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Abril 2016 www.sciam.com.br

9 771676 979006

ISSN 1676-9791

00167

ANO 14 | no 16
R$ 19,90 | 4,90

HUMANO
MISTERIOSO

Fsseis enigmticos encontrados na frica do Sul agitam


o debate sobre as origens do homem
COSMOLOGIA

SUSTENTABILIDADE

BIOLOGIA

Pesquisas sobre a matria


escura trazem novas questes
sobre a expanso do Universo

Seca provocada por m gesto


de recursos hdricos e corrupo
agravou crise poltica na Sria

Edio gnica, a nova tcnica


que pode reposicionar o
debate sobre transgnicos

A B R IL 2 0 1 6

BRASIL

N M E R O 1 67, A N O 1 4

EVO LU O

28 Humano misterioso
Uma surpreendente coleo de fsseis deixa cientistas, e a mdia, agitados sobre as nossas origens.
Kate Wong
COS M O LO GI A

39 O enigma da matria escura


Por que a expanso do Universo est
se acelerando? Aps duas dcadas
de estudos, a resposta continua to
misteriosa como antes, mas as perguntas se tornaram mais claras.
Adam G. Riess e Mario Livio
SUST E N TA B I L I DA D E

45 Refugiados do clima na Sria


Agricultores que escaparam da
nao em guerra explicam como a
seca e os abusos governamentais
levaram violncia social.
John Wendle
AMBIENTE

52 Lies milenares do clima


Arte do Antigo Egito ajuda cientistas a
entender o colapso da diversidade em
um perodo de mudanas climticas e
aumento das atividades humanas.
Mathias Mistretta Pires
M E D I CI N A

62 Memria na idade avanada:


no uma causa perdida
Cientistas encontram meios para reduzir esquecimento associado idade.
Hal Arkowitz e Scott O. Lilienfeld
N EU RO CI N CI A

64 Drenagem cerebral
Um sistema de tubulaes limpa o
crebro de lixo txico. O ritual
de limpeza ocorre durante o sono.
Maiken Nedergaard e Steven A.
Goldman
G E R I AT R I A

70 Por que mulheres vivem mais


S o estresse no explica a diferena
de longevidade.
Thomas Kirkwood

G EO LOGIA

78 Anatomia de um
assassino em srie
Imensas exploses vulcnicas so
apontadas como causadoras de quatro das grandes cinco extines em
massa da Terra.
Howard Lee
BIO LOGIA

80 A bssola celular
Para evitar criaturas deformadas, um
pequeno conjunto de genes e protenas garante que clulas se alinhem
coletivamente de forma correta.
Paul N. Adler e Jeremy Nathans
G ENTIC A

88 Editando o cogumelo
Uma poderosa nova ferramenta de
alterao gnica est tomando conta
da agricultura. Ela poderia transformar o debate sobre transgnicos.
Stephen S. Hall

N A C A PA
Representao em imagem 3D de crnio de
Homo naledi espcie humana descoberta mais
recentemente , construdo a partir de
fragmentos de fsseis de indivduos encontrados
em 2013 em um stio paleontolgico prximo a
Johanesburgo, na frica do Sul .
Ilustrao de Bryan Christie.

SEES

Carta do editor

Cartas
C INC IA EM PAUTA

O preo da sade
Estados podero retomar controle de custos se a Suprema
Corte no atrapalhar.
Pelo Conselho de Editores da Scientic American

Memria
FORUM

Plulas para porcos


Novas diretrizes sobre drogas na alimentao de animais
no resolvem crise crescente.
Keeve Nachman

12

Avanos
Marca-passos arrtmicos podem melhorar a sade do corao
Usina de Fukushima continua em crise cinco anos
aps acidente nuclear
Bactrias usam sinalizao eltrica como as clulas do crebro
Qumicos captam transio em uma reao
TEC NOLOGIA

20

Emaranhados
Um novo cabo pode pr m guerra dos os.
David Pogue
OBS ERVATRIO

21

Na longa trilha rumo ao


conhecimento do Universo
Jorge Quillfeldt
C INC IA DA S A D E

22

A doena da pobreza
Ajudar pais a ajudar seus lhos pode eliminar o desnvel da
sade entre ricos e pobres.
Michael Marmot

12

D ES A FIOS D O COS MOS & C U D O MS

24

Um mergulho-recorde no passado do Universo


O legado de Edwin Hubble, descobridor da
expanso dos Cosmos.

25

Lua cheia camufla sutis chuvas de meteoros


H duas, de porte modesto, que atingem seu mximo
neste ms, mas ser difcil ver muito delas.
Salvador Nogueira
C INC IA EM GR FICO

98

O crculo da vida
Linhagens de todas as espcies conhecidas na Terra
foram nalmente reunidas.
Mark Fischetti

25

CARTA DO EDITOR
$D`5D editor da 3`y` y`D
D.

CORTESIA DE JOHN HAWKS Universidade de WisconsinMadison E UNIVERSIDADE DE WITWATERSRAND

De onde viemos e para onde vamos


So poucas as ocasies em que temos a oportunidade de abordar em uma mesma edio assuntos que complementarmente
abordam o tema existencial de onde viemos, o que somos e para
onde vamos, muitas vezes apresentado com outras palavras e sob
a forma de interrogao.
A reportagem de Howard Lee mostra como drsticas mudancas ambientais provocadas por erupes vulcnicas causaram extines em massa de espcies (pg. 78). A reportagem de capa, de
Kate Wong, editora senior de Scientic American, traz novas informaes sobre o Homo naledi, a descoberta mais recente no campo
da paleontologia sobre a origem dos ancestrais de nossa espcie
(pg. 28). Complementando o quadro de onde viemos, o bilogo
Mathias Mistreta Pires, doutorando em ecologia na Universidade
de So Paulo, em seu artigo explica como mudancas climticas j
na escala temporal da civilizao humana provocaram a extino
de mamferos no Antigo Egito (pg. 60).
No plano de o que somos, o jornalista, fotgrafo e videomaker John Wendle destaca a m gesto de recursos hdricos e a
corrupo na administrao pblica como vetores da grave crise
hdrica da Sria, que agravou a crise social e poltica que levou
guerra civil que ainda castiga a populao, o meio ambiente e o
patrimnio histrico daquele pas (pg. 52).
Sobre as possibilidades para o futuro, o artigo dos bilogos Paul
N. Adler e Jeremy Nathans (pg. 60) e a reportagem de Stephen
Hall (pg. 68) trazem novos elementos para enriquecer o debate
sobre os alimentos transgnicos e outras aplicaes da gentica.

Aqui me despeo dos leitores de Scientic American Brasil.


Tem sido uma honra editar a edio brasileira dessa grande e
mundialmente consagrada revista de divulgao cientca. Mas
no pude resistir oportunidade de um projeto de jornalismo
cientco investigativo, rea de onde eu vim e para onde vou.
E tenho a satisfao dar duas timas notcias. A primeira que
a revista estar em timas mos. Para ser meu sucessor, eu e a direo da Editora Segmento convidamos Pablo Nogueira, um dos
melhores jornalistas brasileiros da rea de cincia.
E a outra novidade importante so as 100 pginas desta edio
de Scientic American Brasil, ou seja, mais notcias. Essa apenas a primeira de vrias novidades para os leitores. Em breve,
mais informaes sobre isso estaro disponveis no site da revista
(http://www.sciam.com.br).
Obrigado a todos e boa leitura!

ALGUNS COLABORADORES

Adam G. Riess astrofsico


na Universidade Johns
Hopkins e do Instituto de
Cincia do Telescpio Espacial.
Sua descoberta de que a
expanso do Universo est
acelerando o levou a dividir o
Prmio Nobel de Fsica de 2011.
David Pogue colunistancora do Yahoo Tech.
Hal Arkowitz e Scott O.
"yym fazem parte do
conselho de assessores da
IY_[dj_Y7c[h_YWdC_dZ
[C[dj[9h[Xhe, no Brasil].
Arkowitz professor de
psicologia na Universidade do
Arizona, e Lilienfeld professor
de psicologia na Universidade
Emory em Atlanta, na Gergia.

Howard Lee, baseado


em Nova Jersey, escreve
sobre cincia.
yy%DD professor
de biologia molecular e
gentica, neurocincia e
oftalmologia na Escola de
Medicina da Universidade
Johns Hopkins e pesquisador
no Instituto Mdico Howard
Hughes.
=ymy escritor,
fotgrafo e videomaker
freelancer. Desde 2005, cobriu
os distrbios na ex-URSS e no
Afeganisto. Atualmente
DDDZrr
humanos e o ambiente. (http://
johnwendle.com e https://
instagram.com/johnwendle

y1ym
neurocientista e divulgador da
cincia. Licenciado em fsica,
mestre em bioqumica e
frDd
professor titular do
Departamento de Biofsica,
IB/UFRGS.
!Dy= editora snior
na IY_[dj_Y7c[h_YWd.
!yyy%D`D professor
assistente de cincias da
sade ambiental na Faculdade
de Sade Pblica Bloomberg,
da Universidade Johns
Hopkins. Coordena o
Programa de Sade Pblica e
Produo de Alimentos no
Centro Johns Hopkins para
um Futuro Aceitvel.

$Dy%ymyDDmestuda
neurnios chamados glia no
Centro Mdico da Universidade de Rochester e na
Universidade de Copenhague.
Em especial, sua pesquisa
est focada nos astrcitos,
um tipo de clula glia associada a muitas desordens
neurolgicas.
Mario Livio astrofsico e
trabalhou durante 24 anos
com o Telescpio Espacial
Hubble. autor de vrios
best-sellers sobre divulgao
ZrZDdZr8h_bb_Wdj
XbkdZ[hi0<hec:Whm_dje
;_dij[_d09ebeiiWbc_ijWa[iXo
]h[WjiY_[dj_ijij^WjY^Wd][Z
ekhkdZ[hijWdZ_d]e\b_\[WdZ
j^[Kd_l[hi[ .

Mathias Pires bilogo com


mestrado e doutorado em
Ecologia. Desenvolve pesquisa
no Departamento de Ecologia
da Universidade de So Paulo
(USP) e seu principal interesse
so as causas e consequncias
de extines biolgicas.
Sir Michael Marmot dirige o
Instituto de Igualdade na
Sade na University College
London e presidente da
Associao Mdica Mundial .
Paul N. Adler professor de
biologia na Universidade de
Virgnia.
Salvador Nogueira
jornalista de cincia
especializado em
astronomia e astronutica.

3yy3D um
premiado escritor de cincia.
Sua obra mais recente
M_iZec0<hecF^_beief^oje
D[kheiY_[dY[ (Knopf, 2010).
3yy mD
professor de neurocincia da
Faculdade de Medicina e
Odontologia da Universidade
de Rochester e da Universidade de Copenhague.
Thomas Kirkwood trabalha no Instituto para Envelhecimento da Universidade Newcastle, na Inglaterra,
onde foi diretor de 2004 a
2011, e autor do livro J_c[
e\ekhb_l[i0J^[iY_[dY[e\
^kcWdW]_d].
www.sciam.com.br 5

CARTAS
R E DAC AO S C I A M@ E D I TO R A S E G M E N TO.C OM . B R
J nei o 2016 www s iam om br

Brasil

ANO 14 | n 164 | R$ 13 90 | 4 90

10 IDEIAS PARA MUDAR O MUNDO

10
para mudar o

Entre as interessantes inovaes tecnolgicas apremundo


sentadas em fevereiro (n 165) pela revista Scientic
American Brasil, para mim a mais importante a
dos prottipos de reatores de fuso nuclear fria
EDIO 164
(Fuso encolhe para crescer, pg. 29). Esse o caminho para revolucionar completamente o panorama mundial da produo de energia. Para ter uma ideia da importncia dessa tecnologia, vale
a pena lembrar que em 1989 dois pesquisadores da Universidade de
Utah, nos Estados Unidos, anunciaram enganosamente que haviam
conseguido obter fuso fria usando eletrodos de paldio e, nos dias seguintes, a cotao desse metal disparou em todos os mercados.
9

SN

00

00

Grandes avanos para melhorar a


qualidade de vida, impulsionar a
computao, reduzir a poluio e
promover a sustentabilidade

PRESIDENTE Edimilson Cardial


DIRETORIACarolina Martinez,
Marcio Cardial, Rita Martinez e
Rubem Barros

ASTRONOMIA

DINOSSAUROS

AMBIENTE

R validade ent e grupos de


pesquisa p e udica projeto

Impac o de as eroide foi de fato


devastador, mas o momento foi

Aps se alastrar pe o Sul e


Sudeste, o mexilho-dourado

yDm 3Dj 3T 0D 30j yD

MEXILHO-DOURADO

A revista Scientic American Brasil prestou um grande servio


conscientizao ambiental ao publicar o artigo O invasor dourado
(edio n 164, janeiro), de autoria dos pesquisadores do Centro de Bioengenharia de Espcies Invasoras, de Belo Horizonte (MG), que identicaram a presena na bacia do Rio So Francisco, do molusco bivalve
Limnoperna fortunei, mais conhecido como mexilho-dourado. Originrio do Sudeste Asitico, esse caramujo tem feito um tremendo estrago em instalaes de usinas hidreltricas aqui na regio da bacia do Rio
Paran, sem falar nos danos ao prprio meio ambiente aqutico. Continuem assim.
y Dj  m Dc 02j yD

MORTE NA GUA

A respeito da edio 165 (fevereiro), me interessei muito pela matria sobre o arsnio na ndia, nas pginas 44 a 51, que descreveu a situao atual do pas e citando o quo instvel estava. Algo que me chamou
a ateno foi a colaborao de outros pases com esse problema na
ndia. Pena no ter dado to certo. Decepcionei-me muito quando citaram a gravidade do caso, no momento em que encontraram o arsnio
profundamente no solo, impedindo de tirarem gua potvel dos poos
subterrneos. Gostaria muito de saber mais a respeito da situao da
ndia e como pretendem resolver o problema. Gostaria de dizer tambm
que tenho apenas 12 anos, mas que adoro a revista e meu pai um assinante e sempre me recomenda ler ela por ser muito interessante.
$DDD
ymy "y yDj 5DUyD $j yD

Nota da Redao: Cara Mariana, muito grande nossa satisfao por


contar com a ateno de uma leitora como voc, to atenta e sensvel a
questes que envolvem a sustentabilidade e o futuro de nossa civilizao.
No temos no momento informaes adicionais sobre esse problema
na ndia, mas voltaremos a ele assim que for possvel. No entanto, esta
edio traz uma reportagem muito importante, tambm sobre o uso
inadequado de guas subterrneas, mas na Sria, e mostra sua relao
com as condies que agravaram a horrvel guerra civil que acontece
naquele pas. Conte sempre conosco.
POR RESTRIO DE ESPAO, A REDAO TOMA A LIBERDADE DE ABREVIAR CARTAS MAIS EXTENSAS.

6 Scientic American Brasil | Abril 2016

ANO 14 N 167
ABRIL DE 2016
ISSN 1676979-1

DIRETOR EDITORIALRubem Barros


EDITORMaurcio Tuffani
EDITOR DE ARTE Joo Marcelo Simes
ESTAGIRIA Paula Mesquita (web)
COLABORADORESLuiz Roberto Malta
e Maria Stella Valli (reviso);
Aracy Mendes da Costa, Laura
Knapp, Suzana Schindler (traduo)
e Mathias Mistretta Pires (artigo)
PROCESSAMENTO DE IMAGEM
Paulo Cesar Salgado
PRODUO GRFICA
Sidney Luiz dos Santos

COMUNICAO E EVENTOS
GERENTEAlmir Lopes
almir@editorasegmento.com.br
ESCRITRIOS REGIONAIS:
Braslia Sonia Brando
(61) 3321-4304/ 9973-4304
sonia@editorasegmento.com.br
Paran Marisa Oliveira
(41) 3027-8490/9267-2307
parana@editorasegmento.com.br
TECNOLOGIA
GERENTEPaulo Cordeiro
ANALISTA PROGRAMADOR
Diego de Andrade
$ 2!5%=

DIRETORACarolina Martinez
GERENTEAna Carolina Madrid
EVENTOS Lila Muniz
DESENVOLVEDORJonatas Moraes Brito
% "35 3=
Lucas Carlos Lacerda
e Lucas Alberto da Silva
COORDENADOR DE CRIAO
E DESIGNERGabriel Andrade
ASSINATURAS
LOJA SEGMENTO Mariana Monn
ANALISTA DE VENDAS AVULSAS
Cinthya Mller
EVENTOS ASSINATURAS
Ana Lcia Souza
VENDAS GOVERNOCludia Santos
VENDAS TELEMARKETING ATIVO
Cleide Orlandoni
FINANCEIRO
ANALISTA DE PLANEJAMENTO
Cinthya Mller
FATURAMENTO Weslley Patrik
CONTAS A PAGAR Simone Melo

3%2 5'2i Michael Mrak


0'5'2 0?5'2i Monica Bradley
023%5iSteven Inchcoombe
> 75<< 023%5iMichael Florek
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Christine Gorman, Clara Moskowitz,
Gary Stix, Kate Wong
$662& $d2 1$&,21$/ '( (',725(6 '( 5(9,67$6

CINCIA EM PAUTA
O PINI O E A N LI S E D O
C O N S E L H O E D ITO R I A L DA SC IENTIFIC A MERIC AN

O preo da sade
Estados podero retomar controle de custos
se a Suprema Corte no atrapalhar
Dos editores

Em Nova Jersey, o tratamento de um paciente com enfermidade pulmonar crnica obstrutiva, uma doena respiratria, pode
custar US$ 99.690. No estado vizinho de Nova York, um paciente
com a mesma doena recebe uma conta de somente US$ 7.044.
Em Los Angeles, prteses de articulaes similares podem custar
US$ 297 mil ou US$ 84 mil, dependendo do hospital.
Essas disparidades absurdas nos custos de procedimentos
mdicos so, em grande parte, devidas aos diferentes valores que
as empresas de planos de sade negociam com os hospitais. por
isso que 18 estados aprovaram leis que obrigam seguradoras de
sade a fornecer dados sobre as queixas dos pacientes, informao
geralmente sonegada. uma tentativa valiosa de colocar nos trilhos os custos da assistncia de sade que est fora de controle e
melhorar os tratamentos. No entanto, em dezembro, membros da
Suprema Corte teceram comentrios ferinos sobre essa questo.
Opressivo e caro, disse a juza Ruth Bader Ginsburg. Por razes
puramente burocrticas, comentou o juiz Stephen Breyer.
A Corte estava ouvindo argumentos num caso sobre a lei do
estado de Vermont. As empresas argumentavam que 50 estados
poderiam apresentar 50 peties diferentes para esses direitos
informao, e que j existia uma lei federal que trata disso. Mas a
lei no cuida disso, e a Corte deveria apoiar esforos como o de
Vermont quando emitir sua deciso nos prximos meses.
Ilustrao por Dave Murray

O caso, Gobeille versus Liberty Mutual, comeou porque Vermont aprovou uma lei exigindo que seguradoras de sade fornecessem dados sobre os pronturios de clientes para uma anlise da
sade no estado e de uma unidade reguladora, a Green Mountain
Care Board. Entre as seguradoras estavam a Medicare e a Medicaid, de abrangncia nacional como a Blue Cross e aquelas que as
empresas pagam a seus funcionrios. Essa ltima categoria, que
atende mais de 90 milhes de pessoas de todo o pas, causou problemas. As empregadoras se queixavam, argumentando que elas
j divulgavam esse tipo de informao em cumprimento lei federal chamada ERISA, que exige envio dos dados de seus planos de
sade para o Departamento do Trabalho. O tribunal estadual concordou, armando que as leis estaduais duplicam esse esforo.
Elas no duplicam. O Departamento do Trabalho coleta informao sobre condies nanceiras dos planos de sade, e no
sobre o custo real e os resultados da assistncia mdica. Sem um
novo estatuto federal, que um fracasso poltico, as leis estaduais
exigem esses dados, e por isso o procurador geral apoia Vermont.
Outros estados e a Associao Mdica Americana tambm apoiam.
A questo se resume a como juntar a melhor evidncia. As
seguradoras de sade negociam diferentes tabelas de preos com
diferentes hospitais e mdicos, e os pacientes recebem tratamento
de uma nica doena de vrios prestadores de servios de sade.
Durante dcadas, os preos que os hospitais e mdicos cobraram
dos segurados particulares foram tratados como segredos comerciais, armava um recente comentrio sobre o caso no New
England Journal of Medicine. Para entender os custos reais do tratamento e os benefcios, pesquisadores de assistncia de sade
precisam observar o que acontece com toda a populao para que
os dados no sejam tendenciosos e para poder acompanhar um
paciente por todo o tratamento. Os diferentes prestadores de assistncia mdica nunca tm toda a informao. No entanto, a empresa do plano de sade tem acesso a todo o pronturio relacionado
ao acidente. Ela tem a melhor s vezes, a nica viso geral.
A impossibilidade de reunir essa informao de todos os
pacientes resulta num quadro distorcido. Pessoas com planos
autonanciados pelas empresas tendem a ser mais jovens e mais
saudveis que as de outros tipos de plano. Sem leis como as que
Vermont aprovou, quem precisar saber quanto custa um tratamento de asma estar limitado aos dados sobre uma populao
relativamente mais idosa e mais doente. Isso no muito til para
saber custos e o tratamento para uma criana com asma.
Os Estados Unidos gastam duas vezes mais em assistncia de
sade, per capita, que um pas desenvolvido tpico. No entanto, os
americanos morrem mais cedo que os habitantes da Frana, Japo
ou pases similares. A Suprema Corte a guardi legal da Constituio, cujo pargrafo primeiro determina que o governo deve
promover o bem-estar geral, por isso, ela deveria apoiar os estados quando eles tentam e corrigem esse desequilbrio.
www.sciam.com.br 7

50, 100 & 150 ANOS DE MEMRIA


IN OVA E S E D E S C O B E R TA S
N A R R A DA S PE L A SC IENTIFIC A MERIC AN

Cl Cx 2_x

Empregabilidade
Segundo a Comisso
Nacional de Tecnologia,
Automao e Avano
Econmico, a grande
maioria das pessoas reconhece que a mudana tecnolgica melhorou as condies
de trabalho, eliminando muitas, talvez at
a maioria, das atividades, insalubres, humildes e servis... A preocupao que levou
a criar essa Comisso talvez tenha surgido
da crena de que a mudana tecnolgica
uma grande fonte de desemprego..., que no
nal, ela acabaria eliminando praticamente todos os empregos. Os membros da comisso, por sua vez, concluram que a tecnologia elimina empregos, no trabalho.

Cosmologia de raios X
As duas primeiras fontes de radiao X
fora de nossa galxia foram descobertas
com dados obtidos no ano passado pelos
detectores de raios X a bordo de foguetes.
As novas fontes foram identicadas por
seus descobridores do Laboratrio Naval
dos EUA coincidindo com duas das mais
poderosas galxias emissoras de ondas de
radio: Cygnus A e M 87. A radiao X das
duas galxias parece ser de dez a 100 vezes
mais forte que a energia que elas emitem
na forma de luz e ondas de rdio. Os instrumentos foram colocados acima da
maior parte da atmosfera por foguetes Aerobee lanados do Campo de Teste de Msseis, em White Sands, Novo Mxico.

Abril 1916
Esporte para cegos
Nunca antes o problema
de encontrar emprego
para homens cegos foi
to grande como atualmente, quando a guerra na Europa contribuiu com dezenas de milhares ao contin8 Scientic American Brasil | Abril 2016

gente j existente de desafortunados. Recentemente, no entanto, os franceses


tambm se empenharam em criar vrias
atividades esportivas para aqueles que a
guerra tinha privado da viso, entre elas, a
esgrima. Para os leigos realmente difcil
imaginar como um esporte dinmico
como a esgrima pode ser desempenhado
por decientes visuais. No entanto, campeonatos de esgrima com participao apenas de cegos agora so comuns em Paris.

O maior elefante
H trs ou quatro anos, engenheiros da
Royal Society abriam uma trincheira na
costa de Medway, Upnor, do lado oposto
do estaleiro Chatham, quando encontraram vrios ossos e partes de uma enorme
presa de elefante. No entanto, somente por
volta de meados de 1915 foi possvel resga-

enorme. Calcula-se, na verdade, que ele teria pelo menos cinco metros de altura, o
que ultrapassa a de qualquer outra espcie
viva ou extinta (ver ilustrao).
Imagens da cincia da histria natural em 1916
kwww_CkCw2_w_w
_C_CCC

Abril 1866
Papel da madeira
Fomos informados de
que a fbrica de polpa
de Manaynk foi concluda este ms. Sem
dvida, so as maiores
instalaes do tipo no mundo e so capazes de produzir de 12 a 15 toneladas de polpa de papel por dia. A produo diria dessa fbrica ser de quase
seis toneladas, reduzindo dessa quantidade o
consumo de trapos, e
diminuindo assim o
preo de ambos. O processo atual para obter
polpa de madeira comeou por volta de
1850, por iniciativa do
sr. Hugh Burgess.

Perdendo tempo
O sino de mergulho foi
abandonado no Tmisa
em favor do traje de
mergulho, pois foi constatado que, na construo da ponte de Westminster, funcionrios
passavam o tempo no
fundo jogando cartas, e
l, obviamente no ha1916: gigantesco Elephas antiquus de presas retas comparado a um
via meios ecazes de
mamute e um elefante africano nessa concepo artstica.
controlar suas atividades. No entanto, no fcil jogar cartas
tar esses fsseis. Os ossos dos membros do
elefante de presas retas (Elephas antiquus) com roupa de mergulho, sozinho, e a soluo adotada se mostrou muito satisfatria
forneceram evidncias convincentes sobre
nas operaes.
o tamanho do animal, que deve ter sido

SCIENTIFIC AMERICAN SUPPLEMENT, VOL. LXXXI, N 2101; 8 DE ABRIL DE 1916.

Abril 1966

!yyy%D`D professor assistente do departamento de cincias


da sade ambiental na Faculdade de Sade Pblica Bloomberg, da
Universidade Johns Hopkins. Ele coordena o Programa de Sade
Pblica e Produo de Alimentos no Centro Johns Hopkins para um
Futuro Aceitvel.

Plulas para porcos


Novas diretrizes sobre drogas na alimentao
de animais no resolvem crise crescente
Keeve Nachman

Em 1945, Alexander Fleming, descobridor da penicilina, alertou que o uso abusivo do produto milagroso que ele havia descoberto poderia tornar as bactrias imunes a ela. Ele estava certo
e no s sobre a penicilina: os Centros de Preveno e Controle de
Doenas dos EUA (CDC) estimaram que bactrias resistentes a
antibiticos infectam mais de dois milhes de pessoas por ano, e
pelo menos 23 mil morrem. Uma parte signicativa do uso excessivo, dizem os CDC, est em
ministrar drogas a animais que comemos. A prtica adotada, no para
tratar ou evitar doenas, mas
apenas para fazer a criao
crescer mais e mais rpido.
Em 2013, a Agncia de Alimentos e Medicamentos dos EUA
(FDA) nalmente pediu aos fabricantes de medicamentos que a partir
de dezembro de 2016 parem de vender antibiticos para promover o
crescimento de animais. No entanto, a agncia ainda permite essas
drogas para preveno de doenas em animais no infectados.
Na prtica, essa brecha pode ser
grande o suciente para os criadores
continuarem a fazer o que sempre zeram
e manifestar sua preocupao de que o plano
da FDA no ir muito longe.
Para piorar, a agncia resiste em desenvolver um
plano concreto para avaliar suas aes. Em vez disso, ela
prefere se basear em dados de vendas de empresas de medicamentos para ver se suas diretrizes (no obrigatrias) de fato funcionam. Esses dados esto longe de serem ideais para essa nalidade. A prpria agncia reconhece que dados de vendas no so
conveis para avaliar como antibiticos so realmente usados.
Os dados no mostram nenhuma evidncia de que o plano
esteja funcionando. Resultados de vendas de 2014, publicados
recentemente pela FDA, mostram um pequeno aumento em relao a 2013. Esse resultado no surpreende porque os fabricantes
de medicamentos s sero obrigados a cumprir risca as novas
Ilustrao de Scott Brundage

FRUM
FRO N T E IR A S DA C I N C I A
C OM E N TA DA S P O R E S PE C I A LI S TA S

diretrizes a partir do m deste ano. Teremos informaes mais


representativas em 2017, quando a FDA divulgar os dados de 2016.
Infelizmente, no podemos esperar tanto tempo. Apesar de
reconhecer que o uso inadequado de antibiticos em animais
um grande problema, os CDC no conseguem determinar sua
dimenso. H sinais confusos do mundo todo, inclusive notcias
do surgimento e disseminao do gene mcr-1, que ajuda bactrias
a resistirem at a antibiticos de ltimo recurso. Uma infeco por
uma bactria com esse gene seria fatal, mesmo nos melhores hospitais. O alarme soou no ano passado quando ele foi descoberto
em porcos e humanos na China, e desde ento, tem sido encontrado em vrios outros pases. Embora no curto prazo os EUA estejam tranquilos, mais cedo ou mais tarde eles aparecero por l.
At que ponto devemos nos preocupar? Certamente, mais do
que estamos. Pelo menos, at mudarmos a maneira como os antibiticos so usados. Infelizmente, o que est sendo feito no suciente. As maiores batalhas esto sendo travadas em cima de propostas de iniciativas de organizaes voluntrias sem apoio
nanceiro para coletar melhores dados sobre o uso de antibiticos. Essa informao seria til para determinar at que ponto o
uso inadequado de antibiticos pode contribuir para causar
infeces bacterianas incurveis em seres humanos. Na
verdade, no foi apresentado nenhum plano para
mudar a forma como os medicamentos esto sendo usados.
A questo do nanciamento provavelmente no
ser muito melhor no curto
prazo. Apesar dos US$ 375
milhes includos no atual
oramento do Congresso
para combater os surtos de
bactrias resistentes a antibiticos, s US$ 8,7 milhes
(ou pouco mais de 2%) foram
destinados para a FDA atacar prioritariamente o problema da resistncia aos antibiticos. O Departamento de
Agricultura dos EUA no recebeu um item de
linha para alocao de fundos com essa nalidade.
As pessoas nascidas nos ltimos 70 anos so bastante afortunadas por viverem em uma poca em que os maiores avanos
clnicos e em sade pblica inclusive os antibiticos nos permitiram viver mais, o suciente para morrer de doenas crnicas
e no de doenas infecciosas. O uso excessivo de antibiticos na
criao de animais est nos levando para as profundezas de um
mundo ps-antibiticos, onde at as infeces mais rotineiras
podem se tornar mortais.
Precisamos de atitudes srias e rpido.
www.sciam.com.br 9

INFORME PUBLICITRIO

ED. 03 - ABRIL 2016

Cientistas do CNPEM avanam nas


pesquisas sobre o zika vrus

esquisadores do Laboratrio Nacional de Biocincias (LNBio)


descobriram uma protena ligada ao zika vrus que pode
ser a chave para o desenvolvimento de medicamentos e
vacinas para combater a doena. Usando tcnicas de bioinformtica
e bioqumica, os cientistas observaram que o vrus da zika
bastante similar ao da dengue. Trs protenas seriam responsveis
por manter a estrutura das membranas que revestem o material
gentico do zika e da dengue. No entanto, a diferena entre os dois
vrus estaria na protena E.

permita a deteco de traos do vrus em pessoas que foram


infectadas anteriormente e que j no apresentam os sintomas da
doena e a produo de uma molcula capaz de combater a infeco
provocada pelo zika. A ideia produzir um anticorpo monoclonal
para tratar exclusivamente da enfermidade.
O pesquisador alerta, no entanto, que o desenvolvimento desse
antdoto uma medida paliativa at que seja desenvolvida uma
vacina ecaz contra o zika vrus.

Uma das pistas procurar nessa protena se ela tem alguma


diferena, se apresenta alguma peculiaridade que v determinar
essas caractersticas que estamos procurando. Utilizamos uma srie
de tcnicas para identicar possveis regies que vo determinar as
diferenas entre o que zika e o que dengue. Isso insumo para
uma srie de desenvolvimentos adicionais, explicou o diretor do
LNBio, Kleber Franchini.
Ainda, segundo Franchini, as pesquisas tm pelo menos dois
impactos: a produo de insumos para um kit diagnstico que

Ministrio da Cincia, Tecnologia e Inovao (MCTI)


colocou disposio da organizao dos Jogos Olmpicos
2016 uma infraestrutura de monitoramento meteorolgico
para a preparao do evento e realizao das provas. Sistemas
meteorolgicos avanados e recursos de supercomputao, somados
expertise de modelagem dos cientistas, resultam em previses
com alto ndice de acerto. Os dados, fornecidos com pontualidade
e preciso, podem fazer a diferena no desempenho de um atleta
olmpico, alm, claro, da tcnica e do preparo fsico.
Dois institutos de pesquisa do MCTI, o Centro de Previso e Estudos

Climticos do Instituto Nacional de Pesquisas Espaciais (CPTEC/Inpe/


MCTI) e o Centro Nacional de Monitoramento e Alertas de Desastres
Naturais (Cemaden/MCTI), participam do Servio Meteorolgico
Esportivo, uma fora-tarefa coordenada pela Autoridade Pblica
Olmpica, responsvel por fornecer, reunir e consolidar as previses
de tempo e ocenicas com informaes sobre temperatura, mar,
umidade, ventos e correntes.
No existe competio de vela sem vento, arma o pesquisador Srgio
Henrique Ferreira, do CPTEC/Inpe. Uma prova pode mudar de local ou at
ser cancelada em funo das condies desfavorveis do tempo.

INFORME PUBLICITRIO

o dia 7 de maro, foi lanado, em homenagem ao Dia


Internacional da Mulher, o programa Mulheres na Cincia, com
aes de combate desigualdade entre homens e mulheres
no ambiente de pesquisa, alm da ampliao da participao feminina
na produo cientca e tecnolgica do Brasil por meio de atividades de
promoo da paridade, de insero social e de conhecimento e difuso
no mbito da CT&I.
Para isso, o programa prev aes de promoo da igualdade no
MCTI e o lanamento da quarta edio do edital de pesquisas sobre
relaes de gnero, mulheres e feminismos. Alm disso, devem
ser lanadas publicaes com anlises demogrficas de dados de
gnero no ministrio e em grupos de pesquisa do Conselho Nacional
de Desenvolvimento Cientfico e Tecnolgico (CNPq/MCTI) e a
instalao do Comit de Gnero do MCTI que, dentre as atribuies,
destacam-se a elaborao e coordenao das polticas de combate
discriminao de gnero na pasta, a proposio de ferramentas
de preveno, o fomento transversalidade da abordagem de
gnero em pesquisas nacionais e internacionais e a elaborao e
disponibilizao da publicao anual Gnero no MCTI.

Obmep uma iniciativa do Instituto Nacional de Matemtica


Pura e Aplicada (Impa), organizao social ligada ao Ministrio
da Cincia, Tecnologia e Inovao (MCTI). O objetivo revelar
e estimular talentos, alm de incentivar o estudo da matemtica no
Brasil. Em 2015, a olimpada teve a participao de 47.580 escolas
de quase todos os municpios do pas. Na primeira fase, 17.972.333
estudantes foram inscritos. Os nmeros revelam um entusiasmo de
estudantes e professores com a matemtica nem sempre visto nas
salas de aula.
Segundo Marcelo Viana, diretor do Impa, muito mais que descobrir
talentos, a iniciativa est mudando o ensino dessa disciplina.
Em muitas escolas e municpios a Obmep vem ajudando a mudar a
cultura em torno da matemtica, estimulando professores a ensinar
e os alunos a aprender a disciplina de modo muito mais motivador e
ajudando a conectar com a experincia diria, arma.

twitter.com/MCTI

facebook.com/SintonizeMCTI

www.mcti.gov.br

AVANOS

Os preos do petrleo no param de cair.


Mas o que pode ser vantajoso para proprietrios de carros est frustrando planos
cuidadosamente elaborados para reduzir
as emisses de dixido de carbono.
12 Scientic American Brasil | Abril 2016

C O N Q U I S TA S E M C I N C I A , T E C N O LO G I A E M E D I C IN A

NO DEIXE DE LER

Marca-passos arrtmicos podem melhorar a sade do corao


Usina de Fukushima continua em crise cinco anos
aps acidente nuclear
Bactrias usam sinalizao eltrica como as clulas do crebro
Qumicos captam transio em uma reao

MEIO A MBIENTE

Petrleo barato
prejudica clima

GALLERY STOCK

Tecnologia que pode ser crucial para conter


o aquecimento global tem futuro incerto
agora ou nunca. H alguns meses, nas
negociaes climticas em Paris, o presidente
Barack Obama e muitos outros lderes mundiais
discutiram exaustivamente a importncia de se
reduzir a poluio por dixido de carbono (CO2)
associada queima de carvo, a maior fonte de
gases de efeito estufa. At agora, s h um jeito
de fazer isso sem acabar de vez com a ampla utilizao desse combustvel fssil: a captura e o
armazenamento de carbono (CCS, na sigla em
ingls), um processo atravs do qual o CO2
retirado de uma chamin antes que escape para
o ar e depois enterrado no subsolo profundo.
Quase todos os planos para mitigar o aquecimento global incluem o CCS. No entanto, poucos
pases adotaram a tecnologia porque h poucos
incentivos para fazer o dispendioso investimento.
H vrias dcadas, porm, os EUA encontraram
uma maneira esperta de tornar o mtodo economicamente vivel: vincular o sistema CCS recuperao de petrleo. Mas, embora o esquema
parecesse funcionar, os baixos preos do petrleo
agora esto colocando a CCS, e consequentemente quase todos os planos de limpeza climtica,
em risco.
Operrios de campos petrolferos injetaram
CO2 nos poos pela primeira vez em 1972. Chamada recuperao avanada de petrleo (EOR,
na sigla em ingls), a tcnica aumenta a quantidade de petrleo produzida por um poo porque
www.sciam.com.br 13

AVANOS

A empresa de petrleo e gs Denbury Resources


( esquerda) compra poluio de dixido de carbono (CO2) de uma usina eltrica movida a carvo
prxima ( direita) para recuperar petrleo nas
profundezas do estado do Mississippi.

