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CALDERAS INDUSTRIALES.

Las calderas industriales se utilizan para producir vapor o para calentar el agua u otros fluidos, y son
calentadas por una variedad de diferentes combustibles, incluyendo carbn, gas natural, electricidad y el
aceite. Los tres tipos bsicos de calderas industriales se pueden configurar de varias formas diferentes e
incorporan una variedad de caractersticas. Estas son calderas de tubos de agua, calderas de tubos de humo y
calderas de cmara de combustin.
Calderas acuotubulares.
En las calderas de tubos de agua el fluido fluye a travs de tubos que estn encerrados en un horno y se
conectan a un tambor de vapor y un tambor de lodos. El lquido se calienta en el tambor de vapor y el tambor
de lodos recoge los slidos precipitados fuera del fluido debido a la alta presin y la temperatura en la caldera.
Con el fin de maximizar la cantidad de vapor de agua por unidad de agua de alimentacin, el agua de
alimentacin realiza un ciclo a travs del tambor de vapor varias veces. A medida que el agua se evapora de
cada ciclo aumenta la concentracin de slidos. Cuando la concentracin de slidos se vuelve lo
suficientemente grande como para interferir con la eficiencia de la caldera, los slidos son arrastrados
automticamente en el tambor de lodos con aire comprimido.
Las calderas de tubos de agua pueden manejar mayores presiones y temperaturas y estn disponibles en
tamaos ms grandes que las calderas de un tubo de incendio o las calderas de cmara de combustin. Sin
embargo, el costo inicial de las calderas de tubos de agua es ms alto y son ms difciles de limpiar que los
otros dos tipos principales de calderas industriales.
Calderas pirotubulares
En las calderas de tubos de fuego los gases calientes de la fuente de calor se canalizan a travs de los tubos
que estn rodeados por el fluido que se calienta. El fluido calentado puede permanecer en estado lquido o
puede producir vapor de baja presin (por debajo de 250 psi).
Las calderas de tubos de fuego tienen un costo inicial ms bajo que las calderas de tubos de agua y son ms
fciles de limpiar. Tambin es ms fcil para reemplazar los tubos. No son adecuadas para la produccin de
vapor de alta presin, pero lo hacen bien para la calefaccin y el calentamiento de procesos industriales.
Cuando el espacio es un problema, su pequeo tamao relativo es una ventaja.
Calderas de caja de fuego
La caja de fuego es el espacio o "caja" donde el combustible se quema o donde la fuente de calor est. En una
caldera de caja de fuego, los gases calientes de la caja de fuego se dirigen hacia los tubos donde calientan el
fluido. A partir de ese momento se comporta como una caldera de tubos de humo y las calderas de caja de
fuego sin duda se les puede llamar un tipo de caldera de tubos de humo. Las calderas de vapor locomotora
estndar eran calderas de caja de fuego.

Las calderas de vapor locomotora estndar eran calderas de caja de fuego. (locomotive image by herreneck
from Fotolia.com)

Qu es una Caldera Industrial?


Las calderas, en sus vertientes de vapor y agua caliente, estn ampliamente extendidas tanto para uso
industrial como no industrial, encontrndose en cometidos tales como, generacin de electricidad, procesos
qumicos, calefaccin, agua caliente sanitaria, etc.
Estos ejemplos muestran la complejidad que puede tener una caldera y que hara muy extenso la descripcin
de los elementos que se integran en ellas. Por ello, para el lector interesado en el conocimiento, no ya de sus
elementos, si no del lxico empleado en calderas, le remitimos a la Norma UNE 9001, donde encontrara una
terminologa suficientemente amplia.
As mismo, para garantizar su seguridad, el Reglamento de Aparatos a Presin, establece unas prescripciones
especficas algunas de las cuales se recogen en los siguientes puntos.
PRINCIPALES TIPOS DE CALDERAS
Aunque existen numerosos diseos y patentes de fabricacin de calderas, cada una de las cuales puede tener
caractersticas propias, las calderas se pueden clasificar en dos grandes grupos; calderas pirotubulares y
acuatubulares, algunas de cuyas caractersticas se indican a continuacin.
CALDERAS PIROTUBULARES
Se denominan pirotubulares por ser los gases calientes procedentes de la combustin de un combustible, los
que circulan por el interior de tubos cuyo exterior esta baado por el agua de la caldera.
El combustible se quema en un hogar, en donde tiene lugar la transmisin de calor por
radiacin, y los gases resultantes, se les hace circular a travs de los tubos que constituyen el haz tubular de
la caldera, y donde tiene lugar el intercambio de calor por conduccin y conveccin. Segn sea una o varias
las veces que los gases pasan a travs del haz tubular, se tienen las calderas de uno o de varios pasos. En el
caso de calderas de varios pasos, en cada uno de ellos, los humos solo atraviesan un determinado nmero de
tubos, cosa que se logra mediante las denominadas cmaras de humos. Una vez realizado el intercambio
trmico, los humos son expulsados al exterior a travs de la chimenea.
CALDERAS ACUOTUBULARES
En estas calderas, al contrario de lo que ocurre en las pirotubulares, es el agua el que circula por el interior de
tubos que conforman un circuito cerrado a travs del caldern o calderines que constituye la superficie de
intercambio de calor de la caldera. Adicionalmente, pueden estar dotadas de otros elementos de intercambio
de calor, como pueden ser el sobrecalentador, recalentador, economizador, etc.
Estas calderas, constan de un hogar configurado por tubos de agua, tubos y refractario, o solamente
refractario, en el cual se produce la combustin del combustible y constituyendo la zona de radiacin de la
caldera.
Desde dicho hogar, los gases calientes resultantes de la combustin son conducidos a travs del circuito de la
caldera, configurado este por paneles de tubos y constituyendo la zona de conveccin de la caldera.
Finalmente, los gases son enviados a la atmsfera a travs de la chimenea.