auxiliam no processamento perceptual a fim de tornar
informaes invisveis e transitrias em informaes visveis e estveis.
7. Auxiliam o processamento de informao limitando as abstraes.
8. Ancoram e estruturam o comportamento cognitivo sem que ele precise vir
conscincia.
9. Determinam estratgias de tomadas de deciso atravs da maximizao de acuidade
e minimizao de esforo.

A cognio distrbuda por entre os indivduos


A cognio tambm pode estar distribuda e partilhada pelos indivduos que formam
um grupo. Para esse tipo de cognio distribuda, h duas vises diferentes: a viso
reducionista considera que as propriedades cognitivas de um grupo podem ser
inteiramente determinadas pelas propriedades dos indivduos; assim, para compreender
o comportamento de um grupo, necessitamos compreender as propriedades dos seus
indivduos. Em contraste, a viso interacionista considera que as interaes entre os
indivduos podem produzir propriedades de grupo emergentes que no podem reduzir-se
s propriedades dos indivduos. Segundo essa viso, para estudarmos o comportamento
do grupo, temos que examinar no apenas as propriedades dos indivduos, mas tambm
as interaes entre eles. Exemplos de propriedades de grupo emergentes incluem

afetamentos do grupo (George, 1990), eficcia coletiva (Bandura, 1986) e sistemas


transativos de memria (Wegner, 1987)2.
Uma questo importante acerca da cognio distribuda por entre um grupo de
indivduos o problema da efetividade do grupo (Foushee e Helmreich, 1988). Um
grupo de mentes pode se melhor que uma s mente, porque, em um grupo, h muito
mais recursos, h partilha do acmulo de tarefas e de memria, os erros so comparados
e checados, entre outras aes. A perfirmance de um grupo tambm pode ser pior do que
a de um indivduo, porque em um grupo a comunicao toma tempo, o conhecimento
pode no ser partilhado e diferentes estratgias podem ser usadas por diferentes
indivduos. Esses fenmeno tem sido mostrado em embiente clnico, onde as pessoas
trabalham face a face, partilhando conhecimento tcito (Patel et al., 2000), e tambm
distncia, em colaborao pela internet (Patel et al., 1999).
Utilizando o arcabouo das representaes distribudas desenvolvido por Zhang e
Norman (1994), Zhanf (1998) demonstrou empiricamente que a opo entre duas
mentes em interao serem melhores ou piores do que uma s dependia de como o
conhecimento era distribudo entre as duas mentes. A questo da efetividade do grupo
especialmente importante na rea de sade, e tem recebido alguma ateno
recentemente (Pattel et al., 1996).
Affordance como cognio distribuda
O conceito de affordance apresentado em Gibson (1977; 1979) intrigante, til mas
controverso. De acordo com esse autor, o ambiente no apenas serve como a superfcie
que separa as substncias do meio em que os animais vivem, mas tambm favorece os
animais em termos de territrio, abrigo, gua, fogo, objetos, ferramentas, exposio aos
humanos etc.; e no h apenas uma nica informao em foco para a percepo do
ambiente: h tambm informaes para a percepo daquilo que favorvel no
ambiente.
Segundo Gibson, as affordances tm as seguintes propriedades:
1. As affordances fornecidas pelo ambiente so aquilo que ele oferece, prov e equipa,
e tambm o que ele provoca;
2. Os valores e significados das coisas nos ambientes podem ser diretamente
percebidas, e so externos pessoa que percebe.
2

E tambm a interao escolar (AFLMG).

3. Affordances so relacionadas aos animais. Elas podem apenas ser medidas pela
Ecologia, e no pela Fsica.
4. Uma affordance uma invariante.
5. Affordances so holsticas. O que percebemos quando olhamos para os objetos so
suas affordances, e no suas dimenses ou propriedades.
6. Uma affordance implica uma relao complementar entre quem percebe e o
ambiente. No uma propriedade nem subjetiva nem objetiva, e, ao mesmo tempo,
ambas as coisas. A affordance atravessa a dicotomia entre objetivo e subjetivo, e
apenas faz sentido em termos do ponto de vista do sistema.
O insight de Gibson acerca das affordances captura um aspecto fundamental da
percepo e da cognio humana, que o que se refere a quantas informaes
necessrias para a percepo e ao esto no ambiente como invariantes que podem ser
coletadas diretamente. Sua noo de affordance foi desenvolvida primariamente para o
estudo da percepo visual, e se voltava basicamente para coisas do ambiente, como
substncias, meios, layouts, eventos etc. Mas Gibson sugeriu que a idia de affordances
no diria respeito apenas para esse tipo de percepo, mas tambm podia aplicar-se
discusso sobre processos biolgicos (por ex., toxinas e nutrio) e culturais (p. ex.,
caixas de correio), mas no chegou a explorar completamente essas implicaes. Nesta
seo, usamos o conceito de cognio distribuda para desenvolver um arcabouo
terico para as affordances nessa perspectiva.
Affordances so as aes possveis especificadas pelo ambiente integradas s
propriedades do organismo. Em cognio distribuda, as affordances podem ser
consideradas como representaes distribudas estendidas pelo ambiente e organismo
em condio de integrao. As estruturas e informao do ambiente especificam o
espao de representao externa.
As estruturas fsicas do organismo e as estruturas e mecanismos das suas faculdades
internas biolgicas, perceptuais e cognitivas especificam o espao da representao
interna. Em conjunto, as representaes internas e externas especificam o espao da
representao distribuda, que o espao da affordance (figura 1). Os espaos das
representaes internas e externas podem ser descritos como aes tanto limitadoras
quanto favorecedoras, sendo que as aes limitadoras so aquelas que negam as aes
favorecedoras. Isto : as aes favorecedoras so aquelas que satisfazem s limitaes, e
as limitaes definem o conjunto de aes possveis. Se os espaos de representao

