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Trechos de uma conferncia, originalmente em Ingls, apresentada aos bispos

americanos em 1991, em Dallas no Texas (Cf. Conscience and Truth). A traduo


portuguesa de Emrico da Gama (cf. Pablo Blanco, Joseph Ratzinger: Uma
biografia,Quadrante,SoPaulo,2005,p.173179).

A CONSCINCIA INFALVEL
A conscincia apresentadacomo o baluarte da liberdade em facedasconstries
da existnciacausadaspelaautoridade.<...>Dessemodo,amoraldaconscinciae
amoral daautoridadeparecemenfrentarsecomoduasmoraiscontrapostasemluta
recproca. A liberdade do cristo ficaria a salvo graas ao postulado original da
tradiomoral:a conscinciaanormasupremaqueohomemdeveseguirsempre,
mesmo quando vai contra a autoridade. Quando a autoridade, nesse caso o
Magistrio da Igreja, falasse sobre problemas de moral, estaria submetendo um
material conscincia, que reservaria sempre para simesmaaltimapalavra <...>.
Essa concepo da conscincia como ltima instncia recolhida por alguns
autoresnafrmulaaconscinciainfalvel.<...>
Por um lado, inquestionvel que devemos sempre seguir o veredito evidente da
conscincia, ou pelo menos no o infringir com as nossas aes. Mas muito
diferente sustentar a convico de que o ditame da conscincia, ou o que
consideramos como tal, sempre estaria certo, sempre seria infalvel. Semelhante
afirmao significaria o mesmo quedizerquenoh verdadealguma,aomenosem
matria de moral e religio, isto , justamente no mbito que o fundamento
constitutivo da nossa existncia.Comoosjuzosdaconscinciasecontradizemuns
aosoutros,shaveriaumaverdadedosujeito<...>.
A pergunta pelaconscincia nos transporta, na prtica, para o domnio essencialdo
problema moral e a interrogao acerca da existncia do homem. No gostaria de
pr esses problemas em forma de consideraes estritamente conceituais e, por
conseguinte,completamenteabstratas,masprefeririaavanardemodonarrativo.
Primeiramente, contareiahistriadaminharelaopessoalcom esseproblema.Ele

psse pela primeira vez com toda a sua urgncia no comeo da minha atividade
acadmica. Um meu colega mais velho <...>, expressou durante uma disputa a
opinio de que devamos dar graas a Deus por conceder a muitos homens a
possibilidade de fazerse nocrentes seguindo a sua conscincia se lhes
abrssemos os olhos e eles se fizessem crentes, no seriam capazes de suportar
neste nosso mundo o peso da f e das suas obrigaes morais. Mas, comotodos
seguiramdeboafumcaminhodiferente,poderiamalcanarasalvao.
O que mais me chocava nessa afirmao no era a idia de uma conscincia
equivocada concedida pelo prprio Deus para poder salvar os homens mediante
esse estratagema, isto , a idia de uma ofuscao enviada por Deus para a
salvao de alguns. O que me perturbava era a idia de que a f fosse uma carga
insuportvel que s naturezas fortes poderiam suportar, quase um castigo ou, em
todo o caso, umaexigncia difcil de cumprir. A f no facilitaria a salvao, antesa
dificultaria. Livre seria aquele que no carregasse com a necessidade decrer e de
dobrarse ao jugo da moral que decorre da f da Igreja Catlica. A conscincia
errnea, que permitiria uma vida mais leve e mostraria um caminho mais humano,
seria a verdadeiragraa,ocaminhonormaldasalvao.Afalsidadeeoafastamento
da verdade seriam melhoresparao homem do que a verdade. O homem no seria
libertado pela verdade, mas deveria ser libertado dela. A morada do homem seria
mais a obscuridade do que a luz, e a f no seria um dom benficodo bom Deus,
masumafatalidade.
Porm, se as coisas fossem assim, como poderia surgir a alegria da f? Como
poderia surgir a coragem de transmitilaaosdemais?Noseriamelhordeixlosem
paz e mantlos distantes dela? Foram idias como essa que paralisaram, com
cada vez mais fora, a tarefa evangelizadora. Quem encara a f como uma carga
pesada ou comouma exigncia moral excessiva no pode convidaroutraspessoas
aabrala.Preferedeixlosnasupostaliberdadedasuaboaconscincia.
<...> O que inicialmente me estarreceu no argumento mencionadoera,sobretudo,a
caricatura de f que me pareceu haver nele. Mas, numa segunda considerao,
pareceume igualmente falso o conceito de conscincia que pressupunha. A
conscincia errnea protege o homem das exigncias da verdade eo salva: assim
soava oargumento.Aconscincianoaparecianelecomoumajanelaqueabrepara

