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08/08/2016

Oatodecomerenquantoprticapoltica|RevistaIHUOnline#442
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442
Ano XIV

ISSN 19818769 (impresso)


ISSN 19818793 (online)

05.05.2014

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O ato de comer enquanto prtica poltica


Se somos o que comemos, temos que nossa identidade se define pelo que comemos, mas
tambm por onde, quando e com quem comemos, avalia a antroploga Renata Menasche
Por:LucianoGallas

"Pensar que temos o direito de lutar por uma cidade, um estado, um pas, um mundo em que a diversidade seja
preservada, em detrimento da padronizao imposta pela indstria agroalimentar; em que todos possam ter acesso ao
alimento bom (sabor), limpo (sem poluir a sade ou o ambiente) e justo (correta e dignamente remunerado a quem
produz); em que, entre os parmetros da Segurana Alimentar que buscamos construir, est o respeito cultura
alimentar dos distintos grupos... Para mim, isso pensar o comer como ato poltico." A explicao foi dada pela
antroploga Renata Menasche em entrevista concedida por email IHU OnLine.
De acordo com a professora, a alimentao passou a ser concebida como patrimnio cultural a partir da ampliao do
entendimento do conceito de manifestaes culturais, momento em que houve a valorizao, em termos ideolgicos,
da diversidade cultural. Assim, as prticas e os saberes associados alimentao passaram a ser entendidos como
manifestaes de grupos sociais especficos, associados a um determinado territrio. Estes saberes e prticas
constituemse em parte integrante da vida dos territrios e, portanto, esto inseridos nos modos de viver da populao
dos espaos geogrficos em questo, expressando a identidade cultural destes grupos.
"A comida , assim, constitutiva de relaes sociais: vale lembrar a origem da palavra companheiro, que remonta
expresso latina cum panis, referente ao ato de compartilhar o po. Se somos o que comemos, temos que nossa
identidade se define pelo que comemos, mas tambm por onde, quando e com quem comemos, ou melhor dizendo,
pelos significados que, no comer, partilhamos", enfatiza Renata Menasche. " importante notar que no o alimento
em si o bem reconhecido como patrimnio cultural, mas sempre os saberes e prticas a ele associados, contemplando
os lugares em que se realizam, as relaes de sociabilidade neles implicadas, os significados atravs deles
compartilhados", complementa.
Renata Menasche doutora em Antropologia Social pela Universidade Federal do Rio Grande do Sul UFRGS.
Atualmente professora do Programa de PsGraduao em Antropologia da Universidade Federal de Pelotas
PPGA/UFPel e do Programa de PsGraduao em Desenvolvimento Rural da Universidade Federal do Rio Grande do
Sul PGDR/UFRGS. Suas atividades de pesquisa, ensino e orientaes situamse na convergncia dos estudos da
alimentao, do consumo e do rural. Coordena o Grupo de Estudos e Pesquisas em Alimentao e Cultura GEPAC
(http://www.ufrgs.br/pgdr/gepac/). tambm conselheira do Conselho Nacional de Segurana Alimentar e
Nutricional Consea.
Confira a entrevista.

IHU OnLine O que patrimnio alimentar? Como o alimento se relaciona a um territrio e uma cultura?
Renata Menasche Desde que a viso sobre patrimnio cultural se ampliou, deixando de restringirse a monumentos
e colees de objetos, passou a contemplar um amplo leque de manifestaes culturais: tradies e expresses orais
herdadas (a inclusos os idiomas); artes de espetculo; usos sociais, rituais e atos festivos; conhecimentos e usos
relacionados natureza e ao universo; saberes e prticas artesanais tradicionais . nesse quadro, que se caracteriza a
partir da valorizao ideolgica da diversidade, que tambm os saberes e prticas da alimentao, entendidos
enquanto manifestaes culturais (de grupos sociais especficos, inseridos em seus territrios), passam a ser
reconhecidos como patrimnio.
No Brasil, entre os bens registrados como patrimnio cultural imaterial pelo Instituto de Patrimnio Histrico e
Artstico Nacional IPHAN , podemos mencionar como mais diretamente associados a saberes e prticas alimentares o
ofcio das paneleiras de Goiabeiras [Esprito Santo], o ofcio das baianas de acaraj, o modo artesanal de fazer Queijo
de Minas e o sistema agrcola tradicional do Rio Negro [Amazonas]. importante notar que no o alimento em si o
bem reconhecido como patrimnio cultural, mas sempre os saberes e prticas a ele associados, contemplando os
lugares em que se realizam, as relaes de sociabilidade neles implicadas, os significados atravs deles
compartilhados. nessa mesma perspectiva que vale lembrar, no Rio Grande do Sul, os casos da Regio Doceira de
Pelotas e do Queijo Serrano (dos Campos de Cima da Serra), cujos processos de reconhecimento e registro esto em
andamento. Quem j esteve em alguma dessas regies perceber como esses bens se constituem em patrimnio:
fazem parte da vida do lugar, esto inseridos nos modos de viver de sua gente e expressam suas identidades.