14 Scientic American Brasil | Abril 2016

nas ltimas dcadas. No campo petrolfero de Tinsley, no Mississippi, por exemplo,


a companhia de petrleo e gs natural
Denbury Resources comeou a inundar
poos com CO2 em maro de 2008 e agora
recicla cerca de 19 milhes de metros
cbicos do gs diariamente, aumentando
sua produo de 50 barris/dia para mais
de nove mil barris por dia.
De fato, a Denbury e vrias outras
empresas que utilizam a EOR precisam
de tanto CO2 que recentemente zeram
contratos para comprar a poluio proveniente de uma nova usina a carvo
em Kemper County, no Mississippi, o
que , na realidade, a verdadeira meta
nal do esquema. Esse assim chamado
CO2 antropognico agora constitui
aproximadamente um quarto (25%) de
todo o CO2 utilizado para esse tipo de
recuperao de petrleo (o resto vem de
depsitos naturais encerrados, presos
em domos geolgicos).
A relao entre CCS e EOR, no entanto, frgil. Como o preo do petrleo
despencou to drasticamente nos ltimos dois anos, enterrar CO2 j no compensa mais. A contnua queda dos pre-

Como o preo do
petrleo
despencou to
drasticamente nos
ltimos dois anos,
enterrar dixido
de carbono no
compensa mais.
os dicultou que empresas de EOR
arrecadem dinheiro suciente para
pagar por novos maquinrios, como
bombas, compressores e oleodutos especializados, explicou Dan Cole, vice-presidente de desenvolvimento comercial e
relaes governamentais da Denbury. A
maior prestadora de servios para campos petrolferos do mundo, a gigante
Schlumberger, j fechou sua unidade de
servios para armazenamento de carbono, que deveria transformar o CO2 em
um negcio estvel, e outras empresas
esto considerando medidas similares.
Esses fechamentos podero atrapalhar
consideravelmente os esforos de despoluio climtica to cuidadosamente

ROGELIO V. SOLIS AP Photo

o gs facilita seu uxo, restaura a presso


subterrnea para forar a subida de
mais petrleo para a superfcie, e penetra em fendas e recessos que outras formas de auxlio, como gua, simplesmente no alcanam, uindo ao redor deles.
Durante o processo, uma poro do CO2
ca presa, retida no subsolo como o
petrleo antes dele. Ele permanecer
ali por toda a eternidade, explica
Richard Esposito, gelogo que trabalhou no desenvolvimento do sistema
CCS na companhia de energia eltrica a
carvo Southern Company.
Esse mecanismo, usar CO2 para extrair
petrleo, um dos poucos que tornam a
captura de carbono economicamente
compensadora, observa Julio Friedmann,
principal vice-secretrio assistente para
energia fssil no Departamento de Energia dos EUA (DOE, na sigla em ingls). A
EOR tem sido o modo dominante de
armazenamento porque produz receita,
explica ele. Em outras palavras, o sistema
potencialmente satisfaz companhias de
petrleo e ambientalistas. Com a possibilidade de fazer dinheiro, alguns projetos
de EOR apareceram ao redor dos EUA

SA DE

Fora do ritmo

delineados em relatrios recentes da


Agncia Internacional de Energia
(AIE) e do Painel Intergovernamental
sobre Mudana do Clima (IPCC, na
sigla em ingls).
Paralelamente, essa relao problemtica pode destacar a ironia de se
elaborar cenrios de salvao planetria que se baseiam na extrao de
petrleo. Anal, queimar o combustvel fssil adicional ao se injetar CO2 no
subsolo profundo resulta na produo
de mais CO2 que ser injetado na
atmosfera, provocando um aquecimento global ainda maior.
Existem, porm, solues alternativas para pagar pela captura e o armazenamento de carbono, embora elas
ainda estejam longe de serem aplicadas. Uma forma de incentivar diretamente o sepultamento da poluio
de CO2, por exemplo, instituir um
crdito scal de US$ 50 por tonelada
para esse sequestro de carbono, explica Friedman do DOE. E acrescenta: A
dura matemtica do acmulo atmosfrico deixa claro que a CCS tem de ser
uma soluo climtica. David Biello

HENRY STEADMAN Getty Images (corao)

Interrupo de marca-passo
lx xD Dlx `DlD`D

s vezes compensa estar fora de sin`D7xlDxx


per intencionalmente o ritmo das contracxlx`DcTlxDDD`DD
`lDlxlxUUxDDx`xx
%7 jx`x`Dlxl``
xlxDlxlD`DDlD
`z`D`DlD`DjD`FDDlT
Tx`DxxxxD`D
Quando so implantados marca-passos
para restabelecer um ritmo favorvel, um
processo conhecido como terapia de res`DcT`DlD`D52 j`DcT
muitas vezes acaba mais forte do que em
D`xx`xD`z`Dx
`D DxxDD`Dcxlx`
DlDxz`DjDDlDDDlx
`DDDD`DDx`xxUxy
` DUxDcTxDl!Dj
diretor do Centro Johns Hopkins para
Cardiobiologia Molecular, a fazer uma
xDxxiD`xx`
`z`D`DlD`DjD``Dcx

xDxjlxDxUxx`Dlx
pouco de falta de compasso?
Para responder questo, Kass e colegas implantaram marca-passos em 23
ces, 17 dos quais foram induzidos insu`z`D`DlD`DDxxD
dia, o marca-passo em oito dos animais
cDllxlx`Dx
`DDxlxxl%x
do restante de cada dia, o dispositivo
xxDD`Dl
Aps quatro semanas, os princiDl`DlxlxDlx`DlD`D
D`DDxxxx
nos ces com marca-passos prograDlDDxllx`Dcx
xDx3x`DcxUUxDD
Dx`DcDxDxD
DlDK`DcxxxD`
D xDDDUlDx'xDlj
publicados em dezembro em Science
Translational Medicine,lxDDcx

O tratamento pode
ser comparado
reao do corpo aps
uma vacina.
convencionais sobre a terapia de ressin`DcT`DlD`Djlxx5Dj
cardiologista do Hospital Presbiteriano de
Nova York e da Weill Cornell Medical ColxxjxTD`lxl
'DDxlxx`DDlK
xDcTl`DDD`D 
`DxcTlxD`D
atenuado provoca uma resposta imune
de proteo, expor o corao a uma
lxlxlx`DcTDx`xx
`Dx!DxxlxxlD
essa abordagem em humanos, mas
outros cardiologistas j se interessaram
xxDlxDxD
lxD`DxxDjxD
DlDxjlDlD7xlD
lxlD0xFDxD`xlDx
D`xxlxDxUxx`DlxD
xUDDDJessica Wapner
www.sciam.com.br 15

AVANOS
Por um futuro indeterminvel, sacos de
resduos nucleares contaminados sero
guardados em lotes de armazenamento
temporrio no Japo.

EM NMEROS

20202021
DDyDDDDycTmymy
my`UymyDymD
D`yDmyDD`

20512061

E NE RGI A

DDyDDDDmyDDcT
DmDD

Fukushima hoje

US$ 100 billhes

Local do desastre nuclear continua


DDlxl

16 Scientic American Brasil | Abril 2016

3.200
$ymycDy`mmy`y
ymDyD`DcTmy`D`DDm

1.000
0yTmyDmyy
`F`yy`DDmyDDy
DmD
FONTES: THE WORLD NUCLEAR INDUSTRY STATUS REPORT 2015,
MYCLE SCHNEIDER E ANTONY FROGGATT; JULHO DE 2015 (quatro
primeiros itens); ACCOUNTING FOR LONG-TERM DOSES IN
WORLDWIDE HEALTH EFFECTS OF THE FUKUSHIMA DAIICHI NUCLEAR
ACCIDENT, JAN BEYEA ET AL., EM ENERGY & ENVIRONMENTAL
SCIENCE, VOL. 6, N 3; 1 DE MARO DE 2013 (ltimo item)

atrs da usina agora se mistura com mateDDlDDxlxxDDD


50 '`xDDyxDlD
dia de gua contaminada e armazena toda
xDxDx7DxxjDEDx
sido processada para reduzir a concentracTlDl`lxjDDlDD
`yDD``xDcxlxj
DlDlxlzxz
`DUxDlxxlx`DD
`DxlxcT'xDx
DDxlxD`lx`DDl
xxllllxDxjD
`DD`UxlxF
'xDlxDlxDUyx
`DxDxlD`lz`Dlx

cncer de tireoide em crianas que viviam


xDKy`DlD`DExj
embora seja cedo para dizer se esses casos
lxxDUlDD`lxx
xDlxljxDz
planeja retomar seu compromisso com a
xxD`xD'x3
Abe enfatizou a necessidade urgente de
reiniciar as usinas de energia nuclear do
DlDxDlxDDlDD
lxDxlxDD` yDDj
duas foram reativadas e esto em pleno
`DxMadhusree Mukerjee

AP PHOTO (esquerda); GETTY IMAGES (centro e direita)

Em maro fez cinco anos que um tsunami devastador se abateu sobre a costa nordeste do Japo, provocando o pior desastre
`xDlxlx xUx} D
ando sobre um quebra-mar de 10 metros
de altura, as ondas arrasaram as redes eltricas e causaram um blecaute na usina
`xDDD`jDxlx
sistemas de refrigerao falharem e metade
dos seus ncleos de urnio se superaquecerem, derreterem e vazarem de seus conzxxlxDcDlxjxxlx
lzlD`DDzxl`lxxD
xjUxDlDlDlDlxD 
nuvem de contaminao forou cerca de
xDDlxDxD`DD
Ex-moradores provavelmente no retorDTT`xljxlxDlD
lDlxxlxDxlz`D`D
D yljDDDlDTD
lxlxxl`xDxi
sua operadora, a Tokyo Electric Power
D50 'j``DEDDDy
lDzlDlxlxxlDDDDzD
resfriadas, gerando uma incessante fonte
lxEDDlDD0DDDDDcTj
EDUxFxDxlxD`D

mD`myyDzDDjy`m
ymyDDy
DyDcymyDy

B I OLOG I A

xDxxx`xD`DDDxj
uma vez que a colnia atinge um tamanho
``jDUD`yDxy`DDDlxx
reproduzir para deixar clulas nucleares
`x`xxlxxx
Mas como as clulas da borda recebem
cxDDDDlxxll
x`xxxllxD`DDxj3x
descobriu que os sinais intercelulares nesse
`DlxDTxy` xDx
DD `DD `j xD D
x`x lx D `yD x `D
lx D`D `DxDlDj xx `Dj
lx Ej DD lx x DD D lx

D`yD DUxDxx`Dx
desses canais podem mudar as cargas
de clulas vizinhas, induzindo-as a
UxDxDD`Dxj`j
transmitir sinais eltricos de uma clula
DD3DUDxUD`yDD
`DD`x`xDxz
DUlcxlxxxjDxx
`xlxD`D`yDjDlDj
UxD3x DxDxlx
eles tambm so usados para coordenar o
`Dxlxxlx`yD'
estudo foi publicado na Nature
A sinalizao eltrica desse tipo tambm o modo como neurnios em nosso
`yxUDxDcx
D`y
Dzl`lxDlDDlDj
xTT`xDxjl3xx
"`xjUlD7xlDlx5xD
L$xTD`lxl$D
como organismos unicelulares esto ofere`xl `DlD x D xlz`D lx `
portamentos multifacetados, isso pode no
x D `D D x
Diana Kwon

MIT, e colegas excitaram acetileno com um


Dx %xD xDcT xj D y`D
passa de uma estrutura linear para uma
`DcTxxDx0xx
mente, o acetileno vibrou medida que foi
absorvendo luz a intensidades maiores,
mas no instante antes de passar de linear
DDxDxjDUDcxDDDj
proporcionando uma janela para observar
xxDllxDcT
x`UxDxz`DlD
UDcx`DDDxxx
que a molcula passa por cima do cume
lxD`DcTDDDjx`D

DDUDjDDD7xlDlxl
Dlx
lx xlDxxD
x`xEDDyxDUDcx`xD
sem, a equipe pde caracterizar proprielDlxxxy`DlxDllxDcT
'xDlDU`Dlx`xx
mente no peridico Science
'ylDUy`DD
monitorar o estado de transio da conver-

TD`xDlx`Dxlxlz
DD`Dxlxlzj`D
x$xDj`xDlx
DDUDjlD
7xlDlx "xUjxxxjD
xDD `DD`lDlxlxD`D
esse breve momento importante onde
xxD`DxDDxjx
x
DDUD7`x`xx
lxDllxDcTxxDcxlx
`UTlx`Uxjxxj
poderia permitir que cientistas projetem
carros com melhor desempenho de quiloxDxlx`Ux
Charles Schmidt

Sinais eltricos

D`yDDDlx
jeito que clulas do crebro
Apesar de serem unicelulares, as bactrias podem se comportar coletivamente,
compartilhar nutrientes, se mover junto
`DxDy`xx`lDD
UxDlxD`D$y`Dx
se deslocam de uma clula a outra possibilitam esse comportamento grupal em um
processo de sinalizao chamado quorum
sensing DjDxlz`DxxD
xUD`yDlxDDD`D
outras por meio de sinalizao eltrica, um
mecanismo que antes se acreditava ocorrer
DxDxD`xDx
jUx`D
3xjDDD7xlDlxlD DD
x 3D xj ` xxlx ` D
bactria do solo Bacillus subtilis crescia e se
desenvolvia em comunidades de mais de
um milho de clulas, e ainda assim pros-

QU M I C A

Nem c, nem l
Pela primeira vez, pesquisadores
medem o fugaz momento em que
substncias se transformam em
DxDcT`D
Ex`xDz`lx
rado estados de transio como instveis e
EllxDDDxxUxDl
$D`llx5x`Dlx
$DD`x$5DD`xD
medir a energia de um desses estados tran `DDlxlxlx
ladeiro de montanha determina quanto
tempo um trilheiro levar para chegar ao
pico, as propriedades energticas de um
estado de transio regem quanto tempo
xDEDDxxDxx`Dl
xD`Dcx
0DDDxD``Dxlcxj D
Baraban, ento estudante de graduao no

Ilustrao de Thomas Fuchs (bactrias); Ilustrao de Jen Christiansen (quadro-negro)

www.sciam.com.br 17

AVANOS
FA ZE N D O N OT CI AS

Notas
rpidas

2%' 7%'

 % 

7 `D yy` DU`Dm yD



y`D 5UD`` DDm `D
y`yDm zm` DD DDmyD'
yD my yDmy D`D`UE
m DDy

>D`yjDDmy`DmD`Dyy
yyymyymyD$`jy
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Dy`DD`mD DyyjyDZD
U[Dyyyy`D mED
<5% 

'ycmymyyD
y%yyyDm
DD<yTyDmy
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35 '37%'3

'DDD3` !y
yK5yDy Dc
mymyDD D y
yDcDD D
TmyDyDy`D
Kelly uma metade do
estudo de gmeos da Nasa;
DyDcTmy`D
mDyDUyymy
`DmDmyDyDD
D3y{ym{`y
`yDDDDj$D!yj
yDy`yD5yDmDy
esse tempo.

%525

  

7mymD``DyjmycDmyymDzjy`TymyD
DDTyyDmDyDm`DcTmDy`cTDDEDUDyy
`DDyDmyDDmUDyyyjDmyy`cy
DyDmDy`Ty DmyDDDmy`DDyDy
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yDDz`
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DcyUyymD
EmD`myDyD
primeira vez desde 1967. O
yyyEDz`my
yDmDEmyDmy
`E`DmyyD`
Dy`ymD
5yDmyDmDDmy
`E`UD

TA XO N O M I A

Enigma
classificatrio
Incontveis espcimes de museus
ostentam nomes equivocados
Mais da metade dos espcimes vegetais
guardados em herbrios podem estar etiquetados erroneamente, e o problema
tambm poderia se estender a outros tipos
lx`xcxjlxD`l`xl
publicado em w

0DDxDDDlx`Dcx
equivocadas podem estar difundidas, pesDlxlD7xlDlxlx'lxl
2xD Dl
F`lxlUDD
DDDxxDlxxy`xlx
xUxD`DxDlxxy`
mes de glrias-da-manh como estudos de
`D DDxxxxD
de dos nomes associados a esses espcixxDxxj
xDxUF`2Ux3`Dl
A nomenclatura errada surge, muito
18 Scientic American Brasil | Abril 2016

provavelmente, quando
bilogos e gestores de
`xcx`D`D
amostras de uma
espcie sem conferir
ou consultar colegas
xDcx
Em outros casos, uma
amostra pode ser desigDlDDxDxzx
ro, se o nome de sua espcie
for inicialmente indeterminado ou
Txx``DlD`DcTxD
xxlx3`Dl`lx`xDj
embora os pesquisadores acreditem que o
problema seja mais predominante em colecxlxDDxDlxDDxx
brados, eles suspeitam que nomes errados
tambm proliferem de maneira praticaxxxDxD`xlxx
Alguns especialistas, entre eles Barbara
Thiers, diretora do Herbrio William & Lynda Steere, do Jardim Botnico de Nova
?jD`DxDxDDlxlx
xxDlDDDDyxDx

Mas tanto Thiers


como Scotland
concordam
x
ciente apoio
D`x
para a gesto
lx`xcx
na uma categorizao consistentemente correta de
milhares e milhares de
espcimes uma tarefa desencoraDlDxlDlDclxj
como os bancos de dados on-line The
0D"j%xxB
DjlxD
DlDDDUlDxxxUxD
Por que todo esse alvoroo? Nomes
errados podem interferir em pesquisas
sobre um organismo e atrapalhar ou impelxcDDD`xDcT3xT
Uxx`xDDlx
`DDDDDjDxD5xj
yxxxD`DDxlxD
EJennifer Hackett
Ilustrao de Thomas Fuchs

GENTICA

Voc pode editar um porco,


mais ele ainda ser um porco

CORTESIA DE NIC BENNER Universidade de Missouri

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resultados do estudo foram publicados no
peridico Nature Biotechnology
Este trabalho e outros experimentos
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Cas9 promissora para os cuidados de
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tcnica para criar vacas leiteiras mochas,
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proteger fazendeiros e evitar que outros
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mente tambm sero produzidos dessa
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geneticista que trabalhou no desenvolvixlDD`D`DyDE
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`DcTlxx`TMonique Brouillette
V para a pgina 88 para conhecer mais sobre
o papel da tecnologia CRISPR em agricultura
www.sciam.com.br 19

TECNOLOGIA

Emaranhados
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David Pogue

A melhor tecnologia do ano passado no foi um modelo de


celular ou um aplicativo. Foi um novo tipo de cabo, o USB tipo-C
(ou USB-C). Por ele ter as duas extremidades iguais, nunca preciso conferir seu lado certo de conectar. Seu conector perfeitamente simtrico conecta em qualquer posio.
O USB-C pode substituir quatro conectores diferentes de seus
acessrios: dados, vdeo, energia e em breve, udio. isso mesmo:
um nico conector pode suportar ash drives, disco rgido, monitor, projetor, alimentao e fones de ouvido (simultaneamente se
houver um divisor de sinal). No entanto, o conector pequeno
para fones e tablets, e ao mesmo tempo robusto o sucinte para
laptops e PCs.
Todos os dispositivos de qualquer marca podem ser usados
com o mesmo cabo. Voc pode usar o carregador do meu Google
phone para carregar seu laptop Apple, ou o tablet Microsoft de
outra pessoa. Chega de gavetas cheias de adaptadores, conversores
de todos os tipos. Em outras palavras, o USB-C representa o despontar do cabo universal.

20 Scientic American Brasil | Abril 2016

David Pogue colunista-ncora do Yahoo Tech e apresentador


das minissries DEL7 na rede pblica de tev PBS.

um milagre que o USB-C possa existir, pois os acessrios se


tornaram um grande negcio. A Apple, por exemplo, ganha quantidades absurdas de dinheiro vendendo cabos. Observadores crticos acusam-na de mudar os tipos de conector deliberadamente,
apenas para aumentar a venda de acessrios.
A Apple no est sozinha. Um carregador para um laptop Windows custa de US$ 60 a US$ 80. Vrias dessas grandes empresas
criaram juntas o USB tipoC padro, e muitas outras o adotaram.
A questo : Por que esses arqui-inimigos criaram juntos um carregador intercambivel com todos os dispositivos e marcas, eliminando o direito de patente da indstria de carregadores?
Brad Sounders, da Intel, presidente do Grupo Promotor do
USB 3.0, que congrega seis empresas que desenharam o USB tipo-C (inclusive Intel, Hewlett-Packard e Microsoft). Ele arma que a
principal razo do projeto foi a velocidade. Era impossvel deixar
ainda mais rpido um conector USB comum de 20 anos.
Ao mesmo tempo ele comenta, os PCs estavam mudando,
tornando-se mais nos e leves. O conector USB existente era grande demais. E no era mais to amigvel ao usurio como costumava ser: voc pode conect-lo de forma errada.
Mas, certamente, perguntei a ele, se essas empresa sabiam que
projetar Um Cabo Para Padronizar Todas Elas signicava que elas
perderiam grandes somas na venda de carregadores patenteados.
Bem, a primeira obrigao gerar lucros para a empresa, ele
admite. Mas com o passar do tempo fomos motivados pela perspectiva de que poderamos mudar o mundo a partir de uma viso
verde. Se pudssemos padronizar todas essas fontes de alimentao, poderamos reduzir o desperdcio. Comeamos a perceber
que poderamos produzir um impacto real.
estranho imaginar todos esses inimigos mortais trabalhando
juntos, lado a lado, para criar um novo padro pelo bem comum.
Trabalhar com padres meio estranho, observa Jeff Ravencraft, presidente do Frum de Implementadores de USBs. As
empresas trabalham juntas para assar uma torta maior, para
expandir o mercado para seus produtos. Mas uma vez pronta, eles
precisam competir para conseguir abocanhar o maior pedao da
torta. Voc coopera no comeo, mas no nal compete feito louco.
E o cabo j est disponvel. Alguns dos ltimos modelos de telefones celulares, tablets e laptops da Google, Apple, Microsoft, Samsung e outros j vm com conectores USB-C embutidos.
Voc pode estar pensando que s o mais maluco dos nerds se
empolgaria com o USB-C. No entanto, nos prximos anos essa
inveno poder gerar economia na compra de os, adaptadores e
carregadores duplicados. Ele permitir que aparelhos eletrnicos
se tornem menores e mais rpidos. E mais espao livre nas gavetas, malas, bolsas e mochilas de laptops. E contribuir para reduzir
as toneladas de lixo eletrnico depositadas nos aterros sanitrios.
Se isso no qualica o USB-C como a inveno do ano, eu no
sei o que pode qualic-lo.

y1ym neurocientista e divulgador da cincia.


Licenciado em fsica, mestre em bioqumica e doutor em
Dd{rDfrDDrfr
{ZDd

UFRGS. Coordena a mais antiga disciplina de exobiologia em uma


universidade federal no Brasil.

Na longa trilha rumo


ao conhecimento
do Universo
Jorge Quillfeldt

Mais luz! teria dito Goethe em seu derradeiro suspiro, talvez para no perder a oportunidade de uma ltima metfora. E
no faltam metforas relacionadas com esse maravilhoso sentido que nos domina a viso: na explicao, se esclarece, no
parto, d-se luz, na esperana, v-se a luz no m do tnel, no
reconhecimento, brilha com luz prpria e no desvendamento
de que era invisvel, traz-se luz do dia. Igualmente, abundam locues evocando o oposto da luz.
2015 foi escolhido pela ONU para ser o Ano Internacional da
Luz (AIL), a comear pelos mil anos da obra de Ibn Al-Haytham,
pioneiro da ptica, proto-renascentista e primeiro fsico terico
sempre bom quando se relembram os esquecidos pioneiros
rabes da cincia moderna. Tambm foram homenageados
Augustin-Jean Fresnel (comportamento ondulatrio da luz,
1815), James Clerk Maxwell (teoria eletromagntica da luz, 1865),
Albert Einstein (efeito fotoeltrico, 1905, e relatividade geral de
1915, teorias em que a luz tem papel central), alm de Arno Penzias e Robert Wilson (radiao csmica de fundo, 1965), e Charles Kao (bras pticas nas comunicaes, 1965). To completa
celebrao suscita a questo: o que mais pode a luz contar-nos
que j no saibamos?
O cinema, uma das tecnologias da luz que h mais de um
sculo nos entretm, ocasionalmente at nos ilumina. aqui que
entra um trabalho que, a meu ver, elevou a metfora da luz a um
novo patamar: trata-se do surpreendente Nostalgias de la Luz
(2010), do grande cineasta chileno Patricio Guzmn. Aos que ainda no assistiram, recomendo faz-lo antes de prosseguir a leitura
(o documentrio pode ser assistido diretamente na rede).
O lme comea com o que parece ser um simples documentrio sobre a notvel astronomia realizada hoje no Chile, sede de
alguns dos maiores e melhores telescpios do planeta devido
combinao do clima extremamente seco com a altitude do deserto do Atacama. A astronomia a cincia que estuda o Universo
precisamente mediante a luz que nos chega dalhures. Decompondo-a, no apenas sabemos de estrelas e de galxias, mas inferimos o que se passa em seu interior, a origem dos elementos qumicos, o comeo de tudo. Como a luz propaga-se com velocidade xa,
tudo que vemos, inevitavelmente, j aconteceu: de fragmentos
de segundos atrs a distncia que nos separa dos objetos reetidos a nossa volta at os milhares, milhes ou bilhes de anos pas-

OBSERVATRIO

sados desde que foram produzidos aqueles ftons nalmente capturados pelos astrnomos. A luz sempre nos informa do passado, e
de certo modo dene o prprio tempo.
No Chile, consrcios internacionais que incluem o Brasil
administram grandes complexos de instrumentos pticos que
chegam a rivalizar com telescpios em rbita: no altiplano
seco, a atmosfera interpe-se menos inoportunamente no
caminho da luz dos astros, e novas tecnologias quase compensam a perfeio do vcuo espacial.
Descrevendo tal clima particular, o autor nos faz ento saber
que esse mesmo deserto, to seco que preserva, em notvel
estado de conservao, at mesmo mmias pr-colombianas,
vem trazendo luz outros fatos: Guzmn conta a histria de
mulheres locais que procuram at hoje os corpos de seus lhos
desaparecidos na ditadura que assolou o pas entre 1973 e 1989.
A incessante e dolorosa busca d-se de forma quase invisvel,
pelo desconhecimento da maioria de seus compatriotas e de
muitos de seus cientistas-visitantes.
Entretecendo conexes moda de James Burke em sua notvel
srie de documentrios homnimos, Guzmn prossegue a reexo: como possvel que, das areias do Atacama de cujos silicatos tambm pode-se fabricar lentes, espelhos e chips eletrnicos
possa a humanidade ver to longe, aprendendo tanto acerca do
Universo, sem enxergar to perto, esquecendo do horror?
A quem lhes parea uma associao forada, qui impertinente, no custa lembrar que o no visto no sentido.
Pacientemente, Guzman puxa improvveis os e os entrelaa numa inesperada tessitura. Entrevista cidados de vidas
muito diferentes, mes e cientistas, vtimas da represso chilena e interlocutores acidentais daqueles questionamentos. Mas
no o faz para denunciar omisso ou descaso. Tenta evidenciar
o grande ausente neste emaranhado de temas aparentemente
desconexos, e que, ao cabo, cinge-os todos juntos: a memria. A
amnsia coletiva de um povo que se recusa a conhecer-se e
acertar contas com seu passado to prximo talvez mescle dois
tipos de alienao, a involuntria e a voluntria. Exceto por
essas mes, que, com luz prpria, recusam-se a aceitar o desaparecimento daqueles a quem, um dia, elas prprias deram
luz. Seus entes queridos, brutalmente ceifados por um tsunami
poltico que durante dcadas assolou esse continente. Sem
sab-lo, decifram o ltimo enigma do tempo, o da esperana: s
recordando podemos evitar a repetio de semelhantes tragdias. Em sua saudvel teimosia, talvez a luz no m do tnel.
As improvveis, mas mais que necessrias associaes desse lme, redenem a prpria linguagem cinedocumental, criando uma
nova modalidade que poderamos chamar de sociometafsica.
De posse desse novo artifcio narrativo, Guzmn evoca a nica coisa que, ao cabo, nunca deveramos perder na longa trilha rumo ao
conhecimento do Universo. Nossa humanidade.
www.sciam.com.br 21

CINCIA
DA SADE

Sir Michael Marmot dirige o Instituto de Igualdade na


Sade (Institute of Health Equity) na University College
London e presidente da Associao Mdica Mundial em
2015-2016. Seu livro, J^[^[Wbj^]Wf (A lacuna da sade, em
traduo livre) foi publicado pela Bloomsbury em 2015.

de US$ 5.150 aps o valor ser ajustado em relao ao poder de


compra. No entanto, os homens nessa parte de Baltimore
tm expectativa de vida menor 63 anos do que a mdia na
ndia, de pouco mais de 65 anos. Esses cidados tm mais do
que o triplo do poder de compra mdio dos indianos e, no entanto, tm quase dois anos a menos para viver.
O problema no se limita aos pobres nos EUA, onde um
jovem de 15 anos tem 13% de chance de morrer antes de chegar a 60 anos. Esse risco de morte, calculado em 2012, o dobro da probabilidade de jovens como ele na Sucia, praticamente igual na Turquia, Tunsia, Jordnia e Repblica Dominicana, e muito maior que na Costa Rica, no Chile e em Cuba.
Mesmo tendo o maior gasto com sade do mundo, a taxa de
sobrevivncia nos EUA menor que em outros 51 pases.
A m de melhorar a sade, precisamos parar de culpar os
sofredores e olhar no somente para a falta de dinheiro, mas
tambm para a escassez de outros recursos. Minha pesquisa,
assim como a de outros cientistas, aponta o dedo para a fragilizao social e psicolgica, para o sentimento pessoal de
marginalizao na sociedade, como fatores com efeitos maiores do que somente a falta de dinheiro. Quando as pessoas se
sentem privadas em relao aos outros a seu redor, o estresse
aumenta, e da a sade sofre. Felizmente, a pesquisa tambm
indica que as intervenes feitas junto aos pais ao ajudar a
melhorar suas habilidades em educar, por exemplo do um
poder profundo aos lhos. Isso, por sua vez, parece estar ligado a uma vida inteira de sade melhor.
INCLINAO SOCIAL

A doena da pobreza
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Michael Marmot

Nas reas mais negligenciadas, deterioradas e dilapidadas de


Baltimore, homens vivem em mdia 20 anos a menos do que os
que moram nas vizinhanas mais verdes e prsperas da cidade.
Nmeros como esses mostram por que a pobreza e a falta de acesso a cuidados mdicos com frequncia so apontados como os culpados pela sade precria nos EUA. Mas no se trata de uma simples equao dinheiro = sade. Outros dados tornam isso claro.
Segundo padres globais, os pobres dos EUA so fantasticamente ricos e, no entanto, morrem antes do que os pobres de outros pases. Na parte mais pobre de Baltimore, em 2010, a renda
mdia domiciliar era de US$ 17 mil por ano, enquanto na ndia era
22 Scientic American Brasil | Abril 2016

Sou especialista em sade pblica e epidemiologista. Investigo os motivos das desigualdades na sade h mais de 35
anos. Fiz a primeira descrio da conexo entre o status social de uma pessoa e sua sade nos Estudos Whitehall, feitos com
servidores civis britnicos. Nenhum servidor civil pobre ou est
desempregado, e nenhum to rico quanto um banqueiro ou administrador de fundos de investimento. No entanto, entre esses
homens e mulheres, trabalhadores administrativos, quanto mais
alto seu cargo, maior sua expectativa de vida e melhor a sua
sade. Isso cou conhecido como gradiente social. No se trata somente de dinheiro, mas de um conjunto completo de fatores socioeconmicos, e do modo como eles do um sentido de controle sobre a vida da pessoa e como a pessoa v sua posio na sociedade
em relao aos outros. Em meu livro The health gap (A lacuna da
sade), fao essa conexo nos EUA. Algum posicionado no meio
da curva de distribuio de renda nesse pas tem uma sade pior
que as pessoas com renda maior, mas uma sade melhor que as
pessoas mais pobres. Se usarmos a educao como medida, encontramos a mesma coisa: mais anos de educao signicam uma expectativa de vida mais longa e sade melhor.
Ilustrao de Thomas Fuchs

CINCIA
DA SADE

Os cticos argumentaro que as causas mais comuns de morte,


como diabetes, doena cardiovascular e cncer, esto ligadas a
problemas de estilo de vida, como fumar e obesidade, e no fragilizao ou falta de poder. Observemos com maior profundidade.
Fumar segue o gradiente social: quanto mais baixa a posio social, mais se fuma. A obesidade tambm segue o gradiente. Vendo
tendncias sociais como essas, inadequado perguntar por que
uma pessoa no segue conselhos sobre sade e se expe a causas
de m sade. Devemos procurar as causas das causas as condies sociais que levam a estilos de vida no saudveis.
Por exemplo, na Gr-Bretanha, quanto
mais carente em termos econmicos uma
regio ou uma vizinhana, menor a proporo de crianas de cinco anos de idade com
bom nvel de desenvolvimento cognitivo, lingustico, social, emocional e comportamental. Mas a privao no tem o mesmo efeito
em todos os lugares. Por exemplo, uma rea
como essa ter uma proporo maior de
crianas prontas para entrar na escola. Essas
descobertas sugerem que somente a privao
no determina como as crianas vo se sair.
Algo mais interfere, principalmente as variaes no nvel de formao dos pais.
Para testar a contribuio das atividades
dos pais para o gradiente social no desenvolvimento das crianas, um grupo entre ns,
agora na University College London, liderado
por Yvonne Kelly, analisou dados da pesquisa
U.K. Millennium Cohort Study. Perguntamos
a mes de lhos com trs anos de idade se era importante conversar com eles e abra-los, e cerca de 20% delas negaram que essas
atividades fossem importantes. Nossas anlises sugerem que cerca
de um tero do gradiente social em desenvolvimento lingustico e
de metade desse indicador em desenvolvimento social e emocional possa ser atribudo a diferenas nas atitudes dos pais.

Em 2010, apenas trs anos aps o incio do programa, a proporo de crianas com cinco anos com bom nvel de desenvolvimento em Birmingham subiu e atingiu a mdia nacional. Estudos mais
detalhados sobre as aes do programa indicaram que elas foram
a causa por trs do efeito. Nos EUA, Holly Schindler, da Universidade de Washington, Jack Schonkoff, da Universidade Harvard, e
outros, mostraram recentemente que o foco no desenvolvimento
infantil precoce na famlia, nesses mesmos parmetros, reduziu
fortemente os problemas de comportamento em crianas jovens.
Na Costa Rica, no Chile e em Cuba os ndices de crianas matriculadas na pr-escola e seu desempenho no
topo do nvel de leitura no sexto ano so os
maiores da Amrica Latina. Esses tambm
so os trs pases com a expectativa de vida
mais longa na regio. H uma relao de causa e efeito que passa por desenvolvimento infantil fraco, baixo desempenho escolar, renda
baixa, emprego inseguro, trabalho e condies de vida estressantes, estilo de vida insalubre e sade ruim. Diversos sistemas biolgicos amarram estresses sociais a reaes fsicas. Por exemplo, quando o crebro reage ao
estresse, o eixo hipotlamo-pituitria-adrenal
no sistema nervoso aumenta a produo do
hormnio cortisol, que pode suprimir as respostas imunes. Crianas de famlias em desvantagem tm mais probabilidade de estresse,
ativando esse eixo com frequncia.
H outra estratgia para reduzir o gradiente social no desenvolvimento infantil: a transferncia de renda de impostos para reduzir a desigualdade econmica. Impostos cobrados dos mais ricos podem pagar por programas governamentais de benefcios para famlias mais pobres.
Comparemos dois pases ricos, EUA e Austrlia. De 2007 a 2009,
25% das crianas nos EUA estavam na pobreza, enquanto na Austrlia, 28% estavam nessa condio. Aps os programas de benefcios, nos EUA os nveis de pobreza caram para 23% e, na Austrlia, para 11%. Claramente, transferncias de renda podem reduzir
a desigualdade, e os EUA escolheram no usar essa estratgia.
O fato de a infncia poder ter efeitos sobre as desigualdades na
sade dos adultos tem implicaes convincentes. Politicamente,
signica que a sociedade deveria dedicar mais recursos para intervenes precoces. Moralmente, se torna mais difcil culpar os
adultos pobres por sua pobreza e sua m sade. Cienticamente,
precisamos de mais pesquisas acerca dos efeitos negativos de longo prazo de experincias na infncia, uma vez que parece que algumas consequncias podem ser reversveis. Novas descobertas podem sugerir abordagens mais ecazes. A cincia j feita d bons
motivos para que sejamos otimistas.

H relao de
causa e efeito entre
desenvolvimento
infantil fraco,
baixo desempenho
escolar, baixa
renda, emprego
inseguro, estilo de
vida insalubre e
sade ruim

PODER DOS PAIS

Dar apoio aos pais, no entanto, pode causar rapidamente uma


diferena na vida dos lhos deles. Boas evidncias disso vm de
pesquisa na cidade inglesa de Birmingham. Em 2007, 40% das
crianas dessa cidade com cinco anos tiveram boa pontuao em
medidas de desenvolvimento social, cognitivo e comportamental,
quando a mdia nacional inglesa foi de 46%. Ento, naquele ano,
Birmingham decidiu tentar mudar essa situao. Foi institudo o
programa Futuros Melhores para suas 260 mil crianas. O objetivo
era adotar aes que foram ecazes em outros lugares, orientando
pais como ler, cantar, conversar, ensinar e interagir de outras formas com as crianas, a m de fomentar seu desenvolvimento.

www.sciam.com.br 23

Um mergulhorecorde no passado
do Universo
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da expanso dos Cosmos
Salvador Nogueira

Salvador Nogueira jornalista de cincia especializado em


astronomia e astronutica. autor de oito livros, dentre eles HkceWe
_dd_je0FWiiWZe[\kjkheZWWl[djkhW^kcWdWdWYedgk_ijWZe[ifWe
e ;njhWj[hh[ijh[i0EdZ[[b[i[ije[YeceWY_dY_Wj[djW[dYedjh|#bei.

James Webb, com lanamento marcado pela NASA para 2018.


Com isso, ele pregura algumas das potenciais descobertas
que so esperadas para os prximos anos, com a revelao do
nascimento das primeiras estrelas e galxias do Cosmos. Os
astrnomos estimam que essa galxia recm-observada,
denominada GN-z11, represente uma poca em que as estrelas
ainda estavam iniciando o processo de dissipar o gs difuso
presente em todo o Cosmos etapa conhecida pelos cosmlogos como a era da reionizao.
Como ento o Hubble conseguiu enxerg-la, em meio a esse
breu espacial? Aparentemente, essa galxia est produzindo
estrelas num ritmo 20 vezes maior que o da Via Lctea hoje. O
brilho vitaminado desses novos astros foi o que permitiu a
deteco. E a vem a segunda razo para o encantamento:
nenhum modelo terico sugeria a presena de galxias to
grandes quanto GN-z11 nessa poca.
A recordista anterior, EGSY8p7, tambm estudada pelo Hubble (no ano passado!), representa uma poca signicativamente
mais recente, cerca de 170 milhes de anos depois momento
em que a reionizao j estava quase completa.
Quando o James Webb estiver no espao, ele ser capaz de
ver muitas galxias nessa faixa de distncia e ento os astrnomos podero formar um quadro mais claro do que estava acontecendo no Universo quando ele era praticamente um beb.
Quanto mais seguimos nos passos de Edwin Hubble e alargamos nossos horizontes, mais o Cosmos nos provoca a tentar
desvendar seus mistrios.