o homem o panorama da verdade comum que sustenta a cada um e a todos,


tornando possvel que sejamos uma comunidade de vontade e de responsabilidade
apoiada na comunidade doconhecimento.Nesseargumento,aconscinciatambm
no a abertura do homem ao fundamento que o sustenta nem a fora que lhe
permite perceber o supremo e essencial. Tratase antes de uma espcie de
invlucro protetor da subjetividade <...> que no d acesso estrada salvadora da
verdade, que ou no existe ou exigente demais e convertese assim em
justificao da subjetividade, que no se quer ver questionada, e do conformismo
social, que deve possibilitar a convivncia como valor mdio entre as diversas
subjetividades. Desaparecem assim o dever de buscar a verdade e as dvidas
quanto s atitudes e costumes dominantes: bastariam o conhecimento adquirido
individualmente ea adaptao aos outros.Ohomemreduzidosconvicesmais
superficiais,equantomenorasuaprofundidade,melhorparaele.<...>.
Pouco depois, numa disputa entre um grupo de colegassobre a fora justificadora
da conscincia errnea, algum objetou contra essa tese que, se fosse
universalmente vlida, estariamjustificados e deveramos procurlos nocu os
membros das SSquecometeramosseuscrimescomumconhecimentofanatizado
e plena segurana de conscincia. <...> No haveria a menor dvida de queHitlere
os seus cmplices, que estavam profundamente convencidos do que faziam, no
podiam ter agido de outra forma. Apesar do horror objetivo das suasaes, teriam
agido moralmente do ponto de vista subjetivo. Como seguiam a sua conscincia,
embora esta os tivesse guiado erroneamente, deveramos reconhecer que as suas
aes eram morais para eles no poderamos duvidar, em suma, da salvao
eternadassuasalmas.
A partir dessa conversa, sei com segurana absoluta que h algum erro na teoria
sobre a fora justificadora da conscincia subjetiva em outras palavras, que um
conceito de conscincia que conduz a semelhantes resultados falso. A firme
convico subjetiva e asegurana e falta de escrpulosquedela derivamnotiram
a culpa do homem. Quase trinta anos depois, lendo o psiclogo Albert Grres,
descobri resumida em poucas palavras a idia que ento tentava penosamente
reduzir a conceitos e cujo desenvolvimento forma o ncleo das nossas reflexes.
Grres indica que o sentimento de culpabilidade, a capacidade de sentir culpa,
pertence de forma essencial ao patrimnio anmico do homem. O sentimento de

culpa, que rompe a falsa tranqilidade da conscincia <...>, um sinal to


necessrio para o homem como a dor corporal, que permite conhecer a alterao
das funes vitais normais. Quem no capaz de sentir culpa est espiritualmente
doente, um cadvervivente, uma mscara do carter, como diz Grres (6). Os
animais e os monstros, entre outros, no tm sentimento de culpa. Talvez Hitler,
Himmler ou Stalin tambm no o tenham tido. Com certeza, os chefes da mfia
tambm carecem dele. Mas, na verdade, bem possvel que os seus cadveres
estejam ocultos no sto,junto com os sentimentos de culpa rejeitados... Todos os
homensnecessitamdeumsentimentodeculpa(7).
Alm do mais, uma rpida olhada na Sagrada Escritura poderia ter evitado esses
diagnsticos e asteoriasda justificao pela conscincia errnea. No Salmo 19, 13
encontramos uma proposio eternamente digna de reflexo: Quem sercapazde
reconhecer os seus deslizes? / Limpame <, Senhor,> dosque me so ocultos.
Isso no um objetivismo veterotestamentrio, mas profunda sabedoria humana:
negarse a ver a culpaoufazer emudecer a conscinciaem tantos assuntos uma
doena da alma mais perigosa que a culpa reconhecidacomo culpa. Aquele que
incapaz de perceber que matar pecado cai mais baixo do que aquele que
reconhece a ignomnia da sua ao, pois est muito mais distante da verdade e da
converso. No em vo que, diante de Jesus, o orgulhosoaparece como algum
verdadeiramente perdido. O fato de o publicano, com todos os seus pecados
indiscutveis, parecer mais justo diante de Deus que o fariseu, com todas as suas
obras verdadeiramente boas (Lc 18, 914), no significa que os pecados do
publicano no sejam pecados nem que no sejam boas as obras boas. <...> O
fundamento desse juzo paradoxalde Deus revelaseprecisamenteapartirdonosso
problema:ofariseunosabequetambmtempecados.Estinteiramentequitecom
a sua conscincia. Mas o silnciodaconscinciatornaoimpermevelaDeuseaos
homens, ao passo que ogrito da conscincia que aflora no publicanotornaocapaz
da verdade e amor. Jesus pode atuar nos pecadores porque eles no se fazem
inacessveis s mudanas que Deus espera deles de ns escondendose atrs
do biombo da sua conscincia errnea. Mas no pode atuar nos justos, que no
sentem necessidade nemde perdo nem de converso asua conscincia, que os
exculpa,noacolhenemoperdonemaconverso.
Voltamos a encontrar a mesma idia,ainda que exposta deoutro modo, em Paulo,

