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"Quando o mundo estiver unido na busca do conhecimento, e no mais lutando por
dinheiro e poder, ento nossa sociedade poder enfim evoluir a um novo nvel."

Ian Stewart

SER QUE DEUS JOGA DADOS?


A NOVA MATEMTICA DO CAOS
Traduo:
Maria Luiza X. de A. Borges
Reviso tcnica:
Ildeu de Castro Moreira
Alexandre Tort
Professores do Instituto de Fsica, UFRJ

SUMRIO

PRLOGO: MECANISMO DE PRECISO OU CAOS?


1. O CAOS A PARTIR DA ORDEM
2. EQUAES PARA TUDO
3. AS LEIS DO ERRO
4. O LTIMO UNIVERSALISTA
5. PNDULO DE MO NICA
6. ATRATORES ESTRANHOS
7. A FBRICA METEOROLGICA
8. RECEITA DE CAOS
9. CAOS SENSVEL
10. FIGUEIRAS E FEIGENVALORES
11. A TEXTURA DA REALIDADE
12. RETORNO A HIPRION
13. O DESEQUILBRIO DA NATUREZA
14. ADEUS, PENSAMENTO PROFUNDO
EPLOGO: JOGO DE DADOS COM DEUS
Leituras adicionais
Agradecimentos pelas ilustraes
ndice de nomes e assuntos

PRLOGO

MECANISMO DE PRECISO OU CAOS?

Voc acredita num Deus que joga dados, e eu em lei e ordem absolutas.
ALBERT EINSTEIN, carta a Max Born

Existe a teoria de que a histria se move em ciclos. Mas, como uma escada em espiral, em
novos patamares que o curso dos eventos humanos se completa. O balano pendular das
mudanas culturais no repete meramente os mesmos eventos de maneira indefinida,
Verdadeira ou no, essa teoria serve como uma metfora que ajuda a focalizar nossa ateno.
O tema deste livro representa um desses ciclos em espiral: o caos d lugar ordem, que por
sua vez d lugar a novas formas de caos. O que procuramos na oscilao desse pndulo,
contudo, no destruir o caos, mas domestic-lo.
No passado distante de nossa raa, a natureza era considerada uma criatura caprichosa, e
atribua-se a ausncia de padres no mundo natural aos devaneios das poderosas e
incompreensveis divindades que o governavam. O caos reinava e a lei era inimaginvel.
Ao cabo de vrios milhares de anos, a humanidade comeou lentamente a se dar conta de
que a natureza tinha muitas regularidades que podiam ser registradas, analisadas, previstas e
exploradas. Por volta do sculo XVIII, a cincia j fizera tantos avanos na descoberta das
leis da natureza que muitos pensavam que pouco restava a descobrir. Leis imutveis
determinavam o movimento de cada partcula no universo, com exatido e para sempre: a
tarefa do cientista era elucidar as implicaes dessas leis no tocante a todo fenmeno
particular de interesse. O caos dera lugar a um mundo preciso como um relgio.
Mas o mundo mudou, e nossa viso do universo mudou com ele. Por que continuaria a ser
um conjunto de engrenagens, quando hoje nem mesmo nossos relgios o so mais? Com o
advento da mecnica quntica, o mundo passou de engrenagem precisa a loteria csmica.
Eventos fundamentais, como a desintegrao de um tomo radioativo, so atribudos ao acaso,
no a uma lei. A despeito do espetacular sucesso da mecnica quntica, suas caractersticas
probabilsticas no agradaram a todos. A famosa objeo de Albert Einstein, numa carta a
Max Born, figura como epgrafe deste captulo. Einstein se referia mecnica quntica, mas
tambm sua filosofia est impregnada da atitude de toda uma poca em relao mecnica
clssica, em que a indeterminao quntica inoperante. A metfora dos dados para o acaso
tem ampla aplicao. Ser que a determinao deixa lugar para o acaso?
Se Einstein estava certo ou no a respeito da mecnica quntica algo que est por ser
verificado. Sabemos, contudo, que o mundo da mecnica clssica permanece mais misterioso
do que mesmo Einstein imaginou. A prpria distino que ele tentou enfatizar entre a
aleatoriedade do acaso e o determinismo da lei foi posta em questo. Talvez Deus seja capaz
de, de um nico sopro, jogar dados e criar um universo de lei e ordem absolutas.

O ciclo se fechou, porm num patamar mais elevado. Estamos comeando a descobrir que
sistemas que obedecem a leis imutveis e precisas nem sempre atuam de formas previsveis e
regulares. Leis simples podem no produzir comportamentos simples. Leis determinsticas
podem produzir um comportamento que parece aleatrio. A ordem pode gerar seu prprio tipo
de caos. A questo no tanto se Deus joga dados, mas como ele o faz.
Trata-se de uma descoberta crucial, cujas implicaes ainda no tiveram seu pleno
impacto sobre nosso pensamento cientfico. As noes de previso, de um experimento
passvel de repetio, assumem novos aspectos quando encaradas do ponto de vista do caos.
O que pensvamos ser simples torna-se complicado, e novas e perturbadoras questes se
apresentam com relao mensurao, previsibilidade e verificao ou refutao de
teorias.
Em contrapartida, o que pensvamos ser complicado pode se tornar simples. Fenmenos
que pareciam desestruturados e aleatrios podem de fato estar obedecendo a leis simples. O
caos determinstico tem suas prprias leis e inspira novas tcnicas experimentais. No faltam
irregularidades na natureza, e algumas delas podem se provar manifestaes fsicas da
matemtica do caos. Fluxo turbulento de fluidos, inverses do campo magntico da Terra,
irregularidades do batimento cardaco, os padres de conveco do hlio lquido, as
acrobacias de corpos celestes, lacunas no cinturo de asteroides, o crescimento de populaes
de insetos, o pingar de uma torneira, o curso de uma reao qumica, o metabolismo de
clulas, as mudanas atmosfricas, a propagao de impulsos nervosos, oscilaes de
circuitos eletrnicos, o movimento de um barco preso a uma boia, o ricochetear de uma bola
de bilhar, as colises de tomos num gs, a incerteza subjacente mecnica quntica estes
so alguns dos problemas a que a matemtica do caos tem sido aplicada.
um mundo inteiramente novo, um novo tipo de matemtica, uma ruptura fundamental na
compreenso das irregularidades na natureza. Estamos testemunhando seu nascimento.
Seu futuro ainda est por ser revelado.

1. O CAOS A PARTIR DA ORDEM

Lo! thy dread empire, Chaos! is restord;


Light dies before thy uncreating word;
Thy hand, great Anarch! lets the curtain fall,
And universal darkness buries all.a
ALEXANDER POPE, The Dunciad

A eterna batalha entre a ordem e a desordem, a harmonia e o caos, figura em tantos mitos da
criao, e em tantas culturas, que deve representar uma profunda percepo humana do
universo. Na cosmologia da Grcia antiga, o caos era tanto o vazio primevo do universo como
o submundo onde os mortos tinham sua morada. Na teologia do Antigo Testamento, a Terra
era vaga e vazia, e as trevas cobriam o abismo. Num antigo poema pico babilnio, o
universo surge do caos que se forma quando uma indisciplinada famlia de deuses do abismo
destruda pelo prprio pai. O caos a massa original sem forma com que o criador moldou o
universo ordenado (figura 1). A ordem assimilada ao bem e a desordem ao mal. Ordem e
caos so vistos como dois opostos, os polos a cuja volta giram nossas interpretaes do
mundo.
Alguns impulsos inatos impelem a humanidade a se empenhar para compreender as
regularidades da natureza, a buscar leis sob as caprichosas complexidades do universo, a
extrair ordem do caos. At as mais primitivas civilizaes eram providas de sofisticados
calendrios para prever as estaes e de regras astronmicas para prever eclipses. Viam
figuras nas estrelas do cu e teciam lendas em torno delas. Inventavam panteons de divindades
para explicar as extravagncias de um mundo que, sem isso, seria aleatrio e sem sentido.
Ciclos, formas, nmeros. Matemtica.

FIGURA 1. Histria da Terra (para a direita, a partir do canto superior direito): o lquido catico, a Terra pristina, a Terra durante
o dilvio, a Terra moderna, a Terra durante a conflagrao que h de vir, a Terra durante o Milnio e o destino final da Terra
como uma estrela. (Extrado de Thomas Burnet: Telluris theoria sacra, 1681.)

RACIOCNIO DESARRAZOADO
Ao descrever a estrutura do mundo fsico, o fsico Eugene Wigner falou da desarrazoada
eficcia da matemtica. A matemtica surgiu de questes acerca do mundo fsico e se firmou
respondendo a algumas delas. Mas raramente trata-se de um processo direto. Muitas vezes
uma ideia matemtica deve viver sua prpria vida, existindo como que num limbo, sendo
desdobrada e discutida em si mesma, como um objeto puramente matemtico, at que seus
segredos ntimos sejam desvendados e sua significncia fsica seja percebida. Talvez a
matemtica seja eficaz porque representa a linguagem subjacente do crebro humano. Talvez
os nicos padres que conseguimos perceber sejam matemticos porque a matemtica o
instrumento da nossa percepo. Talvez a matemtica seja eficaz em organizar a existncia
fsica por ser inspirada por ela. Quem sabe seu xito no passe de uma iluso csmica, ou
talvez no existam padres reais, somente aqueles que nossas frgeis mentes impem. So

questes para filsofos. A realidade pragmtica que a matemtica o mais efetivo e


confivel mtodo que conhecemos para compreender o que vemos nossa volta.
O ano em que escrevo, 1987, marca os 300 anos da publicao de uma obra sem paralelo
histrico os Princpios matemticos de filosofia natural, de Isaac Newton (figura 2). Ainda
se vendem cerca de 700 volumes dela por ano sobretudo para universitrios que estudam os
mestres nas fontes primrias. uma longevidade espantosa. Embora j no se trate de um
best-seller, sua mensagem impregnou os prprios fundamentos de nossa cultura.
E a mensagem : a Natureza tem leis, e podemos descobri-las.
A lei da gravidade de Newton simples. Duas partculas no universo sempre se atraem
uma outra, com uma fora que depende, de maneira precisa e simples, de suas massas e da
distncia entre elas. ( proporcional ao produto das duas massas dividido pelo quadrado da
distncia que as separa.) A lei pode ser condensada numa frmula algbrica curta. Conjugada
a outra das leis de Newton dessa vez a lei do movimento (a acelerao de um corpo
proporcional fora que atua sobre ele) explica um sem-nmero de observaes
astronmicas, que vo desde o percurso dos planetas atravs do Zodaco s oscilaes da Lua
em seu eixo, desde o acoplamento ressonante dos satlites de Jpiter s curvas luminosas das
estrelas binrias, desde as lacunas entre os anis de Saturno ao nascimento das galxias.

FIGURA 2. Isaac Newton (gravura baseada numa pintura de Godfrey Kneller).

Simples. Elegante. Enganoso.


Ordem nascida do caos.
Newton era um homem ambicioso. Buscava nada mais nada menos que o sistema do
mundo. A Teoria do Todo.
Em relao ao seu prprio tempo, teve mais sucesso que ousara sonhar. Por mais de dois
sculos, as leis de Newton reinaram absolutas como a descrio definitiva da natureza. S nos
domnios microscpicos do tomo, ou nas vastas extenses do espao interestelar, pequenas
discrepncias entre a natureza segundo Newton e a natureza segundo a Natureza se
manifestam. Nesses domnios, Newton foi suplantado pela mecnica quntica e pela
relatividade. Hoje os fsicos, novamente em busca do clice sagrado de uma Teoria do Todo,
falam de supergravidade e de supercordas, de quarks e cromodinmica, de simetrias
quebradas e das Teorias da Grande Unificao. Estamos vivendo num mundo de 26 dimenses
(ou talvez de apenas dez), que esto todas, exceto quatro, enroscadas como um tatu terrificado
e s podem ser detectadas por seus tremores. Moda passageira ou uma viso de nosso futuro?
Ainda no podemos dizer. Mas enquanto teoria suplanta teoria, paradigma derruba paradigma,
uma coisa permanece inalterada: a relevncia da matemtica. As leis da natureza so
matemticas. Deus um gemetra.

O MUNDO COMO UM RELGIO


A revoluo no pensamento cientfico que culminou em Newton conduziu a uma viso do
universo como uma gigantesca engrenagem, funcionando como um relgio, uma expresso
que ainda utilizamos por imprpria que seja numa poca de relgios digitais para
representar o mximo em matria de confiabilidade e perfeio mecnica. Nessa viso, uma
mquina acima de tudo previsvel. Sob condies idnticas, far coisas idnticas. Um
engenheiro que conhea as especificaes da mquina e seu estado num dado momento capaz
em princpio de calcular exatamente o que ela far. Deixemos de lado assinalada, mas ainda
no discutida a questo do que possvel na prtica e no em princpio, e procuremos
entender primeiro por que os cientistas dos sculos XVII e XVIII foram compelidos ao que,
primeira vista, parece uma viso to rida e estril deste universo de encantamento e surpresa.
Newton formulou suas leis na forma de equaes matemticas; tais equaes estabelecem
relaes no s entre quantidades, mas tambm entre as taxas de variao dessas quantidades.
Quando um corpo cai livremente, sob gravidade constante, no sua posio que permanece
constante se assim fosse, ele flutuaria, de maneira pouco plausvel, sem sustentao.
Tampouco a velocidade a taxa de variao da posio que constante. Quanto mais
tempo o corpo leva caindo, mais rpido o faz: por isto que mais perigoso cair de um
prdio alto que de um baixo. No, o que constante a acelerao a taxa de variao da
taxa de variao da posio. Talvez agora possamos ver por que se passaram tantos sculos
at que essa regularidade dinmica fosse percebida: a lei s simples para os que adquirem
uma nova concepo de simplicidade.
As equaes que envolvem taxas de variao so chamadas de diferenciais. A taxa de

variao de uma quantidade determinada pela diferena entre seus valores em dois tempos
prximos e, consequentemente, a palavra diferencial permeia a matemtica: clculo
diferencial, coeficiente diferencial, equao diferencial, e diferencial pura e simples.
Resolver equaes algbricas sem envolver taxas de variao nem sempre fcil, como
muitos de ns aprendemos custa de muito suor; resolver equaes diferenciais uma ordem
de magnitude mais difcil. Quando olhamos para trs, neste final do sculo XX, o que mais
surpreende que tantas equaes diferenciais importantes possam ser resolvidas, desde que
se tenha suficiente engenhosidade. Ramos inteiros da matemtica brotaram da necessidade de
compreender uma nica e decisiva equao diferencial.
A despeito das dificuldades tcnicas apresentadas pela resoluo de equaes especficas,
alguns princpios gerais podem ser estabelecidos. O princpio-chave para a presente
discusso que a soluo de equaes que descrevem o movimento de algum sistema
dinmico nica se as posies iniciais e as velocidades de todos os componentes do sistema
forem conhecidas. Uma bicicleta tem cinco ou seis partes essenciais que se movem: se
soubermos agora o que cada uma est fazendo, podemos predizer o movimento da bicicleta do
momento em que for empurrada rua abaixo at sua queda na calada. Mais ambiciosamente,
se, em determinado instante, soubermos as posies e velocidades de cada partcula de
matria no Sistema Solar, todos os movimentos subsequentes dessas partculas estaro
determinados de maneira nica.
Esta afirmao pressupe, para efeito de simplificao, que no h influncias externas
sobre o movimento. Se tentarmos levar em conta tambm essas influncias, seremos levados
interpretao de que as posies e a velocidade de todas as partculas de matria na
totalidade do universo, tomadas em determinado instante, estabelecem por completo sua
evoluo futura. O universo segue uma trajetria dinmica nica, predeterminada. S pode
fazer uma nica coisa. Nas palavras eloquentes de Pierre Simon de Laplace (figura 3), um
dos expoentes da matemtica no sculo XVIII, em seu Ensaio filosfico sobre as
probabilidades:
Um intelecto que, num momento dado qualquer, conhecesse todas as foras que animam a
Natureza e as posies mtuas dos seres que a compem, se esse intelecto fosse vasto o
suficiente para submeter seus dados a anlise, seria capaz de condensar numa nica
frmula o movimento dos maiores corpos do universo e o do menor dos tomos: para tal
intelecto nada poderia ser incerto; e tanto o futuro quanto o passado estariam presentes
diante de seus olhos.
Sem dvida surpreende que uma afirmao como esta possa ser feita a partir de um
simples teorema da unicidade em matemtica. Mais tarde tentarei elucidar alguns dos truques
envolvidos nessa transio, porque isso de fato bastante escandaloso; mas por enquanto
admitamos a interpretao. O que devemos imaginar, ao considerar afirmaes como a de
Laplace, o clima de alvoroo que predominava na cincia daquele tempo, na medida em que
um fenmeno depois do outro mecnica, calor, ondas, som, luz, magnetismo, eletricidade
era submetido a controle mediante a mesmssima tcnica. Devia-se ter a impresso de uma
grande investida rumo verdade final. Aquilo funcionava. Nascia o paradigma do
determinismo clssico: se as equaes estabelecem a evoluo dos sistemas de uma maneira

nica, sem nenhuma influncia externa aleatria, ento seu comportamento est especificado
de maneira nica para todos os tempos.

FIGURA 3. Pierre Simon de Laplace lendo sua Mecnica celeste (litografia do sculo XIX).

VIAGEM A HIPRION
Recuemos a um pouco mais de uma dcada no tempo, a 5 de setembro de 1977. Um gigantesco
foguete, III-E/Centaur, espera de prontido na plataforma do Complexo de Lanamento 41, na
rea Leste de Testes da Fora Area, no Centro Espacial Kennedy, em Cabo Canaveral,
Flrida. Em seu ponto mais alto, eclipsado pelo gigante, mas razo de sua existncia,
encontra-se um minsculo triunfo da engenharia: a espaonave Voyager 1 (figura 4).

FIGURA 4. A nave espacial Voyager 1.

FIGURA 5. Saturno e alguns de seus satlites (fotomontagem a partir de imagens enviadas pelas Voyagers 1 e 2).

A contagem regressiva chega aos segundos finais. Um par de impulsionadores a


combustvel slido, cheios de p de alumnio e perclorato de amnio, entram em ignio com
um estrondo que pode ser ouvido num raio de 15 quilmetros. O foguete, da altura de um
edifcio de 15 andares e pesando 700 toneladas, arranca do profundo poo de gravidade da
Terra rumo ao cu. De incio seu movimento penosamente lento e, nos primeiros 100 metros,
ele queima uma proporo substancial de seu combustvel. Dez horas depois, no entanto, a
Voyager 1 encontra-se alm da Lua, a caminho de planetas distantes: Marte, Jpiter, Saturno
(figura 5).
Dezesseis dias antes uma nave irm, Voyager 2, j fizera sua partida: a Voyager 1 tivera
seu lanamento adiado por falhas tcnicas. Em compensao, ela segue uma trajetria mais
rpida, de tal modo que, quando se aproximar de Jpiter, estar quatro meses frente da nave
irm. A misso da Voyager 1 se encerrar depois que tiver chegado bem prximo a Saturno;
mas a Voyager 2 ter a opo devidamente exercida de prosseguir at Urano e Netuno. S
Pluto escapar ao escrutnio, pois est no lado errado de sua rbita e o Grand Tour no
pode atingi-lo.
A viagem das Voyagers um milagre da engenharia. tambm um milagre da matemtica,
que desempenha aqui seu papel de serva da tecnologia. A matemtica comanda o planejamento

da sonda e de seu veculo lanador. A matemtica computa as cargas e presses sobre sua
estrutura metlica, os padres de combusto de seu combustvel, a dinmica do ar que flui
pela superfcie do veculo durante sua rpida travessia da atmosfera da Terra. A matemtica
orienta os impulsos eletrnicos que correm pelos computadores enquanto estes observam
ansiosamente cada mnimo avano da nave espacial. A matemtica decide at a codificao
das mensagens com que os controladores em terra comunicam suas instrues sonda, que
durante todo o tempo transmitir de volta para a Terra imagens surpreendentes de nosso
Sistema Solar.
Acima de tudo, porm, a matemtica dirige a grandiosa dana dos planetas, suas luas, e as
trajetrias das Voyagers medida que fazem suas visitas celestes. Uma nica e simples lei a
lei da gravidade de Newton. No h necessidade dos aperfeioamentos de Einstein nas
velocidades comparativamente baixas que prevalecem no Sistema Solar, Newton suficiente.
Se no Sistema Solar existissem somente o Sol e a Terra, a lei de Newton preveria que eles
se movem em elipses em torno de seu centro mtuo de gravidade um ponto profundamente
encravado no Sol, porque a estrela tem massa muito maior que a do planeta. Efetivamente, a
Terra se moveria numa elipse, ficando o Sol estacionrio num foco. Mas ela no est sozinha
no Sistema Solar alis, se estivesse, para que enviar a espaonave Voyager? Cada planeta
viaja ao longo de sua prpria elipse ou viajaria; no fossem os outros. Estes o perturbam,
tirando-o de sua rbita ideal, acelerando-o ou tornando-o mais lento. A dana csmica
intricada e elaborada: sarabanda segundo uma partitura de Newton, Largo con gravit.
A lei estabelece cada passo da dana, de maneira completa, exata. Os clculos no so
fceis, mas podem ser feitos, com persistncia e um computador rpido, com uma exatido
suficiente para os objetivos da Voyager. Aplicando as leis matemticas de Newton, os
astrnomos previram o movimento futuro do Sistema Solar por 200 milhes de anos: faz-lo
para alguns anos, comparado a isso, uma brincadeira de criana.
Deixando para trs Jpiter enigma rodopiante envolto em faixas , a nave segue rumo a
Saturno, um planeta dominado por anis. Porm Saturno tem outras caractersticas
interessantes, em especial suas luas. A partir das observaes feitas da Terra, julgava-se que
tinha dez satlites. A Voyager levantou o total de quinze.
Uma das luas, Hiprion, fora do comum. Tem forma irregular, uma batata celeste. Sua
rbita precisa e regular, mas seu comportamento nessa rbita, no: Hiprion d cambalhotas.
No continuamente, mas num padro complexo e irregular. Nada nesse padro desafia as leis
de Newton: as acrobacias de Hiprion obedecem as leis da gravidade e da dinmica.
Vejamos um exerccio hipottico. Suponhamos que a Voyager 1 tivesse sido capaz de
medir os requebros de Hiprion com uma exatido de dez casas decimais. De fato no foi, mas
sejamos generosos. Suponhamos, a partir disso, que cientistas baseados na Terra devessem
fazer a melhor previso possvel do movimento futuro de Hiprion, predeterminado segundo a
lei de Newton. Assim, poucos meses depois, quando a Voyager 2 passasse por Hiprion,
poderiam comparar suas previses com a realidade. Descobririam ento
que a previso estava totalmente errada. Uma falha da previso?
No exatamente.
Uma falha da lei de Newton?
No. por causa da lei que se sabe que a previso est errada.

Indeterminao? Efeitos externos aleatrios, como nuvens de gs, campos magnticos, o


vento solar?
No.
Algo muito mais notvel. Um trao inerente s equaes matemticas em dinmica. A
capacidade das equaes, mesmo simples, de gerar movimento to complexo, to sensvel
mensurao que parece aleatrio. Isto chamado, com muita propriedade, de caos.

CAOS
Como todo jargo, essa palavra no tem aqui as mesmas conotaes que teria no uso
cotidiano. Confira o que diz o dicionrio:
caos, s. 1. A matria desordenada e sem forma que supostamente existia antes do universo
ordenado. 2. Completa desordem, absoluta confuso.
A isto, os autores de novos dicionrios tero que acrescentar a definio do jargo. A que
apresento a seguir foi proposta, aps algum desconforto inicial, a uma prestigiosa conferncia
internacional sobre o caos, patrocinada pela Royal Society de Londres, em 1986. Embora
todos os presentes soubessem o significado do que entendiam por caos era seu campo de
pesquisa, de modo que realmente precisavam saber , poucos se dispunham a propor uma
definio precisa. Isto no incomum numa rea de pesquisa quente difcil definir algo
quando se tem a impresso de ainda no o ter compreendido completamente. Seja como for,
aqui est ela:
3. (Mat.) Comportamento estocstico que ocorre num sistema determinstico.
Temos aqui mais dois termos de jargo estocstico e determinstico. O
determinismo laplaciano j nosso conhecido. Estocstico significa aleatrio. Para
compreender o fenmeno do caos precisaremos discutir mais detidamente seus significados,
porque, em sua presente forma, esta definio um paradoxo. O comportamento
determinstico governado por uma lei exata e no passvel de infrao. O comportamento
estocstico o oposto: sem lei e irregular, governado pelo acaso. O caos portanto
comportamento sem lei inteiramente governado pela lei.
Como Hiprion.

CAOS NA CALCULADORA
Por que Hiprion se comporta dessa maneira? Ainda no temos condies de dizer, mas posso
lhe dar um exemplo mais acessvel de caos que voc mesmo poder experimentar. Precisar
apenas de uma calculadora de bolso. Se tiver um microcomputador em casa, poder
program-lo facilmente para realizar a mesma tarefa, o que lhe poupar um bom trabalho.
O movimento de Hiprion governado por uma equao diferencial. Efetivamente, o que

ela lhe informa o seguinte. Suponha que, num instante determinado, voc conhea a posio e
a velocidade de Hiprion. H uma regra fixa a aplicar a esses nmeros para obter a posio e
a velocidade no instante seguinte. Tudo o que preciso fazer aplic-la e reaplic-la, e seguir
em frente at chegar a qualquer tempo que queira.
Voc pode objetar que o tempo infinitamente divisvel, de modo que no existe algo
como um instante, muito menos o seguinte. Talvez tenha razo. Embora Zeno de Eleia e
muitos fsicos modernos fossem discordar, no h dvida de que voc est expressando a
posio convencional. Mas, num sentido que pode ser definido de vrias maneiras diferentes,
a descrio acima est moralmente correta. Em particular e exatamente assim que um
computador resolve uma equao diferencial se por instante entendermos o intervalo de
tempo usado no clculo. O mtodo funciona porque intervalos de tempo muito pequenos do
uma boa aproximao para um fluxo contnuo de tempo.
As equaes para Hiprion envolvem muitas variveis posio, velocidade, rotao
angular. Voc poderia introduzi-las na sua calculadora, mas a vida curta. Em vez disso,
vamos escolher uma equao bem mais simples. Deixe-me frisar que ela no tem
absolutamente nada a ver com o movimento de Hiprion, embora ainda assim ilustre o
fenmeno do caos.
Minha calculadora tem um boto x, e vou supor que a sua tambm tem. Se no tiver, x
seguido por = d o mesmo efeito. Escolha um nmero entre zero e um, como 0,54321, e
pressione o boto x. Repita isso muitas vezes e olhe os nmeros. Que acontece?
Eles encolhem. Na nona vez em que apertei o boto da minha calculadora, obtive zero, e
como 0 = 0, no espanta que depois disso nada de muito interessante acontea.
Esse processo conhecido como iterao: repetio indefinida da mesma coisa. Tente
iterar alguns outros botes de sua calculadora. No exemplo acima, comecei sempre com
0,54321, mas se quiser voc pode usar outros valores iniciais. Deve, porm, evitar o zero. Na
minha calculadora, no modo radiano, depois de apertar o boto cos cerca de quarenta vezes,
obtive o misterioso nmero 0,739085133, que simplesmente se instalou l. capaz de
adivinhar que propriedade especial tem esse nmero? Seja como for, mais uma vez a iterao
simplesmente se fixa num nico valor: converge para um estado de equilbrio.
O boto tan parece fazer o mesmo tipo de coisa. As aparncias enganam. Iterei-o 300.000
vezes no computador e ele no convergiu nem se tornou peridico. No entanto, em certos
lugares fica empatado: cresce muito, muito lentamente digamos 0,0000001 por iterao.
Esse efeito, que chamado intermitncia, explica por que, primeira vista, os nmeros
podem parecer estar convergindo.
H tambm um nmero infinitamente grande de valores iniciais para os quais a sequncia
tan simplesmente repete o mesmo nmero vezes sem conta, mas zero provavelmente o nico
desses valores que voc encontrar por acaso. O comportamento tpico a intermitncia.
O boto e x vai at 268 vrgula alguma coisa e ento d uma mensagem de erro porque
ficou grande demais: desvia-se clere para o infinito. O boto
converge para 1.
O boto 1/x faz algo mais interessante: o nmero muda de 0,54321 para 1,840908673 e
vice-versa. A iterao peridica de perodo 2; isto , se voc apertar o boto duas vezes,
volta para o ponto em que comeou. Talvez voc consiga descobrir por que isso acontece.
Aperte todos os botes de sua calculadora: vai verificar que estes que mencionei esgotam

os tipos de comportamento possveis.


Ser que isto acontece porque os botes das calculadoras foram projetados para fazer
coisas curiosas? Para sanar tal dvida, voc pode inventar novos botes. Que tal um boto x
1? Para simul-lo, aperte o boto x e depois 1 =. Continue apertando-os. Logo voc
descobrir que est num movimento cclico indefinido entre 0 e 1 (figura 6). Isto tem sua
lgica:
0 1 = 1
(1) 1 = 0.
Mas ciclos tambm no so nenhuma novidade.

FIGURA 6. A iterao de x 1 leva a oscilaes regulares. O valor de x est representado pelas linhas verticais e o nmero de
iteraes corre horizontalmente.

Uma ltima tentativa: um boto 2x 1. Comece com um valor qualquer entre zero e um,
diferente de ambos. Parece completamente inofensivo, nada sugere que alguma coisa especial
v acontecer. Hmmm Pula um bocado para todos os lados. Esperemos que sossegue Ele
no tem pressa nenhuma, no ? No consigo ver nada parecido com um padro Parece-me
bastante catico (figura 7).
Ah-ah! Uma equao simples: basta iterar 2x 1. Mas os resultados no parecem assim
to simples: de fato, parecem aleatrios.

FIGURA 7. A iterao de 2x 1 conduz ao caos.

Agora tente o boto 2x 1 de novo, mas comece com 0,54322, em vez de 0,54321.
Continua parecendo aleatrio e depois de cerca de cinquenta iteraes tambm parece
completamente diferente.
O que voc est vendo uma espcie de Hiprion em microcosmo. Equao
determinstica: resultado fora de padro. Ligeira mudana no valor inicial: perde-se
inteiramente a noo do rumo que ele est tomando. O que torna tudo isto especialmente
notvel que, enquanto 2x 1 to excntrico, o boto 2x 1, superficialmente similar,
impecavelmente bem-comportado.
No sugiro que voc tente fazer o que mostrarei a seguir numa calculadora, a menos que
aprecie longos clculos; mas se tiver um computador em casa, eis aqui um programinha. Se
quiser, pode aperfeio-lo. No pretendo incluir nenhum outro programa, mas os entusiastas
da computao talvez considerem instrutivo elaborar seus prprios programas para

experimentar outros aspectos do caos.


10
20
30
40
50
60
70
80
90
100

k
x = 0,54321
FOR n = 1 TO 50
x = k*x*x-l
NEXT n
FOR n = 1 to 100
x = k*x*x-l
PRINT x
NEXT n
INPUT

STOP

Isto faz a iterao de um boto kx 1 para qualquer escolha de k. As linhas 30-50 do tempo
para que a sequncia de iteraes se aquiete e chegue ao comportamento de longo prazo,
sem que os nmeros sejam impressos. Por exemplo, se voc puser k = 1,4, ter um boto 1,4x
1. Isto produz um ciclo bastante complicado, envolvendo dezesseis valores! O caos se
estabelece por volta de k = 1,5. Depois disso, quanto maior voc tornar k, mais caticas
ficaro as coisas.
Pelo menos, o que parece. Mas no to simples assim.
Em k = 1,74, voc ver um caos absoluto. Em k = 1,75, tem-se a mesma impresso de
incio. Ocorre que, depois de cerca de cinquenta iteraes, ele se fixa num ciclo de perodo
trs, com nmeros em torno de
0,744

0,030

0,998.

Do caos emerge um padro. Os dois esto inextricavelmente relacionados.


Espero que isso lhe parea misterioso e estimulante.
Se for assim, eu o encorajaria a explorar o comportamento na srie k = 1 at 1,40155 e da
para a frente. Talvez voc precise usar um loop mais longo nas linhas 30 ou 60 para ver os
padres completos quando houver algum.
Uma palavra sobre computadores e caos. Tendemos a pensar em clculos por computador
como sendo o mximo da exatido. Na verdade, no so. As limitaes de memria implicam
que os nmeros s podem ser armazenados no computador com uma exatido muito limitada,
digamos, de at oito ou dez casas decimais. Alm disso, o cdigo interno privado que o
computador utiliza para representar seus nmeros, e o cdigo pblico, que se pode ver na
tela, so diferentes. Isto introduz duas fontes de erro: erro por arredondamento nos clculos
internos e erro de traduo do cdigo privado para o pblico. Em geral esses erros no tm
maiores consequncias, mas uma das caractersticas do caos que erros mnimos se propagam
e crescem.
A vida seria razoavelmente fcil se todos os computadores usassem os mesmos cdigos.

Mas evidentemente no o fazem. Isto significa que um mesmssimo programa rodado em dois
computadores de marcas diferentes pode produzir resultados diferentes. O mesmo se aplica
mesma mquina rodando verses diferentes do mesmo software. Ocasionalmente, eu lhe
direi alguns resultados numricos que obtive em meu computador. Esteja preparado para no
encontrar exatamente os mesmos nmeros no seu! Mas, se explorar nmeros prximos aos que
estou usando, provavelmente conseguir encontrar o mesmo tipo de comportamento que eu.
O que descobrimos?
Um milagre. Ordem e caos, intimamente entremeados, emergem de uma frmula to
simples como kx 1. Alguns valores de k conduzem a iteraes ordenadas, outros
aparentemente semelhantes , ao caos. Quais? Ah, agora voc est comeando a falar de
investigao matemtica.
Comeamos no entendendo Hiprion; agora, no entendemos nem mesmo 2x 1. Em
termos matemticos, isto constitui um avano assombroso.
um avano porque estamos comeando a aprender onde o problema reside. Antes de
brincar um pouco com a calculadora tnhamos uma desculpa para imaginar que simplesmente
ocorria algo de muito complicado com Hiprion. Agora sabemos que no nada disso.
Complicao tem muito pouco a ver com esse caso. O que se passa algo de muito sutil,
fundamental e extremamente fascinante.
Tudo isto me deixa muito desgostoso com os cosmlogos que afirmam j conhecerem as
origens do Universo, tudo muito bem arrumadinho, exceto no tocante ao primeiro
milissegundo, ou coisa equivalente, do Big Bang. E com os polticos, que no apenas nos
asseguram que uma boa dose de monetarismo nos far bem, como esto to convencidos disso
que pensam que alguns milhes de desempregados representaro apenas um inconveniente
insignificante. O ecologista matemtico Robert May expressou sentimentos similares em 1976.
No apenas em pesquisa, mas no dia a dia da poltica e da economia, estaramos todos em
melhor situao se um maior nmero de pessoas se desse conta de que sistemas simples no
possuem necessariamente propriedades dinmicas simples.

O HINDUSMO E A ARTE DA MANUTENO MECNICA


Veremos agora rapidamente como a civilizao ocidental chegou a conceber o universo como
uma engrenagem dotada da preciso de um relgio e a embarcar na iluso de que equaes
determinsticas sempre conduzem a comportamentos regulares. A mente oriental se inclina a
uma perspectiva filosfica diferente. Os hindus, por exemplo, atribuem ao caos um papel mais
sutil que mera confuso informe, e reconhecem uma unidade subjacente entre a ordem e a
desordem. Na mitologia hindu clssica, o cosmo passa por trs grandes fases: criao,
conservao e destruio que espelham o nascimento, a vida e a morte. Brahma o deus da
criao, Vishnu, o deus da conservao (ordem), e Shiva o deus da destruio (desordem).
Mas a personalidade de Shiva multifacetada: ele aquele que caminha margem, o caador
solitrio, o danarino, o iogue que se afasta da sociedade humana, o asceta coberto de cinzas.
O no domesticado. A distino entre a ordem de Vishnu e a desordem de Shiva no
corresponde distino entre o bem e o mal. Elas representam antes duas diferentes maneiras
em que Deus se manifesta: benevolncia e fria; harmonia e discrdia.

Da mesma maneira, os matemticos esto comeando a ver a ordem e o caos como duas
manifestaes distintas de um determinismo subjacente. E nenhum deles existe isoladamente.
O sistema tpico pode existir numa variedade de estados, alguns ordenados, outros caticos.
Assim como a harmonia e a dissonncia se combinam na beleza musical, assim a ordem e o
caos se combinam na beleza matemtica.
a

V! teu terrvel imprio, Caos! est restaurado;/ A luz morre ante tua palavra aniquiladora;/ Tua mo, grande Anarca! deixa o
pano cair/ E a treva universal tudo sepulta. (N.T.)

2. EQUAES PARA TUDO

Assim, quanto a mim, penso que vo indagar sobre as causas do movimento rumo ao
centro, uma vez que o fato de que a Terra ocupa o lugar central no universo e de que
todos os pesos se movem em direo a ele j ficou to patente a partir dos prprios
fenmenos observados.
PTOLOMEU, Almagesto

A metfora de um mundo como uma engrenagem precisa, como um relgio, vem de muito
longe, e importante avaliarmos quo profundamente arraigada est. Antes de enfrentarmos o
caos, devemos estudar a lei.
Um bom ponto para comear a Grcia antiga, com Tales de Mileto. Nascido por volta de
624 a.C., morreu em torno de 546 a.C. e ficou clebre por ter previsto um eclipse do Sol.
Provavelmente apropriou-se do mtodo dos egpcios ou dos caldeus, e a previso tinha um
grau de preciso de apenas um ano ou algo semelhante. Seja como for, o eclipse ocorreu num
momento propcio, pondo fim a uma batalha entre os ldios e os medos, e o Sol ficou quase
inteiramente obscurecido. Essas circunstncias fortuitas certamente reforaram a reputao de
Tales como astrnomo. Uma das frustraes dos historiadores o modo como, quase por
acaso, alguns eventos podem ser datados com preciso enquanto outros permanecem
conjecturais. Nosso conhecimento da data de nascimento de Tales baseia-se nos escritos de
Apolodoro; o de sua morte, em escritos de Digenes Larcio: nenhuma dessas datas segura.
Est fora de dvida, porm, que o eclipse em questo foi o de 28 de maio de 585 a.C. O
relgio csmico se move de maneira to confivel que, dois milnios e meio depois, podemos
calcular no apenas as datas de eclipses do passado mas a posio da superfcie da Terra da
qual podem ter sido vistos. Eclipses solares so raros, e foi especificamente este o nico que
Tales poderia ter testemunhado. Acontecimentos astronmicos ainda constituem um dos
melhores mtodos de que os historiadores podem se valer para datar eventos.
Conta-se que, certa noite, Tales estava caminhando e ficou to absorto em sua
contemplao do cu noturno que caiu num fosso. Uma companhia feminina observou: Como
consegues dizer o que est acontecendo nos cus quando s incapaz de enxergar o que tens sob
os ps? Esta fbula resume, de diversas maneiras, as atitudes que deram origem mecnica
clssica. Os filsofos da Grcia antiga eram capazes de calcular os movimentos dos planetas
com assombrosa exatido, mas continuavam acreditando que os objetos pesados caem mais
depressa que os leves.
A dinmica s comeou a avanar quando os matemticos conseguiram despregar os olhos
do cosmo e olharam mais de perto e de maneira mais crtica o que acontecia a seus
prprios ps. Ptolomeu imaginou que a Terra permanecia estacionria no centro de tudo
porque aceitou o testemunho de seus prprios sentidos de modo demasiado literal e deixou de
questionar seu significado. Mas a cosmologia atuou como um estmulo, e podemos indagar se

questes mais terra a terra teriam sido fonte de inspirao suficiente.

REVOLUO CSMICA
A cosmologia primitiva era rica em imaginao mitolgica mas pobre em contedo factual.
Passamos por concepes de uma Terra plana sustentada por um elefante, do deus-sol
cruzando o cu em sua carruagem e de estrelas que numa antecipao das lmpadas eltricas
se dependuravam em cordas e eram apagadas durante o dia. A viso pitagrica no era
menos mstica, mas apoiava-se fortemente na significao mstica dos nmeros e,
inadvertidamente, ps a matemtica em cena. Plato afirmou que a Terra ficava no centro do
universo, com tudo o mais girando sua volta, numa srie de esferas ocas. Pensava tambm
que a Terra era redonda, e sua crena de inspirao pitagrica de que tudo, at o movimento
dos cus, era uma manifestao de regularidade matemtica se mostraria extremamente
influente.
Eudxio, um eminente matemtico inventor da primeira teoria rigorosa dos nmeros
irracionais, percebeu que o movimento observvel dos planetas em oposio ao das estrelas
no se enquadrava no ideal platnico. As trajetrias seguidas pelos planetas so inclinadas, e
de vez em quando eles parecem se mover para trs. Eudxio concebeu uma descrio
matemtica em que se considerava que os planetas estavam montados numa srie de vinte e
sete esferas concntricas, cada uma girando em volta de um eixo sustentado pela esfera
vizinha. Seus sucessores aperfeioaram o esquema com base na observao, acrescentando
esferas adicionais. Por volta de 230 a.C., Apolnio suplantou esse sistema com uma teoria de
epiciclos, segundo a qual os planetas se moviam em pequenos crculos cujos centros se
moviam por sua vez em grandes crculos. Cludio Ptolomeu, que viveu em Alexandria em
100-160 d.C., refinou este sistema de epiciclos, tornando-o to condizente com a observao
que nada o suplantou por 1.500 anos. Foi um triunfo da matemtica emprica.

ENGRENAGENS DOS GREGOS


A metfora de que os cus se movem como engrenagens de um relgio pode ter uma base
mais literal. Nossas ideias sobre a Grcia antiga derivaram em grande parte do domnio
intelectual filosofia, geometria, lgica. A tecnologia recebeu menos ateno. Em parte isto
se deve ao fato de que poucos exemplos da tecnologia grega sobreviveram. Aprendemos que
os gregos davam mais valor lgica a matemtica intelectual que logstica, a matemtica
prtica. Mas as fontes dessas nossas concepes no so isentas de tendenciosidade, e
afirmaes semelhantes poderiam muito bem ser ouvidas hoje nos corredores dos
departamentos de lgica matemtica. A histria completa da tecnologia grega talvez nunca
venha a ser conhecida, mas as pistas de que dispomos so intrigantes.
Em 1900, alguns pescadores estavam procurando esponjas ao largo da costa da pequena
ilha grega de Anticitera (situada frente ilha maior de Citera, entre a Grcia continental e
Creta). Encontraram os restos de um navio que naufragara numa tempestade em 70 a.C. quando
viajava de Rodes para Roma. Conseguiram recuperar esttuas, vasilhas, jarros de vinho e

moedas, juntamente com um aglomerado aparentemente intil de metal corrodo. Uma vez
seco, esse aglomerado dividiu-se em peas, revelando rodas dentadas. Em 1972 Derek de
Solla Price submeteu o conjunto ao raio X; pde assim reconstruir um complicado arranjo de
trinta e duas rodas dentadas (figura 8). Mas para que servia aquilo? Analisando sua estrutura,
concluiu que devia ser usado para calcular as posies do Sol e da Lua contra o pano de fundo
das estrelas.
O mecanismo de Anticitera tem muitas caractersticas interessantes, entre as quais a de ser
o mais antigo exemplar conhecido de engrenagem diferencial. Engrenagens semelhantes so
usadas hoje em dia nos eixos traseiros dos carros, para permitir que as rodas se movimentem
em velocidades diferentes, ao se dobrar uma esquina, por exemplo. No mecanismo de
Anticitera, uma engrenagem diferencial era til no clculo das fases da Lua, atravs da
subtrao do movimento do Sol do movimento da Lua. O aparelho complexo e feito com
considervel preciso, a indicar a existncia de uma longa tradio de fresagem e construo
de mquinas com engrenagens na Grcia antiga. Nenhum outro exemplo sobreviveu
provavelmente porque as mquinas velhas e quebradas eram fundidas e o metal reciclado.

FIGURA 8. Engrenagem do mecanismo de Anticitera, antigo calculador planetrio grego.

Em seu artigo Gears from the Greeks (Proceedings of the Royal Institution, vol. 58,
1986), o matemtico britnico Christopher Zeeman especulou sobre a influncia de tais
aparelhos sobre a cincia grega:
Primeiro vieram os astrnomos, observando os movimentos dos corpos celestes e
coletando dados. Em segundo lugar vieram os matemticos, inventando a notao
matemtica para descrever os movimentos e ajustar os dados. Em terceiro vieram os
tcnicos, fazendo modelos mecnicos para simular aquelas construes matemticas. Em
quarto vieram geraes de estudantes, que aprenderam sua astronomia a partir dessas
mquinas. Em quinto vieram cientistas, cuja imaginao estava to ofuscada por geraes
de tal aprendizado que de fato acreditam que era daquele modo que os cus se
comportavam. Em sexto vieram as autoridades, que defendiam o dogma estabelecido. E
assim a raa humana foi induzida a aceitar o Sistema Ptolomaico por cerca de um milnio.

O SOL CENTRAL
Em 1473 Nicolau Coprnico percebeu que a teoria ptolomaica envolvia grande nmero de
epiciclos idnticos e descobriu que era possvel elimin-los supondo que a Terra girava em
torno do Sol. Os epiciclos idnticos eram traos do movimento da Terra superpostos aos
movimentos dos demais planetas. De imediato, essa teoria heliocntrica reduzia o nmero dos
epiciclos a 31.
Johannes Kepler mostrou-se igualmente insatisfeito com a reviso de Ptolomeu promovida
por Coprnico. Herdara uma srie de observaes astronmicas extremamente precisas feitas
por Tycho Brahe e buscava os padres matemticos subjacentes a elas. Tinha uma mente
aberta to aberta que algumas de suas ideias, como a da relao entre o intervalo entre as
rbitas planetrias e o poliedro regular (figura 9), hoje parecem estapafrdias. Mais tarde
Kepler viria a abandonar sua teoria pois conflitava com as observaes; at hoje no
dispomos de nenhuma teoria da formao planetria que determine corretamente os tamanhos
dos planetas e as distncias que os separam.

FIGURA 9. Modelo de Kepler para a distncia entre as rbitas planetrias, baseado nos cinco poliedros regulares (publicado em
1596).

Finalmente, Kepler se viu compelido, quase a contragosto, a formular sua Primeira Lei:
os planetas se movem em rbitas elpticas em torno do Sol. Em seu trabalho estavam
implcitas duas outras leis que mais tarde adquiriram grande significado. A Segunda Lei
afirma que a rbita de um planeta percorre reas iguais em tempos iguais. A Terceira Lei
define que o cubo da distncia entre o planeta e o Sol proporcional ao quadrado de seu
perodo orbital.
Esteticamente, a teoria de Kepler muito mais atraente do que um emaranhado de
epiciclos, mas, como as precedentes, puramente descritiva. Diz o que os planetas fazem, mas
no fornece nenhuma explicao unificadora. Antes de poder superar Kepler, a cosmologia
precisava aterrissar.

O BALANO DO PNDULO
Para um estudante da Universidade de Pisa na dcada de 1580, a vida devia ser excitante, pois

foi um perodo de avanos cruciais no conhecimento humano. Mas o alvoroo no pode


perdurar o tempo todo. Durante um culto religioso, na igreja, um aluno deve ter se entediado,
porque se distraiu e se ps a olhar uma grande lmpada que balanava ao sabor da aragem.
Balanava de maneira errtica, mas ele percebeu que, quando fazia uma oscilao ampla, sua
velocidade aumentava, de tal modo que o tempo gasto permanecia constante. Como ainda no
existiam relgios precisos, media o tempo pelo seu pulso.
O estudante era Galileu Galilei (figura 10), que ingressara na universidade aos dezessete
anos para estudar medicina e tomava aulas particulares de matemtica. Nascera em Florena
em 1564 e morreria em 1642. Alm de ter sido um cientista de primeira grandeza, foi tambm
um grande literato e seus escritos so elegantes e engenhosos. Tinha pendor para a mecnica e
construiu seu prprio telescpio: descobriu que Jpiter tem quatro luas, os primeiros corpos
celestes que se soube que no giravam em torno da Terra. Tinha o dom do pensamento claro,
preferindo explanaes lgicas simples a argumentaes floreadas destinadas a complicar e a
obscurecer. Viveu numa poca que aceitava que os eventos fossem explicados em termos de
finalidades religiosas. Por exemplo, a chuva cai porque sua finalidade molhar as plantaes;
uma pedra lanada para o alto cai no cho porque este seu lugar prprio de repouso.
Galileu se deu conta de que indagaes acerca dos propsitos das coisas no conferiam
humanidade controle algum sobre os fenmenos naturais. Em vez de perguntar por que a pedra
cai, buscou uma descrio precisa sobre o modo como caa. Em vez do movimento da Lua,
que no podia influenciar, estudou esferas que rolavam sobre planos inclinados. E, num lance
de gnio, concentrou sua ateno num pequeno nmero de quantidades-chave tempo,
distncia, velocidade, acelerao, momento, massa, inrcia. Numa poca que se ocupava de
qualidades e essncias, sua escolha mostrava uma notvel apreenso do essencial, sobretudo
quando se considera que muitas das variveis que selecionou no permitiam de imediato
mensuraes quantitativas.
O tempo, em particular, deu muita dor de cabea a Galileu. No possvel medir o tempo
de queda de uma pedra observando a alterao do comprimento de uma vela acesa. Usou
relgios de gua e as batidas do seu pulso e, segundo Stillman Drake, provavelmente
cantarolava para si mesmo, marcando o ritmo, como o faria um msico. Para tornar mais
lentos fenmenos dinmicos e dar maior preciso sua mensurao do tempo, estudou como
esferas rolavam sobre uma rampa pouco inclinada, em vez de observ-las em queda livre.
Assim, atravs de uma combinao de experimentos apenas imaginados e os efetivamente
realizados, chegou a uma elegante descrio do modo como os corpos caem sob a ao da
gravidade.

FIGURA 10. Galileu Galilei, criador da mecnica terica e experimental. (Reproduzido com a permisso de John Wiley & Sons
Ltd.)

Em consonncia com o esprito da geometria grega em que os objetos so idealizados,


de tal modo que uma linha no tem largura alguma, um plano no tem espessura Galileu
idealizou sua mecnica, preferindo negligenciar efeitos como a resistncia do ar quando
estava interessado nas simplicidades subjacentes. Para desenredar a teia de influncias interrelacionadas que controlam o mundo natural, melhor comear estudando um fio de cada vez.
Nos tempos medievais pensava-se que a trajetria de um projtil compreendia trs partes:
primeiro um movimento em linha reta, depois um trecho de um crculo e por fim uma queda
vertical (figura 11). Galileu descobriu que a velocidade de um corpo em queda aumenta numa
taxa constante, isto , sua acelerao constante. Disto ele deduziu a trajetria correta: uma
parbola. Mostrou tambm que uma bala de canho far o maior percurso se for projetada a
um ngulo de 45. Descobriu leis para a composio de foras. Percebeu que, na ausncia da
resistncia do ar, uma massa pesada e uma leve cairo com igual velocidade. Hoje todas estas
coisas podem parecer elementares, mal merecendo meno, mas constituram a primeira
evidncia slida de que o domnio das leis da natureza podia ser lido pela humanidade.
Galileu era mordaz, como se percebe no modo como expe a teoria heliocntrica em seu

Dilogo sobre os dois principais sistemas do mundo:


A meu ver, algum que considerasse mais sensato para o conjunto do universo mover-se de
modo a deixar a Terra permanecer fixa seria mais irracional que uma pessoa que, tendo
subido ao topo de uma cpula apenas para ter uma viso da cidade e dos arredores,
pedisse ento que toda a regio girasse sua volta, de modo a lhe poupar o trabalho de
virar a cabea.
Um sistema de leis naturais para matrias celestes; outro para as mundanas. Kepler com os
olhos no cu e Galileu com o ouvido na Terra. Que devesse haver uma conexo entre os dois
reinos era algo quase impensvel. O cu era puro, imaculado, a morada de Deus e de seus
anjos; a Terra era a morada do Homem pecador.
Um nico vislumbre mudou essa maneira de pensar para sempre.

FIGURA 11. Teoria medieval do movimento de um projtil como uma mistura de movimentos retos e circulares: o diagrama da
trajetria foi feito por Tartaglia; aqui ele aparece superposto a uma paisagem, tal como publicado em Der Geometrischen
Buchsenmeisterey, de Walter H. Ryff.

GRAVIDADE E GEOMETRIA
Alguns grandes cientistas foram crianas prodgios, mas Isaac Newton foi um menino
relativamente comum, salvo por um pendor para fazer inventos. O gato da famlia, que,
segundo se conta, desapareceu num balo de ar quente, experimentou esse talento na pele.
Newton nasceu em 1642 na aldeia de Woolsthorpe, um beb prematuro e doentio. Ao fazer seu
curso de graduao no Trinity College, em Cambridge, no causou maior impresso. Mas
quando a grande peste comeou a grassar, voltou sua aldeia, longe da vida acadmica e,
quase sozinho, criou a ptica, a mecnica e o clculo. Mais tarde foi diretor da Casa da
Moeda e presidente da Royal Society. Morreu em 1727.
Galileu descobrira que um corpo que se move sob a gravidade da Terra sofre uma
acelerao constante. Newton tinha uma meta bem mais ambiciosa: buscava um cdigo de leis
que governassem o movimento de um corpo submetido a todas as combinaes de foras.
De certo modo, o problema era mais geomtrico que dinmico. Se um corpo se move numa
velocidade uniforme, a distncia que percorre o produto de sua velocidade e do tempo
decorrido. Se ele se move numa velocidade no uniforme, no h uma frmula simples como
essa. Antes de Newton, os matemticos tinham feito considerveis avanos, mostrando que
vrias questes dinmicas bsicas podiam ser formuladas em termos geomtricos. Raramente,
porm, os problemas geomtricos eram de fcil soluo.
Um grfico que represente a variao da velocidade de um corpo com o tempo assume a
forma de uma curva. Por argumentos geomtricos, pode-se mostrar que a distncia total
percorrida igual rea sob a curva. De maneira similar, a velocidade a inclinao da
tangente a um outro grfico, este representando a distncia contra o tempo. Mas como
podemos encontrar essas reas e essas tangentes? Newton e, de maneira independente,
Gottfried Leibniz resolveram esses problemas dividindo o tempo em intervalos cada vez
menores. A rea sob a curva torna-se ento a soma das reas sob um grande nmero de
estreitas faixas verticais. Mostraram que o erro gerado por essa aproximao se reduz muito
medida que o intervalo de tempo diminui, e afirmaram que, no limite, seria possvel fazer
com que tambm o erro desaparecesse. Analogamente, a inclinao de uma tangente pode ser
calculada com base em dois valores de tempo prximos, deixando-se que a diferena entre
ambos se torne arbitrariamente pequena. Nenhum dos dois matemticos foi capaz de fornecer
uma justificao lgica rigorosa para seu mtodo, mas ambos estavam convencidos de sua
correo. Leibniz falava de mudanas infinitesimais no tempo; Newton tinha uma concepo
mais fsica de quantidades que fluam continuamente e as chamava de fluentes e fluxnios.
Estes mtodos de clculo, conhecidos hoje como integrao e diferenciao, resolveram
os problemas prticos da determinao de distncias a partir de velocidades ou de
velocidades a partir de distncias. Com eles, um enorme nmero de fenmenos naturais foi
introduzido no mbito da anlise matemtica.

O SISTEMA DO MUNDO
A obra Princpios matemticos de filosofia natural (figura 12), que contm as leis do
movimento, foi publicada em trs volumes. Devia muito a Galileu, como Newton exatamente

reconhece, e se baseava numa filosofia cientfica similar. Nela, todo o movimento reduzido a
trs leis simples, enunciadas no primeiro volume:

Se nenhuma fora atua sobre um corpo, ele permanece em repouso ou se move


uniformemente numa linha reta.
Sua acelerao proporcional fora que est atuando.
A toda ao corresponde sempre uma ao igual em sentido contrrio.
Newton mostrou tambm que as leis de Kepler para o movimento planetrio decorrem
dessas trs leis, juntamente com a lei gravitacional do inverso do quadrado. Mas a verdadeira
importncia da concepo newtoniana da gravidade no se deve tanto ao fato de poder ser
expressa numericamente. A lei de Newton universal. Cada partcula de matria no universo
atrai outra partcula segundo a mesma lei. A gravitao de Jpiter e a trajetria de uma bala de
canho so duas manifestaes da mesma lei. O homem est em seu Cu, e o universo
novamente uno.
A descoberta foi retomada e elaborada no terceiro volume. Demonstrarei agora, disse
Newton, o sistema do mundo. E assim fez. Aplicou sua teoria da gravidade ao movimento
dos planetas em torno do Sol e ao dos satlites em torno de seus planetas. Conseguiu
determinar as massas dos planetas e do Sol em relao da Terra. Estimou a massa da Terra
com um erro de apenas 10% em relao ao seu valor real. Mostrou que a Terra achatada nos
polos e chegou a uma estimativa bastante precisa desse achatamento. Discutiu a variao da
gravidade sobre a superfcie da Terra. Calculou irregularidades no movimento da Lua devidas
atrao exercida pelo Sol, e as rbitas dos cometas mostrando que esses arautos da
condenao csmica, supostamente livres de qualquer regulao, estavam submetidos s
mesmas leis que os planetas.

FIGURA 12. Folha de rosto de Princpios matemticos de filosofia natural, de Newton.

Aldous Huxley disse uma vez que Talvez os homens de gnio sejam os nicos homens
verdadeiros. Em toda a histria da raa houve apenas algumas centenas de homens reais. E
ns outros? Que somos? Animais adestrveis. Sem a ajuda do homem real, no teramos
descoberto praticamente nada. No preciso concordar com Huxley para admitir que
algumas pessoas exercem um impacto desproporcional sobre a histria. Newton foi um
homem verdadeiro. Assim tambm, o clculo a matemtica verdadeira, e teve um
impacto desproporcional. Mas a importncia do clculo para a dinmica de Newton no foi
imediatamente evidente para a maioria de seus contemporneos. A razo simples: em
nenhuma passagem dos Princpios matemticos de filosofia natural havia qualquer uso
explcito dele. Em vez disso, Newton formulou suas provas na linguagem da geometria grega
clssica. Mas o clculo acabou por vir luz do dia em 1736, graas aos esforos dos
cientistas seguidores de Newton. Por volta do fim do sculo XVII, os matemticos de toda a
Europa j dominavam plenamente o mtodo do clculo e tinham assimilado a forte indicao
dada por Newton de que as pginas do livro da Natureza estavam abertas a todos que tivessem
a perspiccia necessria para l-las. No precisavam de mais incentivos.

SINOS E ASSOBIOS
O rtulo anlise usado hoje para designar o clculo em sua forma mais rigorosa: a teoria
que lhe subjacente, mais que a tcnica computacional. Adquiriu essa conotao durante o
sculo XVIII, quando a vertente terica do clculo foi substancialmente ampliada. O principal
artfice desse desenvolvimento foi Leonhard Euler, o mais prolfico matemtico de todos os
tempos. Euler foi responsvel tambm por grande parte da aplicao do clculo fsica
matemtica. Nascido na Sua em 1707, foi inicialmente preparado para uma carreira
religiosa, mas logo se voltou para a matemtica e comeou a publicar aos dezoito anos. Aos
dezenove, ganhou um grande prmio em matemtica conferido pela Academia Francesa de
Cincias, por um trabalho que abordava assuntos relacionados mastreao de navios. Em
1733 foi nomeado para a Academia de So Petersburgo, na Rssia. Em 1741 mudou-se para
Berlim, mas retornou Rssia em 1766 a pedido de Catarina a Grande. Em consequncia, a
Sua o evoca como um grande matemtico suo, a Rssia, como um grande matemtico russo
e a Alemanha, como um grande matemtico alemo. Sua viso comeou a declinar e, por volta
de 1766, ficou completamente cego. Isto no teve, porm, nenhum efeito perceptvel sobre sua
prodigiosa e original produo em matemtica.
O primeiro florescimento amplo da semente newtoniana foi a rea da mecnica analtica: a
mecnica completa e explicitamente baseada no clculo, em que o objetivo era primeiro
encontrar as equaes diferenciais que governavam o movimento do sistema em questo, e
ento resolv-las. Mas reas inteiramente novas de fsica matemtica logo seriam abertas. Os
antigos pitagricos haviam buscado a harmonia no nmero ou, mais precisamente, o nmero
na harmonia, pois a numerologia da msica foi sua maior descoberta. Muitos so os que dizem
encontrar uma afinidade entre a matemtica e a msica. Seja como for, grande parte da
matemtica relevante derivou do problema de uma corda de violino em vibrao. Pode-se
dizer at, por exemplo, que sem isso no teramos o rdio e a televiso.
Resolvendo uma equao diferencial apropriada, Brook Taylor descobriu, em 1713, que a
forma bsica de uma corda em vibrao uma curva senoidal, ou senoide (figura 13 (1)). Em
1746, Jean Le Rond dAlembert constatou que outras formas eram tambm possveis.
DAlembert era filho ilegtimo de Madame de Tencin, famosa mulher de sociedade, com seu
amante, o Cavaleiro Destouches. Foi abandonado nas escadas da igreja de S. Jean-le-Rond,
em Paris, donde seu inusitado prenome.
Que nunca se diga que todos os matemticos levam vidas inspidas e banais.
DAlembert desenvolveu uma anlise geral da corda em vibrao. Partindo do
pressuposto de que a amplitude (tamanho) da vibrao era pequena (para eliminar termos
indesejveis das equaes, prtica a que retomaremos adiante), formulou uma equao
diferencial a que a corda devia obedecer. Tratava-se, porm, de um novo tipo de equao,
uma equao diferencial parcial. Tais equaes envolvem as taxas de variao de alguma
quantidade com relao a diversas variveis diferentes. No caso da corda de violino, essas
variveis so a posio de um ponto na corda e o tempo. Em seguida DAlembert mostrou que
a equao era satisfeita pela superposio de duas ondas de forma arbitrria, uma das quais
se dirigia para a esquerda e a outra para a direita.
Euler apressou-se em levar adiante essa descoberta. Ocorreu-lhe que a onda senoidal de
Taylor podia ser combinada com suas harmnicas superiores ondas com a mesma forma,

mas vibrando duas, trs, quatro vezes a frequncia bsica (figura 13 (2, 3)). Em Uma nova
teoria da msica, analisou as vibraes de sinos e tambores. Daniel Bernoulli estendeu os
resultados a tubos de rgo.

FIGURA 13. Vibrao de uma corda de violino: senoide fundamental (1) e seus segundo e terceiro harmnicos (2, 3),
superpostos para criar uma onda mais complexa (linha cheia).

Da msica surgiu a fsica. Em 1759 Joseph-Louis Lagrange, um jovem que mal comeava
a alcanar alguma reputao, aplicou a ideia s ondas de som, e dez anos mais tarde uma
abrangente e bem-sucedida teoria da acstica comearia a se firmar.

VENTO E ONDAS
O sculo XVIII foi uma poca de domnio sobre os mares, exigindo conhecimento a respeito
do modo como fluem a gua e outros fluidos. Em 1752 Euler voltou sua ateno para a
dinmica dos fluidos, e por volta de 1755 tinha formulado um sistema de equaes
diferenciais parciais para descrever o movimento de um fluido sem viscosidade
(adesividade). Considerou tanto fluidos incompressveis (gua) como compressveis (ar).
Definiu o fluido como um meio contnuo, infinitamente divisvel, e descreveu seu fluxo em
termos de variveis contnuas que dependiam da posio das partculas do fluido: velocidade,
densidade, presso.
Um por um, os vrios ramos da fsica foram se submetendo ao imprio da lei matemtica.
Joseph Fourier desenvolveu uma equao para descrever o fluxo do calor e acabou por criar
um novo e poderoso mtodo para resolv-la, atualmente conhecido como anlise de Fourier.
A ideia central representar qualquer curva em forma de onda como uma superposio de
senoides, como na figura 13, mas de modo mais complexo.
A deformao de materiais sob trao, fundamental para a engenharia, conduziu a
equaes de elasticidade. Anlises mais profundas da gravitao levaram a equaes que,
numa homenagem, hoje recebem o nome de Pierre Simon de Laplace e Simeon-Denis Poisson.
As mesmas equaes apareceram ainda na hidrodinmica e na eletrosttica, e desenvolveu-se
uma equao comum, conhecida como teoria do potencial. Esta permitiu aos matemticos
enfrentar problemas como a atrao gravitacional devida a uma elipsoide. Isto importante
em astronomia, porque a maior parte dos planetas no so esferas so achatados nos polos.
O sculo XVIII (e o incio do sculo XIX) foi o perodo em que as grandes teorias da fsica
matemtica clssica foram em sua maioria forjadas, as principais excees sendo as equaes
de Navier-Stokes para o fluxo de um fluido viscoso e as de James Clerk Maxwell para o
eletromagnetismo, que veio um pouco mais tarde. Foi a partir das equaes de Maxwell que

se descobriram as ondas de rdio.


Um paradigma irresistvel emergia. Era por meio de equaes diferenciais que a natureza
devia ser modelada.

ABANDONADOS PELA ANLISE


Mas havia um preo a pagar. Os matemticos do sculo XVIII logo se viram s voltas com um
problema que at hoje atormenta a mecnica terica: formular as equaes uma coisa,
resolv-las, outra bem diferente. O prprio Euler dizia: Se no nos permitido penetrar num
conhecimento completo a respeito dos movimentos dos fluidos, no mecnica, ou
insuficincia dos princpios conhecidos, que devemos atribuir a causa. a prpria anlise que
nos abandona aqui. Os feitos principais do sculo XVIII consistiram na formulao de
equaes para modelar os fenmenos fsicos. Seu xito em resolv-las foi muito menor.
Apesar disto, reinava um otimismo sem limites e um sentimento geral de que os problemas
da Natureza tinham sido solucionados em boa medida. Os sucessos do paradigma da equao
diferencial eram esplndidos e abrangentes. Muitos problemas, inclusive alguns bsicos e
importantes, levavam a equaes que podiam ser resolvidas. Iniciou-se um processo de
autosseleo pelo qual equaes que no podiam ser resolvidas eram automaticamente alvo de
menos interesse do que aquelas que podiam. Os manuais em que as novas geraes aprendiam
as tcnicas continham apenas, claro, os problemas solveis. Isto nos traz mente as
observaes de Zeeman a propsito do mecanismo de Anticitera. Modelos de mecanismos de
preciso, crena num mundo regulado como um relgio. Modelos matemticos
determinsticos, crena num mundo determinstico.

A MATEMTICA NO PREGO
O processo no era universal. Algumas questes no respondidas, como a do movimento de
trs corpos sob a gravidade, ficaram notrias por sua impenetrabilidade. Mas de alguma
maneira tais equaes passaram a ser vistas como excees, quando uma avaliao mais
honesta as apresentaria como regra.
De fato, mesmo o determinismo matemtico das equaes de movimento tinha brechas.
Uma das idealizaes comuns da mecnica newtoniana considerar partculas elsticas duras.
Se duas dessas partculas colidem, elas ricocheteiam em ngulos e velocidades bem
determinados. Mas as leis de Newton no so suficientes para determinar o resultado da
coliso simultnea de trs dessas partculas (figura 14). As pretenses eram grandiosas mas
as realizaes eram falhas, mesmo no apogeu do determinismo laplaciano. Como Tim Poston e
eu escrevemos em Analog (novembro de 1981):
Assim as inexorveis leis da fsica, em que por exemplo Marx tentou modelar suas
leis da histria, nunca existiram de fato. Se Newton no podia prever o comportamento de
trs bolas, poderia Marx prever o de trs pessoas? Qualquer regularidade no
comportamento de grandes aglomerados de partculas ou de pessoas deve ser estatstica,

o que tem um sabor filosfico bastante diferente Retrospectivamente, podemos ver que
o determinismo da fsica pr-quntica s se salvou da bancarrota ideolgica mantendo
distncia as trs bolas, postas no penhor.
Seja como for, a matemtica pensava que atingira o filo principal, e estava ocupada em
retirar todo o ouro que podia. Mostrar, das soberbas alturas do sculo XX, que parte desse
ouro era falso um exemplo irritante de percepo a posteriori.

FIGURA 14. Para onde iro elas? Segundo as leis do movimento de Newton, e pressupondo que so esferas perfeitamente
elsticas, os resultados dependem do que A atingir primeiro: B ou C. Caso se choque com ambas ao mesmo tempo, as leis de
Newton no especificam o que acontece.

O PERODO DE REFORMULAO
Em 1750 Lagrange retomou as ideias de Euler e produziu a partir delas uma excelente
reformulao da dinmica que obteve grande projeo. Duas importantes ideias de seu livro
se cristalizaram. Ambas haviam permanecido no ar, ainda cruas, ao longo de dcadas, mas
Lagrange soube coz-las, tirou-as do forno e as exps no balco da padaria para que todos as
admirassem, comprassem e consumissem.
A primeira era o princpio da conservao da energia. A mecnica clssica reconhecia
duas formas de energia. Energia potencial aquela que um corpo tem em virtude de sua
posio. Por exemplo, num campo gravitacional, a energia potencial proporcional altura.
Um corpo no alto de uma montanha tem mais energia potencial que um corpo num vale, razo
pela qual escalar uma montanha mais cansativo que caminhar ao longo de um canal. Energia
cintica a que um corpo tem em virtude de sua velocidade: ser muito mais trabalhoso deter
um cavalo desembestado do que aquele que galopa com voc em volta de uma campina.
Durante o movimento, e na ausncia de atrito, essas duas formas de energia podem ser
convertidas uma na outra. Quando Galileu largou sua famosa bala de canho do alto da torre
inclinada de Pisa, ela comeou a cair com muita energia potencial, mas nenhuma energia
cintica, e trocou a primeira pela segunda medida que descia. Isto , ao baixar, ficou mais
veloz. A Me Natureza uma contadora escrupulosa: o balano em seu livro de contas a
energia total, potencial mais cintica no se altera. Quando uma bala de canho cai de um
parapeito, perde energia potencial e portanto deve ganhar energia cintica. Isto , acelera-se.
A segunda lei do movimento de Newton expressa efetivamente esse raciocnio qualitativo

numa forma quantitativa precisa.


A segunda ideia de Lagrange foi introduzir coordenadas generalizadas. Coordenadas so
um truque para converter geometria em lgebra, associando a cada ponto um conjunto de
nmeros. Os matemticos tinham considerado conveniente trabalhar com vrios sistemas de
coordenadas, dependendo do problema a enfrentar. Lagrange deve ter concludo que era
inadequado andar carregando essa espcie de bagagem computacional numa teoria
matemtica. Comeou admitindo todo e qualquer sistema de coordenadas. Ento, com
simplicidade espantosa, derivou as equaes de movimento numa forma que no depende do
sistema de coordenadas escolhido. Sua formulao tem muitas vantagens sobre a de Newton.
Muitas delas so tcnicas mais fcil aplic-la quando h restries ao movimento, evita
transformaes confusas de coordenadas. Acima de tudo, porm, mais geral, mais abstrata,
mais elegante e mais simples.
Essas ideias foram retomadas por William Rowan Hamilton (1805-1865), o grande
matemtico irlands. Ele reformulou a dinmica mais uma vez, conferindo-lhe uma
generalidade ainda maior. Na sua verso da teoria, o estado de um sistema dinmico
especificado por um conjunto geral de coordenadas de posio (como as de Lagrange)
juntamente com um conjunto relacionado de coordenadas de momento (as velocidades
correspondentes, multiplicadas pela massa). Uma nica quantidade agora chamada
hamiltoniana do sistema define a energia total em termos dessas posies e momentos. As
taxas de variao das coordenadas de posio e de momento com o tempo so expressas em
termos da hamiltoniana, num sistema de equaes simples, elegante e unificado. Hoje os textos
de dinmica avanada frequentemente se iniciam com as equaes de Hamilton.

PERTURBAO NO MERCADO
No mercado da fsica matemtica, os produtos da barraca determinista estavam expostos. A
natureza obedece a um conjunto relativamente pequeno de leis fundamentais. As leis so
equaes diferenciais, e ns as conhecemos. Dado o estado de qualquer sistema natural num
tempo dado, e conhecendo as leis, em princpio todo movimento futuro determinado de
maneira nica. Na prtica, em muitos casos as equaes podem ser resolvidas. Ventos e
ondas, sinos e assobios, o movimento da Lua.
Se o dono da barraca pudesse ver o futuro, ficaria atnito com as maravilhas tecnolgicas
que emanariam de seus produtos. Rdio, televiso, eletrnica. Automveis. Telefones. Radar.
Jumbos. Relgios digitais. Computadores. Aspiradores a vcuo. Mquinas de lavar. Fones de
ouvido. Pontes pnseis. Sintetizadores. Asas-delta. Satlites de comunicao. Discos laser. E,
para no ser parcial: metralhadoras, tanques, minas, msseis cruise, ogivas nucleares MIRV, e
poluio. No subestimemos o efeito do paradigma determinstico clssico da fsica
matemtica sobre nossa sociedade.
Mas no nos iludamos. A tecnologia nossa prpria criao. Nela o que fazemos no
tanto entender o universo como construir minsculos universos que nos so prprios, to
simples que podemos lev-los a fazer o que queremos. Tudo o que a tecnologia visa
produzir um efeito controlado em determinadas circunstncias. Fazemos nossas mquinas de
modo a que elas se comportem deterministicamente. A tecnologia cria sistemas a que o

paradigma clssico se aplica. No importa que no possamos resolver as equaes referentes


ao movimento do Sistema Solar no construmos nenhuma mquina cuja operao dependa
da posse dessas respostas.
O dono da barraca lustra suas novas e reluzentes equaes, cego a esses problemas, e
sonha com um futuro radioso. Os fregueses se juntam sua volta, fazendo alarido,
pechinchando.
Mas que aquilo? Outra barraca? No h necessidade de outra barraca. O pessoal da
prefeitura deve estar louco por permitir que esse bando esfarrapado se instale no mercado! E
o que esto vendendo?
Dados?
Ouam, se vocs vo permitir jogo de dados no mercado, este lugar vai virar uma
Mas no! No vieram para bancar jogo. Que mais tm para vender nessa barraca?
Seguro de vida? A eficcia da prece? A estatura dos seres humanos? O tamanho dos
caranguejos? Ptalas de boto-de-ouro? A frequncia de pobres por casamento promovido
pela assistncia social? A taxa de divrcios?
S falta agora uma bola de cristal. O mercado j foi para o belelu. E diz-se que isto um
mercado cientfico. Pode semelhante disparate ser cincia?
Ah, pode.