No h dvida de que o astrnomo Edwin Hubble revolucionou nosso entendimento do Cosmos. Primeiro, ao mostrar
que muitas das nuvens difusas observadas ao telescpio no
eram nebulosas em nossa prpria Via Lctea, mas outras galxias como a nossa, compostas por bilhes de estrelas e localizadas a distncias fabulosamente maiores do que se supunha
antes. No contente em alargar nosssos horizontes csmicos,
Hubble ainda demonstrou, em 1929, que esses horizontes
estavam crescendo mais a cada minuto que passava todas as
galxias pareciam estar fugindo umas das outras, num Universo em expanso.
A julgar pelo legado de Hubble, no surpreende que o
telescpio espacial que carrega o seu nome continue at hoje
a fazer exatamente isso alargar nossos horizontes. Em maro, um grupo internacional de astrnomos anunciou ter mais
uma vez quebrado o recorde de distncia
na observao de uma galxia. Com efeito,
os pesquisadores liderados por Pascal
Oesch, da Universidade Yale, nos EUA,
zeram o maior mergulho no tempo j
realizado na astronomia ptica. Lembrese: como a velocidade da luz nita, quanto mais longe olhamos, mais estamos vendo o passado. A luz da galxia que agora
chegou ao Telescpio Espacial Hubble
partiu de seu local de origem quando o
Universo tinha 400 milhes de anos.
Levou, portanto, 13,4 bilhes de anos at
que ela chegasse a ns.
A descoberta, publicada no peridico
Astrophysical Journal, encanta por duas
razes. De incio, porque ningum esperava que o Hubble fosse capaz de enxergar
to longe assim. Esse objeto est no limite
absoluto de sua capacidade, e imaginava-se
que s pudesse ser observado a contento A galxia mais distante j observada, graas ao Telescpio Espacial Hubble. Denominada GN-z11, ela
com seu sucessor, o Telescpio Espacial representa uma poca em que o Universo tinha apenas 400 milhes de anos
24 Scientic American Brasil | Abril 2016

NASA/ESA/P. OESCH

DESAFIOS DO COSMOS

ASTROFOTOGR AFIA
QUER VER SUA ASTROFOTOGRAFIA NA SCIAM? ESCREVA PARA
ASTROFOTOGRAFIA@EDITORASEGMENTO.COM.BR

CU DO MS

As fotos precisam ser em alta resoluo, com no mnimo 300 dpi, para serem publicadas.

A B R IL

O astrofotgrafo Rodrigo Guilherme Carvalho Melo compartilha a imagem que


fez da Nebulosa da Lagoa (M8), na constelao de Sagitrio. O registro foi feito
em Ituiutaba, no interior de Minas Gerais.

Lua cheia camufla sutis chuvas de meteoros

RODRIGO GUILHERME CARVALHO MELO

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Chuvas de meteoros esto entre os fenmenos mais democrticos da observao celeste. Anal, elas costumam ser visveis em
largas faixas do globo terrestre, no exigem instrumentos pticos e
propiciam belos espetculos.
Em abril, h duas delas, os Lirdeos e os Pi-Pupdeos, que tm
seus picos respectivamente nos dias 22 e 24. Essa segunda chuva,
inclusive, exclusiva dos observadores do Hemisfrio Sul. Contudo, convm no se animar.
Primeiro porque ambas so bem discretas. Segundo porque
justamente na mesma poca, a Lua atingir sua fase cheia, e seu
brilho costuma atrapalhar a observao de estrelas cadentes
menos brilhantes.
Se fosse necessrio apostar em apenas uma delas, a melhor
seria a dos Lirdeos. Apesar de ter seu radiante na constelao
boreal da Lira, ela tem ao menos um comportamento mais regular, com taxas anuais mdias de 20 a 30 meteoros por hora, nas
melhores condies de observao. As estrelas cadentes so resultado do encontro da Terra com a rbita do cometa C/1861 G1
(Thatcher), num fenmeno que tem sido observado pela humanidade h mais de 2.600 anos.
Caso voc se anime a tentar, olhe na direo norte a partir das 4h
da manh, localizando-se pela estrela Vega, a mais brilhante de Lira.

J os Pi-Pupdeos, que emanam da constelao austral da Popa,


so fruto de detritos deixados pelo cometa 26P/Grigg-Skjellerup,
mas andam extremamente discretos. Isso porque o cometa interage fortemente com Jpiter em seu aflio, o que fez nos ltimos
anos com que seu perilio se deslocasse para mais longe do Sol que
a rbita terrestre. Atualmente, sinais mais claros da chuva s aparecem quando o cometa est em seu perilio e mesmo a de forma discreta. A prxima passagem do astro pelas nossas redondezas se dar apenas em 2018.
Com as chuvas fugidias, a melhor aposta para o ms talvez
sejam mesmo os planetas. Marte, Jpiter e Saturno so gurinhas
fceis, visveis durante toda a noite. Marte e Saturno, por sinal,
trafegam na mesma constelao, Oco. O senhor dos aneis
ultrapassado pela Lua no dia 22, e o Planeta Vermelho se agura
prximo de nosso satlite natural dois dias depois, no 24. Jpiter
estar em Leo.
Quanto aos planetas interiores, tem um para o m da tarde e
outro para o incio da manh. Mercrio pode ser encontrado logo
aps o pr do Sol e atingir seu mximo afastamento aparente do
astro-rei no dia 18. J Vnus faz seu tradicional papel de Estrela
DAlva, visvel ao amanhecer, pouco antes do nascer do Sol.
Bons cus a todos! (S.N.)
www.sciam.com.br 25

VISIBILIDADE DOS PLANETAS

MERCRIO
Primeiro em Peixes e depois em ries. Muito prximo do Sol na primeira semana do ms para ser observado.
Visvel ao por do Sol, prximo da Lua em 8 e em mxima elongao em 18.

VNUS
Visvel ao amanhecer na direo do nascente, muito prximo da direo do Sol, em Peixes. Prximo da Lua em 6.

MARTE
<rfDrfDDrDDffrZdr'Z0fD"Dr

JPITER
Em Leo, visvel durante toda a noite. Prximo da Lua em 17.

SATURNO
'Z<rfDrfDDr7DDDfrD"Dr

URANO
Em Peixes, muito prximo da direo do Sol para ser visvel.
Em conjuno com o Sol em 10.

NETUNO
Em Aqurio. Visvel ao amanhecer na direo do nascer do Sol.

DESTAQUES DO MS
Mxima elongao leste de Mercrio. Visvel ao anoitecer.
Mximo da chuva de meteoros Lirdeos.
Mximo da chuva de meteoros Pi-Pupdeos.

METEOROS LIRDEOS

C ALENDRIO LUNAR

S
26 Scientic American Brasil | Abril 2016

CARTA CELESTE PARA O MS

DIA

HORA

EVENTO

02h50

Melhor ocasio para visualizar o brilho


da Terra refletido na face escura da Lua
minguante falcada (luz cinrea). O horrio
refere-se ao nascer da Lua em So Paulo.

21h53

Netuno a 2,4S da Lua.

03h51

Vnus a 0,8S da Lua.

08h24

Lua nova.

14h09

Lua no perigeu, menor distncia da


Terra (357.212 km). Dimetro angular aparente 33,9.

10

00h26

Lua passa a 8,8S do aglomerado


estelar de Pliades (Messier 45).

10

00h43

Urano em conjuno com o Sol.

10

00h50

Lua a 0,9N de Aldebaran (alfa de


Touro).

10

17h56

Melhor ocasio para visualizar o brilho


fD5rDrrfD{DZrrZDfD"D
crescente falcada (luz cinrea). O horrio
refere-se ao pr do Sol em So Paulo.

14

01h00

Lua em quarto crescente.

15

04h04

Lua a 4,9S do aglomerado estelar


de Praesepe (Messier 44).

16

22h40

Lua a 2,1S de Regulus (alfa de


Leo).

16

23h04

Marte estacionrio. Incio do movimento retrgrado.

18

03h30

Lua passa a 2,1S de Jpiter.

18

10h54

Mercrio em mxima elongao a


leste do Sol (20). Visvel ao anoitecer.

21

06h41

Lua passa a 5,2N de Spica (alfa de


Virgem).

21

12h36

Lua no apogeu, mxima distncia


da Terra (406.382 km). Dimetro
angular aparente 29,0.

22

22

02h24

Lua cheia.

22

11h15

Urano a 0,9N de Vnus (conjuno).

24

Peixes de 12/03/2016 a 19/04/2016

25

00h30

Lua passa a 5,1N de Marte.

ries de 19/04/2016 a 14/05/2016

25

15h43

Lua passa a 3,9N de Saturno.

* O limite das constelaes foi estabelecido pela Unio Astronmica


Internacional em 1930, o que permite estabelecer, com grande preciso, os
instantes de entrada e de sada do Sol em cada uma das 13 constelaes
que so atravessadas pela sua trajetria anual aparente, a eclptica.

29

00h27

Mercrio estacionrio. Iniciando movimento retrgrado.

30

00h29

Lua em quarto minguante.

Este mapa mostra todo o cu visvel s 22h


de 1 de abril, s 21h de 15 de abril e s 20h
de 30 de abril a partir da latitude de 2327 Sul
(Trpico de Capricrnio).

PASSAGEM DO SOL
PELAS CONSTELAES *

Mximo da chuva de meteoros Lirdeos (cometa C/1861 G1 Thatcher).

Mximo da chuva de meteoros


pi-Pupdeos (cometa 26P/Grigg-Skjellerup)

www.sciam.com.br 27

NOVA ESPCIE HUMANA:


Homo naledi suscita questes
sobre a origem e evoluo de
nosso gnero. Nesta rplica do
crnio composto, reas brancas
indicam ossos ausentes.

EVO LU O

HUMANO
O
O
I
R
E
MIST
Uma surpreendente coleo de fsseis deixa cientistas, e a
mdia, agitados sobre as nossas origens
Kate Wong

EM SNTESE

 j espelelogos descobriram um
tesouro de enigmticos fsseis nas profundezas de um sistema de cavernas subterrneas conhecido como Rising Star,

perto de Johanesburgo, na frica do Sul.


my duas expedies cientistas recuperaram mais de 1.550 espcimes pertencentesapelomenos15indivduosdolocal.

Em setembro passado, pesquisadores


revelaram a descoberta com grande
alarde, anunciando que os ossos representam uma nova espcie, Homo naledi,

que pe em dvida ideias de longa data


sobre o surgimento do gnero Homo.
` DyDD preocupaes sobre a recuperao e anlise dos fsseis.

www.sciam.com.br 29

!Dy= editora snior


na IY_[dj_Y7c[h_YWd.

Berger est pronto para as cmeras em um blazer de couro


marrom e prestes a iniciar seu discurso persuasivo e muito bem
ensaiado diante dos cerca de dez jornalistas, inclusive eu, reunidos
ao seu redor na sala de alta segurana, no nal de 2015. Ele dirige a
ateno dos visitantes para as seis maletas pretas, originalmente
feitas para acomodar ries, ou fuzis de assalto, dispostas sobre mesas ao redor do recinto. Cada uma delas contm uma variedade estonteante de fsseis aninhados em seu interior forrado de espuma.
Nos armrios ao longo da parede dos fundos, mais ossos de H. naledi enchem dezenas de contineres de plstico transparente, etiquetados fragmentos cranianos, pelve, rdio [osso do brao].
Berger ena a mo na maleta nmero dois, que contm as joias da
coroa do conjunto de fsseis de Rising Star, o grupo de ossos que
dene a nova espcie, e retira um osso maxilar superior e uma
mandbula. Cuidadosamente, ele segura um sobre o outro e exibe
o par combinado com um oreio praticado para que todos possam
dar uma boa olhada. O grupo murmura com apreciao, canetas
30 Scientic American Brasil | Abril 2016

BURACO NO CHO: Fsseis de Homo naledi foram encontrados em


uma caverna no chamado bero da humanidade, na frica do Sul.

rabiscam anotaes, obturadores de cmeras clicam e ashes pipocam. Ento ele passa para o prximo espcime enquanto responde a perguntas, posa para fotos e convida os visitantes a tirarem seles com os clebres artefatos do depsito.
H apenas algumas dcadas, a soma total de fsseis pertencentes a nossos parentes humanos extintos homindeos, tambm chamados hominneos, caberia em uma gaveta de escrivaninha. Esses
dias de carestia j passaram h tempos. Desde ento, cientistas
acumularam mais evidncias da histria evolutiva da famlia humana que de muitos outros grupos animais, inclusive de nossos
parentes vivos mais prximos, os grandes primatas. Como resultado, eles agora sabem, por exemplo, que as razes da humanidade
remontam a, pelo menos, sete milhes de anos e que, durante
grande parte desse tempo, nossos ancestrais compartilharam o
planeta com outros homindeos.
Ainda assim, eles ainda tm muito a aprender. Alguns captulos da histria humana so completamente desconhecidos,
ausentes do registro fssil; outros foram esboados com base
em evidncias to escassas que mal passam de especulaes.
Assim, embora o registro fssil de humanos agora seja imensamente maior do que j foi, ele ainda sucientemente imperfeito para que novas descobertas frequentemente alterem a
compreenso que cientistas tm dos detalhes do passado da
humanidade s vezes, de maneira signicativa.
Os fsseis de Rising Star so os mais recentes a abalar o establishment, ou ordem ideolgica paleoantropolgica. Berger e sua
equipe argumentam que o H. naledi poderia lanar luz sobre as
razes do Homo, h muito procuradas, e revisar, ou reconstruir a

PGINAS ANTERIORES: ISTOCKPHOTO (tachinhas); CORTESIA DE JOHN HAWKS Universidade de


WisconsinMadison E UNIVERSIDADE DE WITWATERSRAND (todas as outras fotografias)

NA RECM-CRIADA SALA-FORTE DE
fsseis da Universidade de Witwatersrand, em
Johanesburgo, na frica do Sul, o espao nas
prateleiras j exguo. Os armrios, com portas
de vidro, que se estendem pelas paredes do
recinto esto abarrotados de ossos de primitivos
parentes humanos encontrados ao longo dos
ltimos 92 anos nas muitas cavernas da famosa
regio conhecida como bero da humanidade,
a apenas 40 km a noroeste da cidade. O acervo
sul-africano de humanos extintos estava classicado h tempos entre as colees mais ricas e
abrangentes do mundo. Mas recentemente seu
volume dobrou com a descoberta de centenas de
espcimes em um sistema de cavernas conhecido como Rising Star (Estrela Nascente, em
traduo literal). De acordo com o paleoantroplogo Lee Berger e seus colegas, que desenterraram e analisaram os fsseis, eles representam
uma nova espcie de humano, batizada Homo
naledi, que signica estrela na lngua sotho
local, que poderia invalidar de forma drstica
algumas ideias profundamente arraigadas sobre
a origem e evoluo do nosso gnero, Homo.

L O CA L I Z AO

Cmara de ossos
Espelelogos descobriram fsseis da espcie Homo naledi x D `DxD UxFxD `x`lD`23DjDx
lx lx DxUj D `D l 3 direita ' z lD `DDlD `FDD Dxlj`DDlDDxDUD
lD x`x 0DD D`DcEDj `xD x`DDlx xD lx xxxlx x`DDlD xxxxxxxx``x
passagens estreitas e apertadas (abaixo) $xU lx H. naledi lx x x lDl xDUDDD`xDDyDix
acreditam que eles podem ter depositado seus mortos intencionalmente na cmara (insero) e, embora gelogos ainda trabalhe
DD xxlx ` D `DxD x D l xj xx DlD z lx lx`D DDDx lx D`xK`FD
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(seco transversal diferente da mostrada acima)

Circunstncias estranhas

FONTE: GEOLOGICAL AND TAPHONOMIC CONTEXT FOR THE NEW HOMININ SPECIES HOMO NALEDI FROM
THE DINALEDI CHAMBER, SOUTH AFRICA, PAUL H. G. M. DIRKS ET AL., EM ELIFE, ARTIGO N 09561; PUBLICADO ON-LINE EM 10 DE SETEMBRO DE 2015

7DDDyyD{`Dmyyz`yDDDmyD`FDDjDzmyH. naledijzDmD
DyyDDDyymDmy`UyDDyDymyDmyDmD
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rvore genealgica humana. Alm disso, sugerem os pesquisadores, essa criatura, que tinha um crebro do tamanho de uma laranja, tinha um comportamento ritualstico antes atribudo exclusivamente a homindeos com crebros mais volumosos; uma constatao que poderia mudar drasticamente a noo prevalecente
que associa sosticao cognitiva a tamanho cerebral grande.
Alguns crticos rejeitaram essas sugestes de imediato. Outros as receberam com reserva, ou hesitao bastante atpica.
Um grande obstculo para muitos que a idade dos ossos desconhecida. Eles poderiam ter mais de quatro milhes ou menos
de 100 mil anos. Mas a falta de uma data mais precisa no a
nica preocupao a incomodar observadores externos. A maneira como os fsseis foram desenterrados, analisados e revelados ao resto do mundo irritou alguns dos principais estudiosos
do campo, que acusam Berger e seus colegas de terem apressado
o trabalho e priorizado a publicidade em relao cincia. Em
um campo conhecido por suas intensas rivalidades, debates acaIlustrao de Jos Miguel Mayo

yDmyy`DDcT
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mUmmDDy

lorados sobre novas descobertas so a norma. Porm h mais coisas em risco na disputa sobre os ossos de Rising Star do que alguns egos. O modo como cientistas reagiro a essa descoberta
em mais longo prazo poderia dar um novo rumo busca pelas
origens humanas, mudando no apenas as perguntas que fazem,
mas tambm o modo como tentam respond-las.
CMARA DE SEGREDOS

De certa forma, foi um conjunto de fotograas granuladas


mostradas a Berger em 1 de outubro de 2013 que provocou esse
espetculo. Berger havia contratado o gelogo Pedro Boshoff para
investigar o bero em busca de novos stios de homindeos. Ao
longo dos anos, mineiros e caadores de fsseis tinham vasculhado a regio muitas e muitas vezes. Mas Berger tinha boas razes
para acreditar que havia mais para achar. Cinco anos antes, seu lho, ento com nove anos de idade, tinha encontrado por acaso
ossos de um membro at ento desconhecido da famlia humana,
www.sciam.com.br 31

o Australopithecus sediba, bem no meio da regio do bero.


Agora, Boshoff e os espelelogos locais Rick Hunter e Steven
Tucker tinham descoberto o que pareciam ser ossos humanos espalhados pelo cho de uma cmara de acesso extremamente difcil, a 30 metros de profundidade, no sistema de cavernas Rising
Star, a poucos quilmetros do local onde Berger e seu lho tinham
encontrado fragmentos sseos de A. sediba. Os exploradores no
tinham coletado nada do material, mas tinham tirado fotos. Assim
que Berger as viu, ele sabia que os ossos eram importantes. Eles tinham caractersticas claramente diferentes das de humanos anatomicamente modernos, ou Homo sapiens. E havia muitos deles, o
suciente para compor um esqueleto representativo.
Berger imediatamente comeou a traar planos para recuperar
as ossadas. Mas havia um problema. Ele no seria capaz de colet-las ele mesmo. A rota da entrada da caverna at a cmara que
abrigava os ossos continha passagens estreitas demais para acomodar sua estrutura corpulenta; e nem a da maioria de seus colegas cientistas. Alargar essas passagens perturbaria a integridade
da caverna e possivelmente danicaria os ossos; portanto, isso era
uma ideia invivel em sua opinio. Por isso, ele postou um apelo
no Facebook, procurando por cientistas magros e esguios que tinham experincia em espeleologia e na escavao de ossadas antigas, e que podiam vir para Johanesburgo rapidamente, sem grande aviso prvio, para montar uma expedio em troca de pouco
mais que uma passagem area e a promessa de aventura.
Cinco semanas depois de Boshoff ter lhe mostrado as tentadoras fotograas, Berger tinha escolhido sua equipe de escavadores
coincidentemente todos eles mulheres para realizar o difcil
e perigoso trabalho de recuperar os ossos da cmara, assim como
um grupo de apoio para seus esforos. Ele tambm desenvolveu
um protocolo para a coleta do material e a documentao exata
de onde, na cmara, vinha cada pedao de osso, e formou um
grupo de cientistas experientes, de alto nvel, para supervisionar
a escavao atravs de um circuito fechado de televiso e identicar, registrar e armazenar os espcimes medida que eles eram
retirados da caverna. Berger tambm tinha um plano para como
divulgar o empreendimento uma intensa e meticulosa campanha junto mdia, realizada em parceria com a National Geogra32 Scientic American Brasil | Abril 2016

phic e o site ocial NOVA, da PBS, que incluiria tutes ao vivo e


blogs dirios, entrevistas de rdio e videoclipes postados de campo, assim como um documentrio de TV que iria ao ar em uma
data posterior, depois que os achados fossem ocialmente publicados. Em 10 de novembro, com cmeras lmando ao vivo, as escavadoras rastejaram, escalaram e se contorceram por seu percurso at a cmara, escura como breu, e deram incio ao esforo
de recuperao dos ossos.
Marina Elliott foi a primeira cientista a entrar na cmara. Eu
no sabia o que esperar, mas estava empolgada, relembra ela, enquanto a acompanho at o stio de Rising Star. exatamente meio-dia de um dia claro e quente do vero austral e, do lado de fora da
caverna, o vento transporta o som de carros chispando pela autoestrada prxima. Mas l dentro escuro, frio e silencioso a quietude de sculos, milnios. Um raio de luz que passa por uma abertura natural no solo acima banha o interior spero e irregular,
dando-lhe o ar de templo, de um local de adorao.
A serenidade nessa parte da caverna contradiz o perigo mais
adiante, no entanto. Elliott aponta sua lanterna para um dos corredores e ilumina uma cortina perfurada de calcrio. Atrs daquela parede est o primeiro dos pontos estreitos, apertados, da rota
para a cmara de fsseis, explica ela, o Superman Crawl, um tnel que as mulheres tiveram de superar arrastando-se de barriga
no cho com um brao estendido frente. O percurso no ficou
mais fcil a partir dali. O dentado e serrilhado Dragons Back (espinha ou dorso do drago, em traduo literal) se avultava frente,
seguido por uma espcie de poo rampa semivertical, de 12 metros
de comprimento e menos de 20 centmetros de largura em determinados pontos, que desembocava dentro da cmara de ossos.
Mas seus esforos foram regiamente recompensados. Havia
ossos por toda parte, muito mais que aquele nico esqueleto que
Berger esperava salvar. Durante os 21 dias seguintes, Elliott e
suas colegas arrastaram 1.200 espcimes para fora. Uma segunda
expedio, mais curta, em maro de 2014, produziu vrias
centenas mais. Ao todo, a equipe recuperou mais de 1.550 ossos e
fragmentos sseos de pelo menos 15 indivduos, inclusive bebs,
crianas, jovens adultos e idosos, de uma rea do tamanho de
uma mesa de jogo. Resumindo tudo, este um dos maiores

conjuntos individuais de fsseis de homindeos j encontrados. E a equipe s arranhou a


superfcie. Mais ossos, possivelmente milhares mais, permanecem na cmara.
NASCE UMA ESTRELA

DA CABEA AOS PS: A


vasta coleo de fsseis de
Rising Star inclui raros ossos
do p (extrema esquerda) e
mltiplos ossos da perna
(esquerda prxima). Embora
fragmentrios, os fsseis
xTD`DxxUx
preservados e, em alguns
casos, podem ser atribudos
ao mesmo indivduo, como
no caso da mandbula e dos
fragmentos cranianos acima.

Com caixa aps caixa lotada de fsseis de


homindeos, Berger e seus colegas agora encaram a perspectiva intimidadora de avali-los.
Mesmo antes de os pesquisadores comearem
com sua anlise formal, enquanto os ossos ainda estavam sendo extrados da caverna, o
achado estava imerso em aura de mistrio. De
um lado, os ossos pareciam ter uma estranha
combinao de caractersticas primitivas e modernas. De outro,
nenhuma ossada animal, exceto os resqucios de alguns pssaros e
pequenos roedores, tinha sido encontrada na cmara junto com os
ossos dos homindeos. Animais maiores, como macacos, antlopes
e hienas, quase sempre acompanham fsseis de homindeos, particularmente os encontrados em cavernas subterrneas. A ausncia dessas espcies em Rising Star exigia explicaes.
Berger recrutou um exrcito de 35 pesquisadores em incio de
carreira para ajudar a descrever os fsseis ao longo de um
workshop de um ms de durao em Johanesburgo, em maio de
2014. Para a maioria dessas pessoas, muitas delas ainda trabalhando em suas teses de doutorado, aquela foi uma rara oportunidade para trabalhar com fsseis inditos, em vez de estudar
material que j havia sido caracterizado por outros cientistas,
mais experientes. Eles trabalharam em grupos organizados por
partes anatmicas: crnio, mos, dentes, coluna, quadril, pernas,
ps, e assim por diante.
Quando reuniram suas concluses, surgiu a imagem surpreendente de um homindeo alto e esbelto, com membros superiores
construdos para escalar e usar ferramentas, membros inferiores
adequados para a locomoo ereta, e um crebro minsculo.
uma criatura realmente muito, muito estranha, resume Berger.
Em uma tarde de sexta-feira, em dezembro, John Hawks, da
Universidade de Wisconsin-Madison e membro snior da equipe,

me leva de volta sala dos fsseis para mostrar alguns dos aspectos mais chamativos dos resqucios
de Rising Star. O restante de seus colegas continua
l fora saboreando cerveja e churrasco na festa natalina do departamento, mas Hawks est perfeitamente feliz e vontade aqui, entre os ossos. Ele se
move agitado pela sala, coloca caixas de fsseis sobre as mesas e seleciona rplicas de outros espcimes de homindeos da vasta coleo da sala-forte
para comparao.
S o crnio j uma mistura de traos associados a vrias espcies de homindeos. Ele teria
encerrado um crebro de apenas entre 450 e 550
centmetros cbicos, to pequeno como o de
Australopithecus afarensis primitivos, mais conhecidos pelo
esqueleto de Lucy, de 3,2 milhes de anos, encontrado em 1974
na Etipia. No entanto, a forma do crnio lembra o mais humanoide de Homo erectus. Os dentes se assemelham aos de Homo
habilis, um dos membros mais primitivos de nosso gnero, no
modo como aumentam em tamanho da parte frontal da arcada
dentria para trs. De modo geral, porm, os dentes so pequenos, e os molares tm coroas simples, com cspides menos numerosas e menos salientes, traos associados a representantes
de espcies Homo mais tardias.
Os ossos abaixo da cabea reetem a mesma mescla de caractersticas diversas. Os membros superiores combinam um ombro e
dedos da mo adaptados para escalar, com um pulso e uma palma
construdos para manipular ferramentas de pedra, uma atividade
que no se acreditava ter sido importante para homindeos at depois que eles abandonaram a vida em rvores e evoluram crebros
grandes e criativos. Os membros inferiores, por outro lado, ligam
um quadril, ou articulao coxofemoral, parecido com o de Lucy a
um p que virtualmente indistinguvel do nosso. Pesquisadores
tm trabalhado sob a suposio de que as caractersticas distintas
do Homo, como uma mo capaz de produzir ferramentas, um
crebro grande e dentes pequenos, evoluram juntos, em conjunto.
Sediba e naledi mostram que coisas que pensvamos terem evoludo juntas no fizeram isso, admite Hawks.
www.sciam.com.br 33

A N AT O M I A

Uma mistura indita


x`DDcx x 2 3D lD D lx
espcimes fsseis de Homo naledi pertencentes a pelo
x ll x T lx UxUz D l 1Dx
l l ` xT xxxDl D `xcT
lxx D lx D x UDx xxj `xD
x`D D `DD ` D xxlxx
combinao de traos associados a australox`x x `DD`x`D Ux
DlD x ED xy`x lx zxj
Homo, assim como alguns aspectos desconhecidos em qualquer outra espcie de
x x lxD lxxcD
xT lxD`Dl lDDD DUD

O crnio my H. naledi DUDD `zyU my


DyD `yy `U`j DD `
DD DDy`yj D `DDyy
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m yU m {y Homo

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DyD my DD mD yy DD E ZmD
D`DmD myED[  y yD yy T
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`DD`y`D my yz`y Homo D DmD

Soquete articular do ombro


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yy y H. naledi UD y Ey %
yDj y D DD { DD{`D
myD y Dy`y yD DmDDm DD
DD yDyD 0 Dmj
y yD`D my H. naledij D UDy
mD DD y y D K yD DDy
D m yDj T y Dy` y my
Homoj y my Australopithecus y z
DUDyy `
Um novo ramo em nossa rvore

P Dyyy Dy`m ` j
y`y y mym yDyy `Dm y
D` DD ` D UD
`D yj Dj Uy DmDDm DD D
`cT yyD $D D `UDcT myy
z my ` Dm
`D y H. naledi yD `DDm my
DyD myyy my

34 Scientic American Brasil | Abril 2016

yy mD my`UyD DyD y D `UDcT


yy``D my `DD`y`D my H. naledi yy y D
yz`y y mD y m Homoj `UcDm
D D Ey yyD`D $D H. naledi yyD
Dy DD`D y T my`y`mD y D
yz`y D my j y ``D yc
DD yymy ` yy my y yT
yD`Dmj DDyDm ` j y ``

Ilustrao de Portia Sloan Rollings, Grco de Jen Christiansen

Essa combinao sem precedentes de caractersticas primitivas


e modernas no a nica coisa que distingue o H. naledi. Os fsseis tambm tm traos nunca antes vistos em um membro da famlia humana. Hawks retira uma das falanges da mo de seu encaixe no forro de espuma. o primeiro metacarpo, o osso que ca
na base da palma, abaixo do polegar, e quando ele o coloca ao lado
do mesmo osso de um H. sapiens, a diferena notvel. Ele liso,
espesso e largo em todo o seu eixo, ou comprimento. O de H. naledi, comparativamente, estreito na base e largo na extremidade
superior, com uma distinta crista ao longo de toda a sua extenso e nas asas sseas nas laterais. O fmur tambm apresenta
traos nicos, assim como exibem outros elementos.
Para Berger e seus colegas, a indita combinao de caractersticas australopitecneas e de Homo, juntamente com a presena de
traos exclusivos, justicou facilmente a atribuio dos fsseis de
Rising Star a uma nova espcie de homindeo. Embora os pesquisadores ainda tenham de determinar a idade dos fsseis, no artigo
em que anunciaram a descoberta, publicado em setembro passado
no peridico cientco de livre acesso on-line eLife, eles propuseram que, em vista de seus aspectos primitivos, em comparao com
as primeiras espcies de Homo, como H. habilis e H. erectus, o H.
naledi talvez tenha mais de dois milhes de anos, derivando, assim,
da base do gnero Homo. Nesse caso, a descoberta seria um grande
triunfo: a origem do Homo , questionavelmente, o maior mistrio
no resolvido em toda a histria da evoluo humana, porque fsseis de transio entre os australopitecneos, com seus muitos traos simiescos, e posteriormente o Homo, com sua estrutura corporal moderna, so extremamente raros e em, em sua maioria, fragmentrios, incompletos. Cientistas tm desejado ansiosamente
elucidar qual espcie de homindeo fundou o ramo Homo da rvore
genealgica dos hominneos e como as caractersticas do design do
corpo humano moderno evoluram com novas descobertas.
A equipe de Berger, no entanto, no se contentou em armar
apenas que a descoberta pode ser relevante, ou estar associada
origem do Homo. Eles argumentaram que a inesperada mistura de
traos evidentes em H. naledi implica que fragmentos isolados
no podem ser usados para entender as relaes evolutivas de humanos fossilizados, porque a parte no pode prever o todo palavras audaciosas e contestadoras para todos aqueles pesquisadores
que interpretaram ossos isolados como sendo a evidncia mais antiga da linhagem Homo.
Talvez mais provocativo ainda do que as ideias da equipe sobre
o que o H. naledi signica para entender parentescos entre homindeos seja o modo como interpretaram o comportamento de H.
naledi. Em suas tentativas de compreender como os homindeos
foram parar na cmara de Rising Star, os pesquisadores levaram
em considerao vrios mecanismos conhecidos para explicar
acmulos de vestgios de homindeos em outros stios, inclusive a
possibilidade de que seus ossos foram levados para o sistema de
cavernas durante uma enchente, ou que grandes carnvoros os arrastaram para l a m de devor-los. Mas as evidncias disponveis no combinavam com nenhuma dessas possibilidades. guas
de enchentes, por exemplo, certamente tambm teriam levado
tambm os corpos, ou resqucios de outros animais para a cmara.
E carnvoros teriam deixado para trs reveladoras marcas de den-

tes nos ossos. Considerando tudo, a equipe concluiu que a explicao mais provvel era que alguns H. naledi tinham depositado os
corpos intencionalmente na cmara.
Os homindeos teriam de ter se esforado consideravelmente
para fazer isso. Embora os gelogos da equipe ainda no saibam
exatamente como o sistema de cavernas Rising Star se formou e
transformou ao longo do tempo, eles encontraram somente uma
entrada para a cmara de ossos, aquela pela qual as cientistas se
espremeram para recuperar os fsseis. Se essa de fato era a nica
abertura, ento quem quer que levasse os mortos at o local teria
sido obrigado a, no mnimo, escalar a espinha de 20 metros de
Dragons Back para alcanar o buraco da chamin, rampa ou passagem quase vertical que d acesso cmara. De l, eles poderiam
tanto ter descido arrastando os corpos, como simplesmente t-los
depositado na ngreme rampa e deixar que deslizassem para dentro da cmara abaixo. E se a rota para o interior da cmara sempre
foi escura como breu, como acredita a equipe, ento os homindeos provavelmente teriam precisado de uma fonte de luz articial para se orientar e achar o caminho. A sugesto foi que o H. naledi, com seu diminuto crebro, no s tinha um ritual morturio,
como tambm dominava o fogo.
Recostado confortavelmente em uma poltrona de couro na
rea de estar, informal, de seu escritrio, caneca de caf na mo,
Berger se lana em uma discusso sobre o que Rising Star signica para a evoluo humana. So sete e meia da manh, mas as
persianas esto fechadas e as luzes atenuadas. Entre os tapetes
de peles de animais que ornamentam o piso e o jazz que ecoa de
um antigo toca-discos, a sala mais parece fazer parte do chal de
caa de um dalgo do que de um espao de trabalho. No existe
uma era em que [a descoberta] no seja perturbadora, exulta
ele. Se for antiga, ento traos fsicos e comportamentais crticos
podem ter surgido na raiz de nosso gnero ou antes, em vez de no
Homo mais tardio. Um H. naledi realmente antigo poderia at
expulsar os australopitecneos da linha que conduz at ns, de
acordo com Berger. Se, por outro lado, os fsseis forem jovens,
mais recentes, pesquisadores tero de reconsiderar qual espcie
deixou para trs os vestgios culturais encontrados em stios arqueolgicos fundamentais espalhados pela frica.
Pode ser que o H. naledi tenha se originado h milhes de anos
e conseguido persistir inalterado atravs das diferentes eras, como
o peixe celacanto, coincidindo com outras espcies de Homo, inclusive o H. sapiens, por algum tempo. Talvez ele tenha inventado
algumas das tradies culturais que arquelogos tm presumido
tradicionalmente terem se originado com a nossa espcie, sugere
Berger. Possivelmente o H. naledi se miscigenou com nossos ancestrais e contribuiu DNA para o moderno pool gentico humano,
como zeram os neandertais e os denisovanos.
INSINUAES DIFAMATRIAS

Quando a equipe publicou seus artigos anunciando a descoberta em eLife, em setembro do ano passado, o mundo enlouqueceu
por causa de H. naledi. Aparentemente, todos os meios de comunicao do planeta cobriram a descoberta. Mesmo o jornal satrico
Onion aderiu ao trem da alegria e publicou uma imagem adulterada de um Berger lacrimoso com uma matria intitulada Antropwww.sciam.com.br 35

logos emocionados descobrem ancestral morto de humanos


100 mil anos tarde demais [Tearful anthropologists discover
dead ancestor of humans 100,000 years too late]. No entanto,
por baixo desse tsunami de entusiasmo pblico corre uma corrente de descontentamento entre parte da elite paleoantropolgica. Ningum contesta que a descoberta importante
uma caverna cheia de fsseis humanos uma coisa extraordinria mas a abordagem da equipe para recuperar, descrever
e interpretar os ossos levantou sobrancelhas.
Berger no estranho a olhares tortos por parte de seus pares acadmicos. Telegnico e eloquente, ele se associou National Geographic no incio de sua carreira. Esse relacionamento
lhe rendeu nanciamento de pesquisa, crditos jornalsticos e
aparies na televiso. No entanto, ele tinha encontrado poucos fsseis, e seus artigos cientcos e matrias mais populares
haviam sido recebidos com acusaes de gesto relaxada de
subvenes e arrogncia por algumas das guras mais respeitadas da paleoantropologia, entre elas Tim White, da Universidade da Califrnia, em Berkeley, e Bernard Wood, da Universidade George Washington.
A descoberta de A. sediba por Berger, em 2008, levantou seu
perl cientco. Mesmo seus crticos mais severos admitiram
que o achado, que inclua dois esqueletos em grande parte
completos datados de 1,98 milho de anos atrs, foi espetacular. Porm muitos no concordaram com a interpretao que deu
a eles. Berger havia sustentado h muito tempo que a frica do Sul
estava sendo negligenciada em favor da frica oriental na busca
pela origem do Homo. A. sediba, com seu mosaico de traos australopitecneos e de Homo, parecia oferecer um meio para potencialmente enraizar o Homo na frica do Sul. O problema era que os
fsseis mais antigos atribudos ao Homo eram espcimes do leste
africano, mais antigos que A. sediba. Berger argumentou que fragmentos de fsseis como os da frica oriental, que estavam sendo
exibidos como provas dos mais antigos Homo, j no podiam mais
ser atribudos a um ou outro txon porque seus esqueletos, com
sua surpreendente combinao de caractersticas, mostravam que
o todo no era deduzvel a partir da parte. A maioria de seus pares
rejeitou essa armao.
Com H. naledi, Berger redobrou seus esforos para sensibilizar
o pblico e promover aquelas ideias controversas sobre a origem
do Homo e fsseis fragmentrios. No demorou e os crticos comearam a disparar suas echas. White declarou revista California,
da associao de antigos alunos graduados de sua universidade,
que os fsseis de Rising Star se assemelhavam aos de H. erectus primitivos, no a uma nova espcie. White mais conhecido por suas
descobertas de fsseis de homindeos na Etipia, inclusive os de
Australopithecus garhi, de 2,4 milhes de anos, que segundo ele,
Berhane Asfaw, do Servio de Pesquisa do Vale do Rift, e seus colegas vinham da poca e do lugar certos para serem ancestrais do
Homo. Ele tambm acusou a equipe de Rising Star de danicar os
fsseis durante a escavao e precipitar suas concluses para publicao. Mais tarde, em um post mordaz no blog para o Guardian,
White alertou para os perigos de misturar cincia e comportamento dramtico e ostentoso. Estamos testemunhando pores da cincia colapsando na indstria do entretenimento, escreveu ele.
36 Scientic American Brasil | Abril 2016

ADQUIRINDO CONTROLE: A mo de H. naledi a mais completa que


se conhece para uma espcie humana extinta.