que nos diz que os gentios, quando guiados pela razo natural,sem Lei, cumprem
os preceitos da Lei(Rom 2, 116). Toda ateoria da salvao pela
ignornciafracassa diante desses versculos:nohomem,existeapresenainegvel
da verdade, da verdade do Criador, que seoferecetambmporescritonarevelao
da Histria Sagrada. Ohomem pode ver a verdade de Deusno fundo do seu ser
criatural. culpado se no a v. S se deixa de vla quando no se quer vla, ou
seja, porque no sequervla.Essavontadenegativaqueimpedeoconhecimento
culpa. Que o farol no brilhe conseqncia de um afastamentovoluntrio do olhar
daquiloquenoqueremosver.
A estas alturas das nossas reflexes, possvel tirar as primeiras conseqncias
para responderperguntasobreoqueaconscincia.Agorajpodemosdizer:no
possvel identificar a conscinciahumanacom a autoconscincia do eu,com a
certeza subjetivade sie do seu comportamento moral. Essa conscincia pode ser
s vezes um mero reflexo do meio social e das opinies nele difundidas. Outras
vezes, pode estar relacionada com uma pobreza autocrtica, com no ouvir
suficientemente a profundidade da alma. O que se deu no Leste Europeu aps a
derrocada dos sistemas marxistas confirma este diagnstico. Os espritos mais
claros e despertos dos povos libertados falam de um imenso abandono moral,
produzido por muitos anos de degradao espiritual, e de um embotamento do
sentido moral, cuja perda e os perigos que acarreta pesariam ainda mais que os
danos econmicos que produziu. O novo patriarca de Moscou ps energicamente
em evidncia esse aspecto, no comeo da sua atividade, no vero de 1990: as
faculdades perceptivas dos homens que vivem num sistema de enganoturvamse
inevitavelmente. A sociedade perde a capacidade de misericrdia e os sentimentos
humanos desaparecem. <...> Temos de conduzir de novo a humanidade aos
valores morais eternos, isto , desenvolver de novo o ouvido quase extinto para
escutar o conselhode Deus no corao do homem.O erro, a conscinciaerrnea,
s so cmodos num primeiro momento. Depois, o emudecimento da conscincia
convertese em desumanizao do mundo e em perigo mortal, se no reagimos
contraeles.
Em outraspalavras:aidentificaodaconscinciacomo conhecimentosuperficiale
a reduo do homem subjetividade no libertam, mas escravizam. Fazemnos
completamente dependentes das opinies dominantes e reduzem dia aps dia o

nvel dessas mesmas opinies dominantes. Aquele que iguala a conscincia


convico superficialidentificaacomumaseguranaaparentementeracional,tecida
de fatuidade, conformismo e negligncia. A conscincia degradase condio de
mecanismo exculpatrio, em vez de representar a transparncia do sujeito para
refletir o divino, e, como conseqncia, degradase tambm a dignidade e a
grandeza do homem. Areduo da conscincia segurana subjetiva significa a
supresso da verdade. Quando o salmista, antecipando a viso de Isaas sobre o
pecado ea justia,pede para libertarse dos pecadosquesenosocultam,chamaa
ateno para o seguinte fato: devese, sem dvida, seguir a conscincia errnea,
mas a supresso da verdade que a precede, e que agora se vinga, a verdadeira
culpa, que adormece o homem numa falsa segurana e por fim o deixa s num
desertoinspito(8).

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