3. AS LEIS DO ERRO

Quanto maior a multido e maior a anarquia aparente, mais perfeita sua variao. a
lei suprema da Desrazo. Em qualquer lugar onde uma grande amostra de elementos
caticos seja colhida e escalonada segundo a sua magnitude, uma forma de
regularidade insuspeitada e das mais belas prova ter estado latente todo o tempo. Os
pontos mais altos da fileira escalonada formam uma curva harmoniosa de propores
invariveis; e cada elemento, ao ser posicionado, encontra como que um nicho
predeterminado, cuidadosamente adaptado para cont-lo.
FRANCIS GALTON, Herana natural

A despeito de todas as impressionantes conquistas da fsica matemtica clssica, reas


inteiras do mundo natural permaneciam intocadas. A matemtica era capaz de calcular o
movimento de um satlite de Jpiter, mas no o de um floco de neve numa nevasca. Podia
descrever o crescimento de uma bolha de sabo, mas no o de uma rvore. Se um homem
fosse se jogar do alto da Torre Eiffel, a matemtica conseguia dizer em quanto tempo cairia no
cho, mas no o motivo pelo qual, afinal de contas, decidira se jogar. E, a despeito de todas as
provas de que, em princpio, um pequeno nmero de leis prediz todo o futuro do universo,
na prtica conceitos tais como o da presso de um gs ou o da temperatura de uma lmpada a
carvo estavam muitssimo alm das fronteiras do que podia ser rigorosamente deduzido das
leis efetivamente conhecidas.
Os matemticos tinham finalmente conseguido captar pelo menos alguma ordem no
universo e as razes que a comandavam, mas ainda viviam num mundo desordenado.
Acreditavam, com alguma justificao, que grande parte da desordem obedece s mesmas leis
fundamentais; sua incapacidade de aplicar tais leis para todo e qualquer efeito era uma mera
questo de complexidade. O movimento de duas massas pontuais sob a ao de foras mtuas
podia ser calculado com preciso. O de trs j era difcil demais para permitir uma soluo
completa, embora em casos especficos mtodos aproximados pudessem ser de alguma valia.
O movimento de longo prazo dos cerca de cinquenta grandes corpos do Sistema Solar no
podia ser inteiramente apreendido, mas qualquer caracterstica especfica podia ser
razoavelmente bem compreendida por meio de um considervel esforo computacional.
Ocorre que um miligrama de gs contm cerca de cem trilhes de partculas. S para escrever
as equaes de movimento correspondentes seria preciso um papel de tamanho comparvel ao
da rea compreendida pela rbita da Lua. Pensar seriamente em resolv-las ridculo.
Um mtodo que na teoria resolve tudo, mas na prtica to eficaz quanto uma teia de
aranha para conter uma avalanche, no tende a granjear muitos adeptos, por impecveis que
sejam suas credenciais filosficas. A cincia, porm, no iria se desesperar s porque era
impossvel descrever os movimentos individuais de toda e qualquer partcula. Ainda que as
mincias da complexidade de grande nmero de partculas fossem inimaginveis, era possvel

avanar tendo em mira metas mais realistas. Os experimentos sugerem que, a despeito da
complexidade, os gases se comportam de uma maneira bastante regular. Se impossvel
conhecer em detalhe o comportamento de grandes sistemas, no poderamos descobrir
regularidades no comportamento comum, mdio? A resposta sim, e a matemtica
necessria para isso a teoria da probabilidade e sua prima aplicada, a estatstica.

GANHOS INCERTOS
A teoria da probabilidade teve origem num terreno eminentemente prtico: o jogo. Todos os
jogadores tm uma sensibilidade instintiva para a sorte, a chance. Sabem que ela obedece
a padres regulares embora nem todas as crenas que alimentam resistam anlise
matemtica. Girolamo Cardano (figura 15), o erudito jogador, gnio intelectual e trapaceiro
incorrigvel, foi o primeiro a escrever sobre a probabilidade. Em 1654, o Cavaleiro de Mer
perguntou a Blaise Pascal qual seria a melhor maneira de dividir a soma das apostas num jogo
de azar que fora interrompido. Os mesmos nomes que afloraram no desenvolvimento da
matemtica determinstica aparecem no da matemtica do acaso: Pascal escreveu a Fermat e
juntos encontraram uma resposta. Ela foi publicada em 1657, no primeiro livro inteiramente
dedicado teoria da probabilidade: Sobre o raciocnio em jogos de azar, de Christian
Huygens.

FIGURA 15. Girolamo Cardano, o erudito jogador. (Reproduzido com a permisso de John Wiley & Sons Ltd.)

A probabilidade como tema por mrito prprio surgiu em 1812, com a publicao de
Teoria analtica das probabilidades, de Laplace. Segundo ele, a probabilidade de um evento
o nmero de vezes em que ele pode ocorrer, dividido pelo nmero total das coisas que
podem acontecer supondo-se que estas ltimas tm chances iguais de se produzir. Por
exemplo, a probabilidade de os sete filhos de um casal serem todos meninas de 1/128,
porque das 128 sequncias homem/mulher possveis, somente uma corresponde a
MMMMMMM. (Este raciocnio envolve o pressuposto de que nascem tantos meninos quanto
meninas; de fato a probabilidade do nascimento de meninos ligeiramente maior, mas no
difcil levar isto em conta.)

O HOMEM MDIO
O lado prtico da teoria da probabilidade a estatstica. O trao mais notvel no
desenvolvimento desta ltima rea que tanto as cincias exatas quanto as sociais
desempenharam papis decisivos nele, intercambiando muitas vezes importantes ideias e

mtodos. Nas prximas pginas, vamos acompanhar um exemplo tpico. Grande parte da
estatstica gira em torno da chamada distribuio normal (figura 16). Esta uma curva em
forma de sino que reproduz com muita preciso as propores de uma populao que tem
determinada caracterstica. Por exemplo, se tomarmos aleatoriamente mil homens da
populao da Monglia Exterior, e traarmos um grfico que indique quantos deles tm
determinada altura em centmetros, este se assemelhar muito curva em forma de sino da
distribuio normal. A mesma coisa acontecer se tomarmos a envergadura das asas de uma
populao de patos, a capacidade de escavar de uma populao de toupeiras, os tamanhos dos
dentes do tubaro ou o nmero de pintas dos leopardos.

FIGURA 16. Aproximao binomial a uma distribuio normal (Quetelet, 1846).

A distribuio normal, que foi de incio chamada a lei do erro, surgiu do trabalho de
astrnomos e matemticos do sculo XVIII que, ao tentar calcular as rbitas de corpos
celestes, eram obrigados a considerar o efeito do erro de observao. A lei do erro mostra
como valores observados se agrupam em torno de sua mdia, e fornece estimativas para as
probabilidades de um erro de determinada monta. Ela foi importada para as cincias sociais
por Adolphe Quetelet (figura 17), que aplicou o mtodo a tudo em que pde pensar: medidas
do corpo humano, crime, casamento, suicdio. Seu livro Mecnica social recebeu este ttulo
num paralelo deliberado com a Mecnica celeste de Laplace. Quetelet no tardou a extrair
concluses gerais da suposta constncia dos valores mdios das variveis sociais, e
introduziu a tantalizante noo de homem mdio. No se contentava em pensar a condio
humana com uma espcie de dinmica social: queria lidar com ela como um engenheiro
controla sistemas: regul-la, estabiliz-la, atenuar oscilaes. Para ele, o homem mdio no
era apenas uma abstrao matemtica, mas uma ideia moral.

FIGURA 17. Adolphe Quetelet (retrato de J. Odevaere, 1822).

GNIO HEREDITRIO
As cincias sociais diferem das cincias fsicas sob muitos aspectos, entre os quais se destaca
o fato de que, nas primeiras, os experimentos controlados raras vezes so possveis. Se um
fsico deseja examinar o efeito do calor sobre uma barra de metal, pode aquec-la a vrias
temperaturas e comparar os resultados. Se um economista deseja examinar o efeito de uma
poltica fiscal sobre a economia de um pas, pode experiment-la ou no; mas no pode se dar
ao luxo de tentar vrios regimes de taxao diferentes sobre a mesma economia, nas mesmas
condies. Por volta de 1880, as cincias sociais comearam a implementar um substituto
para o experimento controlado, derivado dos primeiros trabalhos de Quetelet. Os maiores
avanos foram feitos por trs homens: Francis Galton, Ysidro Edgeworth e Karl Pearson.
Cada um deles era preeminente num campo tradicional: Galton na antropologia, Edgeworth na
economia, Pearson na filosofia. Juntos, converteram a estatstica de uma ideologia
controvertida numa cincia mais ou menos exata. Acompanharemos apenas alguns detalhes da
carreira de Galton.

Francis Galton (1822-1911) estudou medicina, mas veio a abandon-la aps receber uma
herana e partiu para conhecer o mundo. Em 1860, voltou sua ateno para a meteorologia e,
por mtodos grficos, inferiu a existncia de anticiclones com base numa massa de dados
irregulares. Envolveu-se com psicologia, educao, sociologia e datiloscopia, mas em 1865
seu principal interesse se definiu: hereditariedade. Galton queria compreender como
caractersticas herdadas so transmitidas ao longo de sucessivas geraes. Em 1863, tendo
deparado com os escritos de Quetelet, imbuiu-se instantaneamente da ideia da ubiquidade da
distribuio normal. O modo como a utilizou, contudo, foi muito diferente do que Quetelet
defendia. Galton viu a distribuio normal no como um imperativo moral, mas como um
mtodo de classificar dados em grupos de diferentes origens. Por exemplo, considere uma
populao mista de pigmeus e gigantes. As alturas dos pigmeus conformam-se a uma
distribuio normal e as alturas dos gigantes tambm. Essas duas curvas so contudo muito
diferentes; em particular, seus picos estaro em lugares diferentes. As alturas da populao
combinada no podero formar uma distribuio normal, pela razo matemtica de que a
superposio de duas distribuies normais independentes em geral no produz uma outra. Em
vez disso, produz uma curva de dois picos (figura 18). Galton concluiu que a distribuio
normal se aplica somente a populaes puras; que falharia numa populao mista, e que esta
poderia ser decomposta em seus constituintes puros pela anlise dessa falha. Um pico para
gigantes, outro para pigmeus.

FIGURA 18. A superposio de duas distribuies normais pode produzir uma curva com dois picos.

Mas esse mesmo quadro deu a Galton grandes dores de cabea quando passou a pensar
sobre a hereditariedade. Suponha que a primeira gerao de uma populao pura tem suas
alturas normalmente distribudas. Cada indivduo tem sua prole, cujas alturas presumivelmente
tambm se distribuem segundo a curva normal. Entretanto, a altura mxima da prole depende
da do pai caso contrrio, como poderia a caracterstica altura ser herdada? Assim, as
alturas das sucessivas geraes so descritas pela superposio de muitas distribuies
normais. Como acabamos de ver, porm, a superposio de distribuies normais no leva em
geral a uma distribuio normal. Concluso: quando uma populao pura produz uma
gerao seguinte, a populao resultante j no pura. Mas isto absurdo: antes de mais
nada, a populao pura original ela prpria sucessora de uma gerao prvia!
S em 1877 Galton conseguiu resolver o paradoxo. Nessa poca, coletara grande
quantidade de dados sobre ervilhas-de-cheiro, que mostravam que sucessivas geraes de fato
se conformavam distribuio normal; possua tambm um curioso aparelho experimental
conhecido como quincunx, que simulava a matemtica, permitindo que chumbinhos de
espingarda passassem por um arranjo de pinos de metal e saltassem aleatoriamente para a
direita ou para a esquerda. Sua soluo do paradoxo foi a seguinte. Pelo fato de que os pais

provm de uma populao pura, as distribuies normais separadas para seus descendentes
no so independentes. Por isso seu comportamento, quando superpostas, especial. De fato,
produz-se um minimilagre matemtico: elas se relacionam de tal maneira que a superposio
de todas resulta novamente numa distribuio normal.
Impressionado com a preciso desse resultado, foi por ele conduzido ideia de regresso.
Os filhos de pais altos so, em mdia, mais baixos; os filhos de pais baixos so, em mdia,
mais altos. Isto no impede que os filhos de pais altos sejam mais altos que os filhos dos mais
baixos a altura da prole apenas ligeiramente deslocada em direo mdia.
Em 1855 Galton traou um diagrama que representava as alturas de 928 filhos j crescidos
comparadas s dos pais (figura 19). No diagrama, os nmeros no cruzamento de determinadas
fila e coluna mostram quantos filhos na amostra tm pais com a altura mdia indicada na
extremidade esquerda daquela linha; as diferenas entre suas alturas e as dos pais so
indicadas pelos montantes registrados no topo da coluna. Galton percebeu que os nmeros em
certo domnio, digamos 3-5 ou 6-8, se dispem na forma aproximada de elipses centradas na
altura mdia do conjunto da populao. Desse quadro, que se adequava perfeitamente sua
teoria da regresso, nasceu o mtodo da anlise regressiva, capaz de deduzir tendncias
subjacentes a partir de dados aleatrios.

FIGURA 19. O diagrama de Francis Galton da relao entre as alturas dos filhos e as de seus pais, mostrando um padro de
elipses concntricas.

Galton no expressou suas ideias em termos matemticos precisos, preferindo basear-se


em descries grficas e demonstraes com seu quincunx. O embasamento matemtico foi
fornecido por Edgeworth, que generalizou as ideias e lhes conferiu aplicaes muito mais
amplas. Pearson, matemtico competente mas matematicamente menos talentoso que
Edgeworth, foi um divulgador dotado da energia e da ambio necessrias para fazer com que
o mundo aceitasse os mtodos. Visionrio, tcnico, vendedor: a estatstica precisou dessas
trs caractersticas para exercer seu impacto.

TRANSFERNCIA DE TECNOLOGIA
A estatstica, como j observei, notvel pelo modo como suas ideias fluem e refluem entre as
cincias fsicas e sociais. A partir da anlise do erro da astronomia, os cientistas sociais
desenvolveram instrumentos matemticos para discernir padres em dados aleatrios. Agora
era a vez das cincias exatas tomarem de volta esses instrumentos, com um objetivo muito
diferente em vista: os tratamentos matemticos de sistemas fsicos to complexos que
pareciam aleatrios.
Em 1873 o notvel fsico James Clerk Maxwell props o uso de mtodos estatsticos num
encontro da Associao Britnica para o Progresso da Cincia:
A menor poro de matria que podemos submeter a experimentos consiste em milhes de
molculas, nenhuma das quais jamais se torna individualmente perceptvel para ns. No
podemos, portanto, determinar o movimento real de nenhuma dessas molculas; assim,
somos obrigados a abandonar o mtodo histrico estrito e a adotar o mtodo estatstico de
lidar com grandes grupos de molculas. Os dados do mtodo estatstico tal como
aplicados cincia molecular so as somas de grandes nmeros de quantidades
moleculares. Ao estudar as relaes entre quantidades desse tipo, encontramos um novo
tipo de regularidade, a regularidade das mdias, em que podemos nos basear com bastante
segurana para todas as finalidades prticas, embora no possam de maneira alguma
reivindicar aquele carter de preciso absoluta que pertence s leis da dinmica abstrata.
Os fsicos muitas vezes mencionaram o sucesso dos mtodos estatsticos nas cincias
sociais para justificar sua adoo de procedimentos probabilsticos. Mas, em suas mos, o
mtodo estatstico floresceu; e a teoria cintica dos gases transformou-se numa grande e
fundamental rea de atividade cientfica. E a analogia entre molculas e indivduos de uma
populao nada tinha de frouxa: existiam estreitas correspondncias matemticas entre uma
coisa e outra. Em particular, Maxwell enfrentou uma questo bsica: qual a distribuio
estatstica da velocidade de uma molcula, que varia aleatoriamente? Partiu de dois
pressupostos fsicos plausveis:
O componente da velocidade em qualquer direo dada independente do componente em
qualquer direo perpendicular.
A distribuio esfericamente simtrica, isto , trata igualmente todas as direes.
Com base apenas nesses princpios abstratos, sem recorrer jamais s leis da dinmica,
Maxwell apresentou um argumento exclusivamente matemtico para provar que a distribuio
deve ser o anlogo tridimensional da lei do erro de Quetelet.

CAOS HOLANDS
A palavra gs foi usada pela primeira vez pelo qumico holands J. B. Van Helmont em sua
obra Ortus Medicinae, de 1632, numa aluso deliberada palavra grega caos. Foi uma

escolha muito perspicaz.


Foi na fsica dos gases que a aleatoriedade e a determinao se colocaram face a face pela
primeira vez. Em principio, porm, um gs um agregado puramente determinstico de
molculas em movimento que obedecem a leis dinmicas precisas. De onde provm a
aleatoriedade?
A resposta a nica que qualquer cientista que se prezasse daria automaticamente at a
dcada de 1970, e que a maioria deles ainda daria no incio dos anos 80 era complexidade.
O movimento detalhado de um gs seria to somente complexo demais para que o pudssemos
captar.
Suponha que voc tem um instrumento capaz de rastrear o movimento de um nmero
razovel de molculas individuais de gs. Ainda no existe nenhum instrumento semelhante;
mesmo que existisse, seria preciso um computador para tornar o movimento mais lento em
muitas ordens de magnitude para voc poder ver o que estava acontecendo. Mesmo assim,
faa essa suposio. O que voc veria? Concentre sua ateno num pequeno grupo de
molculas. Elas seguem trajetrias retilneas por um curto tempo, depois comeam a se chocar
umas com as outras de uma maneira que era possvel prever a partir da geometria anterior das
trajetrias. Quando voc mal est comeando a ver o padro do movimento, porm, eis que
surge uma nova molcula, que vem zunindo de fora e se choca com seu grupo to bem
organizado, rompendo o padro. E antes que voc possa apreender o novo padro, surge uma
outra molcula, e outra, e mais outra
Quando tudo o que se est vendo uma parte mnima de um movimento imensamente
complicado, ele parecer randmico, parecer desestruturado.
Em certo sentido, esse mesmo mecanismo que torna a cincia social to difcil. No
possvel estudar uma economia real, ou uma nao, ou uma mente, pelo isolamento de uma
pequena parte. O subsistema experimental ser constantemente perturbado por influncias
externas inesperadas. Mesmo nas cincias fsicas, a maior parte do esforo cotidiano na
explicao de mtodos experimentais tem por fim a eliminao de influncias externas. Os
cartazes de non da Broadway so timos para atrair os bomios e o submundo para
inferninhos e bares, mas atrapalham o telescpio de um astrnomo. Um sismmetro sensvel
registrar no apenas tremores de terra, mas tambm os passos da copeira que empurra seu
carrinho de ch pelo corredor. Os fsicos tomam medidas extremas para eliminar esses efeitos
indesejveis. Em vez de instalar seus telescpios no alto dos edifcios de Manhattan, levamnos para o topo das montanhas; em vez de colocar contadores de neutrinos em seus gabinetes,
enterram-nos a profundidades de milhares de metros. O cientista social, porm, a quem nem
mesmo esse luxo permitido, precisa lanar mo do modelo estatstico para modelar, ou
filtrar, esses efeitos externos. O mtodo estatstico como uma bateia que permite chegar a
uma ordem preciosa a partir do cascalho da complexidade.
Os cientistas de cem anos atrs tinham plena conscincia de que um sistema determinstico
pode se comportar de maneira aparentemente randmica. Sabiam, porm, que no era
realmente randmica; apenas parecia ser, em decorrncia de falhas de informao. Sabiam
tambm que essa falsa aleatoriedade s ocorria em sistemas muito amplos e complexos
sistemas com muitssimos graus de liberdade, muitssimas variveis distintas, muitssimas
partes componentes. Sistemas cujo comportamento detalhado permaneceria para sempre alm
da capacidade da mente humana.

POUPAR UM PARADIGMA?
Por volta do fim do sculo XIX, a cincia conquistara dois paradigmas muito diferentes para a
modelagem matemtica. O primeiro e mais antigo era a anlise de alta preciso por meio de
equaes diferenciais; em princpio isso permitia determinar toda a evoluo do universo,
mas na prtica s era aplicvel a problemas relativamente simples e bem estruturados. O
segundo, um ramo recm-surgido, era a anlise estatstica de quantidades mdias, que
representava os traos gerais do movimento de sistemas altamente complexos.
No havia virtualmente qualquer contato, num nvel matemtico, entre ambos. As leis
estatsticas no eram calculadas como consequncias matemticas das leis da dinmica: eram
uma camada extra de estrutura que se superpunha aos modelos matemticos empregados na
fsica e se fundava em intuio fsica. Ainda hoje, a deduo rigorosa do comportamento de
matria agregada a partir das leis da dinmica continua sendo um desafio para os fsicos
matemticos: s recentemente algum se aproximou de uma prova de que (num sistema
adequadamente definido) os gases existem. Cristais, lquidos e slidos amorfos permanecem
claramente inatingveis.
No curso do sculo XX, a metodologia estatstica conquistou seu lugar em p de igualdade
com a modelagem determinstica. Uma nova palavra foi cunhada para refletir a descoberta de
que at o acaso tem suas leis: estocstica. (A palavra grega stochastikos significa hbil na
mira, transmitindo a ideia do uso das leis do acaso em benefcio prprio.) A matemtica dos
processos estocsticos sequncias de eventos determinados pela influncia do acaso
floresceu ao lado da matemtica dos processos determinsticos.
A ordem j no era sinnimo de lei, nem a desordem de ausncia de lei. Tanto uma quanto
a outra tinham leis. Mas estas eram dois cdigos de comportamento distintos. Uma lei para o
ordenado, outra para o desordenado. Dois paradigmas, duas tcnicas. Duas maneiras de ver o
mundo. Duas ideologias matemticas, cada uma se aplicando apenas prpria esfera de
influncia. Determinismo para sistemas simples, com poucos graus de liberdade; estatstica
para sistemas complexos, com muitos graus de liberdade. Um sistema era randmico ou no.
Se fosse, os cientistas buscavam algo estocstico; se no fosse, aprimoravam suas equaes
determinsticas.
Os dois paradigmas eram parceiros de igual nvel igualmente aceitos no mundo
cientfico, igualmente teis, igualmente importantes, igualmente matemticos. Iguais. Mas
diferentes. Completamente, irreconciliavelmente diferentes. Os cientistas sabiam que eram
diferentes e sabiam a razo disso: sistemas simples se comportam de maneiras simples,
sistemas complexos se comportam de maneiras complexas. Simplicidade e complexidade nada
tinham em comum.
O que uma gerao de cientistas sabe, porm, aquilo que para ela no passvel de
qualquer dvida, formando um conhecimento que se converte na prpria estrutura de seu
mundo, precisamente o que a gerao seguinte vai contestar e subverter. Quem sabe alguma
coisa com tamanha certeza no a questiona. Se no a questiona, est se pautando na f, no na
cincia.
Mas esta uma questo muito difcil. Pode um sistema determinstico simples comportarse como um sistema randmico? uma pergunta que contraria o senso comum. Todo o
progresso da cincia baseou-se na crena de que a forma de buscar simplicidade na natureza

consiste em encontrar equaes simples para descrev-la. Que pergunta tola!


No ponto da histria a que chegamos agora, uma nica voz dissidente podia ser ouvida, e
mesmo assim apenas de maneira dbil, hesitante, nada mais que um vago sinal de perturbao
futura. Uma voz que se elevou apenas uma vez e depois silenciou; uma voz que se que foi
ouvida foi ignorada. Tratava-se da voz de um homem que foi comprovadamente um dos
maiores matemticos de seu tempo, mais um revolucionrio da turbulenta cincia da dinmica,
que criou todo um novo campo da matemtica como subproduto. A voz de um homem que
havia tocado o caos
E se aterrorizara com ele.

4. O LTIMO UNIVERSALISTA

Quarenta misses, isto tudo o que o Vigsimo Stimo


Quartel-General da Fora Area exige que voc voe.
Yossarian ficou radiante: Ento posso ir para casa
agora mesmo? J fiz quarenta e oito voos.
No, no pode, objetou o ex-cabo Witergreen. Est maluco?
Por que no?
Ardil 22.
JOSEPH HELLER, Ardil 22

Sem se dar conta, os matemticos se debateram nas garras do ardil 22, ou catch-22 um
dilema sem sada.
Se uma equao pode ser resolvida por meio de uma frmula, suas solues se
comportaro ipso facto de maneira regular e analisvel. o que as frmulas garantem. E quem
pensa que a dinmica uma questo de encontrar frmulas para a soluo de equaes
diferenciais, ter uma matemtica capaz de estudar apenas o comportamento regular. Sair em
busca de problemas a que seus mtodos possam se adequar e ignorar o resto. Nem mesmo os
varrer para debaixo do tapete: para tal seria preciso ao menos reconhecer sua existncia.
Passa a viver numa felicidade ilusria, ou passaria, se no fosse esperto demais para viver de
iluso.
necessrio que se produza uma conjuno muito especial de circunstncias para se
poder escapar dessa armadilha. O tempo, o lugar, o povo e a cultura tudo deve estar certo.
No havia nada de errado com o lugar: a Frana estava na primeira linha entre as naes
matemticas. At hoje est.
A pessoa tinha o olhar doce, perplexo, de um professor distrado, mas era um gigante
intelectual. Com um p no sculo XIX e outro no sculo XX, superou uma questo essencial na
histria da matemtica, quando esta comeou seu caso de amor com a generalidade e a
abstrao um caso que muitos, apaixonados pelo concreto, no compreenderam nem
aprovaram, e ainda no o fazem. Seu nome era Henri Poincar (figura 20), talvez o ltimo
matemtico capaz de transitar livremente por todos os cantos e recantos de sua disciplina.
Depois de Poincar vieram os especialistas e a exploso da matemtica que os tornou
necessrios se deveu em boa parte sua inspirao e profundidade de sua percepo
matemtica. Entre suas inmeras descobertas e invenes, Poincar fundou a moderna teoria
qualitativa dos sistemas dinmicos.
O lugar, a pessoa. Mas o tempo no estava certo o bastante, e muito menos a cultura.
Quando, pela primeira vez, os cientistas comearam a perscrutar as profundezas do oceano, o
que suas redes apanharam foram os remanescentes de monstros estranhos, de cores baas,

horripilantes. Somente quando cmaras de mergulho tripuladas e equipadas com holofotes


puderam explorar as profundezas do mar em seus recnditos que a beleza e o colorido tantas
vezes delicado dessas regies remotas se manifestaram. difcil avaliar a beleza a partir de
um cadver. O mesmo se deu com Poincar: encarou o precipcio do caos, discerniu algumas
formas que nele se ocultavam; mas o precipcio ainda estava escuro, e ele tomou por
monstruosidades algumas das mais belas propriedades da matemtica. Poincar teve acesso
profundidade, mas lhe faltavam os recursos de iluminao. Foi preciso uma outra poca,
equipada com a teoria qualitativa das equaes diferenciais criada pelo prprio Poincar,
alm de computadores e outros auxlios tecnolgicos, para lanar alguma luz sobre as
profundezas caticas e revelar essa beleza.
Nunca poderiam t-lo feito, porm, se Poincar no houvesse desbravado o caminho at a
beira do abismo.

O SONHADOR DISTRADO
Henri Poincar nasceu no dia 29 de abril de 1854 em Nancy, no nordeste da Frana. Seu pai
era mdico; sobre sua me, sabe-se surpreendentemente pouco. Henri foi uma criana de
inteligncia excepcional, mas com pouca coordenao motora. Uma grave difteria sofrida aos
cinco anos s agravou o problema e, durante toda a vida, sua coordenao foi deficiente.
Comeou por mostrar acentuada inclinao pela matemtica, aos quinze anos. Em 1871
submeteu-se aos exames para a obteno do seu primeiro grau universitrio, ocasio em que,
confundindo-se com uma pergunta simples sobre sries geomtricas, escapou por pouco de
uma reprovao em matemtica. Logo, porm, ps as coisas no devido lugar: obteve o
primeiro lugar nos exames da Escola de Administrao Florestal, sem ter feito nenhuma
anotao nas aulas. Transferiu-se para a Escola Politcnica, o viveiro da matemtica francesa,
onde ficou conhecido como um gnio precoce da matemtica. Vrias tentativas de derrub-lo,
propondo-lhe problemas matemticos intricados, malograram: Poincar resolvia todos eles
sem maior esforo.

FIGURA 20. Retrato de Henri Poincar, ilustrando sua descoberta da recorrncia de Poincar. Se uma transformao
aplicada repetidamente a um sistema matemtico que no possa sair de uma regio limitada, este dever retornar um nmero
infinito de vezes a estados prximos ao seu estado original.

Em 1875 ingressou na Escola de Minas, com a inteno de se fazer engenheiro. Nas horas
vagas, fez algumas descobertas no campo das equaes diferenciais e, trs anos depois,
apresentou-as Universidade de Paris como tese de doutorado. Dessa forma conseguiu a sua
nomeao como professor de anlise matemtica em Caen, em 1879. Por volta de 1881, j se
firmara como professor na Universidade de Paris, de onde reinou como lder inconteste da
matemtica francesa seno do mundo.
O esteretipo tradicional do matemtico o do sonhador distrado de barba e de culos,
sempre procura dos tais culos, sem se dar conta de que os tem sobre o nariz. Se poucos dos
grandes matemticos (ou dos comuns) correspondem de fato a esse esteretipo, no h dvida
de que Poincar correspondia. Mais de uma vez, por distrao, ps na mala a roupa de cama
do hotel, ao partir.
Poincar foi um unificador, um matemtico em busca de princpios gerais, o ltimo dos
tradicionalistas e o primeiro dos modernos. Explorou virtualmente toda a matemtica de seu
tempo: equaes diferenciais, teoria dos nmeros, anlise complexa, mecnica, astronomia,

fsica matemtica. Suas obras completas compreendem mais de 400 livros e artigos, muitos
deles extensos. Sua maior criao foi a topologia: o estudo geral da continuidade. Chamou-a
de analysis situs a anlise da posio. Veio a aplic-la a um dos mais difceis problemas
que se colocavam nas fronteiras da dinmica.

UM OSCAR PARA A MATEMTICA


Em 1887 o rei Oscar II da Sucia ofereceu um prmio de 2.500 coroas para a resposta a uma
questo bsica da astronomia: o Sistema Solar estvel? Hoje sabemos que este era um
problema crucial para o desenvolvimento da fsica matemtica.
Um estado de repouso ou de movimento estvel se no sofre grande alterao sob o
efeito de pequenas perturbaes. Um prego deitado estvel (figura 21). Na teoria, um prego
pode equilibrar-se sobre sua ponta, na prtica, porm, cair ao simples bater de asas de um
percevejo no cmodo vizinho. Em princpio, cair at se um monstro de olhos esbugalhados
agitar as asas numa galxia vizinha; mas pode levar algum tempo at que o efeito seja
percebido porque o prego comea a cair de modo infinitamente lento e, antes que v muito
longe, alguma perturbao muito mais prxima mascarar a atrao gravitacional das asas
escamosas de rptil de Worsel de Velantia.

FIGURA 21. Um prego equilibrado na ponta instvel e na prtica cair. Deitado de lado, estvel.

Para verificar se determinado estado de repouso ou de movimento existe ou no, basta


olhar para ele. Se um prego est perfeitamente equilibrado na vertical, a fora de seu peso,
para baixo, passa exatamente pelo ponto de apoio e cancelada pela reao ascendente nesse
ponto a qual, pela terceira lei de Newton, deve ser igual e oposta. Isto tudo que preciso
saber. Mas para deduzir se o estado estvel preciso analisar tambm estados prximos.
Incline ligeiramente o prego: o centro da massa se desloca um pouco para um lado e agora a
reao e o peso formam um par em que, embora iguais em magnitude, j no so exatamente
opostos. Isso faz com que o prego continue a girar na direo em que foi inclinado. O
deslocamento inicial ampliado; a posio instvel.
A estabilidade portanto uma questo mais complicada do que a da existncia. A
estabilidade tambm extremamente importante. Um avio jumbo no deve apenas voar; seu
voo deve ser estvel, ou despencar no cho. Quando um carro faz uma curva, no deve

capotar de lado: deve permanecer estvel sobre a estrada. Teoricamente, estados estveis e
instveis so solues para as mesmas equaes dinmicas bsicas: o matemtico determina
uns e outros com igual facilidade. Experimentalmente, porm, um estado instvel de repouso
simplesmente nunca pode ser observado, porque influncias externas mnimas o destroem. Um
estado instvel de movimento pode ser observado, mas apenas como um fenmeno transiente
enquanto o sistema est de passagem entre seu estado instvel original e aquele a que
chegar, seja ele qual for: o movimento de uma bicicleta entre o momento em que voc lhe d
um empurro e aquele em que ela finalmente tomba numa vala qualquer, num estado de
repouso estvel, final e amassado.
Na verdade, h uma outra maneira de observar um estado instvel: empreender uma ao
especial para estabiliz-lo, detectando e corrigindo qualquer movimento que se afaste dele.
assim que os equilibristas desafiam a gravidade, na corda bamba. Mas estas consideraes
pertencem mais teoria do controle que dinmica.
O Sistema Solar um caso muito complexo de dinmica. Seu movimento certamente
existe, e, pela natureza determinstica das leis de Newton, nico (a menos que ocorram
colises as trs bolas que esto no penhor ou outros tipos de comportamento singular cujas
possibilidades ignoramos aqui). O Sistema Solar faz o que lhe prprio, mas, uma vez tendo
comeado, s pode fazer uma nica coisa. Mas ser essa coisa estvel? Continuaro todos os
planetas a se mover basicamente em suas rbitas atuais, ou a Terra corre o risco de se
desgarrar rumo ao frio e s trevas, ou Pluto de colidir com o Sol? O Sistema Solar manter a
sua rota ou pode derrapar e desabar estrondosamente na vala csmica?
Embora a questo seja inegavelmente intrigante, sua relevncia prtica discutvel. Na
mecnica celeste, as instabilidades muitas vezes levam um longo tempo para se manifestar,
como na histria do homem que, ao ficar sabendo que o universo acabaria dentro de cem
bilhes de anos, exclamou: Por um momento voc me assustou pensei que tinha dito cem
milhes!
Seja como for, provavelmente o Sol explodir antes disso.
No tempo do rei Oscar, grande parte dessa camada adicional de complexidade fsica
permanecia insuspeita, e a estabilidade do Sistema Solar se apresentava como um problema
prtico da maior gravidade. Hoje j no basicamente importante em si mesmo: mas, como
ocorre com todos os bons problemas fsicos, sua matemtica continua vivendo muito tempo
depois da morte de sua fsica. Ele engloba, de uma forma concreta, um problema geral de
amplas consequncias: como lidar com questes de estabilidade em sistemas dinmicos
complexos?

A DINMICA DA FOLHA DE BORRACHA


Poincar foi chamado de o ltimo universalista, o ltimo dos grandes matemticos a ser
capaz de trabalhar em todas as reas da disciplina. Foi o ltimo porque a matria tornou-se
ampla demais, no porque seus praticantes ficaram mais estpidos ou especializados. Hoje h
indcios de uma nova unificao na matemtica: os dias do universalista ainda podem voltar.
Naturalmente, Poincar se aplicou ao problema do rei Oscar. No pde resolv-lo isso
ocorreu muito mais tarde, e a soluo no se assemelhava ao que de incio se esperava , mas

avanou tanto no encaminhamento da questo que, mesmo assim, ganhou o prmio. Para isso,
inventou um novo tipo de matemtica: a topologia.
A topologia j foi definida como a geometria da folha de borracha. Mais propriamente,
a matemtica da continuidade. A continuidade vem a ser o estudo de mudanas suaves,
graduais a cincia do ininterrupto. As descontinuidades so repentinas, drsticas: locais
onde uma minscula mudana na causa produz uma enorme mudana do efeito. Um ceramista,
ao moldar um bocado de argila em suas mos, deforma-a de maneira contnua; quando arranca
um fragmento, porm, a deformao se torna descontnua. A continuidade uma das mais
fundamentais de todas as propriedades matemticas, um conceito to natural que seu papel
bsico s ficou claro h cerca de cem anos, um conceito to poderoso que est transformando
a matemtica e a fsica, to impalpvel que mesmo a resposta s mais simples questes
demandou dcadas.
A topologia um tipo de geometria, porm uma geometria em que comprimentos, ngulos e
formas so infinitamente mutveis. Um quadrado pode ser deformado continuamente, at se
converter em crculo (figura 22), um crculo num tringulo, um tringulo num paralelogramo.
Para o toplogo, todas as formas geomtricas que nos ensinaram com tanta insistncia quando
ramos crianas so uma s. A topologia estuda somente aquelas propriedades das formas que
no se alteram sob transformaes contnuas reversveis. Por reversveis quero dizer que a
anulao da transformao deve tambm ser contnua. O acrscimo de mais argila uma
transformao contnua; mas o inverso a supresso de uma parte no . Assim, para um
topologista, duas pores de argila no so o mesmo que uma: algumas coisas que
normalmente consideramos diferentes permanecem diferentes.

FIGURA 22. Para um topologista, quadrados e crculos so a mesma coisa, uma vez que um pode ser continuamente deformado
at se converter no outro.

Quais so as propriedades topolgicas arquetpicas? Para um ouvido no educado, elas


soam nebulosas, abstratas, confusas. A conexividade, a que acabamos de aludir, um
exemplo. Uma poro ou duas? Outro o emaranhamento: um n um lao que no pode ser
desfeito, no importa o quanto seja deformado. Dito assim, isto at soa topolgico. Buracos
so objetos topolgicos: no possvel se livrar de um buraco por meio de uma deformao
contnua. Para um toplogo, uma rosquinha e uma xcara de caf so a mesma coisa: ambas
tm um buraco. ( claro que esta comparao foi feita por um americano: as rosquinhas
inglesas no tm buraco; tm desde que voc evite certos supermercados geleia.)
No possvel, porm, desenvolver a topologia, como uma ferramenta tcnica, nesse tipo
de linguagem. O buraco no interior da rosquinha de fato a envolve, e a rosquinha envolve o
buraco: buraco e rosquinha esto ligados. H muito o que repensar. Isso exige novos
conceitos, conceitos que no fazem parte da experincia cotidiana, conceitos para os quais no
existem palavras. Assim os matemticos inventam novas palavras, ou retomam velhas,
atribuindo-lhes significados com uma lgica adequadamente sutil assim como minha
insistncia na reversibilidade , e constroem um mundo novo. Se voc pegar um manual de
topologia, poder encontrar referncias a rosquinhas ou a folhas de borracha na introduo,
mas quando entrar no assunto propriamente dito, ver que a terminologia se torna menos
amigvel. Mapeamento contnuo. Espao compacto. Mltiplo. Triangulao. Grupo de
homologia. Axioma da exciso. E todo esse portentoso edifcio, a maior criao da
matemtica do sculo XX, , em ltima anlise, um fruto da imaginao de Henri Poincar.
primeira vista, a topologia parece extremamente abstrata. Como um filhote de javali:
encantador para os poucos que o amam, mas sem qualquer interesse para mais ningum.
Poincar foi capaz, porm, de ver a beleza de esprito que se escondia sob o pelo do animal.
A largueza de pensamento que a experincia matemtica, tanto pura quanto aplicada, lhe
conferia tornava-o capaz de ver o potencial de uma teoria rigorosa do contnuo. Por vezes
preciso um universalista para discernir o que realmente importante: ningum mais detm
todas as peas. Em todas as direes para as quais se voltou, Poincar deparou com questes
que somente a topologia podia resolver. Em seu trabalho sobre a teoria do nmero. Na anlise
complexa. Nas equaes diferenciais. E no problema do rei Oscar.

LOUCAMENTE EM TODAS AS DIREES


Poincar dedicou vrios anos de sua vida topologia, tendo criado a maior parte de seus
teoremas centrais. Outros retomaram seu trabalho: mais definies, mais teoremas, mais
jargo, mais abstrao. Menos contato com a natureza. Por volta da dcada de 1950, a
topologia, bem como grande parte da corrente principal da matemtica, imitando o heri de
Stephen Leacock, corria loucamente em todas as direes: para muitos que a observavam de
fora, parecia ter perdido o contato com a realidade. Em seu livro Caos, James Gleick
reproduziu as palavras com que Ralph Abraham, um matemtico de Santa Cruz, descrevera a
prpria experincia:
O romance entre matemticos e fsicos acabara em divrcio nos anos 30. Ambos j no se
falavam mais. No sentiam seno desprezo um pelo outro. Os fsicos matemticos no

autorizavam seus alunos de graduao a cursar matrias dadas por matemticos. Aprenda
matemtica conosco. Ns lhe ensinaremos o que voc precisa saber. Os matemticos
embarcaram numa espcie de terrvel ego trip e destruiro sua cabea. Isto foi dito em
1960. Por volta de 1968 a situao sofreu uma completa reviravolta.
Sofreu tamanha reviravolta porque Poincar bem como o batalho de matemticos que o
seguia tinha de fato percebido o alcance de uma ideia fundamental. Era porm uma ideia to
difcil de pr efetivamente em prtica, e isso demorou tanto, e o caminho avanou tanto rumo
aos desertos da abstrao, que mesmo muitos matemticos, esquecendo que Poincar
comeara com um problema de fsica, se apaixonaram de tal modo pelo novo tipo de
matemtica que ele passou a lhes bastar, num esplndido isolamento intelectual.
Foi como uma expedio para cruzar uma cadeia de montanhas inescalvel. Do ponto de
partida, podia-se ver o pico a ser conquistado, porm no havia meios de se chegar at ele.
Assim a expedio desviou-se para o deserto, numa tentativa de contornar a montanha e evitar
o pico. Ocorre que as tcnicas necessrias para sobreviver no deserto no so as mesmas que
permitem as escaladas. No fim, o que se tinha eram especialistas em cactos, em aranhas e
cascavis, no movimento das dunas de areia sob a ao do vento, nas causas das tempestades
repentinas, e j ningum pensava em neve, cordas, ganchos ou martelos para cravar pinos. De
tal modo que, se o especialista em dunas, interrogado por um alpinista sobre as razes que o
levavam a tal estudo, respondesse estudo isto para transpor a montanha, encontraria uma
completa incredulidade. Pior ainda seria se desse uma resposta do gnero: No tenho o
menor interesse por montanhas dunas de areia so muito mais divertidas.
A montanha, porm, continuava l, e o deserto continuava a circund-la. E se os
desertlogos fizessem seu trabalho com a devida competncia, mesmo que a tivessem
esquecido, a montanha um dia deixaria de ser uma barreira.
Em meados dos anos 60, sob a liderana de dois grupos de matemticos, um norteamericano e outro russo, a matemtica finalmente transps o Deserto da Topologia. Os
principais problemas da topologia se encaixaram e tudo se juntou. Muitos matemticos e
fsicos embora no todos tinham esquecido que a topologia surgira da fsica. A matemtica
e a fsica, no.

O ETERNO TRINGULO
Isto nos traz de volta ao rei Oscar. Assim como, no plano pessoal, dois companhia e trs
divrcio, na mecnica celeste a interao de dois corpos comporta-se bem, mas a de trs
desastrosa (figura 23). Quanto aos doze ou mais corpos maiores do Sistema Solar bem,
quem estivesse interessado nas 2.500 coroas do rei Oscar teria que trabalhar muito.
O ensaio premiado de Poincar intitulava-se Sobre o problema dos trs corpos e as
equaes da dinmica. Foi publicado em 1890 e tinha 270 pginas na edio original. A
primeira parte define as propriedades das equaes dinmicas; a segunda aplica os resultados
ao problema de um nmero arbitrrio de corpos movendo-se sob a gravitao newtoniana.
O movimento de dois corpos um universo que consistisse, digamos, apenas do Sol e da
Terra peridico: repete-se indefinidamente. Por uma tradio sagrada, o perodo tempo

necessrio para que o movimento se repita de um ano. Isto prova de imediato que a Terra
no pode colidir com o Sol ou desgarrar-se rumo a outras paragens do infinito; se o fizesse,
teria que se chocar com o Sol todo ano, ou se desgarrar para o infinito todo ano. Estas no
so, contudo, coisas que possam ser feitas mais de uma vez, e, como no aconteceram no ano
passado, nunca acontecero. Em outras palavras, a periodicidade permite um controle bastante
til sobre a estabilidade. Num universo real outros corpos podem destruir esse lindo cenrio,
mas a periodicidade ou conceitos relacionados continua sendo aplicvel.

FIGURA 23. As complexidades do movimento de trs corpos: aqui uma partcula de poeira se move na rbita de dois planetas
fixos de massas iguais.

No terceiro captulo de seu ensaio, Poincar enfrenta a questo da existncia de solues


peridicas para equaes diferenciais. Comeando maneira clssica, mostra como obter tais
solues pela expanso da varivel em questo numa srie infinita, cujos termos seriam, cada
um, uma funo peridica do tempo. Disto resulta, diz ele, que existem sries cujos
coeficientes so peridicos e que formalmente satisfazem as equaes.
Poincar usa a palavra formalmente por uma boa razo. O procedimento parecia
sensato, mas ele sabia que as aparncias enganam. Uma srie infinita s tem uma soma
significativa quando a soma de grandes nmeros de termos tende para um nico valor
comportamento chamado de convergncia. Poincar tinha perfeita conscincia disto, e
declarou: Resta demonstrar a convergncia desta srie. Nesse ponto, porm, a Anlise
caprichosa como sempre o abandonou. Afirmou sua crena de que essa demonstrao
poderia ser feita diretamente, mas no se props a empreender tal clculo ou por saber que
se meteria numa completa embrulhada, ou porque de fato ignorava como faz-lo. Seja como
for, afirmou, no vou faz-lo, porque, reconsiderando a questo de um outro ponto de vista,
demonstrarei rigorosamente a existncia de solues peridicas, o que implica a convergncia

da srie.

UMA QUESTO PARA A TOPOLOGIA


Eis a ideia de Poincar. Suponha que, num momento determinado, o sistema est em algum
estado particular e que, num momento posterior, est novamente no mesmo estado. Todas as
posies e velocidades so exatamente as mesmas de antes, simultaneamente. A unicidade das
solues para equaes diferenciais significa portanto que o sistema deve repetir,
indefinidamente, o movimento que o tirou desse estado e o reconduziu a ele. Isto , o
movimento peridico.
Imagine que o estado do sistema descrito pelas coordenadas de um ponto em algum
espao de fase. medida que o sistema evolui no tempo, esse ponto se move, traando uma
curva. Para sair de um estado e retornar a ele mesmo, essa curva deve perfazer uma volta
completa (figura 24). Quando uma curva perfaz uma volta completa? A pergunta no
envolve nada relacionado forma, ao tamanho ou posio do circuito: uma questo para a
topologia. A existncia de solues peridicas depende de propriedades topolgicas da
relao entre a posio de um ponto agora e sua posio num perodo posterior.

FIGURA 24. Se um ponto em espao de fase traa um ciclo fechado, ele repetir periodicamente o mesmo movimento para
sempre.

Poincar no formulou isso exatamente nesses termos, mas essa a ideia geomtrica
subjacente ao que disse; e em outros textos diz o equivalente. Claro que mais fcil formular
um problema sob uma nova forma do que resolver aquilo em que ele assim se transforma, mas
Poincar chegou at a ter uma ideia de como se poderia encontrar esses ciclos fechados.
Permita-me descrev-la de uma maneira fantasiosa. Voc um engenheiro espacial russo que
acaba de pr mais um satlite espio da srie Cosmos na rbita da Terra e quer saber se essa
rbita peridica. Em vez de rastrear o satlite ao longo de todo o seu percurso, voc assesta
seu telescpio de modo que, apontado diretamente do centro da Terra, ele explore um plano
que v de norte a sul, de horizonte a horizonte. De quando em quando o satlite cruzar esse

plano. Registre o ponto onde o atinge primeiro, a rapidez com que se move, e em que direo.
Continue observando, mas apenas quando o satlite cruzar o plano. Se seu movimento for
peridico, ele chegar de novo ao plano no mesmo ponto, com a mesma velocidade e rumando
na mesma direo que voc registrou no seu bloco de anotaes.
Em outras palavras, em vez de observar todos os estados iniciais, voc pode observar
apenas alguns. Imagine toda uma superfcie de estados iniciais e acompanhe a evoluo de
cada um at que retorne (se que o far), atingindo novamente a superfcie (figura 25). Se
conseguir encontrar um estado que retorne exatamente ao mesmo ponto de que partiu, voc ter
pilhado uma soluo peridica.
Hoje, uma superfcie como esta chamada de seo de Poincar. Seu grande mrito
dispensar toda uma parafernlia que causava grande confuso, simplificando o problema da
observao da dinmica. E este um jogo em que, quanto maior a simplificao, melhor. Por
exemplo, a mera existncia de uma seo de Poincar pode por vezes forar, por razes
topolgicas, a ocorrncia de uma soluo peridica.

FIGURA 25. Deteco de um movimento peridico por meio da seo de Poincar. Para haver periodicidade, a curva deve
retornar seo exatamente no ponto de partida.

CAOS CELESTE
Era uma ideia to poderosa que abriu os olhos de Poincar para um tipo totalmente novo de
comportamento. Ningum jamais pensara em algo semelhante. De fato, preciso pensar
topologicamente, ou pelo menos geometricamente, para se ter alguma chance de capt-lo:
impossvel chegar a ele a partir de uma frmula.
Poincar estava considerando um problema idealizado dos trs corpos, chamado modelo
reduzido de Hill. Este se aplica quando um dos trs corpos tem uma massa to pequena que
no afeta os outros dois embora, paradoxalmente, estes o afetem. Imagine um universo que
s contivesse Netuno, Pluto e um gro de poeira interestelar. Netuno e Pluto esto na mais

absoluta ignorncia quanto partcula de poeira. Como voc pode imaginar, ela no chega a
alterar seus movimentos, e por isso ambos pensam que esto num universo de dois corpos.
Ah!, diz Netuno, brandindo seu tridente, Newton tinha toda razo: eu me movimento numa
elipse! Pluto concorda, sacudindo a cauda, e os dois giram majestosamente em torno de seu
mtuo centro de gravidade.
A partcula de poeira, por outro lado, tem plena conscincia da atrao gravitacional
exercida tanto por Netuno quanto por Pluto, porque eles a arrastam para todo lado. Ela se
movimenta no campo gravitacional giratrio mtuo dos dois planetas. No se imagina como
membro de um sistema de trs corpos, mas como uma minscula bola que rola num cenrio
giratrio, mas fixo.
Este o modelo reduzido de Hill.
Poincar resolveu aplicar seu mtodo da superfcie de seo a esse modelo, em busca de
movimentos peridicos da partcula de poeira. O que descobriu foi admiravelmente resumido
por Otto Rssler. Transcrevo apenas um resumo rpido de suas palavras para eliminar
algumas tecnicalidades.
Quando trajetrias se intersectam num sistema dinmico bidimensional, fazem-no em
pontos singulares. Esses pontos tinham sido classificados por Poincar como por exemplo
a sela e o n. Quando a mesma coisa acontece numa seo transversal
bidimensional, em que as trajetrias correspondem a folhas, ento a interseo pode sem
dvida ser de novo uma sela, um n etc. Agora, porm, h uma segunda possibilidade:
interseo num ponto no singular. A trajetria por esse ponto, como por qualquer outro
ponto no singular, atingir obrigatoriamente a seo transversal em algum outro ponto da
vez seguinte. Ocorre que, neste caso, h duas folhas. Ambas portanto devem se cruzar uma
outra indefinidamente. Forma-se assim uma rede de pontos de interseo infinitamente
numerosos (figura 26). Tudo isto, como Poincar observou, bastante complicado e
contrrio intuio.
De fato, o comportamento pareceu a Poincar to complexo e contrrio intuio que,
como disse no terceiro volume de seu livro Novos mtodos de mecnica celeste, no fez
qualquer tentativa de represent-lo:
Quando se tenta representar a figura formada por essas duas curvas e sua infinidade de
intersees, cada uma das quais correspondendo a uma soluo duplamente assimpttica,
essas intersees formam um tipo de rede ou trama, de malha infinitamente apertada;
nenhuma das duas curvas pode jamais se cruzar a si mesma, mas deve se dobrar em
direo a si mesma de uma maneira muito complexa, de modo a cruzar os fios da rede um
nmero infinito de vezes. A complexidade de tal figura to assustadora que sequer
tentarei tra-la. Nada pode dar uma ideia melhor da complexidade do problema dos trs
corpos.

FIGURA 26. Pegadas do caos na poeira dos tempos Emaranhados homoclnicos no problema dos trs corpos. Poincar ficou
aterrorizado.

A descoberta de Poincar significa que essa complicadssima dinmica pode de fato


ocorrer em algo to simplificado quanto o modelo reduzido de Hill. Um sistema que se inicia
num ponto de interseo da rede traa uma curva tal que, ao retornar seo de Poincar,
atinge a rede num outro ponto de interseo, depois em outro, depois em mais outro. Mas a
rede est esticada e dobrada de maneira to complicada que, efetivamente, o sistema atravessa
a seo de Poincar numa sequncia aleatria de pontos. um pouco como um nibus que
percorresse uma cidade, passando sempre pela praa principal, mas escolhesse a cada vez em
que ponto entre um milho deles existentes na prpria praa iria parar. Voc pode ver o
nibus voltando a cada vez, sabe que ele vai parar na praa mas no tem a menor ideia do
ponto em que deve esper-lo.
Em sua rede de folhas intersectadas, atualmente chamadas de emaranhados homoclnicos,
Poincar estava encarando as pegadas do caos. Como Robinson Cruso, ao olhar atnito para
os cinco dedos nitidamente impressos na areia, sabia da importncia do que vira. Como
Robinson Cruso, no ficou exatamente alegre com o que se anunciava.

5. PNDULO DE MO NICA

PROMOTOR: Qual foi a principal razo que o levou a fazer isso?


SR. G.: Eu estava com a corda no pescoo na poca, senhor.
(O juiz arregala os olhos.)
PROMOTOR: Com a corda no pescoo. Poderia dizer a este tribunal, Sr. Groomkirkby,
da maneira mais clara possvel, com suas prprias palavras, como era essa corda?
SR. G.: Completamente gasta, senhor.
JUIZ (intervindo): Completamente gasta. Isto no nos diz muito.
Ela balanava, solta? Sacudia?
SR. G.: Estava praticamente parada, meritssimo.
N. F. SIMPSON, One way pendulum

A farsa de F. Simpson, One way pendulum, foi encenada pela primeira vez no Teatro Real, em
Brighton, no dia 14 de dezembro de 1959. Se nunca a viu, no deixe de faz-lo. hilariante.
Menciono-a aqui porque o pndulo, tambm pendurado numa ponta solta, foi um piv na
histria da mecnica. J vimos como inspirou a Galileu. O nmero de boas ideias que tiveram
origem nesse to humilde mecanismo espantoso. Um fio leve, um corpo pesado na ponta e
um gancho onde pendurar isso: a prpria simplicidade. Mas a melhor matemtica sempre
simples, desde que voc seja capaz de v-la da maneira correta. Para entender o caos,
devemos olhar mais de perto o modo como os topologistas consideram a dinmica mais
regular. O pndulo um bom comeo.
O personagem principal da pea de N.F. Simpson, Kirkby Groomkirkby, se recusa a jantar
at que algum faa tilintar uma caixa registradora; a casa tem balanas por toda parte, e o Sr.
Gantry se posta no jardim, junto aos parqumetros e, a partir do momento em que coloca l
sua moedinha, no se pode perturb-lo at que seu tempo se esgote. Sylvia, a filha da casa,
est transtornada porque seus braos se recusam a chegar at os joelhos, a menos que ela se
curve; diante do que, a me lhe sugere comprar um par de glndulas de macaco. Um pndulo
de mo nica? Simpson deve ter achado isso extremamente engraado, para t-lo usado como
ttulo, em vista do que de fato est na pea. Talvez pensasse que, se um pndulo de duas mos
se move para l e para c, um de mo nica deve se mover s para c.
Mas, como voc sabe, pndulos podem ter mo nica. J viu um garotinho fazendo uma
castanha rodopiar vezes sem fim na ponta de um barbante?a Isso um pndulo de mo nica. E
uma parte do que faz um pndulo balanar, tanto quanto a crena de Galileu de que a
lmpada da igreja balanava com o mesmo perodo, qualquer que fosse o arco que
percorresse. Mas, como o ttulo de Simpson demonstra, esse um aspecto do pndulo que
tendemos a esquecer.
Quero contrastar a viso qualitativa que Poincar teve da dinmica com a abordagem

tradicional do tente-uma-frmula, e o pndulo tanto em mo nica como em mo dupla


um tpico ideal. Em conformidade com o desejo de simplicidade, apresso-me a acrescentar
que falarei de um pndulo despojado, matematicamente ideal, concebido para captar a
essncia da pendularidade de modo to econmico quanto possvel. Nosso pndulo ideal
oscilar no no espao tridimensional, mas num plano vertical. No haver atrito no piv, nem
resistncia do ar. O fio ser substitudo por uma haste perfeitamente rgida de massa zero. A
gravidade atuar verticalmente, para baixo, e ser constante. Voc no encontrar um pndulo
como esse em nenhum laboratrio, mas a cincia muitas vezes avanou estudando meras
abstraes, quando modelos realsticos eram demasiadamente complicados e desnorteantes.
Um passo de cada vez; engatinhar antes de deslizar nas rampas celestes.

SE NO PUDER GANHAR, TRAPACEIE


O tratamento tradicional da questo do pndulo mais ou menos o seguinte. O estado do
pndulo adequadamente descrito se conhecemos o ngulo em que ele pende num dado tempo.
Escreva a lei de Newton para o movimento do sistema pendular. Esta uma equao
diferencial que envolve a segunda derivada a taxa de variao da taxa de variao desse
ngulo, alm de algumas outras variveis, como o comprimento do cordo e a acelerao
devida gravidade.
Passo seguinte: resolver a equao. Talvez voc fique surpreso ao saber que isso
terrivelmente difcil, envolvendo truques chamados funes elpticas. Poucos cursos de
graduao em mecnica abordam de fato essa questo. Agora se torna claro o que Euler queria
dizer com as palavras a anlise nos abandonou. A jogada consagrada pelo uso, a essa altura,
trapacear.
Tais equaes so assim to difceis de resolver porque a fora que age sobre o pndulo
quase, mas no inteiramente, proporcional ao ngulo que ele forma com a vertical. Se fosse
exatamente proporcional, tudo poderia ser resolvido com um pouco de trigonometria, e voc
estaria so e salvo. Mas no (e assim o pndulo fica pendurado, como as uvas verdes da
histria, para ser colhido no tempo certo).
Ocorre que a matemtica , reconhecidamente, uma cincia exata. No inteiramente
proporcional no o mesmo que proporcional, por menor que seja a discrepncia. Que
pena! Vamos ento baixar nossos padres de rigor em benefcio do progresso, e fingir que a
minscula discrepncia simplesmente no existe. ( uma trapaa!, costumvamos gritar na
aula de fsica, quando nos apresentavam essa manobra.) Bem, uma vez que no podemos
resolver as equaes para nosso pndulo j idealizado, passemos a analisar as equaes para
um pndulo falso, que, para ngulos pequenos, sofre a atuao de foras muito prximas das
que atuam sobre o modelo ideal. Nesse pndulo falso a que se deu o nome de oscilador
harmnico simples, na esperana de lhe conferir maior respeitabilidade a fora
exatamente proporcional ao ngulo.
Agora podemos resolver a equao. Imagine que, num tempo zero, empurremos o pndulo
para o lado, de modo que ele faa um ngulo A com a vertical, e ento o soltemos. O resultado
que o ngulo no tempo t

onde:
t = tempo
g = acelerao devida gravidade
L = comprimento do pndulo
A = deslocamento inicial
A massa do pndulo no considerada, pela mesmssima razo que Galileu observou: corpos
leves e pesados caem com igual velocidade.
Sabemos o que a curva cosseno faz: serpenteia entre 1 e 1 e se repete a cada 2 radianos
(360). Da mesma maneira, o pndulo serpenteia entre A e A. Os ngulos negativos
significam para a esquerda da vertical e os positivos para a direita, de tal modo que o
pndulo oscila periodicamente da esquerda para a direita, entre os ngulos. A e A, repetindo
o mesmo movimento, indefinidamente. Quanto tempo leva para repetir? Da frmula podemos
extrair o perodo, que

Voc pode aprender muito com essa frmula. Pndulos mais longos levam mais tempo para
oscilar: para um comprimento quatro vezes maior, o perodo de oscilao duplica, para um
nove vezes maior, triplica, e assim por diante. Pode tambm aplic-la em experimentos para
avaliar a fora da gravidade: basta medir o comprimento e o perodo e resolver a frmula
para g. Se voc estivesse em Jpiter, poderia medir a gravidade do planeta e usar o resultado
para fazer dedues sobre sua composio qumica, calculando sua densidade mdia.
Essa anlise do pndulo , portanto, boa fsica; ocorre que, em sua forma usual, no boa
matemtica. Belos romances podem se basear numa mentira, mas em geral ficam insossos
quando confrontados com a verdade nua e crua. Do mesmo modo, uma matemtica
aparentemente bela pode se fundar numa mentira; e provavelmente tambm ficar insossa
quando confrontada com a dura realidade.
H vrias maneiras de converter o problema do pndulo em boa matemtica. Uma delas
a maneira fcil mencionada acima: introduzir uma forma idealizada de movimento, o
movimento harmnico simples, em que a fora propulsora proporcional ao deslocamento.
Nesse caso, ser preciso dar alguns passes habilidosos para explicar o que isso pode ter a ver
com pndulos. Uma abordagem mais honesta enunciar, e provar, um teorema que explique em
que sentido preciso essa soluo exata para um problema aproximado pode ser vista como
uma soluo aproximada para um problema exato. (No, Cndida, as duas coisas no so
iguais: no existe Papai Noel na matemtica.) Isso pode ser feito: o teorema necessrio foi
demonstrado, em 1895, pelo grande especialista em dinmica Aleksandr Mikhaylovitch
Liapunov. Grande parte da matemtica de rara beleza teve origem no seu Teorema do Centro
e toda ela teria sido perdida se os matemticos se contentassem em supor, em vez de provar,
que pequenas oscilaes de um pndulo se aproximam do movimento harmnico simples.
Por outro lado, no fique se lamuriando por no poder medir a acelerao devida
gravidade, s porque at hoje ningum provou o teorema. A cincia uma criatura

complicada, seus motivos se enredam, e um pouco de desonestidade criativa no momento


certo funciona bem.
Vamos supor, porm, que seu interesse no tanto usar o pndulo para medir a gravidade,
mas compreender o que ele faz efetivamente (figura 27). Pequenas oscilaes? Tolice! Quero
saber sobre grandes oscilaes! Pra l e pra c? Ora, posso fazer aquilo rodopiar, zunir, como
uma hlice de avio! E cada vez mais depressa, medida que lhe imprimo mais energia.
Como mesmo aquela histria de que o perodo sempre o mesmo?

FIGURA 27. Solues ondulatrias de um pndulo no linear. Somente oscilaes de tamanho muito pequeno so senoidais.
(Reproduzido com permisso de John Wiley & Sons Ltd.)

H uma resposta clssica para isso; e, como j disse, ela envolve funes elpticas e uma
boa dose de matemtica avanada e complicada.
Mas h tambm uma linda resposta geomtrica, que vai direto ao problema principal com
espantosa facilidade, e tem a vantagem de permitir uma real apreenso da dinmica. dela
que falaremos.

GEOMETRIA NA SUPERFCIE DE ENERGIA


Para saber o que um pndulo est fazendo, preciso estar de posse de duas quantidades: sua
posio e sua velocidade. Chame-as de x e v. Certamente voc quer saber como elas variam
com o tempo. Para representar isto, pegue uma folha de papel milimetrado e trace x na
horizontal e v na vertical. Agora imagine que o pndulo impelido no tempo zero. A cada
centsimo de segundo, mea x e v, e marque um ponto no papel nessa posio. O que voc
ver? Bem, haver um punhado de pontos muito prximos uns dos outros; e eles traaro uma
curva no plano (x, v). Esta a trajetria correspondente posio e velocidade iniciais
escolhidas. tambm chamada de rbita, em analogia com o movimento dos planetas.
Comece com condies iniciais diferentes, e obter uma trajetria diferente. As trajetrias
formam uma famlia de curvas que recolhem todo o plano. Para o pndulo falso, o oscilador
harmnico simples, essas curvas so crculos concntricos (figura 28).
Para um pndulo genuno, a representao mais complexa: lembra um olho que tivesse
sobrancelhas tanto em cima como embaixo (figura 29). Rugas resultantes de excesso de
oscilao, talvez. Voc pode confirmar essa representao por meio de experimentos um
laser para medir a posio e a velocidade, um microcomputador para processar os dados, um
plotador para traar o grfico umas 10.000 libras seriam mais do que suficientes. Mas com
cerca de 5 pence de papel, uma calculadora cientfica de 12 libras e meia hora de reflexo,
voc poder obter a mesma figura a partir das equaes dinmicas do pndulo, sem sequer
chegar a resolv-las completamente.

FIGURA 28. Retrato de fase ( direita) de um pndulo linear idealizado ( esquerda). A coordenada horizontal sua posio, a
vertical, sua velocidade. medida que o tempo flui, o estado do pndulo descreve um crculo. Qual ser ele, depende das
condies iniciais.

FIGURA 29. Retrato de fase de um pndulo no linear genuno.

Vou lhe mostrar como. Uma consequncia matemtica das leis do movimento de Newton
(que voc pode comprovar a partir das equaes de Hamilton, em poucas linhas) a Lei da
Conservao da Energia. A energia total cintica mais potencial permanece a mesma ao
longo do movimento. ( aqui que supomos a ausncia de atrito.) Escolhendo unidades que
tomem a massa igual a 1, a energia cintica para um pndulo (1/2)v, e a energia potencial
sen x. Assim, a Lei da Conservao da Energia nos diz que, ao longo de qualquer trajetria,
(1/2)v + sen x = constante
Resolvendo para a velocidade v, temos

(No a mesma constante: duas vezes maior, mas isto no importa muito, porque, afinal,
estamos considerando todas as constantes possveis).
Agora, com a ajuda da sua calculadora de bolso, ou de tabelas trigonomtricas, voc pode

traar v como uma funo de x, usando a seguinte frmula: tome um valor para a constante,
digamos 1,5, e calcule
para valores de x entre 0 e 360. Se o termo sob a
raiz quadrada ficar negativo, ignore-o; caso contrrio, trace dois pontos na linha vertical
atravs de x: um em
e outro em
.
Neste caso especfico, voc obter uma forma oval. Descobrir que, se a constante for
menor que 2, no haver ponto algum; se for 2, haver um nico ponto; com uma constante
igual a +2, a forma oval ganha cantos marcados nas pontas; e se ela for maior que 2, ter duas
curvas separadas. Em seu conjunto, o sistema forma exatamente a figura do olho para as
trajetrias do pndulo. O ponto isolado a pupila, as ovais so a ris, a oval com cantos
marcados o contorno dos olhos, e as linhas separadas so as sobrancelhas (em cima) e as
rugas (embaixo).
Voc pode tambm interpretar as vrias partes da figura em termos da dinmica do
pndulo. O ponto nico isolado, por exemplo, representa o estado em que o pndulo pende
verticalmente, sem se mover. Tanto a posio x como a velocidade v so constantes, por isso
que voc obtm um s ponto. A energia, 2, a mais baixa energia possvel do sistema. (A
energia potencial pode ser negativa, depende do ponto a partir do qual voc a mede.)
As ovais fechadas so as oscilaes comuns do pndulo aquelas em que N.F. Simpson
supunha que seu pblico estava pensando; as mesmas que fazem tique-taque no relgio de
parede do vov. Para verificar isso, imagine comear na parte inferior de uma oval. A posio
x zero: o pndulo pende verticalmente para baixo, no meio de uma oscilao. A velocidade
negativa: est oscilando para a esquerda (tique!). Mais adiante, ao longo da oval, x
negativo, portanto o pndulo oscilou para a esquerda, mas v ainda no zero. No ponto mais
extremo de sua oscilao, em que o pndulo volta, para seguir na direo oposta, sua
velocidade instantnea zero. (O mesmo se aplica a uma bola atirada ao ar: no topo da
trajetria sua velocidade zero.) Agora v se torna positivo, e o pndulo se move para a
direita (taque!), at que x passe pelo zero e a velocidade atinja seu mximo. O pndulo oscila
de volta para a direita. Agora a posio atinge sua maior distncia rumo direita e sua
velocidade cai a zero: o pndulo chegou ao limite direito de sua oscilao. Ele retorna
posio original, e todo o ciclo se repete, interminavelmente. A volta completa corresponde a
um estado peridico.
Considere agora uma das sobrancelhas. Aqui v sempre positivo, ao passo que x vai de
180 (isto , 180 para a direita) a +180, uma revoluo completa. Esta a trajetria da
hlice, que gira sempre na mesma direo. As sobrancelhas debaixo so movimentos
similares, mas no sentido dos ponteiros do relgio, e no ao contrrio.
E as bordas dos olhos, a oval com cantos? Esta a trajetria em que o pndulo deixa de
oscilar de um lado para outro e passa a girar como uma hlice. Como isso pode acontecer?
Suponha que a oscilao comece a aumentar, pouco a pouco. De incio o pndulo permanecer
prximo parte mais baixa, lentamente, porm, a oscilao se amplia como um balano
tripulado por uma criana num playground , ficando cada vez mais forte. Logo, para susto de
todos os adultos presentes, o movimento se torna muito violento; em seu ponto mais alto a
criana, em sua volta no ar, fica em cima da barra em que o balano est pendurado. Se ela
balanar com mais fora vai O qu? Passar alm da barra. Do pndulo hlice.
A borda do olho o trajeto que o pndulo seguiria se fosse segurado na vertical, e ento

solto. Bem, no exatamente assim. Se voc fizesse isso, ele permaneceria, em total
equilbrio, num nico ponto (o canto do olho). Mas, como um prego equilibrado numa ponta,
ou uma aprendiz de bal sur les pointes, estaria num estado instvel. A menor perturbao o
faria tombar. De incio tombaria de modo infinitamente lento, mas acabaria por ganhar
velocidade, passaria zunindo pela base, chegando cada vez mais alto na lateral, de modo a se
aproximar cada vez mais novamente do topo. Teoricamente, o movimento total demanda um
tempo infinitamente longo; na prtica, requer mesmo um longo tempo.
Est vendo como a figura corresponde nossa intuio sobre o modo como um pndulo
verdadeiro se move?
Mas pagamos um preo por isso. Se voc observar o modo como traamos as curvas, ver
que de fato usamos uma frmula mas no resolvemos as equaes. Resolver as equaes
significa especificar o valor de x e de v para cada tempo t. Mas t nunca aparece!
Quando se quer manter as coisas simples, h sempre um preo a pagar. Nesse caso, o
preo deixar de lado a dependncia precisa do tempo. A figura no nos d absolutamente
qualquer informao sobre os tamanhos dos perodos. Em compensao, fornece sem dvida
uma descrio qualitativa coerente e convincente de todos os movimentos possveis de um
pndulo genuno, ainda que idealizado.

NO PAQUIDERMOLOGIA
Quanto palavrrio por causa de um pndulo, voc estar pensando. Mas h uma mensagem
mais profunda.
No vero passado, um colega meu se casou no norte do Pas de Gales, e, no fim de
semana, andei passeando com minha famlia pela regio. Numa rea de floresta, encontramos
um lago, com cerca de cem metros de largura, absolutamente tranquilo. Os meninos, que no
negam a raa, lanaram uma pedra na gua, e ficamos olhando medida que as ondulaes se
alargavam em crculos perfeitos, at tomar quase toda a superfcie do lago. A essa altura, mais
pedras voaram, e muitos outros padres circulares se superpuseram aos primeiros.
Esta observao de campo demonstra o princpio fsico da interferncia (figura 30). Onde
o pico se sobrepe ao pico, ou a depresso se sobrepe depresso, as ondulaes so
reforadas. Onde o pico encontra a depresso, eles se cancelam.
Demonstra tambm uma propriedade matemtica de equaes diferenciais conhecida como
linearidade. Uma equao linear se a soma de duas solues for igualmente uma soluo. O
movimento de ondas baixas numa superfcie lquida descrito com bastante adequao pela
equao de onda, que como a maioria das equaes clssicas linear. A soluo para uma
perturbao provocada por duas pedras nada mais do que a soma das solues para uma
perturbao provocada por uma pedra, centradas em pontos apropriados.