White no o nico a manifestar reservas. Carol Ward, da


Universidade Estadual de Missouri, adverte que, embora a quantidade de fsseis seja impressionante, seu signicado permanece
desconhecido. Ela enfatiza a importncia de determinar a idade
dos ossos: Quando soubermos a idade que tm, ento poderemos dizer o que eles signicam para a evoluo humana, mas
no antes disso.
Ward tambm tem dvidas sobre o artigo que descreve os fsseis e salienta que ele no incluiu dados sucientes sobre como
eles se comparam com outros espcimes relevantes para cientistas
de fora poderem avaliar muitas das reivindicaes da equipe. O artigo tambm no continha uma anlise logentica, basicamente
um estudo em que um programa de computador compara caractersticas de todo um grupo de organismos e, desse modo, reconstri
as relaes evolutivas de seus membros, o que poderia revelar
onde o H. naledi se encaixa na rvore genealgica humana. Parece haver um grande desejo [por parte dos autores] para que ele esteja vinculado s origens do Homo, observa ela, mas na ausncia
de uma logenia detalhada ou de uma datao mais precisa, ningum pode saber se est.
Muitos pesquisadores continuam acreditando na tese de que,
com base nas evidncias atuais, o Homo surgiu no leste da frica.
Em maro passado, meses antes da divulgao dos detalhes de H.
naledi, Brian Villmoare, da Universidade de Nevada em Las Vegas,
Kaye Reed, da Universidade Estadual do Arizona, e seus colegas
anunciaram sua descoberta de um fragmento de mandbula de 2,8
milhes de anos no stio de Ledi-Geraru, no nordeste da Etipia,
que, de acordo com eles, o representante mais antigo conhecido
do nosso gnero. A mandbula tem caractersticas claras e distintas de Homo, observam eles, assim como traos transicionais entre
Australopithecus e Homo. Sem uma data, os fsseis de H. naledi
no podem derrubar a mandbula de Ledi-Geraru como a evidn-

cia mais antiga de nossa linhagem, na opinio de Reed, assim


como ela tambm no aceita os argumentos de Berger, Hawks e
seus colegas, de que fragmentos anatmicos isolados no podem
ser conavelmente atribudos a um ou outro grupo taxonmico.
Tenho uma boa data com 2,8 [milhes de anos], e existem caractersticas de Homo, sustenta ela.
Parte da razo por que paleoantroplogos discordam sobre
quais fsseis anunciam a aurora do Homo que eles esto divididos
sobre o que constitui o Homo em primeiro lugar. O H. naledi enfatiza um contnuo debate sobre como denir o Homo, tanto para caractersticas para as quais temos fragmentos, como para peas ou
pedaos dos quais temos um nmero maior, comenta Susan Antn da Universidade de Nova York e especialista em membros primitivos do nosso gnero. Separar, ou distinguir Homo de Australopithecus uma coisa muita confusa para todos neste momento, e
diferentes pessoas tm diferentes losoas sobre como fazer essa
distino. Ela e seus colaboradores a tm denido com base em
traos encontrados no crnio, maxilares, mandbulas e dentes. Outros tm argumentado que a distino entre os dois tem de ser baseada nos ossos abaixo da cabea, os ps-cranianos, como so chamados, porque eles reetem as grandes mudanas adaptativas pelas quais passaram os homindeos medida que zeram a transio
de ambientes arborizados para espaos abertos (savanas). Mas esses ossos ps-cranianos so em grande parte desconhecidos para
espcies primitivas de Homo. Os fsseis de Rising Star so uma
confusa profuso de riquezas, resume Antn. Mas o mosaico de
traos envia sinais mistos, e a equipe de Berger no estabeleceu explicitamente como dene o Homo e por qu. Precisamos conversar
muito mais, diz ela a respeito do campo.
No entanto, mesmo se os fsseis de Rising Star de fato constiturem uma nova espcie Homo e mesmo se for comprovado que eles
tm mais de dois milhes de anos, esses fatos por si ss podem no
ser suficientes para inclinar os cticos a favor da noo de que o H.
naledi estava perto ou na linha que conduz a ns. Bernard Wood,
da Universidade George Washington, suspeita que os ossos representam uma populao relquia, cujas estranhas caractersticas
podem ter evoludo em relativo isolamento. A frica do Sul um
beco sem sada na extremidade inferior do continente africano,
compara ele. Meu palpite que a troca de genes nesse beco provavelmente no era to comum como no leste da frica, onde existe
muito mais potencial para a homogeneizao, com genes oriundos
da frica austral e central. Wood aponta para outra espcie estranha de Homo, o Homo oresiensis, com seu pequeno crebro e corpo mido, que persistiu na ilha de Flores, na Indonsia, muito depois que o H. sapiens se originou na frica, como outro exemplo
de uma populao relquia desse tipo.
A sugesto de que o H. naledi, com seu diminuto crebro, se livrava ritualmente de seus mortos tambm foi recebida com resistncia. Isso seria bastante radical, argumenta a arqueloga Alison Brooks, da Universidade George Washington. Acredita-se amplamente que essa prtica seja exclusiva dos humanos
anatomicamente modernos, com seus crebros muito mais volumosos, e possivelmente dos neandertais, e que ela s se tornou comum h 100 mil anos. No quero excluir inteiramente a possibilidade de [os pesquisadores de Rising Star] estarem certos, acres-

centa ela, mas simplesmente acho que isso to improvvel, que


eles realmente precisam de um padro de prova mais elevado.
De fato, alguns dos prprios membros da equipe de descoberta lutaram com a noo de que o H. naledi depositava seus mortos deliberadamente naquela cmara subterrnea, mesmo que
apenas por razes logsticas. difcil entrar ali com minha mochila, quanto mais arrastando um corpo, reete Marina Elliott.
Mas passamos dois anos tentando encontrar uma alternativa e
no conseguimos.
No entanto, se o H. naledi de fato transportava os mortos para
a cmara, esse comportamento no precisa, necessariamente, reetir sosticao cognitiva. Travis Pickering, da Universidade de
Wisconsin-Madison, que trabalhou no bero da humanidade
nos ltimos 20 anos, concorda que a eliminao intencional dos
restos mortais de outros homindeos a explicao mais sensata
para o modo como os ossos foram parar na remota cmara. Mas
se isso signica que o H. naledi era uma espcie culturalmente
bastante avanada, com prticas morturias bem desenvolvidas,
ou se era simplesmente uma prtica atvica, que tinha o bom senso de no coabitar com cadveres em decomposio, algo que
atualmente impossvel de responder, arma ele.
DE OLHO NO PRMIO

Berger rejeita os detratores, salientando que eles zeram seus


comentrios estritamente na imprensa popular e na mdia social,
e no no rigoroso frum de uma publicao cientca. As evidncias deles param em suas bocas, diz ele. Defendendo rmemente
o cuidado com que a equipe escavou os fsseis, ele explicou em
uma postagem pblica no Facebook que os danos nos ossos j existiam quando os membros da equipe de Rising Star chegaram originalmente ao local. Berger presume que eles resultaram de espelelogos amadores desconhecidos que exploraram a cmara antes
deles e pisaram nos fragmentos. As cientistas que zeram a escavao foram capazes de trabalhar rapidamente, porque no tivemos muitos dos problemas que outras equipes tm. Em outros stios, fsseis geralmente esto incrustados em rochas. A escavao
e limpeza desses fsseis em geral extremamente trabalhosa e demorada. Mas em Rising Star, eles simplesmente estavam depositados em terra mida, eliminada facilmente com escovas e pincis.
E, ao contrrio de outras equipes, que so pequenas e conduzem
suas pesquisas em locais distantes durante seis a oito semanas por
ano, a de Berger grande e sediada em Johanesburgo, o que lhe
permite trabalhar no local ou na sala-forte da universidade a qualquer momento. Se voc olhar para o trabalho realizado em Rising
Star em termos de pessoa-horas registradas no perodo entre a
descoberta e a publicao, ele igual ao que todos os outros zeram, insiste ele.
Quanto sugesto de White de que os fsseis pertencem a primitivos H. erectus e no a uma nova espcie, ele discorda de tudo,
exceto aquelas que, basicamente, batizou, graceja Berger. Atribuir
os vestgios de H. naledi a H. erectus signicaria que estes eram
mais diversicados, ou que tinham uma variao maior do que a
vista em nossa prpria espcie, o que improvvel, em sua opinio. Mais relevante para o assunto, o H. naledi tem caractersticas
nicas, no observadas em qualquer outro homindeo.
www.sciam.com.br 37

Se quisermos ser bilogos evolutivos, o argumento para a,


declara Berger. Francamente, estou surpreso que [as pessoas] no
estejam argumentando que se trata de um novo gnero, em vez de
meramente uma nova espcie.
Questionado sobre a datao dos fsseis de Rising Star, Berger
diz que os gelogos esto trabalhando nisso e que, em algum momento, conseguiro determinar a poca. Mas reitera que a data
no mudar o modo como ele e sua equipe entendem o parentesco
de H. naledi com outros membros da famlia humana. Embora os
fsseis tenham algumas caractersticas fundamentais de Homo,
em alguns aspectos sua estrutura geral mais primitiva que a de
H. habilis e tambm que a da mandbula de Ledi-Geraru, que atualmente detm o ttulo de fssil mais antigo de Homo. Independentemente da idade que acabaro revelando, os fsseis de Rising
Star implicam que o ramo da rvore genealgica de H. naledi brotou antes dessas outras ramicaes. Se forem jovens, ento eles
representam uma populao tardia dessa espcie.
Por que, ento, a equipe no incluiu uma logenia no artigo
que anunciou os fsseis como sendo uma nova espcie? Para entender como organismos so aparentados uns com os outros, bilogos evolutivos empregam um mtodo chamado cladstica, que
classica txons em grupos com base em novas caractersticas que
compartilham com seu ltimo ancestral comum, mas no com
outros mais primitivos. O problema que o mtodo funciona melhor quando as caractersticas so observveis em todos os organismos em questo.
No que diz respeito a fsseis, atender a essa exigncia algo
mais facilmente dito que feito, porque eles variam muito nos traos que preservam. Em paleoantropologia, pesquisadores tm tendido a basear suas anlises cladsticas em caractersticas encontradas em crnios e dentes; crnios, porque suas formas variam com
intensidade em homindeos e, portanto, foram historicamente
considerados muito teis para denir espcies; e dentes, porque
eles so os elementos mais comuns no registro fssil de homindeos. Ossos de outras partes do esqueleto nem sempre so encontrados em associao com crnios ou dentes, portanto, pode ser difcil atribu-los a uma espcie denida por restos cranianos ou dentais. Alm disso, um elemento esqueletal conhecido em uma
espcie muitas vezes falta, ou inexiste em outra.
De fato, alguns dos elementos-chave de H. naledi, entre eles
seus conjuntos quase completos de ossos da mo e do p, esto representados apenas parcialmente no registro fssil de outras espcies de Homo, como H. erectus e H. habilis, se que de fato esto
representados. No dispondo de partes correspondentes com as
quais fazer comparaes, os pesquisadores no puderam conduzir
uma anlise cladstica de H. naledi que levasse em conta seus numerosos traos de interesse ps-cranianos. Com essa possibilidade
de comparao interditada para eles, os cientistas zeram uma
anlise baseada em caractersticas cranianas e dentrias. Mas alguns resultados dos testes no faziam nenhum sentido lgico, sugerindo que o H. naledi, com seus muitos aspectos primitivos, est
mais proximamente aparentado com o H. sapiens do que com o
muito mais antigo H. erectus. Para Berger, essa concluso enfatiza
que rvores logenticas baseadas em dados de uma regio anatmica, como a cabea ou os dentes, no so conveis.
38 Scientic American Brasil | Abril 2016

Berger continua convencido de que o H. naledi abalar a compreenso que cientistas tm da evoluo humana de um jeito ou
de outro. Mas no est pedindo que seus pares acreditem piamente nele. Em um desvio da maneira habitual de proceder em paleoantropologia, que tem a reputao de cercar de segredo tudo o que
diz respeito ao acesso a fsseis, ele instituiu uma poltica explcita
para os achados de Rising Star, que os torna disponveis a qualquer pesquisador que solicite v-los. E, no mesmo dia em que publicaram os artigos em eLife, os pesquisadores divulgaram imagens gratuitas de varreduras tridimensionais de ossos bsicos em
MorphoSource, um repositrio digital de dados anatmicos, permitindo que visitantes imprimam suas prprias rplicas 3-D dos
espcimes. A resoluo dos dados ainda no sucientemente alta
para o propsito de conduzir pesquisas originais, mas ela boa o
bastante para vericar o que estamos dizendo, garante Berger.
tremendamente positivo que pessoas estejam tendo acesso;
as reclamaes so apenas rudos, observa David Strait, da Universidade Washington em St. Louis. Ele salienta que, em 2000,
White escreveu um famoso editorial em que armou que, dado o
intenso interesse pblico pelas origens humanas, os paleoantroplogos tm um dever especial de agir de boa f e esclarecer as coisas.
Isso est completamente errado, avalia Strait. claro que devemos tentar fazer as coisas bem, mas a cincia deveria agir ao refutar possibilidades. Ns reduzimos as possveis verdades para obter
uma ideia melhor do que aconteceu no passado, mas sempre existe a possibilidade de surgirem novos dados que mudam o raciocnio de todos. Ao disponibilizar os fsseis para outros pesquisadores, prossegue Strait, Berger deu aos cientistas que discordam dele
um meio e uma oportunidade para testar suas ideias contra as
dele: o campo s avana se pessoas puderem estudar o material.
Enquanto isso, com ou sem a aprovao da oposio, o trabalho em Rising Star continuar em ritmo acelerado. Os gelogos esto atarefados reconstruindo a histria da caverna, as escavadoras
esto recuperando mais fsseis da cmara, os bilogos moleculares tentaro extrair DNA dos ossos. E os caadores de fsseis esto
em busca de novas pistas. O [Homo naledi] dever dar incio
maior era de explorao que j existiu, prev Berger com entusiasmo caracterstico. Se no o fizer, talvez o prximo achado da equipe o far: o paleoantroplogo revela que seus exploradores j zeram progressos adicionais nessa frente. Pressionado para fornecer
mais detalhes, Berger reluta e, com um sorriso maroto, diz apenas
que eles localizaram mais de um novo stio que zeram seu corao disparar como fez Rising Star quando ele viu pela primeira vez
aquelas fotograas granuladas. O espetculo vai continuar.
PA R A C O N H E C E R M A I S

Homo naledi, D y y`y y y Homo y Dym `DUyj 3


`D Lee R. Berger et al. em eLife, Artigo n 09560. Publicado on-line em 10 de
setembro de 2015.
y`D Dm D` `y y y y`y Homo naledi
y Dym `DUyj 3 `D Paul H.G.M. Dirks et al. em eLife, Artigo n 09561.
Publicado on-line em 10 de setembro de 2015.
D E N OSSOS A RQU I VOS

O Primeiro da Nossa Espcie Kate Wong; edio n 120, maio de 2012.

COMO UM CUBO DE RUBIK, o dilema da energia escura o mistrio da expanso acelerada do Universo aparentemente mais difcil
de ser resolvido que se esperava.

COS M O LO G I A

enigma
da
matria
escur

Por que a expanso do


Universo est acelerando?
Depois de duas dcadas
de estudos, a resposta
continua to misteriosa
como antes, mas as
perguntas se tornaram
mais claras.
Adam G. Riess e Mario Livio

Ilustrao de Kenn Brown, Mondolithic Studios

www.sciam.com.br 39

Adam G. Riess astrofsico na Universidade Johns


Hopkins e do Instituto de Cincia do Telescpio Espacial.
Sua pesquisa sobre supernovas distantes revelou que a
expanso do Universo est acelerando, uma descoberta
que o levou a dividir o Prmio Nobel de Fsica de 2011.
Mario Livio astrofsico e trabalhou durante 24 anos
com o Telescpio Espacial Hubble. autor de vrios
OrrrOrfD]ZrZDdZr8h_bb_W
XbkdZ[hi0<hec:Whm_dje;_dij[_d09ebeiiWbc_ijWa[iXo
]h[WjiY_[dj_ijij^WjY^Wd][ZekhkdZ[hijWdZ_d]e\b_\[W
j^[Kd_l[hi[ (Simon & Schuster, 2013).

UNIVERSO AUMENTA DE TAMANHO A CADA SEGUNDO. AS GALXIAS AFASTAM-SE UMAS DAS


outras, aglomerados de galxias distanciam-se cada vez mais rapidamente de
outros aglomerados e o espao vazio que permeia todos os objetos aumenta
cada vez mais. Esses fatos so conhecidos desde a dcada de 1920, quando
observaes feitas por Edwin Hubble e outros revelaram que o Cosmos est
em expanso. Porm, os astrnomos descobriram recentemente que o processo est acelerando a velocidade de expanso do Universo est aumentando,
por isso, neste instante, as galxias esto se afastando umas das outras mais rpido que um minuto atrs.
Essa a concluso surpreendente a que um de ns (Riess, junto
com colaboradores que ele coliderou com Brian Schmidt, da Universidade Nacional do Alasca) chegou em 1998, usando informao de exploses de supernovas distantes. A descoberta est em
acordo com os resultados de outra equipe liderada por Saul Perlmutter, da Universidade da Califrnia em Berkeley, que utilizou
um mtodo similar publicado no mesmo ano. A concluso foi inevitvel alguma coisa estava fazendo a expanso do Universo acelerar. Mas o qu?
Chamamos de energia escura ao que quer que esteja provocando a fora repulsiva que aparentemente faz o Universo se
expandir. Aps se estudar a situao por aproximadamente duas
dcadas, a natureza fsica da energia escura ainda permanece to
misteriosa atualmente como era h 18 anos. Na verdade, as ltimas observaes parecem complicar ainda mais o quadro, revelando pistas que divergem das teorias dominantes.
Deparamo-nos com vrios mistrios cruciais: o que a energia
escura? Por que ela parece to mais fraca do que preveem as teorias mais simples (e ainda sucientemente forte para podermos
detect-la)? O que a natureza da energia escura representa para o
futuro do Universo? E nalmente, as caractersticas peculiares da
energia escura implicam que nosso Universo apenas um de um
vasto multiverso que contm incontveis verses do Cosmos, cada
uma com caractersticas diferentes e diferentes intensidades de
energia escura?

Uma fora-tarefa para identicar a natureza da energia escura


est em andamento e as perspectivas de que vrios novos observatrios faro novas descobertas em breve so animadoras. Na prxima dcada, esperamos comear a responder a essas questes e
compreender a natureza da acelerao csmica ou nos resignarmos a deixar alguns mistrios sem soluo para sempre.
O QUE A ENERGIA ESCURA?

H varias hipteses para explicar o que pode estar acelerando o


Universo. O candidato mais provvel uma decorrncia da natureza do espao vazio. De acordo com a fsica quntica, o vcuo no
um nada ao contrrio, ele fervilha com pares de partculas
virtuais e antipartculas que espontaneamente aparecem e se aniquilam mutuamente numa frao mnima de segundo. Por mais
estranho que parea, esse mar de pares de partculas efmeras
contm energia, e a energia, como a massa, pode produzir gravidade. Ao contrrio da massa, no entanto, a energia pode criar uma
gravidade atrativa ou repulsiva, dependendo se sua presso for
positiva ou negativa. De acordo com a teoria, a energia do vcuo
no espao vazio deveria ter uma presso negativa e assim poderia
ser a fonte da gravidade repulsiva que provavelmente est causando a expanso acelerada do Universo.
Essa ideia equivalente constante cosmolgica adicionada
por Albert Einstein a suas equaes da relatividade geral para
representar uma densidade de energia constante por todo o espa-

EM SNTESE

E Dy Dj cientistas descobriram que a expanso do Universo est acelerando e chamaram a fonte


dessa acelerao de energia escura. yDcy
yD desde ento no resolveram a natureza desse

40 Scientic American Brasil | Abril 2016

fenmeno, mas trouxeram tona vrias outras questes:


por que a energia escura to mais fraca do que prev a
teoria, o que ela representa para o futuro do Cosmos, e
por que ela poder levar concluso de que vivemos

num multiverso? Dmy de vrios experimen y`yy y mj `yD yyD


nalmente, nos prximos anos, encontrar algumas das respostas a essas questes.

HIPTESES

Possibilidades da energia escura e provveis futuros


Energia escura o nome que os cientistas deram ao que quer que esteja provocando a expanso acelerada do Universo. Explicaes para a energia escura se enquadram em trs categorias principais: ela pode ser uma energia constante que decorre do espao vazio (ideia conhecida como constante cosmolgica), pode ser uma energia varivel decorrente de um campo que permeia
o Universo (quintessncia), ou a energia escura pode simplesmente no existir nesse caso, a gravidade agiria de forma diferente do que se supe em escalas csmicas.

FUTURO

MODELO

Constante cosmolgica

Intensidade de
energia escura

3yE` m yDc y D yyD


yyyjyD myE cD D yDT m
7y ymDmy myD yyD yD
`DyD m y y DD
yDDyy ` y mD `Dy
``D Dm`Dm Uy yj
yyyy ym my D
yDcymD yDmDmy yD

DT
acelerada
para sempre
yyDy`D
provm do
yDc

po
Tem

Estrutura
DcTmy
aglomerados)
Tempo

UD

'cT i
Dmy myyDcT

Quintessncia

Intensidade de
energia escura

3yDyyD y`D yD my `D y
yy`y j D ymDmy myE
DDD m yj DyDm Dz
DyymyyD mD D yD m
yDcjmm y mDm my mycT
`Dyy DD y y 7y
y`DDD Dmy T

Duas
possibilidades

'cT
i
DmyT

yDy`D
um campo

Tempo

No existe energia escura


yyDy`D my yyy T
yjyDyDT m 7y m`DD
yjyy`DD yyDyy Dmyj D
DmDmymyy D my D myyy mD
yyDD

%Dy`DDmyDEDy
aglomerados, a gravidade se
comporta de acordo com as
yymDyDmDmyyD

'myymy
de como a
gravidade se
comporta em
Dmyy`DD

%Dy`DDm7ymjDDmDmy
diverge muito da relatividade geral. O
7yDy`yD`yyD

Ilustrao por Nigel Hawtin

www.sciam.com.br 41

H boas razes, alm da


hiptese da energia escura, de que um multiverso
possa surgir. A teoria
mais aceita da inflao
csmica sugere que o
Universo sofreu uma
inflao extraordinria
na sua primeira frao
de segundo.

o. Como o nome sugere, essa hiptese


pressupe que a densidade de energia
escura constante isto , no varia no
espao-tempo. At agora, a evidncia
astrofsica que melhor se ajusta explicao da constante cosmolgica, com
algumas discrepncias.
Outra possibilidade cogitada que a
energia escura forma um campo de
energia chamado de quintessncia
que permeia o Universo, atribuindo a
cada ponto do espao uma propriedade
que se ope fora gravitacional. Os
fsicos esto familiarizados com esses
campos as foras comuns que agem no dia a dia, como eletromagnetismo e gravidade agem via campos (no entanto, esses
campos geralmente so produzidos por fontes localizadas e no
agem sobre o espao todo).
Se a energia escura for um campo, ele no deve ser constante,
ou seja, deve variar com o tempo. De qualquer forma, em algum
momento a energia escura pode ter sido mais forte ou mais fraca
do que atualmente, e pode ter afetado o Universo de formas
diferentes, em diferentes pocas. Da mesma forma, sua intensidade e impacto na evoluo do Universo podem ser diferentes no
futuro. Na chamada verso do congelamento do campo dessa
hiptese, a evoluo da energia escura se torna cada vez mais
lenta com o passar do tempo. Na verso do no congelamento, ao
contrrio, o campo varia lentamente no incio, e depois passa a
variar cada vez mais rpido.
Uma terceira hiptese tenta explicar a acelerao csmica: no
existe energia escura e a expanso acelerada do Universo resulta
de leis fsicas que no so explicadas pela teoria da gravidade de
Einstein (relatividade geral), que est incompleta. possvel que
em regimes extremos, como a imensa extenso de aglomerados de
galxias ou todo o Universo observvel, as leis da gravidade no
funcionem de acordo com as previses tericas, e o comportamento da gravidade seja diferente do que conhecemos. Os fsicos utilizaram algumas sugestes tericas interessantes relacionadas a
essas linhas de raciocnio, mas no existe atualmente nenhuma
teoria autoconsistente que explique todas as observaes, por isso,
por enquanto, a energia escura parece ter a supremacia nessa
opo. (Hipteses anteriores, como a ideia de que a acelerao csmica resulta de uma distribuio irregular de matria pelo Universo, ou o resultado de uma rede de falhas geomtricas na estrutura
do espao, at o momento se mostraram inconsistentes com os
dados observacionais.)
POR QUE A ENERGIA ESCURA TO FRACA

Nenhuma das explicaes propostas para a energia escura


muito satisfatria. A constante cosmolgica, por exemplo, prev
que a energia escura deveria ser muito mais forte do que na verdade. Quando, ingenuamente, tentamos somar as energias sobre
todos os estados qunticos presumidamente associados ao mar de
partculas virtuais e antipartculas do vcuo, obtemos um valor
que est mais de 120 ordens de grandeza acima do que observa42 Scientic American Brasil | Abril 2016

do. O cmputo das ideias contidas nas


teorias propostas, como a supersimetria
hiptese de que toda partcula conhecida tem uma partcula companheira mais
pesada que ainda no foi descoberta
reduz a discrepncia de certa forma, mas
a diferena entre a energia total prevista
e a observada ainda permanece dezenas
de ordens de grandeza acima do esperado. Portanto, se a energia escura for
explicada pela energia do vcuo, a questo : por que a energia do vcuo parece
ser to pequena?.
A explicao para a energia escura
baseada no campo no muito melhor. Os tericos simplesmente
assumem (sem explicar muito bem por que ela deveria ser assim)
que o mnimo da energia potencial associado ao campo da energia
escura muito baixo, assegurando que somente uma pequena
quantidade de energia escura seja espalhada pelo espao todo.
Alm disso, esses modelos exigem que as interaes do campo
com todo o resto do Universo sejam mnimas (exceto sua fora de
repulso gravitacional) uma propriedade difcil de explicar.
Esses fatos dicultam a incluso natural da hiptese do campo de
energia escura nos modelos comuns da fsica de partculas.
O QUE ISSO REPRESENTA PARA O FUTURO DO UNIVERSO?

As propriedades da energia escura decidiro sobre o destino nal do Universo. Se, por exemplo, a energia escura for, de
fato, a energia do espao vazio (a constante cosmolgica), a
acelerao continuar para sempre, e daqui a um trilho de
anos a expanso far com que as galxias mais distantes, muito alm de nossos vizinhos mais prximos (o Grupo Local, que
nessa poca ter se fundido para formar uma grande galxia
elptica) se afastem mais rpido que a velocidade da luz, tornando-as indetectveis. At a luz mais antiga do brilho residual do Big Bang a radiao csmica de fundo em micro-ondas (CMB, na sigla em ingls) que preenche todo o espao
ter se estendido para comprimentos de onda maiores que o
tamanho do Universo visvel, tornando-se, assim, imperceptvel. Acontece que estamos vivendo nesse cenrio numa poca
muito auspiciosa, quando ainda podemos apreciar as melhores imagens de nosso Universo.
Se, por outro lado, a energia escura no for a energia do
vcuo, mas talvez a energia de um outro campo desconhecido,
ento o futuro uma grande incgnita. Dependendo da forma
como o campo evoluir, o Universo poder nalmente parar de
expandir e comear a colapsar sobre si mesmo at uma grande
imploso nal ou Big Crunch uma rplica s avessas do Big
Bang. Ou o Universo poder terminar num Big Rip (uma grande desintegrao), no qual todas as estruturas complexas, de
aglomerados de galxias a tomos e ncleos atmicos, sero
devastadas pela energia escura, e o Universo poder se esfacelar.
O primeiro cenrio, da acelerao contnua at chegar a uma
morte fria, associado a um campo de energia escura, tambm
pode ser uma opo a ser considerada.

P O R Q U E A E N E R G I A E S C U R A I M P O R TA N T E

Universo dominado
pela matria

Densidade

PODERAMOS VIVER NUM MULTIVERSO?

Com a hiptese da constante cosmolgica na liderana do


pacote terico, o problema de sua inexplicvel debilidade est na
linha de frente. Ao perceber o problema com a constante cosmolgica antes da descoberta da expanso acelerada, o fsico Steven
Weinberg, da Universidade do Texas em Austin, sugeriu um novo
paradigma: a constante cosmolgica no seria determinada unicamente a partir das leis bsicas da fsica, mas ao contrrio, por uma
varivel aleatria que assumiria valores diferentes em diferentes
membros de um enorme conjunto de universos o multiverso.
Alguns universos podem ter constantes cosmolgicas muito maiores, mas, nesse caso, a fora de acelerao repulsiva to grande
que a matria no consegue se agregar para formar galxias, planetas e vida. Segundo o raciocnio de Weinberg, uma vez que ns
existimos, bvio que devemos estar num desses universos que
possam permitir nossa existncia um Universo com uma constante cosmolgica pequena. Essa ideia, que foi mais bem desenvolvida por Alexander Vilenkin, da Universidade Tufts, Martin Rees,
da Universidade de Cambridge, e um de ns (Livio) e outros, chamada de raciocnio antrpico.
H boas razes, alm da hiptese da energia escura, de que um
multiverso possa surgir. A teoria mais aceita da inao csmica
sugere que o Universo sofreu uma inao extraordinria na sua
primeira frao de segundo. Vilenkin e Andrei Linde, da Universidade Stanford, mostraram que, uma vez iniciada, praticamente
impossvel impedir que ela ocorra de novo, e outras vezes, criando
assim um conjunto innito de bolhas, ou universos de bolso, que
se formam independentemente uns dos outros e podem ter propriedades muito diferentes.
Um multiverso tambm parece ser uma consequncia da teoria
das cordas, um candidato para uma teoria que unica todas as foras da natureza. Clculos baseados numa verso da teoria das cor-

Universo dominado
pela energia escura
Terra

Matria
Em termos de
densidade, a
matria ultrapassa
a radiao

Instante da grande
desintegrao para
cada sistema
(pontos brancos)

Em termos de
densidade, a energia
escura ultrapassa
a matria

Sistema
Solar
Via
Lctea
Meio
intergalctico

Energia escura

Big bang
Tempo

Uma teoria alternativa da gravidade, caso seja necessria, da


mesma forma, tambm permite vrios resultados diferentes
dependendo das peculiaridades da teoria proposta.

Gracos de Jen Christiansen

Universo dominado
pela radiao
Radiao

Baixa

Como a energia escura do espao mais densa que


qualquer outro constituinte do Universo, ela exerce
D z`D lDx x `trola seu destino. No entanto, a energia escura no esteve sempre no comando: outros ingredientes do Universo radiao (luz) e matria (incluindo tomos, matria comum e at matria escura invisvel) eram
dominantes quando o Universo era jovem e pequeno,
e estavam fortemente comprimidos no espao. medida que o Universo foi se expandindo ao longo do
tempo, a matria e a radiao se espalharam, e a energia escura predominou sobre elas. Se a densidade da
energia escura crescer, poder se tornar to poderosa a
ponto de desintegrar todas as estruturas do espao.

Alta

Controle csmico

50.000 (anos aps o Big Bang)

5 bilhes 13,8 bilhes


(dias atuais)

Futuro distante

das, chamada teoria M, idealizada por Raphael Bousso e Joseph


Polchinski sugere que deveria haver cerca de 10500 espaos-tempo
ou universos diferentes, cada um, caracterizado por valores diferentes das constantes da natureza e at por um nmero diferente
de dimenses espaciais.
No entanto, basta mencionar a ideia de multiverso para alguns
fsicos que a presso arterial deles sobe imediatamente. A ideia,
que parece difcil de engolir, mais difcil ainda de provar pois
pode signicar o m do mtodo cientco clssico como o conhecemos. Historicamente, o mtodo cientco requer que as hipteses sejam testadas diretamente por novos experimentos ou observaes. No entanto o conceito de multiverso realmente faz algumas previses que podem ser testadas. Em particular, de acordo
com alguns modelos de multiverso a forma do espao-tempo mostra uma ligeira curvatura que pode ser detectada observacionalmente. Outra possibilidade, embora no muito provvel, que as
utuaes na radiao csmica de fundo em micro-ondas sejam a
assinatura de uma coliso de outra bolha com a nossa.
EM BUSCA DE RESPOSTAS

A melhor forma para comear a estudar a natureza da energia


escura medir a razo entre sua presso (qual seu valor na tenso
com o espao) e densidade (qual seu valor num dado volume do
espao) uma propriedade chamada de equao de parmetro
de estado w. Se a energia escura for a energia do vcuo (a constante cosmolgica), ento w ser constante e igual a -1. Se, por outro
lado, a energia escura estiver associada a um campo varivel no
tempo, esperamos encontrar um valor de w diferente de -1, e evoluindo ao longo de toda a histria csmica. Ou alternativamente,
se a acelerao observada necessita de uma modicao da teoria
da gravidade de Einstein para distncias extremamente grandes,
ento esperamos observar uma inconsistncia nos valores de w
que determinamos em diferentes escalas do Universo.
Os astrnomos descobriram algumas formas indiretas engenhosas de medir a presso e a densidade da energia escura. Como
uma fora gravitacional repulsiva, a energia escura, ou gravidade
www.sciam.com.br 43

Basta mencionar a ideia


de multiverso para
alguns fsicos que a presso arterial deles sobe
imediatamente. A ideia,
que parece difcil de
engolir, mais difcil ainda de provar, pois pode
significar o fim do mtodo cientfico clssico.

modicada se ope fora normal da


gravidade (que atrai a massa no Universo na direo de outra massa), impedindo a formao de estruturas de larga
escala isto , aglomerados de galxias.
Assim, estudando a evoluo temporal
dos aglomerados, possvel descobrir a
intensidade da energia escura em vrios
pontos na histria do Universo. Isso feito observando como um conjunto de
aglomerados curva a luz de galxias mais
distantes que se encontram atrs dele,
por meio de um processo conhecido
como lente gravitacional. A curvatura
sofrida pela luz contm informao sobre a massa total do aglomerado, e observando esse efeito em aglomerados situados a diferentes distncias podemos medir se era comum a formao de
aglomerados massivos em vrias pocas cosmolgicas. (Devido ao
tempo que a luz leva para chegar at ns, observar objetos muito
distantes como olhar para trs no tempo.)
A energia escura tambm pode ser medida estudando-se a
variao da taxa de expanso do Universo. Observando objetos
a diferentes distncias e medindo seu redshift o desvio da luz
emitida para o lado vermelho do espectro eletromagntico
devido expanso do espao podemos descobrir quanto o
Universo se expandiu desde que aquele feixe de luz iniciou sua
jornada. Na verdade, foi por esse mtodo que as duas equipes
descobriram inicialmente a acelerao csmica. Eles mediram
os redshifts de um tipo diferente de supernova 1a (cujas distncias estavam conavelmente associadas ao seu brilho). Uma
variante dessa tcnica consiste em observar o tamanho aparente das utuaes na densidade de galxias no espao chamado
de oscilaes acsticas barinicas (BAO, na sigla em ingls)
outro indicador convel de distncia como uma forma de
rastrear a histria da expanso do Universo.
At o momento, a maioria das medidas de w geralmente
consistente (dentro da incerteza observacional) com o valor -1,
dentro de 10%, sustentando assim, a explicao da expanso
acelerada. Recentemente, um grupo liderado por Riess usou o
Telescpio Espacial Hubble para rastrear a energia escura no
passado at cerca de 10 bilhes de anos atrs, usando a tcnica
de supernovas e no encontrou nenhuma evidncia de variao
ao longo do tempo.
No entanto, no signica nada que tenham aparecido nas
duas ltimas dcadas algumas pistas de desvios das previses da
constante cosmolgica. Uma combinao de medidas, por exemplo, da CMB medida pelo satlite Planck (que informa sobre a
massa e energia total do Universo) com resultados de estudos
com lentes gravitacionais sugere valores de w mais negativos que
-1. Observaes do primeiro Telescpio de Pesquisa Panormica e
Sistema Rpido de Resposta (Pan-STARRS) de mais de 300
supernovas, para estudar a expanso csmica, tambm pareceram indicar um valor de w inferior a -1. Observaes recentes das
oscilaes acsticas barinicas nos dados de galxias brilhantes
muito distantes, chamadas quasares, parecem indicar que a den44 Scientic American Brasil | Abril 2016

sidade de energia escura aumentou


com o tempo. Finalmente, uma pequena discrepncia entre as medidas locais
da taxa atual da expanso do espao em
comparao com medidas da taxa de
expanso primordial da CMB, tambm
poderia indicar um desvio da constante
cosmolgica. Embora sejam intrigantes,
nenhum desses resultados animador.
Nos prximos anos, mais dados podero reforar essas discrepncias ou
mostrar que elas so mera casualidade.
Atualmente h experimentos em
andamento que prometem melhorar
em 100 vezes a preciso nas medidas das propriedades da energia escura nas prximas dcadas. Novos projetos como Pesquisa de Energia Escura (DES), comearam em 2013 e o Grande
Telescpio de Pesquisa Sintica (LSST) a ser iniciado por volta
de 2021 reuniro informaes mais precisas sobre as estruturas
de larga escala do Universo e a histria de sua expanso. O
Telescpio Espacial Astronmico no Infravermelho Focado em
Fenmenos Astrofsicos (WFIRST-AFTA), da Nasa, um
telescpio espacial de 2,4 metros de dimetro projetado para
ser lanado em meados da dcada de 2020 que dever observar
supernovas distantes usando oscilaes acsticas barinicas e
lentes gravitacionais. O lanamento da misso espacial Euclides, da Agncia Espacial Europeia, planejada para 2020, tambm dever explorar as lentes gravitacionais, BAO e medidas
de redshift de distncias galcticas para determinar a distribuio tridimensional de aglomerados galcticos.
Finalmente, tambm possvel testar teorias da gravidade
modicada por meio de medidas no interior do Sistema Solar. Um
dos mtodos mede a distncia da Terra Lua com uma preciso
surpreendentemente grande (por meio de luz laser reetida por
reetores instalados na Lua pelos astronautas da misso Apollo),
capaz de detectar desvios mnimos em relao s previses da
relatividade geral. Alm disso, experimentos engenhosos de laboratrio tentaro encontrar discrepncias mnimas nas atuais leis
da gravitao.
Os prximos anos sero um perodo crtico para as pesquisas em energia escura. Esperamos poder realizar progressos
reais na soluo de questes decisivas sobre a expanso acelerada do Universo. Essas respostas certamente revelaro o futuro do Cosmos.

PA R A C O N H E C E R M A I S

5y D``yyD yy Mario Livio. Wiley, 2000.


'UyDD ymy`y yDy D D``yyD 7yy Dm D ``D `D Adam G. Riess et al., em Astronomical Journal, vol. 116, no 3, pgs. 1009
1038; setembro de 1998.
D E N OSSOS A RQU I VOS

D `` Lawrence M. Krauss e Michael S. Turner, no 29; outubro de 2004.