IHU OnLine De que forma a alimentao humana se torna um ato social e cultural?
Renata Menasche Em um conhecido ensaio publicado originalmente no incio do sculo XX, o socilogo Georg
Simmel chamou ateno para a refeio enquanto ato sociolgico, na medida em que nela indivduos realizam juntos
aquele que talvez possa ser considerado, entre todos dado que o que ingerido por uma pessoa no poder slo por
outra , o ato mais egosta: o comer. A comida , assim, constitutiva de relaes sociais: vale lembrar a origem da
palavra companheiro, que remonta expresso latina cum panis, referente ao ato de compartilhar o po. Se somos
o que comemos, temos que nossa identidade se define pelo que comemos, mas tambm por onde, quando e com quem
comemos, ou, melhor dizendo, pelos significados que, no comer, partilhamos.

IHU OnLine Em que espao e tempo surgiu uma antropologia da alimentao? Qual sua trajetria no Brasil?

http://www.ihuonline.unisinos.br/index.php?option=com_content&view=article&id=5472&secao=442

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Renata Menasche Podemos considerar que a antropologia da alimentao surgiu com a prpria Antropologia. Em
artigo que referncia para contextualizar essa histria, Sidney Mintz mostra que, dado o comportamento relativo
comida ser to estreitamente ligado ao que somos e, assim, diferenciao entre os distintos grupos humanos , o
tema chamou a ateno dos antroplogos desde sempre, estando presente j em escritos de representantes do
evolucionismo cultural, no final do sculo XIX, assim como nos estudos etnogrficos realizados por Malinowski entre
os trobriandeses, no incio do sculo XX. Nessa trajetria, da qual participam pesquisadores filiados s vrias correntes
do pensamento antropolgico , h que mencionar a contribuio de LviStrauss , que inaugura o entendimento da
comida como linguagem, elegendoa como boa para pensar .
No Brasil, como aponta Canesqui , a comida est presente nas pesquisas antropolgicas ao menos desde os anos 1950,
em estudos de comunidade, de cunho culturalista, ento realizados. Nos anos 1970, os estudos sobre hbitos
alimentares ganharam impulso, atraindo interesse de muitos antroplogos . Cabe ainda meno distino entre
alimento (toda substncia nutritiva) e comida (que possibilita expressar identidades), proposta por Roberto DaMatta
nos anos 1980 . Mais recentemente, a partir do final dos anos 1990, o fortalecimento desse campo de estudos entre
ns evidenciado pela constncia de trabalhos submetidos discusso nas reunies promovidas pela Associao
Brasileira de Antropologia.

IHU OnLine H uma queda de confiana dos consumidores em relao aos alimentos produzidos pela indstria
agroalimentar?
Renata Menasche Com certeza, vrios autores indicam esse fenmeno . Mas o leitor no precisar recorrer
literatura para darse conta dele, basta recordar a repercusso alcanada por alguns episdios de contaminao
alimentar, ocorridos nos ltimos anos . Eles podem ser tomados como indicadores de uma ansiedade contempornea
associada alimentao, associada ao desconhecimento em relao ao que se come, por sua vez decorrente do atual
distanciamento dos consumidores em relao aos processos de produo de alimentos e, ainda, da intensificao de
sua transformao industrial. Nas prateleiras dos supermercados, deparamonos com o que Fischler jocosamente
nominou Objetos Comestveis No Identificados (OCNI).
Na pesquisa que realizei entre consumidores de Porto Alegre, h alguns anos , a manifestao dessa desconfiana foi
recorrente entre os interlocutores: o que misturado ao p que se transforma em sopa? O que acrescentado aos
gros de milho verde, para que se conservem por tanto tempo na lata? Ou ao leite de caixinha, para que demore tanto
a estragar? interessante notar que, a partir da desconfiana em relao aos alimentos produzidos pela agroindstria
alimentar, observase a valorizao de alimentos classificados por atributos como artesanal, caseiro, fresco, natural,
prximo, tradicional, atributos que remetem ao meio rural, um rural idealizado, considerado produtor de alimentos
confiveis e saudveis.