externa e interna so descritos em termos das suas limitaes, ento as affordances so a


disjuno das limitaes dos dois espaos. Se os espaos de representao externa e
interna so descritos em termos das aes possveis, ento as affordances so a
conjuno das aes possveis dos dois espaos.

Figura 1. Cognio distribuda e affordances


(A) os espaos de representao so descritos em termos de limitaes. O espao affordance a
disjuno dos espaos de representao externa e interna.
(B) Os espaos de representao so descrito em termos das aes possveis. O espao affordance a
conjuno entre os espaos de representao externa e interna.

A noo original de affordance oferecida por Gibson basicamente aquela


especificada pelas relaes entre as estruturas fsicas do ambiente e as condies fsicas
do organismo (p. ex., as cadeiras afford que as pessoas se sentem nelas). Duas das
propriedades fundamentais das affordances so:
1. A relao complementar entre ambiente e organismo;
2. O acesso direto e sem esforo s affordances.

Essas duas propriedades existem no apenas no nvel das estruturas corporais


dos organismos, mas tambm em outros nveis. A estrutura da cognio distribuda
relacionada deteco de affordances pode estender a ideia original de Gibson para a
compreenso de fenmenos em outros nveis. Nessa estrutura, as affordances so
representaes distribudas, estendidas e partilhadas entre as representaes externas (o
ambiente), e internas (o organismo). As representaes externas pertencem ao ambiente,
e as internas, ao organismo. As representaes externas podem estar no nvel dos
processos qumicos, das configuraes fsicas, dos planos espcio-temporais e das
estruturas simblicas, que correspondem aos nveis das representaes internas:
mecanismos biolgicos internos ao corpo, a compleio fsica do organismo, os
sistemas perceptuais e as estruturas e processos cognitivos.

Figura 2. Uma categorizao das affordances a partir da perspectiva da cognio


distribuda.
Esse arcabouo pode gerar uma categorizao para as affordances:

1. Affordance biolgica: baseada em processos biolgicos. Por exemplo, um cogumelo


no-txico affords (proporciona) nutrio do corpo, ao passo que um cogumelo
txico affords (proporciona) a morte do corpo.
2. Affordance fsica: relacionada a tarefas que so precipuamente delimitadas por
estruturas fsicas. Por exemplo, um painel horizontal plano colado numa porta pode
apenas ser empurrado; um ambiente aberto affords (permite) locomoo em
qualquer direo sobre uma superfcie, ao passo que um ambiente desordenado
affords locomoo apenas nos momentos iniciais da locomoo.
3. Affordance perceptual: nessa categoria, as affordances so precipuamente oferecidas
pelos mapeamentos espaciais. Por exemplo, se os botes acendedores de um fogo
tiverem a mesma configurao espacial que os seus queimadores, os botes
provero affordances para controlar os queimadores. Outro exemplo o dos
diferentes cones e cores para banheiros femininos e masculinos.
4. Affordance cognitiva: presente em convenes culturais. Por exemplo, para sinais de
trnsito, o vermelho significa parar, o amarelo significa preparar-se para parar e
o verde significa ir.
5. Affordance mista: muitas affordances so detectadas na combinao de mais de um
mdulo. Por exemplo, os cadaros afford (permitem) que se amarrem sapatos. Essa
affordance uma conjuno das affordances fsica e cognitiva: as propriedades
fsicas dos cadaros e o conhecimento de como amarr-los. O exemplo da caixa de
correio oferecido por Gibson tambm uma affordance mista. Uma caixa de
correio no prov o envio de cartas para uma pessoa que no tenha conhecimento
acerca dos sistemas postais. Neste caso, o conhecimento (ou seja, a affordance
cognitiva) e a estrutura da caixa de correio esto ambos envolvidos na construo da
affordance de enviar e receber cartas.
Concluso
De acordo com a nossa viso, a Cognio Distribuda um termo para um ramo
da cincia cognitiva que se ocupa de um tipo especial de sistemas cognitivos cujas
estruturas e processos esto distribudos entre mentes internas e ambiente externo, por
entre um grupo de indivduos, e tambm pelo espao e tempo. De acordo com a
paerspectiva da cognio distribuda, a unidade de anlise a interao entre os
componentes do sistema, e no os componentes em si. Utilizamos a estrutura da

cognio distribuda para desenvolver e enfrentar uma questo importante, desafiadora e


controversa o conceito de affordance originalmente proposto por Gibson.
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