D myD`yyDcT K D`yyDcT Adam G. Riess e Michael S. Turner, no 22; maro de 2004.

Refu iados
S U ST E N TA B I L I D A D E

do clima
na Sria
Agricultores que escaparam da nao em guerra
explicam como a seca e os abusos governamentais
levaram violncia social John Wendle

Fotograas de John Wendle

www.sciam.com.br 45

=ymy escritor, fotgrafo e videomaker freelancer. Desde


2005, cobriu os distrbios na ex Unio Sovitica e no Afeganisto.
Drr DDD Z rr D r r DOrr
Pode-se saber mais sobre seu trabalho em http://johnwendle.com e
https://instagram.com/johnwendle

POR 30 ANOS, Kemal Ali tinha um negcio bem sucedido de escavao de


poos para fazendeiros no norte da Sria. Ele tinha tudo de que precisava para o trabalho: um equipamento pesado para enterrar os tubos no solo, um caminho maltratado mas convel para carregar as mquinas, uma equipe disposta de jovens para
fazer o trabalho duro. Mais do que isso, ele tinha um senso agudo de onde escavar,
assim como contatos de conana no governo local, com os quais podia contar para
olhar para o outro lado quando infringia as regras. Da as coisas mudaram. No inverno de 2006-2007, o nvel do lenol fretico comeou a afundar como nunca antes.
Ali tinha um problema. Antes da seca,
tinha de cavar 60 ou 70 metros at encontrar
gua, lembra. Ento passei a escavar entre
100 e 200 metros. Da, a seca bateu muito forte. Tinha de cavar 500 metros. O mais fundo
que cavei foram 700 metros. A gua continuava a baixar sem parar. Daquele inverno at
2010, a Sria sofreu a seca mais devastadora
de sua histria. O negcio de Ali desapareceu.
Ele tentou encontrar trabalho, mas no conseguiu. A insurreio social no pas comeou
a crescer. Ele quase foi morto durante um
fogo cruzado. Agora Ali est em uma cadeira
de rodas em um campo para refugiados feridos e doentes na ilha grega de Lesbos.
Os climatologistas dizem que a Sria
como uma previso negra do que pode ser
esperado para o Oriente Mdio em maior
escala, o Mediterrneo e outras partes do
mundo. A seca, eles armam, foi exacerbada
pela mudana climtica. O Crescente Frtil o lugar onde a
agricultura nasceu, h cerca de 12 mil anos est secando. A
seca na Sria destruiu plantaes, matou os animais e deslo-

cou cerca de 1,5 milho de fazendeiros. No processo, desencadeou a convulso social que explodiu em uma guerra civil,
segundo um estudo publicado em maro na Proceedings of the

EM RESUMO

A seca, que est sendo aguada por mudanas climticas e polticas governamentais ruins, forou que mais de um milho de
agricultores srios se mudassem para ci-

46 Scientic American Brasil | Abril 2016

dades superpopuladas. Escassez de gua,


terra arruinada e corrupo, eles dizem , fomentaram o confronto armado.
Falta de trabalho, ao lado da subsequente

violncia, motivou muitos srios a fugir para


a Turquia e depois cruzar o mar at a Grcia.
Centenas de adultos e crianas se afogaram
no caminho.

yD m `D dizem que as secas na


Sria vo se tornar mais frequentes e severas,
uma tendncia que pode se espalhar pela
regio do Oriente Mdio e do Mediterrneo.

SRIO conforta sua mulher aps uma perigosa


travessia martima de 16 km em uma embarcao superlotada. Ao lado, refugiados que sobrexDDx`xz`D`DxDDdos de alvio ao chegar ilha grega de Lesbos.

National Academy of Sciences USA (PNAS). Mais de uma dezena de fazendeiros e ex-empresrios como Ali, com quem conversei recentemente nos campos para refugiados srios, dizem
que foi exatamente isso o que aconteceu.
O campo onde encontrei Ali em novembro, chamado Pikpa, um portal de acesso Europa para aqueles que procuram asilo e sobreviveram jornada perigosa pelo mar vindos
da Turquia. Ele e sua famlia, ao lado de milhares de outros
fugitivos das fazendas devastadas da Sria, representam o
que ameaa se tornar uma onda mundial de refugiados de
pases onde governos instveis e repressores entram em
colapso sob presso de uma mistura txica feita de mudanas climticas, prticas insustentveis de agricultura e m
gesto da gua.
40 ANOS DE FRIA

Em grande escala, a crise hdrica na Sria foi criada pelo


prprio pas. L atrs, na dcada de 1970, o regime militar
comandando pelo presidente Hafez al-Assad lanou uma
busca mal concebida por autossucincia agrcola. Ningum
pareceu considerar se a Sria tinha gua subterrnea e precipitaes de chuva sucientes para sustentar essas plantaes. Os fazendeiros enfrentaram a escassez de gua escavando poos para usar as reservas de gua subterrnea do

A vida era boa antes da seca, lembra Hamid. Em


casa na Sria, ele e sua famlia plantavam trs hectares em solo arvel to frtil que era da cor da henna.
Plantavam trigo, gros de fava, tomates e batatas.
Hamid diz que costumava colher trs quartos de uma
tonelada mtrica de trigo por hectare, nos anos antes
da seca. Da as chuvas no vieram, e sua produo
despencou para quase metade daquele total. Tudo de
que eu precisava era de gua, diz. E eu no tinha
gua. Portanto as coisas caram muito ruins. O governo no nos deixava escavar para encontrar gua. ramos presos.
Durante um tempo, Ali teve mais sorte do que
Hamid: ele tinha conexes. Enquanto tivesse um saco
cheio de dinheiro, conseguia continuar a escavar sem
interferncia. Se levamos o dinheiro, conseguimos as
permisses de que precisamos com rapidez, explica.
Se no temos o dinheiro, preciso esperar de trs a
cinco meses. preciso ter amigos. Ele esboa um sorriso, enfraquecido por sua condio. A histria dele
levanta outra queixa duradoura que contribuiu para a
queda da Sria: corrupo ocial desbragada.
Em geral os srios viam a corrupo de servidores
civis como uma parte inevitvel da vida. Depois de
mais de quatro dcadas sob os dois regimes totalitrios da famlia Assad, as pessoas estavam resignadas a todos os tipos
de privaes. Mas uma massa crtica
estava se desenvolvendo. Nos anos
recentes, os refugiados da guerra do Iraque e fazendeiros da Sria deslocados
inundaram as cidades da Sria, onde a
populao urbana explodiu de 8,9 milhes, em 2002,
logo antes da invaso do Iraque pelos Estados Unidos, para 13,8 milhes em 2010, perto do nal da
seca. O que isso signicou para o pas como um todo foi resumido no estudo da PNAS: As periferias da Sria, em rpido
crescimento, marcadas por assentamentos ilegais, superlotao, infraestrutura pobre, desemprego e crime, foram negligenciadas pelo governo Assad e se tornaram o corao dos
crescentes distrbios.
Em 2011, a crise hdrica j havia levado ao limite essas frustraes. Os agricultores podiam sobreviver um ano, talvez
dois, mas depois de trs anos seus recursos estavam exauridos,
diz Richard Seager, um dos coautores do estudo da PNAS e professor do Observatrio Terrestre Lamont-Doherty, da Universidade Columbia. Eles no conseguiam fazer nada alm de deixar suas terras para trs.
Hamid concorda. A seca durou por anos, e ningum disse
nada contra o governo. Ento, em 2011, no aguentvamos
mais. Houve uma revoluo. Naquele ms de fevereiro, as
revoltas da Primavera rabe varreram o Oriente Mdio. Na
Sria, os protestos cresceram, a represso disparou e o pas
explodiu com 40 anos de fria reprimida.

A crise hdrica foi criada pelo prprio pas.


Ningum pareceu considerar se havia gua
subterrnea e precipitaes de chuva suficientes para sustentar essas plantaes.
pas. Quando o lenol fretico retrocedeu, as pessoas cavaram mais fundo. Em 2005, o regime do lho e sucessor de
Assad, presidente Bashar al-Assad, tornou ilegal a escavao
de novos poos sem a emisso de uma licena dada pessoalmente, com a cobrana de uma taxa, por um funcionrio do
governo mas isso foi ignorado na maioria do tempo, por
necessidade. O que est acontecendo de forma global e
principalmente no Oriente Mdio que as guas subterrneas esto se reduzindo a um ritmo alarmante, diz Colin
Kelley, da Universidade da Califrnia em Santa Brbara, o
principal autor do estudo publicado na PNAS. quase como
se estivssemos dirigindo o mais rpido possvel em direo
a um despenhadeiro.
A Sria voou direto sobre esse precipcio. A guerra e a seca,
elas so a mesma coisa, diz Mustafa Abdul Hamid, um fazendeiro de 30 anos de idade de Azaz, perto de Aleppo. Ele conversa comigo em uma tarde quente em Kara Tepe, o principal campo para refugiados srios em Lesbos. Perto de um esguicho
externo, uma oliveira est coberta com roupas de beb secando.
Dois meninos correm entre as leiras de tendas e abrigos temporrios enquanto brincam de guerra, galhos nas mos como
armas imaginrias. O comeo da revoluo foi a gua e a terra, diz Hamid.
48 Scientic American Brasil | Abril 2016

SOBREVIVENTES DA TRAVESSIA no mar chegam ilha de Lesbos, na


Grcia (acima), e ao campo de refugiados onde descansa Kemal Ali, 54,
( esquerda) que perdeu o uso das pernas no ataque ao nibus em que
estava na Sria. Ele e outros escavadores abriram poos para fazendas
at o nvel da gua se rebaixar demais no subsolo, agravando a seca.

SEM AGRICULTURA, SEM FUTURO

Neste ano, Hamid teve de abandonar a fazenda da famlia. A


violncia tinha crescido demais para ele. Sa da Sria por causa
da guerra e porque no havia trabalho, diz.

Da mesma forma, Ali tentou car, mas poucos entre seus


ex-clientes podiam pagar por escavaes to profundas at o
nvel de rebaixamento dos lenis de gua. E a guerra tornava
atividades comuns praticamente impossveis. Sua vila natal
cava a uma curta distncia dos destroos de Kobane, na fronteira turca. A cidade estava em runas quando os curdos conseguiram recaptur-la do ISIS, a milcia que aterroriza a regio.
Em julho do ano passado, ele se dirigiu capital Damasco, na
esperana de encontrar trabalho e um lugar onde sua famlia
pudesse car a salvo. Ele estava indo para l de nibus quando
um foguete atingiu o veculo. Ele acordou em um hospital de
Damasco, paralisado da cintura para baixo. A exploso havia
salpicado sua coluna com estilhaos. De alguma forma sua
famlia conseguiu lev-lo de volta ao norte, e juntos seguiram
seu caminho atravs da Turquia at as margens do mar Egeu.
www.sciam.com.br 49

MUITOS REFUGIADOS
da Sria vo at a Turquia
e pela costa oeste, onde
se amontoam em balsas
para a ilha de Lesbos
(mapa). Enquanto aguardam no campo de trnsito Kara Tepe, os refugiados oram, passam o
tempo e tentam se
esquentar, esperando
para ir a Mytilene, o principal porto e capital da
ilha (CC). Uma vez
l, podem comprar passagens de balsa para
Atenas e continuar sua
jornada pela Europa
continental.

Estrangeiros desesperados de todas as


idades se renem ao
longo da costa turca
todos os dias, no apenas vindos da Sria,
mas de todo o Oriente Mdio. El se amontoam
em grandes balsas e saem para a travessia de
cerca de 16 quilmetros at Lesbos. Rotineiramente os barcos esto superlotados, e em
mares agitados podem submergir com facilidade. A maioria no sabe nadar, e 20% so crianas. Afogamentos acontecem o tempo todo.
Muitos chegam a Lesbos vivos, e se movem
o mais rpido possvel. Nas praias ao norte da
ilha, os primeiros raios de sol iluminam coletes salva-vidas laranjas e barcos quebrados at
onde os olhos conseguem ver. Somente no ltimo ms de novembro, mis de 100 mil imigrantes estrangeiros passaram pela Grcia, de
acordo com a Organizao Internacional de
Imigrao. (Surpreendentes 776.367 migrantes chegaram Grcia desde janeiro de 2015.)
Um ponto laranja oscilante no horizonte prev a chegada iminente de mais um barco da Turquia. Prximo costa, um homem
se levanta entre os passageiros amontoados e ergue os braos em
triunfo, enviando sinais de V de vitria com ambas as mos.
Louy al-Sharani, de 25 anos, vindo de Damasco, patinha para a
areia com seu irmos mais velho. Eles saem em passos apressados,
carregando suas malas pela ngreme estrada costeira. Ambos querem chegar Noruega o mais rpido possvel. O irmo est com
pressa para encontrar trabalho, para que possa trazer a esposa
antes do vero, quando deve nascer o primeiro lho do casal.
Al-Sharani diz que est ansioso para comear a fazer o segundo
curso de mestrado. Nasci para usar minha mente, diz. No nasci
50 Scientic American Brasil | Abril 2016

para segurar uma metralhadora e atirar nas pessoas.


A me deles vendeu todas as joias, incluindo a aliana de casamento, para lhes dar US$ 6 mil para a viagem. At agora, j gastaram US$ 2.400, diz al-Sharani. Mas, que escolha tinham? Antes da
guerra, Sharani recebeu um ttulo de mestrado em economia agrcola, mas hoje no enxerga nenhum futuro na Sria para si mesmo
ou para os agricultores do pas. Como se a seca duradoura no fossem ruim o suciente, o ISIS tornou as perspectivas do pas ainda
mais desesperanosas. Segundo ele, as faces em guerra agora
esto roubando estoques de trigo, na realidade usando alimentos
como armas para controlar as populaes. Atualmente os agricultores no encontram gua para irrigar, no tm apoio do governo
Mapa de Mapping Specialists

e os rebeldes ou o exrcito srio esto sempre fazendo presso


sobre eles. Existem milhes de meios de morrer na Sria, e no d
para imaginar como eles so pavorosos, diz. Depois de dez anos,
o que vejo, infelizmente, um novo Afeganisto.
CRESCENTE (IN)FRTIL

Seager, da Columbia, no to pessimista. A crise dos refugiados deve se apaziguar, ele supe, e a guerra na Sria deve acabar.
Apesar disso, as secas na regio sero mais frequentes e mais severas no futuro previsvel. Depois de analisar dezenas de modelos
climticos, ele e Kelley e seus colegas esto convencidos de que
emisses contnuas de gases de efeito estufa devem ampliar a clu-

la de Hadley, a banda de ar que envolve os trpicos terrestres de uma forma


que pode ressecar ainda mais as terras
do Mediterrneo oriental.
Na verdade, diz Seager, o Crescente
Frtil poderia perder sua forma atual
e poderia deixar de existir por completo at o nal deste sculo, por causa do
uxo de gua severamente reduzido
nos rios Eufrates e Jordo. No h
muita precipitao ali, e quando
muda, faz a diferena, ele adverte.
Existe algo especco sobre o Mediterrneo que o est tornando muito
sensvel, em termos hidrolgicos, em
relao aos gases do efeito estufa.
Depois de terem escapado, a
famlia de Ali est tentando lev-lo
de alguma forma para a Alemanha,
onde esperam que cirurgies consigam faz-lo andar de novo. Do lado
de fora em sua cadeira, a m de
tomar alguns minutos de sol, Ali est
pensando nos amigos que deixou
para trs na Sria. A vida de um
agricultor sempre foi dura, diz. Seu
maior problema sempre foi gua
ponto. Porque gua vida.
Seu lho empurra a cadeira de
rodas para dentro para que ele descanse um pouco. Uma luz solar fraca
de inverno ilumina parcialmente um
grande aposento com duas dzias de
camas. Sacos plsticos e sacolas de
viagem baratas esto empilhados por
todos os lados, guardando as poucas
posses que sobraram para seus
donos. Enquanto os lhos de Ali o
colocam na cama, sua face se contorce de dor e cansao. Fardous, sua lha
de 19 anos, ajeita o saco de colostomia perto do corpo do pai e arruma
os cobertores doados para cobri-lo.
Est escrito no Alcoro, Ali repete. gua vida.
PA R A C O N H E C E R M A I S

Dy `Dy y yy y`y Dm `D y y`y 3D m


Collin Kelley et al. em Proceedings of the National Academy of Sciences USA, Vol. 112,
Nmero. 11, pags. 32413246; 17 de maro de 2015.
 yy my y` D y D`yyy y`y mDyD y Aklo Kitoh et al. em Hydrological Research Letters,Vol.2,pags 14; 2008.
D E N OSSOS A RQU I VOS

<D mD $mDcD E`D Alex de Sherbinin, Koko Warner e Charles Ehrhart; fevereiro de 2011.
s c i e n t i f i c a m e r i c a n . c o m /m a g a z i n e /s a

www.sciam.com.br 51

PALETA EGPCIA com cena de caa e


diferentes espcies de mamferos.

AMBIENTE

Lies
milenares

do
clima

Arte do Antigo Egito ajuda cientistas a entender o


colapso da diversidade em um perodo de mudanas
climticas e aumento das atividades humanas

MATHIAS MISTRETTA PIRES

Mathias Mistretta Pires

www.sciam.com.br 53

Mathias Pires bilogo com mestrado e doutorado em Ecologia.


Atualmente desenvolve seu projeto de pesquisa no Departamento
de Ecologia da Universidade de So Paulo (USP) e seu principal
interesse so as causas e consequncias de extines biolgicas.
Contato: mathiasmpires@usp.br

HOJE, QUANDO PENSAMOS NO EGITO nos vm mente as pirmides, faras e uma


paisagem rida dominada por desertos. No entanto, em um passado recente, o clima no Egito era muito
diferente. Um grande conjunto de evidncias indica que entre 15 mil e 5 mil anos atrs o clima no Egito,
e no norte da frica como um todo, era mais ameno e mido, com perodos de chuvas intensas. Esse
intervalo de tempo chamado por cientistas de Perodo mido Africano. Entre as suas evidncias esto
formaes que indicam a ocorrncia de muitos lagos na regio e caractersticas do solo indicando que o
Rio Nilo tinha um uxo muito maior durante esse intervalo. Segundo as pesquisas mais recentes, o Perodo mido Africano foi causado pelo aumento na incidncia solar na regio do norte da frica devido a
mudanas na rbita da Terra. Com esse aumento a diferena de temperatura entre continente e oceano
tambm cresceu. Essas diferenas aumentam a intensidade dos ventos de mones que trazem a umidade dos oceanos e provocam chuvas intensas. Ao nal do perodo mido, comeou no Norte da frica um
processo de deserticao do qual se originou a aridez atual no Egito e no deserto do Saara

a produo agrcola. Esse perodo de baixa produtividade teria


contribudo para o colapso do governo central e decretou o m
do Antigo Imprio, conhecido como perodo das grandes pirmides, dando incio a um perodo de sucesses rpidas nas
dinastias (Primeiro Perodo Intermedirio). O terceiro pulso de
aridicao, h cerca de 3.000 anos, considerado a origem
de um cenrio de fome generalizada que contribuiu para a queda do Novo Imprio, pondo m ao perodo de maior prosperidade da civilizao egpcia.
As mudanas no clima do Egito no inuenciaram somente
as populaes humanas da regio, mas tambm a vegetao e a
fauna. Durante o Perodo mido a paisagem predominante s
margens do Rio Nilo eram pradarias e savanas com vastas pas-

EM RESUMO

2y y y D` nos
mostram que a diversidade de mamferos se reduziu drasticamente nos ltimos
6 mil anos na regio do Egito.

54 Scientic American Brasil | Abril 2016

`D `DD dessas extines


seriam mudanas no clima, que levaram
K myy`DcT mD yTj y Dy
do impacto de atividades humanas.

ycy tornaram os ecossistemas


daquela regio mais vulnerveis devido
perda de diversidade. ymy `D
so desse ecossistema nos permite com-

preender melhor os possveis efeitos das


mudanas climticas associadas ao crescente impacto de atividades humanas
nos dias de hoje.

SHUTTERSTOCK (pg. ao lado)

Foi durante o Perodo mido Africano que se estabeleceram


os povos que mais tarde dariam origem civilizao egpcia.
Historiadores atribuem diversas mudanas polticas e sociais
no curso da histria do Antigo Egito s mudanas climticas
que seguiram o Perodo mido Africano. Mais especicamente,
trs pulsos de aridicao, caracterizados por redues extremas na frequncia e intensidade de chuvas, esto relacionados
a episdios importantes na histria do Egito. O primeiro pulso
(h aproximadamente 5.000 anos) forou a concentrao dos
povos egpcios s margens do Rio Nilo e impulsionou a unicao dos povos e o estabelecimento do perodo faranico. O
segundo, por volta de 4.100 anos atrs, diminuiu a frequncia e
a intensidade das inundaes sazonais do Nilo, essenciais para

MAMFEROS ATUAIS DO EGITO: asno selvagem


(Equus asinus, no alto), aoudad (Ammotragus lervia, acima), gazela-dorcas (Gazella dorcas, acima) e gazela-daareia (Gazella leptoceros, direita)
www.sciam.com.br 55

CLIMA

Efeitos de mudanas ambientais no passado e presente


'`Dx`DEDx`lDlDlD"`D`
temperaturas muito altas ou muito baixas s podem ser habitados por
organismos capazes de sobreviver, alimentar-se e se reproduzir nessas
`lcxxDxDDjDlDx`Dx`
lxxDUxxDyDxx``D j`Dy
dos principais fatores que determinam se uma espcie capaz de habiDDlxxDlDxTT0yj`DxE`Dxx
xlDl
xlxxlDlDD5xDDxDlxlD
`lxDlDcD`E`DlxlxxxxlDlx `DD
lxDDxDcxlxxlxDj`DDcxD`lz`Dlx
luz solar, movimentos das placas tectnicas, atividade vulcnica e
mudanas na composio da atmosfera, como o aumento ou diminuio
da concentrao dos gases de efeito estufa. Quando essas mudanas no
`DDx`xD`lcxxlxxDl`Dx`xlDD
xF`DlxDxy`xjxDzDxDDixxDD`D
``lcxDDExjDlDDxKDxDcxxx
Por esse motivo, quando o clima muda em uma determinada regio muitas espcies podem ter sua distribuio alterada, seja devido extino
lDDcxxlDDExDlx`z`DjlxlDx
lx`DxDDDxx
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temas, alterando a paisagem e o conjunto de espcies que vivem em
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Umidade na frica e regio do Egito


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56 Scientic American Brasil | Abril 2016

xxDDxDDDxxDxxxxxj
xDxy`x`DlxxxDDDDlUcTx
DxDDjxxllxDx`xUDxy`xD
adaptadas a climas quentes expandem sua distribuio enquanto esp`xDlDDlDD`DDxxDKxxDDD
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Para algumas espcies, mudanas no clima podem ter grandes conxz`Dxxx`DDlxxxx DDDj
xxjx`x`Dxxlxx``lDxD
xlxx`DlxDDDcT`DcTxlDDDcxDDD
xxDDlDlxDlxDDD`E`DDDD
lx`DD`xlDDlxlxDxxDD e
animais que dependem do nctar ou frutos dessas plantas acabam sendo
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xDDD`xDlx`D7DlD`D`DDllx`lD
DcxlxDxTyxxlxxxDxxlxx
DDxDlKx'DxlD`lz`DlxDlxcDx
sido relacionado por cientistas ao aumento da temperatura uma vez que
DDxxDDDx`x`x`xlDx$lDcD
`DDUylxx`xz`DDxDDDDD
rios, que percorrem longas distncias em busca de
`DDDxlcTDx'j
exemplo, viajam em grandes rebanhos por milhares
lxxxxD5DFDx1zDjxx
seguindo as chuvas que promovem o crescimento da
xxDcTxllxx`DDDcxlx
gnus sofrem grandes baixas e mudanas no regime
lx`DDxDDy`DxDDlxDcT
xjDDDxlDDlxDcTxE`
lDxExDxlDjDDxDcxDDx
resposta a mudanas no clima podem incluir reas
no protegidas e cidades, colocando esses animais
x`lx`xxl`DxDlDcD
`E`DDDEzxD'DlDlj
Incilius periglenes, foi considerado extinto aps a
xlcTlDxDlxDDD y`D x
DlxlDDxlDx`D xcTlxD
DDcxlxDDDUyDx`xxD
D`DlDDDxlDxxDDjxl`D
x`Dxxl`DDUxcTlxDx
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`DxlDcD`DzlxD`DD
lxlDlxDxDx`D
Embora mudanas no clima sejam frequentes na histria da Terra, mudanas rpidas como as que ocorrem hoje podem ser rpidas demais para muitos
DxDlDDxKD`lcx

e
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H

11
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0
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2.
28
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1 .9
80
1 .5
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10
0
50

ANOS ATRS
Eqqus grevyi
Equus quagga
Phacochoerus aethiopicus
Tragelaphus spekei
Connochaetes taurinus
2_x _Cx
Bos primigenius
Crocuta crocuta
Kobus kob
CC _CxClC
Taurotragus oryx
Litocranius walleri
Kobus megaceros
l_C _Cx
!lC C_CC
Cx lxlC
Panthera leo (juba longa)
Gazella soemmerringii
Oryx beisa
Hippotragus equinus
Lycaon pictus
Dama mesopotamica
Diceros/Ceratotherium
Panthera leo (juba curta)
Acinonyx jubatus
llC CC_C
& lCC
Hippopotamus amphibus
2 _C
Alcelaphus bucelaphus
/CxC Cl
Equus asinus
CxC l_C
Gazella leptoceros
Capra ibex
Ammotragus lervia
MATHIAS MISTRETTA PIRES

Vulpes vulpes
Hyaena hyaena
Canis aureus
NMERO DE ESPCIES

37

30

30

24

21

21

21

18

16

15

14

www.sciam.com.br 57

HISTRIA

Dificuldades para
estudar o passado
Estudos que buscam entender ecossistemas do passado precisam
lD`DyxlxDcx1DxDxDjDxxxxxDjxlxxD`xx`DDl``xxxDDDcx yljDyxDDxj
que o mais prximo de uma descrio detalhada do passado que
lxDxxDjTyxDlxUxD'x`xD
um povo religioso e muito criativo e muitos dos desenhos e esculturas representam, alm de animais que de fato existiram, seres que
DDDxlxxDE`x0yx`xE
xxD``DxDDDcxxDlDlxxlxxDUDDxxD`l`D
de que uma determinada espcie provavelmente ocorria em um
lxxDlxl0DDxDxl`lDlxxD`DD`lDlxlxxxDxDDcxxxxDlxDjD`lxxDxDxxxlx`D
Dllx`DxxDlxxDlx`ta nossa incerteza sobre a qualidade da informao usada nas anlix'Dl`lDlxDDxlDDDlyTlxD
xlDUlDxy`xx`xD0xx
utilizamos modelos matemticos para nos ajudar a reconstruir os
aspectos fundamentais dos ecossistemas e, assim, avaliar as consez`DlDxcx7DDxxDxlxxl
lxxyxx`lDDl`lDlxxDDxlD
x`xDlDDljDlDxDxD`xDjyx
xDD`lxDcxDDDlDD`xxlxxxx

tagens pontuadas por rvores e arbustos e repletas de grandes


rebanhos de animais de pastagem e grandes predadores. A fauna egpcia nesse perodo e durante o orescimento da sociedade egpcia era muito similar ao que vemos hoje nas savanas do
Leste da frica, incluindo zebras, elefantes, girafas, leopardos e
at mesmo duas espcies diferentes de lees.
Hoje a maior parte do territrio do Egito dominada por
desertos praticamente sem vida ou por uma vegetao esparsa
onde predominam plantas adaptadas a climas ridos. A fauna
atual do Egito no to impressionante quando comparada
de outras regies da frica. Os estudos com registros fsseis
indicam que a diversidade de grandes mamferos (peso mdio
maior que 5 kg) no Egito hoje quase cinco vezes menor do que
durante o Perodo mido, quando havia 37 espcies. Apesar de
vrias espcies de pequenos mamferos, principalmente roedores, habitarem o Egito, hoje h somente 8 espcies de grandes
mamferos na regio. Cinco dessas espcies so animais que se
alimentam de plantas, entre elas duas espcies de gazelas,
pequenos antlopes tpicos do continente africano. Uma dessas
espcies de gazela (Gazella dorcas) ocorre praticamente nas
mesmas reas em que ocorria durante o Antigo Egito, mas a
segunda est beira da extino (Gazella leptoceros). Outras
duas espcies so de animais que pertencem ao mesmo grupo
das cabras (Capra ibex, Ammotragus lervia) e ocorrem principalmente em regies montanhosas. O maior mamfero selvagem hoje na regio do Egito o asno-selvagem (Equus africanus) que tambm considerado ameaado de extino. Dromedrios (os camelos de uma corcova), que so frequentemente
associados ao Egito, foram na verdade extintos aps o m do
Perodo mido, mas introduzidos novamente por povos asiticos como animais domsticos.
A fauna de carnvoros remanescente no Egito ainda mais
pobre. Restaram apenas trs espcies: a raposa-vermelha (Vulpes vulpes) o chacal-dourado (Canis aureus) e a hiena-listrada
(Hyaena Hyaena). As trs so espcies capazes de sobreviver
nas imediaes de cidades e alimentam-se de pequenas presas,
restos de alimentos, animais mortos e podem tambm atacar
animais domsticos como ovelhas, cabras e galinhas.

58 Scientic American Brasil | Abril 2016

SHUTTERSTOCK

O COLAPSO DA DIVERSIDADE NO EGITO

A melhor maneira de compreendermos as consequncias


das mudanas pelas quais o planeta passa hoje investigar as
mudanas nos ecossistemas do passado. Entretanto, entender
como eventos no passado levaram aos ecossistemas atuais
como montar um quebra-cabea sem possuir a maioria das
peas. Para nossa sorte o Egito foi habitado por um dos povos
mais ativos culturalmente de toda a Antiguidade e os egpcios
tinham entre suas atividades artsticas a representao da
natureza. H um grande nmero de registros artsticos de animais, produzidos ao longo dos ltimos 6 mil anos, em tumbas,
instrumentos decorativos e em ornamentaes de facas e
outras ferramentas. Os detalhes em muitos desses objetos so
surpreendentes e muitas vezes permitem a identicao das
espcies representadas. Alguns desses registros so representaes dos animais em seu hbitat natural, enquanto outros ilus-

DOM MAMMOSER/SHUTTERSTOCK

Nesse ltimo grande episdio de extino,


metade da diversidade restante de mamferos foi perdida. Foi nesse episdio final que
desapareceram as ltimas grandes espcies
de antlopes, de hipoptamos e leopardos.
tram a interao dos egpcios com os animais, descrevendo
caadas e outras atividades como a domesticao. Esses registros artsticos so peas adicionais do quebra-cabea que nos
permitem reconstruir o passado com maior preciso e nos trazem uma oportunidade nica de estudarmos o colapso de um
ecossistema diverso em um cenrio de mudanas climticas
associadas intensicao das atividades humanas.
Em um estudo que reuniu pesquisadores de diferentes instituies espalhadas pelo mundo, utilizamos os registros artsticos e registros fsseis da regio para reconstruir as mudanas
na fauna egpcia nos ltimos seis mil anos com o objetivo de
entender as possveis causas dessas mudanas e suas consequncias. O primeiro passo nesse estudo foi reunir as informaes presentes na arte egpcia, baseando-se principalmente nos
estudos de Dale Osborn (veja quadro pg. 61), para denir em
quais perodos cada espcie esteve presente. Utilizando as
informaes sobre a ocorrncia de cada espcie em cada perodo, primeiro analisamos a ordem em que essas extines ocorreram. Ento usamos modelos matemticos para reconstruir
ecossistemas em cada perodo e compreender as consequncias
da perda de diversidade.

Os registros fsseis e artsticos mostram que o


colapso da fauna egpcia foi um processo gradual. As
primeiras espcies a desaparecerem foram herbvoros como zebras, bfalos, grandes antlopes e girafas,
seguidos pelos predadores como lees e leopardos.
As espcies remanescentes como chacais e gazelas
so espcies que ocorrem em outras regies ridas
do continente africano. Curiosamente podemos
agrupar as extines em quatro grandes episdios. Os trs primeiros coincidem com os trs pulsos de seca intensa que esto
associados s grandes mudanas histricas na civilizao
egpcia. No primeiro grande episdio, que coincide com o pulso de 5.000 mil anos atrs, foram perdidas por volta de nove
espcies, entre elas as girafas, elefantes, vrias espcies de
antlopes e lees. No segundo pulso, por volta de 4.100 anos
atrs, foram perdidas mais quatro espcies, entre elas o co
selvagem africano que hoje encontra-se beira da extino na
frica como um todo. No terceiro, 3.000 anos atrs, foi a vez
da segunda espcie de lees e dos guepardos. O ltimo e mais
drstico desses episdios coincide com o perodo de expanso
das populaes humanas e a industrializao do Egito nos
ltimos 150 anos. Nesse ltimo grande episdio de extino,
metade da diversidade restante de mamferos foi perdida. Foi
nesse episdio nal que desapareceram as ltimas grandes
espcies de antlopes, os hipoptamos e os leopardos.
muito difcil apontar as causas imediatas de extines
que ocorreram no passado. Entretanto, podemos listar os
fenmenos ecolgicos que possivelmente foram causadores
das extines. Grande parte desses desaparecimentos foram
www.sciam.com.br 59

MAMFEROS ATUAIS DO EGITO: chacal (Canis aureus,


acima), raposa-vermelha (Vulpes vulpes, esq.), hiena-listrada (Hyaena hyaena, abaixo esq.) e bex (Capra ibex, abaixo)

60 Scientic American Brasil | Abril 2016

SHUTTERSTOCK (pg. ao lado); DIVULGAO (livro)

ZOOLOGIA

parte da diversidade, as espcies


remanescentes no Egito tornaram-se
ainda mais importantes do que no
passado, quando havia diversidade o
suciente para compensar as perdas.
As extines de mamferos no Egito no foram somente um produto
das mudanas na vegetao, mas
podem ter contribudo ativamente
para o processo de deserticao.
Grandes mamferos percorrem grandes distncias e promovem a distribuio de nutrientes pela paisagem
ao defecar ou at mesmo ao morrer.
Esses animais acabam funcionando
como grandes veculos que transportam nutrientes de um local rico, por
'Dx 'U
exemplo prximo aos rios e riachos,
dos maiores especialistas na fauna do Egito e
at locais mais pobres em nutrientes.
DxxxDcTDDxx`D'U
medida que os grandes mamferos
passou por diversas universidades e institutos
foram sendo perdidos, essa via de
como pesquisador e professor, mas foi trabatransporte de nutrientes foi interromlhando como pesquisador pelo Museu de Hispida e a disperso de nutrientes
tria Natural de Chicago, na dcada de 1960,
essenciais para o crescimento das
xDxxlcxDlxx`
plantas tornou-se mais limitada.
objetivo de compreender melhor as espcies
A aridicao do Egito foi um
lxDDxDDxxDUxx
}lx`DUDcT`x
fenmeno natural que gerou mudanD`DcTUxDxl
as nos ecossistemas dessa regio.
Esses estudos despertaram seu interesse pelas
Contudo, quando associada intensi`lcxxxDllxxjxDlDl
cao das atividades humanas, o efeito
DlxxxDDlx`
foi potencializado, resultando no
lDxxxxlxDxx`xUx
extermnio da maioria das espcies de
x`DlDDxl DDD`zgrandes mamferos. O estudo do colap`DDDxxT`xxl
so da fauna de mamferos do Egito nos
zooarqueolgicos com a colaborao de
mostra o efeito devastador que
DDcx lx`DcTlxDD
xDcxxx`DxDDx
mudanas rpidas no clima e atividalivro, &#Cwk, publicado
des humanas tm sobre a diversidade
x}
e as consequncias desse colapso. A
velocidade das mudanas climticas
CONSEQUNCIAS DAS EXTINES
atuais e o aumento contnuo do impacAs extines provocaram profunto de atividades humanas sobre
das mudanas no funcionamento dos
ecossistemas do Egito, que foram se tornando cada vez mais vul- ambientes naturais sugerem que muitos dos ecossistemas do prenerveis. Diferentes espcies desempenham funes distintas sente podem ter destinos similares aos ecossistemas egpcios.
em um ecossistema. Herbvoros de pastagem, como zebras e
gnus, controlam a expanso de gramneas e grandes herbvoros,
como os elefantes, controlam a densidade de rvores e arbustos,
PA R A C O N H E C E R M A I S
moldando a vegetao. Carnvoros, por sua vez, controlam as
Dy D y``D y `y  Justin D. Yeakela, Mathias M.
densidades de herbvoros e de outros carnvoros menores. Em
Piresd, Lars Rudolfe, Nathaniel J. Dominy, Paul L. Kochi, Paulo R. Guimares, Jr., e Thilo
Grosse, em Proceedings of the National Academy of Sciences of the United States of
um ecossistema diversicado a perda de uma espcie pode ser
America, vol. 111, n 40, 2014
compensada por outra que desempenha papis similares em
Dyj yyj Dm `y KarlW.Butzer,em Proceedings of the NationalAcademy of
outras palavras, h muitas peas de reposio. Quando a diversiSciences of the United States ofAmerica,vol.109,n 10,pgs.36323639,2012
yy 3DDDi `D m ym D`ym U D UD `Dy P.B.Demenocal.
dade muito baixa, h pouca redundncia e novas extines
J.E.Tierney,em Nature Education Knowledge,vol.3,n 10,pg.12,2012.
podem significar a perda de uma funo ecolgica. Essa eroso
5y DD D`y  DaleJ.Osborn eJana Osbornov.Aris & Phillips,1998.
contnua de diversidade o que torna os ecossistemas atuais to
frgeis e as extines to alarmantes. Com a perda de grande

provavelmente causados pelas


mudanas no clima. Uma das consequncias da queda da incidncia
de chuvas a reduo na taxa de
crescimento das plantas, o que
implica menor disponibilidade de
alimento para os herbvoros. As
extines de predadores foram possivelmente consequncia da reduo da diversidade e da abundncia
de suas presas. muito provvel
que impactos diretos e indiretos de
atividades
humanas
tambm
tenham contribudo. Os registros
artsticos muitas vezes descrevem
caadas, e historiadores sugerem
que em perodos de queda na produo agrcola a caa foi essencial
para sustentar as populaes
humanas. Essas, alm disso, podem
ter competido com a fauna por
espao: medida que o uso da terra
para produo aumenta, o hbitat
disponvel para os outros animais
diminui. As extines causadas por
atividades humanas foram provavelmente mais importantes na
ltima onda de extino, que coincide com o adensamento populacional na regio. Nesse sentido, as causas mais provveis para o colapso
da diversidade no Egito so processos que continuam a atuar nos
ecossistemas do presente, como a
caa e a perda de hbitat resultante
de mudanas no clima e tambm de
mau uso da terra.