FIGURA 30. Franjas de interferncia formadas pela superposio de duas ondas.

Como esta afirmao sugere, equaes lineares so em geral muito mais fceis de resolver
do que as no lineares. Basta voc descobrir uma ou duas solues, e ter muitas outras de
graa. A equao para o oscilador harmnico simples linear; a verdadeira equao para o
pndulo, no. O procedimento clssico linearizar o no linear, descartando os termos
incmodos da equao. No caso do pndulo isso d lugar a uma teoria aproximada, que
pressupe que as oscilaes so muito pequenas.
Pressupe-se tacitamente que, uma vez que os termos no considerados da equao so
pequenos o que verdade , a diferena entre a soluo da equao linearizada e a da
verdadeira equao ser igualmente pequena o que fica por demonstrar. No caso do pndulo,
como disse, h um teorema que afirma que o procedimento funciona. Por outro lado, podemos
obter uma representao muito mais satisfatria enfrentando as equaes completas, mesmo
que com isso tenhamos que abrir mo do luxo de ter uma frmula como resposta.
Frmula? Quem est interessado em frmulas? Elas so a superfcie da matemtica, no a
essncia!
Na poca clssica, falta de tcnicas para fazer face a no linearidades, o processo de
linearizao foi levado a tais extremos que muitas vezes tinha lugar enquanto as equaes
estavam sendo formuladas: a equao clssica do calor linear, antes mesmo que se tente
resolv-la. Acontece que o fluxo de calor real no o , e, segundo pelo menos um especialista,
Clifford Truesdell, por maior que tenha sido o bem que fez para a matemtica, a equao
clssica do calor s causou prejuzo fsica do calor.
Poucos refletiam sobre qual seria o futuro, a longo prazo, de um mtodo que para falar
com franqueza resolve a equao errada. D-me uma resposta!, este o pedido; e a teoria
linear atende, torcendo para que ningum perceba quando a resposta estiver errada.
A cincia atual mostra que a natureza infatigavelmente no linear. Assim, seja qual for a
ocupao de Deus, no com frmulas explcitas que lida. Ele tem um computador analgico
to verstil quanto todo o universo de fato, o universo inteiro , e no se entusiasma com
frmulas feitas para papel e lpis. Ou, numa linguagem menos blasfematria: no espanta que
a natureza seja no linear. Se voc traar uma curva ao acaso, no ter uma linha reta, assim
como, se tentar a sorte na barraca das equaes diferenciais, ter uma probabilidade infinita
de no pescar uma equao linear.
A matemtica clssica concentrou-se em equaes lineares por uma razo prtica

pondervel: no era capaz de resolver nenhuma outra coisa. Em contraste com o bando de
moleques desregrados e arruaceiros de uma equao diferencial tpica, as lineares so um
punhado de meninos de coro. (Ser por coincidncia que regra e rgua tm a mesma origem?)b
As equaes lineares se mostravam to dceis que os matemticos clssicos aceitavam de
bom grado comprometer sua fsica para obt-las. E assim a teoria clssica trata de ondas
rasas, vibraes de baixa amplitude, pequenos gradientes de temperatura.
O hbito linear ficou to entranhado que, por volta das dcadas de 1940 e 1950, muitos
cientistas e engenheiros no sabiam fazer praticamente mais nada. Deus no seria to
injusto, disse um preeminente engenheiro, a ponto de fazer equaes para a natureza no
lineares. Mais uma vez Deus levava a culpa pela obtusidade do gnero humano. Na verdade,
o engenheiro no sabia resolver equaes no lineares, mas no era honesto o bastante para
admiti-lo.
A linearidade uma armadilha. O comportamento das equaes lineares como tambm,
alis, o dos meninos de coro est longe de ser tpico. Quando se decide, contudo, que s as
equaes lineares so dignas de considerao, a autocensura se implanta. Os triunfos da
anlise linear enchem os manuais, enquanto seus fracassos so profundamente enterrados, sem
inscries, e at sem lpides que os tragam memria. Assim como no sculo XVIII se
acreditava num mundo regulado como um relgio, assim em meados no sculo XX se
acreditava num mundo linear.
E, para ser justo, h situaes em que a teoria linear leva voc bem longe. Na maior
parte dessas ocasies, contudo, o sucesso tem pouco a ver com triunfos miraculosos da
intuio fsica, ou com a notvel relevncia das regras de uma dinmica desajeitada decorre
da existncia de teoremas decentes que explicam exatamente por que a teoria linear funciona,
e quando.
Em algumas reas, porm, isso no acontece. Ela no funcionou na mecnica celeste, o que
impeliu Poincar para o caos. Tambm no o fez em outros problemas da mecnica, como o do
movimento geral de um corpo livre em trs dimenses. No funcionou num caso to simples
quanto o do pndulo. Cada vez mais, fsicos e engenheiros esto descobrindo que, no nvel da
pesquisa, a chave dos problemas est em fenmenos no lineares. A lei de Ohm fornece um
exemplo simples. Ela afirma que a corrente que flui ao longo de um circuito igual voltagem
aplicada dividida pela resistncia do circuito. Esta a relao linear: segundo a lei de Ohm,
acrescentando-se duas voltagens, superpondo assim dois circuitos, as correntes
correspondentes tambm se somaro para dar a corrente do circuito combinado. Ora, os
transistores no obedecem lei de Ohm, e por isso que funcionam.
De fato, toda a linguagem em que a discusso se trava equivocada. Chamar uma equao
diferencial geral de no linear mais ou menos como chamar a zoologia de no
paquidermologia. Mas, como voc v, vivemos num mundo que agiu durante sculos como se
o nico animal existente fosse o elefante, que atribua os furinhos que apareciam nos rodaps
ao de elefantes minsculos, que via a guia em seu voo como um Dumbo agitando as
orelhas, o tigre como um elefante listrado e de tromba bem curta, e cujos taxonomistas
recorriam cirurgia corretiva para assegurar que a coleo do museu zoolgico fosse
integrada apenas por paquidermes cinzentos e pesades.
Portanto, no linear.

PARA ENROLAR
Voltemos ao pndulo. Podemos fazer alguns jogos matemticos com a representao grfica do
pndulo para descobrir outras caractersticas. Ao discutir o movimento de hlice, eu disse que
o movimento de 180 a +180 perfaz um crculo completo, e de fato o faz: esses valores
representam uma idntica posio do pndulo. Tal como apresentada, porm, a figura no
mostra isso muito claramente: a borda direita, a +180, parece muito distante da esquerda, a
180. Que podemos fazer para que 180 e +180 paream estar no mesmo lugar?
O problema aqui no com o pndulo; com nosso sistema de coordenadas. O pndulo
sabe que 180 = +180, e prova isto ao fazer toda a sua trajetria girando suavemente, em
vez de pular loucamente para transpor esse abismo imaginrio cada vez que retorna ao topo.
Somos vtimas de uma peculiaridade da nossa maneira de medir os ngulos. Estamos tentando
representar um ngulo, que vive num crculo, por um nmero, que vive numa linha reta.
Fazemos isto enrolando (conceitualmente) a linha em volta do crculo, de tal modo que,
quando chegamos a 360, estamos de volta ao ponto de partida, 0. Isto significa que
acrescentado 360 e, portanto, qualquer mltiplo seu medida numrica de um ngulo,
tem-se o mesmo ngulo. Uma vez que 180 + 360 = +180, esses dois ngulos so o mesmo.
Um detalhe: voc no pode dividir por 180 e deduzir que 1 = +1. O porqu disto um
bom tema de reflexo.
Como um crculo geomtrico sabe que 180 = +180? Porque se enrola e se encontra a
si mesmo. Isto d ao crculo uma topologia muito diferente da que tem a linha, e explica a
razo de nossas dificuldades: tentamos usar nmeros, que vivem numa linha, para representar
um objeto que tem a topologia errada. No admira que tenhamos que nos contorcer um pouco.
Para chegar a uma representao mais confivel do movimento do pndulo uma cuja
geometria reflita acuradamente a realidade podemos fazer a mesma coisa. Enrolamos toda a
figura na horizontal, de modo a juntar as bordas da esquerda e da direita, e forar fisicamente
a coincidncia de 180 com +180. Em outras palavras, enrolamos a folha de papel,
formando um cilindro (figura 31).

FIGURA 31. Enrolando-se o plano de fase de um pndulo, de modo a formar um cilindro, obtm-se uma representao mais
aproximada de sua posio, que um ngulo.

Devo acrescentar que a velocidade do pndulo no apresenta problema semelhante. Uma


velocidade angular de 180 por segundo no o mesmo que uma velocidade angular de 180
por segundo. A primeira representa uma hlice que se move para a esquerda; a segunda, uma
que se move para a direita. Se voc meditar com vagar e afinco sobre essa curiosa diferena
entre posio angular e velocidade angular, muitos mistrios lhe sero revelados, inclusive
se tiver a perspiccia de um Euler ou de um Hamilton , toda a moderna abordagem
topolgica dinmica de Hamilton como estrutura simplctica no fibrado cotangente. Tratase de um tpico raramente abordado antes da ps-graduao; mas, num sentido muito real, est
inteiramente contido no pndulo. Na matemtica, grandes teorias brotam de pequenos
exemplos. Mas no se preocupe com isso o que importa lembrar que posio e velocidade
tm propriedades matemticas muito diferentes.
timo. Agora, portanto, a dinmica do pndulo vive num cilindro, e movimentos
peridicos parecem realmente peridicos. Que mais podemos fazer?
Alguns movimentos so mais energticos do que outros. Por enquanto, porm, difcil ver
os nveis de energia. A figura deveria deixar claro que a pupila do olho o movimento com

a menor energia, e que, medida que a energia aumenta, o pndulo passa pela ris, pelo
contorno do olho, e sobe em direo s sobrancelhas e rugas. Ora, dinamicamente, as
oscilaes aumentam at que ele v alm do topo e comece a rodopiar.
A soluo encurvar o cilindro, fazendo um tubo em forma de U (figura 32). Se voc fizer
isso da maneira correta, obter uma figura que mostra, de imediato, os movimentos do pndulo
e os nveis de energia correspondentes. Se fizer um corte horizontal no tubo num dado nvel de
energia, a curva resultante representar o movimento correspondente.
Torna-se possvel ver tambm por que, se a energia for suficientemente elevada, h dois
tipos distintos de movimento peridico (para a direita e para a esquerda), ao passo que, a
baixas energias, h apenas um (de vaivm). No se pode distinguir entre um movimento de
vaivm para a direita e um movimento de vaivm para a esquerda. Um tubo em forma de U
tem duas hastes no topo, mas na base elas se juntam. Caso contrrio, alis, no seria um tubo
em U. Seria um tubo em II.
Voc deve estar indagando a que vem toda essa maquinao. Ela ilustra que, virtualmente,
todas as caractersticas dinmicas qualitativas de um pndulo no s nas proximidades de
seu estado de repouso, mas globalmente, em todo lugar, com alta ou baixa energia podem ser
captadas numa nica figura geomtrica.
Essa figura pode ser formalizada, devidamente expressa em linguagem matemtica, e
utilizada para o estudo no apenas do pndulo, mas (pelo menos em princpio) de qualquer
sistema dinmico, por mais complexo que seja. A geometria e a topologia so tcnicas to
poderosas que voc pode usar uma figura como essa para obter informaes sobre dinmica
totalmente inacessveis a partir da abordagem clssica do tente-uma-frmula. Porque por
vezes no existe uma frmula. A geometria porm, como a pobreza, est sempre conosco.

FIGURA 32. Representao geomtrica da conservao da energia. Se o espao de fase cilndrico de pndulo for encurvado, na
forma de um tubo em U, as trajetrias permanecem em alturas constantes.

MAIS ESTRANHO QUE O ATRITO


O poder dessa abordagem geomtrica se revela se perguntarmos agora: que acontece se
houver um pouquinho de atrito? Suponho que voc poderia chegar a uma resposta pelo
clculo das funes elpticas. Nunca vi tal coisa ser feita seria um verdadeiro tour de force,
ou talvez um tour de farce, porque completamente descabido. J com a geometria, nada mais
simples.
Qual o efeito do atrito? Ele causa perda de energia. Na prtica, a energia se transforma
em calor, o que d uma sacudida na Lei da Conservao da Energia. por isso que
esfregamos as mos para nos mantermos aquecidos.
Em nossa figura em forma de U, perda de energia corresponde descida a um nvel
inferior. Imagine que voc comea com um movimento de hlice em alta velocidade: o ponto
em movimento sobre o cilindro, que representa o movimento do pndulo, gira muito
rapidamente por uma das hastes do U acima. Acrescente um pouco de atrito para forar uma

lenta descida, e ele comea a baixar pelo tubo, em sua trajetria espiralada (figura 33). Isto
mostra que as revolues do pndulo se tornam gradativamente mais lentas, mas sua rotao
prossegue na mesma direo, porque ainda est na mesma haste do tubo.

FIGURA 33. O amortecimento dissipa a energia: um pndulo amortecido desce pela espiral dos nveis de energia.

Mas a espiral acaba por chegar dobra do tubo, e passa para a regio inferior de
movimento de vaivm, espiralando para baixo. Dinamicamente, a rotao do pndulo se torna
cada vez mais lenta, at que ele simplesmente j no consegue chegar at o topo, hesita e cai
de volta. Girando agora na direo oposta, chega perto do topo pelo outro lado, mas no
consegue atingi-lo, ficando a uma distncia ligeiramente maior. Passa ento a oscilar para c e
para l, o tamanho do balano decrescendo lentamente, e finalmente entra em repouso,
embaixo.
Tudo isto fisicamente intuitivo, e emerge naturalmente da figura do tubo em U. Mas,
como j disse, terrivelmente difcil extrair esse comportamento das equaes dinmicas
verdadeiras. Temos aqui, portanto, um caso simples em que a soluo das equaes por
frmula no uma perspectiva promissora, mas em que podemos obter a resposta da
geometria, praticamente sem nenhum esforo.

ROMANCE DE MUITAS DIMENSES


Em 1884, um clrigo ingls chamado Edwin A. Abbott publicou a segunda edio de seu
delicioso livro Flatland: a Romance of Many Dimensions. A dedicatria a seguinte:
Aos
Habitantes do ESPAO EM GERAL
E a H.C. EM PARTICULAR
Esta obra Dedicada
Por um Humilde Nativo de Flatland
Na Esperana de que
Assim como ele foi Iniciado nos Mistrios
Das TRS Dimenses
Tendo antes sido familiar
De APENAS DUAS
Assim tambm possam os cidados desta
Celeste Regio aspirar cada vez mais alto
Aos Segredos de QUATRO, CINCO OU AT SEIS Dimenses
Deste modo contribuindo
Para o alargamento da IMAGINAO
E o possvel Desenvolvimento
Desse raro e excelso dom da MODSTIA
Entre as Raas Superiores
Da SLIDA HUMANIDADE.
O heri, Um Quadrado, habita um espao de duas dimenses. Esclarecido por uma
esfera do espao csmico, que foi visit-lo, sobre a existncia de uma terceira dimenso,
levou sua hspede ao desespero especulando sobre dimenses ainda maiores, e acabou
trancafiado na priso pelos compatriotas, por heresia.
Em nossos dias, a noo de espao multidimensional est to difundida nas cincias
matemticas que considerada uma obviedade. Heresia negar sua existncia, no afirm-la.
Hoje os fsicos especulam que o espao-tempo talvez tenha de fato dez dimenses: trs de
espao, uma de tempo e outras seis to fortemente enroscadas umas nas outras que no
podemos v-las. Nem por isso, porm, essas seis dimenses extras deixam de vibrar, donde
todas as complexidades da fsica das partculas.
O conceito de um espao multidimensional desempenha um papel crucial ainda que de
bastidor no desenvolvimento da dinmica topolgica e na descoberta do caos. A ideia
simples; as representaes mentais envolvidas, talvez nem tanto.
Tudo se baseia numa generalizao natural da geometria de coordenadas. Comece com
uma dimenso: uma linha. Cada ponto numa linha pode ser indicado por um nmero x: pela
distncia que o separa de um ponto fixo dado. De maneira similar, cada ponto no plano pode
ser indicado por suas duas coordenadas x e y, relativas a um par de eixos fixos. Cada ponto

num espao tridimensional, por sua vez, pode ser indicado por trs coordenadas, x, y e z.
Mas por que parar a?
De fato o fim do alfabeto, mas por alguma razo este no parece ser o verdadeiro
obstculo. Que tal pontos indicados por quatro coordenadas, digamos w, x, y, z? Pode-se
presumir que correspondem a algum tipo de espao de quatro dimenses. As coordenadas v, w,
x, y, z produziriam um espao de cinco dimenses, e assim por diante.
Em certo sentido, isso mesmo. No h mais nada a dizer. Acabamos de definir o que
entendemos por um espao de cinco dimenses. Finis.
claro que h alguns pequenos detalhes que exigem ateno. Admitamos que h algo de
no exatamente espacial nesses novos espaos. No vivemos ao que tudo indica em
nenhum deles: vivemos no bom e velho espao de trs dimenses. (De quatro, se incluirmos o
tempo: veja adiante.) Por que nosso espao fsico se limita a si mesmo dessa maneira um
mistrio. Mas isso faz com que nossas mentes tenham uma dificuldade em visualizar espaos
com quatro ou mais dimenses.
At certo ponto, a que o problema reside. Nosso sistema visual exercitado para
reconhecer objetos em trs dimenses espaciais. Desse ponto de vista, no bem de
visualizar que se trata. O que devemos fazer desenvolver um novo tipo de intuio
geomtrica. E foi isto que, ao longo de vrias dcadas, os matemticos fizeram. Para comear,
brincaram com pequenos jogos de analogia. Como:
Um segmento de linha limitado por 2 pontos,
Um quadrado tem 4 cantos,
Um cubo tem 8 cantos.
O que vem depois de 2, 4, 8? Ah-ah! Portanto
Um hipercubo de quatro dimenses tem 16 cantos,
Um supercubo de cinco dimenses tem 32 cantos,
Um super-hipercubo de seis dimenses tem 64 cantos,
e assim por diante. Era uma maravilhosa brincadeira de faz de conta, que acabou por
encontrar sustentao em definies precisas e clculos com sistemas de coordenadas, como
(u, v, w, x, y, z) para o espao de seis dimenses. Tinha coerncia: interna e, o que mais
importante, encaixava-se na geometria. Por exemplo, no espao de trs dimenses, ou
espao-3, h cinco slidos regulares (tetraedro, cubo, octaedro, dodecaedro, icosaedro).
possvel provar que, no espao-4, h seis hiperslidos regulares! Nos espaos 5, 6 e 7, h
apenas trs. No curioso? Esses espaos tm suas prprias identidades individuais. Talvez
haja aqui alguma coisa digna de ser explorada.
Pouco a pouco, a noo de um espao multidimensional tornou-se respeitvel, sobretudo
quando comeou a sugerir uma matemtica muito atraente. O principal artfice de tudo isto foi
o matemtico ingls Arthur Cayley. Quando a Royal Society em 1874 introduziu em sua galeria
um retrato do grande homem, James Clerk Maxwell fez um discurso que se encerrava com um
poema:

March on, symbolic host! With step sublime.


Up to the flaming bounds of Space and Time!
There pause, until by Dickenson depicted,
In two dimensions, we form may trace
Of him whose soul, too large for vulgar space
In n dimensions flourished unrestricted.c
Tais ideias poderiam ter permanecido como meras curiosidades, mas a comunidade
matemtica comeou a acordar para o fato de que passara sculos a fio estudando espaos
multidimensionais, sem se dar conta disso como o heri de Molire, M. Jourdain, que ficou
espantadssimo ao descobrir que falara em prosa durante toda a sua vida. Considere, por
exemplo, o problema dos trs corpos. O que se quer calcular nele? As posies e as
velocidades dos trs corpos. Ora, cada corpo tem trs coordenadas de posio (vive num
espao comum de trs dimenses) e trs coordenadas de velocidade (idem). Voc est diante,
portanto, de um problema que envolve 18 quantidades distintas. Logo, est pensando em
espao-18.
Uma bicicleta tem (numa estimativa conservadora) cinco partes moventes principais:
guidom, roda dianteira, o conjunto corrente-roda traseira e dois pedais (figura 34). A
representao de cada uma exige uma coordenada de posio e uma coordenada de
velocidade: um engenheiro falaria de um movimento com dez graus de liberdade. Para andar
de bicicleta, preciso intuir o movimento de um ponto num espao-10! Talvez por isso seja
to difcil aprender. Ah, e isso se no forem includas as variveis referentes ao local por
onde ela passa, na estrada.

FIGURA 34. Uma bicicleta tem (no mnimo) cinco graus de liberdade: o guidom, o pedal esquerdo, o pedal direito, a roda
dianteira e o conjunto corrente-roda traseira. Matematicamente, so necessrias dez dimenses para representar seu
movimento: cinco de posio e cinco de velocidade.

Lindas reformulaes, porm, de pouco valem. Em sua maioria so lindamente inteis.


Esta no . Ela fornece uma bela estrutura geomtrica que torna muito, muito mais fcil
ver o que se passa na dinmica. preciso um tempo para aprend-la, e na prtica ningum
realmente faz ideia do que seja um espao de 10 dimenses; no h dvida, porm, de que
isso ajuda. Um topologista, por exemplo, desenhar dois crculos grosseiros num quadronegro e dir considere duas esferas-7 num espao-10, sem ver nada de peculiar
acontecendo; como tampouco sua audincia.
Albert Einstein e seus predecessores deram respeitabilidade ideia do tempo como
uma quarta dimenso. (No a quarta; quartas dimenses tambm so uma ideia barata. S
numa bicicleta voc tem sete, para escolher quais so as trs primeiras.) Mas ela vai muito
alm disso. Em qualquer problema, seja fsico ou psicolgico, cada quantidade distinta de
interesse pode ser tratada, e visualizada, como uma nova dimenso no problema. Os
economistas costumam buscar maximizar os lucros de uma companhia fazendo malabarismos
com centenas de variveis. Eles esto trabalhando num espao de centenas de dimenses. (

uma das razes por que a economia to difcil, e estou falando srio.) O ltimo avano
notvel nessas questes, um mtodo chamado algoritmo de Karmarkar (figura 35), resultou
exatamente dessa maneira de ver o problema: fala de elipsoides de n dimenses sem
pestanejar.

FIGURA 35. Projeo tridimensional de um poliedro multidimensional que ocorre numa aplicao do algoritmo de Karmarkar.
(Reproduzido com a permisso de AT&T Bell Laboratories Record, 1986 AT&T.)

DINMICA EM ESPAO N-DIMENSIONAL


O que decide a questo, entretanto, o modo como a ideia de espaos multidimensionais se
encaixa. como uma mo de 999 dimenses numa luva de 999 dimenses.
A representao da dinmica de um pndulo a que chegamos acima, por exemplo, pode ser
generalizada para espaos multidimensionais. Um sistema com n graus de liberdade n
variveis diferentes pode ser pensado como vivendo num espao de n dimenses, um
espao-n. As n coordenadas de um nico ponto num espao-n definem todas as n variveis
simultaneamente. O que mais fcil de pensar: um ponto em movimento num espao-10
nocional, ou toda a complexidade dinmica de uma bicicleta, cambaleando pelo caminho,
guidom gingando para c e para l, pedais girando para cima e para baixo?
Est certo: esquea o espao-10, pense s no ponto. Est melhor agora? timo.
Como as leis do movimento se encaixam nesse quadro? Elas nos dizem de que modo um
dado ponto inicial se move no seu espao multidimensional. Ele traa uma curva que
Einstein chama de linha de universo. Agora voc pode imaginar um punhado de pontos
iniciais movendo-se ao longo dessas curvas. So como partculas de algum fluido, fluindo por
elas.
Um movimento especfico de uma bicicleta corresponde ao de um ponto num espao-10
fictcio. Todos os movimentos possveis de uma bicicleta correspondem ao fluxo de um fluido
fictcio nesse fictcio espao-10.
Teorema Se o sistema for hamiltoniano (ausncia de atrito), o fluido ser
incompressvel.

Espero que isto o traga de volta Terra com o mesmo impacto que eu sempre sinto. No se
trata de um jogo abstrato! Isto real!
O que quero dizer : algo de muito profundo deve estar ocorrendo se a representao
geomtrica no s desvia a dinmica na direo do movimento de um fluido maluco qualquer
num espao absurdo qualquer, mas o torna incompressvel. (Isto , o anlogo em 10 dimenses
do volume permanece o mesmo medida que o fluido flui.) O teorema da
incompressibilidade foi descoberto por Joseph Liouville no sculo XIX, e suas consequncias
foram espetaculares.
Se o sistema no for hamiltoniano isto , se houver atrito, por exemplo ainda se pode
pensar num fluido, mas j no ser incompressvel. Voc pode ter uma ideia disto comparando
as figuras 32 e 33. Imagine que uma gota de um fluido bidimensional enche o pequeno crculo
na base do tubo em U na figura 32. (No imagine o fluido preenchendo o interior do tubo: s
a superfcie dele corresponde realidade fsica!) medida que o tempo passa, essa gota de
fluido tem apenas um movimento de rotao, presa no pequeno crculo. Sua rea no muda.
Entretanto, uma gota comparvel na figura 33 tem que descer pela espiral dos nveis de
energia, rumo base do tubo, e portanto deve encolher. Esta a diferena bsica entre um
sistema hamiltoniano e um sistema no hamiltoniano, ou dissipativo.
A incompressibilidade uma noo to natural que o teorema no pode ser uma
coincidncia. A menos que voc concorde com Kurt Vonnegut, que diz, em Cats Cradle, que
Deus fez o universo como uma elaborada zombaria.
a

Aluso a uma brincadeira que as crianas fazem na Gr-Bretanha com castanhas-da-ndia. (N.T.)
No original, a polissemia da palavra rule que tanto lei e regra como rgua que evocada. (N.T.)
c Avante, hoste simblica! Numa marcha sublime,/ At as flamejantes fronteiras do Espao e do Tempo!/ Ali, aguarda, at que,
por Dickenson pintada,/ Em duas dimenses, possamos ns traar a sua forma,/ Dele cuja alma, demasiado grande para o
espao vulgar/ Em n dimenses, incontida, floresceu. (N.T.)
b

6. ATRATORES ESTRANHOS

Tm limites estranhos e preciso aprender a observ-los. essa sua aparente


simplicidade que constitui uma armadilha para o estranho. A primeira impresso que
se tem de que so inteiramente brandos. Deparamos ento de chofre com algo de
muito duro, e ficamos sabendo que atingimos o limite e temos que nos adaptar ao fato.
SIR ARTHUR CONAN DOYLE, O ltimo adeus de Sherlock Holmes

Parece haver dois tipos principais de matemticos. A maioria trabalha com base em imagens
visuais e representaes mentais; uma minoria pensa em termos de frmulas. O tipo de
pensamento usado nem sempre depende da matria. H algebristas e lgicos que pensam por
meio de figuras, e sei que pelo menos um eminente topologista tem grande dificuldade em
visualizar objetos de trs dimenses. Johannes Mller, bilogo de renome, disse certa feita
que sua imagem mental de um cachorro era assim:
CACHORRO

A moda tambm existe na representao matemtica. Por dcadas a fio, todo mundo desenha
figuras e mais figuras. De repente, elas deixam de ser de rigueur, e o estilo se torna
extremamente formal. Laplace gabava-se de que sua Mecnica analtica no continha figura
alguma, s anlise. Em tempos mais prximos da era moderna (a dcada de 1950),
encontramos muito poucos diagramas nos trabalhos de Nicolas Bourbaki, o pseudnimo usado
por um grupo de matemticos (em sua maioria franceses) que tentaram formalizar a estrutura
da matemtica. Em geral, o desapreo pelos diagramas surge de alguma crise da lgica gerada
por excesso de pensamento desleixado e de incurses improvisadas em algum novo territrio
matemtico. Entretanto, medida que as frmulas vo se tornando cada vez mais
impenetrveis, as imagens visuais voltam tona do subconsciente coletivo matemtico.
A grande contribuio de Poincar foi reconduzir a geometria da mecnica, desfazer a
nfase dada por Laplace aos mtodos analticos e aos clculos. Mais um ciclo histrico, mais
uma volta em torno da escada em espiral. Por geometria, no me refiro ao empolado teorema
demonstrao-c.q.d. que costumava ser infligido a crianas inocentes em nome de Euclides:
refiro-me a figuras. Poincar libertou a imaginao visual da priso da anlise e deixou-a
perambular livremente de novo. Tendo retornado ao formalismo com Bourbaki, em seu
movimento cclico, a matemtica atual est sendo forada a voltar ao giro geomtrico da
espiral, to rpido quanto suas pernas o permitam.
Examinemos algumas das ideias de Poincar. Modernizei a linguagem, mas a concepo
continua sendo a dele.

O TEMPO VOA COMO UMA FLECHA


Comearemos com um sistema com dois graus de liberdade, isto , cujas figuras podem ser
traadas no plano. Diferentemente do pndulo, que tambm vive no plano (ou, pelo menos,
num cilindro, o que d no mesmo), este sistema no ser hamiltoniano. Na verdade, no
corresponder a qualquer modelo fsico particular. Ser um construto puramente matemtico,
destinado a ilustrar o comportamento tpico que um sistema com dois graus de liberdade tende
a exibir.
Voc deve estar lembrado de que, dada uma nica equao diferencial, podemos visualizar
o movimento de todos os pontos iniciais possveis se pensarmos no fluxo de um fluido
imaginrio ao longo das trajetrias da equao. Uma vez escolhido um ponto de partida, isto
, um conjunto de condies iniciais para a equao, as coordenadas de seu movimento
subsequente so as solues para a equao diferencial com aquela condio inicial.
A representao do modo como essas linhas de fluxo se ajustam chamada de retrato de
fase da equao (figura 36). Retrato parece bastante claro, e uma palavra mais
imaginativa do que muitos termos matemticos. A curiosa palavra fase parece ser
proveniente da engenharia eltrica. Ondas em oscilao tm uma amplitude que expressa
seu tamanho e uma fase, que indica em que parte do ciclo esto. Se voc representar as duas
graficamente, obter uma figura no plano. Bem, seja como for, esta a minha teoria.

FIGURA 36. Retrato de fase de um fluxo no plano, mostrando (da esquerda para a direita) um sumidouro, uma sela, um ciclolimite e uma fonte.

O fluxo indicado por linhas curvas, que correspondem evoluo no tempo de


coordenadas com vrios pontos iniciais. As setas indicam a direo do movimento com a
passagem do tempo. J vimos antes dois retratos de fase: do oscilador harmnico simples e do
pndulo, nas figuras 28 e 29.
Observe como o fluxo se ajusta: as setas em curvas vizinhas esto muito proximamente
alinhadas. Isto significa que o fluido nocional, cujo fluxo representado pelas linhas, no se
rompe: o movimento contnuo.
H quatro caractersticas desse fluxo especfico para as quais gostaria de chamar a sua

ateno.
Primeiro, no lado esquerdo h um ponto para o qual todas as linhas de fluxo prximas se
orientam, em espirais que se estreitam. Isto chamado de sumidouro. Lembra muito um
escoadouro, pelo qual o fluido escoa, e talvez o nome venha da.
No lado direito, h um escoadouro ao inverso: um ponto a partir do qual o fluido se
espraia em espirais. A isto se chama fonte. Pense num fluido brotando de uma nascente.
Entre uma coisa e outra, h um lugar onde as linhas de fluxo parecem se cruzar. A isto se
d o nome de sela. Na realidade, as linhas no se cruzam; acontece algo de mais interessante,
que descreverei adiante. Quando dois jatos de um fluido real se dirigem um em direo ao
outro, o que voc v so selas.
Finalmente, em torno da fonte, direita, h uma volta fechada, nica. um ciclo-limite.
Assemelha-se a um redemoinho, em que o fluido gira incessantemente. Um turbilho.
Algumas pginas adiante veremos que, grosseiramente falando, fluxos no plano possuem
essas caractersticas (todas, ou parte delas), e, tipicamente, nada mais. Uma mesma
caracterstica pode estar presente vrias vezes, mas voc no encontrar nada de mais
complicado. Explicarei tambm por que estou usando aqui a palavra tipicamente. Antes,
porm, tratemos de conhecer mais de perto essas quatro caractersticas fundamentais de fluxos
no plano equaes diferenciais com dois graus de liberdade.

SUMIDOUROS
Um sumidouro (figura 37) um lugar onde uma linha de fluxo degenera, tornando-se um nico
ponto para o qual todos os pontos vizinhos fluem. Se voc iniciar o sistema no ponto central
de um sumidouro, nada acontecer. Ele simplesmente permanecer l. Assim, o prprio
sumidouro representa um estado estacionrio do sistema. Assim como uma poro de pasta
pode permanecer em repouso no fundo de uma tigela.
Entretanto, se voc der incio ao sistema em algum ponto prximo ao sumidouro, ele se
mover em direo a ele. Se voc puser sua poro de pasta um pouco acima, na borda da
tigela, ela escorrer viscosamente at chegar ao fundo e ali parar. (Estou pondo em jogo uma
pasta viscosa, para introduzir o atrito; se a mesma coisa fosse feita com uma bola de gude, que
no tem atrito, teramos um sistema hamiltoniano e aconteceria algo bastante diferente.)

FIGURA 37. Um sumidouro.

Isso significa que o estado estacionrio num sumidouro estvel. Se voc tomar o ponto
que representa o estado do sistema e desloc-lo um pouco, ele simplesmente retornar, num
movimento em espiral, ao ponto onde comeou. Se voc deslocar a pasta um pouco para o
lado da tigela, ela escorrer de volta para o fundo.
Os sumidouros so, portanto, estados estacionrios estveis.

FONTES
As fontes (figura 38) tambm so estados estacionrios. Neste caso, entretanto, pontos
vizinhos se afastam. algo como uma poro de pasta colocada sobre uma tigela emborcada.
Se for muito cuidadoso, voc poder conseguir fazer com que ela se equilibre no topo, mas
com um pequeno empurro, escorrer pelos lados e cair. Isto , o estado estacionrio
instvel.
Estamos falando de uma pasta s ligeiramente viscosa, que no vai aderir a uma borda
inclinada. E a tigela deve ser de fundo arredondado, no achatado. Talvez obtenhamos uma
analogia melhor tentando fazer um seixo rolado equilibrar-se sobre outro. Voc pode
conseguir isso, com cuidado, mas um sopro de vento e ele cair.

FIGURA 38. Uma fonte.

FIGURA 39. Uma sela: as linhas que se cruzam no centro so suas separatrizes.

SELAS
As selas (figura 39) so ainda mais interessantes. So tambm o tipo de coisa em que somente

um matemtico pensaria no tivesse a Me Natureza uma imaginao ainda mais frtil. Num
certo sentido, so estados estacionrios estveis em algumas direes e instveis em outras.
Imagine um cavaleiro experiente montando um cavalo numa sela que acaba de ser
engraxada. Se ele se mover para a frente ou para trs na sela, simplesmente escorregar de
volta posio central. Se comear a escorregar para o lado, porm, o tombo certo. Sua
posio estvel com relao a deslocamentos para a frente e para trs; instvel com relao
a deslocamentos laterais. esse tipo de imagem que d o nome de sela a esses pontos.
O ponto no meio da cruz, o ponto de sela propriamente dito, como todas as
trajetrias que se reduzem a pontos nicos um estado estacionrio. Duas linhas de fluxo so
chamadas de separatrizes da sela. Tm esse nome porque separam o caminho pelo qual fluem
pontos prximos. Imagine-se seguindo uma separatriz a partir da esquerda da figura. Se voc
comear um pouco acima dela, far uma curva acentuada para a esquerda medida que se
aproximar do ponto de sela; se comear abaixo, far uma curva para a direita.
como se o fluxo fosse puxado para fora de seu curso num ponto de sela. Mas no ,
como disse acima. Isto ocorre porque as separatrizes no correm realmente em direo ao
ponto de sela, no seguinte sentido: se voc se dirigir para a sela acompanhando suas
separatrizes, levar um tempo infinitamente longo para alcan-la. Quanto mais perto fica a
sela, mais infinitamente lento se torna o fluxo. O fluido esticado para os lados, mas no
puxado
Talvez voc imagine que selas so menos comuns que fontes e sumidouros. Na verdade,
no so. Aqui est outra analogia, que ajuda a entender por qu. Imagine uma paisagem
montanhosa e pense em lugares em que o solo (ou pelo menos o plano tangente) horizontal.
H picos, pontos a partir dos quais todas as direes so baixas, como nas fontes. H
depresses, inteiramente cercadas por pontos mais altos, anlogas aos sumidouros.
E h tambm passos, cercados tanto por elevaes como por descidas, em diferentes
direes. So os anlogos das selas.
Passos so to comuns quanto picos e depresses, em regies montanhosas. Basta dar uma
olhada num mapa dos Alpes suos. Da mesma maneira, selas so to comuns quanto fontes e
sumidouros. Voc pode v-las, por exemplo, nas isobricas dos mapas meteorolgicos, assim
como voltas fechadas com as inscries baixa ou alta que aparecem em torno de fontes e
sumidouros de presso. As isobricas so traadas a presses convenientes mltiplas de dez
milibares. Raras vezes, portanto, voc ver as prprias separatrizes, com sua forma de cruz
caracterstica; mas poder reconhecer sua presena pelas quatro curvas que se do as costas
nas proximidades delas.

CICLOS-LIMITE
Os ciclos-limite so realmente interessantes. Se voc comear a acompanhar um deles (figura
40), ingressar num movimento giratrio sem fim, repetindo incessantemente o mesmo
movimento. Trata-se de um movimento peridico.
H dois tipos bsicos de ciclo-limite. O que a figura mostra um ciclo-limite estvel:
pontos prximos se movem em direo a ele. H tambm um ciclo-limite instvel: pontos
prximos se afastam. (Para representar um, inverta as setas na figura.)

Os ciclos-limite diferem das fontes, sumidouros e selas na medida em que no se pode


detect-los simplesmente olhando para as proximidades de um ponto. preciso olhar toda
uma regio. Isso torna a deteco dos movimentos peridicos mais difcil do que a dos
estados estacionrios. Por outro lado, porm, torna-os muito mais interessantes do ponto de
vista matemtico.
Em 1927, um engenheiro eltrico holands chamado Balthasar van der Pol descobriu um
ciclo-limite extremamente importante. Ele ocorre num modelo matemtico de uma vlvula
eletrnica. Vlvulas desse tipo eram usadas nos rdios, at a inveno dos transistores em
1947 por William Shockley, John Bardeen e Walter Brattain, nos Bell Telephone Laboratories.
Uma anlise matemtica similar aplica-se tambm aos transistores. O ciclo-limite de Van der
Pol corresponde a uma vlvula que est oscilando: emitindo uma onda que sobe e desce,
repetidamente. Soa como um assobio, ou um ganido.

FIGURA 40. Um ciclo-limite estvel uma volta fechada para a qual as trajetrias prximas convergem.

Ondas de rdio oscilantes so a base da radiotransmisso. A ideia comear com uma


onda regular, que oscile muito rapidamente, e ento alterar-lhe a forma de acordo com o som
que deve representar. As duas maneiras convencionais de se fazer isso so a modulao da
amplitude (AM) e a modulao da frequncia (FM). A primeira altera o tamanho da onda; a
segunda, o espaamento entre elas. Mas antes preciso ter algo para modular, isto , um
oscilador regular. O ciclo-limite no oscilador matemtico de Van der Pol tem assim
importantes consequncias para a tecnologia.

TIPICAMENTE, EIS A QUESTO

Poincar e um matemtico sueco chamado Ivar Bendixson demonstraram, com um teorema,


que, tipicamente, s esses quatro tipos de comportamento ocorrem num sistema de equaes
diferenciais no plano.
No verdade, porm, que toda equao diferencial tem apenas essas quatro
caractersticas. fcil imaginar coisas mais complicadas: lugares onde trs linhas se cruzem,
ou ciclos-limite que sejam estveis no interior e instveis no exterior.
aqui que entra a palavra tpico. possvel mostrar, de um modo que pode ser
exatamente expresso, que essas excees so infinitamente raras, mas isso obrigaria ao uso de
tecnicalidades como homeomorfismos psilon, no adequadas a este livro. Se sumidouros,
fontes, selas e ciclos-limite fossem moedas que cassem exibindo cara ou coroa, as excees
seriam uma moeda que casse de p. No h dvida de que, na teoria, isso pode ocorrer; na
prtica, porm, no acontece.
Estamos diante de um expediente bastante comum na matemtica, e que se alastra pelo
terreno da teoria dos sistemas dinmicos. Quando se tenta listar absolutamente tudo que pode
acontecer, acaba-se numa situao complicada e difcil de deslindar. Mas se perguntamos o
que tpico ou, se voc preferir, o que acontece com probabilidade no zero tudo se
torna muito mais fcil. Essa situao to comum que os tericos dos sistemas dinmicos
inventaram (ou antes, tomaram emprestado) um termo tcnico para isso: genrico. Um
comportamento genrico se faz as coisas tpicas e evita as coisas infinitamente raras e
excepcionais.
No estou sugerindo que os segredos das excees devem permanecer misteriosos para
sempre: por vezes possvel fazer avanos com relao a sistemas atpicos, no genricos.
Existe at uma espcie de hierarquia de tipicidade: tpico, razoavelmente tpico,
moderadamente tpico, absolutamente no tpico ufa!
Para fins prticos, para a matemtica que trabalha com aplicaes, e para a elaborao de
teorias satisfatrias e no supercomplexas, o tpico, o genrico, suficiente. Desde que se
tenha em mente que o que tpico depende do que voc estiver tratando. Sistemas
hamiltonianos tpicos tm um comportamento muito diferente do dos sistemas no
hamiltonianos tpicos. Quando voc joga uma moeda num charco, tipicamente no vai dar nem
cara nem coroa: ela afunda. Se voc lan-la sobre uma mesa coberta com argila mida, as
chances de que ela caia de p aumentam. Num passeio pelo seu bairro, o animal tpico que
voc encontra no um dromedrio; numa visita ao jardim zoolgico, pode ser.
Todo sistema que apresenta interesse em certo sentido tpico, num contexto
suficientemente limitado; e, quando se quer entender esse sistema, ajuda muito descobrir que
contexto esse. Isso lembra A revoluo dos bichos, o livro de George Orwell, com a
diferena de que, nesse caso, o cartaz afixado no celeiro diria
TODOS OS SISTEMAS SO TPICOS
MAS UNS SO MAIS TPICOS DO QUE OS OUTROS

O GIRO DO GATO
Um ltimo tipo de movimento clssico merece ateno: o quase-peridico. Aqui, vrios

movimentos peridicos diferentes, com frequncias independentes, se combinam. (A


frequncia de um movimento peridico o nmero de perodos por segundo; perodos longos
correspondem portanto a baixas frequncias, perodos curtos a altas frequncias.) Imagine um
astronauta em rbita lunar fazendo um gato girar em volta da prpria cabea, numa cpsula
espacial. (Sim, sei que uma cpsula espacial no o local adequado para se girar gatos; seja
compreensivo.) O gato gira periodicamente em torno do astronauta, o astronauta gira
periodicamente em torno da Lua, a Lua gira em torno da Terra, a Terra em torno do Sol, e o
Sol faz sua revoluo em torno do centro da galxia. So cinco movimentos peridicos
superpostos.
Na representao topolgica, um movimento quase-peridico assemelha-se a um
movimento em espiral num toro uma rosquinha (figura 41). possvel v-lo como uma
combinao de dois movimentos peridicos porque h duas direes em volta do toro. Uma
passa pelo buraco do meio; a outra, que faz ngulos retos com esta, gira em volta do
equador. Se voc iniciar um movimento de rotao repetido ao longo do buraco e ento
acrescentar um pequeno impulso ao longo do cinturo equatorial, ter um movimento em
espiral.
Quando dois movimentos peridicos cujos perodos tm uma medida comum isto ,
ambos so mltiplos inteiros da mesma coisa se combinam, o resultado de fato peridico.
Se um movimento tem um perodo de trs segundos e o outro um de cinco segundos, a
combinao se repetir de quinze em quinze segundos.

FIGURA 41. Topologicamente, movimentos quase-peridicos ocorrem num toro: ( esquerda) combinao de movimentos em
pequenos e grandes crculos; ( direita) o toro resultante.

Se, ao contrrio, no houver medida comum por exemplo, se os perodos forem um


segundo e
segundos ento o movimento nunca se repetir exatamente. Entretanto, poder
quase se repetir, no sentido de que possvel encontrar estados to prximos quanto se
queira do estado inicial. por isto que o nome quase-peridico usado.
Com dois perodos, o que define se a combinao peridica o seguinte critrio: a razo
dos perodos deve ser um nmero racional uma frao exata p/q, onde p e q so nmeros
inteiros. Se a razo dos perodos for irracional no uma frao exata , eles no tero
medida comum e sua combinao jamais se repetir. Quase se repete no caso de mltiplos
comuns aproximados do perodo, isto , de fraes que se aproximam muito da razo dos
perodos.
O movimento quase-peridico no tpico num sistema dinmico geral. No obstante,
frequentemente encontrado em dinmica clssica. Isso se deve sobretudo ao fato de que
inteiramente tpico em sistemas hamiltonianos, e a dinmica clssica se concentra nesse caso.
A mecnica celeste est repleta de ciclos superpostos, como o giro do gato o ilustra. Outra

razo que, em qualquer sistema com simetria circular, seja ele hamiltoniano ou no,
movimentos com dois perodos so tpicos. A simetria estabiliza a combinao de dois
perodos. E a simetria circular comum. Uma terceira razo para se estudar a quaseperiodicidade que, embora no seja tpico, o movimento quase-peridico frequentemente
observado durante a transio de um modo tpico de movimento para outro. Num certo
sentido, trata-se de um tipo de movimento que compreendemos e que pode ser responsvel por
outros tipos de movimento que no compreendemos. Como tal, pode por vezes constituir um
til ponto de partida para a investigao de novos tipos de movimento como o caos.

DISCERNIR, NO ENXERGAR
Poincar e Bendixson s conseguiram demonstrar teoremas para sistemas com dois graus de
liberdade. O plano tem todas as modalidades de caractersticas especiais, que eles
exploraram exaustivamente; mas o espao de trs dimenses, o espao-3, apresenta
obstculos. Por exemplo, a que se assemelha o fluxo nas proximidades de um ciclo fechado
com um n? (Sim, equaes diferenciais podem ter solues emaranhadas. A equao de
Lorenz, que veremos no prximo captulo, um exemplo.) No h ns no plano, mas no
espao tridimensional h: a matemtica precisa enfrentar isso:
No incio dos anos 60, um topologista norte-americano, Stephen Smale, retomou a teoria
qualitativa das equaes diferenciais no ponto em que Poincar e seus sucessores,
notadamente George Birkhoff a tinham deixado. A topologia fizera um grande avano no
meio sculo que se passara: talvez os tempos estivessem maduros para o progresso. E, ao
contrrio da maioria dos topologistas, Smale no esquecera que a topologia tinha nascido de
problemas da fsica.
Devo dizer desde j que foram feitas muitas contribuies importantes para a dinmica
entre Poincar e Smale estou escolhendo um nico fio de uma rica tapearia. Liapunov
introduziu um conjunto de nmeros, que ficaram conhecidos como expoentes de Liapunov, que
so atualmente usados para detectar a presena do caos. O trabalho de Aleksandr Andronov,
Aleksandr Adolfovich Vitt, e S.E. Khaikin sobre osciladores no lineares merece meno,
bem como as ideias topolgicas bsicas de Solomon Lefschetz. A escola russa, fundada por
Andrei Kolmogorov, fez muitas descobertas fundamentais, inspiradas pela teoria cintica da
dinmica dos gases. Em particular, tomou a noo de entropia, at ento um conceito da
termodinmica, e definida para um sistema dinmico arbitrrio. O critrio de KolmogorovSinai, entropia no zero, um dos testes mais confiveis para o caos. Uma importante classe
de sistemas caticos foi introduzida e estudada por D.V. Anosov, e Ya.G. Sinai foi o primeiro
a demonstrar um resultado extremamente difcil: que um sistema de partculas elsticas,
modelando um gs, comporta-se de fato caoticamente. Vladimir Arnold exerceu enorme
influncia sobre o desenvolvimento da dinmica moderna, especialmente em sistemas
hamiltonianos; um pouco de seu trabalho ser descrito adiante.
Smale tinha uma mente muito original. Em sua tese de doutorado, demonstrou um teorema
geral que implica, entre muitas outras coisas, que possvel virar uma esfera pelo avesso. Ela
consegue passar atravs de si mesma, mas tem que permanecer lisa sem nenhuma ruga em
lugar algum, em qualquer etapa. Isso parecia to improvvel que seu orientador no acreditou;

mas acabou se provando que Smale estava certo. S muitos anos mais tarde, porm, algum
descobriu como exatamente isso podia ser feito. Uma das pessoas que o fizeram, o matemtico
francs Bernard Morin, era cego. Como j disse, a questo no propriamente visualizar.
Discernir, no enxergar o que se precisa para a topologia. Smale esteve na vanguarda dos
topologistas de seu tempo, tendo sido responsvel por vrios outros avanos importantes,
entre os quais a primeira prova em cinco ou mais dimenses de um problema que Poincar
propusera em 1906 e que todos os demais julgavam ser totalmente impenetrvel.
Para enfatizar a nova abordagem, Smale usava a expresso sistema dinmico em vez de
sistema de equaes diferenciais. E pensava os sistemas dinmicos em termos de sua
geometria a topologia do retrato de fase , em vez de lanar mo das frmulas usadas para
defini-los. De fato, praticamente nunca escreveu frmulas. claro que isso incomodava os
tericos da equao diferencial clssica. Smale chegou mesmo a enfurec-los, bombardeandoos com conjecturas que eles sabiam de antemo serem falsas. Mas essa era apenas sua
maneira de enfrentar o problema real; e, em pouco tempo, passou a bombarde-los com
teoremas verdadeiros, que surpreendiam at os especialistas.
Uma das primeiras questes que ele levantou era bastante natural: qual o anlogo do
teorema de Poincar-Bendixson para trs (ou mais) dimenses? Ou seja, qual a lista dos
comportamentos tpicos que um sistema de equaes diferenciais pode exibir?
Poincar dera incio a isso. Encontrara todas as modalidades tpicas possveis de estado
estacionrio. So quatro: fontes, sumidouros, e dois tipos diferentes de sela: uma fonte tem
ainda todos os pontos prximos movendo-se para fora, e um sumidouro o oposto de uma
fonte. Uma sela pode ter uma superfcie de pontos que se movem para fora e uma linha de
pontos que se movem para dentro, ou ento uma linha de pontos que se movem para fora e uma
superfcie de pontos que se movem para dentro.
claro que possvel encontrar ciclo-limite em espaos de trs dimenses, mas nesse
caso eles so de trs tipos: estveis, instveis e semelhantes sela.
Isso parecia ser tudo. Ningum jamais descobrira quaisquer outras caractersticas tpicas
dos fluxos.

ESTABILIDADE ESTRUTURAL
A primeira coisa que Smale tinha a fazer era decidir sobre um significado preciso para
tpico. No se pode demonstrar bons teoremas quando no se sabe com clareza sobre o que
se est falando.
A ideia necessria tinha sido inventada por Aleksandr Andronov e Lev Pontryagin na
dcada de 1930, para sistemas com dois graus de liberdade. Eles usaram a expresso sistema
granulado (coarse system). A ideia que o comportamento atpico sempre pode ser
decomposto pela introduo de mudanas mnimas na equao. Por exemplo, um lugar em
que trs linhas de fluxo se cruzam pode ser decomposto numa configurao de trs pontos de
sela (figura 42).
Por outro lado, as quatro modalidades tpicas de comportamento no plano no se alteram
se as mudanas feitas na equao forem suficientemente pequenas. Se uma cadeia de
montanhas se move ligeiramente alguns metros, digamos sob a influncia de um pequeno

tremor de terra, os picos permanecem picos, assim como as depresses e os passos. Todos se
movem um pouquinho, mas no se pode destruir por completo um pico com um diminuto
tremor de terra.

FIGURA 42. Instabilidade estrutural: uma sela com trs separatrizes se desagrega sob pequenas perturbaes, formando trs
selas separadas e um sumidouro.

Smale generalizou a ideia de Andronov e Pontryagin para um sistema com muitos graus de
liberdade, e cunhou a expresso estruturalmente estvel para qualificar um fluxo cuja
topologia no se modifica se as equaes que o descrevem so alteradas num grau
suficientemente pequeno. Temos aqui uma ideia muito diferente da de um estado estvel de
uma equao dada. Trata-se de uma soluo que estvel para pequenas mudanas nas
condies iniciais. Mas a estabilidade estrutural uma propriedade do conjunto do sistema, e
estvel com relao a pequenas mudanas em todo o sistema de equaes.
Nessa altura, Smale indagou: todo e qualquer sistema dinmico estruturalmente estvel em
espao tridimensional possuir apenas fontes, sumidouros, os dois tipos de sela e os trs tipos
de ciclolimite? De maneira mais geral: ser possvel fazer afirmaes similares para sistemas
com um nmero arbitrrio de graus de liberdade?
Parecia no haver exemplo algum que contrariasse essa conjectura: tudo o que j se tinha
descoberto de mais complicado que sumidouros, fontes, selas e ciclos-limite, vinha a ser
estruturalmente instvel, e portanto no tpico. Por outro lado, Smale simplesmente no podia
afirmar que eles eram tudo o que havia. O teorema se que havia algum parecia escapar a
todas as tentativas de demonstr-lo.

ATRATORES
Do ponto de vista de Smale, a propriedade mais importante de um sistema dinmico era seu
comportamento a longo prazo. Isto seleciona um conjunto muito mais simples de
movimentos dentre a totalidade dos que o sistema apresenta.
Por exemplo, no sistema mostrado na figura 36 (p.114) um ponto inicial desaparece do
desenho (alternativa que vamos ignorar), fica onde est (um dos trs estados estacionrios) ou
converge rumo ao ciclo-limite e passa a girar incessantemente. Assim, entre todos os
movimentos possveis, o comportamento a longo prazo seleciona precisamente aquelas
caractersticas que decidimos serem especialmente dignas de ateno.
Os engenheiros tm uma viso parecida. Falam de transientes quando o sistema ligado,

em oposio quilo em que ele tende a se estabilizar aps algum tempo. No estou dizendo
que transientes no so importantes para algumas questes: quando voc liga um computador,
transientes errados podem queimar uma placa de circuitos. Mas quando o que se deseja uma
viso global da natureza geral do sistema, e no um detalhamento apurado, os transientes
podem ser ignorados.
Que faz ento um sistema dinmico geral a longo prazo?
Ele se estabiliza num atrator. Um atrator definido como qualquer coisa em que ele se
estabiliza! Nessa altura, no tendo demonstrado nenhum teorema geral como PoincarBendixson, no era possvel fornecer uma definio mais minuciosa. Analisando a ideia,
porm, descobrimos um modo de explicitar melhor o conceito. A essncia de um atrator ser
uma poro do espao de fase tal que qualquer ponto que se ponha em movimento nas suas
proximidades se aproxima cada vez mais dele (figura 43).
Devemos tambm frisar que um atrator no pode ser decomposto em dois subconjuntos
menores que satisfaam ambos a essa definio. Isto , o sumidouro e o ciclo-limite de nosso
exemplo podem ser atratores, mas a combinao sumidouro + ciclo-limite no pode ser
considerada um nico atrator. Este elemento da definio visa estabelecer que os atratores so
as caractersticas individuais da dinmica, em torno das quais j fizemos tanto estardalhao,
e no misturas disparatadas delas. Em geral podemos esquecer isso, exceto ao demonstrar
teoremas.
O teorema Poincar-Bendixson nos diz que, para sistemas estruturalmente estveis no
plano sistemas tpicos os nicos atratores so
pontos singulares
ciclos-limite estveis
Se voc quiser, os nicos movimentos de longa durao so
permanecer em repouso num estado estacionrio
repetir alguma srie de movimentos periodicamente
Ou, mais simplesmente,
ficar quieto
girar indefinidamente

FIGURA 43. Representao esquemtica de um atrator genrico, mostrado aqui como na forma de um A negro: regies
prximas (sombreadas) se contraem em direo ao atrator medida que o tempo passa.

Smale perguntou: ser isto verdade tambm em n dimenses, e no apenas em duas?

ENROLAR PARA MAPEAR


Havia uma boa razo para que Smale no conseguisse provar que os nicos atratores nos
sistemas tpicos so pontos e ciclos-limite.
De fato no so.
Ele acabou por se dar conta disto. O primeiro exemplo que remonta aos matemticos
russos V.V. Nemytskii e V.V. Stepanov em 1949 tinha quatro graus de liberdade, mas os
espaos de trs dimenses se comportavam, afinal, do mesmo modo que os de quatro.
Vou comear descrevendo a ideia bsica. Para incio de conversa, no falarei de um
sistema dinmico bona fide. Entretanto, uma vez que tivermos apreendido corretamente a ideia
bsica, ele poder ser aprimorado para levar em conta as mincias.
Num sistema dinmico genuno, o tempo flui continuamente de menos infinito para mais
infinito, passando por tudo que est entre um e outro. Em nosso modelo despojado, o tempo
fluir em passos instantneos, 1, 2, 3, unidades. No haver nada entre 1 e 2: nenhum
tempo de 1 unidade, ou 1,22789, ou coisa parecida. S os nmeros inteiros: um relgio
digital, em vez de um analgico. O sistema clicar de um estado para o seguinte a cada tique
do seu relgio digital. O termo tcnico para isto dinmica discreta, e veremos adiante que,
entre a dinmica discreta e a dinmica contnua genuna, h de fato estreitas ligaes, que os
matemticos exploram ao mximo.
O sistema ser o ponto que se move num crculo. Para simplificar a descrio, escolho
unidades tais que a circunferncia do crculo seja exatamente uma unidade. Isso me permite

indicar onde est o ponto no crculo por um nmero entre zero e um, sua distncia angular
nessas unidades em torno do crculo a partir de algum ponto definido como zero.
Na condio que eu mesmo me outorguei de Senhor do Universo, decreto agora que o
ponto deve obedecer seguinte lei dinmica: se num dado instante ele est numa posio x,
ento no instante seguinte se move para 10x: Geometricamente, o crculo esticado, ficando
dez vezes maior, e enrolado dez vezes em torno de si mesmo (figura 44). A lei aplicada a
cada instante, sucessivamente, de modo que o ponto se move, iterando o mapeamento.
x 10x
Um mapeamento nada mais do que uma regra: x vai para algo especificado em termos
de x, por isso a setinha. Vimos antes o que significa iterar: repetir.
Vou tentar ver por onde esse ponto vai, medida que esse enrolamento de dez vezes
iterado. No tentarei, contudo, faz-lo de modo muito detalhado. Divida a circunferncia do
crculo em dez setores iguais denominados 0, 1, 2, , 9. Por itinerrio do crculo refiro-me
aqui lista de setores que ele visita medida que o processo de enrolamento iterado.

FIGURA 44. Um crculo esticado e enrolado dez vezes em torno de si mesmo (representao esquemtica).

Em termos da unidade angular de medida, o setor 0 o intervalo de 0 a 0,099999, o


setor 1 vai de 0,1 a 0,199999, e assim por diante. Posso dizer portanto que um ponto se
inicia em 0,25543786. Isto significa que ele vive no setor 2, um pouco alm da metade do
caminho.
Quando aplico o mapeamento e enrolo o crculo dez vezes em torno dele mesmo, seu
comprimento se expande por um fator 10. Portanto, o ponto se move para 2,5543786. Agora
vem a jogada esperta. Uma volta completa em torno do crculo simplesmente o leva de volta a

0, e o mesmo fazem duas unidades, de tal modo que o resultado de fato exatamente o mesmo
no ngulo 0,5543786. Este est no setor 5. Quando iteramos o mapeamento, o que observamos
o seguinte:

aps o que voc obtm simplesmente 0, 0, 0, Em cada etapa voc simplesmente multiplica
por 10 e descarta o primeiro algarismo. O itinerrio de um ponto como esse visita,
sucessivamente, os setores 2, 5, 5, 4, 3, 7, 8, 6, 0, 0, 0, J viu estes nmeros antes?
claro so os algarismos decimais do ponto pelo qual comeamos.
No se trata de acaso. Quando voc multiplica por dez e corta fora o primeiro algarismo,
est simplesmente deslocando a expanso decimal uma casa esquerda. Assim, o mesmo se
aplica a qualquer ponto inicial. Por exemplo, se eu comear em /10 = 0,314159265 , ele
visitar em seu itinerrio os setores 3, 1, 4, 1, 5, 9, 2, 6, 5, sucessivamente. A dinmica
recria os sucessivos algarismos decimais de !
Seja como for, espero que voc concorde que esse sistema dinmico discreto simplificado
nada tem de complicado e , sem dvida alguma, determinstico. No apenas h uma frmula
exata para indicar para onde x se movimenta a saber x 10x , como se trata de uma
frmula muito fcil de calcular.

PEGADAS DO CAOS
Primeira curiosidade. Suponha que o ponto de partida tenha uma expanso decimal exatamente
igual de para o primeiro bilho de casas decimais; dali por diante, porm, segue
1212121212 para todo o sempre. Chame este novo nmero de . muitssimo prximo de
, a tal ponto que nenhuma mensurao prtica poderia distingui-los.
Submetidos iterao do enrolamento por dez vezes, tanto quanto tm o mesmo
itinerrio em seus primeiros um bilho de passos. A partir de ento, porm, passa a oscilar
apenas entre 1 e 2, enquanto prossegue, para visitar os algarismos decimais de que se
seguem ao bilionsimo, sejam eles quais forem. No tenho a menor ideia, mas certamente no
so 121212
Assim duas condies iniciais e , extremamente prximas, acabam por fazer coisas
totalmente independentes.
Segunda curiosidade. Suponha que eu pegue um dado, com faces marcadas de um a seis, e
o lance um nmero infinito de vezes, aleatoriamente. Ao fim e ao cabo, terei algo mais ou
menos assim:

1162541456522124366451432
e assim por diante. (Cheguei a esses nmeros jogando de fato um dado, trata-se portanto de um
espcime perfeitamente tpico, embora tenha me faltado tempo para produzir uma sequncia
infinita.) Esta uma sequncia randmica de nmeros.
E existe um ponto no crculo cuja expanso decimal imita esta sequncia, a saber
x = 0,1162541456522124366451432
Se eu iterar o mapeamento comeando em x, gero a sequncia randmica. Portanto um
mapeamento determinstico, aplicado a esse ponto inicial especfico, gera uma sequncia to
aleatria quanto os lanamentos de um dado.
Terceira curiosidade. Quase todos os nmeros no intervalo de 0 a 1 tm expanses
decimais aleatrias. Isto foi provado por um matemtico norte-americano chamado Gregory
Chaitin, que estudou as limitaes da computabilidade. Isto verossmil, se for
adequadamente expresso: um nmero escolhido randomicamente ter algarismos
randmicos. O sistema dinmico determinstico que construmos comporta-se, portanto, de
maneira aleatria, no s para uns poucos pontos iniciais extravagantes, mas para quase todos
eles!
Quarta curiosidade. Indaguemos quando o itinerrio de um ponto peridico, isto ,
quando se repete exatamente da mesma maneira vezes sem fim. A resposta : quando sua
expanso decimal se repele. H um teorema que diz que esses nmeros so precisamente
aqueles que so racionais: so fraes exatas p/q em que p e q so nmeros inteiros. Entre 0 e
1, h uma quantidade infinita de nmeros racionais (como 2/3 ou 199/431), bem como de
nmeros irracionais (como /10,
1). Esto totalmente misturados uns aos outros: entre
quaisquer dois nmeros racionais h um irracional; entre quaisquer dois nmeros irracionais,
um racional. Os pontos iniciais que levam a movimentos peridicos e aqueles que no o fazem
esto, portanto, misturados como o acar e a farinha num bolo. Isto significa tambm que os
pontos peridicos so todos instveis se voc os desloca ligeiramente na direo de um
vizinho irracional, deixam de ser peridicos. De fato, todos os movimentos possveis so
instveis!
A propsito, no pense que nmeros racionais e irracionais se alternam de alguma maneira
ao longo do intervalo coisa que, reconheo, a descrio acima pode sugerir. Ao contrrio,
em sua maioria, os nmeros no intervalo so irracionais: os racionais so muito, muito
raros.
Estranho.
Voc pode sem dvida achar que essa uma equao completamente idiota. Sistemas
dinmicos reais no fazem esse tipo de coisa. Para incio de conversa, no sistema acima os
pontos iniciais distintos 0,42 e 0,52 movem-se ambos para o mesmo ponto 0,2 na primeira
etapa; num sistema dinmico genuno, ao contrrio, pontos diferentes nunca se fundem quando
se movimentam. Assim sendo, todo o estranho comportamento que acaba de ser descrito um
artefato, fruto de uma receita de dinmica ridiculamente artificial. Certo?
Errado.

SEES DE POINCAR
Para entender por que, devemos dar uma outra olhada numa ideia bsica de Poincar. J a
mencionei antes: o modo de detectar solues peridicas pela observao de um corte
transversal.
Considere um sistema no plano que tenha um ciclo-limite estvel. Lembre-se de que este
uma volta fechada, e pontos prximos movem-se para ele. Um topologista poderia cham-la
de um atrator peridico. Trace um pequeno segmento de linha que atravesse o ciclo-limite
(figura 45). Siga a rota dinmica de cada ponto do segmento. Ele acaba por atingir de novo o
segmento. Pode estar efetivamente no ciclolimite; nesse caso, retorna para o lugar onde
iniciou. Se no estiver, ao retornar estar mais prximo do ciclo-limite do que estava de
incio.

FIGURA 45. A seo de Poincar (linha pontilhada) atravs de um ciclo-limite (linha cheia): pontos iniciais da seo de Poincar
se contraem em direo ao ponto que representa o ciclo-limite em seu primeiro retorno.

Ou seja, a receita acompanhe a dinmica at retornar ao segmento pela primeira vez


determina um mapeamento do segmento at ele mesmo, que o comprime para baixo em direo
ao ponto em que o ciclo-limite o atinge. Voc certamente j ouviu falar de ponto sem
retorno, mas esse o ponto do primeiro retorno. Se voc iterar o mapeamento do primeiro
retorno, obter o segundo retorno, depois o terceiro Voc est colhendo amostras da
dinmica completa, a intervalos regulares de tempo. Um engenheiro eletrnico chamaria isto
de amostragem estroboscpica. desse modo que se pode verificar se o prato de uma
vitrola est girando na velocidade correta: a amostragem, nesse caso, feita por meio de uma
luz que acende e apaga na frequncia da fonte de corrente eltrica, iluminando periodicamente
locais marcados do prato.
Falemos agora de outro sistema, que pode ter ou no um ciclolimite. Ainda no sabemos.
Suponha que exista um segmento de linha num espao de fase com a seguinte propriedade:
todo ponto inicial no segmento acaba por retornar, atingindo o segmento de novo. Talvez

exista, talvez no: vejamos o que aconteceria se existisse.


Afirmo que h necessariamente pelo menos um ciclo-limite correndo pelo segmento. A
razo um teorema da topologia: todo mapeamento contnuo de um segmento de linha sobre si
mesmo tem necessariamente ao menos um ponto fixo: um ponto que mapeado em si mesmo.
A ideia subjacente prova algo mais ou menos assim: a extremidade esquerda do
segmento mapeada em algum ponto dele. Se esse ponto inicial for tambm a extremidade
esquerda, temos o nosso ponto fixo. Se no for, a extremidade esquerda desloca-se para a
direita. De igual forma, a extremidade direita desloca-se para a esquerda, de modo que todo o
segmento se contrai sobre si prprio.
Observe o segmento da esquerda para a direita. Pontos prximos extremidade esquerda
tambm se movem para a direita; pontos prximos direita se movem para a esquerda. Em
algum lugar, entre uma coisa e outra, o movimento deve mudar de direo, da direita para a
esquerda. A nica maneira de mudar, continuamente, de um movimento para a direita para um
movimento para a esquerda atravs do movimento zero. Se estou dirigindo um carro por uma
estrada, e de incio estou virando para a direita e depois para a esquerda, nesse meio tempo,
em algum lugar, devo ter ido por um instante para a frente. (Pode haver mais de um lugar
desses: numa estrada cheia de curvas em zigue-zague, tenho que retificar minha posio, pelo
menos momentaneamente, entre uma curva e a seguinte.)
Recapitulemos. Se h um segmento tal que cada ponto que nele se inicia acaba por retornar
a ele, ento h pelo menos uma soluo peridica que passa por esse segmento.
Deixando de lado a espinhosa questo de encontrar tal segmento, vemos que esse um
teorema bastante notvel. No depende da dinmica detalhada.
Faz uso, no entanto, de uma caracterstica geral da dinmica: o fluido no se interrompe.
O fluxo contnuo. Mas isto tudo que ele usa. O que fizemos a essncia da dinmica
qualitativa. Usamos um fato topolgico para deduzir um resultado dinmico. O fato topolgico
: todo mapeamento contnuo de um intervalo nele mesmo tem um ponto fixo. O fato
topolgico a existncia, dado um segmento adequado, de um movimento peridico.
Como j mencionei, esse tipo de segmento chamado de seo de Poincar. O
mapeamento associado seu mapeamento de Poincar. H uma ideia similar em trs
dimenses; neste caso, porm, o segmento deve ser substitudo por uma superfcie.
Tipicamente, ela um disco topolgico um pequeno retalho de superfcie sem nenhum
buraco. Mapeamentos de um disco nele mesmo podem ser muito complicados (figura 46).
Apesar disto, h um teorema geral em topologia sobre mapeamentos de um disco para ele
mesmo: mais uma vez, deve haver um ponto fixo. Assim, um fluxo em trs dimenses que
possui uma seo de Poincar que um disco deve ter uma trajetria peridica que passe pelo
disco.
De fato, h tambm uma verso n-dimensional do teorema. A seo de Poincar um
hiperdisco (n 1)-dimensional; e um resultado bastante difcil chamado teorema do ponto-fixo
de Brower leva concluso de que pelo menos uma trajetria peridica deve passar atravs
dele.
A topologia, como eu disse, muito poderosa.
Ela opera tambm um deslocamento de nfase. Se eu lhe apresento um sistema dinmico
digamos, o movimento de uma ameixa numa tigela de mingau que est sendo mexida pelo beb

urso, e pergunto: qual a soluo peridica?, voc, em vez de tentar resolver as equaes e
examinar o resultado buscando a periodicidade, vai acabar procurando sees de Poincar.
Algum andou iterando meu mapeamento de Poincar, diria mame ursa. Como voc pode
imaginar, as tcnicas envolvidas so muito diferentes.

SOLENOIDES EM SUSPENSO
Que tem isso a ver com a tentativa de transformar o mapeamento que enrola o crculo por dez
vezes em dinmica respeitvel? Smale percebeu que era possvel fazer uma seo de Poincar
funcionar de trs para a frente. Dada uma certa superfcie um disco topolgico, digamos e
um mapeamento da superfcie nela mesma, pode-se inventar um sistema dinmico para o qual
existe uma seo de Poincar, e o mapa do primeiro retorno aquele com que se comeou.
Para fazer isso, voc introduz uma nova direo, na forma de um crculo, que corta o
disco em ngulos retos. Um ponto inicial no disco flui para fora dele, em volta desse crculo,
mas de tal modo que, quando atinge de novo o disco, o faz da maneira prescrita pelo
mapeamento original do disco nele mesmo. Esse truque foi chamado de suspenso (figura 47).
Fazer indagaes gerais sobre fluxos em espaos n-dimensionais algo natural para os
topologistas, mas no ocorreria a um qumico que estivesse tentando compreender a dinmica
de uma exploso de nitroglicerina. No obstante, se fizer questo, voc pode escrever uma
equao diferencial explcita. Em cincia, normalmente se comea com um problema fsico e
extrai-se uma equao diferencial. Mas Smale resolveu mudar de ramo, passando a se dedicar
equao diferencial de projetista. Desde ento, a questo nunca mais voltou a ser a
mesma.

FIGURA 46. Em duas dimenses, uma seo de Poincar pode ser muito complicada. No atrator de Ueda, ilustrado aqui, os
pontos fazem um torvelinho, lembrando a superfcie do caf sendo mexido na xcara. (Reproduzido com a permisso de John
Wiley & Sons Ltd.)

FIGURA 47. Suspenso: um truque matemtico para transformar um mapeamento ( esquerda) num fluxo num espao com uma
dimenso a mais ( direita).