IHU OnLine Quais so as fronteiras alimentcias entre os meios rural e urbano? Em geral, que diferenas
podem ser apontadas entre o campo e a cidade no que diz respeito s dimenses socioculturais da alimentao?
Renata Menasche Inicialmente, importante ter presente que as fronteiras entre campo e cidade so cada vez mais
fluidas, pois, dadas as atuais condies de transporte e comunicao, cada vez mais ampla a mobilidade, material e
simblica, entre esses dois mundos. Nesse quadro, talvez mais do que marcadoras de diferenas, temos que as
prticas da alimentao podem ser tomadas como ponto de observao das relaes entre cidade e campo, como
abordagem para apreender valores constitutivos dessas relaes. Como exemplo, assim que podemos associar as
buclicas vaquinhas em pastos verdejantes que povoam caixas de leite em prateleiras de supermercados, ou a
padronagem de toalha de piquenique que estampa a embalagem do suco de laranja com gominhos a uma imagem
idealizada do rural, hoje em dia bastante presente entre consumidores urbanos de camadas mdias. Ainda, essa
mesma imagem dos sabores perdidos compe a demanda desses consumidores por alimentos comercializados em
feiras, especialmente ecolgicas, ou sua procura por atividades de turismo rural, entre as quais, no sul, tm destaque
as festas e alimentos da colnia .

IHU OnLine Como a alimentao aglutina posicionamentos polticos?


Renata Menasche Comer um ato poltico. A primeira vez que realizei plenamente o significado dessa frase foi em
um encontro da rede Terra Madre , organizado pelo Slow Food . Ali estavam produtores de alimentos artesanais e
tradicionais de todas as partes do mundo, trazendo a diversidade de suas cores, idiomas e sabores. Pensar que temos o
direito de lutar por uma cidade, um estado, um pas, um mundo em que essa diversidade seja preservada, em
detrimento da padronizao imposta pela indstria agroalimentar; em que todos possam ter acesso ao alimento bom
(sabor), limpo (sem poluir a sade ou o ambiente) e justo (correta e dignamente remunerado a quem produz); em
que, entre os parmetros da Segurana Alimentar que buscamos construir, est o respeito cultura alimentar dos
distintos grupos... Para mim, isso pensar o comer como ato poltico.
O tema dos alimentos tradicionais me mobiliza e gostaria de chamar a ateno para ele, mais especificamente para
os constrangimentos imputados sua produo e circulao pela imposio de regulamentaes sanitrias e fiscais
institudas a partir de lgicas que lhes so estranhas, orientadas por parmetros caractersticos da indstria
agroalimentar, no da produo artesanal (realizada em mbito familiar por pequenos agricultores). O caso dos
queijos artesanais produzidos a partir de leite cru emblemtico deste debate e merece o engajamento das pessoas e
setores que se importam em preservar a diversidade e qualidade de nossos produtos tradicionais . Aproveito para
chamar participao em um importante evento sobre o tema que se realizar em Sergipe, agora em maio, o II
Seminrio sobre Alimentos e Manifestaes Tradicionais.

IHU OnLine Gostaria de adicionar algo?


Renata Menasche Apenas gostaria de deixar o convite para conhecerem os trabalhos do Grupo de Estudos e
Pesquisas em Alimentao e Cultura GEPAC, que coordeno, disponveis em http://bit.ly/1k51fEZ.

Leia mais...
Comida: alimento transformado pela cultura. Entrevista com Renata Menasche publicada na 23 edio dos
Cadernos IHU em formao, intitulada A tica alimentar. Como cuidar da sade e do Planeta.

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