Dale J. Osborn

www.sciam.com.br 61

Hal Arkowitz e 3`'"yym fazem parte do conselho de


assessores da IY_[dj_Y7c[h_YWdC_dZ[Mente Crebro, no Brasil].
Arkowitz professor associado de psicologia na Universidade do
Arizona, e Lilienfeld professor de psicologia na Universidade
Emory, em Atlanta, na Gergia.

MEDICINA

MEMRIA NA IDADE AVANADA:


NO UMA CAUSA PERDIDA
Cientistas encontram meios para reduzir
esquecimento associado idade
Hal Arkowitz e Scott O. Lilienfeld
UANDO MICK JAGGER CANTOU PELA PRIMEIRA VEZ QUE
CHATICE car velho (na msica Mothers Little
Helper), ele tinha 23 anos. Agora, aos 71, o roqueiro parece ter encontrado o segredo para permanecer em boa forma fsica medida que sua
idade avana, mas envelhecer pode ser uma coisa difcil para a psique. Muitos adultos mais idosos temem a perda de memria e receiam estar enveredando pela demncia, como a doena de Alzheimer. Toda vez que esquecem suas chaves, deixam uma porta
destrancada ou no se lembram de um nome, essa persistente preocupao se manifesta. Na maioria dos casos, porm, esses pequenos e irritantes incidentes so parte da perda normal de memria
associada idade, no um sinal de iminente demncia.
Embora muitos adultos mais velhos acreditem que esse declnio inevitvel, h boas notcias para muitos deles. Pesquisadores
desenvolveram uma srie de atividades para exercitarmos nossas
mentes e corpos, que podem ajudar a reforar e apoiar a memria
em um crebro normal que est envelhecendo.
A memria no uma funo isolada. O termo engloba vrias
modalidades de lembrar e algumas delas no declinam com a
idade. Pessoas mais velhas, por exemplo, continuam dominando
seu vocabulrio, junto com seu conhecimento geral sobre o mundo (memria semntica). Elas tambm so capazes de executar

62 Scientic American Brasil | Abril 2016

tarefas rotineiras, como fazer uma omelete ou digitar em um


computador (memria processual) com destreza mais ou menos
igual que tinham quando eram mais jovens. Mas seu desempenho piora para lembrar de fatos recentes em sua vida (memria
episdica) ou recordar onde receberam originalmente uma informao (memria de origem), gerenciar o armazenamento
temporrio de informaes de curto prazo (memria de trabalho), e lembrar-se de coisas a fazer (memria prospectiva).
A memria prospectiva, em particular, um alvo fundamental
para estratgias de memria, porque esquecer-se de realizar tarefas ou compromissos futuros pode gerar considervel frustrao
ou mal-estar. Em 2002, o psiclogo Narinder Kapur, do Hospital
Geral de Southampton, na Inglaterra, e seus colegas revisaram estudos sobre a eccia de vrias tcnicas comuns para reforar a
memria prospectiva. Eles constataram que auxlios externos,
como fazer listas ou programar lembretes em um telefone celular,
podem ser teis para reduzir problemas de memria como deixar
de pagar contas ou comparecer a reunies.
Outra estratgia bem-sucedida envolve associar informaes a
serem lembradas a uma imagem, frase, sentena ou palavra.
Quanto mais relevante do ponto de vista pessoal for a associao,
mais provvel que seja lembrada, uma abordagem conhecida
como processamento autorreferencial. Se tivermos de devolver

um livro biblioteca, por exemplo, podemos nos imaginar fazendo exatamente isso. Acrnimos inventados
tambm podem ser uma enorme ajuda. Nessa estratgia, uma pessoa forma uma nova palavra com as letras
iniciais daquilo que quer lembrar.
Em 2008, as psiclogas Elizabeth L. Glisky, da Universidade do Arizona, e Martha L. Glisky, poca no
Hospital e Centro Mdico Evergreen, em Seattle, descreveram outros mtodos que envolvem elaborao visual
ou semntica. Em um deles, uma pessoa evoca imagens
associadas a algo que ele ou ela quer reter. Para se lembrar do nome Peggy, por exemplo, a pessoa pode imaginar um pirata com uma perna de pau (peg, em ingls).
Embora Glisky e Glisky tenham encontrado sustentao para essas tcnicas visuais e semnticas, entre outras, elas zeram a ressalva de que melhorias de
memria no laboratrio no se traduzem necessariamente em melhoramentos no dia a dia. Esses benefcios exigem praticar e aplicar as tticas regularmente.
A lacuna em eccia pode ser muito maior no caso de
estratgias que envolvem tempo e esforo considerveis para serem aprendidas. Alm disso, melhorias
em uma rea da memria frequentemente no se generalizam e se difundem para outras.
De modo geral, os estudos encontraram certa sustentao para a validade de se armar Use-a ou perca-a.
Quanto mais usamos nossa memria, por exemplo, ao
lermos, fazermos palavras cruzadas e jogarmos jogos de
tabuleiros, melhor ela pode ser, provavelmente porque
essas atividades envolvem us-la (ou exercit-la) consideravelmente. claro que as pessoas que tm memrias mais aadas
tambm podem ser mais propensas a exercitar sua mente para comeo de conversa, o que responde em parte (mas provavelmente
no tudo) pela associao entre boa memria e quantidade de estmulo cognitivo.
Se Mick Jagger estiver sicamente em forma como parece, sua
mente pode estar seguindo o mesmo caminho. Alguns estudos
constataram que nveis mais elevados de exerccios aerbicos esto associados a uma memria melhor em adultos mais idosos.
Embora muitos desses estudos no provem que o exerccio aerbico resulte em melhoramentos desse tipo, alguns sugerem uma conexo causal. Quando o psiclogo Stanley Colcombe, poca na
Universidade de Illinois em Urbana-Champaign, e seus colegas revisaram 18 estudos controlados que abordavam essa associao
em 2003, eles encontraram evidncias de que a prtica desses
exerccios, de fato, levava a uma memria mais aguada.
CORPO SO, MENTE S

Uma atividade aerbica sustentada pode no ser a nica


maneira de manter a sua mente gil e sua memria aada. Em
um estudo publicado em 2011, a neurologista Ruth Ruscheweyh, ento na Universidade de Mnster, na Alemanha, e
colegas avaliaram a atividade fsica total em 62 adultos mais
idosos ao longo de seis meses. O questionrio da equipe inclua
tanto perguntas sobre exerccios formais quanto rotinas dirias

como caminhar para o trabalho, subir escadas e praticar jardinagem. Ao nal do estudo, os pesquisadores associaram os aumentos de atividade geral reportados, independentemente de
que tipo, a melhorias na memria episdica. Quanto maior o
aumento dos nveis de atividade, maior o reforo (melhora) da
memria. Portanto, manter-se sicamente ativo atravs de
exerccios regulares, com afazeres fora de casa (a p ou de bicicleta, por exemplo) e execuo de tarefas cotidianas, pode ser a
melhor receita para revigorar seus poderes de recordao.
A pesquisa sugere que muitas tcnicas para fortalecer a memria, assim como um estilo de vida fsica e mentalmente ativo e
estimulante, podem melhorar a memria em adultos mais idosos. Ainda temos um longo caminho a percorrer antes de termos
mtodos altamente ecazes, mas diante do vigor desse campo,
podemos esperar grandes progressos no futuro prximo.
PA R A C O N H E C E R M A I S

0`D D` Dm y `i yyD m R. Ruscheweyh,


C. Willemer, K. Krger, T. Duning, T. Warnecke, J. Sommer, K. Vlker, H. V. Ho, F.
Mooren, S. Knecht e A. Flel em Neurobiology of Aging, vol. 32, n 7, pgs. 13041319;
2011.
5D UDi  Dy y DU my Dm Robert
Winningham. Baywood Publishing Company, 2009.
$y yDUD my Dm Elizabeth L. Glisky e Martha L. Glisky em
Cognitive Neurorehabilitation: Evidence and Applications. 2 edio. Organizado por
Donald Tuss, Gordon Winocur e Ian Robertson. Cambridge University Press, 2008.

www.sciam.com.br 63

NEUROCINCIA

DRENAGEM
CEREBRAL
UM SISTEMA DE
TUBULAES
LIMPA O
CREBRO
DE LIXO
TXICO.
O RITUAL
DE LIMPEZA
OCORRE
DURANTE
O SONO

Maiken Nedergaard e
Steven A. Goldman

Ilustrao de Peter Hoey

www.sciam.com.br 65

$Dy%ymyDDmestuda neurnios chamados glia no


Centro Mdico da Universidade de Rochester e na
Universidade de Copenhague. Em especial, sua pesquisa
est focada nos astrcitos, um tipo de clula glia responsvel
por uma quantidade de desordens neurolgicas.
3yy mD professor de
neurocincia da Faculdade de Medicina e
Odontologia da Universidade de Rocheste
e da Universidade de Copenhague.

CREBRO HUMANO PESA CERCA DE 1,36 KG, OU CERCA DE 2% DA MASSA CORPORAL MDIA DE UM
adulto. No entanto, suas clulas consomem de 20% a 25% da energia total do corpo. No
processo, so gerados resduos potencialmente txicos de protenas e restos biolgicos.
A cada dia, o crebro adulto elimina sete gramas de protenas desgastadas, que precisam ser substitudas por outras recm-fabricadas, um nmero que se traduz na reposio de 0,2268 kg de detritos por ms e 1,36 kg, o prprio peso do crebro, durante um ano.
Para sobreviver, o crebro precisa descarregar o lixo que produz. inconcebvel que um rgo to namente anado para produzir pensamentos e aes no tenha um sistema de esgoto ecaz.
At recentemente o sistema de descarte de lixo do crebro continuava misterioso de vrias maneiras. Persistiam questes sobre
at que ponto as clulas cerebrais processavam seu prprio lixo ou
se os restos poderiam ser transportados para fora do sistema nervoso para que fossem jogados fora. E por que a evoluo parece
no ter feito com que o crebro entregasse o lixo para outros rgos no corpo que so mais especializados em remover restos? Anal, o fgado uma usina para descartar ou reciclar resduos.
H cerca de cinco anos, comeamos a tentar esclarecer como o
crebro elimina protenas e outros resduos. Tambm passamos a
explorar como a interferncia nesse processo poderia causar os
problemas de cognio encontrados em doenas neurodegenerativas. Achvamos que perturbaes no processo de limpeza do lixo
poderiam contribuir para tais doenas, j que era de se esperar
que o distrbio pudesse levar ao acmulo de resduos de protenas
dentro e em volta das clulas.
Essa ideia nos intrigava porque j se sabia que tais torres, ou
agregados, de protenas realmente se formam nos neurnios, na
maioria das vezes estando associados a desordens neurodegenerativas. Alm disso, sabia-se que os agregados poderiam impedir a
transmisso de sinais eltricos e qumicos no crebro e causar danos irreparveis. De fato, a patologia do Alzheimer, Parkinson e de
outras doenas neurodegenerativas causadas pela idade podem
ser reproduzidas em modelos animais pela superproduo forada desses agregados de protenas.

Durante nossa pesquisa, descobrimos um sistema at ento


desconhecido para limpar as protenas e outros resduos do crebro e aprendemos que esse sistema ca mais ativo durante o
sono. A necessidade de remover lixos txicos do crebro pode, na
realidade, ajudar a explicar o mistrio de por que dormimos e consequentemente nos retiramos da viglia durante um tero de nossas vidas. Esperamos plenamente que a compreenso sobre o que
acontece quando esse sistema no funciona bem nos leve tanto a
novas tcnicas de diagnstico, quanto a tratamentos para toda
uma gama de doenas neurolgicas.
O SISTEMA GLINFTICO

Na maioria das regies do corpo, o sistema linftico elimina


lixo com protenas dos tecidos. O uido se armazena em pequenos
dutos que levam a outros maiores e no nal para os vasos sanguneos. Essa estrutura tambm fornece um caminho para a defesa
imunolgica, pois os ndulos linfticos repositrios de clulas
brancas que combatem infeces povoam os dutos em pontos-chave em toda a rede. No entanto, durante um sculo neurocientistas acreditaram que o sistema linftico no existia no crebro
ou na medula espinhal. Na viso prevalecente, o crebro eliminava
o lixo. Nossa pesquisa sugere que esta no a histria completa.
Os vasos sanguneos do crebro so circundados por reas
perivasculares tneis em forma de roscas que circundam cada
vaso. A parede interna de cada espao feita da superfcie de clulas vasculares. Mas a parede externa singular ao crebro e medula, e consiste em extenses que se ramicam a partir de um tipo
de clula especializada, chamada astrcito.

EM RESUMO

Todos os dias o crebro elimina sete gramas de protenas


usadas, que precisam ser substitudas por novas. O processo de eliminao de resduos lida com cerca de 226
gramas de detritos por ms e 1,36 kg por ano, equivalentes ao peso do prprio crebro.
66 Scientic American Brasil | Abril 2016

0DD my T yy my se o crebro no possui a


elaborada rede de vasos linfticos que transportam lixo
para fora do sistema nervoso? Uma nova pesquisa recentemente descobriu passagens para o transporte de
my `zyUj y `D D DD mDy

' yD E`j como so conhecidos esses vasos


my mj my y D D ``D DD DD
mento de doenas neurolgicas como Alzheimer ou Parkinson, que so consequncia do acmulo de protenas
txicas que no foram retiradas do crebro.

E L I M I NAO N E U R A L D E R E S D U O S

Limpando a cabea
7 xD `Dl lx D xD E` xxxD x `yxUj
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x lx x DxD x x D `j Dl lxDl D ' Dx lx
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Alzheimer, so exemplos dos detritos celulares tirados do crebro atravs do sistema de
lxDxj x D DD lDx
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Fluido que entra

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Veia
Artria

DD
y pontos negros

Os astrcitos so clulas de apoio com uma grande variedade


de funes para a rede interconectada de neurnios. As extenses
de astrcitos ps vasculares circundam as artrias, capilares e
veias no crebro e na medula. A cavidade oca formada entre ps e
vasos permanece em grande parte sem obstrues, criando um
vertedouro que permite o rpido transporte de uidos no crebro.
Os cientistas sabiam da existncia da rea perivascular mas,
at recentemente, no haviam identicado qualquer funo
especca para ela. H trinta anos, Patricia Grady, ento na Universidade de Maryland, descreveu as correntes de uido perivascular, mas o signicado dessa descoberta no foi reconhecido at
muito mais tarde. Ela relatou que protenas grandes, injetadas no
Ilustrao de Shizuka N. Aoki

lquido cefalorraquidiano (LCR), mais tarde podiam ser encontradas nas reas perivasculares tanto de gatos quanto de cachorros.
Na poca, outros grupos no conseguiram replicar as descobertas
dela, e, sem se saber qual poderia ser o signicado de tal observao, a pesquisa no avanou mais.
Quando comeamos nossos estudos sobre o sistema de esgoto
do crebro, h apenas alguns anos, nos concentramos em descobertas prvias, de que os canais de gua construdos por uma protena chamada aquaporina-4 estavam embebidas nos ps vasculares astrcitos. Na verdade, a densidade dos canais de gua era
comparvel queles nos rins, um rgo cuja principal tarefa
transportar gua.
www.sciam.com.br 67

Ficamos interessados na multiplicidade dos canais de gua de


astrcitos e em sua posio frente s paredes dos vasos sanguneos. Descobrimos que as clulas vasculares endoteliais na vizinhana da rea perivascular no tinham esses canais. Portanto, os
uidos no podiam se movimentar diretamente da corrente sangunea para o tecido cerebral. Pelo contrrio, o lquido tinha de
uir entre o espao perivascular e para dentro dos astrcitos, ganhando dessa forma acesso ao tecido cerebral.
O espao perivascular poderia ser um sistema linftico neural?
Ele poderia fornecer um condute para o uido cefalorraquidiano?
Pulsaes arteriais poderiam levar o LCR pelo espao perivascular.
De l, parte dele entraria nos astrcitos por seus ps vasculares.
Ele poderia ento se mover entre as clulas e nalmente para o espao perivascular ao redor das veias e limpar resduos do crebro.

A palavra recm-cunhada combina as palavras glia um tipo de


clula cerebral do qual o astrcito um exemplo com linftico,
dessa forma dando referncia dessa funo recm-descoberta s
clulas gliais do crebro.
Quando reconhecemos o papel importante do sistema glinftico, imediatamente nos perguntamos se as protenas construdas
no crebro em doenas neurodegenerativas poderiam, em um crebro saudvel, ser retiradas junto com outro lixo celular mais comum. Em especial, focamos uma protena ligada ao Alzheimer,
chamada de beta-amiloide, que antes se acreditava que fosse limpa sob circunstncias normais por processos de degradao ou de
reciclagem, que so feitos em todas as clulas cerebrais. No Alzheimer, agregados de beta-amiloide formam placas amiloides entre
as clulas, que podem contribuir para o processo da doena. Descobrimos que, em um crebro saudvel, a beta-amiloide
limpa pelo sistema glinftico. Outras protenas envolvidas em doenas neurodegenerativas, tais como as protenas sinuclenas que aparecem no Parkinson, demncia com corpos de Lewy e atroa multissistmica, tambm poderiam perder o controle e poderiam crescer de
forma anormal se o sistema glinftico no funcionasse
de forma correta.
Um sintoma que acompanha o Alzheimer e outras
doenas degenerativas forneceu uma dica de como proceder. Muitos pacientes com Alzheimer sofrem de distrbios do sono muito antes de sua demncia se tornar
aparente. Em indivduos mais velhos, o sono se torna
mais fragmentado, supercial e dura menos tempo. Estudos epidemiolgicos mostraram que pacientes que relataram ter um sono
pobre durante a meia-idade tinham maior risco de passar por um
declnio cognitivo do que pessoas do grupo de controle, quando
testadas 25 anos depois.
Mesmo pessoas saudveis, que so obrigadas a car acordadas,
demonstram sintomas mais tpicos de doenas neurolgicas e males mentais pouca concentrao, lapsos de memria, fadiga e irritabilidade, alm de altos e baixos emocionais. A privao profunda de sono pode resultar em confuso e alucinaes, tendo o potencial de levar a ataques epilpticos e mesmo morte. De fato,
animais de laboratrio podem morrer quando privados de sono
em apenas alguns dias, e os humanos no so mais resistentes. Em
humanos, a insnia familiar fatal uma doena hereditria que
faz com que os pacientes durmam cada vez menos at que morram, normalmente em 18 meses depois de diagnosticados.
Conscientes disso tudo, especulamos se as diculdades de sono
relacionadas demncia poderiam ser no apenas os efeitos colaterais da doena, mas contribuir para o prprio processo da doena. Alm disso, se o sistema glinftico limpa a beta-amiloide durante o sono a um ritmo maior do que quando estamos acordados,
talvez os padres de sono ruim dos pacientes com desordens neurodegenerativas poderiam contribuir para a piora da doena.
Como nossas experincias iniciais haviam sido feitas em ratos
anestesiados, tambm nos perguntamos se a circulao rpida de
uidos que observamos no era necessariamente o que poderamos prever em um crebro ativo e acordado, que estaria sujeito a
outras exigncias durante seu funcionamento normal.

No crebro saudvel, o
sistema glinftico retira
protenas associadas ao
Alzheimer, ao Parkinson e a
outras doenas neurolgicas.
Ao lado de Jeff Iliff e Rashid Deane, membros de nosso laboratrio, partimos para conrmar essa hiptese. Usando corantes qumicos que tingem o lquido, e combinando isso a tcnicas microscpicas que nos permitiam ver imagens com profundidade dentro de tecido cerebral vivo, pudemos observar de
forma direta que o bombeamento de sangue impulsionava
grandes quantidades de LCR para o espao perivascular ao redor das artrias. Usando astrcitos como veculo, o LCR ento
se movia atravs do tecido cerebral, onde deixava os astrcitos
e recolhia protenas descartadas.
Os uidos saem do crebro atravs da rea perivascular que circunda veias pequenas drenando o crebro, e essas veias, por sua
vez, se unem a outras maiores, que continuam pelo pescoo. Os lquidos de resduos continuam para entrar no sistema linftico, a
partir do qual utuam de volta para a circulao sangunea geral.
Ali eles se unem com resduos das protenas de outros rgos, no
nal destinadas para ltragem pelos rins ou para processamento
pelo fgado.
Quando comeamos nossa pesquisa, no fazamos ideia de que
os astrcitos tinham um papel to crucial na contrapartida de um
sistema linftico no crebro. Uma prova adicional veio quando
usamos um rato geneticamente modicado, sem a protena
aquaporina-4, que constri os canais de gua astrcitos. A taxa de
vazo do LCR que entrava nos astrcitos caiu 60%, diminuindo
muito a velocidade do transporte de uidos pelo crebro.
Com isso, tnhamos traado um caminho completo dentro do
crebro para que esses uidos de limpeza retirassem com ecincia os resduos. Chamamos nossa descoberta de sistema glinftico.
68 Scientic American Brasil | Abril 2016

A m de testar a ideia, Lulu Xie e Hongyi Kang, do Laboratrio


Nedergaard, treinaram ratos para que cassem sentados quietos
sob um microscpio, a m de que pudessem capturar imagens de
um agente qumico marcador no LCR, utilizando uma tcnica de
imagem nova, chamada microscpio de excitao por dois ftons.
No nal vericou-se que o LCR no sistema glinftico caiu de forma
dramtica enquanto os ratos estudados estavam acordados. Alguns minutos depois do incio do sono ou dos efeitos da anestesia,
no entanto, a auncia de uidos aumentou signicativamente.
Em colaborao com Charles Nicholson, da Universidade de Nova
York, descobrimos que o espao intersticial a rea entre as clulas atravs da qual o uido glinftico circula em seu caminho at
os espaos perivasculares ao redor das veias aumentou mais de
60% quando os ratos caram no sono. Atualmente acreditamos
que a circulao glinftica aumenta durante o sono porque o espao entre as clulas se expande, o que ajuda a empurrar o uido
atravs do tecido cerebral.
Nossa pesquisa tambm revelou como o ritmo de circulao
glinftica controlado. Um neurotransmissor, ou molcula de sinalizao, chamada norepinefrina, apareceu para regular o volume da rea intersticial e consequentemente a velocidade do uxo
glinftico. Os nveis de norepinefrina subiram quando os ratos estavam acordados e eram escassos durante seu sono, o que sugere
que mergulhos transitrios, relacionados ao sono, na disponibilidade de epinefrina, levam a um uxo glinftico melhorado.
O PODER DO SONO

Depois de ter demonstrado que a expanso e a contrao do espao intersticial durante o sono importante tanto para a funo
cerebral quanto para a limpeza de resduos de protena, passamos
a querer testar um corolrio para essa observao: a privao de
sono poderia precipitar uma doena neurodegenerativa? Experincias que zemos com ratos mostraram que, durante o sono, o
sistema glinftico realmente remove a beta-amiloide do crebro
com notvel ecincia: o ritmo de limpeza mais do que dobra durante o sono. Por outro lado, ratos modicados geneticamente,
para que no tivessem canais de aquaporina-4 nos astrcitos, demonstraram funo glinftica signicativamente prejudicada, limpando 40% menos beta-amiloide do que os animais de controle.
A alta porcentagem de beta-amiloide removida colocou em xeque a ideia, amplamente aceita, de que os neurnios destroem internamente seus prprios resduos. Agora sabemos que o crebro
remove boa parte de protenas inteiras, indesejadas, varrendo-as
para fora para degradao posterior. Essas novas descobertas,
alm disso, pareciam conrmar que o crebro adormecido exporta
resduos de protenas, inclusive beta-amiloide, atravs do sistema
de transporte glinftico. Outro apoio a essa tese veio do grupo de
David M. Holtzman, da Universidade de Washington em St Louis,
que demonstrou que a concentrao de beta-amiloide no espao
intersticial mais alta no perodo de viglia do que no sono, e que a
privao de sono agrava a formao de placa-amiloide em ratos
geneticamente modicados para acumul-la em excesso.
At agora essas investigaes no foram alm de laboratrios
de pesquisa bsica. A indstria farmacutica ainda precisa considerar terapias antidemncia que removeriam sicamente a ami-

loide e outras protenas txicas ao limpar o crebro com uidos


glinfticos. Estimular o uxo glinftico oferece uma nova abordagem que vale a pena ser investigada.
Um medicamento que regule o sistema glinftico ao aumentar
a taxa de uxo do LCR no sono poderia remover a amiloide para
fora do crebro. Um tratamento para uma sndrome neurolgica
bem conhecida sugere que essa abordagem pode funcionar. A
hidrocefalia de presso normal, tpica em idosos, uma forma de
demncia na qual o LCR excessivo se acumula nas cavidades ocas
centrais do crebro, os ventrculos cerebrais. Quando a puno
lombar remove o uido ao dren-lo, com frequncia os pacientes
exibem melhoras notveis em suas capacidades cognitivas. A base
para essa observao h muito um mistrio. Nossa pesquisa sugere que restaurar a circulao de uidos atravs do sistema glinftico pode mediar a restaurao da cognio nesses pacientes.
Mesmo que uma droga no seja iminente, o conhecimento sobre os sistemas glinfticos sugere ideias novas para diagnosticar o
Alzheimer e outras doenas neurolgicas. Um estudo recente de
Helene Benveniste, da Faculdade de Medicina de Stony Brook,
mostrou que, com imagem por ressonncia magntica padro,
possvel visualizar e quanticar a atividade do sistema glinftico.
A tecnologia pode permitir que se faam testes do uxo glinftico,
projetados para prognosticar a progresso da doena em pacientes de Alzheimer, de demncias relacionadas ou ainda de hidrocefalia de presso normal. Pode at mesmo prever a capacidade de
recuperao em pacientes com danos cerebrais traumticos. A
maioria de nossos estudos sobre o sistema glinftico at agora se
concentrou na remoo de resduos de protenas. No entanto,
possvel que esse sistema se mostre uma rea frtil para se chegar
a uma compreenso bsica sobre o funcionamento do crebro.
De forma intrigante, os uidos que se movem atravs do sistema glinftico podem fazer mais do que apenas remover resduos;
podem fornecer diversos nutrientes e outras cargas para o tecido
cerebral. Um novo estudo demonstrou que os canais glinfticos
fornecem glicose aos neurnios para que tenham energia. Estudos
adicionais atualmente investigam se a matria branca, o revestimento parecido com isolamento ao redor das extenses similares
a ao dos neurnios, os axnios, podem se apoiar no sistema
glinftico para o fornecimento de nutrientes e de materiais necessrios para a manuteno da integridade estrutural das clulas.
Esses estudos prometem elucidar os diversos papis inesperados
do sistema glinftico na vida diria e noturna do crebro.
PA R A C O N H E C E R M A I S

5y D` yi Uyy my Nadia Aalling Jessen et al., em


Neurochemical Research, Vol. 40, n. 12, pags 25832599; dezembro de 2015.
2yD `yyUD m 3 ymyyyDyj yD`D Dm
yDD myDy $Dy 3 y yy j y Biochimica et
Biophysica Acta (BBA)Molecular Basis of Disease. Publicado on-line em 22 de outubro de
2015.
` `D Dy D`y m yy Dm Dyyi 
yyy y Dy yD John ODonnell et al., em Current Sleep
Medicine Reports, Vol. 1, Nmero. 1, pags 18; Maro de 2015.
D E N OSSOS A RQU I VOS

A outra metade do crebro . R. Douglas Fields; maio de 2004.

www.sciam.com.br 69

Thomas Kirkwood trabalha no Instituto para Envelhecimento da Universidade Newcastle, na Inglaterra, onde foi diretor de 2004 a 2011, e autor do livro J_c[e\ekhb_l[i0J^[
iY_[dY[e\^kcWdW]_d].

G E R I AT R I A

POR QUE MULHERES

VIVEM MAIS
S o estresse no explica a diferena de longevidade
Thomas Kirkwood

E AINDA H QUAISQUER HOMENS QUE ACREDITAM QUE AS MULHERES SO O SEXO MAIS FRGIL, J PASSOU DA HORA DE ELES
reconsiderarem. Quanto a essa prova mais fundamental de robustez o poder de permanecer vivo as mulheres
so mais resistentes que os homens do nascimento at a idade avanada extrema. O homem mdio talvez conclua
uma corrida de 100 metros mais rpido que a mulher mediana e levante pesos mais pesados. Mas atualmente elas
sobrevivem a eles por cerca de cinco a seis anos. Aos 85 anos existem aproximadamente seis mulheres para cada
quatro homens. Aos 100, a proporo de mais de duas para um. E, aos 122 anos, o atual recorde de longevidade
humana, a pontuao de um a zero a favor das mulheres.

Ento, por que as mulheres vivem mais que os homens? Uma


ideia que os homens se levam a uma morte prematura por conta
de todas as diculdades e estresses de suas vidas de trabalho. Mas,
se isso fosse assim, nesses dias de maior igualdade entre gneros,
seria de se esperar que a lacuna de mortalidade desaparecesse ou
pelo menos diminusse. No entanto, h pouca evidncia de que isso
esteja acontecendo. Hoje, as mulheres ainda sobrevivem aos homens por mais ou menos o mesmo tempo que suas mes do lar
(que no trabalhavam fora de casa) sobreviviam aos seus pais que
iam trabalhar no escritrio (ou outro lugar) h uma gerao. Alm
disso, quem realmente acredita que as vidas de trabalho dos homens naquela poca eram to mais prejudiciais a sua sade que as
vidas domsticas de mulheres? Considere por um momento os estresses e tenses que sempre existiram nos papis tradicionais de
mulheres: a vida de uma mulher em um domiclio tpico pode ser
exatamente to difcil quanto a de um homem. De fato, estatisticamente falando, homens lucram muito mais com o casamento que
suas mulheres: homens casados tendem a viver muitos anos mais
que os solteiros; enquanto mulheres casadas s vivem um pouco
mais que as solteiras. Ento quem, de fato, tem a vida mais fcil?
Pode ser que as mulheres vivam mais porque desenvolvem

70 Scientic American Brasil | Abril 2016

hbitos mais saudveis que os homens ao, por exemplo, fumarem


e beberem menos e escolherem uma dieta melhor. Mas o nmero
de fumantes femininas est crescendo, e muitas outras mulheres
bebem e consomem alimentos que no so saudveis. De qualquer
modo, se mulheres so to saudveis, por que tantas passam mais
anos da velhice com mais problemas de sade que homens, apesar
de sua maior longevidade? O argumento do estilo de vida, portanto, tambm no responde pergunta.
Como gerontologista experimental, abordo essa questo de
uma perspectiva biolgica mais abrangente ao analisar, tambm,
outros animais. Foi constatado que as fmeas da maioria das espcies vivem mais que os machos, o que sugere que a explicao
para a diferena entre humanos talvez tenha suas razes no fundo de nossa biologia.
Muitos cientistas acreditam que o processo de envelhecimento resulta do acmulo gradual de um enorme nmero de
pequenas falhas individuais, um dano a um lamento de
DNA aqui, uma molcula de protena desregulada ali, e assim por diante. Essa somatria degenerativa signica que a
extenso de nossas vidas regulada pelo equilbrio entre a
rapidez com que novos danos atingem nossas clulas e com

KENDRICK BRINSON

fraquecido por danos, existe uma ameque ecincia esses problemas so


aa real s suas chances de produzir
corrigidos. Os mecanismos do cordescendentes saudveis. O papel repo para manter e reparar nossas
produtivo masculino, por outro lado,
clulas so maravilhosamente emenos diretamente dependente de
cazes, razo pela qual vivemos tansua contnua boa sade.
to tempo; mas esses mecanismos
demasiado radical armar que,
no so perfeitos. Alguns danos esno que diz respeito biologia, tudo o
capam sem serem consertados e se
que importa que os machos atraiam
acumulam medida que os dias,
uma fmea para acasalar, podendo
meses e anos passam. Envelhecmorrer depois disso. Um estudo de
emos porque nossos corpos cam
crianas na Tanznia, por exemplo,
cometendo erros.
mostrou que os pequenos que perdePodemos perguntar por que nossos
ram um pai antes dos 15 anos tendiam
corpos no se consertam melhor. De
a ser um pouco mais baixos que seus
fato, provavelmente poderamos repacolegas, e a altura um referencial rarar danos melhor do que j fazemos.
zoavelmente bom para a sade. Mas
Pelo menos em teoria, poderamos facrianas que perderam a me se
zer isso sucientemente bem para visaram pior ainda: elas eram mais
ver para sempre. A razo por que no
baixas, mais pobres e no viveram tanfazemos isso, penso eu, porque teria
to quanto os rfos sem pais. De um
custado mais energia do que valia a
ponto de vista evolutivo, no entanto,
pena quando o nosso processo de enos impulsionadores do sucesso de
velhecimento evoluiu muito tempo
FONTE DA JUVENTUDE: Ela no s provavelmente
acasalamento para homens em geral
atrs; quando nossos ancestrais caa- viver mais que ele, mas tambm o ajudar a viver mais.
no so os estmulos de longevidade.
dores e coletores enfrentavam uma
De fato, elevados nveis de testosteroluta constante contra a fome. Sob
presso da seleo natural para aproveitar da melhor maneira na, que aumentam a fertilidade masculina, so bastante ruins
nossos escassos suprimentos de energia, nossa espcie deu maior para a sobrevivncia de longo prazo.
Mulheres ainda podem estar lutando para conquistar a igualprioridade ao crescimento e reproduo que a viver para sempre. Nossos genes trataram o corpo como um veculo de curto pra- dade em muitas esferas da vida. Mas ser menos descartvel uma
zo que devia ser sucientemente bem mantido para crescer e se re- bno que oferece alguma compensao. H evidncias em estuproduzir, mas que no valia a pena um investimento maior em ter- dos de roedores de que as clulas em um corpo feminino fazem
mos de durabilidade quando a chance de sucumbir a uma morte reparos melhores de danos que as dos corpos de machos e que a
acidental era to grande. Em outras palavras, genes so imortais, remoo cirrgica dos ovrios elimina essa diferena. Como muimas o corpo, aquilo que os gregos chamavam soma, descartvel. tos proprietrios de ces e gatos podem atestar, animais machos
Pelo menos foi essa a ideia que propus no nal da dcada de 70. castrados muitas vezes vivem mais que seus congneres intactos.
Desde ento, as evidncias para sustentar essa teoria do soma des- De fato, as evidncias apoiam a noo de que a castrao de um
cartvel cresceram signicativamente. Em meu laboratrio, macho pode ser caminho para uma vida mais longa.
O mesmo poderia ser vlido para humanos? No passado, eunumostramos, h alguns anos, que animais mais longevos tm sistemas de manuteno e reparao melhores que animais de vida cos eram membros da elite em muitas sociedades. Na China, memais abreviada. Os animais que vivem mais tempo tambm so os ninos eram castrados para que pudessem servir ao imperador sem
mais inteligentes, ou os maiores, ou os que, como pssaros e o risco de engravidar (fecundar) suas concubinas. Na Europa, esmorcegos, evoluram adaptaes como asas para tornarem suas sas prticas extremas foram utilizadas para manter a sublime
vidas mais seguras. Se voc pode evitar os riscos do meio ambiente qualidade de canto de meninos medida que eles transitavam
por um perodo um pouco mais longo ao sair voando de um peri- para a adolescncia.
O registro histrico no sucientemente bom para determinar
go, ou sendo mais esperto ou maior, ento o corpo corresponse
eunucos
tendem a viver mais que homens normais e saudveis,
dentemente um pouco menos descartvel e compensa gastar mais
mas alguns lamentveis registros sugerem que sim. H alguns
energia em reparos.
Seria possvel que as mulheres so mais longevas porque elas anos, a castrao de homens em instituies para os mentalmente
so menos descartveis que os homens? Essa noo, de fato, faz perturbados era surpreendentemente comum. Em um estudo de
excelente sentido biolgico. Em humanos, como na maior parte vrias centenas de homens em uma instituio no identicada
das espcies animais, o estado do corpo feminino muito impor- por nome no Kansas, foi constatado que os homens castrados vitante para o sucesso da reproduo. O feto precisa se desenvolver viam, em mdia, 14 anos mais que seus iguais no castrados. Ainda
dentro do tero materno, e o beb tem de mamar em seu peito. assim, duvido que muitos homens, inclusive eu, escolheramos um
Portanto, se o corpo do animal fmeo est excessivamente en- remdio to drstico para ganhar alguns anos extras de vida.
www.sciam.com.br 71

72 Publi Editorial

INOVAO

PEGADA AMBIENTAL TEM


ORIENTADO EMPRESAS
QUE AGREGAM CINCIA,
TECNOLOGIA E INOVAO
Jlio Ottoboni

UM SOMATRIO DE CINCIA, PESQUISA, DESENVOLVIMENTO


E INOVAO. ESSE O PERFIL EMERGENTE DAS PEQUENAS
E MDIAS EMPRESAS QUE LUTAM POR ESPAO EM NOVOS
MERCADOS. UM EXEMPLO DESTA NOVA ONDA ACONTECE
EM UM POLO AEROESPACIAL, COM A PRESENA MACIA DA
INDSTRIA AERONUTICA, COMO O PARQUE TECNOLGICO
SO JOS DOS CAMPOS.
Embora esse ncleo seja vocacionado
para o setor aeroespacial, ele abriu espao

sa a ser desenvolvida pelo grupo a de

para as empresas inovadoras e agora des-

nowcasting, voltada para a melhoria da

ponta tambm no segmento ambiental.

qualidade de alertas de tempo severo.

Essa nova realidade, calcada no uso das

Para isso, a Climatempo fez importantes

tecnologias e inovaes no setor espacial

parcerias internacionais. Entre eles esto

para o ambiente terrestre, aterrissou em

os parceiros PlanetiQ, que lanar uma

boa parte das novas empresas que ocu-

constelao de satlites meteorolgicos

pam o espao criado no Vale do Paraba

comerciais com 12 unidades de rbita ter-

paulista.

restre baixa em 2017 e que ser expandido

Em julho de 2015, a principal empresa


do setor privado na rea de meteorolo-

para 18 satlites em 2020.


Com esta tecnologia ser possvel

gia do pas, a Climatempo, anunciou sua

ter a fotografia da atmosfera em dife-

chegada ao parque. Com o status de maior

rentes nveis quase em tempo real. O

consultoria do segmento do pas, buscou

resultado disso um salto significativo

um local estratgico para criar novas

na capacidade de prever condies de

parcerias. No alvo, instituies como Inpe

temporais, diz Carlos Magno, presidente

(Instituto Nacional de Pesquisas Espaciais)

da Climatempo.

e o Cemaden (Centro Nacional de Monito-

Atualmente a empresa est com 12 fun-

ramento e Alertas de Desastres Naturais).

cionrios, entre meteorologistas, fsicos, en-

um lugar ideal para pesquisa e

genheiros e elevar o seu grupo, ainda neste

intercmbio de informaes e tecnolo-

ano, para quase 20 profissionais que atuaro

gias, tambm para se ter novos parceiros.

em cinco grandes linhas de pesquisa.