A concluso a que se chega de que qualquer coisa que se possa ver num mapeamento de
um espao n-dimensional, pode-se ver tambm num fluxo num espao (n + 1)-dimensional.
Inversamente, a maneira de compreender fluxos em um espao (n + 1)-dimensional observar
mapeamentos de espaos n-dimensionais. Em particular, fluxos em espaos tridimensionais,
no muito bem compreendidos, reduzem-se a mapeamentos em espaos bidimensionais, que
so, ao que esperamos, mais fceis. Similarmente, fluxos em espaos de quatro dimenses
(espao-4), que voc teria que suar muito at para imaginar, se reduzem a mapeamentos em
espao-3, que voc pode ao menos ter a esperana de poder desenhar.
Assim, em vez de buscar um fluxo em espao quadridimensional, Smale buscou um
mapeamento heterodoxo num espao tridimensional que teria propriedades similares s de
nosso mapeamento do circulo quando iterado. Eis o que descobriu.
Como na seo de Poincar, tome o interior de um toro slido. Uma rosquinha
americana: com um buraco. Com a massa tambm desta vez no estamos falando apenas da
superfcie do toro. Defina o mapeamento do toro nele mesmo da seguinte maneira: estique-o
at que sua circunferncia fique dez vezes maior e depois enrole-o apertado; ento reponha-o
dentro dele mesmo, de tal modo que fique enrolado dez vezes, sem passar por qualquer ponto
mais de uma vez (figura 48). (Nesse caso, os matemticos costumam usar o nmero dois, em
vez de dez, mas para poder ver o que acontece depois preciso pensar em nmeros binrios;
retoquei um pouco a histria para facilitar a nossa vida.)
Suponha que voc repita a transformao da rosquinha. Na aplicao seguinte do
procedimento, ela ficar ainda mais fina, e se enrolar cem vezes em torno de si mesma;
depois mil, dez mil, e da por diante.

FIGURA 48. O enrolamento por dez vezes aplicado a um toro slido para evitar autointersees. Como o toro tridimensional,
h espao para que uma volta passe sob as outras sem toc-las.

A que isso leva, a longo prazo? A algo parecido com uma linha infinitamente fina que se
enrola um nmero infinito de vezes em redor do toro. Logo examinaremos tal afirmao, em
busca de truques escondidos, mas o sentido geral esse. Existe um dispositivo eltrico,
chamado solenoide, em que quilmetros de fio de cobre se enrolam em torno de um ncleo de
metal, formando um eletromagneto. Os matemticos adotaram esse nome para o construto de
Smale.
Dois eminentes tericos de sistemas dinmicos, colegas meus, estavam discutindo sobre o
assunto junto ao balco de um bar, no muito tempo depois de sua descoberta. Gesticulavam
graficamente, fazendo voltas e voltas com as mos, numa conversa animada. Ah, disse o
barman, devem estar falando sobre solenoides! A intromisso deixou-os pasmos. Seria o
barman formado em matemtica, trabalhando para custear a ps-graduao? Acabaram
descobrindo que trabalhara na marinha e estava se referindo a um verdadeiro solenoide
eltrico.
A histria serve pelo menos para mostrar que solenoide um nome adequado.
Seja como for, temos esse mapeamento maluco de um toro slido em espao
tridimensional. Agora, vamos tirar o coelho da cartola topolgica: se voc suspender o
mapeamento do solenoide de Smale ter um fluxo em espao quadridimensional, com seu
mapeamento maluco, como sua seo de Poincar.
Se no est acostumado a pensar em espao-4, voc imaginar a figura errada a essa
altura. Pensar num ponto que comece no meio da massa, e que circule em volta do espao-3,
at finalmente voltar para dentro da massa de novo. Est errado. Ele se move fora tambm do
espao-3, imediatamente, sem passar pela massa, encurva-se numa dimenso inteiramente
nova, e ento atinge a massa novamente, em algum outro lugar. Numa analogia, usando o tempo

como quarta dimenso: se voc viajasse no tempo de agora para o futuro, deixaria o espao-3
atual imediatamente.
Se voc iterar o mapeamento do toro nele mesmo um grande nmero de vezes, todos os
pontos iniciais vo se mover, aproximando-se cada vez mais do solenoide. Assim, o solenoide
um atrator para a dinmica na seo de Poincar. A suspenso do solenoide o que voc
obtm quando rodopia na dimenso extra portanto um atrator para o fluxo de quatro
dimenses completo.
Alm disso, ele estruturalmente estvel. Para ver por que, suponha que voc faa uma
pequena alterao no mapeamento do enrolamento. O resultado continuar parecendo bastante
semelhante. Voc no pode mudar continuamente de um mapeamento enrole-dez-vezes para
um enrole-nove ou um enrole-onze. Para mudar continuamente de dez para onze, voc tem
que passar por dez e meio, mas no h como enrolar um toro dez vezes e meia sem quebr-lo.
Isto significa que a dinmica, aps fazer uma pequena mudana no mapeamento,
topologicamente semelhante ao que era antes; isto que estabilidade estrutural significa.
Por fim, o solenoide no um ponto nico, e tampouco um crculo. No pode, portanto,
ser um dos atratores tpicos tradicionais. Dois matemticos, Floris Takens e David Ruelle,
cunharam um nome para esse novo tipo de atrator. Um atrator estruturalmente estvel que no
seja de um dos tipos clssicos, ponto ou crculo, chamado de atrator estranho. O nome
uma declarao de ignorncia: sempre que os matemticos chamam algo de patolgico,
anormal, estranho, ou coisa parecida, o que isto significa : No entendo que diabo
isto. Mas tambm uma bandeira, que transmite uma mensagem: Posso no entend-la, mas
ela certamente me parece importante.

O QUEIJO DE CANTOR
O solenoide no to maluco como parece. Embora no seja um simptico ponto ou um
crculo clssicos, tem um pedigree ilustre. Como isto de extrema relevncia para
desenvolvimentos posteriores, vou me estender um pouco mais a respeito. O objeto pertinente
conhecido como o conjunto de Cantor (figura 49), porque foi descoberto por Henry Smith
em 1875. (Em 1883, o fundador da teoria dos conjuntos, Georg Cantor, usou a inveno que
Smith fizera. Convenhamos: conjunto de Smith no impressiona muito, no ?) O conjunto
de Cantor um intervalo feito por camundongos. Um nmero infinito de minsculos
camundongos, cada um dando mordidas cada vez menores.
Numa linguagem mais sbria: para construir um conjunto de Cantor, comece com um
intervalo de comprimento 1 e remova a tera parte do meio (mas deixando os pontos de suas
extremidades). Restam assim dois intervalos menores, cada um com um tero do comprimento
inicial: remova tambm as teras partes do meio de cada um destes. Repita isto
indefinidamente. Voc obter intervalos cada vez menores, at passar ao limite, em que a
construo ter sido repetida um nmero infinito de vezes. Esse o conjunto de Cantor.
Talvez voc pense que no ter sobrado nada. Mas, por exemplo, os pontos 1/3 e 2/3
escapam remoo, e o mesmo ocorre com 1/9, 2/9, 7/9 e 8/9. Todos os pontos das
extremidades dos segmentos removidos permanecem. Bem como boa quantidade de outros
pontos, como possvel verificar. A receita envolve expanso na base 3: se voc gosta desse

tipo de coisa, veja se capaz de apontar exatamente os pontos que sobrevivem no conjunto de
Cantor.

FIGURA 49. A construo do conjunto de Cantor pela supresso repetida das teras partes intermedirias. A dimenso vertical
foi exagerada para fins de clareza: idealmente, a linha no tem largura.

H outras construes que levam a algo topologicamente equivalente ao conjunto de


Cantor. Uma das mais bonitas feita a partir de um disco circular do qual se remove tudo,
exceto dois discos menores (figura 50). Como se voc tivesse um boto com dois furos para a
linha passar, s que voc fica com os furos e joga fora o boto. Repita esta construo em
cada disco menor, continue a repeti-la indefinidamente, at passar ao limite. Embora possa
no ser bvio, esse conjunto no passa de um disfarce do conjunto de Cantor. Chamo-o de
queijo de Cantor. Tambm ele uma produo de camundongos.

FIGURA 50. O queijo de Cantor: construo alternativa de um equivalente topolgico do conjunto de Cantor, usando pares de
crculos.

O mesmo ocorre se voc fizer trs buracos em cada etapa ou dez. Sim, concordo que
surpreendente que tudo isso redunde, topologicamente, num mesmo resultado. Mas a topologia
algo admiravelmente malevel: deixa muita margem para manobra. Voc poder encontrar
demonstraes rigorosas nos textos de topologia e elas no so nada triviais.
O queijo de Cantor na variedade com dez furos vive no solenoide. Imagine-se talhando
a rosquinha de modo a obter uma fatia circular. Quando enrolamos a rosquinha dez vezes, ela
encontra a fatia em dez crculos menores. A etapa seguinte d cem crculos menores, e assim
por diante: exatamente o mesmo procedimento. Assim, o solenoide tem o queijo de Cantor
como uma seo transversal. Com o que fica cabalmente provado que no um ponto ou um
crculo!

CAOS GENUNO
Munidos do solenoide, estamos prontos agora para uma descoberta eletrizante. No s o
mapeamento do enrole-dez-vezes que tem as quatro curiosas propriedades mencionadas
sensibilidade s condies iniciais, existncia de itinerrios randmicos, ocorrncia comum
de itinerrios randmicos e mistura completa de periodicidade/aperiodicidade. Tambm o
solenoide e a equao diferencial correspondente tm essas propriedades.
Filosoficamente, isto suscita uma grave questo. Suponha que existe um processo fsico
que modelado por essas equaes. maneira dos matemticos clssicos que se dedicam
rea aplicada, busco uma soluo para o chamado problema do valor inicial: dado um ponto
de partida, prever para onde ele ir a longo prazo.
A resposta : S posso fazer isso se voc me der o ponto de partida com exatido
infinita. Preciso de toda a sua expanso decimal, at o infinito. No s o primeiro bilho de
algarismos; eles so irrelevantes, de qualquer modo, aps a bilionsima iterao. Quero
todos.
Mas isso, na prtica, impossvel. A maioria dos experimentos no alcana sequer uma
preciso de dez casas decimais.
Em certo sentido, uma preciso de dez algarismos no nos diz coisa alguma sobre o
comportamento de longo prazo. Se voc me d dez algarismos, posso encontrar um ponto
inicial que corresponda a esses dez, mas da em diante ele far qualquer coisa que voc
queira. Permanece em 7 para sempre, por exemplo. Imita . Determina cada quinto algarismo
na . Percorre a sequncia de nmeros primos representados em base 6. Lista todos os
preos das aes da bolsa de valores publicados no Financial Times desde 25 de abril de
1963 e prossegue indefinidamente. Se voc deseja ganhar muito dinheiro no mercado
financeiro, tudo o que tem a fazer descobrir o ponto inicial correto.
O modelo prev, nos limites da preciso experimental, todos os itinerrios possveis,
desde que voc conhea os dez primeiros. O comportamento de longo prazo permanece
completamente indeterminado.
Por outro lado, que modelo poderia ser mais determinstico que avance uma casa
decimal?

DILOGO INVECTIVO
Se a ideia do caos no o agrada, s h uma esperana.
CTICO:

Olhe, as equaes diferenciais de projetista desse tal Smale so timas; s que o


mundo real no se comporta assim.
CAOSFILO: Se isso pode acontecer de maneira estruturalmente estvel na matemtica,
pode acontecer de maneira observvel na natureza.
CTICO: Ento por que nunca vi nenhuma equao como as dele?
CAOSFILO:Porque voc tem procurado comportamento regular. Nenhum fsico que
deparasse com equaes como essas ousaria divulg-las.
CTICO: Bem, mas, nesse caso, por que vocs no fazem experimentos? Assim, na certa
vo observar essa espcie de comportamento!
CAOSFILO: Mas isto o que vocs j fazem o tempo todo. Porm h um problema: voc
conhece algum fsico experimental capaz de publicar um artigo que declare: Obtive
resultados totalmente aleatrios?
CTICO: Hum nisto voc tem razo. Mas a questo permanece. Vocs jamais
convencero cientistas da rea aplicada a respeito dessa histria de caos, a menos que o
mostrem acontecendo na natureza.
CAOSFILO: Estou de acordo. Estamos trabalhando para isso. No fcil, voc sabe.
Temos de desenvolver um modo de pensar inteiramente novo sobre a dinmica. difcil.
Mas uma coisa como esta, que se manifesta de maneira to natural na matemtica, deve
estar por toda parte. Se no a descobrirmos, ficarei surpreso.
CTICO: Muito mais ficarei eu, se descobrirem!

7. A FBRICA METEOROLGICA

Let chaos storm!


Let cloud shapes swarm!
I wait for form.a
ROBERT FROST, Pertinax

Mostre-me a ocorrncia disso na natureza.


o que o ctico queria. Para os topologistas da dcada de 1970, era uma exigncia
excessiva. Mas essa ocorrncia j tinha sido registrada, em 1963 embora nem os
topologistas nem os fsicos soubessem disso.

GLORIOSO FRACASSO
Em 1922, Lewis Fry Richardson, um inventor pouco ortodoxo de ideias mal-acabadas, cujo
nome paira vagamente sobre a histria dos sistemas dinmicos aplicados, publicou A previso
do tempo por processo numrico: relato de um glorioso fracasso. Richardson tentara usar a
matemtica para prever as condies atmosfricas. Quase no final do volume, descreve uma
viso fantstica, a fbrica meteorolgica. Imaginou um verdadeiro exrcito de pessoas, num
edifcio to grande quanto o Albert Hall, operando as mquinas de calcular da poca. (Para os
que so jovens demais para ter visto tais mquinas, informo que mais pareciam caixas
registradoras, com uma manivela do lado. Ah, verdade: talvez voc tambm nunca tenha
visto uma caixa registradora. algo como uma lata com a frente abaulada. Alavancas mveis
permitem ao usurio compor os nmeros a serem usados no clculo. Para somar, gira-se a
manivela uma vez e para multiplicar, vrias vezes; para subtrair, gira-se a manivela ao
contrrio e a diviso feita pela repetio de subtraes.) Um instrutor matemtico, instalado
numa plataforma central, coordenaria os trabalhos, e todos se comunicariam entre si por
telgrafo, flashes de luz e tubos pneumticos. Richardson avaliava que seriam necessrias 64
mil pessoas para prever as mudanas das condies atmosfricas na velocidade em que de
fato ocorriam o tempo real, como dizemos hoje.
E escreveu o seguinte: Talvez algum dia, num futuro remoto, seja possvel tornar a
computao mais rpida do que as mudanas do clima, a um custo menor para a humanidade
do que a economia que resultar da informao obtida. Mas isto um sonho.
Palavras profticas. O futuro remoto estava a menos de trinta anos de distncia. Em
1950, o computador norte-americano ENIAC fez os primeiros clculos bem-sucedidos no
campo da previso meteorolgica. Em 1953, o MANIAC, de Princeton, j deixava claro que a
rotina da previso meteorolgica era perfeitamente exequvel.
Mas note bem: prever o tempo uma coisa. Prever corretamente outra.

XADREZ CLIMTICO
O jogo de xadrez envolve certo nmero de peas e um tabuleiro dividido em quadrados. Os
movimentos no jogo ocorrem em intervalos discretos de tempo, em conformidade com as
regras.
A previso meteorolgica numrica se assemelha a um jogo de xadrez gigantesco e
tridimensional. Imagine uma fina rede de pontos traados na superfcie da Terra, a vrias
alturas para rastrear os movimentos da atmosfera para cima e para baixo, assim como nas
direes norte-sul e leste-oeste. Isto o tabuleiro. Para determinar as condies do tempo
agora, atribui-se a cada ponto da rede uma srie de valores numricos: presso, temperatura,
umidade, velocidade do vento. Estas so as peas do xadrez.
O tempo de amanh tambm corresponde a uma posio no jogo. Mas a disposio das
peas diferente. Ciclone para Queens Knight 743. Tempestade de neve Kings Lynn;
pancadas de chuva ocasionais para Bishops Stortford. Podemos avaliar as condies
atmosfricas de hoje por meio de estaes meteorolgicas, navios, bales e imagens
fornecidas por satlites. Portanto, sabemos como dispor as peas. A questo principal :
quais as regras do jogo?
As regras so as equaes de movimento da atmosfera. Como vimos, elas foram
descobertas sculos atrs pelos eminentes Leonhard Euler e Daniel Bernoulli. Deixando-se o
tempo fluir em pequenos intervalos discretos digamos, de um segundo de durao , as
equaes podem ser vistas como regras que nos dizem como obter, a partir da posio atual, a
posio dentro de um segundo.
Prever o tempo que far no segundo seguinte pode no parecer uma contribuio muito
efetiva para a soluo dos problemas que afligem a humanidade, mas este apenas um lance
no jogo. Repita o clculo, e ter as condies atmosfricas para dois segundos adiante.
Depois de 85.400 iteraes, voc ser capaz de dizer como ser o tempo nas prximas 24
horas. Depois de 8.640.000, poder prev-lo por cem dias. Depois de 8.640.000.000
E, basicamente, assim que se faz. Milhares e milhares de clculos baseados em regras
explcitas e determinsticas. Exatamente aqueles em que o computador craque.

ENTRE O ZERO E O INFINITO


H uma curiosidade filosfica envolvida em tudo isso. A atmosfera no um contnuo
perfeitamente divisvel; assemelha-se a uma quantidade de pequenos tomos bastante slidos,
que arremetem loucamente para todos os lados, colidindo uns com os outros. As equaes da
mecnica clssica substituem essa realidade fsica discreta por um fluido ideal contnuo. Para
resolver as equaes, porm, ns as abordamos novamente por meio de algo discreto.
Deixamos que o tempo avance em minsculos intervalos, em vez de fluir continuamente, e
dividimos o espao numa fina rede. Isto uma imposio da estrutura dos computadores: eles
s conseguem fazer operaes aritmticas com um nmero definido de casas decimais; se
forem dez, por exemplo, tudo ser um mltiplo inteiro de 0,000000001. Para representar
exatamente uma decimal infinita o computador precisaria ter uma memria infinita, o que no
vivel.

A questo filosfica que o modelo discreto condicionado pelo computador, que


acabamos por usar, no igual ao modelo gerado pela fsica atmica. H uma razo muito
prtica para isso: o modelo atmico contm um nmero de variveis muitssimo superior ao
que o computador capaz de processar. Ele no tem como rastrear cada tomo individual da
atmosfera.
Os computadores s podem trabalhar com um pequeno nmero de partculas. A mecnica
do contnuo pode trabalhar com um nmero infinito delas. Zero ou infinito. A Me Natureza
desliza com elegncia pelo abismo que os separa.
Fazemos, pois, o melhor possvel. Os matemticos torcem para que suas aproximaes
forneam respostas que se aproximem da coisa real. No h provas tericas substanciais de
que assim seja; mas h evidncias inegveis de que a coisa funciona. At que algum gnio
elabore novas ferramentas tericas, aceitamos o milagre e seguimos em frente, de qualquer
maneira.
Convm entretanto lembrar que, quando voc pe o problema no computador, o que de
fato est fazendo algo bem diferente: est representando alguma idealizao do problema no
computador. Esta uma das razes por que o computador no pode ser uma panaceia universal
para os males da cincia e da sociedade. Por enquanto, falta-lhe talento para tanto.

MEGAFLOP
Os clculos para as previses meteorolgicas precisam ser feitos numa velocidade
vertiginosa. A velocidade de um supercomputador medida em megaflops um megaflop
corresponde a um milho de clculos aritmticos por segundo. O supercomputador Cray XMP, instalado no Centro Europeu de Previso Meteorolgica de Mdio Prazo, em Reading, na
Gr-Bretanha, opera a uma velocidade mxima de 800 megaflops (figura 51). Em meia hora,
pode prever razoavelmente as condies atmosfricas do dia seguinte em todo o hemisfrio
Norte. A cada dia, faz previses vlidas por dez dias: as condies da atmosfera em metade
do mundo com uma semana e meia de antecedncia. Em geral, as previses se mostram
bastante exatas no tocante aos primeiros quatro dias; aps esse perodo, tendem a se desviar
do que efetivamente ocorre.
Uma outra curiosidade do mtodo digna de nota. Talvez voc pense que para chegar
melhor previso possvel deve-se usar as equaes mais precisas que se puder obter.
Entretanto, um modelo totalmente exato incluiria no somente movimentos atmosfricos de
larga escala, mas ondas de som na atmosfera. Solues de ondas sonoras para equaes
pregam peas desagradveis na aproximao discreta do computador: a chamada
instabilidade numrica. Erros de clculo (no falhas do computador, mas limitaes da
exatido inerentes aritmtica quando voc no pode explicitar a diferena entre
0,00000000001 e zero) explodem muito rapidamente e obliteram as verdadeiras condies
atmosfricas! A soluo sugerida por Jule Charney, do Instituto de Tecnologia de
Massachusetts em 1944, engenhosa e surpreendente. O modelo deliberadamente tornado
grosseiro, de modo a filtrar as ondas de som. Voc no usa as equaes mais acuradas que se
pode obter: voc as torna deliberadamente menos precisas para detectar as caractersticas
desejadas.

FIGURA 51. O supercomputador Cray X-MP, capaz de fazer 800 milhes de clculos por segundo. (Cortesia de Cray Research
Inc.)

No um assunto dos mais fceis este em que estamos nos aventurando.


Com quatro dias de antecedncia, eu disse. Existem previses de longo prazo, mas voc
ficar mais bem servido baseando-se na suposio de que o tempo neste ano ser como foi
ano passado. O grande defeito dos mtodos atuais de previso do tempo no serem muito
bons para prever mudanas sbitas nos padres meteorolgicos. Quando visitei o Centro
Europeu de Previso Meteorolgica de Mdio Prazo, disseram-me: Somos capazes de prever
o tempo com exatido, desde que ele no faa nada de inesperado.
No dia 15 de outubro de 1987, a Gr-Bretanha foi assolada pelo pior temporal que sofreu
desde 1703 (figura 52). S no foi um furaco porque, como todo mundo sabe, ns, na GrBretanha, no temos furaces. Os boletins meteorolgicos veiculados pela televiso foram
vergonhosamente incapazes de anunci-lo, mesmo com meras 24 horas de antecedncia. Na
segunda-feira seguinte, o jornal The Guardian publicou o seguinte artigo, de Andrew
Rawnsley, sob o ttulo Computador sujeito a chuvas e trovoadas:

FIGURA 52. Quando o servio meteorolgico falha os Kew Gardens devastados pelo furaco de 15 de outubro de 1987.

O culpado pela pior previso do tempo de que se tem notcia foi localizado na noite de
ontem, numa cidadezinha de Berkshire.
Sem dar mostras de vergonha por no ter detectado as piores tempestades ocorridas
em 285 anos, continuava a despejar previses de chuvas fracas, intervalos de tempo bom e
ventos moderados, razo de cerca de uma por minuto.
A resposta a todas essas manchetes em letras garrafais por que no fomos avisados?
se chama Control Data Cyber 205, o mastigador de nmeros do Servio de
Meteorologia, sediado em Bracknell, e, a julgar pelas opinies colhidas pelos
meteorologistas que o utilizam, o mais odiado computador da Gr-Bretanha. Segundo seus
operadores, o Cyber capaz de realizar 400 milhes de operaes por segundo e
consegue produzir previses para 24 horas, em 15 nveis de altitude, em menos de cinco
minutos. Lamentavelmente, deixou escapar as piores tormentas ocorridas desde 1703,
situando-as a 80 milhas a leste, no mar do Norte, enquanto o temporal real decidia viajar
pelo sul da Gr-Bretanha. Foi uma pena que as coisas tenham dado errado, admitiu um
porta-voz do servio.
Ningum parecia saber o porqu. O computador detectou bem a coisa no incio da
semana, disse ontem um meteorologista do Centro Meteorolgico de Londres. Ele estava
na pista certa da depresso na tera-feira. A ela mudou de rumo.
Depois dos ventos fortes do incio da semana, achei que poderamos ter vendavais na
quinta-feira, observou ele, como se estivesse dizendo ao computador: No te falei?
Tnhamos nossas dvidas, mas devamos seguir a tendncia geral.
Reinava um clima de autossatisfao igualmente forte no laboratrio do maior rival do
Cyber, o Cray 1. Usando os mesmos dados fornecidos por satlites, radares em terra,
navios da marinha mercante e bales meteorolgicos, o Cray previu ventos muito fortes
para o Centro Europeu de Previso Meteorolgica de Mdio Prazo.
A investigao interna do Servio de Meteorologia sobre o deplorvel desempenho do
Cyber tentar descobrir quais foram as falhas. difcil saber, disse ontem um dos dez
operadores do Cyber. Pode ser que tenha entrado no computador uma pequena
informao que no devia. Do rol dos fracassos pregressos do Cyber 205, consta at uma
previso de neve em julho.
H planos para substitu-lo, disse um dos operadores do Cyber. Outros se unem em
defesa da mquina. As depresses tm esse costume de fazer as coisas mais
inesperadas, disse um deles. De vez em quando so muito voluntariosas.
Talvez pesquisas futuras superem essas dificuldades. Mas h duas razes tericas para se
acreditar que h uma limitao inerente exatido com que se pode prever o tempo. Quatro ou
cinco dias, talvez uma semana e no mais.
Confira no dicionrio:
Mega: grande.
Flop: fracasso.

MATEMTICO DE CORAO
Estou me adiantando histria. Voltemos a 1963. Edward Lorenz, do Instituto de Tecnologia
de Massachusetts, publicou um artigo intitulado Fluxo no peridico determinstico. Lorenz
sempre desejara ser matemtico, mas veio a Segunda Guerra Mundial e, em vez disso, tornouse meteorologista. Pelo menos era o que ele se considerava; de fato, continuava sendo um
matemtico de corao. (Matemtica como um vcio, ou uma doena: nunca se consegue
escapar dela, mesmo quando se quer.) Permitam-me citar o resumo que Lorenz fez dos
resultados que obteve:
possvel conceber sistemas finitos de equaes diferenciais no lineares comuns para
representar um fluxo hidrodinmico dissipativo forado. As solues para essas equaes
podem ser identificadas a trajetrias num espao de fase. Para aqueles sistemas com
solues limitadas, verifica-se que solues no peridicas so em geral pouco estveis
com relao a pequenas mudanas, de tal modo que estados iniciais ligeiramente
diferentes podem evoluir para estados consideravelmente diferentes. Demonstra-se que
sistemas com solues limitadas possuem solues numricas limitadas.
Um sistema simples que representa uma conveco celular resolvido numericamente.
Mostra-se que todas as solues so instveis e quase todas so no peridicas.
A exequibilidade de previses meteorolgicas de prazo muito longo examinada luz
desses resultados.
Quando li estas palavras senti um calafrio na espinha e fiquei arrepiado. Ele sabia! Vinte e
cinco anos atrs, ele sabia! E quando as retomo mais detidamente, fico ainda mais
impressionado. Em apenas doze pginas, Lorenz antecipou vrias ideias-chaves da dinmica
no linear, antes que qualquer outra pessoa tivesse sequer imaginado a existncia de um
fenmeno to novo e desconcertante como o caos.
Lorenz, como j disse, considerava-se um meteorologista. Nada mais natural, portanto, que
publicasse seu artigo no Journal of the Atmospheric Sciences. Os meteorologistas, no
conhecendo matemtica, ou conhecendo apenas a tradicional, de fato no sabiam o que fazer
com aquilo. No parecia especialmente importante. Na verdade, as equaes de Lorenz eram
uma verso to estropiada, to capenga da fsica autntica, que tudo aquilo provavelmente no
passava de disparate.
Vrias centenas de revistas cientficas so publicadas a cada ano, tendo em mdia bem
mais de mil pginas. Quem l muito, mal consegue acompanhar as publicaes em seu prprio
campo. Sim, a probabilidade de que a edio de primavera da Gazeta do Estrangulador de
Bodes traga uma ideia de crucial importncia para a teoria dos sistemas dinmicos nfima,
mas o mesmo se aplica a mais de uma centena de publicaes obscuras. Mesmo com a maior
boa vontade do mundo, o mximo que se consegue acompanhar as fontes que se conhece. Os
topologistas, que teriam calafrios na espinha iguais aos meus se tivessem deparado com a obra
seminal de Lorenz, no tinham o costume de folhear o Journal of the Atmospheric Sciences.
E assim, durante uma dcada, o artigo permaneceu na obscuridade. Lorenz sabia que
estava s voltas com algo de relevante, mas estava alm de seu tempo.
Proponho darmos uma olhada no que ele fez.

A CORAGEM DE SUAS CONVECES


O ar quente sobe.
Esse movimento, conhecido como conveco, responsvel por muitos aspectos
importantes das condies atmosfricas (figura 53). Nuvens de tempestade se formam em
decorrncia da conveco: por isso que elas so frequentes em dias midos e quentes. A
conveco pode ser estacionria, com o ar mais quente subindo lentamente, de maneira
constante; ou no estacionria, com a atmosfera se movendo de uma maneira muito mais
complicada. Conveces no estacionrias so muito mais interessantes e obviamente mais
relevantes para as condies meteorolgicas. Uma vez que o comportamento mais simples
depois de manter-se estacionrio mudar periodicamente, o tipo mais simples de conveco
no estacionria uma espcie de efeito de torvelinho peridico.

FIGURA 53. Clulas de conveco, causadas pela subida do ar quente.

O estudo da conveco tem uma histria ilustre. Por volta de 1900, Henri Bnard fez um
experimento fundamental, descobrindo que, quando uma fina camada de fluido aquecida a
partir de baixo, pode formar clulas de conveco, bastante parecidas com um favo de mel.
Lorde Rayleigh derivou da a teoria bsica do incio da conveco. Mas havia sempre mais a
aprender. Em 1962, B. Saltzman formulou as equaes para um tipo simples de conveco.
Imagine uma fatia vertical de atmosfera; aquea o ar na parte de baixo, mantenha-o frio em
cima, e observe-o em conveco. O que se espera ver so torvelinhos ocorrendo a espaos
regulares, com as clulas de conveco rodopiando de maneira peridica. Segundo o
procedimento tpico da matemtica aplicada clssica, Saltzman intuiu uma forma aproximada
da soluo: introduziu-a nas equaes, fazendo substituies, ignorou alguns termos
incmodos mas pequenos, e contemplou o resultado. Mesmo to truncadas, suas equaes
eram difceis demais para serem resolvidas por uma frmula, de modo que ele as introduziu
num computador.
Notou que a soluo parecia sofrer flutuaes irregulares: conveco no estacionria.
Mas absolutamente no parecia peridica.
Lorenz estava interessado e decidiu levar adiante a investigao. Percebendo que apenas
trs das variveis de Saltzman tinham influncia sobre esse efeito, descartou as outras. Era

uma medida radical, mas consciente. Obteve um sistema de equaes que hoje j um
clssico:
dx/dt = 10x + 10y
dy/dt = 28x y xz
dz/dt = 8/3z + xy
Aqui, x, y, so suas trs variveis chaves, t o tempo, e d/dt a taxa de variao. As
constantes 10 e 8/3 correspondem a valores escolhidos por Saltzman; o 28 representa o estado
do sistema imediatamente aps o incio de conveco no estacionria, como veremos logo a
seguir. Esses nmeros podem ser mudados, dependendo dos valores das variveis fsicas.
Se voc eliminar os termos xz e xy direita, ter um conjunto de equaes que qualquer
matemtico que se preze resolver de olhos fechados antes do caf da manh. Mas muito
maante.
Porm voc pode fazer algo de mais til nessa linha. Pode encontrar os estados
estacionrios do sistema, em que todas as trs expresses direita desaparecem e x, y e z
permanecem constantes. Eles so trs: um representa ausncia de conveco e os outros dois,
simetricamente relacionados, representam conveco estacionria. Pode tambm analisar a
estabilidade do sistema nas proximidades desses estados, por um mtodo conhecido como
anlise linear da estabilidade. Ver que, se o 28 for reduzido a menos de 24,74, o estado de
conveco estacionria ser estvel. No valor crtico de 24,74, a conveco se inicia. A
escolha de 28 feita por Lorenz ocorre imediatamente aps o incio de conveco no
estacionria.
Neste ponto, voc abandonado pela teoria linear. Ela funciona bem perto do estado
estacionrio; mas quando o estado estacionrio se torna instvel, isso significa
necessariamente que preciso considerar o que est acontecendo medida que o sistema se
afasta do estado estacionrio. A teoria linear pode lhe dizer, portanto, onde a instabilidade
ocorre, mas no o que resulta dela. Um par de binculos pode lhe mostrar onde est o pico do
morro mais prximo, mas no o que h depois dele.
um comeo. Agora voc sabe onde o comportamento interessante ocorre. Mas que
comportamento esse?

AS VANTAGENS DE TER UM COMPUTADOR


No h outra sada: voc tem que resolver as equaes. Por bem ou por mal, por artimanha ou
fora bruta. O mtodo mais confivel , de longe, a fora bruta: compute a soluo
numericamente.
Lorenz tinha um computador. No incio dos anos 60, isso era raro. A maioria dos cientistas
desconfiava dos computadores e dificilmente algum deles possua o seu prprio. O aparelho
em que estou escrevendo este pargrafo um computador muito melhor que o de Lorenz, e eu
o estou usando como processador de texto. mais ou menos como usar um Rolls Royce para
entregar leite. Os tempos mudam. Seja como for, Lorenz tinha um computador Royal McBee
LPG-300, um emaranhado no muito confivel de tubos a vcuo e fios. Assim, introduziu suas

equaes em seu Royal McBee e deixou-o McZumbir at o fim, numa velocidade de cerca de
uma iterao por segundo. (Meu processador de texto cerca de cinquenta a cem vezes mais
veloz.)
Catch-22: Para sair do impasse preciso ter o lugar, as pessoas, a cultura e o tempo
certos. Poincar era a pessoa, a Frana era o lugar mas o tempo e a cultura estavam errados.
Lorenz era a pessoa, o MTI, o lugar; a cultura para o caos a cultura do computador, e isto
estava bem encaminhado. Quando todo mundo tem um computador, o fato do caos no pode
passar despercebido. Aquilatar sua importncia, porm, outra questo. Para isso, preciso
que o tempo tambm esteja certo outras pessoas devem poder se dar conta de que algo
realmente interessante est se passando. O tempo no estava certo. Mais precisamente, Lorenz
estava frente do seu tempo.
Seu artigo mostra as primeiras trs mil iteraes do valor da varivel y (figura 54). Ele
oscila periodicamente nas primeiras 1.500, ou um nmero prximo disto, mas possvel ver
que o tamanho da oscilao crescia de maneira constante. A partir de sua anlise linear da
estabilidade, Lorenz sabia que isso ocorreria: mas o que acontecia em seguida?
Loucura.
Oscilaes violentas, primeiro para cima, depois para baixo; mas sem obedecer a quase
nenhum padro.
Lorenz fez grficos para representar o modo como diversas combinaes de x, y, z
variavam. No plano (x, y), viu uma figura com dois lobos, na forma de um rim (figura 55). Ora
o ponto rodeava o lobo da esquerda, ora o da direita.
Percebeu que as trajetrias de suas equaes viviam em algo semelhante a um pretzel
biscoitinho salgado em forma de lao esmagado. Era uma superfcie que tinha, na parte de
trs, duas camadas, mas na frente elas se fundiam numa s. O ponto que representava o estado
do sistema oscilaria em torno de uma ou outra dessas superfcies, passaria atravs de sua
juno e oscilaria novamente em torno delas.
Lorenz sabia que as trajetrias de uma equao diferencial no podem se fundir. Portanto,
o que na frente parecia ser uma nica lmina devia de fato ser duas, muito juntas.
Isso significava, porm, que cada lmina da parte de trs era dupla tambm, portanto ali
haveria quatro lminas Assim, quatro na frente; logo, oito atrs; ento Conclumos,
disse Lorenz, que h um complexo infinito de superfcies, sendo cada uma delas
extremamente prxima de uma ou outra de duas superfcies que se fundem.
No admira que os meteorologistas ficassem desconcertados. Mas Lorenz estava na pista
de algo espetacular.
espantoso o que um bocadinho de xz e xy pode fazer por voc.

FIGURA 54. Grficos feitos por Lorenz, representando 3.000 passos numericamente computados em suas equaes para a
conveco: ( esquerda) as oscilaes crescem e se tornam caticas; ( direita) duas vises do movimento no espao de fase.
(American Meteorological Society, Journal of the Atmospheric Sciences, vol. 20 [Edward N. Lorenz].)

FIGURA 55. O atrator de Lorenz: trajetrias giram, de maneira aparentemente aleatria, em torno dos dois lobos.

O EFEITO BORBOLETA
No correto dizer que Lorenz no encontrou padro algum, que nada era previsvel. Ao
contrrio, ele descobriu um padro muito definido. Tomou os valores mximos da varivel z e
traou um grfico que representava a relao entre os picos de um instante com os de instantes
anteriores. O resultado foi uma bela e precisa curva, com um pico agudo no meio (figura 56).
A curva de Lorenz uma espcie de seo de Poincar dos pobres. Em vez de representar
uma varivel em perodos regulares de tempo, representa a varivel z cada vez que ela atinge
um pico. Os intervalos de tempo so portanto irregulares, mas no demais, porque h um ritmo
definido subjacente ao atrator de Lorenz.
Por meio da curva, voc pode prever o valor do prximo pico em z, desde que saiba o
valor do pico atual. Nesse sentido, pelo menos parte da dinmica previsvel.

FIGURA 56. Ordem no caos. Representando-se o tamanho de uma oscilao comparado ao da oscilao prvia, obtm-se uma
curva precisa. (American Meteorological Society, Journal of the Atmospheric Sciences, vol. 20 [Edward N. Lorenz].)

Trata-se apenas, porm, de uma previso de curto prazo. Se voc tentar juntar as previses
de curto prazo para obter uma de longo prazo, erros mnimos comeam a se formar, passando
a crescer cada vez mais rapidamente, at as previses ficarem totalmente disparatadas. De
fato, a curva de Lorenz tem as mesmas caractersticas do estique-e-dobre que aprendemos a
associar ao caos, e a esticada faz os erros pipocarem.
Lorenz percebeu isso tambm. Chamou-o de efeito borboleta. Descobriu-o por acaso.
Tinha seu McBee j por vrios anos, desde 1960. Costumava aliment-lo com sistemas
que modelavam as condies atmosfricas, e deix-lo rodando, s vezes por dias inteiros. O
computador apresentava a trajetria resultante na forma de uma longa srie de nmeros
computador grfico, naquela poca, nem pensar. Os colegas provavelmente faziam apostas
sobre qual seria a prxima faanha do microclima de Lorenz. No inverno de 1961, ele estava
rodando um precursor de seu hoje famoso sistema. Havia calculado uma soluo e queria
estudar, naquele momento, como ela se comportaria num perodo de tempo maior. Em vez de
esperar vrias horas, anotou os nmeros que haviam sido atingidos na metade do caminho,
introduziu-os num novo ponto inicial e ps a mquina para rodar.
O que devia ter acontecido era o seguinte. Primeiro, a mquina repetiria a segunda metade
do processamento original, depois continuaria a partir dali. Repetir tudo seria uma checagem
til, mas saltando a primeira metade Lorenz economizava tempo.
O meteorologista saiu para tomar um caf. Na volta, descobriu que o novo processamento
no repetira a segunda metade do anterior! Comeara repetindo, mas, lentamente, os dois
processamentos comeavam a divergir, at que, por fim, no havia qualquer semelhana entre
um e outro.
Em seu livro Caos, James Gleick, que escreve sobre cincia, conta o que aconteceu em
seguida, a partir de uma entrevista que Lorenz lhe concedeu.

Subitamente ele se deu conta da verdade. No houvera falha de funcionamento. O


problema estava nos nmeros que introduzira. Na memria do computador, estavam
registradas seis casas decimais: 506127. Na impresso, por economia de espao, s
figuravam trs: 506. Lorenz introduzira os nmeros menores, arredondando-os, certo de
que a diferena uma parte em mil no teria consequncias.
Segundo a maneira tradicional de pensar, assim devia ser. Lorenz percebeu que suas
equaes no exibiam o comportamento que um matemtico convencional esperaria. Cunhou
ento sua famosa expresso: efeito borboleta (figura 57). O bater de uma nica asa de
borboleta hoje produz uma minscula alterao no estado da atmosfera. Aps certo tempo, o
que esta efetivamente faz diverge do que teria feito, no fosse aquela alterao. Assim, ao
cabo de um ms, um ciclone que teria devastado o litoral da Indonsia no acontece. Ou
acontece um que no iria acontecer.

FIGURA 57. O efeito borboleta: simulao numrica de uma varivel no sistema de Lorenz. As curvas representam condies
iniciais que diferem em apenas 0,0001. De incio elas parecem coincidir, mas logo a dinmica catica leva a trajetrias
independentes, muito divergentes.

H borboletas em toda parte. Mas quem garante que os efeitos dos movimentos de suas
asas se cancelam uns aos outros?
Lorenz de novo:
A pessoa comum, vendo que somos capazes de prever as mars com muita exatido, por
vrios meses, perguntaria: por que no podemos fazer o mesmo com a atmosfera?
apenas um sistema diferente, as leis so igualmente complexas. Mas eu compreendi que
qualquer sistema fsico que se comportasse de maneira no peridica seria imprevisvel.

PREVER OU NO PREVER?
Nesse estado de esprito, Lorenz concluiu seu artigo de 1963 com algumas consideraes
sobre a viabilidade da previso do tempo. Sua argumentao simples e original. Suponha-se
reunindo uma srie muito precisa de medidas das condies atmosfricas, comparveis s que
se usam na previso do tempo. Colha esses dados por um tempo muito longo.
A questo decisiva ento verificar se ocorreram anlogos desde a primeira observao
do estado da atmosfera. Por anlogos entendemos dois ou mais estados da atmosfera to

proximamente assemelhados entre si que as diferenas podem ser atribudas a erros de


observao.
Se dois anlogos tiverem ocorrido, voc far idnticas previses das condies
atmosfricas futuras, partindo de um ou de outro. Isto , seu esquema de previso do tempo
deve prever variaes peridicas do tempo. Mas isso absurdo; todo o problema com a
previso do tempo que ele no peridico.
Se anlogos no ocorreram, ainda resta uma esperana: o sistema global das condies
atmosfricas pode ser quase-peridico, quase repetindo novamente os mesmos estados, mas
com variaes mnimas, que crescem lentamente. Em tal caso, a previso do tempo a longo
prazo poderia ser possvel. De fato, tudo o que se tem a fazer examinar os registros passados
em busca de um anlogo prximo das condies atmosfricas de hoje, e ver o que aconteceu
da ltima vez.
Este raciocnio cai por terra, observa Lorenz, se a variedade dos estados atmosfricos
possvel for to imensa que anlogos possam nunca ocorrer. E deixou pendente uma questo
crucial: Qual a durao de um prazo muito longo? No sabia a resposta, disse, mas,
pode-se pensar que dura tanto alguns dias como alguns sculos. Vinte e quatro anos depois,
os sculos foram descartados e alguns dias parece ser a resposta exata.

ESTIQUE E DOBRE
J vimos um exemplo do efeito borboleta, anteriormente. O solenoide de Smale, ou seu
modelo mais simples, o mapeamento x 10x num crculo. Ali se verifica a mesma
sensibilidade a condies iniciais. Dois pontos e , que se correspondem em um bilho de
casas decimais, tomam cada um o seu rumo aps um bilho de iteraes.
Isto pode no parecer to grave. Mas dois pontos que coincidem em seis casas decimais
evolvem de maneira independente aps apenas seis iteraes.
Qual a origem dessa sensibilidade?
uma mistura de duas tendncias conflitantes na dinmica.
A primeira esticar. O mapeamento x 10x expande as distncias localmente por um
fator dez. Pontos prximos so afastados.
A segunda dobrar. O crculo um espao limitado, no h lugar para esticar tudo. Ele se
dobra sobre si mesmo muitas vezes a nica maneira de caber em si mesmo depois que
voc expandiu as distncias por dez vezes. Assim, embora pontos muito prximos se afastem,
alguns pontos muito distantes entre si se movem de maneira muito prxima.
Por fora da expanso, pontos que comeam muito prximos evolvem diferentemente. De
incio, a diferena cresce de modo regular. Mas, uma vez que se afastaram o suficiente, os
dois pontos se perdem de vista. Um j no precisa mais imitar o comportamento do outro.
Essa combinao de esticar e dobrar responsvel tambm pelo movimento irregular.
Sim, alguns pontos devero voltar a se mover de maneira mais prxima. Mas quais? Como
saber? Grandes diferenas agora resultam de diferenas mnimas muitas iteraes atrs. No
possvel saber antecipadamente o que vir.
Isto imprevisibilidade.

Voc pode ver o processo do estique-e-dobre em ao no sistema de Lorenz. Cada metade


da frente da superfcie se curva em direo parte de trs e esticada de modo a dobrar de
tamanho, antes de ser novamente reinjetada na parte da frente.
Est bastante claro agora que a estranha superfcie de dois lobos infinitamente folhada de
Lorenz deve ser um atrator estranho o atrator de Lorenz. E suas equaes diferenciais,
embora sejam uma verso um tanto estropiada da fsica, so equaes em trs variveis com o
p na terra e algum pedigree fsico, por mais traos de vira-lata que apresentem. No so
equaes artificiais, de projetista, que trazem um rtulo com os dizeres CUIDADOSAMENTE
ELABORADAS POR TOPOLOGISTAS e, como logotipo, uma rosquinha verde.
E de fato voc pode encontrar sistemas fsicos reais que so muito bem modelados pelo
sistema de equaes de Lorenz, desde que voc altere os nmeros 10, 28 e 8/3. Um desses
sistemas uma roda hidrulica; outro um dnamo; um terceiro, nas fronteiras da pesquisa
fsica, um laser.
Mas quando Lorenz formulou suas equaes, ningum sabia disso. Tudo o que as pessoas
podiam ver era o bvio: que ele as conseguira cortando fora pedacinhos das equaes para a
conveco. A maioria dos cientistas temia os efeitos desses cortes. No compreendiam que,
para Lorenz, no importava que suas equaes tivessem sentido do ponto de vista fsico.
Lorenz tinha aberto a porta de um novo mundo.
Ningum a transps.
Porta? Que porta?
a

Deixa tonitruar o caos!/ Deixa enxamearem-se as nuvens!/ Eu espero a forma. (N.T.)

8. RECEITA DE CAOS

Quando conseguir agarr-la, comece a pux-la com as pontas dos dedos, deixando uma
distncia de cerca de dezoito polegadas entre suas mos. Depois dobre-a sobre si
mesma. Repita o movimento de maneira ritmada. Quando a massa comear a se
transformar de algo grudento, esfiapado, numa cintilante fita de cristal, comece a torcla, esticando-a e dobrando-a ao mesmo tempo.
IRMA S. ROMBAUER E MARION ROMBAUER BECKER,
Joy of Cooking

Quando criana, morei numa cidade no litoral sul da Inglaterra. Meus pais levavam-me
regularmente para longas caminhadas era o ps-guerra e naquela poca eles no tinham
carro, de modo que fazamos um bocado de exerccio saudvel. Por vezes andvamos at o
ancoradouro, descendo a High Street at o fim. Era uma ladeira ngreme e estreita, calada de
pedras, com pequenas lojas. Quase no alto, havia uma loja de doces caseiros. Claro que ela
atraa a ateno das crianas. Vendiam l bastes de acar-cande, com o nome da cidade
escrito em volta em finas letras vermelhas. Podamos v-los montando aquilo, na forma de um
toro curto, a partir de tiras vermelhas e fatias brancas em forma de cunha, antes de enrol-lo
bem fino e reparti-lo em bastes. E havia uma mquina que esticava e misturava a pegajosa
mistura aucarada com que os bastes eram feitos. Dois reluzentes braos de ao giravam
devagar, movendo-se simultaneamente de um lado para outro. Boa parte da substncia
pegajosa ficava pendurada entre eles, como uma grossa meada de l entre um par de mos, e
era repetidamente esticada e dobrada, esticada e dobrada. Isso me fascinava, e no s por
causa do produto final. Na poca eu no me dava conta, mas era meu primeiro encontro com a
dinmica catica.
O doceiro tampouco se dava conta, mas estava explorando dois traos caractersticos do
caos: misturar assegurar-se de que os ingredientes esto uniformemente distribudos e
expandir, introduzir longos fios cristalinos no acar, de modo a produzir o autntico acarcande do litoral: quebradio, crocante.
O que realmente curioso to conhecido que pouco o notamos e muito menos refletimos
a respeito que o movimento da mquina perfeitamente regular. A mquina de fazer puxapuxa tem um movimento circular peridico, para c e para l. Mas o puxa-puxa fica catico.
Causa regular: efeito irregular.
Todo mundo que usa uma batedeira de bolo ou de ovos, ou um liquidificador, est fazendo
um exerccio de dinmica catica aplicada. Um aparelho mecnico, que se move de modo
regular e predeterminado, torna os ingredientes randmicos. Como isto possvel?

ESTIQUE E DOBRE

Stephen Smale conjecturou que a dinmica tpica estacionria ou peridica. Quando


descobriu que no era assim, substituiu a conjectura por uma pergunta: que dinmica tpica?
H dois modos principais de avanar na matemtica.
Um a via do puro pensamento. Gaste bastante tempo pensando, de modo bastante
genrico, sobre qual ser de fato o x do problema. Divague em torno de caractersticas gerais.
Tente trazer tona ideias fundamentais.
O outro consiste em examinar exemplos, de preferncia to simples quanto possvel, e
captar exatamente como funcionam.
Na prtica precisa-se de ambos para chegar a qualquer lugar. Um matemtico que trabalhe
sobre um problema vai andar s voltas com exemplos simples at decidir que encontrou uma
pista, e ento passar para um ponto de vista mais geral, e desconfiar dele por um tempo,
depois retornar a um conjunto ligeiramente diferente de exemplos e far perguntas
ligeiramente diferentes. Em seguida apoquentar outros matemticos ao alcance do seu
telefone. Far chamadas de Knoxville para Omsk. Se ficar realmente perplexo, deixar aquilo
de lado, para fazer alguma outra coisa: enfrentar outro problema, trocar o leo do carro,
montar um aqurio, escalar uma montanha. E, frequentemente no momento mais imprprio,
surge a inspirao. Raramente ela resolve tudo, mas mantm o processo em marcha. Em
Euclide Rules OK, Anselm Lanturlu, personagem de quadrinhos criado pelo fsico francs
Jean-Pierre Petit, captou com exatido o que se sente:
ENTENDI!

Bem, isto no sei exatamente o que entendi, mas estou com a impresso de
que entendi alguma coisa.
Pensar de maneira muito geral sobre dinmica, sem detalhes, na perspectiva mais ampla
possvel, leva a algo parecido.
Dinmica tradicional:
Ficar quieto.
Girar indefinidamente.
A cincia destilada, ao longo de cinco sculos, at sua essncia geomtrica. Qual a
essncia geomtrica do caos?
Estique e dobre.
O ingrediente que falta?
Bem, no falta um nico ingrediente. O caos uma rica mistura, cheia de condimentos
exticos e frutos de estranhos formatos; leva tambm sua poro de birutice. Mas seu
ingrediente bsico, a farinha-e-gua do caos, esticar e dobrar.
Que tal consultar o livro de culinria?

DO RADAR FERRADURA
Exatamente no fim da Segunda Guerra Mundial, em 1945, dois matemticos de Cambridge,
Mary Lucy Cartwright e John Edensor Littlewood, estavam estudando osciladores forados.

Um oscilador algo que balana repetitivamente, como um pndulo; e um sistema forado


quando algum empurro que varia com o tempo dado na sua dinmica a partir de fora. Voc
pode imaginar, por exemplo, que pendura um pndulo num pino que, por sua vez, est preso
num motor e desliza para cima e para baixo, como um pistom. Este exemplo de um oscilador
forado combina dois movimentos peridicos distintos: as oscilaes naturais do pndulo e
as oscilaes artificiais da fora propulsora. Em geral elas tero perodos diferentes, isto ,
o movimento natural ficar em descompasso com o forado. Isto conduz a uma interao
complicada.
H oscilaes foradas por toda parte. Uma menos bvia o ciclo sono-viglia, em que
um ritmo bioqumico natural forado pelo ciclo regular dia-noite causado pela rotao da
Terra. O batimento cardaco outra: ver Captulo 13.
Qualquer pessoa formada segundo a teoria linear clssica esperaria que a combinao de
dois movimentos oscilatrios levasse a um movimento quase-peridico com duas frequncias
superpostas. Os osciladores forados, contudo, nem sempre fazem o que a matemtica clssica
nos levaria a esperar. Surgem efeitos no lineares, e o resultado frequentemente o caos.
A equao de Van der Pol, mencionada anteriormente em relao s vlvulas de rdio,
um oscilador no linear. Cartwright e Littlewood demonstraram que, sob condies
adequadas, um oscilador forado de Van der Pol exibe um complicado movimento aperidico.
Hoje podemos ver que essa foi uma das primeiras descobertas do caos. Seu trabalho foi parte
do esforo de guerra. Eletrnica significava radar, e no foi por coincidncia que a equao
de Van der Pol surgiu no campo da eletrnica.
Nos anos 60, Stephen Smale estava interessado no oscilador-forado de Van der Pol, mas
no na guerra. Inventou um sistema modelo com geometria similar, que correspondia a uma
equao mais simples, porm menos fsica. Tome um quadrado, estique-o at torn-lo um
retngulo longo e fino, dobre-o em forma de ferradura e trate de reintroduzi-lo na sua moldura
original (figura 58).
Estique e dobre.
Se voc pensar em iteraes desse processo, ver que a etapa seguinte produz uma espcie
de ferradura ferrada com mais uma ferradura, com trs voltas em U; a outra ter sete voltas em
U, a seguinte ter quinze, e assim por diante. Cada iterao dobra o nmero de voltas
existentes e acrescenta uma extra. Deste modo, no limite, voc obtm uma espcie de curva
infinitamente serpenteante. Agora comece de novo, mas pense apenas em algum ponto inicial
do quadrado, no nele todo. medida que iterado, deve ser guiado para a curva
infinitamente serpenteante, porque o quadrado inteiro o faz! Assim, podemos supor tambm
que ele est de fato na curva e, a cada iterao, saltita de um ponto da curva para outro. A
curva to enroscada que o movimento nela , para todos os efeitos, randmico. Essa a
geometria que estava subjacente ao comportamento catico observado por Cartwright e
Littlewood.

FIGURA 58. O mapeamento da ferradura, de Smale, simula um dobramento catico. Um quadrado esticado, dobrado e
reintroduzido em si mesmo. Quando iterado, o mapeamento produz uma intricada estrutura de mltiplas camadas.

A ferradura tem outros traos importantes. Tem aquela mesma estrutura de infinitas
camadas, que Lorenz deduziu que existia em seu atrator, que se mostra no solenoide e que est
intimamente relacionada com o conjunto de Cantor.
No s isso. Dentro da ferradura h um ponto de sela, e uma separatriz dessa sela muda de
rumo e cruza uma outra. O resultado um emaranhado homoclnico espaguete dinmico ,
muito parecido com o que horrorizou Poincar. A principal diferena que o exemplo de
Poincar surgiu na dinmica hamiltoniana ausncia de atrito. O sistema de Smale pode
ocorrer tambm em sistemas dissipativos em que o atrito est presente.
Assim, esse nico exemplo tem parentesco com muitos outros sistemas caticos. Mas, sob
vrios aspectos, mais simples. Em particular, pode ser estudado com geometria e topologia,
em vez do computador.
Estudando a ferradura, Smale pde avanar do ponto onde Poincar desistira, o que deu
lugar a uma exploso de ideias na teoria dos sistemas dinmicos.

DINMICA BOLONHESA
Michel Hnon um astrnomo francs. Em 1962, interessava-se no modo como as estrelas se
movem numa galxia. Isto o levou a um modelo matemtico, um sistema dinmico cujo
comportamento dependia de seu nvel de energia. Na mecnica celeste, equaes diferenciais
so em geral hamiltonianas: no h muito atrito no espao.
Segundo o conhecimento convencional da poca, as trajetrias deviam ser peridicas, ou,
mais genericamente, quase-peridicas, separveis em vrios componentes peridicos
distintos. Mtodos clssicos, como a teoria da perturbao, tendiam a partir desse
pressuposto. No admira que todas as solues obtidas dessa maneira estivessem de acordo
com a concepo convencional. No geral, poucos se incomodavam com esse crculo vicioso,
se que o percebiam.
Hnon, que tivera uma formao clssica, como todos os demais, comeou esperando
comportamentos quase-peridicos. Juntamente com Carl Heiles, um estudante de psgraduao, e equipado com uma nova e menosprezada ferramenta, o computador, ps-se a
estudar o que acontecia com as rbitas regulares medida que a energia no sistema
aumentava.
A baixas energias, as trajetrias eram regulares e peridicas: o saber convencional se
confirmava. A energias mais elevadas, porm, elas se rompiam. O que teriam sido belas
curvas fechadas nas figuras dinmicas, desintegrava-se numa fumaa aleatria de pontos. Ilhas
de regularidade se distribuam de maneira complicada num mar de caos (figura 59).
Almndegas de regularidade num espaguete estocstico. Hnon e Heiles no demonstraram
rigorosamente coisa alguma, mas representaram em figuras o que viram no computador, e
formularam algumas hipteses inspiradas sobre o que estava se passando. Depois, como eram
astrnomos, no matemticos, foram tratar de outros problemas.

FIGURA 59. O problema dos trs corpos, numa aproximao de Hnon e Heiles: ( esquerda) trajetrias computadas por
aproximaes de sries clssicas so sempre regulares na forma; ( direita) trajetrias computadas revelam ilhas de
regularidade em meio a um mar de caos a energia aumenta de cima para baixo.

ARMADILHA MAGNTICA
Jrgen Moser forneceu uma explanao matemtica da descoberta de Hnon e Heiles em
termos do que ele chamou de mapa de tores. Outros cientistas encontraram o mesmo
fenmeno em vrias aplicaes. Em 1960, o fsico russo B.V. Chirikov estava trabalhando
com plasmas gases to quentes que alguns de seus eltrons so arrancados. O objetivo final da
pesquisa sobre o plasma a construo de um reator de fuso que supra energia eltrica
barata e segura. Para fazer tal reator, o plasma deve ficar confinado a temperaturas elevadas
por perodos de tempo suficientemente longos. Como nenhum material comum sobrevive ao
calor necessrio, utiliza-se uma armadilha magntica. Porm plasmas e campos magnticos
interagem de maneira muito complexa.
Chirikov estava tentando entender isso. Introduziu um modelo para a dinmica de um
plasma numa armadilha magntica, na forma de um mapeamento de Poincar, hoje conhecido

como mapeamento padro, dada a frequncia com que aparece. Analisando o mapeamento
padro, Chirikov descobriu que o caos pode ocorrer num plasma, causando instabilidades que
permitem que ele escape armadilha.
O mapeamento padro tem uma caracterstica especial: preserva a rea. Ou seja, se o
mapeamento usado para transformar qualquer regio de um espao de fase, sua rea
permanece inalterada depois da transformao. Isto reflete o fato de que o sistema em sua
totalidade hamiltoniano: a conservao da energia no sistema completo converte-se em
preservao da rea numa seo de Poincar.
O mapeamento padro envolve um parmetro numrico que controla a dinmica. Chirikov
descobriu que h um valor crtico desse parmetro, no qual o movimento se torna catico. O
que permite a criao do caos no mapeamento padro um mecanismo especialmente
fundamental, chamado rompimento dos toros de KAM. Isto significa que tem o mesmo
padro de ilhas estveis e comportamento randmico que Hnon e Heiles haviam descoberto;
agora, porm, as ilhas comeam a se desintegrar. Trata-se da fronteira do caos, que possui
uma intricada e importante estrutura. Mas restam ainda inmeros problemas a respeito dos
mapeamentos que preservam a rea, os quais matemticos e fsicos teriam o maior prazer em
resolver.

MASSAS FOLHADAS
Em 1976, Hnon entrara em contato com a teoria dos sistemas dinmicos e ouvira falar de
atratores estranhos. Assistiu a uma conferncia sobre o atrator de Lorenz, que levantava sem
afinal respond-las cabalmente questes sobre sua estrutura geomtrica fina. Comeou a
pensar: seria aquela a nova ideia matemtica que explicaria os resultados que obtivera? E
concluiu que o primeiro passo seria conhecer melhor o atrator de Lorenz.
Hnon um cientista que, embora no trabalhe diretamente com matemtica, tem instintos
de matemtico e disposio para se dedicar a modelos simples, despojados, no fsicos, na
esperana de obter uma compreenso antes matemtica que fsica. H muita gente assim nos
anais do caos. Por esse processo chegou a um sistema de equaes muito mais simples do que
o de Lorenz, que incorporava porm sua principal caracterstica: o esticar e dobrar.
Hnon obteve uma figura muito semelhante ferradura de Smale. Os mesmos ziguezagues
enroscados e mltiplas voltas em U. Seus experimentos no computador revelaram a mesma
estrutura de infinitas camadas prevista pela teoria (figura 60). O atrator de Hnon tem forma
de U, mas no uma curva: aparece em camadas que se dobram uma sobre a outra, como uma
massa folhada. Uma estrutura muito elegante e delicada. Bastante complexa tambm: no
parece possvel descrever sua geometria em todos os detalhes. No obstante, toda essa
estrutura est implcita nas equaes muito simples que a definem.
Se voc processar as equaes num computador, sejam quais forem os valores iniciais
escolhidos, pontos sucessivos sero rapidamente conduzidos para essa delicada estrutura, sem
jamais romper o padro de mltiplas camadas. Por outro lado, porm, voc nunca poder
saber de antemo em que lugar, dentro das camadas, cair o prximo ponto. Essa simples
equao sabe alguma coisa que voc no sabe. O interjogo entre regularidade e
aleatoriedade desnorteante.

FIGURA 60. A estrutura em finas camadas do atrator de Hnon.

Havia duas correntes na teoria dos sistemas dinmicos nos anos 70. Numa, topologistas
exploravam as propriedades geomtricas para estabelecer resultados rigorosos sobre sistemas
que tinham inventado e que esperavam tivessem alguma conexo com a natureza. Na outra,
fsicos partiam de equaes que sabiam serem relacionadas com a natureza, encontravam
solues aproximadas no computador, e viam estruturas similares s que os topologistas
estavam vendo. Mas seriam as mesmas? Ou estariam as pessoas vendo coisas que no estavam
de fato l, simplesmente porque esperavam v-las? O problema que no se pode ter plena
confiana numa figura gerada em computador. Ela sem dvida uma representao fidedigna
do que o computador calculou. Mas o computador no capaz de fazer clculos exatos pelo
menos, no sem uma abordagem completamente diversa de toda a questo , de modo que seus
clculos so uma espcie complicada de aproximao coisa real. Uma resposta exata para
uma questo aproximada ser o mesmo que uma resposta aproximada para a questo exata?
s vezes. Mas com certeza no sempre. Por exemplo, se voc resolve as equaes para o
movimento de um avio num fluido muito fracamente viscoso, a soluo no prxima que
obteria para um fluido cuja viscosidade fosse zero.
As equaes de Hnon so to simples que se esperava que pudessem fornecer o elo
perdido da teoria dos sistemas dinmicos: aplique os resultados topolgicos a uma equao
especfica e confirme rigorosamente a anlise numrica. Mas a teoria dos sistemas dinmicos
to difcil que, at muito recentemente, ningum conseguira fazer isso mesmo com um
sistema to simples. Havia at uma respeitvel escola de pensamento segundo a qual os
resultados de Hnon tinham apenas, de fato, um perodo muito longo no eram em absoluto
verdadeiramente caticos. Mas o ano de 1987 acabara de testemunhar uma ruptura de primeira
grandeza. Lennard Carleson descobriu uma maneira de demonstrar que o atrator de Hnon de
fato catico pelo menos para a maior parte dos valores dos parmetros numricos que
ocorrem nas equaes. Atratores estranhos no so meros artefatos topolgicos. Existem
realmente, em equaes simples, equaes que modelam aspectos do mundo real.

ALM DA CULINRIA

Se h alguma mensagem no que vimos at agora, esta:


RECEITA DE CAOS

350g de espao de fase


1 colher de sopa de condies iniciais
Estique e dobre repetidamente.
Tempere a gosto.
Mas trata-se de um livro de matemtica, no de culinria, e estamos em busca de uma
compreenso mais formal desse processo, mesmo que o gnio sutil do cozinheiro inato seja
tolerado. Quero encerrar o captulo examinando mais de perto um caso de dinmica catica,
inspirado no exemplo da mquina de fazer puxa-puxa e sua ubqua rota estique-e-dobre para o
caos.
Quero captar a essncia, evitando complicaes indevidas. Complicaes devidas fazem
parte do jogo; mas tentaremos no acrescentar complicaes gratuitas. Vou substituir o fio da
mistura de puxa-puxa por um segmento de linha com uma unidade de comprimento.
O exemplo que escolhi nada tem de original. um dos velhos favoritos, a jaula dos
chimpanzs no zoolgico do caos: o mapeamento logstico. Ele exemplifica no s as
ocorrncias do caos, mas como ele pode ser criado.
Imagine uma caixa-preta, um circuito eletrnico com um boto que voc pode girar. A
caixa est emitindo sinais regulares. Voc gira lentamente o boto e os sinais mudam
ligeiramente, mas continuam regulares. Depois, quando o boto alcana uma posio crtica,
os sinais comeam a ficar desestruturados, randmicos. Provavelmente voc pensar que fez
algo de drstico com a caixa-preta, tendo talvez ligado toda uma nova seo do circuito.
O que o mapeamento logstico mostra que mudanas drsticas no tm necessariamente
causas drsticas. No ocorrem grandes mudanas no circuito da caixa-preta. Apenas, digamos,
alguns ajustamentos finos a um capacitor varivel. Mas ainda assim ele pode passar da
regularidade ao caos.
O mapeamento logstico importante tambm porque foi nele que a teoria do caos teve
seus primeiros contatos efetivos com experimentos. E foi um parente prximo dele que gerou
alguns dos mais complexos e belos comportamentos conhecidos dos matemticos, a partir de
uma das mais simples equaes concebveis. Mas estas histrias vo ficar para captulos
futuros. Por enquanto, trataremos de nos familiarizar com o mapeamento logstico e de
examinar algumas de suas surpreendentes propriedades.

MAPEAMENTO LOGSTICO
Considere um segmento de linha com uma unidade de comprimento. Um ponto desse segmento
representado por um nmero x entre 0 e 1, dando sua distncia a partir da extremidade
esquerda. O mapeamento logstico
x kx (1 x)

onde k, uma constante entre 0 e 4. Iterando o mapeamento, obtemos o sistema dinmico


discreto
xt+1 = kxt (1 xt).
Podemos pensar em t como representando o tempo, mas neste caso o tempo deve clicar de um
nmero inteiro para outro: 0, 1, 2, 3 Portanto x1 o valor da varivel x no tempo t.
Geometricamente, o mapeamento logstico estica ou comprime o segmento de linha de
modo no uniforme, e depois o dobra ao meio. Por exemplo, tome k = 3, de modo que x1 = x
se transforme em
xt+1 = 3x (1 x)
Os nmeros entre 0 e 0,5 so mapeados para os nmeros entre 0 e 0,75. Por exemplo, 0,5 vai
para 3 0,5 (1 0,5) = 0,75. Os nmeros entre 0,5 e 1 so mapeados para os nmeros entre
0,75 e 0: o mesmo intervalo em ordem inversa. O efeito do mapeamento, portanto, esticar o
segmento original de modo a faz-lo cobrir o segmento entre 0 e 0,75 duas vezes.
Em geral, para um dado k, o mapeamento dobra o intervalo e o deposita sobre o intervalo
entre 0 e k/4. Se k pequeno, h uma compresso em vez de um esticamento; e veremos a
diferena na dinmica. Se k maior do que 4, o intervalo abre caminho para fora de si mesmo,
sob iterao, e alguns valores de x escapam rapidamente para o infinito. Nessa etapa, no h
nada de muito interessante a observar: por isso estabeleci que k se situa entre 0 e 4.
Para estudar a dinmica do mapeamento logstico, devemos olhar seu comportamento de
longo prazo seus atratores. Isto , vamos iterar o mapeamento muitas e muitas vezes e
observar o que acontece com x. Mas h uma camada extra de estrutura: faremos isso para
vrios valores de k, para ver como o padro se modifica medida que k varia.
Assim, k o boto da caixa-preta, e a equao acima descreve o conjunto dos circuitos
internos. Voc pode investigar os efeitos de se estabelecer vrios valores para k com uma
calculadora ou um microcomputador; e eu lhe peo encarecidamente que verifique tudo o que
digo. Mesmo assim, vou descrever como acontece: em parte em ateno aos que no tm
acesso a essa aparelhagem; em parte para poder apontar as caractersticas de maior interesse.

REGIME DE ESTADO ESTACIONRIO


Os valores de k compreendidos entre 0 e 3 correspondem ao regime de estado estacionrio, o
menos interessante do ponto de vista da dinmica. Situe k nesse domnio, digamos k = 2, e
itere o mapeamento. Por exemplo, tome x0 = 0,9. Em seguida, aplicando a frmula
repetidamente com t = 0, 1, 2 encontramos a sequncia de valores
x1 = 0,9
x2 = 0,18

x3 = 0,2952
x4 = 0,4161
x5 = 0,4859
x6 = 0,4996
x7 = 0,4999
x8= 0,5
x9 = 0,5
e a ela estaciona. H um ponto atrator, um estado estacionrio estvel, em x = 0,5. Voc pode
comprovar facilmente que um estado estacionrio: se x = 0,5, ento 2x(1 x) = 0,5
igualmente. A iterao no altera o valor 0,5.
Pode-se verificar a estabilidade tambm por clculo, mas pode-se v-la geometricamente,
traando o que os economistas matemticos chamam de diagrama da teia de aranha (figura
61). Trata-se de um mtodo grfico de iterao. Comece desenhando um grfico da frmula y
= 2x (1 x), obtendo uma parbola invertida. Trace a linha diagonal y = x no mesmo
diagrama. Para iterar um valor inicial x0, trace uma teia de aranha vertical a partir de x0 e veja
onde ela atinge a parbola. Desenhe ento uma teia horizontal para atingir a diagonal. A
coordenada horizontal desse ponto x1. Repita, formando uma escada entre a parbola e a
linha diagonal. As coordenadas de sucessivos ps de degraus da escada so os sucessivos
valores iterados de xt.
Quando k = 2, a teia de aranha vagueia diagonal acima e depois espirala para o ponto em
que a parbola atinge a diagonal. Este o ponto fixo; e o resultado estabilidade porque a
teia espirala para dentro. Se fosse para fora, voc teria um ponto fixo instvel.

FIGURA 61. Iterao grfica do mapeamento logstico feita com diagramas da teia de aranha (da esquerda para a direita):
estado estacionrio, ponto peridico, caos. (Reproduzido com a permisso de John Wiley & Sons Ltd.)

Se experimentar, voc descobrir que a teia de aranha espirala para dentro desde que k
seja menor que 3. Assim, para k no domnio de 0 a 3, obter um nico ponto fixo estvel, e a
dinmica de longo prazo no fazer coisa alguma. A posio do ponto fixo altera-se
ligeiramente medida que o boto k girado, mas nada acontece alm disso.

CASCATA DUPLICADORA DE PERODO

Quando k exatamente 3, o ponto fixo marginalmente estvel: a convergncia para ele


extremamente lenta. Isto sinal de que estamos no limiar de algo dramtico. De fato, quando k
> 3, o ponto fixo se torna instvel, e a teia de aranha espirala para fora.
Sempre que se conhece uma soluo para um sistema dinmico e ele se torna instvel, a
pergunta a fazer : para onde ele vai agora? Na prtica, ele no se acomodar num estado
instvel, mesmo que isso satisfaa as equaes. O que far perambular por fora e fazer
alguma outra coisa. Frequentemente essa outra coisa muito menos bvia, e portanto mais
interessante, que o estado instvel de que se partiu. Essa uma nova maneira de aprender
muitas coisas novas: seu nome teoria da bifurcao.
Com tal disposio, perguntamos: para onde vai o estado estacionrio do mapeamento
logstico quando k maior do que, digamos, 3,2?
Se traar diagramas da teia de aranha, voc descobrir que o espiralamento para fora se
torna mais lento e acaba por convergir numa volta quadrada. O valor de x, saltita
alternadamente entre dois nmeros distintos. Isto um ciclo de perodo dobrado, ou de
perodo dois. Assim, o estado estacionrio perde a estabilidade e se torna peridico. Em
outras palavras, o sistema comea a oscilar.
Se seu computador tem udio, voc pode faz-lo tocar uma espcie de msica rudimentar,
usando os sucessivos valores de x para determinar as notas a serem tocadas (figura 62). Pode,
por exemplo, esticar o domnio [0,1] de x para cobrir uma oitava: d-r-mi, e outros que tais.
Em estado estacionrio, a melodia repetitiva e entediante: f-f-f-f-f- para todo o
sempre. A melodia de perodo dobrado pelo menos tem ritmo: sol-mi-sol-mi-sol-mi-, sem
parar. Beethoven, certamente no .
Se voc aumentar k para cerca de 3,5, o atrator de perodo dobrado tambm fica instvel,
e aparece um ciclo de perodo quadriplicado, ou perodo quatro: sol-f-l-mi-sol-f-l-mi
Por volta de 3,56, o perodo ter duplicado novamente para oito; por volta de 3,567 ter
atingido 16; da por diante, voc obtm uma rpida sequncia de duplicaes, com perodos
de 32, 64, 128, (Se for tentar reproduzir isto no seu micro, no se esquea, por favor, da
advertncia feita no Captulo 1 sobre os diferentes resultados dados por diferentes marcas de
computador. O mesmo se aplica a tudo o que se segue.)
A cascata duplicadora de perodo to rpida que, por volta de k = 3,58 ou algo
prximo, tudo est encerrado: o perodo j se duplicou um nmero infinito de vezes. Nesse
ponto, tendo feito o que podia para permanecer peridico, ao preo de assumir perodos cada
vez mais longos, o mapeamento logstico se torna catico. Ouvindo-o, voc ainda conseguir
discernir quase-ritmos, pequenos fragmentos de melodias vagamente conhecidas, mas nada de
repetitivo. Ainda no Beethoven, mas no deixa de lembrar a msica de alguns compositores
minimalistas modernos.