Hoje temos frentes aqui em reas como

IMAGENS: DIVULGAO

Uma das principais linhas de pesqui-

Sero vrios os desdobramentos na

energias renovveis, tcnicas de previso

rea de pesquisa aplicada, desde um efi-

do tempo em curtssimo prazo, disperso

ciente sistema de previso de curto prazo

de poluentes e smart city, entre uma srie

at os impactos das condies da atmos-

de outros projetos, comentou a diretora

fera na transmisso de sinais, como por

executiva de pesquisa e desenvolvimento

exemplo, de telefonia celular, completa

do Laboratrio Climatempo, Gilca Palma.

Gilca Palma.

74 Publi Editorial

Parque Tecnolgico So Jos dos Campos foi modelo pioneiro no pas


A cincia motor da prosperidade, assim a deniu um dos
mais brilhantes fsicos e cientista contemporneo, Michio
Kaku. Esse conceito foi assimilado na concepo do Parque
Tecnolgico So Jos dos Campos (SP), o primeiro do pas e
modelo para diversos outros.

Desde sua criao, o Parque reuniu investimentos que somam


R$ 1,89 bilho. Os recursos pblicos, que somam R$ 460
milhes, so oriundos de fontes dos governos municipal
de So Jos dos Campos, do Estado de So Paulo e federal.
Os investimentos privados foram da ordem de R$ 1,4 bilho.

O Parque tecnolgico, desde sua fundao em 2009 por


iniciativa da prefeitura local teve apoio do governo do
Estado de So Paulo, que logo o tomaria como exemplo para
disseminar o modelo para outras cidades por meio do Sistema
Paulista de Parques Tecnolgicos.

O espao destinado ao desenvolvimento cientco e


tecnolgico, alm de ser uma referncia mundial, agrega desde
universidades, parcerias com grandes instituies como o Inpe,
ITA e o DCTA at empresas de reconhecimento internacional
como a Petrobras, Embraer, Boeing, numa innidade de
combinaes.

O polo aeroespacial encabeado pela Empresa Brasileira de


Aeronutica (Embraer), e em rgos de grande projeo como
o Instituto Nacional de Pesquisas Espaciais (Inpe) e o Instituto
Tecnolgico de Aeronutica ( ITA), alm do Departamento da
Coordenao Geral de Tecnologia Aeroespacial (DCTA) foram
cruciais para a formao do ncleo.
Este o maior projeto aeroespacial em curso no Hemisfrio Sul
do planeta e est entre os mais promissores ambientes para o
desenvolvimento de novas empresas e tecnologias para alicerar
o setor. Um complexo gigantesco com quase 200 mil metros
quadrados de rea construda e num espao que agrega 25
milhes de metros quadrados exclusivos para a sua expanso.

Alm de ter o portal meteorolgico que lder em


visitao no pas, a Climatempo possui forte atuao
no setor de energia, de construo civil, agricultura e

desenvolvimentos e as inovaes que a Climatempo


pretende fazer dentro do Parque.
A Climatempo se destaca por suas aes e por seu

offshore, e tambm desenvolve projetos para o setor

pioneirismo. Fundada em 1988, quando se tornou a

eltrico, para reas de energias renovveis, de hidrolo-

primeira empresa privada do setor no pas, passou a

gia, disperso de poluentes e defesa civil. Todos esses

oferecer boletins informativos para meios de comunica-

setores podem ser beneficiados com as pesquisas, os

o, alm de fazer anlises customizadas para dife-

IMAGENS: DIVULGAO

Escritrio da Climatempo,
em So Jos dos Campos

76 Publi Editorial

rentes setores. Em 1999, saiu na frente mais uma vez e

Vrias outras entidades tinham relaes com a Fun-

lanou a TV Climatempo, primeira TV segmentada de

dao Boticrio e passaram a nos procurar, tal foi o bom

meteorologia do pas.

resultado de nossa ferramenta de gesto de projetos,

Sempre ligada convergncia das mdias, criou o

comentou o scio-diretor Carlos Eduardo Castilho Leite.

Portal Climatempo, com imagens de satlites em tempo

O efeito cascata se apresentou rapidamente. No rol

real, e boletins de todas as regies do Brasil, com cons-

dos clientes esto desde entidades como a Fundao

tantes aprimoramentos que permitiram fazer previses

SOS Mata Atlntica, WWF (World Wide Found for Natu-

para perodos cada vez maiores. Estendeu seu conte-

re), a The Nature Conservancy e at o Ibama (Instituto

do para as novas plataformas digitais, como as Redes

Brasileiro do Meio Ambiente e dos Recursos Naturais

Sociais e, agora, em busca de mais evoluo, integrou-

Renovveis), o ICMbi o (Instituto Chico Mendes de

se ao Parque Tecnolgico So Jos dos Campos.

Conservao da Biodiversidade) e o Incra (Instituto


Nacional de Colonizao e Reforma Agrria), com a

A REVOLUO DA ZNC

construo do Sistema de Gesto Fundiria que faz

Uma transformao silenciosa na regularizao fundi-

a certificao de terras no pas.

ria ocorre no pas e um de seus principais atores a em-

Nunca o Brasil teve uma qualidade de medio de

presa ZNC Sistemas, fundada em 2007 em So Jos dos

dados como agora, so mais de 70 regras aplicadas aos

Campos e integrante tambm do parque tecnolgico

limites de uma propriedade rural para certific-la.

local. Especializada no desenvolvimento de softwares

O que demorava de meses at anos para ser emitido

para gesto de dados geogrficos, a empresa tem uma

agora sai em questo de minutos, revela Carlos Leite.

expressiva atuao no segmento ambiental.

A ferramenta usada pelo SIGEF ( Sistema Gesto

A pegada ambiental reconhecida por seus proprie-

Fundiria) atualmente utilizada tambm pelo Mi-

trios, o tipo de clientes dirigiu os trabalhos da ZNC

nistrio do Desenvolvimento Agrrio e pelo Incra.

para atender as necessidades de grandes organizaes.

Um de seus mais expressivos feitos impedir fraudes

O incio foi vendendo servio para a empresa ArcPlan,

e a sobreposio de reas, recorrentes em localidades

que prestava consultoria para a Fundao Boticrio.

onde h conflitos de terra, como a Amaznia Legal.


Com o auxlio do software desenvolvido pela ZNC, o
Incra j certificou mais de 103 milhes de hectares nos
ltimos dois anos.
Em dois anos e meio, foram certificadas mais que
o dobro do nmero de reas certificadas em mais de
10 anos de certificao, afirmou o servidor do Incra,
Thiago Marra, que opera com o sistema da ZNC.
Segundo outro diretor da ZNC, Luiz Fernando Barbosa Vital, h um grande nmero de terras que esto
sendo regularizadas por esse processo. Por meio dessas
validaes e transparncia so dificultadas as chances
de legalizar invases e reas sobrepostas. Algo considerado um enorme avano no meio fundirio no Brasil,
principalmente nas reas de grandes conflitos como na
JLIO OTTOBONI

Amaznia Legal.

Luiz Fernando Barbosa Vital, diretor da ZNC e Carlos Eduardo Castilho


Leite, diretor da ZNC

Numa prxima etapa estaremos desenvolvendo


programas que auxiliaro na destinao de terras pblicas, numa reforma agrria na prtica, concluram
os scios, que tm expectativas positivas para os prximos meses.

natomia

UM ASSASSINO EM SRIE

Por exemplo, h 251,9 milhes de anos, ritmo estvel aps esfriarem na superfcie
da Terra. A proporo de urnio
a vida entrou em colapso no Perem relao ao chumbo revela h
miano. Mais de 95% das espcies
quanto tempo a erupo ocorreu.
marinhas e 70% das terrestres
A maioria das rochas eruptivas
desapareceram. Nessa poca,
comeou a chegar superfcie do
havia uma tremenda atividade
planeta apenas 300 mil anos antes
vulcnica na regio chamada
do pico da extino, relatou a equiTocaias Siberianas. Para analisar
Howard Lee,
pe no peridico Science Advances.
se a atividade geolgica comeou
baseado em Nova
Geoqumicos tambm encontraantes da extino e poderia t-la
Jersey, escreve
sobre cincia.
ram sinais de uma imensa exploprovocado, Seth Burgess e Samuel
Bowring, os geocronologistas do Instituto so de dixido de carbono nesse perodo,
de Tecnologia de Massachusetts (MIT) e um padro que se repete nas extines nos
colegas, foram Sibria denir a cronolo- nais do Devoniano, Trissico e Cretceo.
No se trata de erupes corriqueiras.
gia dos acontecimentos com preciso.
Os cientistas coletaram cristais de zir- Elas vm de campos gigantescos, s vezes
cnia e perovskita de rochas eruptivas. de milhares de quilmetros de extenso,
Quando se formam, os cristais contm cobertos por aberturas vulcnicas. Os geurnio, que se converte em chumbo a um logos chamam essas reas de grandes

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ONDE e QUANDO
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78 Scientic American Brasil | Abril 2016

provncias gneas (LIP). Seus resqucios


hoje formam vastas faixas de lava endurecida em reas remotas da sia, assim
como em outros locais. Erupes de LIP
so espetaculares: o magma explode no ar
em fontes incandescentes de mais de 1,5
km de altura, lava amarela e quente forma
rios longos, e uma nvoa trrida e sulfurosa corre por quilmetros. Mas no a lava
ou as cinzas que fazem com que as extines sejam um fenmeno de massa; os
gases de dixido de enxofre e de dixido
de carbono impulsionam as espirais letais.
Algumas das novas dataes levaram o
geofsico Mark Richards, da Universidade
da Califrnia em Berkeley, e o gelogo
Walter Alvarez, que ajudou a criar a teoria
do impacto de asteroide que teria exterminado os dinossauros, a renar a ideia. Em
um trabalho de abril de 2015 no GSA Bulletin, a equipe deles sugere que a energia
do impacto do asteroide com o planeta
acelerou as erupes mais violentas no
Cretceo. Assim, combinada com vulces,
a teoria do impacto, ao contrrio dos dinossauros, continua viva.

60
Porcentagem de organismos extintos
(Gneros que desapareceram do registro fssil
Dmyymmyy

steroides, micrbios que emitem gases ou erupes vulcnicas foram, em


diversos perodos, apontados como causas das maiores extines de nosso planeta. As cinco matanas destruram a maioria dos animais e da
vegetao na Terra. A datao de rochas indica que erupes cataclsmicas ocorreram no mesmo perodo de quatro das maiores extines e
ligam as exploses a modicaes letais na atmosfera.

40

20

0
Milhes de anos atrs:

400

200

Hoje

FONTES: CICLES IN FOSSIL DIVERSITY, DE ROBERT A. ROHDE E RICHARD A MULLER, EM NATURE, VOL 434, 10 DE MARO DE 2005 (informao complementar) (grfico da extino); LARGE IGNEOUS PROVINCES AND SILICIC LARGE IGNEOUS PROVINCES: PROGRESS IN OUR UNDERSTANDING OVER THE LAST 25 YEARS, POR SCOTT E. BRYAN E LUCA FERRARI, EM GEOLOGICAL SOCIETY OF AMERICA BULLETIN, VOL. 125, NMEROS. 78; JULHO DE 2013 (mapa); USGS VOLCANOES.USGS.GOV E LARGE
IGNEOUS PROVINCES AND MASS EXTINCTIONS: AN UPDATE, POR DAVID P. G. BOND E PAUL B. WIGNALL, EM GSA SPECIAL PAPERS, VOL. 505; 2014 (edies sobre erupo)

Imensas exploses vulcnicas so apontadas como causadoras de quatro


das grandes cinco extines em massa da Terra Howard Lee

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Volumes aproximados
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Monte Santa Helena


0,25 quilmetro cbico

Monte Pinatubo
5 km3

Supervulco de Yellowstone
2.450 km3

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2,5 milhes de km3

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`DDmDmyyD(marrom
e cinza).

LIP Atlntico Central


4 milhes de km3

LIP Armadilhas
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4 milhes de km3

2 3
1 4

O INCIPIENTE DESENVOLVIMENTO HUMANO y`DlxDxxDDlDlxlx`yDx`yDlD$`DDxx`D


mostram um corte transversal de um espermatozoide que ainda est no testculo (1) e quando se aproxima do vulo, muito maior (2). Aos 22 dias
aps a fertilizao, as clulas da crista neural (amarelo, 3) ainda no se uniram para formar o tubo que d origem ao crebro e espinha dorsal,
claramente visveis aps seis semanas de evoluo (4).

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Paul N. Adler e Jeremy Nathans

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www.sciam.com.br 81

Paul N. Adler professor de biologia


na Universidade de Virgnia.

yy%DD professor de biologia molecular e


gentica, neurocincia e oftalmologia na Escola de
Medicina da Universidade Johns Hopkins e
pesquisador no Instituto Mdico Howard Hughes.

Construir um corpo no simples. Peixes, rs e pessoas se originam todos de uma nica


clula que se torna, aparentemente contra muitas probabilidades, uma criatura altamente organizada e muito complexa. vulos fecundados primeiro se dividem em duas clulas que ento se tornam
quatro, depois oito, 16 e, em algumas semanas, dezenas de milhares. A essa altura, a bola esfrica
original se reorganizou em uma forma alongada, com uma protuberncia mais arredondada e densa, ou espessa em uma extremidade, com uma ruga, ou sulco raso que se estende por todo o seu comprimento. Logo depois disso tem incio outro espantoso bal celular. O sulco se aprofunda, e as clulas que formam suas paredes comeam a se inclinar umas para as outras at se tocarem e aglutinarem, formando um longo tubo oco que acabar originando o crebro na extremidade protuberante e
a medula espinhal na outra.
Para se juntar com tanta preciso, essas e outras clulas no
embrio tm de perceber, ou sentir, onde esto em relao
ao resto do organismo. Cada clula precisa saber onde esto
localizados a frente, as costas, o topo e a parte inferior de um
animal. Cada clula tambm tem de descobrir qual direo
mais prxima ou distante do restante do corpo. Ns e outros

bilogos desenvolvimentistas passamos as ltimas dcadas


tentando entender como esse sistema de orientao celular
funciona. Como parte dessa busca, descobrimos um componente-chave que contm vrias protenas que trabalham em
conjunto como uma bssola em miniatura dentro de cada
clula. Sem ela, o corao, os pulmes, a pele e outros rgos

EM SNTESE

5mD D `zD DD precisam saber


onde esto localizadas em relao ao restante do corpo. mD D
82 Scientic American Brasil | Abril 2016

dcadas, yDmy my`DD D


mas protenas fundamentais que permitem
s clulasperceber, ousentirem que di-

reo se encontram a frente, as costas ou a


cabea de um animal, entre outras coisas.
D yD so to importantes que os

yy y D `m`D T mDD
to no mais de meio bilho de anos desde
que evoluram originalmente.

SCIENCE SOURCE

CLOSE-UP: uma imagem gerada por computador destaca as pregas neurais de um embrio humano de 22 dias de idade. As protuberncias nos
dois lados da estrutura do origem a msculos e ossos do esqueleto.

no poderiam se desenvolver adequadamente. Em humanos,


quando uma dessas protenas alterada por mutao, graves
defeitos de nascena resultaro.
Embora ainda haja muita coisa que no entendemos sobre
o funcionamento desse sistema de orientao, o que descobrimos at agora lana uma nova luz sobre processos fundamentais de desenvolvimento em todo o reino animal. O que
melhor determinamos at o momento como a bssola funciona em clulas epiteliais, que normalmente cobrem uma
superfcie de tecido, como pedras que revestem uma calada,
formando camadas que tm apenas uma clula de espessura.
Se o lenol de algodo sobre uma cama fosse feito de clulas
epiteliais, as protenas que ns e outros encontramos permitiriam a qualquer dada clula no lenol perceber, ou sentir

qual dos seus lados est mais prximo da cabeceira ou do p


da cama.
Organismos com clulas que sabem onde esto dentro do
corpo se beneciam de uma distinta vantagem evolutiva: seus
tecidos complexos no precisam mais ser simtricos em todas
as direes; diferentes partes podem se especializar. Os clios,
organelas parecidas com pelos em uma extremidade do ducto
coclear do ouvido, por exemplo, distinguem sons de alta frequncia, enquanto os que se encontram na outra extremidade
detectam sons de baixa frequncia. Cientistas se referem
consequente assimetria da camada tecidual como polaridade
planar porque polos opostos podem ser observados atravs do
plano dos tecidos.
Assim que animais inventaram uma ferramenta que funwww.sciam.com.br 83

COMO FUNCIONA

Organizadores de tecidos
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x`DDjDxjD`DDlDDxxDlxx`xEDDlDxDlxxDxxjxxD`Dj
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DDmyDDy visualizados aqui como vermelho y azul y
DDyDyyyD azul y azul y yyy
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Polaridade em clulas epiteliais


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CORTESIA DE JEREMY NATHANS (fotografias de pelos)

De magnetos a clulas, definindo polaridades opostas

DDmDmy
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84 Scientic American Brasil | Abril 2016

Ilustrao de Jen Christiansen

cionava, eles a mantiveram e incorporaram. Assim como os


genes que codicam muitas protenas reguladoras, os que codicam protenas de polaridade planar so muito semelhantes
entre espcies evolutivamente distantes. As verses presentes
em mamferos, por exemplo, so bastante similares s existentes em insetos. No surpresa que esses genes tambm sejam
muito antigos, tendo evoludo h mais de 500 milhes de anos,
juntamente com o surgimento do reino animal.
INSETOS ABREM O CAMINHO

Grande parte do que sabemos sobre polaridade planar


deriva de estudos com insetos que comearam em meados do
sculo 20. Por uma questo de convenincia, esses experimentos se concentraram na camada externa endurecida, ou cutcula, facilmente acessvel e encontrada na maioria dos insetos

Organismos com clulas


que sabem onde esto
dentro do corpo tm uma
vantagem evolutiva: seus
tecidos complexos no
precisam mais ser simtricos
em todas as direes; eles
podem se especializar.
adultos, e no em rgos internos. Essa camada externa dura
secretada por outra, de clulas epidrmicas (da pele) mais
macias, que ca imediatamente abaixo da cutcula.
Quando observada atravs de um microscpio, a superfcie
externa da cutcula revela uma paisagem bem ordenada de
cristas e escamas pontilhadas em intervalos regulares com
pelos e cerdas. Algumas dessas salincias, ou protruses so
sensveis a mudanas em presso ou na concentrao de substncias qumicas e, desse modo, ajudam as criaturas a reagir a
seus ambientes. Alm disso, quase todo pelo ou cerda se alinha paralelamente com seus vizinhos mais prximos, de
maneira que todas as suas pontas, ou extremidades tendem a
apontar na mesma direo. Nas asas, os pelos apontam para
longe do corpo. No corpo em si, pelos e cerdas apontam para
longe da cabea. Como as paredes de um tubo neural que ainda est se formando, essas clulas parecem saber onde ca a
parte de trs e a parte da frente. Elas tambm parecem saber
qual direo est mais prxima ou distante de outros tecidos
(proximal ou distal, respectivamente).
As clulas parecem compartilhar essa informao direcional umas com as outras, conforme demonstrado por Peter

Lawrence, da Universidade de Cambridge, pelo falecido


Michael Locke, da Universidade de Ontrio Ocidental, e por
outros em uma srie de experimentos pioneiros conduzidos
h mais de 40 anos. Esses cientistas cuidadosamente recortaram pequenos quadrados de pele da camada epidrmica que
origina o exoesqueleto em barbeiros (do gnero Rhodnius) e
percevejos (Oncopeletus). Em seguida, eles giraram os quadradinhos em 180o e os reimplantaram na epiderme abdominal
dos insetos hospedeiros.
Poderamos simplesmente esperar que as cristas ou cerdas na cutcula que acabaram se formando no enxerto que
foi virado apontariam na direo oposta das cristas e cerdas
circundantes. Mas aps a ecdise, ou muda seguinte, quando
os insetos eliminaram seus exoesqueletos velhos e sintetizaram um novo, os pesquisadores observaram uma mudana
notvel. Em vez de se alinhar em direes opostas, as
estruturas formaram lindos redemoinhos ao longo
das bordas do quadrado transplantado. O padro de
redemoinhos sugeriu que clulas vizinhas tinham
ajustado suas orientaes para minimizar as diferenas entre elas. Claramente, as clulas foram capazes
de se comunicar entre si sobre em que direo suas
cristas e cerdas deveriam apontar. Mas como?
Revelar o mecanismo celular e molecular subjacente exigiu uma mudana de ttica, de manipulaes
cirrgicas para uma abordagem gentica. E quando se
trata de gentica, o inseto mais bem compreendido a
mosca-das-frutas comum (Drosophila melanogaster),
que vem sendo estudada detalhadamente desde 1910.
A partir da dcada de 1980, pesquisadores, inclusive
um de ns (Adler), comearam a investigar a polaridade de tecidos em moscas-das-frutas. Nossa abordagem
geral foi identicar e estudar espcimes mutantes com
defeitos no sistema de polaridade para deduzir como
ele funcionava normalmente. Sabamos, por exemplo, que os
pelos em uma asa de Drosophila, como aqueles nos abdomens
de barbeiros e percevejos, apontam em uma direo uniforme; nesse caso, para sua borda mais distante. Mutaes em
um gene chamado frizzled [encrespado, ao p da letra], no
entanto, davam a impresso de que a mosca estava tendo um
dia de cabelo ruim, com muitos pelos apontando na direo
errada; mudanas em outro gene, chamado dishevelled [despenteado, desarrumado, em traduo literal], causaram um
padro similar, como o prprio nome sugere. Essa similaridade era um indcio de que esses genes diferentes eram parte de
um nico sistema que controlava a orientao celular.
Dois grupos, um liderado por David Gubb e Antonio Garca-Bellido, ambos ento na Universidade Autnoma de
Madri, na Espanha, e o outro comandado por Adler, estudaram sistematicamente como mutaes em frizzled e dishevelled, e outras modicaes afetavam a orientao de vrias
partes da cutcula da mosca-das-frutas. No m, ns e outros
pesquisadores determinamos que em Drosophila seis genes
diferentes codicam protenas que servem como componentes fundamentais do sistema de polaridade. Dois desses seis
www.sciam.com.br 85

genes, que Adler isolou em 1998, agiam muito como o frizzled.


Mutaes em qualquer um deles resultavam em uma srie de
redemoinhos que o lembraram das pinceladas nas pinturas do
artista ps-impressionista holands Vincent van Gogh. Por
essa razo, ele chamou um gene Van Gogh e o outro starry
night [referncia ao quadro Noite estrelada, uma das obras
mais famosas do pintor].
Outro avano na compreenso da base celular para a polaridade planar em Drosophila havia ocorrido alguns anos
antes, quando Lily Wong, ento uma estudante de graduao
no laboratrio de Adler, examinou asas em desenvolvimento
para estudar como as disposies de pelos eram formadas e
como mutaes em genes de polaridade tecidual alteravam
esse processo. Wong descobriu que cada clula epitelial formava um pelo em sua borda mais distal e que mutaes que
alteravam polaridade estavam associadas a uma mudana no
local da formao do pelo. Esse resultado levou Wong e Adler
a teorizar que protenas de polaridade fazem parte de um
caminho que regula a arquitetura do citoesqueleto, a na
malha, ou rede de protenas polimerizadas que controla forma e movimento celular.
Charles R. Vinson, poca tambm um estudante de graduao no laboratrio de Adler, demonstrou a sinalizao
local de clula para clula ao criar pequenas reas de clulas
frizzled mutantes durante o desenvolvimento de uma asa que,
de outra forma, era normal. As clulas mutantes zeram com
que suas vizinhas no mutantes mais distantes do corpo reorientassem seus pelos em aproximadamente 180o, de modo
que apontassem para trs, para a rea mutante. As orientaes de clulas no mutantes que estavam a uma distncia
maior da parte mutante permaneceram inalteradas. Vinson e
Adler interpretaram esse resultado como signicando que o
sistema de polaridade controla a orientao celular com sinais
de curto alcance e que pode no haver necessidade para que
um sinal preciso seja distribudo por longas distncias, como
pode ocorrer com um gradiente qumico, para determinar
uma orientao adequada.
UM MODELO ATRAENTE

A ideia de protenas de polaridade poderem regular a formao do citoesqueleto levou vrios pesquisadores a tentar
descobrir exatamente onde, na clula, essas protenas esto
distribudas. Ocorre que as protenas de polaridade no esto
distribudas de modo uniforme e, portanto, elas podem afetar
lados diferentes da clula de maneiras distintas. Em 2005,
Tadashi Uemura, da Universidade de Kyoto, no Japo, Jeffrey
Axelrod, da Universidade Stanford, na Califrnia, Marek
Mlodzik, da Escola de Medicina Icahn do Hospital Monte
Sinai, em Nova York, e David Strutt e Helen Strutt, da Universidade de Sheffield, na Inglaterra, revelaram uma srie de
padres notveis. Na camada celular nica que forma a superfcie de uma asa da mosca-das-frutas, por exemplo, protenas
van Gogh se acumulam predominantemente no lado de cada
clula que est mais prximo do corpo. Comparativamente,
protenas frizzled se acumulam mais acentuadamente no lado
86 Scientic American Brasil | Abril 2016

celular mais prximo da extremidade nal da asa. Protenas


starry night so encontradas nos dois lados de cada clula.
Os padres assimtricos sugeriram para ns e outros um
modelo de trabalho para o modo como o sistema direcional
funciona. O modelo postula dois tipos de interaes entre as
protenas van Gogh e frizzled: um que as atrai mutuamente e
outro que as repele umas das outras. Protenas van Gogh
encontradas no lado de uma clula da asa mais prxima do
corpo, por exemplo, parecem atrair protenas frizzled na
superfcie adjacente de uma clula vizinha. Enquanto isso,
dentro de cada clula, protenas frizzled e Van Gogh se repelem mutuamente, de maneira que acabam em lados opostos
da clula. Atualmente, no conhecemos os mecanismos das
hipotticas foras de atrao e repulso, e isso continua sendo
uma rea de intensa investigao.
Para ver como esse modelo funciona para propagar sinais
direcionais entre um grupo de clulas, imagine olhar para um
lenol formado por muitas leiras de clulas com protenas de
polaridade planar distribudas mais ou menos randomicamente dentro de cada clula. Agora coloque mentalmente, no
lado proximal do lenol, uma nova leira de clulas nas quais
as protenas no esto distribudas de forma aleatria; em vez
disso, as frizzled esto alinhadas no lado distal, e as van Gogh
no lado proximal das clulas. O modelo prev que as foras
atrativas entre as protenas frizzled na nova primeira leira
de clulas e as van Gogh de outra forma distribudas randomicamente em suas vizinhas da agora segunda leira atrairiam
mais protenas van Gogh para a superfcie proximal da segunda leira de clulas [ver box na pg. 84].
Quaisquer protenas frizzled na segunda leira, no entanto, ento comeariam a se concentrar no lado distal das clulas, longe das protenas van Gogh que estariam se acumulando no lado proximal. medida que as frizzled se reunissem no
lado distal da segunda leira de clulas, elas atrairiam protenas Van Gogh na superfcie proximal adjacente da terceira
la. Desse modo, o padro assimtrico de protenas de polaridade tecidual se propagaria de uma leira de clulas para a
prxima por todo o lenol.
Esse modelo consistente com um grande conjunto de
dados experimentais. Em particular, ele prediz que os padres
de assimetria proteica deveriam ser extremamente estveis
porque qualquer clula imprevisvel, que se desvia do modelo;
isto , uma clula com um padro incorreto de acmulo de
polaridade proteica, ser empurrada, ou cutucada de volta
para a orientao correta por sinais de suas vizinhas proximais e distais. Desse modo, cada clula cria sua prpria bssola, que dene a sua orientao e tambm inuencia as orientaes de suas vizinhas.
VARIAES SOBRE UM TEMA

Insetos, evidentemente, no so os nicos animais a exibir


polaridade planar. Inspirados pelos experimentos com Drosophila de Gubb e Adler, pesquisadores (inclusive Nathans)
comearam a procurar por genes de polaridade planar em
vertebrados. Esses experimentos, e estudos posteriores de

sequenciamento em larga escala de diversos genomas, revelaram genes de polaridade notavelmente similares em todo o
reino animal. Curiosamente, no parecem existir genes semelhantes em plantas, o que implica que os belos padres de ores e outros rgos vegetais so programados por sistemas de
polaridade completamente diferentes.
Por razes que continuam obscuras, mamferos tm mltiplas verses de cada gene de polaridade Drosophila. Humanos
e outros mamferos, por exemplo, tm trs genes starry night
diferentes, enquanto moscas-das-frutas tm apenas um. Genes
frizzled e dishevelled tambm ocorrem em diversas cpias.
Nathans tem estado particularmente interessado em descobrir os detalhes do sistema de polaridade planar em mamferos. Como ocorreu com os experimentos anteriores com
insetos, estruturas diferentes dentro da pele, nesse caso pelos,
provaram ser o melhor e mais acessvel lugar para comear.

do o laboratrio de Nathans comeou a examinar como


neurnios no crebro de mamferos esto conectados uns
com os outros. Os principais caminhos nessa complexa rede,
criados durante o desenvolvimento embrionrio, quando
neurnios individuais projetam axnios (os prolongamentos
que possibilitam ou intermedeiam a comunicao de longo
alcance no crebro) que crescem ao longo de rotas prdenidas na direo de seus alvos. Nathans e sua colega, Yanshu
Wang, da Faculdade de Medicina da Universidade Johns
Hopkins, descobriram que o gene Frizzled3 desempenha um
papel fundamental na conduo de axnios atravs do labirinto de tecido neural embrionrio. Quando os pesquisadores produziram camundongos desprovidos de um Frizzled3,
os axnios no conseguiam mais se orientar (encontrar seu
caminho) e comearam a seguir trajetrias aberrantes, anormais. O grupo de Nathans ento decidiu testar se o gene Frizzled6, que era to importante para padres pilosos,
poderia assumir o lugar de Frizzled3, e vice-versa.
Utilizando camundongos geneticamente modicados, a equipe constatou que o Frizzled3 era plenamente capaz de substituir o Frizzled6, resultando em
padres de pelos normais. No entanto, o Frizzled6 s
podia substituir o Frizzled3 parcial, mas no completamente, na conduo (orientao) do crescimento de
axnios. Portanto, os sistemas de polaridade encontrados nas peles e nos crebros de camundongos so
similares, mas no idnticos.
Os sistemas de polaridade resultantes desempenham um papel importante na existncia de todos os
vertebrados (inclusive humanos), dos primeiros dias
de vida embrionria at o momento em nossa incessante respirao, quando os clios em nossas vias areas expelem qualquer muco que esteja se acumulando
em nosso peito em apenas uma direo: para cima e
para fora dele.
medida que pesquisadores obtm insights cada
vez maiores das maneiras como clulas individuais percebem,
ou sentem seu lugar no plano corporal, estamos continuamente maravilhados com a beleza do desenvolvimento
embrionrio. Entre as muitas mudanas genticas que originaram a incrvel diversidade dentro do reino animal havia um
grupo de genes sinalizadores de polaridade. Esse conjunto
gnico, e suas protenas associadas, provou ser to bem-sucedido ao longo dos ltimos 500 milhes de anos que animais
complexos os tm usado desde ento para resolver uma ampla
variedade de desaos evolutivos.

Os sistemas de polaridade
resultantes desempenham
um papel importante na
existncia de todos os
vertebrados (inclusive
humanos), dos primeiros dias
de vida embrionria at o
momento dde nossa
incessante respirao.
Ao contrrio da asa da mosca, em que cada clula produz
um pelo, cada lamento piloso de mamfero desponta de um
folculo composto de dezenas a centenas de clulas. Alm disso, diferentemente das clulas vizinhas nas asas de um inseto,
os folculos capilares de mamferos no se tocam diretamente
entre si; folculos pilosos vizinhos em geral so separados por
muitas dezenas de clulas cutneas (da pele). Apesar dessas
diferenas em estruturas superciais entre insetos e mamferos, os resultados da eliminao de genes de polaridade so
bastante semelhantes. Em 2004, Nino Guo, ento um estudante de graduao no laboratrio de Nathans, empregou
mtodos de engenharia gentica para eliminar o gene Frizzled6 em camundongos. Guo e Nathans caram surpresos ao
ver que os folculos pilosos nos camundongos mutados no
eram mais paralelos entre si, mas que haviam se reorientado
para criar uma srie de espirais, ou redemoinhos reminiscentes dos padres observados nas asas de moscas Drosophila
mutantes [ver box na pg. 84].
A maior surpresa, no entanto, talvez tenha ocorrido quan-

PA R A C O N H E C E R M A I S

=y `myi y myyy D Dy ym D


mice. Yanshu Wang, Hao Chang e Jeremy Nathans em Development, vol. 137, n 23,
pgs. 40914099; 1 de dezembro de 2010.
0DD D Dm yy D Paul N. Adler em Developmental Cell, vol. 2, n 5, pgs. 525535; maio de 2002.

www.sciam.com.br 87

GENTICA

editando o

cogu
melo
Uma poderosa nova ferramenta de alterao gnica est
tomando conta da agricultura. Ela poderia transformar o
debate sobre transgnicos

FOTOGRAFIA DE EMMA TODD

Stephen S. Hall

Ilustrao de Owen Gildersleeve

www.sciam.com.br 89

3yy3D um premiado escritor de


cincia. Sua obra mais recente M_iZec0<hec
F^_beief^ojeD[kheiY_[dY[ (Knopf, 2010).

OS CERCA DE CEM AGRICULTORES que lotavam o salo nobre do hotel Mendenhall Inn, em
Chester County, na Pensilvnia, talvez no tivessem conhecimentos bsicos sobre edio gnica, mas
conheciam cogumelos. Esses fungicultores locais produziam, em mdia, assombrosas 500 toneladas
de cogumelos por dia; uma das razes pelas quais a Pensilvnia domina o mercado anual dos Estados Unidos, de US$ 1,2 bilho. No entanto, alguns dos cogumelos que eles produzem escurecem e
apodrecem nas prateleiras de lojas e mercados; se voc alguma vez j segurou um cogumelo antes rme e branco que se tornou viscoso e em decomposio, sabe por que ningum os compra. Cogumelos
so to sensveis a qualquer agresso fsica que at a cuidadosa colheita e acondicionamento de um
toque s pode ativar uma enzima que acelera seu apodrecimento.
Em uma enevoada manh no outono boreal passado, em
um seminrio educacional sobre cogumelos, um bilogo chamado Yinong Yang subiu ao pdio para anunciar uma possvel
soluo para o problema do escurecimento. Yang, um professor educadamente espirituoso de topatologia da Universidade Estadual da Pensilvnia (Penn State), no um perito na
rea. (A nica coisa que sei sobre cogumelos como consumi-los, admite.) Mas ele editou o genoma de Agaricus bisporus, o chamado champignon de Paris, o mais popular cogumelo de mesa no mundo ocidental, usando uma nova ferramenta
chamada CRISPR.
Os fungicultores na plateia provavelmente nunca tinham
ouvido falar de CRISPR, mas compreenderam que se tratava de
algo muito importante quando Yang mostrou uma foto da atriz
Cameron Diaz entregando s inventoras Jennifer Doudna e
Emmanuelle Charpentier o Prmio Breakthrough em novembro de 2014, que vinha acompanhado, cada um, de um cheque
de US$ 3 milhes. Eles tambm entenderam as enormes implicaes comerciais quando Yang lhes mostrou fotograas comparativas de cogumelos escurecidos, marrons e apodrecidos e
exemplares imaculadamente brancos, geneticamente modicados por meio da CRISPR de A. bisporus, a linhagem que responde anualmente por mais de 408,2 mil toneladas de cogumelos champignon de Paris, cremini e portobello. (A Penn State
tambm entendeu as implicaes comerciais; na vspera da pa-

lestra de Yang, a universidade entrou com um pedido de patente para o trabalho sobre cogumelos.)
Em seus modestos trs anos como um captulo da histria
da cincia, a CRISPR j gerou mais tramas secundrios fascinantes que um romance de Charles Dickens. Essa uma ferramenta de pesquisa revolucionria com dramticas consequncias mdicas, controversas situaes bioticas, uma embaraosa disputa de patentes e, pairando acima de tudo isso,
implicaes comerciais da ordem de bilhes de dlares para a
medicina e a agricultura. A tcnica varreu a comunidade de
pesquisa bsica como um tornado de categoria F5. Laboratrios acadmicos e companhias de biotecnologia esto correndo
atrs de tratamentos inditos para doenas como anemia falciforme e talassemia beta. E tem havido at especulaes sobre
artistas DIY [abreviao de do it yourself , ou faa voc mesmo] e bioempresrios que criam de tudo, de coelhinhos com
pelagem de cor violeta a pequenos talisms vivos, geneticamente editados, que respiram, como os porquinhos miniaturizados
produzidos recentemente na China como animais de estimao. A perspectiva de usar a CRISPR para reparar embries ou
editar de modo permanente o nosso DNA (processo conhecido
como modicao da linha germinal humana) suscitou agitadas conversas sobre aprimorar a espcie humana, e apelos de
moratrias internacionais para sua aplicao.
A revoluo CRISPR (abreviao, em ingls, de repeties

EM SNTESE

yDyD my ymcT {`D 2302 permite que cientistas alterem o genoma de um organismo com preciso
sem precedentes. D y y`D de colocar poderosas
`DD`mDmy my m`DcT yz`D D T my yy
90 Scientic American Brasil | Abril 2016

nas empresas agrcolas, em vez de grandes agroindstrias,


porque o mtodo fcil e barato de usar. 3y myyy
DD que biologicamente a tecnologia menos invasiva
que tcnicas tradicionais de melhoramento de plantas prat-

icadas em milhares de anos. Reguladores tendem a concordar. 2302 myD DD o debate sobre alimen yy`Dyy m`Dmj y D ` D
recentealimento frankensteiniano.

palindrmicas curtas agrupadas e regularmente interespaadas) pode estar tendo seu efeito mais profundo, e menos divulgado, na agricultura. At o outono boreal de 2015, haviam sido
publicados cerca de 50 artigos cientcos relatando diversos
empregos da CRISPR em plantas geneticamente editadas, e h
sinais preliminares de que o Departamento de Agricultura
(USDA), uma das agncias do governo americano que avalia
produtos agrcolas geneticamente modicados, no acredita
que todas as culturas com genes editados exigem a mesma
ateno regulatria que organismos geneticamente modicados tradicionais, ou OGMs. Com essa porta normativa apenas
ligeiramente entreaberta, empresas esto correndo para levar
culturas geneticamente editadas s lavouras e, em ltima instncia, cadeia de abastecimento alimentar.
O aspecto transformador da CRISPR reside em sua preciso
sem precedentes. A tcnica permite desativar qualquer gene ou,
com um pouco mais de esforo, acrescer uma caracterstica desejvel ao inserir um gene em um local especco em um genoma.
Isso a torna, de acordo com seus praticantes, a forma menos invasiva, ou biologicamente perturbadora de seleo e melhoramento de plantas que humanos jamais inventaram, inclusive as
tcnicas de cruzamento natural que tm sido praticadas h milhares de anos. Ela tambm permite que cientistas evitem, ou
contornem, em muitos casos, as controversas tcnicas de inserir
DNA de outras espcies em plantas; essas culturas transgnicas, como o milho e a soja desenvolvidos pela Monsanto, que so
resistentes ao herbicida Roundup, despertaram uma ira especial
em crticos de OGMs e levaram o pblico em geral a desconar
da tecnologia. Ainda assim, alguns cientistas esto otimistas de
que culturas CRISPR so to fundamentalmente diferentes que
elas mudaro a essncia do debate sobre alimentos geneticamente modicados. A nova tecnologia, observa Daniel F. Voytas, acadmico e cientista associado a uma empresa, est exigindo uma reavaliao do que um OGM.
Os consumidores concordaro? Ou eles consideraro culturas
CRISPR como a mais recente iterao do chamado frankenfood,
ou alimento frankensteiniano, uma distoro gentica da natureza em que DNA estranho (e favorvel ao agronegcio) introduzido fora em uma espcie, com consequncias imprevisveis
para a sade humana e o meio ambiente? Como a CRISPR s
est sendo aplicada agora a culturas de commodities, a questo
ainda no chegou at o pblico, mas o far em breve. Agricultores como os fungicultores de Yang sero os primeiros a ter relevncia nisso, provavelmente j em um ou dois anos.
Poucos momentos aps o encerramento da palestra de Yang,
um cientista industrial o confrontou com o desao central de
alimentos CRISPR. O pesquisador concordou com o argumento
de Yang de que os cogumelos aprimorados exigiam uma interferncia mnima no DNA em comparao com OGMs convencionais. Mas, insistiu o cientista, isso modicao gentica,
e algumas pessoas vero isso como se estivssemos brincando
de Deus. Como contornaremos isso?
Com que aptido Yang e outros cientistas que aplicam essas
tcnicas de edio gnica a alimentos conseguem responder a
essa pergunta determinar se a CRISPR uma ferramenta po-

tencialmente transformadora ou uma que ser travada, ou bloqueada pela oposio pblica.
UAU! ISSO AQUI!