ORDEM EM MEIO AO CAOS


Da em diante, a msica fica cada vez mais catica. No valor mximo, k = 4, a melodia
perambula intensamente por toda a oitava de notas disponveis. Ou seja, uma dada trajetria
uma sequncia de valores de x com um ponto de partida dado , passar to prximo quanto se
queira de cada ponto do intervalo. O intervalo inteiro se converteu num atrator.

FIGURA 62. Representao esquemtica das iteraes de um mapeamento logstico x kx(1 x) em notao musical. A
altura das notas representa o valor de x, e a pauta foi desenhada arbitrariamente. A constante k (de cima para baixo) 2,
3,2, 3,5, 3,53, 3,6, 3,8, 4,0. Quanto maior for k, mais a msica se torna randmica em qualidade.

Tudo isto, portanto, parece bastante simples. medida que k passa de 0 a 4 obtm-se um
aumento constante na complexidade do comportamento dinmico:
estacionrio peridico catico
sendo a cascata duplicadora de perodo o mecanismo pelo qual o caos se estabelece. O boto
giratrio k simplesmente torna tudo cada vez mais complicado medida que voc o gira.
Ora, no to fcil assim!
Tente, por exemplo, o valor k = 3,835, bem dentro do regime catico. Nas primeiras
cinquenta iteraes, ou algo prximo disto, tudo parecer lindamente catico, como voc
esperava. Mas depois a melodia muda: mi-sol-si-mi-sol-si- repetindo-se indefinidamente.
Perodo trs (figura 63). De onde surgiu isso?

FIGURA 63. O aumento de k no mapeamento logstico nem sempre acarreta, entretanto, maior aleatoriedade: em k = 3,835,
ocorre um ciclo de perodo-3.

Segundo meu computador, o ciclo


0,1520744 0,4945148 0,9586346
Se voc aumentar k muito suavemente, o perodo segue ento assim: 6, 12, 24, 48, 96,
numa nova cascata duplicadora de perodo!
Mais desconcertante ainda o que acontece em k = 3,739: voc obtm um ciclo de
perodo cinco (figura 64): repetido indefinidamente. Sim, prximo disso voc encontrar
perodos 10, 20, 40, 50.
0,8411372 0,4996253 0,9347495 0,2280524 0,6582304

FIGURA 64. Ciclo de perodo-5 no mapeamento logstico em k = 3,739.

No um quadro dos mais simples. O boto k no um mero gerador de caos. No


verdade que o aumento de k sempre torna a dinmica mais complicada. Ao contrrio, h
pequenas janelas de comportamento regular escondidas no regime catico.
De onde vm essas janelas? uma histria complicada, mas que agora j est bem
compreendida. Sabemos at em que ordem os perodos surgem. O teorema bsico foi
demonstrado por um matemtico russo, A.N. Sharkovskii. Escreva estes nmeros inteiros na
seguinte ordem:
3 5 7 9 11
6 10 14 18 22
12 20 28 36 44
3.2n 5.2n 7.2n 9.2n 11.2n
2m 2m
32 16 8 4 3 1
Primeiro, os nmeros mpares, em ordem ascendente. Depois seus duplos, qudruplos,
ctuplos por fim as potncias de 2 em ordem descendente. Se, num dado valor de k, o
mapeamento logstico tem um ciclo de perodo p, ento deve ter tido tambm ciclos de
perodo q para todo q tal que p q nessa ordem. Assim, os primeiros ciclos a se estabelecer

tm perodos 1, 2, 4, 8, a cascata duplicadora de perodo. O perodo 17, por exemplo, se


estabelece antes do perodo 15; antes de ambos, porm, estabelece-se o perodo 34, e antes
dele perodos como 44 ou 52, que so mltiplos mpares de 4, e ainda antes 88 ou 104, que
so mltiplos mpares de 8
O que realmente perturba que essa mesma ordenao extravagante se aplica no s a
iteraes do mapeamento logstico, mas a iteraes de qualquer mapeamento no intervalo de
unidade que tem apenas uma corcova. Esse resultado foi o primeiro indcio de que alguns
padres de caos podiam ser universais, isto , no especficos de exemplos individuais, mas
representativos de classes inteiras de sistemas.

MANCHAS, MANCHINHAS
Mas h algo ainda mais perturbador acerca das janelas peridicas do mapeamento logstico.
H uma maneira de obter uma viso de conjunto de todo o comportamento dinmico do
mapeamento logstico para todos os valores de k, ao mesmo tempo. o chamado diagrama
das bifurcaes (figura 65). Uma bifurcao qualquer mudana na forma qualitativa do
atrator de um sistema dinmico; e o mapeamento logstico est simplesmente repleto de
bifurcaes.
A maneira de obt-lo a seguinte. Trace um grfico com k seguindo na horizontal e x na
vertical. Acima de cada valor de k, marque aqueles valores de x que se situam no atrator para
esse k. Cada fatia vertical dar ento uma figura, no intervalo de 0 a 1, do atrator
correspondente. Assim, por exemplo, quando k menor que 3, h somente um atrator pontual,
e voc deve marcar um nico valor de x. Isto d uma curva.

FIGURA 65. Diagrama das bifurcaes para o mapeamento logstico. A constante k aumenta de 2 para 4 na horizontal. A
coordenada vertical o estado x. Observe a figueira de duplicaes de perodos, seguida pelo crescimento de faixas caticas.
(Reproduzido com a permisso de John Wiley & Sons Ltd.)

Os que tm microcomputador talvez queiram experimentar, antes de seguir adiante na


leitura. Imagine um grfico em que k segue de 0 a 4 na horizontal, em etapas de, digamos, 0,2.
Trace x verticalmente, entre 0 e 1. (Voc ter que esticar as escalas para poder perceber
alguma coisa.) A cada valor de k, itere x algumas centenas de vezes, sem traar ponto algum, e
depois continue por mais outras vinte vezes, aproximadamente, marcando os valores de x
acima do k escolhido.
Eis o que ver. Em k = 3, o que at ento fora uma nica curva divide-se em duas
(bifurcao tem igual significado em linguagem comum e em matematiqus), tornando a se
dividir medida que k avana pelo regime duplicador de perodo. O que aparece uma bela
estrutura em rvore. Batizei-a de figueira (figura 66), porque conduziu a uma magnfica
descoberta do fsico norte-americano Mitchell Feigenbaum, que descreveremos no Captulo
10. (Feigenbaum significa figueira em alemo. Tenho ainda outro trocadilho em alemo para
tirar da manga. Desculpem-me.)

FIGURA 66. Viso esquemtica da figueira: ramificao regular, repetitiva, com ramos infinitamente numerosos ocorrendo num
espao finito.

Por volta de k = 3,58, a figueira culmina num nmero infinito de ramos e o sistema se torna
catico. Os ramos da figueira se expandem em faixas de atratores caticos. O diagrama da
bifurcao pontilhado de manchas aleatrias.
Mas olhe mais de perto. De quando em quando, h uma estreita fita branca na figura, onde
aparecem somente umas poucas manchinhas. So as janelas peridicas (figura 67).
Olhando para a janela prxima de k = 3,835, onde o perodo bsico trs, voc ver que
ela contm, por sua vez, trs minsculas figueiras. Escolha uma delas e amplie-a, de modo a
fazer aparecer os pequenos detalhes.
Descobrir que essa subfigueira tambm termina em faixas de caos. Dentro dessas
faixas, h novamente estreitas fitas brancas, com apenas algumas manchinhas. Janelas dentro
de janelas. Nestas h figueiras ainda menores, e assim por diante.
De fato, o interior de qualquer janela uma cpia exata de toda a figura. O diagrama da
bifurcao para o mapeamento logstico contm diminutas cpias de si mesmo, perfeitas em
todos os detalhes. Isto, que chamado de autossimilaridade, algo de importante.

FIGURA 67. Detalhe da figura 65, no interior de uma janela peridica: a estrutura inteira se repete em miniatura. E h janelas
dentro de janelas (indicadas pela seta) (Reproduzido com a permisso de John Wiley & Sons Ltd.)

A aldeia de Costwold, em Bourton-on-the-Water, tem uma atrao turstica: trata-se de


uma aldeia em miniatura. No canto exato da aldeia em miniatura, h uma miniatura da aldeia
em miniatura. No canto exato desta, uma miniatura da miniatura da aldeia em miniatura. Em
Bourton-on-the-Water a sequncia fica por a. Em Bifurcao-sobre-o-Logstico, porm, ela
prossegue para sempre, e cada cpia uma rplica perfeita do original.

9. CAOS SENSVEL

Gosto de lavar,
maneira de experincia,
A poeira deste mundo
Nas gotas de orvalho.
BASH

O poeta japons Bash nasceu em Ueno, em 1644. Era filho de um samurai de segunda classe,
que serviu sob o domnio da famlia Tod. Aos quarenta anos, partiu para a primeira de uma
srie de viagens, relatadas em Registros de um esqueleto exposto s intempries. No poema
citado acima, descreve uma fonte na ermida de Saigy: A clebre fonte permanecia o que era
quando o poeta a descreveu, vertendo suas claras gotas dgua num som de drip-drop.
Bash, que estava buscando renovar seu eu atravs da contemplao da natureza,
encontrou beleza em algo to simples como uma gota dgua que cai. Devemos seguir seus
passos, mas buscando uma beleza complementar, a do matemtico, no a do poeta. No deixa
de haver parentesco entre as duas: ambas procuram a simplicidade em meio complexidade.
Os padres da gua em seu fluir fascinaram muitas pessoas alm de Bash. A Biblioteca
Real de Windsor, por exemplo, abriga muitos desenhos de Leonardo da Vinci que mostram
complicadas quedas dgua (figura 68). Representar o movimento de fluidos com exatido
um desafio para qualquer artista. Os que contemplam a obra tm uma boa imagem mental do
modo como a gua se comporta e, quando o pintor no consegue reproduzir acuradamente essa
imagem, so capazes de perceber de imediato que alguma coisa est errada. No se trata,
porm, de uma imagem conscientemente articulada: veem que h um erro, mas raras vezes
seriam capazes de apont-lo. Acontece o mesmo quando observo pinturas de cavalos de caa
num pub. Noto que parecem esquisitos, e chego at a ter alguma ideia do que est errado: a
posio das pernas quando galopam, ou talvez a altura do corpo do animal em relao ao solo.
Mas por nada nesse mundo eu seria capaz de dizer a algum como desenhar um cavalo
galopando.

FIGURA 68. Torrente, de Leonardo da Vinci. (Windsor Castle, Royal Library, Her Majesty the Queen.)

Leonardo combinava os instintos de um cientista viso de um artista, e tomava medidas


deliberadas para imprimir maior exatido a seu trabalho, estudando meticulosamente animais,
o corpo humano, nuvens, rvores tudo que um pintor ou um escultor poderia querer
representar. E tanto ele como seus contemporneos mostravam um peculiar interesse pela
gua.
A gua, que ento se supunha ser um dos quatro elementos que compunham o universo, era
mais que um simples lquido. Era um smbolo dos processos da vida. Porque, como a vida, a
gua flui. Nasce, cresce, move-se, modifica-se, morre. Um fio dgua nascido de uma fonte
torna-se um regato, um rio, uma torrente impetuosa, um oceano. Um rio pode serpentear por
uma plancie, cavar profundas gargantas em rochas antigas, depositadas h milhes de anos no
fundo do mar, precipitar-se em formidveis cataratas ou deixar-se desviar pelo assoreamento
e abrir-se em leque, num gigantesco delta, na foz. Um mar tranquilo pode se converter num
monstro enfurecido, com vagalhes de cristas espumantes; um mar batido pela tempestade
pode de sbito aquietar-se numa plcida lmina. O poeta alemo Friedrich Leopold Freiherr
von Hardenberg, que viveu no final do sculo XVIII e usava o pseudnimo Novalis, chamou a
gua de caos sensvel.

No m a definio.

SONDAGEM DAS PROFUNDEZAS


Nossa tendncia considerar a gua como algo sempre disposio. Basta abrir a torneira.
Raras vezes pensamos nas colossais obras de engenharia que permitem esse ato banal. Um
dia, quando a canalizao vitoriana que serve rea em que moro desmoronar, essas questes
vo assumir nova dimenso de urgncia; at l; porm, enquanto lavo as mos ou encho um
balde, meus pensamentos vagueiam, longe dali.
Que instrumento melhor do que uma humilde torneira para nos ajudar a sondar as
profundezas do caos sensvel?
Alguma vez voc j olhou o modo como a gua flui da torneira? Estou falando de olhar de
fato, no de meramente enfiar a escova de dentes debaixo dela. Inspirado por minha prpria
retrica, fiz isto esta manh, provavelmente pela primeira vez na minha vida. No posso
garantir que sua torneira vai fazer o mesmo que a minha, mas ainda assim recomendo o
experimento: voc vai aprender muito. Deixe-me contar-lhe o que vi.
A essncia da observao cientfica seu carter sistemtico. Admito que muitas
descobertas importantes como a ao antibacteriana da penicilina so feitas por acaso,
mas so confirmadas e desenvolvidas por mtodos mais sistemticos. Um milho de macacos
golpeando a esmo mquinas de escrever podem acabar por escrever Hamlet, mas eu no me
arriscaria a ficar esperando por isso. Assim sendo, proponho-me uma tarefa sistemtica.
Como muda o padro da gua que emerge de uma torneira quando a velocidade do fluxo
lentamente aumentada?
Abra a torneira s um pouquinho. O que acontece? A torneira pinga, claro. Se voc
deixar que tudo se aquiete num movimento estacionrio, descobrir que ela pinga
regularmente, com um intervalo constante entre uma gota e outra.
Abra um pouco mais. A velocidade dos pingos aumenta, mas eles permanecem regulares.
V aumentando o fluxo pouco a pouco: as mesmas coisas continuam a acontecer. Pacincia. A
vida de um cientista feita de vastos perodos de tranquilidade, pontuados por breves e
repentinos instantes de drama e exaltao.
H um ponto em que os pingos que caem se unem, formando um fio contnuo. Descobriu-o?
timo. Mas sou obrigado a lhe informar que voc perdeu o trecho realmente interessante.
Antes que as gotas se unam num fluxo, ocorrem vrias outras transies, muito prximas entre
si. Se voc foi impaciente e aumentou a velocidade do fluxo em graus muito grandes, volte
atrs e tente de novo.
A primeira dessas transies que o ritmo dos pingos que caem muda. Em vez do dripdrip-drip estacionrio, fica mais parecido com um dripdrop-dripdrop-dripdrop, um par bem
unido de pingos, depois uma pausa, a um outro par. Ainda regular, mas diferente.
Pode ser que, com bons instrumentos, voc consiga descobrir outras mudanas no ritmo,
tambm regulares, tambm diferentes. S com o olho e o ouvido, no consegui. O que vi em
seguida foi mais intrigante. O padro das gotas em queda torna-se irregular. Agora elas se
sucedem uma outra muito rapidamente, mas ainda se pode ver e ouvir pingos separados; e o
som ritmado desapareceu, substitudo por algo muito mais complexo.

H portanto uma transio a considerar: pingos que perdem seu ritmo.


Logo depois, como disse, as gotas se unem num fluxo estacionrio. Assim que este se
forma, pode ainda se romper em gotas mais abaixo, mas em pouco tempo torna-se estacionrio
e uniforme, um fino fio que desce da torneira bacia da pia. Os especialistas em dinmica dos
fluidos chamam isto de fluxo laminar: o fluido se move em finas lminas que deslizam
uniformemente umas sobre as outras, como cartas de um baralho se espalham numa mesa.
Aumente a velocidade do fluxo para nveis aproximadamente normais. A gua que emerge
continua laminar, embora possa desenvolver uma estrutura adicional, como se o jato estivesse
tentando se dividir em duas partes, ou talvez espiralar.
Agora abra de fato completamente a torneira. O fluxo laminar uniforme se rompe, a gua
atinge a pia com enorme fora, e o fluxo se torna novamente espumoso e irregular. Isto fluido
turbulento, e esta nossa segunda transio importante: de laminar para turbulento.
VIBRAES EM ACMULO
O que acabamos de ver so duas verses da transio para a turbulncia. A primeira, que
ocorreu no ritmo das gotas, efetivamente um sistema dinmico discreto desde que
ignoremos a estrutura detalhada das gotas individuais. A segunda, em que um jorro laminar se
torna turbulento, um sistema contnuo. Em ambos os casos, um movimento regular torna-se
subitamente irregular.
A turbulncia tremendamente importante em muitos ramos da cincia, da astronomia
meteorologia (figura 69). importante tambm em problemas prticos de engenharia. Ela
pode destruir uma canalizao de gua, ou um oleoduto, quebrar a hlice de um navio, ou
derrubar um avio de passageiros. Os engenheiros inventaram vrios mtodos, baseados na
experincia ou em sofisticadas estatsticas, para lidar com situaes prticas de turbulncia.
Sua verdadeira natureza intrnseca continua sendo, porm, um problema de primeira grandeza.

FIGURA 69. Turbulncia na atmosfera de Jpiter, prximo da Grande Mancha Vermelha

Esse tipo de conhecimento bsico tem mais condies de se desenvolver no domnio da

fsica que no da engenharia. Que faz um fsico matemtico nos moldes clssicos com o
fenmeno da turbulncia?
A equao clssica para o fluxo de um fluido viscoso, formulada a partir da equao de
Euler, foi criada conjuntamente por um francs, Claude Navier, e um ingls, Sir George
Stokes. O fluxo do fluido governado pela equao diferencial parcial de Navier e Stokes
determinstico e previsvel. Antes do advento do caos, estes dois termos eram considerados
sinnimos de regular. Mas a turbulncia irregular. Concluso: h algo de errado com as
equaes.
No implausvel. Lembre-se de que as equaes descrevem um fluido altamente
idealizado, infinitamente divisvel e homogneo. Um fluido real, porm, composto de tomos
(faa sua escolha entre nveis concorrentes de detalhe, desde minsculas bolas duras at
torvelinhos qunticos de probabilidade). A turbulncia parece envolver vrtices cada vez
mais diminutos. Mas um vrtice de dimenses subatmicas um absurdo fsico. Se um fluido
real fosse obedecer s equaes de Navier-Stokes nesse nvel de detalhe, fragmentar-se-ia em
seus prprios tomos.
Pode-se pensar, portanto, que a turbulncia um efeito macroscpico da estrutura atmica.
Imprecises de dimenses atmicas nas equaes de Navier-Stokes se propagariam pelo fluxo
fsico, aumentando de tamanho, at se tornarem observveis na forma de turbulncia. Esta a
Teoria de Leray, que data de 1934, poca em que a fsica atmica era uma novidade em grande
moda.
Uma dcada depois, o fsico matemtico Lev Landau j percebera que havia uma outra
possibilidade. Em 1944 escreveu um artigo que iniciava assim: Embora o movimento
turbulento tenha sido amplamente discutido na literatura, a verdadeira essncia desse
fenmeno ainda no foi suficientemente elucidada. Landau pe ento o dedo numa questochave: de onde vem a turbulncia? Na opinio do autor, o problema pode aparecer sob uma
nova luz se o processo de iniciao da turbulncia for exaustivamente examinado.
Imagine um sistema acomodado num estado estvel. Por vezes, se controles externos
adequados variarem, esse estado pode se tornar instvel. Por exemplo, um objeto que repousa
estavelmente sobre uma mesa pode escorregar e cair, se a mesa for inclinada, ou um balo
pode arrebentar, se for inflado em excesso.
Quando levo meu carro para trocar um pneu, o mecnico do posto pe a roda numa curiosa
mquina que a faz girar vrias vezes. Guiado pelos nmeros na tela da mquina, martela pesos
de metal no aro da roda, para balance-la. A razo desse estranho ritual que uma roda no
balanceada comea a vibrar se girar muito rapidamente, condio conhecida como vibrao
de roda.
Em dinmica, vibraes fazem parte da matemtica fundamental. Uma das maneiras mais
bsicas pelas quais um estado perde sua estabilidade pelo mecanismo das vibraes
irregulares.
Quando um estado at ento estvel adquire uma vibrao, um novo movimento peridico
se acrescenta ao movimento j existente. Uma roda que girava uniformemente comea a
vibrar: agora h dois movimentos peridicos superpostos, a rotao e a vibrao.
Landau viu o surgimento da turbulncia como um empilhamento de vibraes. Teorizou
que, em seus primeiros estdios, a turbulncia, a superposio de trs ou quatro diferentes
movimentos peridicos e, medida que se aproxima do seu pleno desenvolvimento, o nmero

de movimentos peridicos torna-se infinitamente grande.


O mecanismo bsico para a criao de vibraes chamado bifurcao de Hopf, em
homenagem a Eberhard Hopf. Um sumidouro (estado estacionrio) torna-se instvel e se
transforma numa fonte, cercada por um ciclo-limite que representa um movimento peridico
(figura 70). Em 1948 Hopf props uma teoria bem mais detalhada nas mesmas linhas da de
Landau. Pouco antes, o cientista holands J.M. Burgers estudara uma verso simplificada das
equaes de Navier-Stokes, e Hopf adotou tticas similares. Formulou assim um outro modelo
aproximado, com uma caracterstica inusitada: podia ser explicitamente resolvido. Pde ento
mostrar que ele seguia o roteiro das vibraes cumulativas de Landau.
Nas trs dcadas que se seguiram, a teoria de Hopf-Landau foi amplamente aceita e
utilizada. Tinha inmeras virtudes. Era simples e compreensvel. O mecanismo pelo qual uma
frequncia adicional se acrescentava ao movimento era bsico e natural. Havia equaes
modelo, como as de Hopf, cujo roteiro era previamente conhecido. Ademais, era acessvel a
tcnicas clssicas, como a anlise de Fourier, podendo-se portanto fazer clculos com ela.

FIGURA 70. Surgimento de uma oscilao, ou como um estado estacionrio se torna peridico. O mecanismo chamado de
bifurcao de Hopf: um sumidouro perde a estabilidade e se torna uma fonte, gerando um ciclo-limite. (Reproduzido com a
permisso de John Wiley & Sons Ltd.)

ROTA IMPROVVEL
Por volta de 1970, esse belo quadro foi perturbado. No chegou a se estilhaar porque a
proposta vinha de fora da dinmica dos fluidos, era extremante especulativa e carecia de
qualquer tipo de base experimental. Para piorar as coisas, no provinha da fsica dos fluidos,
mas da topologia.
David Ruelle, um matemtico belga que trabalhava no Instituto de Altos Estudos
Cientficos, em Paris, e um pesquisador visitante chamado Floris Takens, comearam a pensar
sobre a turbulncia do ponto de vista da dinmica topolgica, la Smale. Haver uma rota
tpica, um processo genrico, para o surgimento da turbulncia?
No assim to claro. O que claro, porm, quando se comea a pensar desse modo,
que a teoria de Hopf-Landau no pode estar correta. Porque embora cada uma de suas
vibraes que se acumulam parea matemtica e fisicamente plausvel, de fato no . S a
primeira.
A intuio de Hopf e de Landau fora derivada em boa medida da dinmica hamiltoniana.
Nela a conservao da energia impe uma limitao que torna movimentos quase-peridicos
de frequncias mltiplas algo banal. Mas essa limitao no se aplica a sistemas dissipativos
sistemas com atrito. E no fluxo de um fluido viscoso, o atrito abunda.

Ruelle e Takens foram conduzidos ao seguinte quadro.


A primeira transio, de um estado estacionrio para uma nica vibrao, tpica, mesmo
em sistemas dissipativos: conduz a um movimento peridico. At a no h problema.
A segunda transio, que acrescenta uma frequncia adicional, pode certamente ocorrer.
Inicialmente ela leva a um movimento que, do ponto de vista topolgico, um fluxo sobre um
toro bidimensional; e esse movimento de incio se assemelha a uma superposio quase
peridica de dois movimentos peridicos independentes. Mas no pode permanecer assim,
porque um movimento desse no tpico, no genrico. Na prtica, pequenas perturbaes
vo romp-lo.
Ocorrendo dessa forma, os fluxos estruturalmente estveis, tpicos, genricos, eram
conhecidos; e previam algo muito conhecido pelos engenheiros eletrnicos, a chamada
frequency-locking: engate ou sincronizao de frequncias (figura 71). Os dois movimentos
peridicos originalmente independentes vo interagir e se arrastar um ao outro, o que resulta
num movimento combinado que peridico, com um nico perodo combinado.

FIGURA 71. Engate de frequncias: ( esquerda) duas oscilaes peridicas independentes combinadas por sua superposio;
( direita) o fluxo se fragmenta para formar um ciclo peridico estvel (linha mais grossa) e um ciclo peridico instvel. Para
efeito de maior clareza, o toro em que o movimento ocorre foi cortado e aberto de modo a formar um quadrado.

Com trs frequncias superpostas, algo ainda mais impressionante sai errado.
Tipicamente, as trs frequncias no precisam sequer se engatar: podem, em vez disso, se
combinar para criar um novo objeto, que Ruelle e Takens chamaram de atrator estranho. O
solenoide um atrator estranho, e supe-se que o atrator de Lorenz tambm o seja. Atratores
estranhos tm estranhas geometrias.
O fundamento da teoria de Ruelle-Takens que a rota de Hopf- Landau, na viso de mundo
de um topologista, semelhante a um prego que se equilibra sobre a ponta. O prego instvel:
a teoria de Hopf-Landau estruturalmente instvel. Se voc mover o prego, ele cair sobre a
mesa: se fizer ligeiras mudanas nas equaes de movimento, a rota de Hopf-Landau se
espatifar contra um atrator estranho.

REFUTABILIDADE
Nem todo mundo no campo da dinmica dos fluidos ficou especialmente feliz com a proposta
de Ruelle e Takens. De fato, era algo controvertido. Algumas pessoas, porm o nmero
suficiente, como se provou inspiraram-se nela e deram incio fase seguinte. Bonita , mas
ser correta?

Em cincia, h uma maneira consagrada pelo tempo de descobrir se uma teoria correta.
Experimentar.
Mais precisamente, o que um experimento pode lhe dizer se uma teoria errada, porque
nunca se chega a ter absoluta certeza de que correta. Em matemtica, pode-se demonstrar um
teorema, mas no se pode provar uma teoria. Como o filsofo Karl Popper enfatizou, testar
uma teoria cientfica uma questo de refutao,a no de verificao. Quanto mais a teoria
resiste a comprovar-se falsa quando confrontada com o experimento, mais provvel que seja
verdadeira; ou, pelo menos, mais amplo o conjunto de condies em que funciona. Mas
nunca se pode ter certeza de que uma teoria absolutamente correta, ainda que ela resista a um
milho de testes experimentais; pois quem sabe? poder fracassar no milionsimo
primeiro.
Assim, s vsperas do terceiro milnio d.C., os cientistas comeam a abandonar a busca
da Verdade.
O que no impede que tentem arduamente no cometer erros. J no vivemos, porm, uma
era de absolutos. Estamos aprendendo, de maneira penosamente lenta, a no nos levar
demasiado a srio.
Para ser considerada cientfica, uma teoria deve em princpio ser refutvel. Na ilha de
Corfu, h uma superstio segundo a qual se voc vir um louva-a-deus, isso pode lhe trazer
boa sorte ou azar, dependendo do que acontecer. Essa crena no pode ser vista como uma
teoria cientfica. No porque impossvel medir sorte; ainda que isso fosse possvel, seria
difcil conceber um experimento que pudesse contrariar a teoria.
Nada disto significa que os habitantes de Corfu esto errados. O que estamos discutindo
so os limites do conhecimento cientfico. Pode haver coisas verdadeiras no universo que no
podem ser conhecidas no sentido cientfico. Ser bastante difcil, contudo, pr um ponto final
nas discusses que elas suscitam.

UM CLSSICO DE LABORATRIO
Ser a teoria do atrator estranho refutvel?
Tal como originalmente proposta, certamente no era diretamente refutvel. No se pode
sair por a em busca de um atrator estranho; portanto, tampouco se pode concluir que
impossvel achar algum. A razo disso que a descrio matemtica de tal atrator, na teoria
de Ruelle-Takens, no est relacionada a qualquer varivel fisicamente mensurvel. Assim,
como teoria refutvel, no parece muito melhor do que uma que proclame que a turbulncia
o despertar de monstros invisveis que nadam no fluido, e que nenhum aparelho fsico pode
detectar.
H vrias maneiras de contornar isso. Uma intensificar o contato entre a matemtica e a
fsica. No caso da turbulncia, isso parece muito difcil o que no significa que no seja
importante. Outra desviar a questo. Talvez o atrator estranho possa ser levado a se revelar
indiretamente.
A teoria de Hopf-Landau muito mais obviamente refutvel. Tudo o que se precisa fazer
medir as frequncias que compem o movimento e observar se as vibraes se empilham da
maneira indicada. Se no, a teoria desaba.

Assim, em vez de tentar mostrar que Ruelle e Takens esto certos, pode-se comear
tentando mostrar que Hopf e Landau esto errados. Historicamente, no foi exatamente assim
que as coisas se passaram. De fato, os experimentalistas tentaram mostrar que Hopf e Landau
estavam certos.
Mas diria voc certamente isso j tinha sido feito! Afinal, a teoria de Hopf-Landau
fora amplamente aceita por vrias dcadas.
No completamente. Os primeiros estdios, poucos, tinham sido observados. Mas
medida que as vibraes se acumulavam, tornava-se cada vez mais difcil fazer mensuraes
suficientemente acuradas.
Novos avanos exigiam uma nova ideia.
Harry Swinney, um fsico da Universidade do Texas, em Austin, comeou sua carreira no
campo experimental trabalhando com transies de fase. Quando a gua ferve, o metal funde,
ou magnetos ficam magnetizados, h uma transio de fase: uma mudana macroscpica de
estado decorrente da reorganizao num nvel molecular. Num certo sentido, a transio para a
turbulncia uma espcie de transio de fase num fluido. Alguns dos maiores especialistas
em dinmica dos fluidos, como Osborne Reynolds e lorde Rayleigh, tinham chegado a pensar
dessa maneira. Mas a analogia parecia frouxa demais, inexata demais, para ser
matematicamente til.
No obstante, deu o que pensar a Swinney. Poderiam os mtodos que usara para estudar
fenmenos delicados em transies de fase ser aplicados a fluidos?
Um fluido pode se tornar turbulento de muitas maneiras. O primeiro passo no planejamento
de um experimento escolher o sistema a utilizar. A cincia bsica no visa fins especficos,
tal como encontrar a melhor forma para o flap de um jumbo, e nela o cientista pode se dar
ao luxo de escolher em que sistema trabalhar. Para experimentos de laboratrio em cincia
bsica, o importante que o sistema seja limpo. Isto no quer dizer que no deve ter marcas
pegajosas de dedos, mas que deve ser fcil de montar e manejar, dar resultados precisos e
fornecer efeitos reprodutveis em ensaios repetidos.
H um sistema de laboratrio clssico em dinmica dos fluidos, originalmente inventado
pelo especialista em hidrodinmica francs M.M. Couette. Interessado em estudar o
cisalhamento de fluxos, quando o fluido desagregado, Couette fez um arranjo de dois
cilindros, um dentro do outro (figura 72). Com o cilindro externo fixo e o interno girando, h
um cisalhamento constante e controlvel.
O que voc esperaria que acontecesse num sistema como este que o fluido girasse com o
cilindro, rpido no meio e lentamente no exterior. E foi isso que Couette verificou.
Em 1923 o matemtico ingls Geoffrey Ingram Taylor, da rea aplicada, experimentou
imprimir maior velocidade ao cilindro interno e fez uma descoberta desconcertante. Quando a
velocidade suficientemente alta, o fluido cessa de girar uniformemente e se rompe em pares
de vrtices, como um tubo, de pastilhas de menta quando se remove o invlucro. De fato, este
um belo exemplo do tipo de instabilidade Hopf-Landau, em que um novo movimento
peridico criado. Mas apenas a primeira etapa da rota de Hopf-Landau.
Subsequentemente, experimentalistas e tericos estudaram o sistema de Couette-Taylor (ou
de Taylor-Couette, como preferem os no francfilos) com extrema minuciosidade. Foi
provavelmente o mais estudado de todos os fluxos de fluido. Descobriram uma imensa

variedade de efeitos de formao de padres. Os vrtices podem tomar forma de ondas (figura
73). As ondas podem subir e descer como cavalinhos de carrossel, gerando vrtices
modulados em forma de onda. H vrtices torcidos, vrtices tranados. H padres
espiralados como um mastro enfeitado de fitas, espirais onduladas, espirais onduladas
moduladas, e espirais interpenetrantes.

FIGURA 72. Aparelho para o experimento de Taylor-Couette (esquema). O espao entre dois cilindros preenchido com fluido,
e os cilindros so girados. A distncia entre os cilindros foi exagerada aqui, para efeito de maior clareza: em geral de 10 a
20% do raio do cilindro externo.

E, a altas velocidades, o sistema se torna turbulento.


Toda essa riqueza de comportamento produzida por um aparelho do mesmo tamanho e
formato que um tubo de vcuo, e de maneira perfeitamente reprodutvel. Assim, Swinney e seu
colaborador Jerry Gollub decidiram fazer seus experimentos nesse clssico de laboratrio.

FIGURA 73. Vrtices ondulados no experimento de Taylor-Couette. Observe o deslocamento, a dois teros do caminho, de cima
para baixo, onde o nmero de ondas no processo est se modificando.

SOB A LUZ DO LASER


Naquela poca, a dinmica dos fluidos fazia mensuraes de fluidos em movimento inserindo
sondas ou injetando jorros de corante. Tais mtodos tendiam a interferir no fluxo e no eram
muito sensveis ou exatos, mas as pessoas da rea tinham se habituado a esses problemas e
no esperavam nada de melhor. Swinney tinha em vista um aparelho muito mais sensvel: o
laser.
Hoje o laser banal. Est em qualquer aparelho de som para compact discs. E, como todo
entusiasta de Guerra nas estrelas (refiro-me ao filme) sabe, tambm com lasers que se
fulmina a guarda imperial. Os lasers produzem um feixe de luz coerente luz em que todas as
ondas tm o mesmo ritmo, e se reforam mutuamente em vez de se cancelarem. Em suma, uma
luz precisa e acurada.
Se voc reparar o som da sirene de um carro de bombeiros que passa, ver que o som da
sirene muda, tornando-se menos agudo quando o carro se afasta. Este o efeito Doppler,

assim chamado em homenagem ao cientista austraco Christian Doppler, que foi o primeiro a
not-lo, em 1842. De fato, as ondas de som se tornam mais rpidas quando o carro de
bombeiros se aproxima e vo se tornando mais lentas quando ele se afasta.
O mesmo efeito ocorre com a luz, s que neste caso o que muda a cor, a frequncia. Se
voc iluminar com laser um carro de bombeiros e comparar a cor da luz que retorna com a cor
da luz que voc enviou originalmente, poder dizer em que velocidade est o carro.
Num exemplo mais prximo do que nos interessa aqui, se voc puser minsculos flocos de
p de alumnio suspensos num fluido, poder usar um laser para dizer com que velocidade os
flocos e presumivelmente o fluido esto se movendo. Esta tcnica chamada Velocimetria
Doppler a laser.
Quando se tem um sinal complicado que uma mistura de ondas de diferentes frequncias,
torna-se ento possvel analisar o sinal matematicamente e extrair os componentes individuais.
possvel tambm verificar a fora de cada componente o quanto ele contribui para o total.
O mtodo basicamente anlise de Fourier: representao de uma curva como uma soma de
curvas seno e cosseno.
O resultado dessa anlise pode ser sumarizado na forma de um espectro de potncia, um
grfico que mostra a intensidade de cada frequncia componente (figura 74). A figura
apresenta cinco sries de observaes (os grficos esquerda), juntamente com seu espectro
de potncia ( direita). A escala de tempo para a observao (em segundos, s) e a escala da
frequncia (em hertz: 1 Hz = 1 oscilao por segundo) esto embaixo.
Por exemplo, a figura do alto, esquerda, mostra um ritmo muito regular, com cerca de
uma oscilao a cada intervalo de dez segundos. Isto indicado no espectro de potncia
correspondente direita como um nico pico, designado f2, prximo de 0,1 Hz. A segunda
srie de observaes muito menos regular, e seu espectro de potncia tem vrios picos. Um
olho treinado pode ver que so todas construdas pela soma de mltiplos de duas frequncias
bsicas, f1 e f2, nas proximidades de 0,03 e 0,1 Hz. Esses picos no espectro de potncia
correspondem a frequncias componentes bem definidas, muito mais intensas que qualquer
frequncia prxima. Um sinal quase-peridico tem um espectro de potncia que consiste
sobretudo de picos agudos, como os trs grficos de cima na figura 74. Um sinal barulhento,
aleatrio, tem um espectro de banda larga; cujas frequncias componentes so borradas,
como o grfico de baixo. Uma combinao de ambas as coisas tambm possvel, como no
quarto grfico.

FIGURA 74. Sries temporais de observaes num experimento com conveco e a sequncia correspondente de espectros de
potncia, que mostra como mudam as intensidades das frequncias componentes. Os picos indicam frequncias bem definidas
num movimento peridico ou quase-peridico; bandas largas indicam caos.

O espectro de potncia uma espcie de impresso digital da frequncia de uma srie


de observaes e pode ser usado para detectar a presena de certos tipos de comportamento.
Swinney e Gollub usaram um computador para extrair, de seus dados obtidos com o laser,
o espectro de potncia da velocidade do fluido. Exatamente o necessrio para observar a
criao sucessiva de novas frequncias, tal como Hopf e Landau previram.
Isto era o que eles esperavam.
Olharam a primeira transio, e viram isso mesmo. Repetiram o experimento muitas vezes,
obtendo dados muito limpos e acurados. To limpos e acurados, na verdade, que os
especialistas em dinmica dos fluidos no acreditaram neles. Ningum se disps a publicar
seus resultados. Uma bolsa de auxlio para pesquisa que solicitaram foi negada. Alguns diziam
que os resultados no eram novos, outros simplesmente no acreditavam neles.
Impvidos, eles passaram transio seguinte e no conseguiram encontr-la. No havia
nenhuma criao limpa de uma nova frequncia. Em vez disso, havia a emergncia gradual de
uma larga banda de frequncias (figura 75). O que descobrimos, seja l o que for, virou

catico.

CONTATO
A cincia vasta. impossvel saber tudo o que est acontecendo. por meio de contatos
pessoais que as pessoas descobrem o que precisam saber. Swinney e Gollub tinham testado a
teoria de Hopf-Landau e descoberto que era falha. A essa altura, porm, no sabiam que
Ruelle e Takens haviam proposto uma alternativa.
Mas outros sabiam. O disse que disse cientfico entrou em ao.
Em 1974, um matemtico belga apareceu no laboratrio de Swinney David Ruelle.
Ruelle tinha uma teoria que previa o caos; Swinney tinha caos, mas no tinha teoria. Restava
verificar se o que Ruelle previra e o que Swinney descobrira se encaixavam.
Havia prova indireta. Por exemplo, clculos de computador mostravam que um espectro
de potncia de banda larga deve ser esperado quando um atrator estranho est presente.
Agora as coisas estavam esquentando. Mais e mais cientistas estavam tomando
conscincia do caos, mais e mais matemticos estavam elaborando seus aspectos tericos.
Uma srie de experimentos inicialmente realizados por Swinney e seus colegas, mas logo
depois por outros tambm sugeria com bastante clareza que atratores estranhos esto
presentes numa ampla gama de fluxos turbulentos.

FIGURA 75. Espectro de potncia para o sistema de Taylor-Couette. Inicialmente, s uma frequncia 1 observada (oscilao
peridica). Depois uma segunda frequncia 2 aparece (juntamente com outras pontas que representam combinaes de 1 e
2). Por fim, bandas largas de caos podem ser vistas. (Reproduzido com a permisso de John Wiley & Sons Ltd.)

Os resultados s se aplicavam ao incio da turbulncia, mas, pelo menos em alguns


sistemas de laboratrio especficos, a teoria do atrator estranho para a turbulncia estava se
mantendo bastante bem e a teoria de Hopf-Landau j se afogara. Ironicamente, as filigranas
matemticas propostas por Ruelle e Takens estavam se revelando, em sua maioria,
irrelevantes, quando no erradas no matematicamente, mas sobretudo em suas
interpretaes para experimentos. Quanto ideia principal, porm parecia que tinham
descoberto um filo de ouro.
Entretanto, nada era certo ainda. Poderia haver outras explicaes para o que se
observava. Havia necessidade de algo mais direto, algo que tornasse o atrator estranho uma
hiptese refutvel por meio de um experimento.
E isso exigia uma outra ideia.

FALSOS OBSERVVEIS

O artigo publicado em 1970 por Ruelle e Takens menos uma teoria da turbulncia que um
ponto de partida para tal teoria. O principal ingrediente que falta uma conexo qualquer
entre a topologia e a fsica. Se houver, por exemplo, alguma quantidade que se possa medir e
representar graficamente, e ento procurar um atrator estranho nos resultados, a teoria passa a
ser refutvel. Se voc faz esse experimento e no encontra o atrator estranho, sabe que a teoria
est errada.
Que um observvel experimental? uma quantidade que depende do estado do sistema
que est sendo observado. O que nos falta, na teoria topolgica da turbulncia, algum
conhecimento de como essa dependncia. primeira vista difcil ver como resolver essa
questo seno pelo estabelecimento de tal conexo. Assim, um programa de pesquisa possvel
para pr a teoria de Ruelle-Takens numa base testvel : obtenha das equaes de NavierStokes um atrator estranho para o movimento dos fluidos. Este um problema que demanda
avanos mais matemticos que experimentais, e ainda no foi resolvido. O atrator de Lorenz
no conta, por causa da aproximao que envolve.
Mas existe um outro caminho. Suponha que se possa, de alguma maneira, reconstruir a
forma do atrator a partir de uma srie de observaes, de uma forma que seja independente da
quantidade precisa que esteja sendo observada. Nesse caso a conexo no importa.
um truque limpo. David Ruelle e Norman Packard acharam que podia funcionar, e Floris
Takens descobriu uma maneira de provar que funcionava.
Em sua forma mais simples, uma sequncia de observaes experimentais produz uma
srie temporal: uma lista de nmeros que representam o valor da quantidade observada a
regulares intervalos de tempo. (Pode ser irregular, mas vamos manter a discusso em bases
simples.) Por exemplo, a temperatura de um dado lugar ao meio-dia forma uma srie temporal,
talvez algo como
17,3 19,2 16,7 12,4 18,3 15,6 11,1 12,5
em graus centgrados.
Suponha que voc quer ajustar estes dados a um atrator estranho. O problema que voc
tem em mente, digamos, um atrator num espao tridimensional, mas suas observaes
fornecem apenas uma quantidade. Por exemplo, a tcnica de velocimetria Doppler a laser lhe
d simplesmente a frequncia da luz refletida a velocidade do fluido num ponto
determinado, onde a luz do laser refletida de volta. Assim voc ter achatado o atrator,
deixando-o com uma s dimenso. Est vendo, por assim dizer, a silhueta dele.
Se voc pudesse visualizar o atrator a partir de outros pontos de vista, poderia construir
uma figura tridimensional completa, quase como um arquiteto capaz de indicar a forma de
uma construo por meio de uma planta: uma elevao frontal e uma elevao lateral. Para
reconstruir um atrator tridimensional so necessrias informaes que provenham de trs
direes diferentes.
No possvel, porm, encontrar essas dimenses extras numa srie temporal de um nico
observvel, no ? Voc precisa de mais dois observveis.
O que Ruelle e Packard compreenderam que se pode inventar mais dois observveis
falsos a partir dessa mesma srie temporal, por meio de um deslocamento do valor do tempo
(figura 76). Em vez de uma nica srie temporal, comparam-se trs delas: uma original e duas

cpias, deslocadas uma e duas unidades frente:

Deste modo se obtm um artefato matemtico: uma srie temporal de observaes de trs
dimenses, construda a partir da srie temporal original de observaes unidimensionais.
Leia simplesmente colunas sucessivas de triplos. Assim, aqui a primeira dessas falsas
observaes o triplo (17,3; 19,2; 16,7), representando um ponto em espao tridimensional
que, com relao a uma origem escolhida, se situa 17,3 unidades a leste, 19,2 a norte e 16,7
acima. O seguinte (19,2; 16,7; 12,4), e assim por diante. Com o passar do tempo esses
triplos se movem no espao. Ruelle e Packard conjecturaram, e Takens demonstrou, que as
rotas que esses triplos traam uma aproximao topolgica forma do atrator (figura 77).

FIGURA 76. Experimentos de computador na reconstruo de atratores pelo mtodo de Packard-Takens, numa representao
bidimensional: (a) a srie temporal peridica sen t + sen 2t gera uma volta fechada; (b) a srie temporal com duas frequncias
sen t + sen
d (uma projeo de) um toro; (c) a srie temporal com trs frequncias sen t + sen
+ sen
no tem
estrutura clara numa representao bidimensional. Uma terceira coordenada precisa ser representada para revelar sua natureza
quase-peridica.

Para um atrator com mais dimenses, sero necessrias mais dessas sries temporais
deslocadas, mas a mesma ideia geral funciona. H um mtodo computacional para reconstruir
a topologia do atrator a partir de uma nica srie temporal e para faz-lo no importa que
observvel se usa.
Na prtica, impem-se outras observaes, relacionadas com a eficincia do mtodo.
Alguns observveis so melhores que outros, e o mtodo foi acrescido de vrios adornos. Mas
a ideia contorna nitidamente a necessidade de identificar qualquer tipo de varivel fsica na
teoria matemtica!

QUMICA ESTRANHA
Reaes qumicas podem oscilar. O efeito foi relatado pela primeira vez em 1921, por
William Bray, na decomposio do perxido de hidrognio em gua e oxignio, com iodo
como catalisador. Porm, os qumicos acreditavam na poca erradamente que as leis da
termodinmica proibiam oscilaes. Em vez de acompanhar os desdobramentos da descoberta
de Bray, procuraram descart-la, com o argumento de que seu mtodo experimental devia ser
falho.

FIGURA 77. Reconstruo de um atrator estranho (aqui o atrator de Lorenz) pelo mtodo de Packard-Takens (compare com a
figura 54).

Essa atitude lhes valeu um retrocesso de uns bons quarenta anos. Em 1958 o qumico russo
B.P. Belousov observou oscilaes peridicas na cor de uma mistura de cidos ctrico e
sulfrico, bromato de potssio e um sal de crio. Ilya Prigogine j mostrara, a essa altura, que,
longe do equilbrio termodinmico, as leis usuais da termodinmica no se mantm, e as
pessoas estavam mais bem preparadas para levar a srio resultados desse tipo. Em 1963,
A.M. Zhabotinskii alterou a receita de Belousov, usando sais de ferro em vez de crio, o que

lhe proporcionou uma drstica mudana de cor do vermelho para o azul. Ele mostrou que
ondas circulares e espiraladas podiam se formar se a mistura qumica fosse espalhada numa
fina camada. Hoje muitas reaes qumicas oscilantes so conhecidas; e efeitos dinmicos
mais complexos que a periodicidade tornaram-se lugar-comum.
Como amostra de um trabalho recente, vou resumir um artigo publicado em 1983 por
Swinney e seus colaboradores, J.-C. Roux e Reuben Simoyi, na revista Physica. Trata no de
turbulncia fsica, mas de turbulncia qumica caos qumico na reao de BelousovZhabotinskii.
Os experimentos mediram o modo como a concentrao do on brometo varia no tempo.
Os dados foram submetidos a vrios tipos de anlise matemtica. Descobriram seu espectro
de potncia e assim determinaram as frequncias componentes das oscilaes. Reconstruram
os atratores dinmicos correspondentes (figura 78, esquerda), formando uma segunda srie
temporal falsa. A geometria tpica de um atrator estranho claramente visvel. Traando as
variveis cada vez que o movimento passa atravs da linha pontilhada inscrita no desenho da
esquerda na figura 78, obtiveram um mapeamento de Poincar, mostrado do lado direito. Os
pontos se agregam nas proximidades de uma curva em corcova, mostrando que a dinmica
subjacente, embora catica, de fato bastante simples, guardando alguma semelhana com o
mapeamento logstico.
Os resultados so extremamente minuciosos e compatveis com todas as propriedades
matemticas conhecidas dos atratores estranhos. Seja como for, as figuras so imediatamente
convincentes. Poderiam ter sido geradas num terminal de computao grfica que traasse
algo anlogo ao atrator de Lorenz. De fato, so muito parecidas com uma variao do atrator
de Lorenz proposta em 1976 por Otto Rssler (figura 79).

FIGURA 78. Um atrator estranho reconstrudo a partir de dados experimentais em oscilaes caticas qumicas na reao de
Belousov-Zhabotinskii, e um mapeamento de Poincar para a seo de Poincar, indicada por uma linha pontilhada.
(Reproduzido com a permisso de John Wiley & Sons Ltd.)

O caos ocorre na natureza. De fato, parece-me espantoso o quanto a Natureza parece saber
sobre a matemtica do caos. E presumivelmente j sabia, muito antes dos matemticos. A ideia
de dinmica catica no apenas funciona funciona muito melhor do que todos poderiam
esperar. De alguma maneira, os efeitos muito delicados previstos por modelos contnuos de
fluidos que sabemos que devem estar errados no nvel atmico sobrevivem s
aproximaes envolvidas, na substituio de um mar de tomos por um contnuo infinitamente
divisvel. fcil menosprezar isto como uma obviedade, mas a meu ver sonho feito
realidade. Gostaramos que fosse verdade e, contrariando toda a experincia, revela ser.

Tudo o que pode dar errado, dar. Neste caso, porm, a clebre lei no se aplica. H um
mistrio aqui.
Mas no um mistrio que deva ser resolvido antes que tiremos partido do maravilhoso
milagre de que a dinmica catica funciona.

FIGURA 79. O atrator de Rssler.

BASH MAIS UMA VEZ


Comecei este captulo com uma citao de Bash sobre o fascnio potico de gotas lquidas.
Ser um fecho adequado evocar algumas de suas belezas matemticas. Uma torneira que pinga
em geral nos faz chamar um bombeiro, e no emitir exclamaes de admirao, mas vimos que
h numa torneira que pinga mais do que gua no lugar errado. H caos em microcosmo.
Alm do mais, o pingar catico de uma torneira um sistema dinmico discreto, mais fcil
tanto de observar quanto de analisar que um contnuo. Em vez de um laser, bastam microfones.
Comecemos por considerar a formao das gotas em maior detalhe. Com um pequeno
fluxo de gua, uma torneira normalmente pinga num ritmo regular. A gua se acumula
lentamente na extremidade do cano, formando uma gota que ganha volume e incha at que a
tenso superficial j no pode sust-la contra o puxo da gravidade. Seus lados comeam a
encolher, formando uma garganta que se estreita; ento a gota se desprende e o processo
comea novamente. No espanta que o pingar seja repetitivo e rtmico.
Mas se o fluxo de gua um pouco maior, algo mais complicado pode acontecer. Enquanto
se forma, a gota oscila tambm. No tem a oportunidade de se estabelecer num estado
estacionrio, de lento crescimento. Em decorrncia disso, o instante preciso em que se
desprende depende no s da quantidade de gua que entrou na gota, mas da velocidade em
que esta est se movendo em sua oscilao. Em tais circunstncias, os pingos podem se
produzir em intervalos aperidicos, irregulares.

H uma clara analogia. Um fluido em baixas velocidades flui uniformemente; em


velocidades mais altas, porm, faz uma transio para a turbulncia. Em baixas velocidades,
as gotas se formam regularmente, mas em altas velocidades tornam-se irregulares. Poderia um
mecanismo matemtico similar controlar ambos os fenmenos?
Talvez no. Pode ser que o fluido se torne irregular porque influncias aleatrias, como
correntes de ar, afetam a formao das gotas. Bash tem um exemplo disto tambm:
Esta noite, o sopro do vento
Na ramagem da Bash,
Ouo a gua da chuva
A gotejar numa bacia.
(A Bash uma espcie de bananeira, e o poeta era to apegado a uma que crescia junto
sua casa, que lhe tomou o nome para pseudnimo.) O movimento aleatrio das folhas
responsvel nesse caso por qualquer irregularidade, no a dinmica delicada da formao de
uma nica gota.
Caos determinstico? Ou aleatoriedade?
Robert Shaw e colegas, da Universidade da Califrnia, em Santa Cruz, testaram essa ideia
experimentalmente. Deixaram uma torneira pingar sobre um microfone. Os sinais do microfone
eram registrados, de tal modo que a queda de cada gota produzia um bip bem definido.
Os bips no refletem grande parte da dinmica detalhada. No mostram o movimento da
gota em seu crescimento: s o instante em que ela se desprende. Compem como que uma
srie de fotos instantneas da dinmica. Em outras palavras, formam algo muito parecido com
um mapeamento de Poincar, que tambm uma srie de instantneos. Matematicamente,
podem ser tratados da mesma maneira.
Os matemticos de Santa Cruz tinham que processar os dados experimentais para extrair a
dinmica. Para isso, mediram os intervalos entre os bips sucessivos. Isto lhes deu uma srie
temporal de intervalos para cerca de cinco mil observaes. Depois, exatamente como foi
descrito acima, usaram o mtodo de reconstruo de Takens. Formaram duas outras sries de
tempo falsas, deslocando a original por uma e por duas unidades, e traaram a sequncia
resultante desses cinco mil triplos usando um computador.

FIGURA 80. O experimento da torneira que pinga: (no alto, esquerda) aparelhagem, (no alto, direita) parte de uma srie
temporal, (embaixo, esquerda) uma representao tridimensional dos dados observados, (embaixo, direita) um modelo
matemtico simples.

Deste modo, puderam reconstruir a topologia de um atrator na dinmica da torneira que


pinga (figura 80). Como relatam na edio de dezembro de 1986 da revista Scientific
American:
O resultado entusiasmante do experimento foi que atratores caticos foram efetivamente
encontrados no regime no peridico da torneira que pingava. Havia a possibilidade de
que a aleatoriedade dos pingos se devesse a influncias no percebidas, como pequenas
vibraes ou correntes de ar. Se assim fosse, no haveria qualquer relao particular entre
um intervalo e o seguinte, e a representao grfica dos resultados mostraria apenas uma
bolha sem traos ntidos. O fato de uma estrutura qualquer aparecer nos traados mostra
que a aleatoriedade tem uma base de sustentao determinstica. Muitos dos conjuntos de
dados exibem a forma de ferradura que a assinatura do simples processo do esticar e
dobrar.

Um atrator estranho est de fato em ao. Na verdade, os dados se aproximam bastante aos
de um atrator muito parecido com o de Hnon.
A velocidades de fluxo mais elevadas, o atrator experimental torna-se muito complicado, e
sua estrutura ainda no foi compreendida. Tampouco se conseguiu, at o momento, perceber
qualquer ligao muito direta entre a fsica da formao da gota e esse modelo emprico.
Resta muito a fazer.
Portanto, a ideia de que a dinmica catica de atratores estranhos responsvel por pelo
menos alguns fenmenos turbulentos j est bem estabelecida. Mas ainda h muito mistrio na
questo da turbulncia. A turbulncia em sua plenitude, se que envolve algum atrator, talvez
exija atratores de muitssimas dimenses mil, um milho. No momento, nada podemos dizer
ao certo sobre eles. Muitos efeitos turbulentos parecem ser causados por limites as paredes
de um duto, por exemplo , e as teorias dos atratores estranhos ainda no foram relacionadas
com a influncia dos limites.
E no deveramos ficar obcecados pelo caos como a nica explicao provvel.
Recentemente o fsico russo V.P. Maslov encontrou evidncia de um tipo de no unicidade nas
equaes de Navier-Stokes. As equaes podem no determinar efetivamente o fluxo em todos
os detalhes: para condies iniciais dadas, podem ter mais do que uma soluo, pelo menos
num certo sentido aproximado. Maslov diz que o efeito pode ser descrito figurativamente. No
famoso conto de Pushkin, O padre e seu criado Balda, Balda agita a gua com uma corda,
para invocar demnios. Quando gira a corda com suficiente rapidez, os demnios comeam a
se enfurecer de uma maneira no determinstica, causando turbulncia.
Talvez a teoria do monstro invisvel no seja, afinal de contas, to desprezvel.
a

No original figuram nesta seo os termos falsification e falsifiability, que tm sido traduzidos no Brasil por falsificao e
pelo neologismo falseabilidade. Preferimos, para expressar a ideia de demonstrao da falsidade de, o termo refutao, o
mesmo usado por Maria Helena Rodrigues de Carvalho ao traduzir do alemo as entrevistas de Karl Popper editadas pelas
Publicaes Dom Quixote (Lisboa, 1987) sob o ttulo Sociedade aberta, universo aberto. (N.T.)

10. FIGUEIRAS E FEIGENVALORES

Um tolo no v a mesma rvore que um sbio.


WILLIAM BLAKE, Proverbs of Hell

Uma nova tcnica matemtica: caos. Um velho problema: turbulncia. Uma nova ferramenta,
uma velha tarefa: que podia ser mais natural que empunhar a ferramenta e verificar se era
adequada tarefa? Fez-se isso, e era.
Mas a cincia nem sempre toma os rumos esperados. O rebanho pode estar correndo
clere rumo ao horizonte distante, mas h sempre algumas reses desgarradas que marcham
contra a corrente. Um desses indisciplinados foi responsvel por uma ruptura fundamental.
Mas foi uma ruptura na matemtica, que s posteriormente teve srias consequncias na teoria
da turbulncia. Ela incorporou matemtica uma nova ideia, originada da fsica das transies
de fase uma poderosa tcnica chamada renormalizao. Esta, por sua vez, mostrou que
algumas caractersticas do caos so universais no dependem de equaes precisas, apenas
do tipo de atrator estranho presente. E isso tornou possvel realizar experimentos simples para
testar a presena de certas formas de caos. Mas antes de chegar de maneira bastante
tangencial a tudo isto, quero retomar um tpico anterior: a nave espacial Voyager.

GARRAFA NUM OCEANO CSMICO


O Grand Tour do Sistema Solar pelas Voyagers no terminar em Urano. Como suas
predecessoras Pioneer, elas prosseguiro rumo ao espao interestelar. Dentro de 40.000 anos,
estaro a um ano-luz da estrela AC +79 3888. Milhes de anos depois, estaro perambulando
pela galxia, talvez encontrando outros sistemas planetrios.
Com base na remota possibilidade de um desses sistemas conter vida inteligente, as
Voyagers levam um disco de cobre folheado a ouro de 12 polegadas um disco gramofnico
(figura 81). Codificadas em seus sulcos, h 115 fotografias, mostrando desde o diagrama de
um deslocamento continental a um supermercado, e uma variedade de sons que vo desde
ol em acadiano at a Quinta de Beethoven. A nave espacial ser encontrada e o disco s
ser tocado se houver civilizaes avanadas de passagem pelo espao interestelar,
observou Carl Sagan. Mas o lanamento desta garrafa no oceano csmico diz algo de muito
auspicioso sobre a vida neste planeta. No sei bem se considero esse gesto csmico em
particular uma manifestao calorosa do indmito esprito humano, uma perigosa revelao de
nossas coordenadas galcticas a inimigos potenciais ou um sinal de presuno. Mas no deixo
de imaginar o que os extraterrestres que porventura venham a encontrar esse tesouro faro com
ele: em especial, a fotografia de Jane Goodall com seus chimpanzs pode dar lugar a alguns
mal-entendidos. Mas agora tarde para peg-la de volta.

A terceira fotografia no disco da Voyager consiste em definies matemticas. Segundo


uma duradoura tradio humana, a melhor maneira de fazer contato com seres de outros
mundos a matemtica presumivelmente porque ela parece ser um meio universal de
pensamento. Carl Friedrich Gauss sugeriu que o diagrama do teorema de Pitgoras fosse
escrito no deserto do Saara para que marcianos e outros seres pudessem observ-lo com seus
telescpios. Outros esquemas envolvem a transmisso da sequncia de nmeros primos, ou
dos algarismos decimais de , com base no pressuposto de que nenhuma raa civilizada e
inteligente poderia deixar de reconhecer tais coisas e, portanto, a inteligncia e a civilizao
dos seres que as transmitiam.
Desconfio que o ponto fraco desses esquemas o paroquialismo. Acho que
provavelmente continuar importante na matemtica terrestre mas no apostaria grande coisa
em sua sobrevivncia por mais dez mil anos como objeto de importncia crucial, muito menos
por um milho de anos. No tenho ideia do que o matematoide de tentculos verdes da Grande
Nuvem de Magalhes entende por conhecimento bsico. No romance de fico cientfica de
James Blish, A Clash for Cymbals, a matemtica do planeta dirigvel He guarda uma
semelhana superficial com a terrestre, mas h algumas arapucas: Aqui, por exemplo, Retma
estava usando o d, que na experincia de Amalfi era um incremento no clculo, como simples
expresso para uma constante. Cuidado!

FIGURA 81. Tcnicos montando o disco gramofnico na Voyager 2.

Suponha que, no vero de 1975, um astrnomo tivesse registrado o que podia ser, ou no,
uma mensagem de uma fonte que podia ser, ou no, natural: uma srie de sinais binrios que,
quando traduzidos em decimais, formavam o nmero 4,669201609, repetindo-se
indefinidamente. O mundo cientfico teria expressado algum desapontamento pelo fato de o
sinal no ser 3,141592553 porque teria sido preciso forar a imaginao para alegar que ,
nesse caso, era mera coincidncia. Mas ser que aqueles algarismos no correspondiam a
algum outro nmero significativo? Sairiam caa, desencavando suas tabelas de constantes
matemticas bsicas, como a base e dos logaritmos naturais: o nmero ureo, a constante de
Euler, e a raiz quadrada de dois: intil. Cada vez mais desapontados, exumariam nmeros
ainda mais recnditos, como a constante de Catalan ou o volume da menor variedade
hiperblica de dimenso 3
No, no h absolutamente nada de significativo em 4,669201609. O que os astrnomos
encontraram deve ser uma fonte natural, uma vibrao peridica de alguma longnqua estrela
de nutrons, a radiao de um buraco negro.
E no entanto, se o mesmo sinal fosse recebido em 1976

NO PERTURBE RENORMALIZE!
Mitchell Feigenbaum um fsico. No incio dos anos 70, estava trabalhando no Los Alamos
Laboratory. Alguns de seus colegas fariam objeo ao uso da palavra trabalhar neste caso,
porque ningum sabia ao certo o que Feigenbaum fazia. Alis, nem ele prprio.
Estava interessado em sistemas no lineares. Na poca, os principais mtodos para lidar
com a no linearidade eram as tcnicas de perturbao da fsica de partculas, especialmente
coisas chamadas diagramas de Feynman a partir do nome de seu inventor Richard Feynman,
prmio Nobel de fsica. Como estudante, Feigenbaum aprendera a fazer esses clculos, mas
conclura que eram a maneira errada de pensar a no linearidade e se aborreceu com eles.
Uma rea diferente da fsica lida com transies de fase mudanas no estado da matria,
como a passagem de lquido a gs. A matemtica da transio de fase tambm no linear.
Quando Kenneth Wilson, em Cornell, lanou uma nova ideia sobre transies de fase, um
mtodo chamado de renormalizao, Feigenbaum se tomou de amores por ele. O mtodo de
Wilson baseava-se na ideia da autossimilaridade, a tendncia de estruturas matemticas
idnticas a reaparecer em vrios nveis. Com isto, o quadro clssico da turbulncia passa a
envolver apenas esta estrutura: uma interminvel cascata de vrtices cada vez menores. Como
Lewis Richardson escreveu, numa pardia intencional de Jonathan Swift:
Big whorls have little whorls
Which feed on their velocity,
And little whorls have lesser whorls,
And so on to viscosity.a
Feigenbaum no era o nico a pensar que o mtodo da renormalizao de Wilson podia se
aplicar turbulncia. O surgimento da turbulncia, matemtica e fisicamente, assemelha-se
muito a uma transio de fase; a nica diferena em relao ideia corrente de transio de
fase que a turbulncia uma transio no padro de fluxo, no na estrutura fsica de uma
substncia. Assim, vrios fsicos estavam trabalhando com essa ideia. A possibilidade de sua
aplicao era contudo duvidosa e, mesmo que se confirmasse, ningum saberia exatamente
como faz-la.
Feigenbaum, como todo pesquisador sensvel, no fez nenhuma tentativa de torrar os
miolos com a plena complexidade do fluxo turbulento real. Em vez disto, como Smale,
imaginou como seria a expresso do fenmeno geral em equaes diferenciais no lineares.
Concluiu que os manuais no diziam nada de muito til: tinha de enfrentar o trabalho
desarmado. Comeou ento com a mais simples equao no linear em que pde pensar: nosso
velho amigo, o mapeamento logstico.
O mapeamento logstico j tinha sido estudado por muitas pessoas. O ecologista Robert
May trabalhara com ele em 1971 e o utilizara como um instrumento para assinalar a natureza
curiosa de modelos no lineares de populaes. No mesmo ano, Nicholas Metropolis, Paul
Stein e Myron Stein tinham descoberto que ele era, no mnimo, muito mais complicado do que
todos supunham. Paul Stein advertiu Feigenbaum em relao a isso, e durante algum tempo o
problema pareceu insolvel. Se o mais simples mapeamento no linear virtualmente

incompreensvel, que esperana se podia ter de uma dinmica no linear realstica?


Em 1975, porm, Feigenbaum assistiu a uma conferncia: ouviu Smale falar sobre
sistemas dinmicos. Smale mencionou o mapeamento logstico, e sua cascata duplicadora de
perodo rumo ao caos. Aventou a possibilidade de que algo de real interesse matemtico podia
se passar no ponto em que todas as duplicaes de perodo se acumulam o lugar onde a
cascata para e o caos tem incio. Feigenbaum, mais uma vez inspirado, retomou seu problema.

AS VANTAGENS DE NO TER UM COMPUTADOR


Voc deve estar lembrado de que o mapeamento logstico tem a forma
x kx (1 x)
onde x se situa entre 0 e 1, e k um parmetro entre 0 e 4. Entre suas muitas caractersticas,
aquela que nos interessa aqui a cascata duplicadora de perodo, que anteriormente apelidei
de figueira, em homenagem a Feigenbaum.
Vimos que a figueira ocorre medida que o valor do parmetro k aumentado de 3 at
cerca de 3,58. Para k entre 0 e 3, h um nico estado estacionrio. Em k = 3 aparece um ciclo
de perodo 2; em k = 3,5, o perodo muda para 4; em k = 3,56 duplica novamente para 8, e
assim por diante. As sucessivas duplicaes se acumulam cada vez mais depressa; e o quadro
de como o atrator varia com k assemelha-se a uma rvore com um nmero infinitamente
grande de galhos, galhinhos, ramos, raminhos cada vez menores, que se dividem em dois em
cada etapa. Smale indagava o que aconteceria nas pontas mais extremas dos raminhos mais
extremos da rvore, quando k est prximo de 3,57. E Feigenbaum ps-se em busca de uma
resposta.
Seu primeiro passo foi de rotina: calcular a sequncia exata de valores do parmetro k em
que as vrias duplicaes ocorrem. Hoje voc se dirigiria automaticamente para seu
microcomputador. Naqueles dias, usar um computador era um processo lento: os dados tinham
que ser introduzidos em grandes levas, em cartes perfurados, e os resultados demoravam dias
para aparecer. Se houvesse o mnimo erro, o que era comum, tudo o que se recebia de volta
era uma simples folha de papel com uma mensagem de erro, e olhe l. Por isso, Feigenbaum
optou por uma calculadora programvel Hewlett-Packard HP 65.
Como mais tarde se revelou, foi um golpe de sorte, porque a calculadora era to lenta que
seu operador tinha tempo para pensar nos resultados medida que emergiam. Na verdade,
antes. O clculo comeou com uma aproximao ao nmero requerido, e ento avanou passo
a passo. Ora, quanto melhor a aproximao inicial, menos tempo o clculo demandava. Assim,
para ganhar tempo uma considerao relevante quando se est usando uma calculadora ,
Feigenbaum comeou a tentar adivinhar grosseiramente qual seria o nmero seguinte na
cascata. Logo percebeu um padro. As diferenas entre nmeros sucessivos estavam numa
razo constante, sendo um cerca de quatro vezes maior que o seguinte. Mais exatamente, a
razo era de cerca de 4,669.
Um matemtico chamaria isto de convergncia geomtrica, e provavelmente no pensaria
mais no assunto. Mas para um fsico, especialmente um que tinha conhecimento de transies

de fase, razes constantes significam mudana de escala. Traos da fsica devem estar se
repetindo em escala cada vez menor. Pequenos torvelinhos em grandes torvelinhos como a
turbulncia. Dentro de uma estrutura, deve haver cpias menores da mesma estrutura, sendo
seu tamanho determinado pelo fator de escala.
Feigenbaum encontrara uma prova de que, nas pontas mais extremas da figueira, deve
haver alguma estrutura matemtica que permanece a mesma quando seu tamanho alterado por
um fator de escala de 4,669. Essa estrutura a forma da prpria figueira. O atrator
estacionrio forma o tronco. Os atratores de perodo 2 formam dois galhos mais curtos. Deles
brotam galhos menores de perodo 4, depois ramos de perodo 8, raminhos de perodo 16, e
assim por diante. As razes de tamanho entre o tronco e o galho, o galho e o galhinho, o
galhinho e o ramo, o ramo e o raminho se aproximam cada vez mais de 4,669, quanto mais
perto se chega do topo da rvore.
Na verdade, partindo-se um galho, obtm-se uma cpia aproximada de toda a rvore
(figura 82). O mesmo ocorre quebrando-se um ramo. A cpia menor, e os tamanhos
decrescem com um fator de escala que tende a 4,669. E quanto mais longe se vai, mais
prxima se torna a similaridade na forma. Isto autossimilaridade: exatamente o que era
preciso para aplicar o mtodo de renormalizao de Wilson. Feigenbaum ainda no imaginava
como faz-la, mas sabia que estava na pista certa.

FIGURA 82. Autossimilaridade na figueira: no caso ideal, cada ramo tem a mesma forma que o original, porm reduzido no
tamanho.

COBRAS E URSOS
Metropolis, Stein e Stein tinham encontrado alguns padres intrigantes no mapeamento

logstico; e haviam descoberto padres idnticos em pelo menos um outro mapeamento: o


mapeamento trigonomtrico.
x k sen (x)
Inspirado nisso, Feigenbaum repetiu seus clculos, mas usando o mapeamento
trigonomtrico. Mais uma vez encontrou uma cascata duplicadora de perodo (figura 83). Mais
uma vez a convergncia era geomtrica: a razo de escala dos galhos da figueira tendia para
uma constante.
Nada de muito surpreendente; afinal, deve haver algum padro nos nmeros, e eles tm
que encolher com rapidez suficiente para apinhar uma quantidade infinita de ramos num
espao finito. Uma reduo com fator de escala constante provavelmente a maneira mais
simples de conseguir isso.
Mas havia uma surpresa. O valor do fator de escala.
Era 4,669 de novo.
Era espantoso. Parecia no haver nenhuma boa razo para que os dois mapeamentos, com
frmulas completamente diferentes, gerassem o mesmo nmero. Porm, segundo a calculadora,
era o que faziam.
Talvez fosse s coincidncia. Talvez os nmeros diferissem na casa decimal seguinte. A
maneira mais simples de averiguar era fazer os clculos de maneira mais acurada e nesse
momento Feigenbaum sentiu que tinha que aprender a operar o computador. Primeiro pense,
depois compute um mote que devia ser gravado no terminal de computador de todo
cientista.

FIGURA 83. A figueira: uma cascata duplicadora de perodo no mapeamento trigonomtrico (compare com a figura 65).

Para o mapeamento logstico, Feigenbaum rapidamente encontrou um valor mais preciso


para o fator de escala: 4,6692016090.
Repetiu o clculo para o mapeamento trigonomtrico. At a dcima casa decimal, os dois
nmeros continuavam iguais.

Isto j no podia ser coincidncia. Mas por que diabos estaria acontecendo? A
perplexidade de Feigenbaum captada numa analogia que James Gleick apresenta em seu
livro Caos.
Suponha que um zologo pr-histrico comece a pensar que algumas coisas so mais
pesadas do que outras tm alguma qualidade abstrata que ele chama de peso , e deseja
investigar a ideia cientificamente. Nunca mediu peso de fato, mas julga ter alguma noo
do que seja. Contempla cobras grandes e cobras pequenas, ursos grandes e ursos pequenos
e supe que o peso desses animais deve ter alguma relao com seu tamanho. Constri
uma balana e comea a pesar cobras. Para seu pasmo, todas as cobras pesam a mesma
coisa. Para sua consternao, todos os ursos tambm pesam a mesma coisa. Para deix-lo
ainda mais estarrecido, o peso dos ursos igual ao das cobras. Todos pesam
4,6692016090. Evidentemente peso no o que ele supunha.
Era sem dvida um quebra-cabea. Mas agora Feigenbaum tivera um vislumbre do padro
que buscava, estava numa pista quente.
No era, entretanto, a pista em que imaginara estar.
Para a concepo tradicional da fsica e da matemtica o que mais importa no mundo a
equao que descreve o sistema que est sendo investigado. Para estudar o fluxo da gua numa
banheira, escreva as equaes. Depois voc pode jogar a gua fora e se concentrar na
matemtica. Assim como todo adulto uma criana que cresceu, tudo o que voc quiser
crescer da equao.
Feigenbaum seguira essa venervel prtica e jogara fora a gua da banheira. Mas,
aparentemente, a criana fora junto: o fator de escala no dependia da equao. Logstica ou
trigonomtrica, tanto fazia.
Ele encontrara um padro sem dvida.
Mas o padro no fazia sentido algum.

RENORMALIZAO
A renormalizao era uma tcnica bem estabelecida, permitindo portanto muitas linhas de
ataque. Feigenbaum tentou todas. Fez seus resultados circularem informalmente, e conversou
com muitas pessoas. Pouco a pouco, a luz comeou a se infiltrar nas trevas matemticas.
Quando ficou pronto para publicar suas ideias, tinha um quadro bastante completo do que
estava ocorrendo. O mtodo de renormalizao de Wilson permanecia por trs de tudo, como
ele imaginara de incio: no em sua forma tcnica usual, talvez, mas em sua filosofia
subjacente. Feigenbaum escreveu dois artigos: o primeiro delineava os fenmenos
matemticos envolvidos e o segundo esboava as razes pelas quais muitos mapeamentos
diferentes tm todos o mesmo fator de escala. Sua argumentao ainda carecia, de certo modo,
de demonstrao rigorosa, mas era convincente e explicava que o milagre no era milagre
algum, mas uma consequncia lgica da estrutura matemtica. As ltimas peas do quebracabea foram fornecidas por Pierre Collet, Jean-Pierre Eckmann e Oscar Lanford, que
encontraram demonstraes rigorosas de que a rota de Feigenbaum correta.

A ideia bsica belssima, e vou tentar descrev-la, no sem antes adverti-lo de que voc
ter apenas um minsculo fragmento do quadro e ter que comear aceitando vrios
pressupostos.
Comearei com uma analogia que transmite alguma ideia do que a renormalizao faz.
Lembre-se de que um processo ou objeto autossimilar quando se pode separar uma pequena
parte, ampli-la e recriar assim algo muito parecido com o todo. Como as janelas do
mapeamento logstico. Ou o modo como, num fluido turbulento, se pode ampliar um pequeno
vrtice para ter um maior. H um fator de escala aqui tambm: o quanto de ampliao de que
se precisa.
Se voc escolher pedaos cada vez menores e ampli-los at o tamanho pleno, a figura
resultante pode se estabilizar, no sentido de que verses sucessivas, cada vez mais ampliadas,
comeam a parecer quase idnticas. Nesse caso, voc pode passar ao limite, terminando com
uma espcie de figura de tamanho finito da geometria infinitesimal. Esse procedimento
chamado de renormalizao do sistema. Tem a vantagem de que, na verso renormalizada, a
autossimilaridade exata, no apenas aproximada. E qualquer propriedade do original que
dependa somente dessa geometria infinitesimal pode ser lida a partir da geometria finita do
objeto renormalizado.
A renormalizao , portanto, um estratagema matemtico cujo funcionamento muito
parecido ao de um microscpio: faz um zoom sobre a estrutura autossimilar, remove quaisquer
aproximaes e filtra tudo o mais.
Apresento agora uma analogia que capta os traos matemticos principais: a geometria de
pequenos pedaos de grandes crculos. Um crculo tem uma autossimilaridade aproximada.
Um pedao suficientemente pequeno de um crculo uma curva muito suave. Se ampliado, sua
forma no muda muito: continua sendo uma curva muito suave. A autossimilaridade, contudo,
no exata. Se voc ampliar um pedao de um crculo, sua curvatura de fato se altera, ainda
que em grau muito pequeno.
Uma linha reta, entretanto, tem autossimilaridade exata: se voc pegar um pequeno
segmento e ampli-lo, reproduzir o original com preciso.
Que aparncia ter um grande crculo aos olhos de uma formiga? De maneira aproximada,
ser reto. Assim como a grande esfera em que habitamos parece chata aos nossos olhos de
smios minsculos. Como uma formiga infinitesimal veria um crculo infinitamente grande?
Presumivelmente, como algo exatamente reto. Mas preciso ter cuidado com palavras como
infinito e infinitesimal. Como podemos ter uma compreenso rigorosa desse tipo de
afirmao?
Pela renormalizao. Para renormalizar o crculo, escolha arcos cada vez menores,
amplie-os de modo a deix-los do mesmo tamanho e compare os resultados. O que ver uma
sequncia de curvas cada vez mais retas, que se aproximam de uma linha reta como limite
(figura 84). Esse limite capta o achatamento infinitesimal do crculo e converte a
autossimilaridade aproximada em autossimilaridade exata.
A linha reta possui certo grau de universalidade tambm. Se voc repetir a
renormalizao, mas comeando com uma elipse, terminar de novo com uma linha reta. De
fato, isso ocorre com qualquer curva suave. Voc pode comear com qualquer delas, o
processo de renormalizao a transformar numa linha reta. A linha uma espcie de atrator
universal para o processo de renormalizao.

FIGURA 84. A renormalizao de um crculo revela que, infinitesimalmente, ele no passa de uma linha reta.

Por outro lado, se voc comear com algo que tenha um canto e proceder renormalizao
de modo que o canto permanea na figura, a curva limite ser ento duas linhas retas que se
encontram num ngulo. A linha reta s universal, portanto, para uma determinada classe de
curvas iniciais: as suaves.
Os fsicos que estudaram transies de fase tinham descoberto um fenmeno similar de
universalidade. Certas quantidades fsicas, conhecidas como expoentes crticos, tendem a
assumir os mesmos valores, independentemente do modelo matemtico exato. A razo disso
que, sob renormalizao, todos os vrios modelos parecem iguais; e os expoentes crticos
dependem apenas do modelo renormalizado.

O MAPEAMENTO DE FEIGENBAUM
Feigenbaum percebeu que podia aplicar o mesmo estratagema figueira. O fator de escala
desta anlogo a um expoente crtico, portanto a universalidade observada nas transies de
fase deve ser responsvel pelo constante reaparecimento do mesmo fator de escala, seja qual
for o mapeamento.
Lembre-se de que a figueira um diagrama que mostra a sucessiva criao de ciclos
peridicos, de perodos 1, 2, 4, 8, 16 medida que o parmetro k varia.
A ideia bsica que cada duplicao sucessiva do perodo ocorre por efeito de um
idntico mecanismo. Um perodo de ciclo 2n torna-se instvel e cria um perodo de ciclo 2n+.
Isto acontece do seguinte modo: a cada ponto o ciclo 2n se rompe bruscamente em dois. Se
voc examinar com olhos de mope o ciclo 2n+, assim que ele aparece, os pares de pontos vo
ficar indistintos e voc ver apenas o velho ciclo 2n.
H um estratagema matemtico que lhe permite selecionar exatamente um ponto do ciclo 2n
e observar como ele se divide em dois. Agora voc est olhando, por um microscpio
matemtico, uma parte diminuta do intervalo entre 0 e 1. Seja qual for o tamanho dele, a
geometria pela qual a diviso ocorre quase idntica. De fato, se voc fotografar o que est
vendo pelo seu microscpio matemtico e ampliar at o tamanho padro, as sucessivas figuras
em sucessivas duplicaes de perodo ficaro cada vez mais parecidas. Assim, medida que
o tamanho do perodo tende ao infinito e que voc se aproxima da prpria extremidade da
figueira, as sucessivas fotos vo se assemelhar cada vez mais a alguma figura limite.
Agora a analogia com a renormalizao fica mais clara. Matematicamente, o processo
idntico. Isto significa que podemos levar a analogia adiante, perguntando o que a figura

limite e a que mapeamento corresponde.


Em primeiro lugar, esperaramos que uma tal figura se mantivesse firme, fosse qual fosse o
mapeamento original logstico, trigonomtrico, ou qualquer outro com apenas uma corcova.
A observao decisiva que a forma da figura limite a mesma em todos esses casos, assim
como crculos e elipses produzem ambos uma linha reta quando renormalizados.
Para encontrar o mapeamento que corresponde figura limite universal, comeamos
notando que na analogia do crculo a linha reta tem uma propriedade especial, que faz
dela algo de incomum. Permanece exatamente a mesma quando renormalizada precisamente
autossimilar. Suponha que voc pudesse encontrar um mapeamento muito especial, para o qual
o processo de ampliao de uma fotografia feita por microscpio no apenas se aproximasse
de uma forma limite, mas reproduzisse a forma de maneira idntica, em cada passo. Ou seja,
seu diagrama da bifurcao a arquetpica figura 82, precisamente autossimilar. Esse
mapeamento especial deveria ento desempenhar um papel anlogo ao da linha reta. Vamos
cham-lo de mapeamento de Feigenbaum. Como a linha reta, ele permanece inalterado ao
cabo do processo de renormalizao. Feigenbaum afirmava que, fosse qual fosse o
mapeamento com que se iniciasse, ele se aproximaria desse mapeamento especial se
submetido a renormalizao exatamente como uma curva regular se aproxima da linha reta.
Para o mapeamento de Feigenbaum, o fato de sucessivas ramificaes da figueira
encolherem numa razo constante uma consequncia imediata de sua definio: a razo
constante o fator pelo qual sucessivas fotografias foram ampliadas de modo a repetir a forma
idntica. Forma esta que pode ser calculada, de uma vez por todas, desde que se descubra
aquilo com que o mapeamento de Feigenbaum deve parecer. Voc obtm s um nmero
porque s h um mapeamento de Feigenbaum. Ocorre que esse nmero 4,6692016090.
Bem, isto tem que ser alguma coisa.
Para qualquer outro mapeamento, entretanto, sucessivas ampliaes no apenas ficam mais
parecidas umas com as outras elas se tornam cada vez mais semelhantes figura do
mapeamento de Feigenbaum. Assim, suas figueiras encolhem numa razo que se aproxima
cada vez mais daquela do mapeamento de Feigenbaum. Portanto, no limite, voc encontra a
mesma razo 4,6692016090.
Tanto elipses quanto crculos se renormalizam numa linha reta, e esta pode ser
caracterizada por uma propriedade de autossimilaridade. Da mesma maneira, mapeamentos
logsticos e trigonomtricos se renormalizam ambos no mapeamento de Feigenbaum, e isto
tambm pode ser caracterizado por uma propriedade de autossimilaridade.
Feigenbaum tinha uma imagem mais sofisticada para todo o processo. H uma espcie de
dinmica em andamento, mas ela usa mapeamentos, no nmeros. um sistema discreto e, a
cada passo, um dado mapeamento transformado no seguinte, se olharmos por um
microscpio e fizermos fotos ampliadas. O mapeamento de Feigenbaum um atrator para esse
sistema. No importa o mapeamento com que se inicia logstico, trigonomtrico ou outro , a
dinmica o faz aproximar-se sempre, cada vez mais, do mapeamento de Feigenbaum. Portanto,
aquelas propriedades desses mapeamentos que dependem unicamente das etapas avanadas do
procedimento de ampliao vo ficando cada vez mais parecidas com as do mapeamento de
Feigenbaum.
Em particular, voc obtm apenas um nico nmero, 4,6692016090, porque h apenas um
nico atrator nesse sistema dinmico de mapeamento. O nmero mgico de Feigenbaum ,

como , uma constante matemtica natural e fundamental. Se os matematoides de tentculos


verdes da Grande Nuvem de Magalhes forem afiados em dinmica, talvez lhes parea que
este o artifcio certo para enviar um sinal ao restante do universo inteligente.

FEIGENVALORES
Os fsicos que estudavam transies de fase estavam habituados a esse tipo de universalidade,
tendncia que tm diferentes modelos matemticos a conduzir s mesmas respostas
numricas. No podiam provar que era sempre assim, mas, de qualquer forma, aprenderam a
tirar proveito disso. Se uma grande quantidade de modelos dava a mesma resposta, podia-se
usar o que tornasse os clculos mais fceis.
Uma vez que os matemticos tinham decifrado as mincias, Feigenbaum encontrava-se
numa posio muito melhor. Podia demonstrar que diferentes mapeamentos do sempre o
mesmo fator de escala. Na verso rigorosa de sua teoria, o numero 4,669 apresentado como
um eigenvalorb de um operador. Um eigenvalor mede a quantidade de esticamento numa
direo especfica. E assim os fsicos amantes dos trocadilhos batizaram 4,669 de feigenvalor.
A universalidade dos feigenvalores relativa, no absoluta. O fator de escala sempre
4,669 para um mapeamento de uma corcova desde que ela se assemelhe a uma parbola. Para
mltiplas corcovas ou formas de corcova acentuadamente diferentes achatadas, por
exemplo, ou pontudas o fator de escala diferente (figura 85). Nesse caso, porm, h uma
outra srie completa de mapeamentos que tm o novo nmero como seu fator de escala. A
srie imensamente variada dos mapeamentos englobada em classes de universalidade; e em
cada classe o fator de escala sempre o mesmo.
E h ainda outros nmeros associados dinmica de mapeamentos no lineares que so
similarmente universais. Por exemplo, o fator de escala 4,669 para uma figueira o fator para
o comprimento dos ramos ou melhor, para a sombra horizontal deles, tal como medida pelo
parmetro k. Se voc observar a figura de uma figueira, notar que os ramos menores no se
abrem to rapidamente quanto os maiores. A taxa em que os ramos se abrem tambm
regulada por uma constante universal, mas uma constante diferente: desta vez
2,5029078750957.

FIGURA 85. Mapeamentos com mltiplas corcovas ou uma corcova achatada levam a diferentes feigenvalores.

FACA DE DOIS GUMES


Tudo isso tem importantes alm de curiosas implicaes para os testes experimentais de

modelos caticos. Muitos sistemas reais parecem sofrer uma srie de duplicaes de perodo
veremos isto daqui a pouco. Um modelo natural , portanto, um sistema dinmico segundo as
linhas do mapeamento logstico. A partir do resultado de universalidade encontrado por
Feigenbaum, duas previses experimentais podem ser feitas. A razo do tamanho dos
intervalos entre sucessivas duplicaes deve ser de cerca de 4,669; a taxa em que os ramos se
abrem deve produzir um fator de cerca de 2,502.
Testar essas previses muito simples. Basta fazer as observaes e calcular os nmeros.
A teoria, portanto, refutvel: se for falsa, voc obter nmeros como 6,221 e 0,074. Seria de
fato uma coincidncia notvel obter nmeros prximos aos previstos por Feigenbaum, a menos
que a teoria seja basicamente correta.
Observe que estamos obtendo previses quantitativas, numricas, de um modelo
puramente qualitativo. Miraculoso!
Mas o milagre tem preo. O prprio fenmeno que o torna possvel a universalidade
significa tambm que no se poder, por meio de experimentos, distinguir entre os
mapeamentos nessa classe de universalidade. O mapeamento trigonomtrico verificar o
mesmo teste experimental que o mapeamento logstico, e o mesmo far qualquer mapeamento
com uma s corcova.
Admitindo que o experimento produz de fato nmeros prximos de 4,669 e 2,502, tal como
previsto, podemos ficar bastante seguros de que o comportamento pode efetivamente ser
descrito por um sistema dinmico discreto que est subindo figueira acima, rumo ao caos.
Precisamente qual sistema, contudo, outra questo. O teste para toda uma classe de
equaes, no para uma especfica. O procedimento afasta-se muito da concepo tradicional
do experimento, em que as previses de uma nica equao modelo especfica so
comparadas com a realidade.
Em tempo. Suponha que voc no sabe que o feigenvalor 4,669 universal. Suponha que
conhece apenas um mapeamento de uma s corcova, o mapeamento logstico. Repetindo os
clculos que conduziram Feigenbaum sua teoria, voc poderia extrair o nmero 4,669
daquela equao especfica. Quando o experimento confirmasse isso, voc iria imaginar que
obtivera uma forte evidncia em favor do modelo do mapeamento logstico. No poderia se
dar conta de que qualquer outro modelo de tipo qualitativo similar daria tambm exatamente o
mesmo nmero!
Por exemplo, imagine que em outra encarnao, num universo alternativo, voc nascesse
como Galileu. Desenvolveria ento uma teoria segundo a qual um objeto lanado no ar
descreve uma parbola. Calcularia uns poucos nmeros, faria o experimento e obteria boa
concordncia. Muito sensatamente, concluiria que a parbola era a resposta correta. Nunca lhe
ocorreria que talvez muitas outras teorias dariam o mesmo nmero; que talvez voc no
tivesse de maneira alguma confirmado uma parbola.
A descoberta de Feigenbaum pois uma faca de dois gumes. Torna relativamente fcil
testar uma classe particular de modelos caticos por meio de experimento, mas no permite
distinguir entre os diferentes modelos nessa classe.
Uma sada procurar testes mais sensveis: a estrutura detalhada da sequncia
duplicadora de perodos, por exemplo, e no apenas seu comportamento nas proximidades do
ponto de acumulao, a margem extrema da figura.
Uma outra sada, porm, seria aceitar que, para alguns propsitos (tais como: qual o

comportamento nas proximidades da margem extrema da figura?) a distino entre os


diferentes modelos no importa. No apenas qualitativamente, mas quantitativamente. Para
esses fins, qualquer teoria na mesma classe de universalidade funcionar igualmente bem.

DEVANEIOS TURBULENTOS
Como disse, Feigenbaum comeou pensando sobre a turbulncia, o que envolve um sistema
muito especfico e complicado de equaes para o movimento dos fluidos, as equaes de
Navier-Stokes. Em vez de estud-las, porm, trabalhou com uma equao simplificada,
artificial: o mapeamento logstico. Por essa via, fez uma descoberta de valor incalculvel: a
universalidade. Nunca teria chegado a isso a partir de equaes complicadas ainda que
fossem mais realsticas. Por vezes o realismo pode ser um estorvo.
As tcnicas matemticas para o estudo das equaes diferenciais incluem um amplo
repertrio de truques para transformar um problema em outro aparentemente mais simples. H
mudanas de variveis, que alteram a forma das equaes sem modificar o modelo subjacente;
h mtodos de reduo que excluem de considerao inmeras variveis ao mesmo tempo.
tecnicamente difcil aplicar tais artifcios s equaes de Navier-Stokes, mas voc pode
devanear sobre a possibilidade, sem ter que enfrentar os percalos.
Note-se que j muito esperar que qualquer tipo de anlise matemtica extraia um
mapeamento logstico genuno das equaes de Navier-Stokes, Sem universalidade, uma
anlise do mapeamento logstico seria apenas um caso nico, provavelmente no
caracterstico de mais nada: um clculo isolado, intil. A essncia do caos esticar-e-dobrar
, porm, tem muito maior probabilidade de ser vista em fluxos turbulentos. E os sistemas
mais simples que exibem o esticar-e-dobrar so aqueles qualitativamente similares ao
mapeamento logstico. Por universalidade, qualquer deles fornecer os mesmos feigenvalores.
Concluso: se por acaso houver, embutido nas equaes de Navier-Stokes, um processo
matemtico que envolva um mapeamento de uma s corcova, ento uma cascata duplicadora
de perodo com fator de escala 4,669 ocorrer. Voc no precisa extrair o mapeamento para
fazer essa previso. Basta supor que tal mapeamento deve estar l dentro, em algum lugar.
uma previso com todas as vantagens do furto sobre a labuta honesta.
Mas uma previso perfeitamente vlida, seja qual for seu valor tico: voc pode seguir
em frente, fazer um experimento e verificar se 4,669 aparece. Se aparecer, voc ter obtido
forte indcio de que h de fato alguma dinmica catica um atrator estranho, um mapeamento
de uma s corcova embutida nas equaes de Navier-Stokes. Prova experimental em favor
de um teorema matemtico!
Fantstico.
Tendo seguido essa linha de pensamentos, Feigenbaum props uma nova rota para a
turbulncia. No a acumulao de vibraes adicionais, independentes, sugerida por Hopf e
Landau. No a rota do um, dois, trs-fazem-caos, proposta por Ruelle e Takens. Em vez disso,
uma rota de duplicaes de perodo que se acumulam, ocorrendo cada vez mais depressa,
subindo a figueira, para arrancar o fruto do caos das pontas de seus ramos.
Era tudo muito especulativo. No havia muita gente disposta a embarcar na canoa de um
mapeamento simples, artificial, para chegar venervel equao diferencial parcial para um

fluido. Tampouco gostavam da ausncia de contedo fsico na teoria de Feigenbaum. um


sistema dinmico catico, mas no importa muito qual seja, e mesmo que o experimento d
certo, no ajudar a descobrir qual . Desconcertante.
Mas o barco de Feigenbaum no era um barco especulativo que partia rumo a uma
concluso sem garantia. Era um barco que partia da imaginao para uma concluso
inteiramente garantida. Tinha mais chance de estar certo do que a maioria das pessoas se
dispunha a admitir.
A primeira prova de que havia na ideia algo mais do que se supunha veio dos clculos de
computador com equaes de fluido mais realsticas. Por vezes eles se deixavam convencer a
produzir uma cascata duplicadora de perodo. Nmeros prximos de 4.669 mostravam notvel
insistncia em brotar.
O que faltava era um experimento de verdade, com um fluido real, produzindo aquele
mesmssimo nmero.
Por um outro capricho do destino o tateamento s cegas que to caracterstico da
cincia bsica , esse experimento j tinha sido feito. Mas nem Feigenbaum nem os
experimentalistas que j tinham testado sua teoria sabiam que seus resultados tinham qualquer
coisa em comum.

FRIO E SILNCIO
O hlio lquido uma das substncias mais extraordinrias da face da terra. Congelado a uma
temperatura prxima ao zero absoluto, capaz de escapar de um bquer por sua prpria conta,
uma manifestao macroscpica de incerteza quntica. Na teoria quntica, voc no pode
absolutamente ter plena certeza de que o lquido est no bquer; o hlio escapa atravs dessa
brecha quntica. Voc no encontrar hlio lquido derramado pela rua: no porque ele suma,
mas porque precisa ser fabricado, em laboratrio, por meio de mtodos sofisticados, capazes
de produzir temperaturas muito baixas, de cerca de 270 centgrados. Mas para Albert
Libchaber, um fsico estudioso de baixas temperaturas, o hlio era um velho amigo. E o que
compensava todo o esforo necessrio para produzi-lo era o fato de ter alto grau de pureza, de
tal modo que experimentos com hlio lquido eram muito limpos.
A temperaturas normais, os tomos de um lquido esto todos correndo em volta
randomicamente propelidos pela agitao trmica. O que parece gua imvel num bquer de
fato, em escala atmica, um oceano furioso, fustigado por tempestades. Esses efeitos trmicos
produzem rudo no no sentido usual, mas no de perturbaes aleatrias dos dados
experimentais. Quando se quer chegar mais perto da exatido da escala atmica, o rudo
estraga os resultados. como tentar ouvir um rouxinol no meio de uma festa: o sinal
obliterado pelo falatrio randmico que h em volta.
Para escapar do rudo, preciso calar os convivas, isto , tornar mais lenta a agitao
trmica. Em outras palavras, baixar a temperatura. A temperatura mais baixa possvel o zero
absoluto, 273C. A zero absoluto, no h rudo trmico algum: at os tomos esto
congelados.
Mas no se pode fazer experimentos sobre fluxo de fluidos com um fluido que se congelou
num slido. necessria uma substncia que permanea fluida mesmo a temperaturas

prximas do zero absoluto. O hlio singular sob esse aspecto. Ele se impe como a nica
substncia com que esses experimentos altamente acurados podem ser feitos. Assim, querendo
ou no, quem precisa de fluxos fluidos e de elevada preciso um fsico de baixas
temperaturas e que trabalhe com hlio lquido. Para os que esto mais interessados em efeitos
clssicos do que nos qunticos, o hlio muito adaptvel: comporta-se como um fluido
clssico desde que sua temperatura chegue a confortveis 269C.

ROLOS DE HLIO
Em 1977, como muitos pesquisadores em fsica e dinmica dos fluidos, Libchaber estava
interessado em conveco. Sabia que outros experimentalistas, como Swinney e Gollub,
tinham posto em dvida a teoria da acumulao de vibraes de Hopf-Landau. Se Libchaber
tivesse sido pintor, teria pintado miniaturas; se tivesse sido engenheiro, fabricaria relgios
suos. Gostava de coisas pequenas, ntidas e precisas; eram exatamente esses atributos que o
tinham atrado inicialmente para a fsica de baixas temperaturas. Enquanto outros podiam
estudar o fluxo de fluidos num tnel aerodinmico de 30 metros de comprimento, a
aparelhagem de Libchaber cabia no bolso. E a quantidade de fluido que ele fazia fluir no era
maior do que um gro de areia.
Libchaber montou uma minscula e precisa cmara de ao inoxidvel e encheu-a de hlio
lquido. Em uns poucos lugares selecionados, a temperatura era monitorada por meio de
pequenssimos dispositivos feitos de safira. S havia lugar para um ou dois. Em seguida, a
base dessa clula era aquecida de modo a ficar uma frao de grau mais quente que o topo,
criando-se a inverso trmica que faz o fluido mais quente subir e o mais frio descer. Dentro
dessa minscula clula, Libchaber podia criar fluxos convectivos quase livres de rudo e
medir seu comportamento.

FIGURA 86. Rolos paralelos na conveco em fluidos: rolos vizinhos giram em direes opostas.

H muito tempo, o grande fsico lorde Rayleigh inferiu o que acontece numa clula quando
a conveco se inicia. O fluido forma rolos cilndricos, como troncos de rvore derrubados,
dispostos lado a lado, com troncos vizinhos girando em direes alternadas (figura 86). Este
tambm o sistema que Lorenz estudou, mas Libchaber estava trabalhando com um sistema real,
no com um modelo matemtico aproximado.
A clula de Libchaber era to pequena e cuidadosamente planejada que nela cabiam
precisamente dois rolos. Quando a base da clula era ligeiramente aquecida, os rolos

desenvolviam vibraes, trepidando como um animado par de danarinos, um acompanhando


o ritmo do outro. Tambm isto estava de acordo com as expectativas clssicas.
O que acontecia em seguida, porm, no estava. Aparecia uma nova vibrao, mas,
diferentemente das vibraes de Hopf-Landau, seu perodo no era independente das
vibraes j existentes. Em vez disso, oscilava num perodo que era exatamente o dobro do
anterior. Imediatamente acima dessa temperatura, vibraes de perodos quatro, oito e at
dezesseis vezes maiores podiam ser vagamente discernidas. Alm desse nvel, o tonitruante
rudo trmico de tomos a 267C abafava as medies.
Libchaber detectou essas vibraes por meio de espectros de potncia (figura 87)
computados a partir de suas observaes. Lembre-se de que picos num espectro de potncia
representam fortes componentes de frequncia. Correndo os olhos pela sequncia de figuras,
voc v na primeira um nico pico, nas demais, vrios muito prximos uns dos outros, e assim
por diante. As distncias reduzem- se pela metade de uma figura para outra, o que significa
que o perodo inversamente proporcional frequncia dobra a cada vez. O espectro de
potncia final mostra bandas largas, indicativas de caos.

FIGURA 87. Evidncia experimental de uma figueira na conveco. Cada novo conjunto de picos ocorre a intervalos que so a
metade dos anteriores, indicando a duplicao de perodo. Pode-se ver uma sequncia de quatro duplicaes de perodos,
seguida por caos.

Libchaber descobrira uma sequncia duplicadora de perodo. Uma figueira fsica. Para
ele, um fenmeno novo e intrigante.
Por volta de 1979, contudo, ele entrou em contato com Feigenbaum. Ficou sabendo ento o
que eram suas observaes e o que devia fazer com elas. Como um mgico, Feigenbaum tirara
da cartola do caos o coelho da universalidade. Libchaber tinha apenas que calcular a razo de
escala para sua sequncia de duplicaes de perodo e verificar se era prxima de 4,669.
Era. Prxima o bastante para indicar que valia a pena fazer novos experimentos, mais
acurados.
Poucos anos depois, toda uma gama de experimentos, feitos por cientistas do mundo
inteiro, confirmava cabalmente a previso de Feigenbaum. No s em fluidos turbulentos, mas
em todos os tipos de sistemas fsicos: eletrnicos, pticos, at biolgicos. O lugar, as pessoas,
a cultura e desta vez tambm o tempo estavam maduros. Tudo ocorreu ao mesmo tempo.
O caos era um fato, no uma teoria.

Pequenas figueiras do grande cincia.


a

Torvelinhos grandes tm pequenos torvelinhos/ Que se alimentam de sua velocidade,/ E pequenos torvelinhos tm ainda
menorezinhos./ E assim por diante, at a viscosidade. (N.T.)
b No original, eigenvalue; sacrificamos o termo prprio em portugus, que autovalor, para salvar o trocadilho. (N.T.)

11. A TEXTURA DA REALIDADE

We have
a map of the universe
for microbes,
we have
a map of a microbe
for the universe.a
MIROSLAV HOLUB, Wings

Conta-se que um fazendeiro contratou uma equipe de cientistas com o objetivo de orient-lo
em seu esforo para obter uma maior produo leiteira. (Interrompa-me, se j tiver ouvido
esta antes.) Ao cabo de seis meses de trabalho, eles lhe apresentaram um relatrio. O
fazendeiro comeou a ler e topou, logo de incio, com a seguinte frase: Considere uma vaca
esfrica
Uma importante mensagem se oculta sob essa velha anedota. As formas que vemos na
natureza e as tradicionais formas geomtricas da matemtica nem sempre guardam muita
semelhana umas com as outras.
Por vezes sim. Em 1610 Galileu disse que a linguagem da natureza matemtica, e seus
caracteres so tringulos, crculos e outras figuras geomtricas. Os fabulosos sucessos que
teve na dinmica confirmam seu ponto de vista. Mas em 1726 Jonathan Swift j ridicularizava
tal filosofia em Voyage to Laputa, uma aventura de Gulliver. Para exaltar a beleza de uma
mulher, ou de qualquer outro animal, descrevem-na em losangos, crculos, paralelogramos,
elipses e outros termos geomtricos.
Tais citaes encontram um eco moderno na afirmao muito conhecida de Benoit
Mandelbrot em The Fractal Geometry of Nature: Nuvens no so esferas, montanhas no so
cones, os litorais no so crculos, a casca das rvores no lisa e tampouco a luz viaja em
linha reta. Diferentemente de seus predecessores, porm, Mandelbrot um pesquisador da
IBM, em Yorktown Heights, hoje tambm membro dos quadros da Universidade de Yale
decidiu tomar uma providncia. Entre o fim dos anos 50 e o incio dos anos 70, desenvolveu
um novo tipo de matemtica, capaz de descrever e analisar a irregularidade estruturada do
mundo natural, e cunhou um nome para as novas formas geomtricas envolvidas: fractais.
Ao longo da dcada de 1970, quando ambos estavam na infncia, o caos e os fractais
pareciam no ter qualquer relao entre si. Mas eram primos matemticos. Ambos enfrentam a
estrutura da irregularidade. Em ambos, a imaginao geomtrica senhora. Mas, enquanto no
caos a geometria presta vassalagem dinmica, nos fractais ela reina absoluta. Os fractais
oferecem uma nova linguagem para descrever a forma do caos.

ESCALAS DE MEDIDA
Os fenmenos fsicos geralmente ocorrem em alguma escala de medida caracterstica. A
estrutura do universo, por exemplo, bem descrita em escalas de comprimento de milhes de
anos-luz. A estrutura de um micrbio envolve escalas mais prximas de um micrometro.
Desconfio que esse interjogo entre fenmenos e escalas de medida de fato mais um artefato
das limitaes da mente humana que uma verdade genuna sobre a natureza. Nossas mentes so
simplesmente incapazes de apreender algo to grande como o universo num nvel fino de
detalhe. Assim, ns o dissecamos em estruturas de grande escala, como superaglomerados
galcticos, e dissecamos esses superaglomerados em galxias, e as galxias em estrelas
individuais, e assim por diante. A natureza, em contrapartida, opera simultaneamente em todas
as escalas. Mas, seja como for, nossas tentativas de compreender a natureza introduzem
necessariamente escalas de medida que, a nossos olhos, parecem naturais.
Essa abordagem funciona bem para fenmenos que envolvem apenas uma pequena srie de
escalas. Funciona menos bem para fenmenos para os quais uma ampla srie de escalas
essencial. Por exemplo, o mecanismo de transies de fase em que uma massa de bilhes de
tomos muda repentinamente suas caractersticas fsicas globais tende a se expandir numa
srie bastante grande de escalas, em que o microscpico e o macroscpico se misturam. Esta
uma das razes por que a matemtica das transies de fase mostrou-se to difcil.
Acabamos de apresentar uma das mais novas tcnicas para enfrentar esse tipo de
problema: a renormalizao. Como vimos, trata-se de um mtodo para encontrar a estrutura
limite infinitesimal de um objeto ou processo autossimilares, por meio da ampliao repetida
de partes cada vez menores do todo. Objetos autossimilares, por definio, no tm escalas de
comprimento caractersticas: parecem a mesma coisa em muitas escalas de medida diferente.
As formas ortodoxas da geometria tringulos, crculos, esferas, cilindros perdem suas
estruturas quando ampliadas. Vimos como, numa escala suficientemente ampla, um crculo se
torna uma linha reta desprovida de caractersticas. As pessoas que pensam que a Terra chata,
fazem-no porque isso que parece ser ao estreito olhar humano. Mandelbrot inventou o termo
fractal para designar um tipo muito diferente de objeto geomtrico: aquele que continua a
exibir estrutura detalhada ao longo de muitas escalas. De fato, um fractal matemtico ideal tem
estrutura numa srie infinita de escalas.

FLOCOS DE NEVE E LITORAIS


Um litoral um exemplo de fractal que ocorre naturalmente (figura 88). Mapas do contorno de
costas, traados em todas as escalas, mostram todos uma distribuio similar de baas e
promontrios. Cada baa tem por sua vez suas baas e promontrios menores, estes tm os
seus, e assim por diante. A mesma estrutura geral pode ser vista na portentosa extenso do
golfo do Mxico, na baa do Sena, no espao entre dois rochedos, numa praia de Acapulco, ou
at no denteado de um nico rochedo. Os versinhos de p-quebrado de Swift, que inspiraram a
pardia de Richardson anteriormente citada, um clich no meio da fraternidade fractal, e to
apropriado que no podemos deixar de cit-lo:

FIGURA 88. Estrutura fractal do contorno de um litoral: quando ampliado, novas baas e promontrios aparecem, mas a
semelhana com um litoral realstico permanece.

So, Natralists observe, aflea


Hath smaller fleas that on him prey,
And these have smaller fleas to bite em,
And so proceed ad infinitum.b
Uma curva matemtica com essas mesmas caractersticas gerais a curva do floco de
neve, de Helge von Koch, datada de 1904 (figura 89). Nela as baas e os promontrios so
tringulos equilteros progressivamente menores. No se poderia modelar um litoral por meio
do floco de neve de Koch, porque a natureza no esculpe litorais com tringulos equilteros.
Mas a curva do floco de neve capta muito bem uma importante caracterstica do contorno das
costas: seu comportamento de escala. Os fractais, tanto matemticos como naturais, no
apenas tm estrutura em todas as escalas: tm, nos limites do razovel, a mesma estrutura em
todas as escalas.
Uma pequenina poro de um litoral, ampliada dez vezes, ainda parecer um litoral; o
mesmo ocorre com um segmento da curva do floco de neve. J vimos esta ideia antes:
autossimilaridade. No primeiro caso, a similaridade apenas estatstica: a proporo mdia
de baas e promontrios permanece a mesma em escala, embora seu arranjo preciso possa
mudar. No outro, matematicamente exata.
Nem todos os objetos naturais se comportam da mesma maneira em vrias escalas: por
exemplo, a pulga de Swift. Ela pode dar um salto de cerca de um metro. Se fosse ampliada
uma centena de vezes, ficando do tamanho de um elefante, no se tornaria capaz de dar um
pulo de mil metros. Ao contrrio, suas pernas quebrariam sob seu peso. As pulgas tm um
comprimento de escala natural; os contornos de litoral, no.

FIGURA 89. A curva do floco de neve, um fractal matemtico.

UMA DIMENSO E UM QUARTO


Qualitativo, disse o grande fsico Ernest Rutherford, quantitativo pobre. Mas fazer
mensuraes de todos os detalhes individuais de um fractal quase impossvel. Felizmente,
uma medida numrica do grau de rugosidade ou irregularidade de um fractal pode ser
prontamente obtida. De incio foi chamada de dimenso de Hausdorff- Besicovitch, a partir
dos nomes dos matemticos Felix Hausdorff e A.S. Besicovitch, que a inventaram e
desenvolveram. Atualmente, tende-se a cham-la de dimenso fractal.
Estamos habituados ideia de que uma linha unidimensional, um plano bidimensional,
um slido tridimensional. No mundo dos fractais, porm, dimenso adquire um sentido mais
amplo, e no precisa ser um nmero inteiro. A dimenso fractal do contorno de um litoral
situa- se em geral entre 1,15 e 1,25, e a da curva do floco de neve prxima de 1,26. Portanto,
litorais e flocos de neve so igualmente irregulares.
primeira vista, a ideia parece esquisita. Que sentido pode ter a afirmao de que uma
coisa tem uma dimenso e um quarto? Mas o floco de neve obviamente mais ondulado
preenchendo mais espao do que uma curva regular, unidimensional. Ao mesmo tempo,
preenche menos espao do que uma superfcie bidimensional. Uma dimenso situada em algum
ponto entre 1 e 2 parece algo bastante razovel. A dimenso de Hausdorff-Besicovitch
definida para captar essa ideia, harmonizando-se ao mesmo tempo com a dimenso usual de
espaos usuais. Sua formulao precisa complicada, e no seria muito reveladora, mas a
ideia bsica definir o volume d-dimensional de uma figura para d arbitrrio (no inteiro).
Assim, a dimenso de Hausdorff-Besicovitch da figura o valor de d para o qual o volume ddimensional muda de infinito a zero.

Cada figura tem um valor especfico de d no qual o volume d-dimensional faz tal desvio.
Para o conjunto de Cantor, por exemplo, pode-se demonstrar que d log 2/log 3, que
aproximadamente 0,6309; para o floco de neve log 4/log 3 = 1,2619.
O floco de neve de Koch e a dimenso de Hausdorff-Besicovitch foram inventados para
pr em evidncia as limitaes da matemtica. Seus inventores teriam rido se algum tivesse
sugerido que suas maquinaes artificiais tinham qualquer relao com o mundo natural. Mas
a Me Natureza era mais sbia.

EVITE A GEOMETRIA
O jovem Benoit Mandelbrot queria ser matemtico. Seu tio, Szolem Mandelbrot, j o era, e
tinha um judicioso conselho a dar ao sobrinho: Evite a geometria. A matemtica do tempo
do tio valorizava muito a anlise rigorosa e pouco as imagens visuais. Recomendou ao jovem
que estudasse e tentasse imitar um caso de pesquisa matemtica que encarnava perfeitamente
essa abordagem: um artigo de 300 pginas do matemtico francs Gaston Julia sobre anlise
complexa o clculo de
. Julia mostrava que simples mapeamentos dos nmeros
complexos podiam dar origem a formas monstruosamente complicadas. Um concorrente dele,
Pierre Fatou, trabalhou sobre as mesmas questes quase ao mesmo tempo. E assim, os dois
sozinhos esgotaram o assunto. Pelo menos era o que parecia na dcada de 1940. Julia e Fatou
traaram diagramas toscos de suas formas. Mandelbrot no se impressionou. Como muitos
jovens antes e depois dele, no deu ouvidos ao conselho dos mais velhos.
Em 1958 Mandelbrot ingressou na equipe da IBM, onde trabalhou com diversos
problemas aparentemente desconexos: frequncias de palavras em lingustica, irrupes de
erros na transmisso de mensagens, turbulncia, aglomerados de galxias, flutuaes da bolsa
de valores, o nvel do rio Nilo Por volta do incio dos anos 60, porm, comeou a se dar
conta de que todos os seus trabalhos de algum modo se inter-relacionavam: tratavam da
estrutura geomtrica de fenmenos irregulares.
Mandelbrot condensou suas ideias numa nica palavra fractal em 1975. Usou-a no
ttulo de um livro notvel, The Fractal Geometry of Nature, publicado no mesmo ano. O livro
altamente geomtrico, no sentido pictrico, repleto de belos e vvidos grficos gerados por
computador (figura 90). Demais, para tio Szolem.
O poder descritivo dos fractais era imediatamente evidente. Simulaes fractais
representaes artificiais geradas por computador de montanhas, litorais, paisagens lunares,
e at de msica tm uma misteriosa semelhana com a coisa real. Mas poderia a teoria dos
fractais superar a mera descrio e adquirir algum significado mais profundo, operacional,
para a cincia? Poderia ser usada para prever novos fenmenos e alargar nosso conhecimento
da natureza? Ou seria meramente descritiva?

FIGURA 90. A esponja de Menger, um fractal de dimenso log 20/log 3 = 2,7268.

E que lugar lhe cabia na matemtica?


Em meados dos anos 70, a teoria do caos s era conhecida por uns poucos especialistas. O
livro de Mandelbrot no mencionava a dinmica catica como tal. Continha, no entanto,
muitos tpicos estreitamente relacionados com o caos, como a turbulncia nos fluidos e a
estrutura de grande escala do universo. E talvez o conjunto de Cantor, o mais bsico dos
fractais, seja exatamente o objeto que aparece na geometria dos atratores estranhos.
Hoje tudo ficou bem mais claro. Em particular, a distino geomtrica entre formas
regulares, como crculos e esferas isto , mltiplos e formas irregulares, como os fractais,
revelou ser precisamente a mesma que a distino entre os atratores conhecidos da matemtica
clssica e os atratores estranhos do caos. Costuma-se at, hoje em dia, definir atrator estranho
como um atrator que fractal.
Mais ainda, a dimenso fractal aquele esquisito nmero fracionrio inventado por
Hausdorff e Besicovitch, desprezado pelos cientistas da rea aplicada at que Mandelbrot o
ressuscitou, poliu e explorou vem a ser uma propriedade-chave do atrator, governando
vrias caractersticas quantitativas da dinmica.
Assim, atualmente, os fractais aparecem na cincia de duas maneiras diferentes. Podem
ocorrer como objeto primrio, uma ferramenta descritiva para o estudo de processos e formas
irregulares; ou podem ser uma deduo matemtica de uma dinmica catica subjacente. Para
ver as diferenas e os raios de ao desses conceitos, devemos dar uma olhada em ambos os
tipos de modelagem fractal.

O VALE DO SILCIO
Muitas das aplicaes diretas dos fractais ocorrem na fsica das superfcies. Superfcies so
lugares onde acontecem coisas interessantes. D uma espiada pela janela: a magnfica
complexidade a que chamamos de vida exibe-se numa fina pelcula, na superfcie da Terra.
So superfcies os limites entre regimes antagnicos, os lugares onde mundos diversos fazem

contato um com o outro. A topografia das superfcies relevante em todas as reas da cincia.
Quando anticorpos aderem a um vrus, ou enzimas a uma molcula de DNA, fazem-no em
razo de alguma afinidade pela forma especfica da superfcie envolvida. A superfcie do
vrus da plio (figura 91) fractal, e isto afeta o modo como diferentes molculas qumicas
interagem com ela. Os catalisadores qumicos, to importantes para a indstria, atuam
provocando reaes em superfcies. Os especialistas em metalurgia apresentam problemas
relacionados s formas de superfcies fraturadas, e o mesmo ocorre com os gelogos no
tocante a cadeias de montanhas. A mesma morfologia pode se manifestar em muitas escalas:
fotografias feitas por microscpio para esquadrinhar os tneis da superfcie do silcio
lembram bastante o Grand Canyon.
Outros tipos de topografia so tambm importantes. Os minrios raramente se distribuem
de maneira uniforme nas rochas. A argila tem uma estrutura extremamente complexa de
camadas moleculares frouxamente agrupadas, e um torro de terra aparentemente slido pode
se transformar de sbito num mar de lama se esse castelo de cartas molecular desabar, como
aconteceu no Mxico por ocasio do terremoto de alguns anos atrs. O destino final do
universo depende do modo como a matria se distribui nele.

FIGURA 91. Modelo, gerado por computador, da superfcie de um vrus da plio, mostrando sua estrutura rugosa e irregular: um
modelo fractal mais apropriado do que uma superfcie lisa. (Arthur J. Olson, Research Institute, Scripps Clinic, La Jolla, CA,
1987.)

Em 1980, Harvey Stapleton investigou as propriedades magnticas de molculas de


protena portadoras de ferro. Se um cristal for colocado num campo magntico e este depois
for removido, perde sua magnetizao de uma maneira caracterstica. Essa taxa de
relaxamento pode ser quantificada e, no caso dos cristais, sempre igual a 3. Para as
protenas, porm, Stapleton obteve valores como 1,7. Mostrou que isso podia ser explicado
pela geometria delas. Uma molcula de protena tpica apresenta pregas e enroscamentos

muito irregulares. Assemelha-se a um fractal, e o nmero 1,7 pode ser definido como sua
dimenso fractal.
Mais recentemente, Douglas Rees e Mitchell Lewis mostraram que as superfcies das
protenas por exemplo, a hemoglobina, que transporta oxignio no sangue so fractais.
Usando anlise computacional de dados de difrao de raio X, descobriram que as superfcies
das protenas tm uma dimenso fractal de cerca de 2,4. Isto sugere que elas so muito
irregulares de fato, tanto quanto uma bola de papel amassado, cuja dimenso fractal de
cerca de 2,5. Rees e Lewis descobriram tambm que algumas regies da superfcie de uma
protena so mais lisas isto , tm menor dimenso fractal que outras. Como velcro, as
protenas aderem mais uma outra ali onde suas superfcies so mais crespas. As regies
mais lisas parecem ser stios ativos para as enzimas, que se prendem mais frouxamente a elas.
Assim, a geometria fractal permite aos bilogos quantificar a estrutura da superfcie de
importantes molculas biolgicas e relacionar isto s suas funes.

AGREGAO E PERCOLAO
Morei numa aldeia, e tnhamos uma lareira em que queimvamos troncos de olmos corrodos
por besouros. At hoje temos uma escova de limpar chamin era mais barato comprar uma
que pagar pelo servio. Mas limpar chamin nunca foi tarefa do meu agrado: sempre tinha
vises de uma cascata de fuligem despencando sobre a moblia.
A fuligem penetra por toda parte porque tnue e quebradia. tnue e quebradia pois
consiste em um frouxo agregado de partculas de carvo. Processos similares ocorrem na
deposio eletroltica de metais (galvanoplastia) e na corroso. Em 1983, T.A. Witten e
Leonard Sander formularam um poderoso modelo desses processos, conhecido como
Agregao Limitada por Difuso, ou simplesmente DLA (de Diffusion Limited Aggregation).
No modelo DLA, partculas singulares se difundem randomicamente at colidir com o
agregado em crescimento, e ento aderem ao stio de coliso (figura 92). Simulaes de
computador desse processo numa superfcie plana produzem estruturas que se ramificam
frouxamente, como samambaias irregulares, com dimenso fractal 1,7. Processos similares em
espao tridimensional do lugar a aglomerados de fractal de dimenso por volta de 2,5.

FIGURA 92. Aglomerado de partculas por DLA, desenvolvido num computador. (Reproduo autorizada de Nature, vol. 322,
p.791, Macmillan Magazines Ltd.)

Quando se deposita ouro numa superfcie, ele aglomera-se em cachos de gotas, como a
gua que fica na banheira depois de uma chuveirada, ou o orvalho numa teia de aranha. O
crescimento desses aglomerados corresponde bem ao modelo DLA. Coloide de ouro
depositado em superfcies planas produz aglomerados com dimenso de cerca de 1,75,
prximo do valor simulado. H tambm uma interessante transio de fase fractal na
deposio do ouro. medida que mais e mais ouro adicionado, os aglomerados ramificados
comeam a se juntar, at que, num estado crtico exatamente definido, unem-se todos numa
nica massa. Essa transio de percolao tem considervel importncia, e verses dela
ocorrem em muitos sistemas fsicos diferentes. A prpria percolao pode ser modelada por
fractais.

POR QUE O LEO E A GUA NO SE MISTURAM


Um processo de ramificao muito similar, e muito mais longamente estudado, conhecido
como dedos viscosos (viscous fingering), um tpico de certa importncia para a indstria
petrolfera (figura 93). Para extrair leo de um poo, bombeia-se gua em seu interior, sob
presso. Como gua e leo no se misturam, este ltimo empurrado para cima em poos de
produo. Entretanto, o modo como a gua flui atravs do leo surpreendentemente
complicado, e a quantidade de leo extrado no to grande quanto se desejaria. Uma melhor
compreenso desse processo alimenta a esperana de uma produo mais eficiente.
O dispositivo experimental padro para o estudo desse problema conhecido como clula
de Hele-Shaw: duas lminas planas de vidro entre as quais est uma fina camada de leo,
como num sanduche. Introduz-se gua por um buraco existente numa das placas. De incio ela

se espalha num disco circular, mas se a interface leo/gua fica muito justa, a gua fica
instvel e cria protuberncias; estas se desenvolvem em dedos que penetram no leo num
padro com forma de estrela. Esses dedos, por sua vez, sofrem repetidamente o mesmo tipo de
instabilidade, o que os leva a se dividir nas pontas quando ficam largos demais. O resultado
um crescimento ramificado repetido, no muito diferente do de uma planta em
desenvolvimento. Segundo os experimentos de J. Nittman, H. Eugene Stanley e colegas, a
dimenso de cerca de 1,7. Este valor notavelmente prximo do obtido para o DLA, e h
hoje crescente evidncia de que os dois processos so matematicamente relacionados.
Na prtica, o petrleo no ocorre em grandes espaos livres, mas misturado com
partculas de rocha ou de areia. Jens Feder e colaboradores investigaram a formao de dedos
viscosos num meio poroso e verificaram que a dimenso se reduz a cerca de 1,62. Isto
significa que o bombeamento de gua menos efetivo quando o leo est disperso em estratos
rochosos porosos. Esse tipo de anlise matemtica pode ajudar s companhias exploradoras
de petrleo a extrair o precioso lquido de maneira mais eficiente.

FIGURA 93. Dedos viscosos de leo bombeado na gua. (Reproduo autorizada de Nature, vol. 321, p.668, Macmillan
Magazines Ltd.)

O UNIVERSO E TUDO
Quando um jovem, no meu laboratrio, usa a palavra universo, disse Rutherford,
comunico-lhe que est na hora de ir embora. Mas a Grande Questo da Vida, O Universo e
Tudo, tem um charme fatal. Os fractlogos no so imunes a ela.
Houve tempo em que os astrnomos pensavam que, em grandes escalas, a estrutura do
universo era a mesma por toda parte uma mistura homognea, uniformemente agitada, de
galxias e vcuo. De fato essa crena deu origem a um paradoxo. Em 1826, Wilhelm Olbers
observou que, uma vez que tanto o dimetro de uma estrela quanto a luz que emite diminuem

proporcionalmente ao aumento de sua distncia, o cu noturno deveria ser uniformemente


brilhante, o que obviamente no acontece. As solues propostas para esse paradoxo
concentram-se em geral em mecanismos que filtram a luz de estrelas distantes, como nuvens de
poeira entre as galxias. De acordo com uma proposta recente, a aparncia do cu noturno se
deve ao fato de que o universo no existe h um perodo infinito de tempo, de modo que
grande parte da luz distante ainda no chegou at ns. Se esperarmos o suficiente, afirma essa
teoria, ficar comprovado que Olbers tinha razo. Ter se adiantado um bocadinho a seu
tempo, questo de uns poucos bilhes de anos.
Na dcada de 1960, Mandelbrot apresentou uma proposta diferente. A estrutura do
universo pode ser homognea, afirmou, sem que isto implique uma distribuio uniforme de
matria desde que a distribuio seja fractal. O Paradoxo de Olbers ainda no parece ter
sido definitivamente resolvido, mas o universo tem de fato uma estrutura complexa que se
assemelha mais a um fractal do que a qualquer coisa uniforme (figura 94).

FIGURA 94. A distribuio das galxias no espao de mil anos-luz a partir da Terra. Ser uma distribuio fractal?

A posio de uma galxia pode ser medida com muita preciso, mas para traar mapas
tridimensionais da distribuio das galxias, preciso avaliar tambm a distncia que as
separa. O mtodo padro explorar uma hiptese emprica conhecida como Lei de Hubble,
proposta em 1921 por Edwin Hubble, um astrnomo norte-americano. Os astrnomos so
capazes de medir as diferentes cores da luz emitida por uma estrela ou galxia, obtendo assim
seu espectro. A Lei de Hubble estabelece que quanto mais distante uma galxia, mais seu
espectro desvia para o vermelho. Trata-se exatamente do efeito Doppler, que permite aos
fsicos usar lasers para medir a velocidade de fluidos: a ideia de que o universo est em
expanso, portanto as galxias mais distantes esto se movendo mais depressa, por isso o

desvio para o vermelho.


Novos instrumentos e emulses fotogrficas tornaram mais fcil medir o desvio para o
vermelho de galxias distantes e esmaecidas, e um quadro muito mais detalhado do universo
est prestes a emergir. As galxias no se distribuem uniformemente formam, isto sim, uma
rede de aparncia esponjosa, com longos fios torcidos de matria galctica em meio a
enormes lacunas. A distribuio grumosa em todas as escalas, com uma dimenso fractal
determinada em 1,2.
Margaret Geller e John Huchra esto usando modelos fractais de uma maneira bastante
diferente para investigar as estatsticas da distribuio galctica. Uma srie de fatores, como o
obscurecimento de aglomerados por poeira interestelar, distorce as observaes, e o problema
desenvolver tcnicas que levem isso em considerao. O ponto de partida de Geller e
Huchra um modelo fractal simulado de distribuio galctica, no qual as verdadeiras
posies so conhecidas pelo investigador. Efeitos de distores tambm podem ser
simulados. Torna-se assim possvel testar mtodos de remoo das distores com base nos
dados simulados para ver com que eficincia reconstroem a distribuio original.
Os resultados mais recentes sugerem que, nas escalas muito grandes, o universo no um
fractal puro. Parece, entretanto, ser um multifractal, tendo estrutura detalhada mas no
autossimilar em muitas escalas. A possibilidade de modelar o universo por um fractal depende
portanto da escala do fenmeno em que se est interessado.

SIMULAES FRACTAIS
Uma das primeiras aplicaes de fractais foi a gerao de grficos por computador (figura
95). Para armazenar num computador os dados precisos necessrios para reconstruir a
superfcie cheia de crateras da Lua seria necessria uma quantidade fabulosa de memria: o
que seria razovel em se tratando de elaborar um catlogo de geografia lunar, mas sem
cabimento quando o objetivo produzir um cenrio convincente para um seriado de fico
cientfica em televiso. A resposta simulao fractal, que imita as formas desejadas sem
exigir preocupao com detalhes precisos.
De fato, fractais e computadores fazem um par perfeito. Uma das mais poderosas tcnicas
de programao a recurso, pela qual um procedimento fragmentado numa sequncia de
repeties de si mesmo. (Exemplo: para construir um muro de alvenaria, forme uma nica
camada de tijolos e depois erga o muro sobre ela. O procedimento erga o muro definido
em termos de si mesmo. Na prtica, preciso especificar tambm quando o procedimento
deve parar. Neste exemplo, pararia quando o muro tivesse alcanado a altura desejada.)
Fractais tambm se fragmentam em cpias de si mesmos: so geometria recursiva. Para os
fractais, diferentemente do que ocorre com os muros, o processo recursivo prossegue para
sempre.
Alguns anos atrs, Loren Carpenter fez, com o auxlio de um computador, um filme de um
voo sobre uma paisagem fractal, e foi contratado pela Pixar, a diviso de computao grfica
da Lucasfilms. No filme Jornada nas estrelas II: a ira de Khan, usaram-se fractais na
paisagem do planeta Gnesis e, em O retorno de Jedi, para criar a geografia das luas de
Endor e os contornos da Estrela da Morte. Peter Oppenheimer usou processos de ramificao

fractal num computador para produzir obras de arte abstratas (figura 96), alm de rvores e
outras plantas de aparncia natural ou estilizada (figura 97). Richard Voss, que inaugurou todo
este campo, continua em atividade: um recente triunfo seu foi conseguir gerar por computador
nuvens convincentes.

FIGURA 95. Simulao fractal de Richad Voss: Planetrise over Labelgraph Hill.

FIGURA 96. The Kiss. (New York Institute of Technology [Peter Oppenheimer].)

FIGURA 97. Simulao fractal de uma rvore. (New York Institute of Technology [Peter Oppenheimer].)

NUVENS E CHUVA
Por falar em nuvens analisando nuvens de verdade com dados do satlite Geosat, Shaun
Lovejoy chegou notvel concluso de que as nuvens no s so fractais, como tm a mesma
dimenso fractal em sete ordens de magnitude (figura 98). Esse grau de uniformidade, quase
sem precedentes entre os fenmenos naturais, significa que as nuvens no tm escala de
comprimento natural. uma surpresa. A atmosfera tem cerca de 10km de altura e as nuvens
so um fenmeno convectivo; seria portanto de esperar que uma escala de comprimento
especfica, de cerca de 10km, se evidenciasse. Isso ainda pode ocorrer, mas no se manifesta
na forma das nuvens.

FIGURA 98. Os dados obtidos por Sean Lovejoy sobre as propriedades de escala de nuvens mostram uma dimenso fractal
constante (representados pela inclinao constante da linha) numa srie surpreendentemente ampla de escalas. O grfico
representa o logaritmo da rea de uma nuvem versus o logaritmo de seu permetro. (Os quadrados cheios indicam dados de
satlite e os vazios, dados de radar.)

Lovejoy estudou tambm a chuva, e descobriu que os limites das reas de chuva so
fractais. Mais ainda: a chuva tende a cair em rajadas irregulares, e as variaes em escalas de
tempo longo e curto so similares, o que revela que a estrutura temporal da chuva tambm
fractal. Harold Hastings fez anlises similares da chuva cida, com a finalidade de
aperfeioar a previso de estresses a que um ecossistema pode estar sujeito. Outro objetivo
seu identificar boas espcies indicadoras, que possam atuar como instrumentos de aviso
antecipado dos danos da chuva cida.

ALMAS IRMS
Os fractais so novos sob tantos aspectos que fcil cometer o erro de v-los como um mundo
totalmente indito, isolado da matemtica existente. Prova de que isto no verdade o

crescente contato entre fractais e a dinmica catica. Um terreno em que fractais e caos se
encontraram foi o estudo do fluxo turbulento. Vimos que a abordagem clssica da turbulncia,
proposta por Lewis Richardson em 1922, consistia em v-la como uma cascata em que a
energia do movimento do fluxo passava para vrtices progressivamente menores. Este um
processo claramente fractal.
Como vimos tambm, a turbulncia um tpico atraente para os devotos da dinmica
catica. Essas duas teorias da turbulncia tm almas irms. Atratores estranhos so fractais.
A mesma complexidade de estrutura que permite aos fractais modelar a geometria irregular do
mundo natural o que conduz ao comportamento randmico na dinmica determinstica. Itamar
Procaccia estudou extensamente as conexes entre fractais e a turbulncia, inclusive a difuso
turbulenta, com aplicaes para as observaes das formas das nuvens feitas por Lovejoy, que
mencionamos. J descrevi como Harry Swinney e seu grupo reconstruram atratores estranhos
a partir de dados experimentais sobre a conveco turbulenta. Computaram tambm suas
dimenses fractais, para confirmar que os atratores so realmente estranhos e para quantificar
a estranheza.
Em 1986, K.R. Screenivasan e C. Meneveau publicaram um estudo experimental da
turbulncia do ponto de vista fractal. Observaram jatos turbulentos rodeados por fluido
parado. Sabe-se que a superfcie do jato tem uma estrutura muito complicada. A indagao que
faziam era se a superfcie do jato um fractal autossimilar, e, se fosse, qual sua dimenso
fractal. Seus experimentos mostram que a resposta sim. Para uma camada turbulenta que
est se desenvolvendo numa lmina plana, a dimenso obtida foi 1,37. Isto sugere que, para
um fluxo num fluido tridimensional, a interface turbulento/ no turbulento deve ter uma
dimenso uma unidade maior, cerca de 2,37. A concluso inescapvel deste trabalho, dizem
eles, de que diversos aspectos da turbulncia podem ser grosseiramente descritos por
fractais, e sua dimenso fractal pode ser medida. Advertem, entretanto, que muito trabalho
ainda necessrio antes que se possa afirmar que a turbulncia fractal, sem restries.
Uma advertncia similar se aplica s teorias do atrator estranho: elas funcionam melhor no
incio da turbulncia, e podem no ser to teis para a turbulncia plenamente desenvolvida.

BONECO DE PO DE MEL
H muitas ironias na histria da cincia. Uma que chega a impressionar o fato de o trabalho
de Fatou e Julia, que levou o jovem Mandelbrot a desistir de fazer matemtica pura por
carecer de contedo geomtrico, ter ressurgido como uma aplicao central dos fractais
corrente principal da matemtica, amplamente aclamada por sua notvel beleza pictrica. Ser
preciso dizer que o responsvel por essa virada do destino foi o prprio Mandelbrot?
Gaston Julia, aluno de Poincar, estudou as iteraes de mapeamentos do plano complexo.
Hoje impossvel escrever uma frase como esta sem passar imediatamente a uma concluso:
Dinmica discreta!, mas no tempo de Julia no passava pela cabea de ningum que a
iterao de um mapeamento tivesse algo a ver com dinmica. A dinmica era contnua; a
iterao, discreta to diferentes quanto gua e vinho.
Um nmero complexo um nmero da forma z = x + y
, onde x e z so nmeros reais
ordinrios. A palavra complexo tem aqui o significado de ter vrios componentes e no

de ser complicado: dois nmeros reais x e y correspondem a um nico nmero complexo z.


Mas sabemos que duas coordenadas reais definem um ponto no plano. Portanto, assim como
visualizamos nmeros reais como enfileirados ao longo de uma linha de nmeros, podemos
falar dos nmeros complexos como vivendo no plano complexo. Os nmeros complexos tm
suas prprias aritmtica, lgebra e anlise; so uma das mais importantes e belas ideias de
toda a matemtica. Sua existncia baseia-se num ato de imaginao puramente matemtica:
admitir que 1 pode ter uma raiz quadrada, e alargar o conceito de nmero de modo a que d
lugar a essa formidvel conjectura.
A teoria de Julia sobre mapeamentos complexos; por exemplo, z z + c, onde c uma
constante. Por meio de um pequeno e inofensivo malabarismo matemtico, isto pode ser
considerado um anlogo complexo do mapeamento logstico. A ideia fixar um valor de c, e
perguntar o que acontece a qualquer valor inicial dado z medida que essa frmula iterada.
No nvel mais grosseiro, h uma distino bsica a ser observada. Alguns valores iniciais
z se afastam rapidamente rumo ao infinito; os outros, no. Imagine que voc pega um pincel e
pinta os pontos do plano complexo. Pinte de preto os que se afastam para o infinito sob a
iterao do mapeamento; pinte de branco os que no o fazem. Voc est delineando o domnio
de atrao do ponto no infinito. O conjunto de Julia sua fronteira.
Como Julia e Fatou observaram, as formas resultantes podem ser incrivelmente
complicadas. Facilmente desenhveis com os computadores modernos, revelam-se tambm
incrivelmente bonitas. Formas de cavalos-marinhos e de coelhos, de nebulosas e de cataventos uma variedade sem fim (figura 99).
Para pr nossas ideias em ordem, vou fazer uma analogia entre o mapeamento complexo z
z + c e o nosso velho amigo, o mapeamento logstico x kx (1 x). Neste caso x e z
desempenham papis; similares, como o fazem k e c. Cada c tem seu prprio conjunto de Julia;
analogamente, cada k tem seu prprio atrator. (Aqui, forcei tanto a analogia que ela esteve a
ponto de quebrar. O conjunto de Julia o domnio de atrao do ponto no infinito, o conjunto
de condies iniciais que se movem em direo a ele sob iterao. O atrator , ele prprio,
apenas o ponto no infinito. Acredite: a vida ficar mais fcil se ignorarmos essa distino.)

FIGURA 99. Conjuntos de Jlia: uma ideia simples conduz a uma intricada beleza e a uma variedade inesgotvel.

Para o mapeamento logstico, inventamos uma figura que transmite no s o que o atrator
para um dado k, mas como ele muda com k. Trata-se do diagrama da bifurcao, que nos
conduz a uma maravilhosa descoberta: a figueira. H um objeto similar que proporciona uma
viso panormica do modo como o conjunto de Julia para um dado c muda medida que c
percorre o plano complexo; mas, em vez da figueira, o que obtemos o boneco de po de mel.
Mais propriamente, chamado de conjunto de Mandelbrot (figura 100), mas, como veremos
logo, muito parecido com um boneco de po de mel, com corpo balofo e cabea redonda; e
como Mandelbrot, em alemo, significa po de amndoas, o jogo de palavras fica irresistvel.
(Este foi o segundo trocadilho germnico. Prometo que no haver mais nenhum.)

FIGURA 100. O conjunto de Mandelbrot ou o boneco de po de mel. (Reproduo autorizada de H.-O. Peitgen e P.H.
Richter: The Beauty of Fractals, 1986. 1986 Springer-Verlag Berlim Heidelberg.)

O conjunto de Julia pode ter uma ampla variedade de formas. Vejamos uma nica
caracterstica, grosseira mas distintiva. Alguns conjuntos de Julia formam uma s pea; outros
se fragmentam. Isto , podem ser conexos ou desconexos. Os desconexos parecem centenas de
gros de poeira; os conexos parecem curvas, ou intricados desenhos.
Para construir o boneco de po de mel, pegue de novo o pincel. Escolha um ponto c no
plano complexo. Itere o mapeamento z z + c para todos os z possveis, encontrando o
conjunto de Julia para c. Veja se isso no conexo. Se for, pinte c de preto. Se no for, pinte-o
de branco. Faa isso para cada c.
O resultado, notvel por sua intricada e curiosa geometria, uma surpresa total: o boneco
de po de mel.
A melhor maneira de apreender a complexidade e a beleza da estrutura do boneco de po
de mel pedir, tomar emprestado, surrupiar ou (o que recomendo) comprar The Beauty of
Fractals, de Heinz-Otto Peitgen e Peter Richter. Trata-se de um objeto mpar: o nico livro de
matemtica decorativo do mundo, como um lbum de luxo. Suas impressionantes figuras no
so, porm, simulaes de arte psicodlica geradas por computador: so instantneos de um

objeto denso, natural e maravilhoso, o boneco de po de mel. Ele j foi apontado,


corretamente, como a mais complexa forma matemtica jamais inventada. (Embora as pessoas
continuem tentando inventar outras ainda mais complexas.) No obstante, voc pode
convencer um computador a desenh-la com mais ou menos dez linhas de programa de
computao. Com ele, a palavra complexidade passa a ser vista sob uma nova luz.
A caracterstica mais notvel do conjunto de Mandelbrot o modo como conserva sua
estrutura extremamente complicada quando submetido a zooms, com ampliaes a nveis cada
vez mais elevados (figura 101). Uma incurso como essa pelo boneco de po de mel uma
experincia que no se pode perder; mas preciso ter um computador muito rpido para fazer
a viagem com velocidade e conforto. Cada novo nvel de detalhe revela estruturas novas e
sempre surpreendentes (figura 102). Remoinhos, arabescos, cavalos-marinhos, torres, brotos,
cactos em flor, finas serpentes, espirais, bolhas com formas de insetos, raios em zigue-zague.
E de vez em quando, profundamente enterrados dentro do boneco de po de mel, talvez um
milho de vezes menores (figura 103), voc pode encontrar
Minsculos bonecos de po de mel.
Completos em todos os detalhes, a ponto de terem, tambm eles, seus prprios subbonecos de po de mel, exatamente como o conjunto da bifurcao do mapeamento logstico
tem janelas que contm rplicas perfeitas de si mesmas.
Pulges, pulguinhas

FIGURA 101. Um zoom no boneco de po de mel (Reproduo autorizada de H.-O. Peitgen e P.H. Richter: The Beauty of
Fractals, 1986. 1986 Springer-Verlag Berlim Heidelberg.)

FIGURA 102. leva s profundezas do vale dos Cavalos-Marinhos (Reproduo autorizada de H.-O. Peitgen e P.H.
Richter: The Beauty of Fractals, 1986, 1986 Springer-Verlag Berlim Heidelberg.)

FIGURA 103. e revela um sub-boneco de po de mel, perfeito em todos os detalhes! (Reproduo autorizada de H.-O.
Peitgen e P.H. Richter: The Beauty of Fractals, 1986. 1986 Springer-Verlag Berlim Heidelberg.)

Boneces e bonequinhas de po de mel.


Esta autossimilaridade do conjunto de Mandelbrot apenas uma de suas caractersticas
notveis. Aqui est outra. Escolha um ponto c na borda do conjunto de Mandelbrot e
renormalize a sua forma nas proximidades de c, ampliando cada uma das menores peas ali
presentes um nmero de vezes progressivamente maior. Que forma obter?
O conjunto de Julia correspondente quele valor de c.
Dentro do conjunto de Mandelbrot esto todos os conjuntos de Julia possveis, em escala
infinitesimal, fundindo-se facilmente uns com os outros, e cada um situado precisamente sobre
seu valor da constante c.
Trata-se apenas do comeo da histria. Toda uma nova disciplina, a dinmica complexa,
est em gestao. (Complexa no sentido dos nmeros complexos, no de complicada.
Embora sem dvida seja complicada, mas tambm bela.) Entre suas complicaes, esto os
mtodos pelos quais a anlise numrica resolve equaes por aproximaes sucessivas. Pois
o que uma aproximao sucessiva, seno a iterao de algum mapeamento? Esta uma velha
ideia, do tempo de Sir Isaac Newton ou anterior. Mas os fractais e o caos deram vida nova aos

velhos ossos.

A VACA FRACTAL
Da simplicidade do floco de neve complexidade do conjunto de Mandelbrot: uma
progresso matemtica natural, mas uma perspectiva drasticamente diversa.
A curva do floco de neve de Koch interessa aos matemticos porque, tendo comprimento
infinito, encerra uma rea finita, e, sendo contnua, no tem direo bem definida em nenhum
ponto. Como muitos objetos similares, foi inventada na virada do sculo para pr em
evidncia estas e outras patologias. Havia curvas que ocupavam espao e curvas que se
cruzavam a si mesmas em todos os pontos. Segundo Voss:
As mentes concebiam estranhos monstros sem contrapartida na natureza. Aps descobrir
tais monstros (e se congratularem por uma criatividade que superava a natureza), os
matemticos baniam as bestas patolgicas, em geral sem examin-las, encerrando-as num
zoolgico matemtico. No podiam imaginar que suas criaes pudessem ter qualquer uso
ou interesse para cientistas naturais. A natureza, entretanto, no se deixava suplantar to
facilmente.
Essas invenes prematuras de matemticos puros, e vrias investigaes sem vnculo
aparente com elas em outros campos da cincia, se fundiram na imaginao de Benoit
Mandelbrot, dando origem a um novo tipo de modelo matemtico da natureza. Quase todo o
trabalho que se faz hoje sobre fractais teoria e aplicaes tem origem no seu livro de
1975. Tratava-se de um espetacular exerccio de imaginao matemtica.
Mas agora a teoria dos fractais est avanando. As primeiras especulaes serviram a
seus propsitos, estimulando novas investigaes, mais profundas. Como ocorre em qualquer
campo de pesquisa em desenvolvimento, as atraentes simplicidades do incio se chocam com
as obstinadas complexidades da natureza. Por exemplo, o conceito apropriado de dimenso
fractal parece variar de uma aplicao para outra. Um importante problema matemtico
compreender como todas essas vrias dimenses se relacionam entre si. Resta muito a
compreender.
A aplicabilidade dos fractais ampla, mas no universal. A vaca fractal no
necessariamente mais realstica do que a esfrica. preciso advertir tambm que nem todas as
aplicaes fazem uso do conceito de fractal em sua essncia. Trabalhos que vinte anos atrs
teriam sido apresentados como uma lei de exponencial derivada de uma representao log-log
dos dados, hoje aparecem com o detalhamento de uma dimenso fractal. H modas em cincia,
e elas acompanham tanto os slogans quanto as grandes rupturas.
Os fractais encenam mais coisas, porm, do que um punhado de palavras novas e
chamativas. Hoje, ningum que no tenha familiaridade com os fractais ser considerado
cientificamente alfabetizado, diz o fsico John Wheeler. Os fractais revelam um novo regime
da natureza susceptvel de modelagem matemtica. Abrem nossos olhos para padres que, no
fossem eles, poderiam ser considerados sem forma. Suscitam novas questes, e fornecem
novas respostas. Os fractais, diz Jeanne McDermott, que escreve sobre cincia, captam a

textura da realidade.
a

Temos/ um mapa do universo/ para micrbios,/ temos/ o mapa de um micrbio/ para o universo. (N.T.)
b Assim, observam os natralistas, uma pulga/ Contm pulguinhas que a corroem,/ E estas tm pulguinhas menores que as
destroem,/ E assim vo ad infinitum.