O sinal revelador de qualquer tecnologia transformacional


com que rapidez pesquisadores a aplicam em seus prprios
problemas cientcos. Por esse padro, a CRISPR est entre as
adies mais poderosas ao kit de ferramentas da biologia no ltimo meio sculo. O cogumelo geneticamente editado um importante exemplo ilustrativo.
Yinong Yang, seu primeiro nome signica tambm pratica
agricultura em chins, nunca trabalhou com cogumelos at
2013, mas poderamos dizer que estava altura da tarefa. Nascido em Huangyan cidade ao sul de Xangai conhecida como
capital ctrica da China , ele experimentou informalmente
com algumas enzimas primitivas de edio gnica em meados
da dcada de 1990, quando era aluno de graduao na Universidade da Flrida, e mais tarde na Universidade do Arkansas.
Ele se lembra vividamente de como abriu a edio de 17 de
agosto de 2012 do peridico Science, que continha um artigo
cientco do laboratrio de Doudna na Universidade da Califrnia em Berkeley, e do de Charpentier descrevendo o potencial de edio gnica da CRISPR. Uau!, pensou Yang. isso
aqui! Em poucos dias ele estava bolando planos para melhorar
caractersticas em plantas de arroz e batata atravs da edio
de genes. Seu laboratrio publicou seu primeiro artigo sobre a
CRISPR no vero de 2013.
Ele no estava sozinho. Botnicos caram empolgados com
a CRISPR assim que a tcnica foi publicada. Pesquisadores chineses, que rapidamente abraaram a tecnologia, chocaram a
comunidade agrcola em 2014 quando mostraram como o mtodo podia ser utilizado para tornar o trigo comum (Triticum
aestivum) resistente a uma praga antiga e persistente, o odio,
uma doena em folhas causada por fungos.
A revoluo da edio gnica, no entanto, havia comeado
antes da chegada da CRISPR. Para pessoas como Voytas, o mtodo meramente o captulo mais recente de uma saga cientca muito mais longa, que s agora est comeando a dar frutos.
Ele tentou editar genes em plantas pela primeira vez h 15
anos, quando estava na Universidade Estadual de Iowa, com
uma tecnologia conhecida como dedos de zinco. Sua primeira
empresa de edio gnica naufragou devido a problemas com
patentes. Em 2008, Voytas foi para a Universidade de Minnesota e, em 2010, patenteou, junto com seu ex-colega Adam Bogdanove, da Universidade Estadual de Iowa, agora na Universidade Cornell, um sistema de edio gnica baseado em TALENs
(sigla, em ingls, de transcrio do gene alvo ativador-como nucleases efetoras), uma ferramenta posterior. Naquele mesmo
ano, Voytas e seus colegas fundaram uma empresa hoje conhecida como Calyxt. Sem o alvoroo da CRISPR, cientistas agrcolas tm usado TALENs para produzir plantas geneticamente
editadas que j foram cultivadas em lavouras nas Amricas do
Norte e do Sul. A Calyxt, por exemplo, criou duas linhagens de
soja modicadas para produzirem um leo mais saudvel, com
nveis de gorduras monoinsaturadas comparveis aos leos de
www.sciam.com.br 91

M E L H O R A M E N T O D E P L A N TA S

Modificao gentica
com outros nomes
D z `Dl DD lD (commodities) h milhares
lx Dj x lDx l xx x DD lx`D x `D
`DD`x`D Uxy`D xlx D xxDlj xxj
xz`D D lxcD x DxlDlx xxx 0x xx
xxDD xDx `Dx `x`D %
cio do sculo 20, cientistas aprenderam a alterar deliberadamente o
% lx DD xxx D xxDcD lx x x `DD`x
`D lxxEx Dl`D xj D y``D lx ` lx
x`Tj ` yl 2302j xx x `xD Dxx
x`x xx xx`` D D `DD`x`D xy
`D ` x`T x x`xlxx % xDj todas essas tcnicas
DxD % lx DD xTj x lx D y `lxDl
D xx`Dxx l`Dl '$

Cruzamento convencional
``DyyyyUmDcTDDD{yy%`Dy
DDjDmyyymy`jDzymyDymyUDyjT
mm`D`DD`y`DmyyDmDy`Dmy`Dm
DyyyDyyymyDDmDmymy% Dymj
DyyDyy`Dym`yyDmyDymyDymyUDy
my`yymyDDD`yymyyEyDDmymK
DcTjlinkage dragjy{`y7DDEyy`Dmy
myArabidopsis`myDmD`DmmymyDDy
yDy`y`DmDDmDyyyyDDcy
yFyDUTmyDymyUDymy% y`DmDyDcT
yy Uyz`
Parente selva
Fruto
indesejvel,
mas a planta
resistente a
ferrugem

Cultivar atual
Fruto desejvel
mas a planta
suscetvel a
ferrugem

Est

Conceitos fundamentais
Mutagnese ymy D mz`DmD my j `yD D`D { DyDm % my
yyy my DD ` D >j D DD ` ` DD yT `ED D
my y`D y DD Dmm `DD`y`D Uyz`D %yy `Dj D DD DmD
my y `DmD ` DymDmy yyy 0DD `DmD myD D T T
`myDmD '$ y yDDy my `D m 7 73

Plen

Polinizao cruzada
Primeira gerao

Silenciamento gnico % my Dj `yD { m `DDy my


myDD yy y `yy `DD`y`D myyEy D my D D
yUDmD my 2% y `zD yyD y 2% yyyyj 2% my yy{`D
2% j D D y { z yDm DD yy D y{`D yy``D my % j
UD`yy D D `DD`y`D myyEy <ED `D DyDy commoditiesj
`y UDDD y DcT y T y`y`yj D `DmD myD D ' 73 T D
`D`D ` '$

Cisgnese y `y yy m yy yy`` my D yz`y my


DD DDyDmD  yDj D Dy{`D z yDDmD `D
y`Dyj `DDm Agrobacterium tumefaciensj y `yy y yy y
`D yDm` % mD DD ' 73 DDD DD `{`D y D
UDy mmDj `D `Dj DD myyD y D yD
Transgnese z``D yy D Dy{`D my % yy y `m`D D
`DD`y`D myyDmD y D yz`y my DD T DDyDmD D `{yyj A.
tumefaciens z Dm DD`DUDmyDDD my mD DD % yD Dm D
UD`zD y`D D my D `zDy my `D D{`D `y DymDmy my
y y ym yy yyy D yU`mD%yD `y my mD D D
`DmD 7 T D{` 73 `myD DD D{`D '$

oliva e canola. E a empresa editou geneticamente uma linhagem de batata para evitar o acmulo de certos acares durante o armazenamento a frio, reduzindo o sabor amargo associado a ele, assim como a quantidade de acrilamida, um suspeito
carcinognico produzido quando batatas so fritas.
Como essas modicaes genticas no envolveram a introduo de quaisquer genes estranhos (exgenos), o Servio
de Inspeo de Sade Animal e Vegetal (APHIS), do Departamento de Sade dos EUA (USDA), decidiu, no ano passado,
que as culturas no precisam ser regulamentadas como
OGMs. O USDA deu autorizao regulatria para o plantio de
uma variedade de batata e duas de soja, de modo que a da batata e uma das duas da soja esto no campo este ano, disse-me Voytas em outubro passado. Eles basicamente considera92 Scientic American Brasil | Abril 2016

Segunda gerao

Faa a polinizao cruzada de


um subconjunto da prognie
com o cultivar original, limitando,
ekh[Zkp_dZeW_dkdY_WZe
parente silvestre, ou selvagem
sobre traos selecionados
Faa a polinizao
cruzada de
descendentes
selecionados com o
cultivar original

Repita por muitas geraes

Novo cultivar
Planta resistente a ferrugem
com fruto desejvel
yyUyz`mm

ram essas plantas apenas como padro, como se tivessem sido


geradas por agentes qumicos mutagnicos, raios gama ou alguma tecnologia no regulamentada. O fato de termos obtido
a liberao normativa e podermos passar quase imediatamente da estufa para o campo uma grande vantagem. Isso nos
permite realmente acelerar o desenvolvimento de produtos.
Zologos tambm embarcaram no trem da alegria da edio
gnica. Pesquisadores da pequena empresa de biotecnologia
Recombinetics, com sede em Minnesota, bloquearam geneticamente o sinal biolgico que regula o crescimento de chifres em
vacas holandesas (Holstein-Frsia), os carros-chefes da indstria de laticnios. Eles zeram isso usando a edio gnica para
replicar uma mutao que ocorre naturalmente em gado de
corte da raa Angus, que no desenvolve chifres.
Ilustraes de Jen Christiansen

$m`DcT yz`D my yD yDcT

Edio gnica de segunda gerao

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Pode ser de um organismo
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cisgnico) ou de um
organismo no aparentado
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Cultivar atual
Fruto desejvel,
mas a planta
suscetvel a
ferrugem

Cultivar atual
Fruto desejvel, mas a
planta susceptvel
a ferrugem

Gene indesejvel

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Mtodo Agro
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um anel de DNA bacteriano e
depois transferido para uma Clula vegetal
clula do cultivar atual

Ferramen
Compreen
correspond
e uma prote

Clula vegetal

Bactria

Mtodo biobalstico; pistola de genes


Partculas de metal revestidas com
fragmentos de DNA so injetadas
em clula vegetal do cultivar atual
Clula vegetal

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Novo cultivar
Planta resistente a ferrugem
com fruto desejvel
yyUyz`mm

Pesquisadores de cincias agrcolas defendem essa aplicao da edio gnica como uma forma mais humanizada de
criao porque poupa os machos Holstein de um procedimento
cruel e abominvel durante o qual os criadores de gado leiteiro
extirpam sicamente e depois cauterizam chifres em desenvolvimento (isso feito para proteger tanto o gado como os laticinistas de qualquer ferimento). Scott Fahrenkrug, CEO da Recombinetics, explica que o processo no envolve transgenes,
apenas a introduo de algumas letras de DNA para corresponder aos alimentos que j consumimos. Cientistas coreanos
e chineses, por outro lado, se uniram para produzir um porco
com muito mais massa muscular ao aplicarem a edio gnica
para desativar um gene chamado miostatina.
A rapidez, facilidade e economia da CRISPR a tornam uma

A ferrame
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do DNA. Quand
( p )
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Local do corte,
adiciona vrios pares de base de DNA no local,
clivagem
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adicionar centenas ou milhares de pares de base de DNA
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Planta geneticamente
m`DmD
Planta resistente a ferrugem
com fruto desejvel
Genes indesejveis desativados

tcnica ainda mais atraente que a TALENs. Sem dvida, prev Voytas, no futuro a CRISPR ser a ferramenta de edio
vegetal preferida. Mas a obscura situao de sua patente
tanto a Universidade da Califrnia como o Instituto Broad
(dirigido pelo Instituto de Tecnologia de Massachusetts e pela
Universidade Harvard) alegam ter inventado o mtodo CRISPR pode retardar seu desenvolvimento comercial agrcola.
A DuPont recentemente formou uma aliana estratgica
com a Caribou Biosciences, empresa de biotecnologia associada Universidade da Califrnia em Berkeley, para usar aplicaes agcolas da CRISPR, mas executivos de duas outras pequenas companhias de biotecnologia disseram Scientic
American que tm receio de desenvolver produtos ligados
CRISPR enquanto a disputa de patente no for resolvida.
www.sciam.com.br 93

Isso no um grande problema para laboratrios acadmicos. A histria dos cogumelos deu uma guinada decisiva em outubro de 2013, quando David Carroll, graduado pela Penn State,
apareceu no laboratrio de Yang. Carroll, que era presidente da
Giorgi Mushroom Company, queria saber se novas tcnicas de
edio gnica podiam ser usadas para o melhoramento de cogumelos. Animado com o poder da CRISPR para criar mutaes altamente precisas, Yang perguntou: Que tipo de caracterstica voc quer?. Carroll sugeriu o antiescurecimento e
Yang imediatamente concordou em tentar.
Ele sabia exatamente qual gene queria visar. Bilogos j tinham identicado uma famlia de seis genes, cada um dos
quais codica uma enzima que causa o chamado escurecimento enzimtico. Essa classe de genes tambm causa a mesma reao em mas e batatas, que tambm j se tornaram alvos de editores gnicos.
Quatro dos chamados genes de escurecimento produzem essa enzima no esporocarpo (tambm chamado corpo frutfero ou carpforo) de cogumelos, e Yang pensou

O termo CRISPR/Cas9 um pouco equivocado agora porque CRISPR, como j mencionado, se refere a clustered regularly interspaced short palindromic repeats, trechos de DNA
que s ocorrem em bactrias. a protena Cas9, que transporta
um RNA-guia com a sequncia correta a ser cortada (alvo), que
edita o DNA vegetal, fngico e humano, embora no haja CRISPRs envolvidas.
Uma vez que editores gnicos cortam DNA no local desejado, eles deixam a natureza fazer o trabalho sujo de mutao.
Toda vez que a dupla hlice do DNA cortada, a clula percebe
a leso e se pe a reparar a falha, ou ruptura. Esses reparos, no
entanto, no so perfeitos, o que exatamente o que torna a
CRISPR to poderosa para criar mutaes. Durante o processo
de reparao, algumas letras do DNA normalmente so apagadas; como o mecanismo produtor de protenas de uma clula l
o DNA em palavras de trs letras, apagar, ou eliminar algumas delas subverte todo o texto e, essencialmente, desativa o
gene ao criar o que conhecido como um deslocamento do quadro de leitura (reading frame shift). precisamente isso o que
aconteceu com o cogumelo submetido
edio gnica. No trabalho de Yang, uma
diminuta deleo de DNA desativou uma
das enzimas que promovem o escurecimento enzimtico; uma mutao que Yang
e seus colegas conrmaram com uma anlise de DNA. Pronto, a edio estava concluda. De acordo com Yang, um bilogo
molecular habilidoso poderia construir
em cerca de trs dias uma ferramenta de
mutao personalizada para editar praticamente qualquer gene em praticamente
qualquer organismo.
Essa opinio ecoa o mantra que cientistas invocam constantemente sobre a CRISPR: ela rpida, barata e fcil. Levou
cerca de dois meses de trabalho laboratorial para criar o cogumelo antiescurecimento, que no escurece; a conduta de Yang
sugeriu que o trabalho foi algo rotineiro, se no ridiculamente
fcil. E ele foi notavelmente barato. O passo mais complicado,
construir o RNA-guia e seu andaime, custou apenas algumas
centenas de dlares. Diversas pequenas empresas de biotecnologia agora produzem, sob encomenda, construes de
CRISPRs para editar qualquer gene desejado. O maior custo
a mo de obra. Xiangling Chen, por exemplo, fellow ps-doutorado no laboratrio de Yang, trabalhou em tempo parcial no
projeto. Se a mo de obra no for levada em considerao, [a
edio do cogumelo] provavelmente custou menos de US$ 10
mil, estima Yang. No mundo da biotecnologia agrcola, isso
uma bagatela.
E isso nem mesmo comea a aludir economia potencialmente transformadora da CRISPR na arena regulatria. Em
outubro passado, Yang fez uma apresentao informal do trabalho com o cogumelo para reguladores federais no APHIS,
do USDA, que decide se culturas de alimentos geneticamente
modicados caem ou no sob o controle normativo do governo (em outras palavras, se so considerados um OGM); ele

Novas tecnologias como a


CRISPR esto forando alguns
governos a reconsiderar a
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que se conseguisse desativar, ou desligar um deles atravs de uma mutao de edio gnica, ele poderia reduzir a taxa de escurecimento.
A brilhante facilidade da CRISPR deriva do fato de que, para
bilogos, simples e descomplicado adaptar, ou construir sob
medida uma ferramenta molecular que crie essas mutaes.
Como um canivete multifuncional, que combina bssola, tesoura e uma espcie de morsa para prender alguma coisa, essas
ferramentas se destacam em duas tarefas: atingir um trecho
muito especco de DNA e depois cort-lo (a morsa mantm
tudo no lugar durante o corte). A direcionalidade precisa alcanada por meio de um pequeno fragmento de cido nucleico
chamado RNA-guia, projetado para espelhar a sequncia de
DNA na rea visada (alvo) e se ligar a ela usando a atrao nica e especca dos quatro pares de base de DNA (adenina, citosina, guanina e timina), tornada famosa por James Watson e
Francis Crick (onde As se ligam a Ts, e Cs a Gs). Se voc zer um
pedao de RNA-guia de 20 letras de comprimento, ele encontrar sua sequncia espelhada de DNA com a preciso de um
GPS em meio srie de 30 milhes de letras que compem o genoma do cogumelo Agaricus. Em seguida, o corte realizado
pela enzima Cas9, isolada originalmente de culturas bacterianas em iogurte, que levada ao local exato pelo RNA-guia.
94 Scientic American Brasil | Abril 2016

saiu da reunio convencido de que os reguladores do Departamento de Agricultura no acreditavam que o cogumelo CRISPR exigiria uma reviso regulatria especial ou estendida. Se
for verdade, esse pode ser o aspecto mais importante da vantagem econmica da CRISPR: Voytas estimou que o processo
de reviso regulatria pode custar at US$ 35 milhes e levar
at cinco anos e meio.
Outra vantagem do cogumelo como prova de princpio para
a CRISPR na agricultura a rapidez com que fungos crescem:
da fragmentao do miclio que dar origem a um novo cogumelo at a maturidade, eles levam cerca de cinco semanas, e
podem ser cultivados durante o ano todo em instalaes escuras (sem janelas), climatizadas, conhecidas como estufas, ou
casas de cogumelos.
Comparativamente, as variedades de soja e batata com
genes editados, criadas pela Calyxt, levam meses para serem
testadas em campo. Por essa razo, no inverno boreal de
2014-2015, a empresa pediu e recebeu autorizao regulatria para cultivar sua soja na Argentina. Voc pula pra l e
pra c da linha do equador para poder fazer mltiplos plantios em um ano, justica Voytas. A Calyxt colheu suas primeiras safras de gros editados em lavouras dos Estados
Unidos em outubro passado.
Um dos temores mais antigos e persistentes sobre modicao gentica o espectro de consequncias inesperadas, no intencionais. No mundo dos alimentos biotecnolgicos, isso em
geral signica toxinas ou alergnicos imprevistos que tornam
alimentos modicados insalubres (um receio que nunca foi documentado em um alimento OGM) ou uma cultura geneticamente modicada que foge ao controle e devasta a ecologia local. O mtodo CRISPR est at fazendo pessoas como John Pecchia reetir sobre consequncias econmicas no intencionais.
Um de dois professores de micologia na Penn State, Pecchia
passa muito tempo em um edifcio, estranhamente baixo, de tijolos, ou blocos de cimento, situado nos arredores do campus,
que abriga o nico centro de pesquisa micolgica acadmica
nos EUA. Na primavera de 2015, Pecchia pegou um pouco da
cultura inicial de Yang e desenvolveu o primeiro lote de cogumelos geneticamente editados. De p, do lado de fora de uma
sala, onde uma misturada compostagem fngica fumegante e
ftida fermentava a 80oC, ele salienta que um cogumelo com
vida til [de prateleira] mais longa pode resultar em uma demanda menor de mercados e quitandas, e tambm permitir
uma concorrncia inesperada. Voc poderia abrir as fronteiras
importao de cogumelos estrangeiros, acrescenta ele, ento isso uma faca de dois gumes.
No tortuoso caminho de alimentos geneticamente modicados para o mercado, eis aqui mais um paradoxo a considerar.
Ningum sabe qual o sabor do cogumelo editado. Eles foram
cozidos no vapor e fervidos, mas no para ns de consumo. At
agora, cada cogumelo criado foi destrudo depois que Yang realizou testes de escurecimento enzimtico. Uma vez que a prova
de conceito tenha sido estabelecida, diz Pecchia, ns simplesmente os vaporizamos at o m.
Os consumidores cozinharo no vapor, saltearo e recebero

de bom grado alimentos geneticamente editados em suas cozinhas e pratos? Essa pode ser a questo central no captulo mais
intrigante da histria de alimentos CRISPR, que coincide com
um ponto decisivo no tumultuado debate de 30 anos sobre culturas geneticamente modicadas.
Quando Yang descreveu seu projeto para os fungicultores
da Pensilvnia, e para autoridades do USDA, em outubro passado, ele empregou uma expresso reveladora para descrever
seu procedimento: modicao gentica livre de transgenes.
A frase uma tentativa cuidadosamente elaborada para distinguir as novas tcnicas altamente precisas de edio gnica,
como a CRISPR, de outras biotecnologias agrcolas anteriores,
em que DNAs exgenos (transgenes) eram acrescentados a
uma espcie vegetal. Para Yang e muitos outros, essa formulao cuidadosa e delicada importante para conferir um novo
tom, ou enunciado ao debate sobre OGMs. De fato, a sigla
GEO (para organismo geneticamente editado, em ingls) comeou a aparecer ocasionalmente como alternativa para
GMO (organismo geneticamente modicado, em ingls), ou
simplesmente GM.
NOVO CONCEITO SEM TRANSGENIA

A reformulao, ou mudana conceitual, tanto losca


quanto semntica, e est se desdobrando no momento em que
a administrao Obama est revisando o sistema de acordo
com o qual o governo avalia culturas e alimentos geneticamente modicados. Conhecido como Estrutura Coordenada para
Regulamentao de Biotecnologia (Coordinated Framework for
Regulation of Biotechnology), esse processo regulador, que no
atualizado desde 1992, dene os papis do USDA, do FDA (rgo do governo do Estados Unidos que controla alimentos e
medicamentos) e da EPA (Agncia de Proteo Ambiental dos
EUA). O poder da CRISPR acresceu urgncia reconsiderao
regulatria, e cientistas esto aproveitando a oportunidade
para revisitar uma questo muito antiga: o que, exatamente,
signica geneticamente modicado? Voytas, cujo registro de
publicaes e patentes em culturas alimentares geneticamente
editadas o torna uma espcie de editor-chefe de pequenas empresas de biotecnologia agrcola nos EUA, reagiu com uma risadinha sombria quando respondeu a essa pergunta: O termo
GM complicado e exige cautela.
O que ele tem de to complicado? A maioria dos crticos de
alimentos biotecnolgicos argumenta que qualquer forma de
modicao gentica s isso, modicao gentica, trazendo
consigo a possibilidade de mutaes ou alteraes no intencionais que poderiam constituir riscos sade humana ou ao
meio ambiente. Cientistas como Voytas e Yang retrucam que todas as formas de seleo e melhoramento de plantas, remontando at a criao do trigo comum (Triticum aestivum) por
agricultores neolticos h trs mil anos, envolvem modicao
gentica e armam que o uso de tcnicas de seleo tradicionais no um processo biologicamente benigno. Ele cria, de
acordo com Yang, enormes perturbaes genticas. (Nina Fedoroff, biloga vegetal e ex-presidente da Associao Americana para o Avano da Cincia (AAAS), se referiu a verses dowww.sciam.com.br 95

mesticadas de trigo comum, criado atravs do melhoramento


tradicional, como monstruosidades genticas.)
Antes da era do DNA recombinante, na dcada de 1970, que
permitiu a primeira gerao de biotecnologia agrcola, selecionadores e melhoradores de plantas normalmente recorriam a mtodos de fora bruta (raios-X, raios gama ou poderosas substncias
qumicas) para alterar o DNA de plantas. Apesar dessa abordagem
desajeitada e insensvel, algumas dessas mutaes randmicas,
feitas pelo homem, modicaram genes de um jeito que produziu
caractersticas agrcolas desejveis: rendimentos mais altos, frutos
mais bem formados, simtricos, ou uma capacidade de crescer em
condies adversas, como a seca. Essas mutaes bencas podiam ento ser combinadas com caractersticas positivas em outras cepas, mas somente ao se cruzar, ou acasalar, as plantas.
Esse tipo de cruzamento, ou hibridizao, leva muito tempo (muitas vezes de cinco a 10 anos), mas ao menos natural.
Mas ela tambm muito perturbadora. Sempre que o DNA
de dois indivduos diferentes se junta durante a reproduo,
seja em humanos ou plantas, o DNA misturado, embaralha-

Jennifer Kuzma, analista de poltica da Universidade Estadual da Carolina do Norte, que acompanhou a cincia, e a poltica, da agricultura OGM desde o incio, observa: Essa preciso tem mrito, mas no se correlaciona necessariamente
com reduo de risco, e acrescenta que cortes fora do alvo
podem introduzir um caminho diferente para o perigo. Feng
Zhang, do Instituto Broad (que detm a patente que agora
est sendo disputada), publicou diversos aperfeioamentos no
sistema CRISPR que melhoram a especicidade e reduzem erros do tipo fora do alvo.
A facilidade e relativa economia da CRISPR tambm permitiram que laboratrios acadmicos e pequenas empresas de biotecnologia voltassem a participar de um jogo que historicamente
tem sido monopolizado por grandes agroempresas. No incio, somente companhias muito ricas tinham recursos sucientes para
bancar o oneroso desao regulatrio e, at hoje, quase todas as
modicaes de culturas criadas por meio da engenharia gentica foram feitas para melhorar a rentabilidade da produo de alimentos para fazendeiros ou empresas, seja o aumento dos rendimentos das culturas de campo resistentes a
herbicidas da Monsanto, ou a robustez de
transporte do malfadado tomate Flavr-Savr
da Calgene.
Essas modicaes genticas de culturas eram mais atraentes para agronegcios
do que consumidores, e no eram muito
centradas nos alimentos em si. Conforme
observou recentemente um grupo de especialistas em polticas agrcolas da Universidade da Califrnia em Davis, as corporaes multinacionais que dominaram o campo durante os ltimos 15 anos no tm um
histrico brilhante em termos de inovao, alm de novas caractersticas para pesticidas e resistncia a herbicidas.
Os novos jogadores trouxeram um tipo diferente de inovao para a agricultura. Voytas, por exemplo, argumenta que a
preciso da edio gnica est permitindo que cientistas biotecnolgicos atinjam consumidores ao criarem alimentos mais
saudveis e mais seguros. Ele e sua colega Caixia Gao, da Academia de Cincias Chinesa, destacaram que plantas tm muitos
antinutrientes: substncias nocivas de autodefesa ou toxinas
explcitas que poderiam ser eliminadas por edio gnica para
melhorar caractersticas nutricionais e de sabor. A batata editada da Calyxt, por exemplo, reduz um caracterstico sabor amargo associado ao armazenamento refrigerado dos tubrculos.
Mas Voytas vai ainda mais longe. Ele acredita que a soja da
Calyxt poderia ser vendida a agricultores como um produto no
OGM porque, ao contrrio de 90% da soja cultivada nos EUA,
as linhagens com genes editados no tm quaisquer transgenes. Muitas pessoas no querem produtos geneticamente modicados, observa ele. Talvez possamos produzir leo e farelo
de soja no GM com o nosso produto.
Como qualquer nova tecnologia poderosa, a CRISPR inspirou
alguns sonhadores agrcolas a vislumbrarem cenrios quase ccionais para o futuro da agricultura; panoramas que j esto en-

Embora o mtodo CRISPR


seja mais preciso que o
melhoramento gentico
tradicional, ele no uma
tcnica infalvel.
do em um processo conhecido como rearranjo cromossmico.
Mutaes espontneas podem ocorrer em cada gerao, e milhes de pares de base de DNA podem ser transferidos quando
geneticistas agrcolas selecionam uma caracterstica desejada.
um mtodo natural, sim, mas tambm uma grande mixagem, de acordo com Voytas. Nesse processo, voc no move
apenas um gene, salienta ele. Muitas vezes voc move um pedao muito grande de DNA da espcie selvagem. Alm disso, a
caracterstica desejvel muitas vezes arrasta consigo outra indesejvel no mesmo pedao de DNA durante o processo de melhoramento; esse arrasto de ligao (linkage drag) na realidade pode prejudicar a planta criada naturalmente. Com base
em vrias descobertas recentes sobre a gentica de plantas de
arroz, alguns bilogos teorizam que a domesticao inadvertidamente introduziu mutaes prejudiciais silenciosas, assim
como bvias caractersticas bencas.
Embora o mtodo CRISPR seja mais preciso que o melhoramento gentico tradicional, ele no uma tcnica infalvel. A
ferramenta de corte de preciso s vezes corta acidentalmente
uma regio no visada, e a frequncia desses cortes fora do
alvo suscitou preocupaes de segurana. Essa tambm a
principal razo por que a edio gnica de espermatozoides e
vulos humanos ainda considerada insegura e antitica.
96 Scientic American Brasil | Abril 2016

trando na literatura cientca. Michael Palmgren, bilogo vegetal da Universidade de Copenhague, props que cientistas podem usar as novas tcnicas de edio gnica para recuperar
traos selvagens de plantas alimentares, ou seja, ressuscitar caractersticas perdidas durante geraes de seleo e melhoramento agrcola. Diversas culturas economicamente importantes,
especialmente arroz, trigo, laranja e bananas, so altamente suscetveis a patgenos vegetais e a restaurao de genes perdidos
poderia aumentar sua resistncia a doenas. A ideia, Palmgren e
seus colegas dinamarqueses salientaram recentemente, pretende alcanar a reverso dos resultados no intencionais do melhoramento gentico de espcies.
Tentativas para restaurar traos selvagens j esto em andamento, mas com uma novidade. Em vez de recuperar caractersticas silvestres perdidas em variedades domsticas, Voytas conta
que o laboratrio de sua Universidade de Minnesota est tentando o que ele chama de domesticao molecular: transferir genes agriculturalmente desejveis de hbridos existentes de volta
para espcies selvagens mais resistentes e adaptveis, como as
formas ancestrais de milho e batatas. Em geral so apenas algumas poucas mudanas crticas que ocorreram, algo em torno de
cinco, seis ou sete genes, e permitiram que uma espcie silvestre
se tornasse desejvel; mudanas como alteraes de tamanho do
fruto ou nmero de espigas de milho, esse tipo de coisas, esclarece Voytas. Em vez de cruzar as variedades selvagens com as linhagens domesticadas, o que exigiria um regime de cruza de 10
anos, continua ele, talvez possamos simplesmente entrar e tratar esses genes e domesticar a variedade selvagem.
H sinais precoces de que edies gnicas, inclusive a CRISPR, talvez tambm possam se beneciar de um caminho regulatrio mais rpido. At agora, reguladores americanos parecem
considerar pelo menos algumas culturas com genes editados
como sendo diferentes de culturas transgnicas OGM. Quando a
Calyxt perguntou pela primeira vez ao USDA se suas batatas
editadas exigiam uma avaliao regulatria, autoridades federais levaram cerca de um ano para concluir, em agosto de 2014,
que a edio gnica no exigia consideraes especiais; quando a
empresa voltou ao USDA no vero boreal passado com sua soja
editada, analistas do governo levaram apenas dois meses para
chegar a uma concluso similar. Para empresas, isso sugere que
autoridades americanas entendem as novas tcnicas como sendo
fundamentalmente distintas de mtodos transgnicos; para crticos, isso sugere que existe uma lacuna normativa que as empresas esto explorando. Os cogumelos de Yang podem ser o primeiro alimento CRISPR avaliado pelo USDA.
Alm disso, novas tecnologias como a CRISPR esto forando alguns governos a reconsiderar a denio de OGM. Em novembro passado, a Direo Nacional de Agricultura da Sucia,
decretou que algumas mutaes de plantas induzidas por CRISPR no atendem denio de OGM da Unio Europeia, e a Argentina concluiu, similarmente, que certas plantas com genes
editados no se enquadram em seus regulamentos para OGMs.
A Unio Europeia (UE), que historicamente restringiu plantas
geneticamente modicadas, atualmente est revisando suas
polticas em vista das novas tcnicas de edio gnica, mas sua

anlise legal, frequentemente adiada, no fechamento da presente edio de Scientic American Brasil estava, na melhor
das hipteses, em suas ltimas etapas para publicao. Embora
no haja muito espao para compromissos, Voytas e outros sugeriram um potencial acordo de cavalheiros: uma edio gnica que causa uma mutao, ou nocaute, deve ser considerada anloga a formas tradicionais de melhoramento de plantas
(em que raios X, por exemplo, so usados para criar mutaes),
enquanto a edio que introduz DNA novo (um knock in no
jargo tcnico) merece passar por um escrutnio regulador
numa base caso a caso.
O dia de julgamento do mercado alimentcio para culturas
geneticamente editadas pode no estar muito distante; Voytas
prev que a Calyxt realizar um pequeno lanamento comercial de sua soja at 2017 ou 2018. Levar algum tempo para ter
sementes sucientes para, digamos, uns 202 ou 203 mil hectares, anuncia ele. Mas estamos nos esforando e apressando o
mximo possvel.
Como o consumidor reagir? Jennifer Kuzma prev que pessoas que historicamente se opuseram modicao gentica
no estaro bebendo suco em p CRISPR Kool-Aid to cedo. O
pblico que se ops primeira gerao de OGMs provavelmente no aceitar essa segunda gerao de engenharia gentica, s
porque voc est ajustando um pouco de DNA, opina ela. Eles
simplesmente vo juntar a novidade posterior aos outros
OGMs. Ela est mais preocupada com a necessidade de atualizar a estrutura regulatria como um todo e incluir mais vozes
no processo de avaliao, em um ponto de inexo em que
cada vez mais alimentos com genes editados esto se encaminhando para o mercado.
E quanto ao cogumelo? Alm do educado aplauso ao nal da
palestra de Yinong Yang, a reao de fungicultores continua
obscura. Yang reconheceu isso quando lhes disse: Se isso pode
ser comercializado, com vocs, pessoal. Por ora, o cogumelo
editado para no escurecer apenas um projeto de laboratrio,
uma prova de princpio. Se produtores no estiverem convencidos do valor do cogumelo antiescurecimento, ou temerem que
os consumidores o evitaro, o bem-editado cogumelo talvez jamais veja a luz do dia. Isso geralmente uma coisa boa para um
cogumelo, que cresce no escuro, mas talvez seja mais agourento
para uma tecnologia nova e potencialmente transformadora.
PA R A C O N H E C E R M A I S

D`y Uy` y Uy Emily Waltz em Nature Biotechnology, vol. 33, no 12,


pgs. 12211222; dezembro de 2015.
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D E N OSSOS A RQU I VOS

' yy z { Margaret Knox; edio n 152, janeiro de 2015.

www.sciam.com.br 97

CINCIA
EM GRFICO

O crculo da vida
"DxlxlDDxy`x`x`lDD5xDDDxxxlD
Desde a poca de Charles Darwin a biologia descreve como novos organismos evoluram a partir dos mais antigos, adicionando
ramos a inmeras rvores que representam partes dos reinos animal, vegetal e microbiano. Cientistas de dezenas de instituies,
recentemente, combinaram tudo isso num nico diagrama (abaixo). As linhas dentro do crculo representam 2,3 milhes de espcies identicadas. No entanto, os bilogos s obtiveram o sequenciamento gentico de cerca de 5% delas. medida que mais se-

quenciamentos forem concludos, as relaes internas e entre


grupos de espcies podero mudar. Os especialistas estimam que
at 8,7 milhes de espcies habitam o planeta (cerca de 15 mil novas espcies so descobertas a cada ano).
Qualquer pessoa pode propor atualizaes base de dados
(OpenTreeOfLife.org). Mais detalhes ajudaro a entender melhor
a evoluo, inventar novas drogas, tornar as colheitas mais produtivas e controlar melhor as doenas infecciosas. Mark Fischetti

Como ler o crculo da vida


mDmD`ycD`yyyD`DymDDmycyj
yDmDmyyz`yyyyDDyyDz`m)

Artrpodes (insetos,
aracndeos, crustceos)

yyyicTyDmDmymDDyz`yR
'`yDmy`DD`y`Dmy
TmyDmy(bege)iE
yDmDTDmy`

yyicTmymy`DmDz
y
DmDDyDyyyDyy
yz`ymy`ymyy

"D`DDi`Dyz`y
Dyy`Dyy
yy`DmD
Nematdeos
(vermes cilndricos)

'yD
`yDmDmy`ymy
mmymDE
jUymyD

Lophotrochozoa
(moluscos,
vermes
segmentados,
braquipodes)

Arquea
(microrganismos
unicelulares
que toleram
condies
extremas)

Bacteria

Deuterostmios
(vertebrados, estrelasdo-mar, ourios,
outros vermes)

SARs
(diatomceas,
ameboides,
algas marrons)

Metazorios com
divergncia precoce
(cnidrios, guas-vivas
de pente, esponjas)

$myy(dourado) yyyD
(verde-escuro)EDyy`Dyy
yy`Dm(linhas escuras)yyy
TDy`Dyy``Dyy
`D

Fungos

98 Scientic American Brasil | Abril 2016

Vegetais

Archaeplastida com
divergncia precoce
(algas verdes,
algas vermelhas)

REstimativas variam
amplamente. Os valores
mostrados so mdias
obtidas de vrias fontes
Stramenopiles, Alveolata,
Rhizaria

Grcos de Stephen Smith

FONTE: SYNTHESIS OF PHYLOGENY AND TAXONOMY INTO A COMPREHENSIVE TREE OF LIFE,, POR CODY E. HINCHLIFF ET AL., EM PROCEEDINGS OF THE
NATIONAL ACADEMY OF SCIENCES USA, N 41, VOL. 112; 13 DE OUTUBRO DE 2015

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