12. RETORNO A HIPRION

Blazing Hyperion on his orbed fire


Still sits, still snuffs the incense teeming up
From man to the Suns God: yet unsecure.
For as upon the earth dire prodigies
Fright and perplex, so also shudders he:
Not at dogs howl or gloom-birds Even screech,
Or the familiar visitings of one
Upon the first toll of his passing bell:
But horrors, portioned to a giant nerve,
Make great Hyperion ache.a
JOHN KEATS, Hyperion

Duas constantes perpassam a histria da dinmica: o l em cima e o c embaixo. Tales, com


os olhos pregados no cu e a cara no poo. Galileu, com as luas de Jpiter e uma lmpada de
igreja a balanar na aragem. A grande unificao da gravitao newtoniana: os planetas e a
trajetria de uma bala de canho. As observaes astronmicas deram grande estmulo
criao da estatstica; mas as alturas das crianas tambm. Poincar viu seus emaranhados
homoclnicos primeiro na matemtica de uma partcula de poeira nos poos de gravidade de
Jpiter e Saturno, mas a compreenso que Smale teve deles foi indiretamente inspirada por um
problema relacionado com o radar.
At agora nossa discusso do caos se manteve quase sempre com os ps no cho, ficando
at confinada, em sua maior parte, ao laboratrio. Mas l em cima h caos na maior das
escalas. O movimento dos satlites, o comportamento de longo prazo de Pluto, a estrutura do
prprio universo.
No captulo de abertura, mencionei o estranho comportamento de Hiprion, um satlite de
Saturno: caos celeste. Comecemos por a.

BATATA CSMICA
A forma mais conhecida dos corpos celestes uma esfera, ou, mais precisamente, um
esferoide: a Terra, por exemplo, tem um achatamento de alguns pontos percentuais nos polos.
J Hiprion um elipsoide cujos eixos principais (comprimento, largura e altura, por assim
dizer) tm 190, 145 e 114km. Uma batata csmica (figura 104).
Como Kepler e Newton haviam verificado, a rbita de Hiprion em torno de Saturno
aproximadamente elptica. A extenso em que uma elipse se desvia da forma circular medida

por uma quantidade conhecida como excentricidade. A rbita de Hiprion tem uma
excentricidade de cerca de 10 por cento. Embora excepcionalmente grande para planetas e
satlites do Sistema Solar, ela significa apenas que a rbita um crculo ligeiramente
achatado.
A posio de Hiprion em rbita regular e previsvel. Seria possvel tabul-la para
dcadas adiante e prev-la com uma exatido de frao de segundo. O que torna Hiprion
virtualmente nico entre as luas e planetas de nosso Sol sua atitude em rbita: as direes
em que seus trs eixos apontam. A maioria dos planetas rola como uma bola de futebol num
passe rasteiro: Hiprion mais parece uma bola de rugby quicando pelo campo de refrega. Se
pudesse congelar a posio do ponto central de Hiprion e olhar apenas o modo como se
move em relao a esse ponto, voc o veria saltitar quase randomicamente em todas as
direes possveis.
Tanto sua posio quanto sua atitude so determinadas pelas mesmas leis fsicas, as
mesmas equaes matemticas. A posio corresponde a uma soluo regular dessas
equaes; mas a atitude corresponde a uma soluo irregular. As cambalhotas de Hiprion no
se devem a influncias externas aleatrias, mas ao caos dinmico.
Por que Hiprion catico? Por que, sob este aspecto, todos os demais corpos celestes
so regulares? Ser por causa da forma de batata? Sero todas as batatas caticas?

FIGURA 104. Trs imagens da Voyage mostrando Hiprion, o satlite indisciplinado de Saturno.

De maneira alguma. As razes so mais sutis, mais complicadas, e muito mais


interessantes. O movimento catico de Hiprion uma coincidncia csmica. Em vrios
momentos, na histria do Sistema Solar, outros corpos evolveram para um perodo de caos
dinmico e saram dele. Acontece que Hiprion est sofrendo esse processo no exato momento
em que a raa humana se interessa por ele.

ESPECTRO VAMPIRESCO
O movimento de um corpo rgido um problema clssico enfrentado pela primeira vez por
Euler. Da anlise que fez, emergem vrios princpios importantes. Primeiro: podemos supor
que o centro de gravidade do corpo fixo, e lidar apenas com o movimento relativo a esse
centro. Segundo: a forma do corpo em grande medida irrelevante. O que determina o
movimento so seus eixos de inrcia. A cada corpo slido, seja qual for a irregularidade de

sua forma ou densidade, corresponde um elipsoide de inrcia. Trata-se de um companheiro


fantasma, firmemente preso ao corpo mas sem massa alguma, e, como seu nome indica, de
forma elipsoidal. Os comprimentos de cada eixo do elipsoide inercial so proporcionais
inrcia do corpo quando girado em torno daquele eixo, de modo que eixos longos
correspondem a maior inrcia.
Quando o corpo se move, o mesmo faz o fantasma: um espectro. Se o corpo se
movimenta regularmente, assim faz o fantasma; se saltita, o fantasma saltita tambm. Mas
agora ocorre uma transfigurao. Deixemos que o fantasma absorva, vampirescamente, a
essncia material do corpo, de tal modo que passamos a ter um fantasma slido e um
misterioso corpo espectral ainda preso a ele como um invlucro vivo. Que mudana ocorre no
movimento? Absolutamente nenhuma. O corpo e seu fantasma tm as mesmas propriedades
inerciais; logo, seu movimento idntico.
Em outras palavras, ao pensar sobre o movimento de corpos slidos, voc pode restringir
sua ateno a elipsoides uniformes. O fato de Hiprion parecer uma batata irrelevante; mas o
fato de o elipsoide fantasma de uma batata ter trs eixos desiguais decisivo.
Apesar disso tudo, Euler no foi capaz de resolver as equaes para corpos rgidos em
sua plena generalidade. Descobertas clssicas, complicados expedientes de anlise
permitiram resolver uns poucos casos especiais, tal como o movimento de um pio
circularmente simtrico. Mas os matemticos encontraram alguns princpios gerais. Por
exemplo, um dos tipos mais simples de movimento ocorre quando o corpo gira em volta de um
de seus eixos de inrcia. Quando que tal movimento estvel? Resposta: quando o eixo o
maior, ou o menor, mas no quando o de tamanho intermedirio.
Isto pode ser facilmente verificado por um experimento. Um livro um exemplo acessvel
de corpo com trs eixos de inrcia desiguais. Eles passam pelo ponto central do livro,
profundamente encravados nas suas pginas. O eixo inercial mais longo vai do meio da
contracapa ao meio da capa. O mais curto vai do meio da borda superior ao meio da borda
inferior. O terceiro, intermedirio, vai do meio da lombada ao meio da borda vertical (figura
105).
Voc por certo notou que o maior eixo de inrcia o eixo mais curto do livro, e viceversa. No um erro: a inrcia maior ali onde a massa se movimenta mais depressa. Se
voc girar o livro, em determinada velocidade, em torno do seu eixo fsico mais curto, os
pontos nos cantos do livro estaro muito distantes do eixo e se movero mais depressa. Por
outro lado, se voc gir-lo na mesma velocidade em torno de seu eixo fsico mais longo, os
pontos estaro mais perto do eixo e portanto se movero mais lentamente. Alis, minha
metfora do fantasma se aplica a esse problema tambm o fantasma no de fato o prprio
elipsoide de inrcia, mas um corpo elipsoidal uniforme que tem o mesmo elipsoide de inrcia
que o corpo original. gordo onde o elipsoide inercial magro, magro onde ele gordo.

FIGURA 105. Um livro e seu elipsoide inercial. Observe que o eixo mais curto (C) do livro corresponde ao eixo mais longo (L)
do elipsoide, e vice-versa, e que os dois eixos mdios (M) se correspondem.

Seja como for, pegue um livro. Algo de pesado (no sentido fsico, no no metafrico)
prefervel: Guerra e paz, ou um dicionrio.
Segure-o entre as palmas das mos com o ttulo da lombada de frente para voc, e gire-o
em torno de seu eixo mais curto. No ter nenhuma dificuldade em faz-lo. Agora segure-o
pelas bordas superior e inferior, com a lombada na horizontal, e gire-o em torno do seu eixo
mais longo. Mais uma vez, nenhum problema. Finalmente, porm, segure-o no meio da
lombada e no meio da borda vertical e tente faz-la girar em torno do eixo intermedirio.
Descobrir que ele se recusa a girar adequadamente: o que faz comear a se torcer e a
balanar. Isto acontece porque as rotaes em torno do eixo de tamanho intermedirio so
instveis. A prxima vez que for a uma praia pedregosa, escolha uma pedra (grosseiramente)
elipsoidal, com eixos desiguais, e tente gir-la em torno do eixo do meio. Ver que muito
difcil faz-la parar de balanar.

GEOMETRIA DE SPIN-RBITA
Em 1984, Jack Wisdom, um astrnomo do Instituto de Tecnologia de Massachusetts, e seus
colegas Stanton Peale e Franois Mignard publicaram um artigo na revista Icarus com o ttulo
A rotao catica de Hiprion. Nele, previram que Hiprion devia saltitar caoticamente. A
anlise que fizeram, em forma um tanto simplificada, foi a seguinte.
A rbita de Hiprion uma elipse, mas esta muda lentamente. Ignorando isto, podemos
modelar o movimento orbital do satlite por uma elipse fixa. A aproximao aceitvel
porque Hiprion saltita muito mais rapidamente do que sua rbita varia. Modele o prprio
Hiprion por um elipsoide adequado que gire em torno de seu eixo mais longo; suponha ento
que esse eixo perpendicular ao plano da rbita. Logo veremos por qu. Sua agitao pode
ser captada pela geometria de spin-rbita, que passo a descrever. Como voc fixou a direo
do eixo de inrcia mais longo, um ngulo a mais, apenas, nos dir exatamente qual a atitude
de Hiprion. Ou seja, precisamos saber agora em que direo o eixo menor aponta. (Com isto,
o eixo do meio, que faz ngulo reto com estes dois, fica tambm determinado.) Chame-o de
ngulo de spin. Um nmero adicional nos dir onde, em sua rbita, est Hiprion: a saber, o
ngulo entre sua posio e algum ponto fixo da rbita. Por convenincia, escolhe-se o
periastro o ponto mais prximo de Saturno para ser este ponto fixo, e o ngulo

correspondente o ngulo de rbita, ou anomalia verdadeira, numa linguagem mais


convencional. A atrao gravitacional que Saturno exerce sobre Hiprion depende do ngulo
de rbita, que por sua vez depende do tempo. Portanto, a gravidade de Saturno pode ser
representada com um campo gravitacional varivel no tempo, de um tipo particular.
Seja como for, voc pode escrever as equaes para tudo isto, e terminar num modelo
matemtico simplificado com trs ingredientes. Um o ngulo de spin, o segundo a taxa de
variao do ngulo de spin, e o terceiro o tempo ou seu equivalente, o ngulo da rbita.
A atrao gravitacional exercida por Saturno entra como uma fora varivel no tempo. Se
fosse constante no tempo, as equaes seriam um sistema com um grau de liberdade, e seria
possvel resolv-las explicitamente. Isso significaria ausncia de caos. Mas a variabilidade
no tempo do termo gravitacional transforma as equaes num sistema com um grau de
liberdade e meio, no qual o caos uma opo vivel. (O meio grau de liberdade extra o
tempo. Convencionalmente, um sistema hamiltoniano com n variveis tem n/2 graus de
liberdade, porque as variveis geralmente surgem em pares de posio e momento. Aqui o
ngulo de spin e sua taxa de vario formam um par assim. O tempo no, da a curiosa
terminologia.)
A equao pode ser introduzida num computador e resolvida numericamente. O meio mais
simples de representar o resultado traar uma seo de Poincar (figura 106). Ela mostra o
ngulo de spin e sua taxa de variao a intervalos de tempo regulares. De um intervalo para o
seguinte, o ponto que representa o estado do satlite salta de uma posio para outra na seo
de Poincar. A seo no mostra para onde o ponto vai entre uma posio e outra, mas no
precisamos nos preocupar com isto para distinguir entre regularidade e caos.
A seo de Poincar mostra uma srie de curvas fechadas, depois uma larga regio
pontilhada em forma de X. As curvas representam movimento regular peridico ou quaseperidico: a cada intervalo o ponto indicativo salta regularmente em torno de uma das curvas
fechadas. A regio pontilhada representa o movimento catico: em sucessivos intervalos, o
ponto indicativo salta aleatoriamente por toda a regio pontilhada. Hiprion pode, em
princpio, estar se comportando de uma ou outra dessas maneiras. Mas a energia de seu
movimento determina em qual, e o caos o vencedor.

FIGURA 106. Uma seo de Poincar para Hiprion. A regio pontilhada indica movimento catico: todos os pontos
correspondem a uma nica trajetria. As voltas fechadas indicam regies de movimento regular quase-peridico.

Cada ponto na figura representa o estado de Hiprion. A coordenada horizontal o ngulo


de spin, e a vertical a taxa em que esse ngulo est mudando. Entre uma revoluo orbital e
a seguinte, o ponto salta de uma posio da figura para outra. Em movimento quase-peridico,
esse ponto indicativo d saltos mais ou menos do mesmo tamanho em torno de uma das curvas
fechadas. Tudo bastante regular.
Em movimento catico, ele salta aleatoriamente por toda a regio pontilhada que domina a
maior parte da figura. Toda essa regio traada por uma nica trajetria, se a observao for
suficientemente longa.
Os leitores mais perspicazes tero notado uma segunda zona catica, muito menor, na
forma de um fino X com longos braos que se estendem, logo acima da grande zona catica.
Trata-se de um movimento catico diferente e, como cobre uma regio to pequena, no
muito importante.

ATRITO DE MAR
O campo gravitacional de Saturno exerce tambm uma influncia mais sutil sobre Hiprion.
Como a fora da gravidade decresce com o aumento da distncia, Saturno atrai a face mais
prxima de Hiprion com mais fora do que a mais distante. Entre outras coisas, essa atrao
de mar faz com que Hiprion gire em torno de seu eixo de inrcia mais longo, e no do
mais curto, quando ambos seriam estveis na ausncia da gravidade de Saturno. Imagine
Hiprion numa rbita horizontal, parado numa posio inclinada, com uma face abaulando-se
em direo a Saturno, a outra para fora. Suponha, para efeito de maior preciso, que a face
mais prxima de Saturno est inclinada abaixo da horizontal. (Como no espao, no h
distino entre em cima e embaixo, para usar esse tipo de linguagem descritiva preciso
especificar qual qual.) Ento Saturno puxa com um pouquinho mais de fora a face bojuda
mais prxima. Isto faz o satlite tombar um pouco para cima, colocando o eixo de spin mais
prximo da vertical. Aps longos perodos de tempo, o efeito da fora de mar tornar o eixo
de spin perpendicular ao plano orbital. Isto se aplica a todos os corpos, no apenas a
Hiprion. O processo demanda um longo tempo, entretanto, porque a diferena nas foras que
atuam sobre as duas faces muitssimo pequena e outros fenmenos podem militar contra o
efeito.
Wisdom descreve uma analogia experimental: Este processo lindamente ilustrado
arremessando-se no ar um frasco parcialmente cheio de Liquid Paper que foi antes posto a
girar em torno do eixo mais longo. Experimente. (No sem antes verificar se a tampa est
bem enroscada.) Lembre que o eixo fsico mais longo o eixo de simetria, que corre pelo
meio de alto a baixo do frasco o eixo de inrcia mais curto. Voc descobrir que o frasco
se recusa a girar em torno do eixo mais longo (ainda que um frasco cheio faa isso com muita
satisfao, exatamente como Guerra e paz). Em vez disso, serpenteia at passar a girar em
torno do eixo fsico mais curto o eixo de inrcia longo. O movimento do lquido no frasco
introduz uma espcie de atrito de mar, de efeitos similares aos das foras de mar que
Saturno impe a Hiprion.

por essa razo que o modelo pressupe que o eixo de spin perpendicular ao plano
orbital. H outros pressupostos ainda. Felizmente, pode-se demonstrar por meio de uma
anlise mais acurada que, uma vez que o sistema est na zona catica, o caos persiste, ainda
que os pressupostos do modelo sejam relaxados. Na zona catica, entretanto, a orientao em
que est o eixo de spin, formando ngulos retos com o plano original a qual como acabamos
de ver, determinada por efeitos de mar torna-se instvel nesse modelo mais detalhado.

COMO TUDO ACONTECEU


Isto complica o quadro, mas finalmente estamos em condies de ver como Hiprion
ingressou no seu estado catico atual.
No passado distante, o perodo rotacional de Hiprion (dia) era muito mais rpido do
que seu perodo orbital (ano). Seu movimento ento era regular e quase-peridico. Ao longo
de eras, as foras de mar de Saturno foram tornando suas rotaes mais lentas e (como vimos
no experimento do Liquid Paper) acabaram por erguer Hiprion, de modo que seu eixo de spin
fosse seu eixo de inrcia mais longo e este fosse perpendicular ao plano orbital. Entretanto, a
partir do momento em que Hiprion perdeu energia suficiente para poder ingressar na zona
catica, o trabalho de milhes de anos perdeu-se em uns poucos dias. O satlite comeou a
saltar em todas as direes, em trs ou quatro rbitas.
Devo advertir que essa previso da agitao catica de Hiprion ainda no foi plenamente
confirmada por observao direta. As imagens da Voyager so, contudo, compatveis com a
agitao catica, ao mesmo tempo em que no so condizentes com nenhum estado regular
conhecido. A teoria parece uma tima aposta. Talvez seja possvel test-la por um perodo
mais longo de tempo atravs da anlise da intensidade da luz refletida de volta Terra por
Hiprion: ela deve variar irregularmente tambm.
Hiprion o nico satlite no Sistema Solar que, neste exato momento, pode estar
saltitando dessa maneira. Mas a mesma anlise sugere que todos os satlites de forma
irregular devem passar, em algum estdio de sua evoluo, por um perodo de agitao
catica. Fobos e Deimos, as duas luas de Marte, devem ter se revirado caoticamente em algum
momento no passado distante. Assim tambm Nereida, a menor lua de Netuno.

RESSONNCIA
H mais coisas na figura, alm do caos. Na parte inferior, esquerda e direita, na direo da
borda da zona catica, voc v uma ilha de movimento regular. Isto corresponde a um
movimento sincrnico, em que Hiprion volta sempre a mesma face para Saturno (como a Lua
faz em relao Terra). Hiprion poder, ao fim e ao cabo, emergir do caos para a sincronia.
Outras ilhas podem ainda ser vistas. Por exemplo, aquela pequena, no alto da zona catica,
corresponde a duas rotaes de Hiprion em cada perodo orbital. Essas ilhas so similares
quelas descobertas por Hnon e Heiles, e por Chirikov: ver Captulo 8. Elas correspondem a
ressonncias, ali onde diferentes aspectos de seu movimento ocorrem com perodos que esto
em uma relao numrica simples, tal como 1:1, 2:1, 3:2 etc. Assim, Tit, outro satlite de

Saturno, tem um perodo orbital que est prximo de uma ressonncia 4:3 com o de Hiprion.
Especificamente, Hiprion leva 21,26 dias para completar uma rbita e Tit leva 15,94. A
razo entre os dois 1,3337, convincentemente prxima da razo 4:3.
Na linguagem comum, ressonncia um som rico. Na fantasia de Bash:
Breaking the silence
Of an ancient pond
A frog jumped into water
A deep resonance.b
A ideia matemtica de ressonncia no deixa de ter relao com isso o rico som ouvido pelo
poeta causado pelos movimentos concatenados das partes de um objeto vibrante (no caso, a
gua).
As ressonncias, que so importantes na dinmica hamiltoniana, tm frequentemente o caos
associado a elas. Para ver como isso ocorre, vamos considerar primeiro a figura clssica de
um sistema hamiltoniano prximo de uma rbita peridica. Numa seo de Poincar, ela
consiste simplesmente em uma srie de crculos concntricos (figura 107). O ponto central
representa a rbita peridica; cada crculo em torno introduz um segundo perodo,
independente do primeiro, em que o movimento quase-peridico.

FIGURA 107. A figura clssica de uma seo de Poincar nas proximidades de uma trajetria peridica. Cada crculo
representa um movimento quase-peridico com dois perodos diferentes.

A figura tem a virtude da simplicidade mas o vcio do erro. De fato, para os que so
capazes de l-los, h claros sinais de que algo mais delicado deve estar se passando. Acabei
de dizer que o perodo adicional independente do primeiro. Na verdade, nem sempre
assim. O segundo perodo varia continuamente de um crculo para o seguinte. Considere a
razo entre os dois perodos. Se ela for irracional, os perodos so independentes. Se for
racional, porm, eles se combinam para produzir um movimento genuinamente peridico.

Esto em ressonncia. Ora, os nmeros racionais so densos: todo intervalo, por menor que
seja, contm um nmero racional. E a anlise clssica fracassa nas proximidades das
ressonncias, pelo tipo de razo que Poincar descobriu. Assim, perto de um conjunto denso
de crculos clssicos os ressonantes espere dificuldades.
Apesar desse problema, o quadro clssico mantm-se adequado para alguns sistemas
muito incomuns, os chamados integrveis. Por uma maliciosa ironia do destino, sistemas
integrveis so aqueles que podem ser resolvidos explicitamente por uma frmula. Assim, a
nfase clssica em solues explcitas nos leva a estudar sistemas que no so
verdadeiramente representativos. Mas, seguindo o caminho indicado por Poincar e Birkhoff,
podemos chegar a conceber o que a figura verdadeira, tpica.
quase inacreditavelmente complexa. Uma descrio sugestiva foi feita h alguns anos
pelo fsico Michael Berry:
Imagine-se enrolando um cabo a partir de uma volta nica primria de arame fino.
Envolva-o com folhas concntricas de plstico. Interrompa esse revestimento para
encontrar uma volta secundria embainhada em espiral em redor da primeira, para se
fechar aps algumas curvas. Nesta volta secundria h voltas tercirias, quaternrias
Alongue as bainhas primrias interrompidas de modo a envolver as secundrias. Repita ad
infinitum. Quando o processo tiver sido completado, haver alguns espaos vazios. Encha
cada um com arame emaranhado, infinitamente longo.
As voltas de plstico representam movimento regular, quase-peridico. Bainhas
secundrias so ressonncias; bainhas tercirias e outras so ressonncias mltiplas, mais
delicadas. Os arames emaranhados so trajetrias caticas.
Isto no um experimento de computador: um teorema. Um teorema muito difcil. Andrei
Kolmogorov foi o primeiro a perceber que tal resultado podia ser verdadeiro, e traou um
plano de ataque. Vladimir Arnold, um aluno de Kolmogorov que se tornou um expoente da
matemtica mundial e uma autoridade em dinmica, planejou uma prova rigorosa, superando
srias dificuldades tcnicas no processo. Os resultados foram depois generalizados por Jrgen
Moser. Seus esforos combinados levaram ao que hoje chamado o teorema de KAM (das
iniciais de Kolmogorov-Arnold-Moser). As trajetrias regulares quase-peridicas previstas
por esse teorema so chamadas toros de KAM. O trabalho de Chirikov, descrito no Captulo
8, estabelece limites para a existncia de toros de KAM e, portanto, para a validade do
teorema de KAM.
Ralph Abraham e Jerry Marsden, matemticos norte-americanos que escreveram uma das
bblias da teoria dos sistemas dinmicos, chamam essa figura de VAK (figura 108). So as
iniciais de Vague

FIGURA 108. O que de fato acontece nas proximidades de uma trajetria peridica tpica: o VAK (Vague Atractor de
Kolmogorov). Apenas alguns dos movimentos quase-peridicos clssicos sobrevivem. Nos demais lugares, trajetrias caticas
enroscam-se entre ilhas de ressonncia. (Ralph Abraham e Jerrold E. Marsden, Foundations of Mathematics, 1978
Addison-Wesley Publishing Company Inc.)

Atractor de Kolmogorov, mas formam tambm o nome da deusa da vibrao em Rig-Veda, o


que vem a calhar.
O VAK tem a mesma qualidade perturbadora que os fractais de Mandelbrot e a figueira de
Feigenbaum: a autossimilaridade. As minsculas ilhas existentes no seu interior assemelhamse, primeira vista, figura clssica de voltas concntricas. Mas isto apenas efeito das
limitaes dos desenhos. Cada ilha tem a mesma complexidade, e de fato a mesma forma
qualitativa que o prprio VAK em seu todo. E enquanto a simples figura clssica atpica e
enganosa, a complicada estrutura autossimilar do VAK no uma viso de pesadelo de algum
matemtico louco: o que realmente acontece.

LACUNAS DE KIRKWOOD E AMONTOADOS DE HILDA

As ressonncias desempenham um papel preeminente em uma outra charada astronmica: as


lacunas no cinturo de asteroides. O maior asteroide, Ceres, foi descoberto em 1802 por
Wilhelm Olbers o homem do paradoxo e tem cerca de 690km de dimetro. Os menores no
passam muito de enormes pedras. H dezenas de milhares deles. A maioria dos asteroides gira
entre as rbitas de Marte e Jpiter, embora alguns se aproximem mais do Sol.
As rbitas dos asteroides no se distribuem uniformemente entre Marte e Jpiter. Seus
raios tendem a se aglomerar em torno de alguns valores e a se manter distantes de outros
(figura 109). Daniel Kirkwood, um astrnomo norte-americano que, por volta de 1860,
chamou ateno para essa ausncia de uniformidade, observou tambm onde ocorriam as
lacunas mais significativas. Se um corpo fizesse a volta do Sol em uma dessas lacunas de
Kirkwood, seu perodo orbital iria entrar em ressonncia com o de Jpiter. Concluso: a
ressonncia com Jpiter perturba de alguma maneira quaisquer corpos nessas rbitas e causa
algum tipo de instabilidade que os afasta para distncias em que a ressonncia j no ocorre.
O papel especial desempenhado por Jpiter no surpreende: sua massa muito maior do que a
dos outros planetas.

FIGURA 109. Os asteroides formam aglomerados a algumas distncias do Sol e deixam lacunas a outras. Ao que parece, isso
provocado por ressonncias com Jpiter. O grfico representa a proporo de asteroides versus a razo entre o perodo de
Jpiter e o perodo dos asteroides.

As lacunas so bvias nos dados recentes, especialmente nas ressonncias 2:1, 3:1, 4:1,
5:2 e 7:2. Por outro lado, na ressonncia 3:2 h um amontoado de asteroides, o grupo de
Hilda.
As ressonncias tm sido usadas pelos astrnomos para explicar todo tipo de problema. A
Lua volta sempre a mesma face para a Terra uma ressonncia de 1:1 entre seus perodos
orbital e rotacional. Mercrio leva 88 dias para fazer uma revoluo em torno do Sol e 59
para fazer sua rotao em torno de seu eixo. Dois teros de 88 algo muito prximo de 59,
portanto os perodos orbital e rotacional de Mercrio so presumivelmente estveis (de outro
modo, os corpos em questo nunca teriam estabelecido uma tal relao). Assim a estabilidade
das ressonncias explica o fenmeno observado.
Com relao aos asteroides, porm, excetuando-se o grupo de Hilda em 3:2, a explicao
parece ser a instabilidade das ressonncias! A nica maneira de resolver essa dificuldade ,
claramente, analisar o mecanismo da instabilidade: presumivelmente ele diferente em cada
contexto. Ademais, deve haver algo de excepcional com a ressonncia 3:2, o que explica o
grupo Hilda.

PICOS DE ALTA EXCENTRICIDADE

At recentemente, nem os mtodos analticos, nem os numricos, permitiram a realizao de


uma anlise de durao suficientemente longa de qualquer dessas ressonncias. Mas os
avanos nas tcnicas de computao e a introduo de novos princpios tericos esto
comeando a clarear algumas coisas. A ressonncia 3:1, em particular, j amplamente
compreendida hoje.
Os clculos de computador mostram que um asteroide que orbite a uma distncia tal que
sua ressonncia com Jpiter seja 3:1 pode seguir uma trajetria muito irregular. De fato, a
excentricidade de sua rbita pode mudar bruscamente e de modo quase randmico (figura
110). Este mais um exemplo de caos dinmico. As irregularidades ocorrem numa escala de
tempo curta pelos padres csmicos, mas longa pelos padres computacionais: cerca de
10.000 anos.
Para ver o que realmente acontece preciso recorrer a escalas de tempo muito maiores,
que abranjam milhes de anos. Uma trajetria catica tpica exibe, portanto, exploses de alta
excentricidade, entremeadas por perodos de baixa excentricidade, com alguns picos
ocasionais de alta excentricidade. Um corpo numa rbita como esta seguir uma trajetria
grosseiramente circular quando a excentricidade for baixa, mas ter uma trajetria elptica,
muito mais longa e estreita quando ela for alta.

FIGURA 110. A excentricidade e da rbita de um asteroide em ressonncia 3:1 com Jpiter. Os picos correspondem a mudanas
repentinas e grandes na excentricidade. A escala de tempo horizontal t em milhes de anos.

FIGURA 111. A seo de Poincar para um asteroide em ressonncia 3:1 com Jpiter tem duas faixas caticas distintas,
explicando os picos de excentricidade.

Uma seo de Poincar numericamente computada (figura 111) ajuda a explicar tais
resultados. Ela mostra duas faixas caticas distintas. Numa a excentricidade baixa; na outra,
alta. Ora, o que a seo de Poincar mostra so sucessivos instantneos do movimento de
um corpo em rbita. O corpo saltita pela figura, aparecendo ora numa faixa, ora na outra. Uma
anlise mais detalhada mostra que, na maior parte do tempo, o corpo gira em torno da faixa de
baixa excentricidade. Ocasionalmente, capturado pela faixa de alta excentricidade. Como ali
o movimento bastante rpido, ele no permanece muito tempo. Por isso o que se v so
breves picos de alta excentricidade.

VASSOURA MARCIANA
Em que isto contribui para a lacuna 3:1 de Kirkwood?
Numa exploso, ou pico, a excentricidade do asteroide aumenta. Ocorre que um asteroide
cuja rbita tem uma excentricidade de 0,3 ou mais torna-se um cruzador de Marte; como voc
ter adivinhado, isto significa que sua rbita cruza a de Marte. Cada vez que o faz, h uma
possibilidade de que se aproxime de Marte o suficiente para que sua rbita seja severamente
perturbada. Um asteroide que cruze a rbita de Marte com frequncia suficiente acabar por
chegar perto demais e por ser arremessado para alguma rbita diferente.
At que se compreendesse que o caos podia gerar alta excentricidade, o cruzamento da
rbita de Marte no era um mecanismo plausvel. Esperava-se que os asteroides prximos
lacuna 3:1 de Kirkwood ficassem bem longe de Marte: no havia razo para esperar uma
sbita mudana de excentricidade. Mas agora existe essa razo: a matemtica do caos. Assim,
como se a lacuna 3:1 de Kirkwood estivesse l porque Marte a mantm limpa, e no em

decorrncia de alguma ao de Jpiter. O que este faz criar a ressonncia que leva o
asteroide a se tornar um cruzador de Marte; ento Marte o chuta para o frio e as trevas. Jpiter
arma a jogada; Marte faz o gol.
A comparao entre a fronteira dessa zona catica 3:1 e a distribuio real dos asteroides
mostra uma notvel correspondncia (figura 112). Ocorre que algumas trajetrias quaseperidicas tambm levam ao cruzamento da rbita de Marte, como as caticas: isto foi levado
em conta no traado das fronteiras.
O mesmo mecanismo que faz os asteroides serem varridos por Marte pode fazer com que
meteoritos alcancem a rbita da Terra. Portanto, a ressonncia 3:1 com Jpiter que parece
transportar meteoritos do cinturo de asteroides at a rbita da Terra, para se inflamarem na
atmosfera do nosso planeta, quando chegam a penetr-la. Seria difcil encontrar exemplo mais
impressionante da unidade essencial do Sistema Solar em seu todo, ou melhor exemplo da
ubiquidade do caos.

FIGURA 112. Fronteiras da zona catica 3:1: teoria e observao. Na teoria, a regio entre as duas linhas no devia conter
asteroide algum. Os pontos e as cruzes, que representam valores observados, confirmam essa previso.

PLANETRIO DIGITAL
E o grupo de Hilda, coeso numa ressonncia 3:2? E as outras ressonncias?
At para um supercomputador as escalas de longussimo prazo da mecnica celeste so um
problema. Wisdom juntamente com vrios colegas, entre os quais James Applegate, Michael
Douglas, Yekta Grsel e Gerald Sussman concluiu que s havia uma sada. Construir seu
prprio computador. Devia ser um aparelho altamente especializado, com um nico objetivo:
computar o comportamento de um pequeno nmero de corpos, movendo-se em rbitas

aproximadamente circulares sob a gravidade newtoniana. Mquinas feitas sob medida podem
explorar recursos que no esto disponveis nos computadores de linha: se voc tem apenas
um trabalho para fazer, pode encontrar atalhos.
Batizaram o computador celeste de encomenda de Planetrio Digital. Um planetrio um
dispositivo mecnico que simula o movimento orbital dos planetas por meio de engrenagens e
rodas denteadas. No muito diferente do mecanismo de Anticitera, exceto pelo fato de que os
gregos o conceberam com 2.000 anos de antecedncia.
O Planetrio Digital um computador paralelo: executa diversas tarefas ao mesmo tempo.
Este apenas um dos artifcios usados para torn-lo mais rpido. Enquanto um computador
convencional tem que buscar instrues em sua memria a cada passo, medida que roda um
programa, o Planetrio Digital faz boa parte dos seus clculos em hardware. A matemtica
est permanentemente ligada. Por exemplo, embora ele leve aproximadamente o mesmo tempo
que um VAX 11/780 para fazer uma nica operao aritmtica (1,25 microssegundo para uma
multiplicao de ponto flutuante de 64 bits, se voc insiste em detalhes), executa um passo de
integrao para uma equao de dez corpos cerca de sessenta vezes mais depressa que o VAX,
um computador para pesquisa cientfica, muito apreciado (apesar da lentido), mais ou menos
do tamanho de um armrio.
O Planetrio Digital foi usado para estudar o movimento do Sistema Solar por cerca de
110 milhes de anos no futuro e 100 milhes de anos no passado, um intervalo total de mais de
200 milhes de anos. Pluto foi por muito tempo um enigma para os astrnomos. Sua rbita
bem mais excntrica do que a dos outros planetas, e muito mais inclinada. Recentemente,
Wisdom e Sussman descobriram uma outra manifestao da excentricidade de Pluto: usaram
o Planetrio Digital para mostrar que (em seu modelo matemtico) sua rbita catica. Para
isto, rodaram o Planetrio duas vezes, com Pluto em posies iniciais ligeiramente
diferentes. Aps vrias centenas de milhes de anos, as duas rbitas previstas situam Pluto
em lados opostos do Sol um caso csmico do efeito borboleta.
O Planetrio Digital est sendo utilizado agora para observar as ressonncias 2:1 e 3:2. J
descobriu que, para a ressonncia 2:1 (onde aparece uma lacuna no cinturo de asteroides), h
uma zona catica de tamanho considervel. Quanto ressonncia 3:2, porm, onde os Hildas
se juntam, no h zona catica alguma.
Matematicamente, cada ressonncia um bicho nico, com suas prprias caractersticas
especiais. No h razo para que a ressonncia 3:2 se comporte como a 3:1 ou a 2:1, assim
como o nmero 3/2 no tem por que ser o mesmo que 3 ou 2. Ao que parece, a ausncia
efetiva de caos um dos aspectos mais notveis da ressonncia 3:2. Na ausncia de caos, no
h razo para que as rbitas adquiram excentricidade; sem maior excentricidade, no h razo
para que um outro planeta, como Marte, os varra. Os Hildas parecem ter encontrado um nicho
ecolgico no universo do caos.
a

Resplandecente em sua rbita de fogo/ Hiprion queda imvel, e imvel aspira o incenso que se evola/ Do homem ao Deus
Sol: inseguro, porm./ Pois, assim como na terra medonhos prodgios/Apavoram e perturbam, assim tambm ele estremece:/
No ao uivar do co ou ao canto monocrdio da ave negra./ Ou s visitas que soem fazer as pessoas/ To logo os sinos se
pem a dobrar por elas:/ So horrores destinados a um nervo gigante/Que fazem o grande Hiprion padecer. (N.T.)
b Quebrando o silncio/ Do antigo poo,/ A r pulou na gua / Uma profunda ressonncia.

13. O DESEQUILBRIO DA NATUREZA

No h outro limite para a natureza prolfica das plantas e animais seno o que eles
prprios criam, aglomerando-se e interferindo nos meios de subsistncia uns dos
outros. Se fosse vazia de outras plantas, a face da Terra poderia ficar gradualmente
juncada e coberta de um nico tipo: funcho, por exemplo. E se fosse vazia de outros
habitantes, poderia em umas poucas eras ficar locupletada com um nico povo;
ingleses, por exemplo.
THOMAS MALTHUS, Um ensaio sobre o princpio da populao

Era uma vez um homem que guardava um frasco cheio de moscas.


Sim, o mundo est cheio de manias esquisitas, mas esta no uma delas. Ele no era um
excntrico que criava bichos de estimao inusitados. Era um cientista, interessado em estudar
a modificao, ao longo do tempo, de uma populao de moscas-varejeiras com espao e
alimento limitados. Chamava-se A.J. Nicholson; sua disciplina era a ecologia. Hoje em dia
ouvimos a toda hora a palavra ecologia, geralmente em associao com poltica verde: a
ecologia, o ambiente em que ns e o resto da criao passamos nossa existncia. Ecologia,
como disciplina, o estudo desse ambiente, em especial das interaes entre animais e
vegetais dentro dele.
Em certos dias, havia algo em torno de 10.000 moscas-varejeiras no frasco de Nicholson.
Em outros, a populao tinha cado a umas poucas centenas (figura 113). Quando a populao
de moscas estava prestes a superar o espao do frasco, seu nmero caa bruscamente, em
seguida, porm, com muito espao disponvel, as moscas comeavam a procriar de novo.
Depois de mais ou menos 38 dias o ciclo se repetia; nunca exatamente igual, mas oscilando em
torno de um ritmo peridico.
Os ritmos ou a falta de ritmo do crescimento das populaes animais sempre foram de
importncia vital para a humanidade. Pragas inesperadas de gafanhotos so causa de fome e
de morte. Outras pestes, sejam coelhos, cangurus ou gambs, podem devastar fazendas e
pomares. Populaes de bactrias e vrus epidemias de doenas tambm flutuam de um
ano para outro. Uma das sries temporais mais longas de que dispomos a dos linces e das
lebres do Canad, compilada a partir dos registros da Companhia de Comrcio da Baa de
Hudson.

FIGURA 113. Flutuaes numa populao de moscas-varejeiras. A escala de tempo horizontal medida em dias.

A cigarra pertence ordem dos hompteros, ou insetos sugadores. A maior parte dos
hompteros tem vida muito curta, mas no o caso de trs espcies de cigarra. As fmeas
adultas fazem buracos nas rvores e ali pem seus ovos, que eclodem algumas semanas
depois. As ninfas caem no cho, enfiam-se no solo e comeam a se alimentar das razes da
rvore. Permanecem debaixo da terra por dezessete anos; treze, em algumas espcies. Depois
emergem e se metamorfoseiam em adultos.
Os adultos vivem apenas algumas semanas. Parecem no ser mais que um meio para a
reproduo das ninfas.
Como explicar isso? uma verdadeira charada. Segundo uma especulao, um nmero
primo, como 13 ou 17, evita ressonncias com outros ciclos, mais curtos, de predadores
potenciais. Mas isso exerccio de adivinhao.
Algumas dessas flutuaes so regulares, outras no. Ser a imagem dinmica apenas uma
metfora? Ou possvel tomar a expresso dinmica populacional mais literalmente?
Quando o nico fenmeno periodicidade, quase impossvel responder a esta questo. Mas
com o advento do caos, um nmero muito maior de testes rigorosos passa a ser disponvel.
Ser possvel discernir as pegadas do caos nas irregularidades das populaes?
Muito provavelmente.

TUBARES E CAMARES
A ideia de que um sistema ecolgico movido por algum tipo de dinmica paira no ar h
muito tempo. Durante a Primeira Guerra Mundial, Vito Volterra, um matemtico italiano,
esteve engajado na Fora Area, trabalhando no desenvolvimento de dirigveis a serem
usados como arma. Foi o primeiro a propor o uso de hlio no lugar do inflamvel hidrognio
nesses bales. Terminada a guerra, canalizou seus pensamentos para fins pacficos, inventando
modelos matemticos da interao entre predadores e presas. Assim, formulou um sistema de
equaes diferenciais para explicar por que a populao de peixes do Mediterrneo flutuava
periodicamente.
Os ciclos de Volterra (figura 114) podem se tornar plausveis por meio de uma
argumentao meramente verbal. Suponha que um pequeno nmero de predadores tubares,
digamos infeste guas que contm um grande nmero de presas camares. (Uso estes
nomes s para dar colorido explicao.) A populao de camares est limitada pelo
alimento disponvel; alm disso, pode ser reduzida por predao. A populao de tubares,
por outro lado, est limitada pelo nmero de camares. Como de inicio h abundncia de
camares, a populao de tubares cresce acentuadamente. A populao de camares comea
a cair, medida que os tubares a devastam. Logo passa a haver excesso de tubares e
escassez de camares. Tubares famintos morrem por falta de alimento e flutuam na
superfcie, inchados pela deteriorao. Seu nmero declina. A ausncia relativa de predadores
permite aos camares reproduzir-se mais rapidamente, e sua populao explode. Agora o
ciclo est pronto para se repetir.

FIGURA 114. Ciclos predador-presa de Volterra.

COELHOS MAIS VELOZES DO QUE A LUZ


lugar-comum dizer que, na ausncia de qualquer restrio, o crescimento de uma populao
exponencial. Se, como em geral se propaga, a famlia mdia tem 2,3 filhos uma taxa de
crescimento de 2,3/2 = 1,15 , aps n geraes haver (1,15)n pessoas. Sendo (1,15)5 muito
prximo de 2, a populao dobra de cinco em cinco geraes. Calculando trinta anos por
gerao, a populao fica dez vezes maior a cada sculo.
O primeiro modelo matemtico de crescimento populacional pode ser encontrado na obra
de Leonardo de Pisa, em 1220. Leonardo frequentemente chamado de Fibonacci, embora
esse nome lhe tenha sido dado no sculo XIX pelo historiador da matemtica Guillaume Libri
e no tenha fundamento histrico. Ainda que um tanto zombeteiro, mais um quebra-cabea do
que um trabalho srio de ecologia matemtica, seu modelo antecipa algumas ideias
importantes. Dizia respeito ao comportamento reprodutivo dos coelhos. No no sentido
biolgico, mas no numrico. Leonardo tomou como unidade bsica um casal de coelhos
hiptese bastante plausvel. Suponha que, de incio, h um casal de coelhos imaturos. Eles
amadurecem para uma estao de reproduo. A cada estao a partir dessa, geram um par
imaturo, que por sua vez amadurece para uma estao. E, claro, todos os novos casais
maduros geram tambm um casal imaturo por estao. Suponha que os coelhos e seus mpetos
reprodutivos nunca morram. Quantos casais de coelhos tero sido gerados aps n estaes?
Suponha que h Mn casais maduros e In casais imaturos na estao de reproduo n.
Comeamos pois na estao de reproduo 1 com M1 = 0, I1 = 1. As leis de crescimento so:
In+1 = Mn

Mn+1 = Mn +In
Isto , na estao n + 1 os Mn casais maduros geram Mn casais imaturos, o que d In+1 ; e os
In casais imaturos da estao anterior amadurecem, somando-se ao contingente existente de
Mn casais, para dar a frmula de Mn+1 .
Se tabularmos esses nmeros, obteremos:

e assim por diante. Estes so os famosos nmeros de Fibonacci, cada um dos quais a soma
dos dois anteriores. O que vemos aqui um sistema dinmico discreto. O intervalo de tempo
uma estao; o estado do sistema o par de nmeros (Mn, In). A lei de crescimento a
dinmica.
A equao tem uma soluo exata. Se introduzirmos o nmero ureo : = 1/2(1 + ) =
1,618034 poderemos provar que
Mn o inteiro mais prximo de n/ ,
In o inteiro mais prximo de n-/ .
No quero entrar nas razes disto, mas, se no acreditar em mim, voc pode verificar na
sua calculadora. O que interessa que, com uma aproximao muito boa, o modelo de
Leonardo prev um crescimento da populao por um fator de 1,618034 a cada estao de
reproduo.
Mais uma vez, esse um crescimento exponencial. Se nada ocorrer para fre-lo, aps 114
geraes o volume total de coelhos superaria o do universo conhecido. Muito antes disso, a
Terra teria sido afogada por uma esfera de coelhos que se expandiria em velocidade superior
da luz!

OS LIMITES DO CRESCIMENTO
evidente que se trata de um absurdo. Na prtica, alguma influncia externa entrar em jogo
para limitar a populao a nmeros mais razoveis. A disponibilidade de oxignio, por
exemplo; ou, mais plausivelmente, a falta de espao, ou de comida, ou de ambos.
O sistema dinmico discreto de Leonardo deve portanto ser modificado de modo a prever
uma interrupo quando a populao alcana nmeros elevados. No jargo ecolgico, isto

chamado de crescimento populacional dependente da densidade, porque a taxa de


natalidade depende da densidade das criaturas presentes: a razo entre a populao atual e a
populao mxima que o ambiente suportar.
O modelo de Leonardo no discreto apenas no tempo estaes de reproduo , mas
no nmero de coelhos. um pouco mais simples analisar equaes que sejam contnuas em
coelhos (mas permaneam discretas no tempo). Para fazer isto, substitua o nmero de coelhos
pela razo x entre eles e a populao mxima. Assim x passa a variar entre 0 e 1. Ele o faz em
passos discretos muito pequenos; se a populao mxima for, digamos, um milho, o tamanho
dos passos ser 0,000000001, e voc dificilmente os perceber; e tampouco o seu
computador.
Os modelos mais simples de crescimento populacional so iterativos, como o de
Leonardo: a densidade da populao numa dada estao depende, de uma maneira previsvel,
daquela existente na estao anterior. Em outras palavras, temos um modelo iterativo, um
sistema dinmico discreto, do seguinte formato:
xn+l = F(xn)
onde xn a densidade na estao n, e F algum mapeamento especfico.
Uma enorme variedade de mapeamentos F j foi proposta, todos tentando captar alguma
pretensa faceta do processo reprodutivo. Encarando-os num esprito clssico, tem-se de incio
a impresso de que cada mapeamento conduzir a uma dinmica extremamente diferente.
Tenta-se ento formular mtodos para testar qual deles poder se adequar melhor aos dados,
na esperana de descobrir o melhor modelo, que permita aprender algo da biologia
subjacente.
Isso poderia ser um erro. A maior parte dos mapeamentos referidos na literatura tem uma
coisa em comum: definem uma curva de uma nica corcova. Num nvel qualitativo, portanto,
todas se comportam exatamente como o mapeamento logstico. Em particular, vrias
caractersticas notveis em especial a figueira, com seu perodo duplicador de cascata
ocorrero em todos eles. O feigenvalor 4,669 estar igualmente presente. E tambm os ciclos
peridicos com perodos diferentes de 2n. E tambm o caos.
Isto no significa que no possvel distinguir os diferentes modelos num nvel
quantitativo; mas preciso levar em conta que, em ecologia experimental, difcil obter
dados realmente bons. Srios problemas se apresentam, portanto. O melhor talvez seja admitir
que a evidncia experimental, tal como , detecta toda uma classe de modelos e no um em
particular.
Seja como for, a concluso disso tudo que at o mais simples modelo de crescimento
populacional num ambiente restrito pode gerar periodicidade e caos. E, como vimos, a
periodicidade comum em populaes reais. Igualmente comum a flutuao randmica, o
que levanta um belo problema: em que medida ela se deve a influncias externas, e em que
medida caos determinstico genuno?

COMBINAO DE CIRCUNSTNCIAS

A primeira pessoa a perceber exatamente o que estava em questo nesse caso parece ter sido
Robert May, cujo artigo, publicado na Nature com seu apelo apaixonado por uma
apreciao mais ampla do comportamento complexo de modelos simples j foi mencionado.
Recentemente, May exps em Proceedings of the Royal Society, vol. 413A (1987)
algumas reflexes sobre as razes por que as pessoas demoraram tanto a perceber algo que,
em essncia, devia ter sido bvio para qualquer uma que tivesse uma calculadora, ou mesmo
papel e lpis.
Uma vez que equaes simples, que surgem naturalmente em muitos contextos, geram tais
dinmicas surpreendentes, interessante indagar por que o caos demorou tanto a passar
para o centro do palco, como o fez nos ltimos dez anos, aproximadamente. Penso que a
resposta , em parte, que uma viso generalizada da significao do caos teve que esperar
at ser descoberta por pessoas que lidavam com sistemas simples o suficiente para
permitir a percepo de generalidades, em contextos ligados a aplicaes prticas, e num
momento em que os computadores tornavam fceis os estudos numricos.
Esta observao refora a que fiz antes: faz-se necessria uma combinao de
circunstncias tempo, lugar, pessoa, cultura para que uma ideia nova se enraze. E, como
May acrescenta, algumas dessas circunstncias estavam propcias h muito tempo. Mas no
todas. Em consequncia, a matria nunca adquiriu suficiente senso de identidade para ser de
algum modo percebida como matria. O mesmo se aplica aos fractais: embora vrias peas do
quebra-cabea tenham estado por a h muitas geraes, foi necessrio o talento especial de
Benot Mandelbrot para reuni-las e convencer as pessoas de que o quadro resultante era algo
que valia a pena.
De fato, nos anos 50, vrios bilogos especializados em populaes estavam de certa
forma conscientes do caos. Exemplos so P.A.P. Moran que estudou insetos em 1950, e W.E.
Ricker, que estudou populaes de peixes em 1954. Eles descobriram solues estveis,
periodicidade e at caos. Mas na poca o interesse se centrava em solues estveis; e o caos
observvel apenas atravs do trabalho feito em laboratrio, com calculadoras no era nem
compreendido nem considerado digno de crdito.
Na altura de 1970, a necessria combinao de fatores se formara. Dali em diante, tornouse impossvel no perceber a ocorrncia do caos em simulaes numricas. Qualquer pessoa
que brinque de iterar mapeamentos num computador um problema de programao muito
fcil constata que, frequentemente, a maior dificuldade est em evitar o caos, no em
descobri-lo.
A no ser, claro, que se esteja deliberadamente procura dele.
As bactrias esto por toda parte; sem um microscpio, porm, voc jamais as ver. As
galxias esto por toda parte, mas sem um telescpio parecem estrelas um pouquinho
borradas. Partculas subatmicas esto no s por toda parte como em tudo: o que no impede
que sejam necessrios aceleradores de muitos milhes de dlares para mostrar que existem.
Na histria da cincia, a inveno de novos instrumentos sempre deu lugar a progressos
imediatos. No caso do caos, o equipamento decisivo foi o computador. Mas os instrumentos,
por si mesmos, no so suficientes. necessria a perspiccia de um cientista para reconhecer
a importncia do que o novo instrumento revela. E necessria uma perspiccia ainda maior

para entender por que o instrumento est revelando aquilo.

DE VOLTA S MOSCAS
Vamos olhar mais de perto os dados de Nicholson sobre as moscas-varejeiras.
Nicholson dava s suas moscas uma dieta de protenas, uniforme mas restrita. Quando a
populao estava elevada, o alimento no era suficiente para permitir a procriao normal.
Poucos ovos eram postos, e a populao caa drasticamente. A gerao de moscas-varejeiras
resultante, mais reduzida, tinha assim fartura de alimento, e a populao voltava a crescer.
Anteriormente, afirmei que a interao predador-presa pode produzir comportamento
cclico. O mesmo raciocnio nos levaria a esperar uma oscilao peridica da populao de
moscas-varejeiras de Nicholson. De fato, ao longo de um perodo de dois anos, a principal
caracterstica dos dados experimentais foi uma oscilao bastante regular, com um perodo de
cerca de 38 dias.
Mas no s isto.
Muitos dos picos so duplos, em forma de M e no de A. Isto sugere que um movimento
adicional de alta frequncia est superposto ao perodo bsico.
A altura dos picos forma, de maneira bastante regular, um padro que se repete de trs em
trs deles. Um pico pequeno seguido por um mdio, este seguido por um grande, e ento o
ciclo se repete.
Alm disto, aps os primeiros 450 dias, ou algo aproximado, as oscilaes se tornam cada
vez mais irregulares.
Quem pensa segundo a viso at h pouco predominante que ciclos regulares so as
coisas mais complicadas que uma populao natural poderia fazer, quando livre de
interferncias, ter que descobrir fatores extras para explicar os dados de Nicholson. Era o
suprimento de comida realmente constante? Havia agentes patgenos presentes? Que grau de
exatido tinha a contagem?
Hoje sabemos, porm, que todos os efeitos observados nos dados referentes s moscasvarejeiras so comuns em dinmica discreta no linear. Periodicidade, quase-periodicidade,
caos.
Muitos fenmenos biolgicos envolvem retardamentos. Um agente patgeno, por exemplo,
passa por um perodo de incubao. Assim, entre o momento em que uma pessoa infectada e
aquele em que manifesta sintomas, pode haver um longo intervalo. (No caso da catapora, so
quatorze a quinze dias, no da AIDS, de cinco a dez anos.) Ciclos de reproduo incluem
perodos de gestao. Um animal privado de seu suprimento de comida, primeiro faz uso de
sua reserva interna de excesso de gordura; s depois a fome severa se instaura.
May mostrou que um modelo muito simples, que incorpora efeitos de retardamento, podia
reproduzir o ciclo de 38 dias de exploso e queda da populao de moscas-varejeiras (figura
115). As suaves curvas tericas produzidas pelo modelo e as curvas denteadas dos dados
experimentais se correspondem razoavelmente bem.
George Oster levou a anlise adiante. Em seu modelo, h dois fatores principais a
influenciar o tamanho da populao. O primeiro incorpora o retardamento: o perodo de

gestao o intervalo em que um ovo amadurece at produzir um adulto. O outro uma


dependncia no linear da taxa de reproduo do adulto em relao ao suprimento alimentar.
Os resultados produzidos pelo modelo (figura 116) incluem estados estveis, estados
peridicos de vrios perodos, como 3 e 6, e caos plenamente desenvolvido.

FIGURA 115. Modelo da oscilao bsica nos dados sobre as moscas-varejeiras, incorporando efeitos de retardamento.

Uma maneira de reproduzir retardamentos dinamicamente usar um modelo com duas


classes de idade. De fato, o modelo do coelho de Leonardo exatamente assim: as classes so
formadas pelos casais maduros e imaturos. O retardamento surge porque os casais imaturos
no procriam na primeira estao. Durante esse tempo, esto se transformando em pares
maduros. Mas as taxas de crescimento no modelo de Leonardo so lineares, sem nenhuma
interrupo nos nveis elevados de populao, de tal modo que os coelhos se multiplicam
exponencialmente. O modelo de Oster contm uma interrupo no linear.
O modelo pode gerar exploses peridicas de postura de ovos, superpostas ao ciclo
bsico, o que conduz a um pico duplo em forma de M na populao. Pode tambm tornar a
altura do pico modulada; e pode produzir caos. Oster seguiu em frente, tentando obter
correspondncia quantitativa com os dados, no apenas qualitativa. Assim, toda a srie de
dinmicas que Nicholson observou pode ser to somente a consequncia de uma nica lei
determinstica. No necessrio procurar efeitos adicionais no explicados.

FIGURA 116. Perodos mltiplos e caos no modelo de ciclos populacionais de George Oster.

EQUILBRIO CAMBALEANTE
At pouco tempo atrs, os bilogos que estudavam populaes supunham, pelo menos
implicitamente, que o estado natural das populaes era estacionrio, e que, na prtica, esse
desejvel estado de coisas o equilbrio da natureza seria perturbado por efeitos
dependentes da densidade e pelo rudo ambiental. O problema, para os naturalistas, estava
pois em extrair, de dados contaminados pelo rudo, os estados peridicos ou estacionrios
subjacentes. Mas, se a mesma dinmica simples que d origem a estados estacionrios e a
periodicidades pode tambm dar origem ao caos, o estado subjacente pode ser tambm ele
prprio catico, e o problema de extrair a estrutura subjacente torna-se muito mais sutil.
No passado, os bilogos tendiam a considerar quantidades mdias, perguntando como as
mdias se relacionavam umas com as outras. um pouco como a abordagem termodinmica
de um gs: enfatize as mdias, tais como as de temperatura e presso. Funciona lindamente
para gases, mas bastante mal para populaes. Talvez porque o nmero de criaturas que

compem as populaes seja menor que o das molculas dos gases. O rudo ambiental
(predadores, clima, disponibilidade ou no de alimento) atua de fato sobre os indivduos.
Mudanas na populao tambm ocorrem no nvel do indivduo. Mais ainda, a prpria
dinmica populacional pode variar drasticamente segundo efeitos muito localizados.
Um estudo recente de M.P. Hassell e May tratou da distribuio da mosca-branca, uma
praga de jardim, em arbustos de viburno. Os dados obtidos os levaram concluso de que um
mecanismo em trs camadas est em operao. Primeiro, a distribuio do inseto muito
desigual. Segundo, dentro de cada trecho a densidade pode variar, de modo que efeitos
dinmicos dependentes da densidade podem variar de um trecho para outro. Terceiro, o rudo
ambiente pode afetar cada trecho de maneira diferente.
Para analisar um sistema como esse, preciso primeiro fazer a dinmica, para depois
chegar s mdias dos resultados, em lugar de primeiro calcular as mdias para depois fazer a
dinmica. Por exemplo, se voc escolhe uma dzia de trechos, cada um com uma diferente
densidade populacional, e observa como o tamanho mdio da populao varia de uma gerao
para outra, no espere ver o mesmo padro que ocorreria para uma populao uniforme de
densidade mdia. Isto ocorre porque a dinmica no linear, e a no linearidade no respeita
mdias.
Numa analogia, considere um carro que faa um percurso de 30km numa velocidade de
20km/h, e volte a 60km/h. Qual sua velocidade mdia? Se voc simplesmente somar as
velocidades, ter uma mdia de 40km/h. Porm, trata-se de um erro. O carro leva uma hora e
meia para ir e meia hora para voltar, um total de duas horas. Portanto, a velocidade mdia
60/2 = 30km/h. A razo por que somar e dividir no leva mdia correta que a velocidade
proporcional recproca do tempo, e isto uma relao no linear. Em outras palavras:
preciso achar a mdia no lugar certo.
Assim a dinmica catica suscita problemas inteiramente novos, e difceis no tocante
interpretao e anlise dos dados. Mas melhor ter um problema claro, por difcil que seja,
do que viver eternamente iludido.

CATAPORA
Bactrias e vrus so criaturas vivas, e o modo como suas populaes flutuam pode ser
efetivamente muito importante: Numa epidemia de sarampo, o que determina a extenso e a
severidade da infeco em ltima anlise, a populao do vrus do sarampo. A dinmica
populacional tem portanto aplicaes diretas epidemiologia. As observaes feitas na seo
anterior, por exemplo, aplicam-se praticamente sem alteraes epidemiologia da AIDS, que
como voc dificilmente poderia deixar de saber uma sndrome grave e fatal, atribuda ao
Vrus da Imunodeficincia Humana (HIV). A disperso do HIV tambm muito irregular,
estando relacionada a fatores tais como comportamento sexual, e estudos da AIDS que se
fundem em perodos mdios de incubao e comportamento sexual mdio podem se mostrar
enganosos. Esta uma questo que merece ser aprofundada, porque o controle e talvez at a
cura da doena dependem em grande parte da elaborao de bons modelos sobre seu modo
de transmisso.
Se a dinmica populacional em geral, e o caos em particular, tm alguma contribuio a

dar para o controle da AIDS por enquanto uma questo puramente especulativa. H uma
clara evidncia, porm de que algumas epidemias podem estar relacionadas com o caos. O
problema da deteco de uma dinmica catica a partir de dados experimentais foi abordado
antes, no contexto da turbulncia. Mencionei o mtodo de Packard e Takens, de conceber um
nmero suficientemente grande de falsas sries temporais para reconstruir a topologia do
atrator. Mas em princpio o mtodo funciona com qualquer srie temporal, no s com uma
obtida num laboratrio de fsica. Longas sries temporais de epidemias podem ser
encontradas nos registros mdicos.

FIGURA 117. Sarampo em Nova York e Baltimore esquerda, dados brutos; direita, espectro de potncia.

W.M. Schaffer e M. Kot aplicaram o mtodo Packard-Takens de reconstruo de atratores


a doenas. Usaram dados referentes a cachumba, sarampo e catapora, obtidos em Nova York e
Baltimore na poca em que a vacinao em massa ainda no existia (figura 117). Para cada
doena h uma srie temporal, que registra o nmero de casos por ms. Os resultados que
obtiveram mostram que, em todas as sries, parece haver um atrator bidimensional (figura
118). Ele tem uma seo de Poincar unidimensional fortemente indicativa da presena do
caos. De fato, a dinmica parece ser controlada por um mapa de uma s corcova,
qualitativamente similar ao do mapeamento logstico. Uma anlise independente de dados
sobre sarampo colhidos em Copenhague, feita por L.F. Olsen e H. Degn, conduz a um mapa de
uma s corcova quase idntico, o que indica que os resultados no so mera coincidncia.
Retornando a populaes mais numerosas, Schaffer tambm afirmou que os famosos dados
sobre linces e lebres da baa do Hudson revelam o caos quase da mesma maneira.

FIGURA 118. Atratores estranhos reconstrudos ( esquerda) e mapas de Poincar ( direita) para os dados referentes ao
sarampo da figura 117.

As abordagens convencionais da questo da difuso das epidemias baseiam-se na


construo de modelos especficos dos processos fisiolgicos e de transporte envolvidos. A
abordagem pela via do caos complementar a estas, concentrando-se em observaes
empricas e tentando apreender diretamente a dinmica subjacente. Sua principal desvantagem
a necessidade de sries temporais bastante longas, que raramente so disponveis. Os dois
mtodos conjugados podem fazer melhor do que qualquer deles sozinho.

PARADA CARDACA!
A epidemiologia no a nica aplicao mdica potencialmente relevante do caos. A
dinmica catica j foi proposta para modelar o comportamento descontrolado de clulas que
se tornam cancerosas, para analisar ondas cerebrais e para pesquisas genticas. H tambm
um trabalho j bastante desenvolvido sobre irregularidades nos batimentos cardacos (figura
119), e nele que vou me deter. O trabalho foi feito por Leon Glass e seus colegas da

Universidade McGill, em Montreal.

FIGURA 119. O fenmeno Wenckebach: flutuaes irregulares do batimento cardaco. Observe a ausncia de padro regular no
espaamento entre os picos largos e estreitos.

Um corao humano normal bate entre cinquenta e cem vezes por minuto, a cada dia, ano
aps ano, sem parar. Uma srie de diferentes irregularidades pode ocorrer, porm, no
batimento cardaco. Algumas podem ser mortais a fibrilao, por exemplo, em que
diferentes msculos do corao se contraem em conjunto, fora de ritmo. A importncia de
compreender a natureza dinmica do batimento cardaco bvia.
Os modelos matemticos do batimento cardaco remontam dcada de 1920, com o
trabalho de W. Mobitz, Balthasar van der Pol e J. van der Mark. O modelo de Van der Pol est
intimamente relacionado s suas equaes para as oscilaes de uma vlvula eletrnica,
mencionadas antes como exemplo de ciclo-limite. Van der Pol e Van der Mark chegaram at a
encontrar o caos; mas na poca ningum achou que isso fosse significativo. Portanto embora
nem sempre isso seja reconhecido a dinmica no linear tem tido estreita relao com
processos fisiolgicos desde seus primeiros dias. No espanta que avanos na dinmica no
linear possam sugerir novas abordagens questo dos batimentos cardacos.
Se a dinmica catica ou no responsvel por irregularidades no corao humano uma
questo extremamente controvertida. Num certo sentido, a dinmica no precisa chegar a tanta
complicao para matar voc: quase-periodicidade, ou mesmo oscilaes peridicas com
amplitude suficientemente grande daro conta do servio perfeitamente. Isto para no falar de
um estado estacionrio que, com perdo da morbidez, onde todos ns terminaremos.
Tambm no fcil obter dados de observao sobre irregularidades fatais do batimento
cardaco: as equipes mdicas, muito compreensivelmente, preferem tentar salvar o paciente a
mensurar detalhes sobre o modo como ele ou ela morre.

MOVIDO A PANCADAS
Um tipo importante de arritmia do batimento cardaco envolve a interao de dois efeitos
peridicos regulares, conhecidos como ritmos parassistlicos. Um modelo matemtico
simples, que capta a dinmica geral, exatamente um oscilador forado. Um oscilador natural
estimulado por uma perturbao externa que varia periodicamente: o que interessa aqui a
interao entre os dois modos de oscilao. J vimos, por meio da ferradura de Smale, que um
oscilador forado de Van der Pol pode ficar catico. No improvvel, portanto, que ritmos
parassistlicos faam o mesmo.
Os fsicos e matemticos envolvidos com o caos tm seu oscilador forado preferido.
Assim como a ferradura de Smale, trata-se da mais despojada verso da dinmica que ainda
conserva as caractersticas chaves. chamado de rotor movido a pancadas (kicked rotator).
Mais parece um instantneo estroboscpico, uma seo de Poincar discreta, de um oscilador

forado. O estado do sistema definido por um ponto num crculo. A cada incremento discreto
no tempo, o ngulo que define sua posio muda, segundo uma regra fixa; a isto, porm,
acrescenta-se uma perturbao periodicamente varivel. Por exemplo, se o ngulo no tempo t
x, ento o ngulo no tempo t + 1 deve ser x + 1 + sen t. Neste caso x x + 1 o movimento
natural do oscilador e sen t representa o efeito do foramento. Mais genericamente, podemos
considerar x + k + A sen t, onde a constante k nos permite ajustar a frequncia do oscilador
natural em relao frequncia do foramento; e A nos permite ajustar a amplitude desta
ltima.
Algo de muito interessante acontece em sistemas como esse, mesmo antes que o caos se
estabelea. H um engate de fase (phase-lock). O que acontece que a frequncia da fora
perturbadora e a frequncia natural de oscilao se ajustam em alguma razo numrica
simples. Por exemplo, trs perodos da oscilao do foramento podem ser o mesmo que
quatro perodos da oscilao natural, um engate de fase 3:4. Um astrnomo diria que entram
em ressonncia: basicamente a mesma coisa.
Quando A zero, isto , o foramento est ausente, a dinmica pode ser facilmente
calculada. Se cada incremento no tempo apenas acrescenta k ao valor de x, ento, aps n
incrementos no tempo, x muda para x + nk. Se k for um mltiplo racional de 360, a dinmica
se torna peridica; se for um mltiplo irracional, a dinmica no peridica.
Quando A diferente de zero, a no linearidade causada pelo foramento tem o efeito de
fazer com que as solues peridicas persistam, mesmo quando k se afasta um pouco de um
dado valor racional. Isto conduz a regies de comportamento de engate de fase conhecidas
como lnguas de Arnold, a partir do nome do matemtico russo Vladimir Arnold. Estas podem
ser vistas, na forma de regies triangulares distorcidas, na figura 120, adiante.
Uma histria engraada que Arnold contou recentemente bem reveladora das atitudes que
os matemticos costumam ter em relao fisiologia. Ex-aluno de Andrei Kolmogorov um
expoente da matemtica russa, falecido em 1987 , Arnold contou a respeito do mestre:
Diferenciava-se dos outros professores que conheci pelo absoluto respeito personalidade
do aluno. S me lembro de um nico caso em que ele interferiu em meu trabalho: em 1959,
pediu-me para omitir, de um artigo sobre mapas do crculo em si mesmo, a seo sobre
aplicaes aos batimentos cardacos, acrescentando: Este no um dos problemas clssicos
com que devemos trabalhar. A aplicao da teoria aos batimentos cardacos foi publicada por
L. Glass 25 anos mais tarde, ao passo que eu tive de concentrar meus esforos nas aplicaes
da mesma teoria mecnica celeste.
O que d a essa histria um sabor irnico que Kolmogorov tinha uma atitude muito
aberta em relao matemtica, tendo ele prprio trabalhado em aplicaes biologia.

A RAINHA SE CURVA
Farei agora algumas digresses, ou pelo menos darei essa impresso, sobre por que o engate
de fases exige novas tcnicas matemticas. Bem, novas no sentido de no terem sido usadas
antes com essa finalidade. Na verdade, no tinham sido usadas antes com nenhuma finalidade
prtica, embora estejam entre as mais belas ideias da matemtica. Refiro-me Teoria dos
Nmeros.

A matemtica, disse Carl Friedrich Gauss, a rainha das cincias, e a aritmtica a rainha
da matemtica. Por aritmtica, entendia a teoria dos nmeros, no 2 + 2 = 4, e a tendncia
das rainhas a no sujar as nveas mos no estava inteiramente ausente de seu esprito.
primeira vista, o objeto da teoria dos nmeros os padres e enigmas dos nmeros inteiros
ordinrios no evoca de imediato aplicaes cincia. Esse assunto por si mesmo de
peculiar interesse e elegncia, mas suas concluses tm pouca importncia prtica, escreveu
W.W. Rouse Ball em 1896. Em termos da diviso comum da matemtica em pura e
aplicada, a teoria dos nmeros o que se pode encontrar de mais puro: o antpoda dos
tradicionais tpicos aplicados, como a dinmica.
Porm isto mudou.
A teoria dos nmeros explica os belos e complexos padres do engate de fases em nvel
bastante detalhado. Por exemplo, a ordem em que regies de engate de fase ocorrem pode ser
encontrada pelo uso do artifcio conhecido como sequncias de Farey. Uma sequncia de
Farey consiste de todos os nmeros racionais p/q entre 0 e 1 para os quais q igual, no
mximo, a algum valor dado, arranjados em ordem de tamanho. Por exemplo, quando q no
mximo 5, temos a sequncia Farey
0/1 1/5 1/4 1/3 2/5 1/2 3/5 2/3 3/4 4/5 1/1.
Este no o nico lugar, na dinmica catica, em que a teoria dos nmeros ocorre. O que
h no muito tempo era considerado por todos o mais intil ramo da matemtica no tocante a
aplicaes prticas adquiriu subitamente uma nova importncia na teoria dos sistemas
dinmicos. Ian Percival e Franco Vivaldi acabam de publicar uma bela aplicao da teoria
clssica dos nmeros aos mapeamentos caticos de um toro. E h poucos meses ouvi Predrag
Cvitanovic, um fsico matemtico ativo no campo da dinmica catica, declarar: Minha
principal referncia Hardy e Wright a bblia da teoria clssica dos nmeros.

CORAO DE GALINHA
J falamos o bastante de engate de fases. Vejamos o caos.
O caos, num oscilador forado, a culminao de uma srie de alteraes nessas
frequncias com fases engatadas. Assim, para estudar a quase-periodicidade e o caos no
corao, Glass e seus colaboradores conceberam um modelo de rotor movido a pancadas que
consideraram especialmente apropriado ao batimento cardaco, e analisaram como ocorriam
os engates de fase.
Mais do que isso: testaram seu modelo experimentalmente (figura 120). No num corao
humano, claro. Em seu lugar, usaram uma massa de clulas do corao de um embrio de
galinha. Essas clulas, capazes de pulsar espontaneamente, correspondem ao oscilador
natural. Na prtica, separam-se as clulas do ventrculo de um corao de galinha e deixa-se
que se reagrupem num meio de cultura. Os agregados de clula resultantes so pequenos tm
cerca de 200 micrometros de lado a lado e pulsam entre 60 e 120 vezes por minuto.

FIGURA 120. Modelo do rotor movido a pancadas (kicked rotator) para o batimento cardaco: teoria e experimento.

Um microeletrodo de vidro ento inserido na massa pulsante, permitindo que se


produzam diminutos choques eltricos, correspondendo ao foramento. De fato, o corao de
galinha em miniatura ganha um igualmente minsculo marcapasso. Variando a frequncia e a
amplitude do pulso eltrico, possvel produzir vrios tipos de engate de fases, e de caos.
O intricado padro de engate de fases pode ser reconhecido em experimentos porque
altamente estruturado. O caos, em contrapartida, catico. Se um experimento detecta, muito
detalhadamente, o engate de fases pr-catico, e mostra tambm comportamento irregular nos
locais em que o modelo prev caos, h indcios fortes embora indiretos de que o caos
existe l, no mundo real. Pode-se reconhecer o caos pelas companhias em que anda.
Os resultados obtidos por Glass correspondem, e muito, a seu modelo terico de um rotor
acelerado mostrando que agregados de clulas de corao de galinha podem ser levados a
bater caoticamente.

MATEMTICA MDICA
Obviamente, um agregado de 200 micrometros de clulas de corao de galinha no a
mesma coisa que um corao verdadeiro, nem um marcapasso eltrico artificial equivale ao
que um corao possui naturalmente. Feitas as ressalvas, o grau de concordncia entre a teoria
dinmica e o experimento fisiolgico notvel. Tornou-se difcil sustentar que a dinmica
catica no tem qualquer relevncia para o batimento cardaco real.
Os organismos vivos exibem uma enorme gama de comportamentos. Alguns so to
complexos que difcil imaginar que a matemtica possa lanar alguma luz sobre eles. No
consigo conceber uma teoria matemtica do amor materno, e no estou convencido de que o
mundo ficaria melhor se algum gnio extraviado descobrisse uma. Outros, porm, so
relativamente simples. A dinmica do corao com certeza mais facilmente abordvel do
que a psicodinmica da reao emocional.
Muitos rgos operam como peas especializadas de um maquinrio. Um maquinrio
sofisticado, sem dvida, que nem de longe seramos capazes de fabricar ou reproduzir em
todos os seus aspectos. J somos, porm, capazes de construir coraes artificiais bons o
suficiente para manter pessoas vivas quando seu corao natural falha. A propsito da imagem

do maquinrio: j tempo de nos desfazermos de nossos preconceitos vitorianos de que


uma mquina algo de muito simples e previsvel. Se a dinmica catica tem algo a nos
ensinar, uma delas por certo que um sistema simples pode fazer coisas extremamente
sofisticadas.
Cientistas do mundo inteiro esto comeando a se dar conta de que a matemtica dos
sistemas dinmicos saltou por sobre o enorme fosso que separa a teoria das aplicaes. Os
matemticos esto elaborando conceitos e tcnicas para enfrentar a realidade da dinmica no
linear. Isto abre perspectivas para a penetrao na essncia de muitos efeitos dinmicos no
mundo real. O funcionamento fisiolgico do corpo corao, pulmes, fgado, rins, glndula
tireoide, articulaes e peas menos bvias da mquina humana est comeando a fazer
sentido matemtico.
Compreender uma disfuno no o mesmo que cur-la; mas, como todo mecnico de
garagem sabe, difcil corrigir um defeito sem entender qual ele. A teoria dos sistemas
dinmicos assume agora um papel relevante nos avanos do conhecimento mdico. Como
disse Glass, referindo-se ao funcionamento do corao: Uma compreenso plena s ser
alcanada a partir da integrao da matemtica no linear com a fisiologia experimental e a
cardiologia clnica.

14. ADEUS, PENSAMENTO PROFUNDO

Tenho certeza de que no vo gostar, observou Pensamento Profundo.


Conte-nos!
Pois bem, disse Pensamento Profundo. A Resposta Grande Questo
Sim!
Da Vida, do Universo e de Tudo, disse Pensamento Profundo.
Sim!
, disse Pensamento Profundo, e fez uma pausa.
Sim!

Sim !!! ?
Quarenta e dois, disse Pensamento Profundo, com majestade e calma infinitas.
DOUGLAS ADAMS, O guia do mochileiro das galxias

Suponha que o Vasto Intelecto de Laplace fosse realmente seguir as instrues recebidas:
condensar numa nica frmula o movimento dos maiores corpos do universo e o do menor
dos tomos, e depois submeter seus dados a anlise. Ser que obteria alguma resposta mais
congruente do que a recebida pelos personagens Loonquawl e Phouchg, de O guia do
mochileiro das galxias?

VASTO E CONSIDERVEL INTELECTO


Provavelmente no.
Permita-me deixar de lado algumas consideraes materiais, que alguns afirmariam no ter
relevncia filosfica embora eu suspeite que talvez sejam a essncia da questo. Ou seja,
vou ignorar a espinhosa questo sobre como o Vasto Intelecto escreveria Suas equaes, uma
vez que Ele deve lidar com pelo menos seis variveis de posio e velocidade para cada
partcula do Universo, e precisaria portanto de mais papel e tinta do que se poderia reunir se
todo o Universo fosse constitudo dessas substncias. Como escreveu um poeta annimo do
sculo XVII:
If all the world were paper,
And all the seas were inke,
And all the trees were bread and cheese,
What should we do for drinke?a

Tambm no vou perguntar que espcie de crebro o Vasto Intelecto precisaria ter para
armazenar para no falar em resolv-la Sua Equao Magna para a Vida, o Universo e
Tudo. Um crebro maior do que o universo, o que implica claramente que o Vasto Intelecto
deve se postar fora do universo, examinando-o. No seria m ideia, em bases similares ao
Princpio de Incerteza de Heisenberg, se o Vasto Intelecto fosse parte do Universo; nesse caso,
cada vez que ponderasse o valor de dx7345232115dt, Ele mudaria a prpria coisa que estava
ponderando (figura 121).
Admitindo-se que o Vasto Intelecto verdadeiramente onisciente, Laplace tem toda razo.
Se o universo de fato obedece a leis matemticas determinsticas, o Vasto Intelecto pode uslas para prever o que o Universo far.
Mas esta uma questo filosfica bastante nebulosa, um excelente exemplo de como
chegar ao absurdo indo a extremos. Se quisermos extrair concluses consequentes na escala
humana, no na super-humana, devemos estabelecer requisitos mais realsticos. O quadro
muda ento drasticamente.
Tenho em mente um ser ligeiramente mais acanhado que o ideal de Laplace o
Considervel Intelecto, digamos. Possui uma enorme capacidade cerebral, maior do que a de
toda a raa humana reunida. (Pensando bem, quando se rene toda a raa humana, sua
capacidade mental parece ser negativa voc deve saber o que estou querendo dizer.)
Grande. Muito Grande. Voc simplesmente no acreditar quo vasta, enorme,
atordoantemente grande, para citar Adams de novo. Alm disto, para viciar os dados ainda
mais decisivamente a favor do Considervel Intelecto, vou p-lo (com minscula, em
deferncia ao Vasto Intelecto) frente a um problema bem mais reduzido. Um universo em
miniatura, nos limites do compreensvel, cujas equaes no s o Considervel Intelecto, mas,
de fato, qualquer matemtico humano competente seria capaz de escrever, tanto em princpio
como na prtica. A saber, o modelo reduzido de Hill do problema dos trs corpos: Netuno,
Pluto e um gro de poeira.

FIGURA 121. O dilema do Vasto Intelecto.

Como a Mecnica celeste de Poincar observa desalentadamente, esse problema conduz


ao caos, na forma de emaranhados homoclnicos. Quando a dinmica catica, ela s pode
ser prevista acuradamente se as condies iniciais forem conhecidas com preciso infinita.
Mas necessria uma memria infinita para armazenar um nmero com preciso infinita. Em
suma, o Considervel Intelecto no tem condies nem de comear.
E esta a mensagem enviada a ns, macacos adestrveis. Quando a dinmica de um
sistema se torna catica, h uma correspondncia entre a preciso com que conhecemos seu
estado atual e o perodo de tempo em que podemos dizer em detalhe o que ela far. E a
preciso das observaes tem que ser quase impossivelmente perfeita para que mesmo
previses de mdio prazo sejam possveis.
Por outro lado, ainda podemos fazer previses muito acuradas no das mincias do
comportamento de longo prazo, mas de sua natureza qualitativa geral. Podemos estabelecer
seus limites quantitativos; e podemos determinar suas caractersticas estatsticas.
Quando voc no puder ganhar, jogue na retranca.

CAOS DE PROJETISTA
O caos tem muitas lies a nos dar. Sua mensagem primordial genrica: No se precipite
em concluses. Fenmenos irregulares no demandam equaes complicadas, ou equaes
com termos aleatrios explcitos.
Essa mensagem uma faca de dois gumes.
Vejamos primeiro a coluna das perdas na folha de balano. Mesmo que voc tenha a
felicidade e a inteligncia de conceber boas equaes, poder ainda apresentar problemas
para compreender o sistema que elas modelam. Mesmo que as equaes sejam muito simples,
o comportamento do sistema pode no ser. A complexidade que alguma coisa tem ou no
depende das questes que voc formula e do ponto de vista que adota.
No lado dos lucros, encontramos a mesma observao. Um fenmeno que parece
complicado pode no o ser de fato. Pode ser governado por um modelo simples embora
catico. Aqui ingressamos no caos de projetista: uso do know-how sobre tipos tpicos de
dinmica para arquitetar modelos plausveis.
s vezes funciona. O batimento cardaco, epidemias de sarampo, e talvez a agitao de
Hiprion so exemplos em que isto ocorre. Samos deste flerte com o caos com uma melhor
compreenso do problema fsico, e uma compreenso que podemos realmente usar.
s vezes no funciona. No vejo indcio algum de que a dinmica catica possa vir a
aperfeioar as previses meteorolgicas. Sua maior contribuio at o presente momento foi
sugerir que estamos fazendo uma pergunta tola. Previses para alguns dias, talvez uma semana
razovel. Um ms? Esperana v.
Esta uma convico pessoal. Algum gnio pode p-la por terra amanh. Talvez outros
mtodos possam ter xito ali onde a soluo de equaes para as condies atmosfricas est
fadada ao fracasso. O tempo dir. Sei bem em que estou apostando.

A HISTRIA DE DOIS COMPUTADORES


A existncia do caos suscita problemas por todo o tabuleiro cientfico. Voc deve entender que
a motivao bsica de um pesquisador o ato de solucionar problemas, no as solues em
si mesmas. Para um pesquisador, ter sucesso na resoluo de problemas a ponto de ficar sem
problemas para resolver uma vitria de Pirro. Se um dia um mdico descobrir uma panaceia
para a cura de todas as doenas, l se vai a profisso mdica. Assim, para um matemtico
pesquisador, a existncia de caos no uma calamidade: uma oportunidade para novas e
entusiasmantes pesquisas. Ele certamente nos manter ocupados ainda por umas boas dcadas.
Isto posto, o sucesso da pesquisa avaliado por sua capacidade de resolver o problema
que se disps a enfrentar. O que salva a situao a estupidez essencial da raa humana: no
h perigo real de que venhamos a resolver tudo. Assim os cientistas levam adiante seu
trabalho, buscando controlar o caos, ancorados na convico de que ele s poder ser
parcialmente domesticado.
Um dos problemas que o caos suscita situa-se no campo da anlise numrica o modo
como os computadores calculam. Consideremos a questo de representar o atrator de Lorenz.

A maneira usual de faz-lo resolver numericamente as equaes de Lorenz e traar os


resultados numa tela. Nada mais simples. Mas o atrator catico por isto que estamos
tentando desenh-lo. Num atrator catico h uma extrema dependncia em relao s
condies iniciais. Erros minsculos ampliam-se rapidamente. O que sabemos sobre o atrator
de Lorenz significa que nossa soluo aproximada da equao diferencial de fato no
aproximada!
Em diversas ocasies, deparamos com uma curiosa peculiaridade da dinmica catica: o
mesmo problema, executado em diferentes marcas de computador, leva a diferentes resultados.
(Se voc tem acesso a duas marcas diferentes de microcomputador, tente executar o
mapeamento logstico em ambos, com os mesmos valores iniciais, e veja o que acontece
aps umas poucas centenas de iteraes.) Consta da literatura um artigo que fala da resoluo
numrica de um sistema catico em dois supercomputadores diferentes, com uma exatido de
cerca de 50 casas decimais. Em razo de ligeiras diferenas entre os sistemas operacionais
que utilizam, os dois manejam clculos numricos de maneiras ligeiramente diferentes e em
pouco tempo comeam a dar respostas totalmente diferentes. Se estivessem computando
dados sobre as condies atmosfricas, um poderia estar informando a aproximao de uma
onda de calor enquanto o outro estaria prevendo uma tempestade de neve. Se voc pensava
que computadores eram infalveis, reconsidere a questo.
Apesar disso, se uma centena de pessoas traar atratores de Lorenz numa centena de
marcas de computador diferentes, todas vero basicamente a mesma forma.
Num certo sentido, estou repetindo, sob nova forma, uma observao feita anteriormente.
Se voc pensa que est resolvendo o problema do valor inicial para as equaes de Lorenz
com as condies numricas precisas que introduz no seu computador, voc est se iludindo.
Mas se pensa que est traando a forma do atrator e no uma trajetria nele , est no bom
caminho. Erros minsculos que afastam seu ponto do atrator desaparecem rapidamente isto
que atrator significa. So somente os erros que permanecem no atrator que se ampliam.
Este o raciocnio; ele parece funcionar. Mas no de maneira alguma categrico. H
alguns teoremas que parecem justific-lo matematicamente. Um deles afirma, em termos
gerais, que o que voc traa alguma trajetria da equao diferencial, ou algo muito
prximo disto; apenas no aquela trajetria que voc supe estar traando. Mas esses
teoremas suscitam problemas de interpretao: por acaso diro o que as pessoas em geral
pensam que eles dizem?

EXPERIMENTOS IRREPRODUZVEIS
As mesmas dificuldades nos obrigam a rever a ideia de teste experimental.
Convencionalmente, voc comea com uma teoria, faz previses e realiza um experimento
para refut-las. Se ele no as refuta, voc diz que verificou a previso e supe numa posio
mais pragmtica do que logicamente fundada que a teoria est correta.
Muito bem. Ontem noite fiz um experimento para ver se a gua sobe ladeira acima, e
subiu. A fsica morreu.
Voc no est acreditando, no ? Vou lhe contar como foi
O qu? Fazer o experimento de novo? Lamento muito, no posso

Voc no embarcaria nisto, no ? E com toda razo. Para ter crdito, um experimento
deve ser passvel de repetio. Dois cientistas que faam o mesmo experimento em dois
laboratrios diferentes devem obter os mesmos resultados. Evidentemente, quaisquer efeitos
capazes de alterar os resultados devem ser levados em conta e eliminados. Faz muito mais
calor em Bombaim do que em Novosibirsk: se a temperatura for relevante, o cientista indiano
ter que fazer o experimento em ambiente refrigerado e o russo ter que ligar a calefao.
Mas uma trajetria catica, a partir de uma condio inicial dada, no um experimento
que se possa repetir. Trata-se mesmo de uma previso que no pode se repetir, como a histria
dos dois computadores demonstra. Voc poderia objetar que, com computadores de
determinada marca, o experimento pode ser repetido. Mas diferentes laboratrios devem sem
dvida ter a liberdade de usar equipamentos diferentes.
O caos nos ensina, portanto, que mesmo quando nossa teoria determinstica, nem todas as
suas previses conduzem a experimentos reproduzveis. Somente aquelas que resistem bem a
pequenas mudanas das condies iniciais so boas candidatas a testes. Como a topologia do
atrator, digamos, ou sua dimenso fractal.
Isto significa que podemos verificar se, por exemplo, um modelo catico da turbulncia
descreve acuradamente o comportamento de um fluido, como um todo; mas no podemos
verificar se uma determinada partcula do fluido est obedecendo s equaes dinmicas de
Navier e Stokes. Pelo menos, no diretamente; no da maneira como Galileu testou sua teoria
do movimento sob a ao da gravidade. Alguns detalhes da teoria escapam ao alcance de
testes prticos.
Tudo isto exige e recebeu uma resposta por parte dos cientistas experimentais. Vimos
alguns exemplos ao longo dos ltimos captulos. Os mtodos experimentais devem ser
replanejados para o estudo de sistemas caticos. De fato, uma das grandes contribuies do
caos tem sido levar os cientistas experimentais a apresentarem seus dados sob formas muito
mais geomtricas e significativas atratores em vez de espectros de fora, sees de Poincar
em vez de sries temporais.

CAMINHADA SONMBULA RUMO AO CAOS


H ainda outras lies que podemos tirar, porm no especficas dinmica catica.
Em The Sleepwalkers, Arthur Koestler define a descoberta cientfica como sendo uma
srie de disparates inspirados. Quando novas ideias importantes so encontradas, dificilmente
algum as aprecia devidamente; os prprios autores interpretam mal o seu significado; e o
progresso resulta de uma combinao de descobertas inesperadas, fruto do acaso ou do
instinto.
sem dvida uma parfrase muito rude. E a cincia no teria ido muito longe se tudo o
que pudesse fazer fosse caminhar como sonmbula. No campo do desenvolvimento, um de
seus principais esteios, a cincia explora descobertas inesperadas acidentais ou no de
maneira consciente, e as transforma em algo no apenas curioso.
Mas a histria do caos no deixa de abrigar seus sonmbulos. Muitas das descobertas
decisivas que reportamos partilham a mesma aura de irrealidade. As pessoas engajadas na
pesquisa eram mal compreendidas, no conseguiam apoio, persistiam a despeito e no por

causa do establishment cientfico. Em contrapartida e fazendo justia a esse mesmo


establishment devemos reconhecer uma disposio a dar uma guinada quando as novas
ideias comearam a se confirmar. Poderamos desejar um pouco mais de exerccio da
imaginao, mas o conservantismo cientfico tem seu lugar. Os pioneiros devem saber que
tero que abrir sozinhos suas picadas na selva; do contrrio, a cincia no faria outra coisa
seno patrocinar malucos simplrios.
Um trao comum, impressionante, marca todo o trabalho inicial com o caos: todos os
quantos nele se engajaram eram, de corao, matemticos. Cabe notar que nem todos o eram
por profisso. Lorenz era meteorologista, Hnon era astrnomo, Feigenbaum era fsico, May
era bilogo. Porm todos deixaram-se guiar por seus instintos matemticos, num caso em que
a excessiva concentrao no mundo real teria destrudo qualquer crena de que seu trabalho
poderia ser algum dia mais que uma supersimplificao. Se voc procurar fsica nas equaes
de Lorenz, ver que virtualmente no existe nenhuma. Melhores aproximaes verdadeira
dinmica no se assemelhavam de Lorenz como seus colegas lhe diziam poca. Dcadas
mais tarde, um deles, Willem Malkus, declarou, irnico: claro que estvamos
completamente enganados. Ed no estava pensando, de maneira alguma, em termos de nossa
fsica. Estava pensando em termos de algum tipo de modelo generalizado ou abstrato que
exibisse o comportamento que ele sentia intuitivamente ser caracterstico de alguns aspectos
do mundo externo.
Em outras palavras, Edward Lorenz estava pensando como matemtico, no como
meteorologista.

CAMPANHA EM PROL DA MATEMTICA REAL


A descoberta do caos exigiu muito e muita gente. Precisou de especialistas em matemtica
pura, que desenvolvessem a abordagem topolgica dinmica qualitativa, e que formulassem
questes suficientemente gerais. Precisou de fsicos para vincular as respostas com o mundo
real. Precisou de pesquisadores experimentais para verificar se as teorias faziam sentido.
Precisou de engenheiros eletrnicos para projetar e construir computadores capazes de traar
bons grficos e mastigar boa quantidade de nmeros.
Qual a contribuio mais importante?
Pergunta tola. O que voc considera mais importante: seu corao, seus pulmes ou seu
crebro?
Sem qualquer um deles, voc est morto. O que conta a combinao.
Porm, tenho algo a dizer na qualidade de matemtico. As pessoas estranhas matemtica
frequentemente criticam a disciplina por falta de contato com a realidade. A histria do caos
apenas um entre inmeros desdobramentos atuais, que mostram que essa crtica descabida.
como criticar um pulmo porque no pode bombear sangue.
Se sua concepo se orienta para finalidades e aplicaes, voc esperaria que uma ruptura
na compreenso da turbulncia resultasse, por exemplo, de um intenso programa de pesquisas
conduzidas por especialistas em dinmica dos fluidos. Na verdade, esses no foram os
ingredientes decisivos para a ruptura representada pelo atrator ruptura indiscutvel, por mais
questes que tenham ficado irrespondidas. As ideias tericas decisivas, nesse caso, vieram da

topologia, matria cuja relevncia para o fluxo dos fluidos nunca fora notada. A ferramenta
experimental decisiva foi o laser, que na poca era bastante subestimado, uma soluo
procura de um problema. E os cientistas experimentais que usaram tal ferramenta eram
fsicos que se haviam notabilizado pelo trabalho com transies de fase, no com fluidos.
A cincia uma estrutura complicada, entrelaada. As ideias podem surgir de qualquer
parte. Uma boa ideia uma doena infecciosa; espalha-se. Ningum pode prever a que levar,
ningum pode confin-la em limites preestabelecidos. As ideias no vm com rtulos, como:
CUIDADO Topologia
Evite contato com o mundo real
Lamentavelmente, muitos supem tacitamente que vm.
Criticar a matemtica por sua abstrao cometer um engano completo. a abstrao que
move a matemtica. Se voc se concentrar, muito de perto, numa aplicao demasiado
limitada de uma ideia matemtica, estar roubando do matemtico suas mais importantes
ferramentas: a analogia, a generalidade e a simplicidade. Nada supera a matemtica em
transferncia de tecnologia. Isso era verdade nos tempos de Euler: a analogia entre
eletrosttica e dinmica dos fluidos era bvia para um matemtico, absurda para todos os
demais. Continua sendo verdade hoje: acabamos de ver como um mtodo concebido para o
estudo do caos em fluidos turbulentos aplica-se igualmente bem a epidemias de sarampo.
A transferncia de tecnologia, entretanto, no requer apenas tecnologia. preciso haver
algum que a transfira. Assim, os matemticos deveriam ser encorajados a continuar fazendo
seja o que for que os matemticos fazem ainda que o mundo externo no consiga
compreender uma palavra disso; o que faro ser apenas uma forma de arte, porm, a menos
que um nmero suficiente de pessoas se disponha ao esforo de aplic-la a problemas
externos matemtica. A histria do caos est cheia de pessoas assim. Vm de todos os
campos fsica, biologia, engenharia, qumica, fisiologia, astronomia, bem como da
matemtica. So os verdadeiros matemticos aplicados, e fazem exatamente o que diz a
expresso.
Pegam a matemtica
e aplicam-na.

CAOLOGIA QUNTICA
O caos surgiu da Imaginao Matemtica, fertilizada pela Fsica. Mas para onde se dirige?
Para todo e qualquer fenmeno natural que exiba irregularidade, mas em circunstncias
que sugerem a existncia de padres subjacentes.
E eles so abundantes.
Uma direo interessante que embora tendo furtado o trecho de Einstein deixei de lado
at agora a mecnica quntica. Ignorei-a porque no temos nenhuma boa razo para acreditar
que a dinmica catica tal como a conhecemos fornea qualquer resposta ao problema de
Einstein. Mas como o caos relevante para a mecnica quntica, farei alguma coisa para

reparar a omisso.
O ttulo desta seo e a argumentao foram tomados da Bakerian Lecture feita em 1987
por meu colega Michael Berry, que fsico e entende dessas coisas. Essa prestigiosa
conferncia patrocinada pela Royal Society foi instituda por Henry Baker, e Berry iniciou
dizendo que, no tempo de Baker, caologia designava o estudo do caos a fase em que a
Terra era vaga e vazia, o que nos remete figura 1. Como a caologia j no uma rea ativa
da teologia, o termo est liberado para receber uma interpretao mais moderna: o estudo do
caos determinstico.
A mecnica quntica a fsica moderna do universo em escalas atmicas de medida. Na
mecnica quntica, quantidades como energia no so contnuas: surgem em aglomerados
discretos, ou quanta. O tamanho, pequenssimo, de um nico quantum dado por um
minsculo nmero conhecido como constante de Planck. E as partculas absolutamente no so
partculas, mas uma dualidade onda-partcula, descrita por uma funo de onda da mecnica
quntica.
No fcil traduzir a mecnica quntica em termos humanos. H at uma corrente de
pensamento que afirma ser absurdo tentar faz-lo, pois o mundo quntico e o de nossos
sentidos nada tm em comum. Outros discordam, e propem tradues, de um jeito ou de
outro. Segundo uma delas, muito popular, a funo de onda representa no o estado de uma
partcula, mas a superposio de todos os estados possveis; e quando uma observao feita,
a funo de onda desaba num estado nico. Antes desse colapso, ela representa a
probabilidade de que o sistema ser encontrado num determinado estado.
Na verdade, no gosto muito dessa interpretao. Como vimos, Einstein tambm no.
Permita-me citar mais extensamente sua carta a Max Born, para mostrar o contexto:
Voc acredita no Deus que joga dados, e eu em lei e ordem absolutas, num mundo que
existe objetivamente, e que eu, de uma maneira toscamente especulativa, estou tentando
apreender. Acredito firmemente, mas alimento a esperana de que algum descobrir uma
maneira mais realstica, ou antes, uma base mais tangvel do que me foi dado fazer. Nem
mesmo os grandes xitos iniciais da teoria quntica me fazem crer no jogo de dados
essencial, embora tenha plena conscincia de que seus jovens colegas interpretam isto
como uma consequncia da senilidade.
No obstante, os eventos mecnico-qunticos continuam acontecendo, ao que parece, tal como
a mecnica quntica prescreve; e, ao passo que as estatsticas do decaimento radioativo, por
exemplo, seguem leis definidas, ningum capaz de prever quando um determinado tomo vai
se decidir a decair. Ou bem Deus est jogando dados, ou um jogo mais profundo que ainda
estamos por compreender.
Concordo com Einstein. Gosto muito mais da segunda ideia o jogo mais profundo, que
ainda no penetramos.
Agora finalmente nos demos conta de que o caos determinstico responsvel por boa
parte da aleatoriedade observada na mecnica clssica. Poderia o caos quntico ser
responsvel pelo que se observa de randmico na mecnica quntica? J estaramos agora em
condies de compreender o jogo mais profundo de Deus?
No ainda. Se h um jogo mais profundo, continua sendo profundo demais para ns,

macacos adestrveis. Estamos precisando desesperadamente de um Homem Verdadeiro para


nos pr na trilha certa.
Nos sistemas qunticos convencionais, o caos se manifesta sob formas bastante diferentes
daquelas que assume nos sistemas clssicos. O que sabemos sobre o caos na mecnica
quntica diz respeito no aleatoriedade da funo de onda, mas evoluo catica dos
valores esperados dos observveis. H um mtodo, conhecido como aproximao
semiclssica, capaz de descrever certos sistemas qunticos em termos de seus
correspondentes clssicos.
Um tipo de sistema razoavelmente bem compreendido o bilhar quntico. O sistema
clssico uma partcula elstica que ricocheteia nos limites de uma regio, como uma bola de
bilhar numa mesa de formato no ortodoxo (figura 122). Alguns formatos, como o crculo,
conduzem dinmica regular. Outros, como o estdio de Bunimovich, geram caos. A diferena
se manifesta claramente no padro ou falta de padro da trajetria da bola de bilhar.
O sistema quntico correspondente uma funo de onda definida na regio limitada pela
mesa, representando a probabilidade de se encontrar uma partcula quntica num dado ponto.
O caos clssico deixa suas pegadas no terreno quntico tambm. A distino entre
comportamento regular e catico no sistema clssico evidencia uma distino nas
propriedades estatsticas dos nveis de energia qunticos (figura 123). Os espaos entre esses
nveis esto distribudos de maneira aparentemente randmica, que pode ser aproximadamente
descrita por uma curva regular. O modo como a distribuio dos nveis de energia para o
sistema quntico se desvia dessa curva varia, segundo o sistema clssico, seja regular ou
catico. Paradoxalmente, os nveis de energia para o anlogo quntico de um sistema clssico
regular tendem a ser mais irregulares, e aqueles correspondentes a um sistema clssico
catico tendem a ser mais regulares! A razo disso permanece um tanto enigmtica, embora o
efeito tenha sido bem estabelecido em exemplos.

FIGURA 122. Bilhar clssico, uma chave para o caos quntico. Uma partcula ricocheteia nos limites de alguma regio. como
uma bola numa mesa de bilhar. Um anel circular ( esquerda) leva a comportamento regular. O estdio de Bunimovich (
direita) leva ao caos.

FIGURA 123. Quando os dois sistemas da figura 122 so quantizados, as lacunas entre os nveis de energia de suas funes de
onda tm diferentes propriedades estatsticas. A figura mostra os desvios em relao mdia terica (linha curva) para o bilhar
circular (linha pontilhada) e o estdio (linha slida).

Entretanto, o anlogo quntico de um sistema clssico catico no tambm


necessariamente catico. O rotor movido a pancadas, mencionado no captulo anterior,
fornece um exemplo. O rotor acelerado clssico sofre uma complicada srie de engates de
fase e depois se torna catico. Seu anlogo quntico, porm, nunca passa de um estado de
quase periodicidade: seu comportamento dinmico regular, no catico.
Fisicamente, isto faz um certo sentido. O caos clssico envolve atratores fractais, isto ,
estruturas em todas as escalas. Mas na mecnica quntica, pelo menos tal como atualmente
concebida, no existe estrutura em escala menor do que a constante de Planck. Assim a
mecnica quntica remove os finos detalhes to necessrios ao caos verdadeiro.

DADOS E DETERMINISMO
Podemos, contudo, arriscar alguns palpites, pura especulao, sobre o outro e mais profundo
tipo de indeterminao quntica: a funo de onda.
H sempre uma possibilidade de que alguma nova verso da mecnica quntica venha a
substituir a natureza probabilstica da funo de onda por algo determinstico, mas catico.
Talvez o tomo radioativo esteja obedecendo a algum tipo de dinmica interna que culmina no
decaimento para um estado no radioativo. Se tal dinmica existisse, poderia ser catica; se
fosse catica, isto forneceria uma explicao determinstica para a aleatoriedade do
decaimento. Em suma, o que importa no se Deus joga dados, mas como.
Estas mesmas observaes se aplicam ao nvel clssico, em contraposio ao quntico. O
que importa no que um sistema seja ou no aleatrio, mas qual a origem desse seu carter.
Quero demonstrar que do mesmo modo que esse esteio dos textos sobre a teoria da
probabilidade que a moeda no viciada a metfora dos dados das mais inadequadas
que j se inventaram. Pelo menos se nossa ideia de aleatoriedade no for revista.
Falo de um dado ideal, um cubo inelstico perfeito, lanado sobre uma superfcie
inelstica perfeitamente plana, sujeito a leis precisas de atrito e obedecendo mecnica

newtoniana. Preciso partir desses pressupostos para introduzir a matemtica com preciso.
Parece-me que o que torna aleatrio um dado real deve se manifestar neste modelo tambm.
Adotando o ponto de vista de Laplace, entretanto, claro que o Vasto Intelecto poderia
calcular o estado final de repouso do dado no momento em que lanado. Com uma filmadora
de vdeo e um supercomputador, deveramos, em princpio, ser capazes de prever o resultado
antes que o dado chegue a ele.
No se trata de fantasia. J. Doyne Farmer, um calogo norte-americano, desenvolveu uma
teoria da roleta que permite resultados bem melhores que os dependentes do puro acaso.
verdade que est encontrando alguma dificuldade em ser admitido nos cassinos.
Seja como for, se voc pode prever exatamente o que acontecer, de onde vem a
aleatoriedade?
No posso fazer clculos para um dado, mas vou faz-los para uma moeda simplificada,
suficientemente parecida com a real para mostrar o que est em questo. A moeda um
segmento de linha com uma unidade de comprimento, confinada a um plano vertical. Quando
lanada, a partir do nvel do solo, adquire uma velocidade vertical v e tambm uma taxa de
rotao de r voltas por segundo. Quando retorna ao solo, congela-se: a face que estiver ento
para cima considerada o resultado do arremesso.
Se g a acelerao devida gravidade, ento a moeda leva 2v/g segundos para voltar
horizontal, e portanto faz 2rv/g voltas. O limite entre a cara e a coroa ocorre exatamente no
meio da volta, isto , quando 2rv/g a metade de um inteiro. Se esse inteiro for N, o limite
cara/coroa dado por vr = gN/4.
Se eu pudesse controlar exatamente os valores de r e v, poderia fazer a moeda cair com a
face que eu quisesse para cima. Na prtica, porm, s posso controlar esses valores dentro
de certos limites. Por exemplo, suponha que posso manter v entre 480 e 520cm/s, com r entre
18 e 22 revolues por segundo. De que modo o resultado cara ou coroa depende de v e
de r?
Voc pode obter a resposta a partir da frmula acima. O retngulo de valores possveis de
v e r se divide em listras: branco para caras, preto para coroas (figura 124).
Quaisquer valores conhecidos da velocidade inicial e da taxa de rotao do uma nica
resposta. No s o resultado determinstico como posso efetivamente lhe dizer, por
antecipao, qual ser.

FIGURA 124. Condies iniciais para uma moeda girando, com listras que correspondem a seu destino final. Preto = coroa;
branco = cara.

Mas se tudo o que sei que v e r se situam no domnio determinado, no posso antecipar o
resultado. O mximo que posso fazer pensar o retngulo como se fosse uma espcie de alvo.
Cada arremesso da moeda como o de uma flecha: se esta atinge uma listra preta, coroa; se
atinge uma branca, cara. Se as flechas se distribuem uniformemente pelo retngulo, a
probabilidade de uma coroa a proporo da rea total recoberta por listras negras.
Em outras palavras, a fonte da aleatoriedade reside na escolha das condies iniciais. A
menos que eu possa control-las exatamente, no posso fazer uma previso precisa.
Aqui o determinismo laplaciano soobra de novo mas de maneira sutilmente diferente. A
moeda modelo no um sistema catico. um sistema perfeitamente regular.

PLUS A CHANGE
O caos um tema recente, a ltima novidade. Mas sempre que um tpico recm-descoberto
chega s manchetes cientficas, constata-se que em algum lugar, no passado distante, havia

pessoas que sabiam a respeito. De alguma maneira.


A posteriori, torna-se com frequncia mais fcil ver coisas que absolutamente no tinham
tal clareza antes. O x da questo no tanto saber algo, mas saber que se sabe algo. Isto ,
avaliar que aquilo importante, e ter um contexto onde situ-lo.
Eras anteriores viram partes deste quadro mas nunca as reuniram. No tinham motivao
para formular as questes certas, no tinham tcnicas para encontrar as respostas. Viram
detalhes isolados, nunca o Grande Quadro.
claro, porm, que Poincar, em particular, viu mais do que seus companheiros
avaliaram. Para demonstr-lo, farei uma citao bastante longa de um dos seus ensaios.
Embora remonte a quase um sculo atrs, voc encontrar nela grande parte de toda nossa
discusso. Seu ttulo: Acaso.
Uma causa muito diminuta, que nos escapa, determina um efeito considervel, que no
podemos deixar de ver, e ento dizemos que esse efeito devido ao acaso. Se pudssemos
conhecer exatamente as leis da natureza e a situao do universo no instante inicial,
seramos capazes de prever exatamente a situao desse mesmo universo no instante
subsequente. Mas mesmo quando as leis naturais j no tivessem mais segredo para ns,
s poderamos conhecer a situao inicial aproximadamente. Se isso nos permite
antecipar a situao subsequente com o mesmo grau de aproximao, ficamos satisfeitos,
dizemos que o fenmeno foi previsto, que governado por leis. Mas nem sempre isto
ocorre; pode acontecer que diferenas mnimas nas condies iniciais produzam
diferenas muito grandes no fenmeno final; um erro mnimo nas primeiras produziria um
erro enorme neste ltimo. A previso torna-se impossvel e temos o fenmeno do acaso.
Por que os meteorologistas tm tanta dificuldade em prever o tempo? Por que as
chuvas, as prprias tempestades nos parecem ocorrer por acaso, a ponto de muita gente
achar perfeitamente natural rezar pedindo chuva ou sol, quando consideraria ridculo rezar
pedindo um eclipse? Vemos que grandes perturbaes ocorrem em geral em regies em
que a atmosfera est em equilbrio instvel. Os meteorologistas sabem que esse equilbrio
instvel, que um ciclone est se formando em algum lugar; mas no sabem qual; um
dcimo de grau a mais ou a menos em algum ponto, e o ciclone surge aqui e no ali, e
espalha sua devastao por pases que teria poupado. Isto ns poderamos ter previsto, se
tivssemos detectado aquele dcimo de grau, mas as observaes no so nem fiis nem
precisas o suficiente, e por essa razo tudo parece ser obra do acaso.
O jogo da roleta no nos afasta tanto quanto parece do exemplo anterior. Suponha uma
agulha que deve girar em torno de um pino sobre um disco dividido numa centena de
setores, vermelhos e pretos, alternados. Se ela para num setor vermelho, eu ganho; seno,
eu perco. A agulha far, digamos, dez ou vinte voltas, mas parar em mais ou menos
tempo, segundo eu lhe tenha dado um empurro mais ou menos forte. Basta que o impulso
varie apenas um ou dois centsimos para que a agulha pare sobre um setor preto ou sobre
o setor vermelho subsequente. So diferenas que o sentido muscular no capaz de
distinguir e que iludem at os mais delicados instrumentos. Sou incapaz, portanto, de
antecipar o que far a agulha que pus em movimento, e por isso que meu corao palpita
e espero tudo da sorte.

E Poincar faz algumas reflexes sobre as implicaes disto para o experimento que,
tambm elas, fazem eco ao que acabei de dizer:
Quando queremos testar uma hiptese, que devemos fazer? No podemos verificar todas
as suas consequncias, uma vez que elas seriam em nmero infinito; contentamo-nos em
verificar algumas delas e, se somos bem-sucedidos, declaramos a hiptese confirmada.

DESTINOS LISTRADOS
O espao de fase do Universo, como o da moeda, tambm dividido, por seu destino, em
listras. Bilhes de dimenses de espao de fase, com listras de bilhes de dimenses, por
certo; mas isto s piora as coisas. Isto seria verdade mesmo que o universo fosse um sistema
no catico regular. Quando o caos irrompe, as listras se tornam infinitamente estreitas, e se
misturam como espaguete e molho, compondo a efetiva indeterminao. Todas as apostas
determinsticas esto descartadas. O melhor que nos resta so probabilidades.
Nesse sentido, os dados so uma metfora ruim para o acaso genuno, mas se adequam
bem mais ao caos determinstico.
Por outro lado, o que acaso genuno? Poincar mostrou que a roleta tambm
determinstica. Talvez um evento genuinamente randmico simplesmente no exista. Tudo
predeterminado; mas somos obtusos demais para ver o padro. No mbito de qualquer sistema
fechado dado, prevalecem leis imutveis. Eventos fortuitos ocorrem quando uma influncia
externa, no levada em conta nessas leis, perturbam seu funcionamento ordenado.
No existe nenhum sistema verdadeiramente fechado, livre de influncias externas; e,
nesse sentido, perturbaes randmicas sempre podem ocorrer. Elas s so randmicas,
porm, de uma maneira um tanto insatisfatria. Desde que tenha suficiente informao, voc
percebe que poderia ter observado sua vinda.
Os eventos casuais decorrentes do caos determinstico, por outro lado, ocorrem mesmo no
interior de um sistema fechado, determinado por leis imutveis. Nossos mais caros exemplos
de acaso dados, roleta, lanamento de moeda parecem mais prximos do caos que dos
caprichos de eventos externos. Assim, nesse sentido revisto, os dados so, afinal, uma boa
metfora para o acaso. que simplesmente depuramos nosso conceito de aleatoriedade. De
fato, as listras determinsticas mas possivelmente caticas do espao de fase podem ser a
verdadeira fonte da probabilidade.
A incerteza quntica pode ser desse tipo. Um ser infinitamente inteligente, com sentidos
perfeitos Deus, Vasto Intelecto ou Pensamento Profundo , talvez seja capaz de prever
exatamente quando um determinado tomo de rdio decair, um determinado eltron se
deslocar em sua rbita. Ns, porm, com nossos intelectos limitados e sentidos imperfeitos,
talvez nunca sejamos capazes de descobrir o truque.
Na verdade, como somos parte do Universo, nossos esforos para prev-lo podem
interferir no que ele far. Mas esta questo est se tornando muito espinhosa, e no quero
levar adiante o que pode muito bem ser uma regresso infinita: no sei como um computador
funcionaria se seus tomos constituintes fossem afetados pelos resultados de suas prprias
computaes.

ILUMINAO E APOIO
J se disse de algum que ele usava fatos como um bbado usa um poste de luz: mais para
apoio do que para iluminao.
Bbados e postes pairam sobre a subcultura cientfica. Um exemplo o caminhar do
bbado. Ele comea no poste e cambaleia rumo ao norte, sul, leste ou oeste. Para onde est
indo? Quais so as regularidades estatsticas? Acaso ou caos?
Em Computer Power and Human Reason, Joseph Weizenbaum relata uma outra anedota
sobre um bbado e um poste de luz. Vou parafrase-la. O bbado est de joelhos, examinando
o cho volta do poste. Um guarda passa e pergunta:
Que est fazendo a?
Procurando minhas chaves, seu guarda.
Foi embaixo deste poste que as perdeu?
No, seu guarda, foi l no fim da rua, no escuro.
Mas ento por que est procurando aqui, debaixo da lmpada?
Porque aqui tem luz bastante para eu poder v-las.
A cincia, como Weizenbaum diz, exatamente como o bbado. Comea pelo que conhece,
pelo espao iluminado. Muita gente conta essa historinha para mostrar o quanto os cientistas
so desprovidos de imaginao. Mas certamente essas pessoas no leram Weizenbaum, porque
ele prossegue explicando por que a analogia ruim.
ruim porque, em cincia, no sabemos que as chaves procuradas esto l longe, no
escuro. No sabemos se as chaves existem. De fato, no sabemos nem que o escuro existe,
embora suspeitemos disso porque de vez em quando uma nova centelha ilumina mais uma
parte dele. Assim, o que procuramos sob a lmpada do que sabemos no so as chaves, mas
uma nova fonte de iluminao. O atrator de Lorenz no contribui diretamente para
aperfeioar as previses meteorolgicas. Sua principal funo lanar dvidas sobre as
abordagens atuais. melhor enfrent-las do que militar na ignorncia. E, indiretamente, o
caos pode ainda levar a melhores previses do tempo Se no o fizer, pode levar a melhores
formas de controlar epidemias, de prevenir doenas cardacas, ou, simplesmente, de
compreender o universo.
Temos que procurar embaixo da lmpada. l que tudo est, para ns. E at agora, isso
funcionou. A luz da lmpada espalha-se de maneira lenta, mas inequvoca. Tudo o que
sabemos foi aprendido assim.
O caos est exatamente nesse estado. Um novo claro, revelando um canto escuro que mal
suspeitvamos existir ali. Um canto at ento povoado por fantasmas. Os espectros de
pressupostos no formulados. De tocha em punho, ns os arrastamos para o crculo mais
iluminado, sob a lmpada, e os vemos como so. So esqueletos: os ossos ressequidos e
amarelados da superstio.
O mais intenso raio de luz que o caos emite incide sobre a natureza da complexidade.
Sabemos agora que equaes simples podem ter solues simples ou complexas. Equaes
complexas podem ter solues complexas ou simples. O que controla a relao entre a

equao e a soluo, entre o modelo e o comportamento, no a forma, mas o significado.


Aonde a tocha do caos nos conduzir? Qual o futuro do caos? No podemos dizer. Por
enquanto, devemos nos contentar em ter exorcizado um fantasma particularmente pernicioso.
um triunfo incomensurvel.
a

Se o mundo todo fosse de papel/ E todos os mares fossem de tinta/ E todas as rvores, de po com queijo,/ Para beber que
bom, o que a gente teria? (N.T.)

EPLOGO

JOGO DE DADOS COM DEUS

Acaso foi o pseudnimo que Deus usou quando no quis assinar.


ANATOLE FRANCE

Se Deus jogasse dados

Ele ganharia

Leituras adicionais

Even Jehovah,
After Moses had got the Commandments
Committed to stone
Probably thought:
I always forget the things
I really intend to say.a
CHRISTOPHER MORLEY

Um asterisco anteposto a um ttulo indica material matematicamente avanado. Quanto mais


asteriscos, mais avanado!
GERAIS
James Gleick, Caos: a criao de uma nova cincia. Rio de Janeiro, Campus, 1987.
Ilya Prigogine, From Being to Becoming. So Francisco, W.H. Freeman, 1980.
Ed Regis, Who got Einsteins Office? Reading, Mass., Addison-Wesley, 1987.
Ian Stewart, The Problems of Mathematics. Oxford, Oxford University Press, 1987.
CAPTULOS 1 A 4: HISTRIA
E.T. Bell, The Development of Mathematics. Nova York, McGraw-Hill, 1945.
E.T. Bell, Men of Mathematics (2 vols.). Harmondsworth, Penguin Books, 1965.
Carl B. Boyer, A History of Mathematics. Nova York, John Wiley, 1968.
Stillman Drake e I.E. Drabkin, Mechanics in Sixteenth-Century Italy. Madison, University of
Wisconsin Press, 1969.
Stillman Drake, The Role of Music in Galileos Experiments, Scientific American, junho de
1975, p.98-104.
D.L. Hurd e J.J. Kipling, The Origins and Growth of Physical Science (2 vols.).
Harmondsworth, Penguin Books, 1964.
Morris Kline, Mathematical Thought from Ancient to Modern Times. Oxford, Oxford
University Press, 1972.
Morris Kline, Mathematic in Western Culture. Harmondsworth, Penguin Books, 1972.
Theodore M. Porter, The Rise of Statistical Thinking, Princeton, Princeton University Press,
1986.
Stephen M. Stigler, The History of Statistics. Cambridge, Mass., Belknap Press, 1986.
Richard S. Westfall, Never at Rest: a Biography of Isaac Newton. Cambridge, Cambridge

University Press, 1980.


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***Ralph Abraham e Jerrold E. Marsden, Foundations of Mechanics. Reading, Mass.,
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Ralph Abraham e Christopher D. Shaw, Dynamics: the Geometry of Behaviour (4 vols.).
Santa Cruz, Aerial Press, 1983.
James P. Crutchfield, J. Doyne Farmer, Norman H. Packard e Robert S. Shaw, Chaos,
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Jrgen Moser, Is the Solar System Stable?, Mathematical Intelligencer, vol. 1, n 2, 1978,
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Ian Stewart, Oh! Catastrophe! Paris, Belin, 1982.
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**J.M. Thompson e H.B. Stewart, Nonlinear Dynamics and Chaos. Nova York, John Wiley,
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**G.I. Barenblatt, G. Iooss e D.D. Joseph (orgs.), Nonlinear Dynamics and Turbulence.
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Michael V. Berry, Quantum Physics on the Edge of Chaos, New Scientist, 19 de novembro
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I.R. Epstein, K. Kustin, P. De Kepper e M. Orbn, Oscillating Chemical Reactions,
Scientific American, maro de 1983, p.96-108.
*W. Guttinger e G. Dangelmayr (orgs.), The Physics of Structure Formation. Berlim,
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**Arun V. Holden (org.), Chaos. Manchester, Manchester University Press, 1986.
*S.A. Levin (org.), Studies in Mathematical Biology (2 vols.). Washington, DC, Mathematical

Association of America, 1978.


Benot Mandelbrot, The Fractal Geometry of Nature. So Francisco, W.H. Freeman, 1982.
Heinz-Otto Peitgen e Peter H. Richter, The Beauty of Fractals. Nova York, Springer, 1986.
Theodor Schwenk, Sensitive Chaos. Nova York, Schocken Books, 1976.
Ian Stewart, Les Fractals. Paris, Belin, 1982.
a

At Jeov,/ Depois que Moiss conseguira/ Gravar na pedra os Mandamentos,/ Deve ter pensado:/ Eu sempre esqueo as
coisas/ Que realmente quero dizer. (N.T.)

Agradecimentos pelas ilustraes

Agradecemos pela permisso para reproduzir material protegido por copyright:


Addison-Wesley Publishing Co., Reading, Mass.: Ralph Abraham e Jerrold E. Marsden,
Foundations of Mathematics (Benjamin-Cummings imprint) fig.108.
Aerial Press, Santa Cruz: Ralph Abraham e Christopher D. Shaw, Dynamics: the Geometry of
Behavior figs. 79, 107, 114.
American Mathematical Society: Memoirs of the American Mathematical Society, vol. 81,
1968, p.1-60 (Jrgen K. Moser) fig. 59.
American Meteorological Society: Journal of the Atmospheric Sciences, vol. 20, 1963,
p.130-41 (Edward N. Lorenz) figs. 54, 56.
American Philosophical Society: Transactions of the American Philosophical Society, vol.
64, 1974 (Derek de Solla Price) fig. 8.
AT&T Bell Laboratories: Record, maro de 1986, p.4-10 (David M. Gay, Narendra K.
Karmarkar e K. G. Ramarkrishnan) fig. 35.
Belknap Press, Cambridge, Mass.: Stephen M. Stigler, The History of Statistics figs. 16, 19.
Bibliothque Royale Albert 1er, Bruxelas: Retrato de Adolphe Quetelet, Odevaere E 3574 C
fig. 17.
Chapman and Hall Ltd., Londres: D.K. Arrowsmith e C.M. Place, Ordinary Differential
Equations figs. 37, 38, 39, 40.
Cray Research Inc., Minneapolis fig. 51.
John Crutchfield figs. 20, 80.
Stillman Drake fig. 11.
W.H. Freeman, So Francisco: Morris Kline (org.), Mathematics in the Modern World figs.
2, 3, 12
Benot Mandelbrot, The Fractal Geometry of Nature figs. 89, 90, 95.
The Guardian and Manchester Evening News plc. fig. 52.
Greg King e Harry Swinney fig. 73.
Longman, Londres: G.I. Barenblatt, G. Iooss e D.D. Joseph (orgs.), Nonlinear Dynamics and
Turbulence (Pitman imprint), p.156-71 (J.P. Gollub) fig. 74.
MacMillan Magazines Ltd., Londres: Nature figs. 92, 93.
Manchester University Press: Arun V. Holden (org.), Chaos, p.158-78 (W.M. Schaffer e M.
Kot) figs.117, 118; p.237-56 (Leon Glass, Alvin Shrier e Jacques Blair) fig.119.
Mathematical Association of America: S.A. Levin (org.), Studies in Mathematical Biology,
p.317-66 (Robert M. May) fig. 115; p.411-38 (G. Oster) figs. 113, 116.
National Aeronautics and Space Administration, Washington, DC figs. 4, 5, 69, 81, 104.
New York Institute of Technology: Peter Oppenheimer figs. 96, 97.
North-Holland Publishing Co., Amsterdam: Physica D, Nonlinear Phenomena, vol. 6, 1983,

p.385-92 (A. Arneodo, P. Coullet, C. Tresser, A. Libchaber, J. Maurer, D. dHurmires)


fig. 87.
Arthur J. Olson fig. 91.
Penguin Books, Harmondsworth: D.L. Hurd e J.J. Kipling, The Origins and Growth of
Physical Science fig. 9.
Royal Library, Windsor Castle: desenho de Leonardo da Vinci, RL 12660V fig.68.
Royal Society: Proceedings of the Royal Society of London, srie A, vol. 413, 1987,
reproduzido a partir de M.V. Berry, I.O. Percival, N. Weiss (orgs.), Dynamical Chaos,
p.9-26 (L. Glass, A.L. Goldberger, M. Countermance e A. Shreier) fig. 120; p.109-30
(Jack Wisdom) figs. 106, 110, 111, 112; p.183-98 (Michael Berry) figs. 122, 123.
Colin Sparrow fig. 55.
Springer-Verlag, Nova York: H.-O. Peitgen e P.H. Richter, The Beauty of Fractals figs. 23,
99, 100, 101, 102, 103.
John Wiley Inc., Nova York: Carl B. Boyer, A History of Mathematics ( 1968) figs. 10,
15; J.M.T. Thompson e H.B. Stewart, Nonlinear Dynamics and Chaos ( 1986) figs.
27, 46, 61, 65, 67, 70, 75, 78.

ndice de nomes e assuntos

Abbott, Edwin A., 1


Abraham, Ralph, 1, 2
acaso, 1, 2, 3-4, 5
acelerao, 1, 2, 3
Adams, Douglas, 1, 2
Agregao Limitada por Difuso (DLA), 1-2
AIDS, 1, 2
aleatoriedade, 1, 2, 3, 4-5, 6-7, 8, 9-10, 11, 12, 13, 14, 15, 16, 17, 18, 19, 20, 21, 22, 23, 2425, 26
Alembert, Jean Le Rond d, 1, 2
algoritmo de Karmarkar, 1
amplitude, 1, 2, 3
anlise, 1, 2, 3, 4, 5
Andronov, Aleksandr, 1, 2, 3
ngulo de spin, 1-2
Anosov, D.V., 1
Anticitera ver mecanismo de Anticitera
Apolodoro, 1
Apolnio, 1
Applegate, James, 1
argila, 1
Arnold, Vladimir, 1, 2, 3, 4
lnguas de, 1
atrator, 1-2, 3, 4-5, 6-7, 8, 9, 10-11, 12
de Hnon, 1-2, 3
de Lorenz, 1, 2-3, 4, 5, 6, 7, 8, 9
de Rssler, 1
de Ueda, 1
estranho, 1-2, 3, 4, 5-6, 7-8, 9, 10, 11-12, 13, 14, 15-16
reconstruo experimental de um, 1-2, 3-4
vago de Kolmogorov (VAK), 1-2
autossimilaridade, 1, 2-3, 4-5, 6, 7
Baker, Henry, 1
Bardeen, John, 1
Bash, 1, 2-3, 4

batimento cardaco, 1-2, 3


Belousov, B.P., 1
reao de Belousov-Zhabotinksii, 1-2
Bnard, Henri, 1
Bendixson, Ivar, 1, 2, 3, 4
Bernoulli, Daniel, 1, 2
Berry, Michael, 1, 2-3
Besicovitch, A.S., 1, 2
bicicleta, 1-2
bifurcao, 1, 2
diagrama da, 1, 2-3, 4
bilhar quntico, 1-2
Birkhoff, George, 1, 2
Blake, William, 1
Blish, James, 1
boneco de po de mel, 1-2
Born, Max, 1, 2, 3
Bourbaki, Nicolas, 1, 2
Brahe, Tycho, 1
Brattain, Walter, 1
Bunimovich, L.A., 1, 2
Burgers, J.M., 1
Burnet, Thomas, 1
calculadora, 1, 2-3, 4, 5, 6
clculo, 1-2, 3, 4, 5
Cantor, Georg, 1
conjunto de, 1-2, 3, 4
queijo de, 1-2
caos, 1-2, 3-4, 5, 6, 7, 8, 9, 10, 11-12, 13, 14, 15-16, 17-18, 19-20
caminhada sonmbula rumo ao, 1-2
e a teoria dos nmeros, 1
e complexidade, 1
e suas implicaes para a matemtica, 1-2
em epidemias, 1-2
em fluidos, 1-2, 3, 4-5
em populaes, 1-2, 3-4
ganhos e perdas com o, 1-2
na natureza, 1
no Sistema Solar, 1-2, 3
no batimento cardaco, 1-2, 3

quntico, 1-2
receita de, 1-2
relao com os fractais, 1, 2-3, 4-5
sensvel, 1-2
teste experimental do, 1-2, 3-4
Cardano, Giloramo, 1, 2
Carleson, Lennard, 1
Carpenter, Loren, 1
Cartwright, Mary Lucy, 1, 2, 3
Catalan, Eugne Charles, 1
catapora, 1, 2-3
Catarina a Grande, 1
Cayley, Arthur, 1
clula de Hele-Shaw, 1
Chaitin, Gregory, 1
Charney, Jule, 1
Chirikov, B.V., 1, 2, 3
chuva, 1
ciclo, 1, 2, 3-4
ciclo-limite, 1, 2-3, 4, 5, 6-7, 8-9, 10
Collet, Pierre, 1
complexidade, 1, 2, 3, 4, 5, 6
comportamento:
estocstico, 1-2, 3
tpico, 1-2, 3, 4-5, 6, 7, 8
computadores, 1, 2, 3, 4, 5, 6, 7-8, 9-10, 11, 12, 13, 14-15, 16, 17, 18, 19, 20-21, 22, 23, 24,
25-26, 27-28, 29, 30, 31-32, 33-34, 35, 36
Considervel Intelecto, 1-2
constante de Planck, 1, 2
continuidade, 1-2, 3
conveco, 1-2, 3, 4-5, 6
convergncia, 1, 2
Coprnico, Nicolau, 1
corda de violino, 1-2
cosmologia, 1-2
Couette, M.M., 1, 2, 3
crescimento populacional:
de mosca-varejeira, 1-2
dependente da densidade, 1-2, 3
dinmica do, 1-2, 3-4, 5-6, 7-8
curva do floco de neve, 1-2, 3

Cvitanovic, Predrag, 1
dados, 1, 2, 3, 4, 5-6, 7, 8
dedos viscosos, 1-2
descontinuidade, 1-2
Destouches, Cavaleiro, 1
determinismo, 1, 2, 3-4, 5-6, 7-8, 9-10, 11-12, 13, 14, 15, 16, 17-18
diagrama da teia de aranha, 1-2
dimenso, 1-2
de Hausdorff-Besicovitch, 1
fractal, 1, 2-3, 4-5, 6, 7-8
Larcio, Digenes, 1
dinmica, 1, 2-3, 4, 5-6
catica, 1-2, 3
discreta, 1, 2, 3, 4, 5, 6-7
dos fluidos, 1, 2, 3-4, 5-6, 7
populacional ver crescimento da populao
qualitativa, 1, 2, 3
topolgica, 1, 2
disco gramofnico, 1-2
distribuio:
das galxias, 1-2
normal, 1-2, 3-4
DLA, 1-2
Doppler, Christian, 1
efeito Doppler, 1, 2
Douglas, Michael, 1
Drake, Stillman, 1
duplicador de perodo, 1-2, 3-4, 5-6, 7-8, 9, 10-11, 12
Eckmann, Jean-Pierre, 1
eclipse, 1
ecologia, 1, 2, 3-4
Edgeworth, Ysidro, 1, 2
efeito borboleta, 1-2, 3
ego trip, 1
eigenvalor, 1
Einstein, Albert, 1, 2, 3, 4-5, 6-7
elipse, 1, 2, 3, 4
emaranhados homoclnicos, 1-2
energia:

conservao de, 1, 2-3, 4-5, 6-7, 8


cintica, 1, 2
potencial, 1, 2
engrenagem:
de preciso, 1, 2, 3, 4, 5, 6, 7
diferencial, 1
epiciclo, 1, 2
equao, 1, 2, 3-4, 5
de calor, 1-2
de Hamilton, 1, 2
de Lorenz, 1, 2, 3, 4-5, 6
de Maxwell, 1
de Navier-Stokes, 1, 2, 3, 4, 5, 6-7, 8
de onda, 1
diferencial, 1, 2-3, 4-5, 6, 7, 8-9, 10-11, 12, 13, 14, 15-16, 17, 18, 19, 20-21, 22, 23,
24, 25, 26
diferencial de projetista, 1, 2
diferencial parcial, 1, 2, 3
erro:
lei do, 1, 2
leis do, 1-2
na operao do computador, 1, 2-3, 4-5
espectro de banda larga, 1-2, 3
espectro de potncia, 1-2, 3, 4-5, 6, 7
esponja de Menger, 1
estabilidade, 1-2, 3-4, 5, 6-7
estrutural, 1-2, 3-4
estdio de Bunimovich, 1
estado estacionrio, 1, 2, 3, 4, 5, 6-7, 8
estado/movimento instvel, 1-2, 3, 4-5, 6, 7
estatstica, 1-2
estrutura simplctica, 1
Euclides, 1
Eudxio, 1
Euler, Leonhard, 1-2, 3, 4, 5, 6, 7, 8, 9
excentricidade, 1, 2-3
experimento, 1, 2-3, 4-5, 6-7, 8, 9, 10, 11-12, 13-14, 15-16, 17
falsos observveis, 1-2, 3
Farey, sequncia de, 1
Farmer, J. Doyne, 1

fase:
engate de (phase-lock), 1-2
espao de, 1, 2, 3, 4
retrato de, 1-2, 3
transio de, 1-2, 3-4, 5, 6, 7
Fatou, Pierre, 1, 2, 3
Feder, Jens, 1
Feigenbaum, Mitchell, 1, 2-3, 4, 5, 6
feigenvalor, 1-2, 3
Fermat, Pierre de, 1
ferradura, 1-2, 3
Feynman, Richard, 1
Fibonacci ver Leonardo de Pisa
figueira, 1-2, 3-4, 5, 6, 7
fluidos ver dinmica
fluxo laminar, 1
fonte, 1, 2-3, 4, 5-6
Fourier, Joseph, 1
anlise de, 1, 2, 3
fractal, 1-2, 3, 4
dimenso fractal ver dimenso
simulaes fractais, 1, 2-3
frequncia, 1, 2, 3, 4
engate de (frequency-lock), 1-2
Friedrich Leopoldo (Novalis), 1
Frost, Robert, 1
fuligem, 1
funo de onda, 1, 2, 3
furaco, 1
galxias ver distribuio das galxias
Galileu Galilei, 1, 2-3, 4, 5, 6, 7-8, 9, 10, 11, 12, 13
Galton, Francis, 1, 2-3
gs, 1, 2-3, 4-5, 6
Gauss, Carl Friedrich, 1, 2
Geller, Margaret, 1
generalidade, 1, 2, 3, 4
geometria, 1, 2, 3-4, 5-6, 7, 8, 9, 10, 11, 12
conselho a evitar, 1
Glass, Leon, 1, 2, 3-4
Gleick, James, 1, 2, 3

Gollub, Jerry, 1, 2, 3
Goodall, Jane, 1
grau de liberdade, 1, 2-3, 4
gravidade, 1, 2-3, 4, 5-6
gregos antigos, 1, 2, 3, 4-5, 6, 7, 8
Grsel, Yekta, 1
Hamilton, William Rowan, 1, 2
hamiltoniano, 1
sistema, 1-2, 3, 4, 5, 6, 7-8, 9, 10
Hardy, Godfrey, 1
harmnico, 1
Hassell, M.P., 1
Hastings, Harold, 1
Hausdorff, Felix, 1, 2
dimenso de Hausdorff-Besicovitch, 1
Heiles, Carl, 1, 2, 3-4, 5
Heisenberg, Werner, 1
hlio lquido, 1, 2-3
Helmont, J.B. Van, 1
Hnon, Michel, 1-2, 3, 4, 5
hereditariedade, 1-2
Hilda, grupo de, 1-2, 3-4
hindusmo, 1-2
Hiprion, 1-2, 3-4
Holub, Miroslav, 1
homem mdio, 1-2
Hopf, Eberhard, 1, 2, 3, 4
bifurcao de, 1
teoria de Hopf-Landau, 1-2, 3-4, 5, 6-7
Hubble, Edwin, 1
lei de, 1
Huchra, John, 1
Huxley, Aldous, 1
Huygens, Christian, 1
inrcia, 1-2
interferncia, 1
intermitncia, 1
iterao, 1-2, 3-4, 5, 6-7, 8, 9-10, 11-12, 13-14, 15-16, 17
itinerrio, 1-2, 3-4

janela, 1-2
peridica, 1-2
Julia, Gaston, 1, 2-3
conjunto de, 1-2, 3, 4
Jpiter, 1, 2, 3, 4, 5-6
KAM, teorema de, 1, 2
Keats, John, 1
Kepler, Johannes, 1-2, 3, 4, 5
Khaikin, S.E., 1
Kirkwood Daniel, 1-2
lacunas de, 1-2
Koch, Helge von, 1-2, 3
Koestler, Arthur, 1
Kolmogorov, Andrei, 1, 2-3, 4, 5
Kot, M., 1
Lagrange, Joseph-Louis, 1, 2-3
Landau, Lev, 1, 2, 3, 4, 5
Lanford, Oscar, 1
Laplace, Pierre Simon de, 1-2, 3, 4-5, 6-7, 8-9, 10
laser, 1-2, 3
velocimetria Doppler a laser, 1, 2, 3, 4
Leacock, Stephen, 1
Lefschetz, Solomon, 1
lei de Ohm, 1-2
Leibniz, Gottfried, 1-2
Leonardo de Pisa, 1-2, 3
Leray, Jean, 1
Lewis, Mitchell, 1
Liapunov, Aleksandr Mikhaylovitch, 1, 2
Libchaber, Albert, 1-2
Libri, Guillaume, 1
linearidade, 1-2, 3, 4, 5
Liouville, Joseph, 1
litoral, contorno do, 1-2
Littlewood, John Edensor, 1, 2, 3
Lorenz, Edward, 1-2, 3, 4, 5
atrator de ver atrator
louva-a-deus, 1
Lovejoy, Shaun, 1-2

Malkus, Willem, 1
Malthus, Thomas, 1
Mandelbrot, Szolem, 1
Mandelbrot, Benot, 1-2, 3, 4
conjunto de, 1-2
mapeamento, 1, 2-3, 4-5
complexo, 1
de Feigenbaum, 1-2
logstico, 1-2, 3, 4-5, 6-7, 8-9, 10-11, 12-13, 14, 15, 16, 17
padro, 1-2
por enrolamento, 1-2, 3-4, 5
trigonomtrico, 1, 2, 3
mquina de fazer puxa-puxa, 1, 2
Mark, J. van der, 1
Marsden, Jerry, 1
Marte:
vassoura marciana, 1-2, 3
Marx, Karl, 1
Maslov, V.P., 1
Maxwell, James Clerk, 1, 2-3, 4
May, Robert, 1, 2, 3, 4, 5, 6
McDermott, Jeanne, 1
mecnica:
clssica, 1, 2, 3, 4
quntica, 1-2, 3, 4-5
mecanismo de Anticitera, 1-2, 3, 4
mdias, 1
megaflop, 1, 2
Meneveau, C., 1
Mercrio, 1
Mer, Cavaleiro de, 1
meteorito, 1
meteorologia:
fbrica meteorolgica, 1-2
previso na, 1-2, 3-4, 5, 6, 7-8, 9-10
Metropolis, Nicholas, 1, 2
Mignard, Franois, 1
Mobitz, W., 1
modelo:
do lanamento de moeda, 1-2
reduzido de Hill, 1-2, 3, 4

Molire, 1
Moran, P.A.P., 1-2
Moser, Jrgen, 1, 2
movimento de trs corpos, 1, 2-3, 4, 5, 6, 7
Mller, Johannes, 1
msica, 1-2, 3-4
no linearidade, 1-2, 3, 4-5, 6, 7-8, 9-10, 11
no paquidermologia, 1-2
nave espacial Voyager, 1-2, 3-4, 5
Navier, Claude, 1
Nemytskii, V.V., 1
Newton, Sir Isaac, 1-2, 3-4, 5, 6, 7
lei da gravidade de, 1, 2, 3-4, 5, 6
leis do movimento de, 1, 2, 3, 4, 5, 6-7, 8, 9
Nicholson, A.J., 1, 2-3
Nittman, J., 1
nmero:
complexo, 1, 2-3, 4
irracional, 1, 2, 3, 4
racional, 1, 2-3, 4, 5
teoria do, 1, 2-3
nuvem, 1-2
observvel, 1-2
Olbers, Wilhelm, 1-2, 3
leo ver petrleo
Oppenheimer, Peter, 1, 2
rbita, 1, 2, 3, 4
ngulo de, 1-2
ordem, 1, 2, 3-4, 5, 6, 7
Orwell, George, 1
Oscar II da Sucia, 1, 2, 3, 4
oscilador, 1
forado, 1, 2, 3, 4
harmnico simples, 1, 2, 3
no linear, 1, 2
qumico, 1-2
Oster, George, 1-2
Packard, Norman, 1-2, 3, 4

Pascal, Blaise, 1, 2
Peale, Stanton, 1
Pearson, Karl, 1, 2
Peitgen, Heinz-Otto, 1-2
pndulo, 1, 2-3, 4, 5
Pensamento Profundo, 1-2
Percival, Ian, 1
percolao, 1-2
periodicidade, 1, 2-3, 4, 5, 6, 7-8, 9, 10, 11-12, 13, 14, 15, 16-17
Petit, Jean-Pierre, 1
petrleo, 1
Pitgoras, 1, 2, 3
Planetrio Digital, 1-2
plano complexo, 1-2, 3
Plato, 1
Pluto, 1, 2, 3, 4, 5
Poincar, Henri, 1-2, 3, 4, 5, 6, 7, 8, 9, 10, 11-12, 13, 14, 15
mapeamento de, 1-2, 3, 4-5, 6, 7
teorema de Poincar-Bendixson, 1, 2, 3
seo de, 1-2, 3-4, 5, 6, 7, 8, 9, 10, 11, 12
Poisson, Simeon-Denis, 1
Pol, Balthasar van der, 1-2, 3, 4-5
poliedro regular, 1
ponto fixo, 1-2
Pontryagin, Lev, 1-2
Popper, Karl, 1
populao ver crescimento populacional
Poston, Tim, 1
previso, 1, 2, 3, 4, 5-6
Prigogine, Ilya, 1
Princpios matemticos de filosofia natural (Newton), 1, 2, 3, 4
probabilidade, 1, 2-3, 4-5
problema do coelho, 1-2, 3
Procaccia, Itamar, 1
Projtil, 1, 2
Ptolomeu, 1, 2-3, 4
Pushkin, Aleksandr Sergeyevich, 1
quanta, 1-2, 3-4
quase-periodicidade, 1-2, 3, 4, 5, 6, 7, 8-9, 10-11, 12, 13-14, 15, 16
Quetelet, Adolphe, 1-2, 3

quincunx, 1, 2
radar, 1, 2-3
rdio, 1, 2, 3-4, 5-6, 7
randmico ver aleatoriedade
Rawnsley, Andrew, 1
Rayleigh, lorde, 1, 2, 3
recurso, 1
Rees, Douglas, 1
refutabilidade, 1-2, 3-4
regresso, 1-2
relgio ver engrenagem de preciso; pndulo
renormalizao, 1, 2-3, 4-5, 6
repetio, 1
ressonncia, 1-2
Reynolds, Osborne, 1
Richardson, Lewis Fry, 1-2, 3, 4, 5
Richter, Peter, 1-2
Ricker, W.E., 1
roleta, 1, 2-3
rolos, 1-2
Rssler, Otto, 1, 2-3
rotor movido a pancadas, 1-2, 3, 4
Ruelle, David, 1, 2-3, 4, 5, 6-7, 8, 9
Ruelle-Takens, teoria, 1, 2, 3
Rutherford, Ernest, 1, 2
Sagan, Carl, 1
Saltzman, B., 1-2
Sander, Leonard, 1
sarampo, 1-2, 3, 4
Saturno, 1, 2, 3-4, 5-6, 7, 8-9
Schaffer, W.M., 1, 2
Screenivasan, K.R., 1
sela, 1, 2-3, 4-5, 6, 7-8
senoide, 1-2, 3
separatriz, 1-2, 3, 4
Sharkovskii, A.N., 1
Shaw, Robert, 1
Sinai, Ya.G., 1
sistema:

dinmico, 1, 2, 3-4, 5-6, 7-8, 9, 10-11, 12-13, 14-15, 16, 17, 18


dissipativo, 1
integrvel, 1
granulado, 1
Sistema Solar, 1, 2-3, 4-5, 6, 7-8
caos no, 1-2, 3
Smale, Stephen, 1-2, 3, 4, 5, 6, 7, 8, 9, 10, 11-12, 13, 14, 15-16, 17, 18
Smith, Henry, 1, 2, 3-4, 5, 6, 7, 8
Stanley, H. Eugene, 1
Stapleton, Harvey, 1
Stein, Myron, 1, 2
Stein, Paul, 1, 2
Stepanov, V.V., 1
Stokes, Sir George, 1
sumidouro, 1, 2-3, 4-5, 6, 7-8, 9, 10-11, 12
suspenso, 1-2, 3
Sussman, Gerald, 1-2
Swift, Jonathan, 1, 2, 3, 4
Swinney, Harry, 1-2, 3-4, 5, 6, 7
Takens, Floris, 1, 2-3, 4, 5, 6-7, 8, 9, 10-11
Tales de Mileto, 1, 2, 3
Taylor, Brooke, 1, 2
TayJor, Geoffrey Ingrarn:
fluxo de Taylor-Couette, 1-2
tecnologia, 1, 2-3, 4
tempo, 1, 2-3
retardamento do, 1-2
sries temporais, 1, 2-3, 4, 5-6, 7-8, 9
Tencin, Madame de, 1
teoria:
da perturbao, 1
heliocntrica, 1
potencial, 1
topografia de superfcie, 1
topologia, 1, 2-3, 4, 5, 6, 7, 8-9, 10-11, 12, 13, 14, 15-16, 17, 18, 19
torneira, 1-2, 3-4
toro, 1-2, 3-4, 5-6, 7, 8
trajetria, 1, 2-3
transio, 1, 2, 3
transiente, 1, 2

Truesdell, Clifford, 1
turbulncia, 1-2, 3, 4, 5, 6-7, 8-9, 10-11, 12, 13, 14
universalidade, 1-2, 3-4, 5
universo, 1-2, 3, 4-5
vaca:
esfrica, 1, 2
fractal, 1-2
Vasto Intelecto, 1, 2-3, 4, 5
vibrao da roda, 1
Vinci, Leonardo da, 1, 2
vrus, 1-2, 3, 4
viscosidade, 1
Vitt, Aleksandr Adolfovich, 1
Vivaldi, Franco, 1
Volterra, Vito, 1, 2
Vonnegut, Kurt, 1
vrtice, 1-2, 3
Voss, Richard, 1, 2, 3
Weizenbaum, Joseph, 1
Wheeler, John, 1
Wigner, Eugene, 1
Wilson, Kenneth, 1, 2, 3
Wisdom, Jack, 1, 2, 3-4
Witten, T.A., 1
Wright, E.M., 1
Zeeman, Christopher, 1, 2
Zeno de Eleia, 1
Zhabotinskii, A.M., 1, 2

CINCIA E CULTURA
Consultor:
Henrique Lins de Barros
Pesquisador titular do Museu de Astronomia
e Cincias Afins, MAST/MCT
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Ttulo original:
Does God Play Dice?
(The New Mathematics of Chaos)
Traduo autorizada da edio inglesa publicada em 1990 por Penguin Books.
Publicado originalmente por Basil Blackwell em 1989
Copyright 1989, Ian Stewart
Copyright da edio brasileira 1991:
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A reproduo no autorizada desta publicao, no todo
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Grafia atualizada respeitando o novo
Acordo Ortogrfico da Lngua Portuguesa
Capa: Srgio Campante
Produo do arquivo ePub: Simplssimo Livros
Edio digital: fevereiro 2013
ISBN: 978-85-378-0898-6