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O PROJETO NACIONAL DE

JOS BONIFCIO1

Miriam Dolhnikoff

RESUMO
A anlise dos escritos de Jos Bonifcio permite identificar a formulao de um projeto de
nao coerente e global, que implicava a implementao de reformas radicais na sociedade
escravista. Influenciado pela Ilustrao francesa e membro da burocracia lusitana, Bonifcio
idealizou uma nao moderna na Amrica, segundo os padres da civilizao europia.
Integrante da elite econmica e poltica, procurou convencer seus pares da urgncia de
reformas que promovessem a homogeneidade cultural, racial e do estatuto civil e poltico da
populao, a fim de viabilizar a nao e constituir uma identidade nacional, com ordem
interna e desenvolvimento econmico, em benefcio da prpria elite. Descrente da capacidade poltica dos demais setores, Bonifcio elegeu como interlocutora uma elite pouco disposta
a sacrificar interesses imediatos, e acabou, assim, silenciado.
Palavras-chave: Jos Bonifcio; escravido; ndios; mestiagem; nao; Ilustrao.
SUMMARY
An analysis of Jos Bonifcio's writings allows us to identify his formulation of a consistent and
all-encompassing national project, which called for the radical reform of slave society in
nineteenth-century Brazil. Influenced by the French Enlightenment and as a member of the
Portuguese bureaucratic hierarchy, Bonifcio envisioned a modern nation in the Americas,
based on the standards of European civilization. Belonging to the economic and political
elites, he sought to convince his peers of the urgent need for reforms, aiming to promote a
certain homogeneity in terms of culture, race, and civil and political status, as well as to
construct a viable nation along with a national identity, with internal order and economic
development, to the benefit of these same elites. While depositing little faith in the political
capacity of other segments, Bonifcio chose to conduct a dialogue with an elite that proved
unwilling to sacrifice immediate interests, which led ultimately to his silence.
Keywords: Jos Bonifcio; slavery; Indians; miscegenation; nation; Enlightenment.

O padre Vieira adverte que sempre as nossas razes de Estado foram vencidas pela nossa
cobia, e por no darmos pouco por vontade viemos a perder tudo por fora.
Jos Bonifcio

Em 1819, aos 56 anos de idade, retornava ao Brasil Jos Bonifcio de


Andrada e Silva. Membro da burocracia reinol, mineralogista reconhecido
na Europa e vido leitor dos pensadores ilustrados, trazia consigo as
experincias acumuladas em uma extensa estadia no velho continente.
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(1) Agradeo as valiosas sugestes e consideraes de Angela Alonso, John Monteiro,


Luiz Felipe de Alencastro, Pedro Puntoni e, em especial, a
Luis Dolhnikoff.

O PROJETO NACIONAL DE JOS BONIFCIO

Nascido em Santos, fora aos 20 anos para Portugal, onde estudou Direito,
Matemtica e Filosofia na Universidade de Coimbra, j ento transformada
pelas reformas pombalinas. Ocupou vrios cargos pblicos, sempre como
mineralogista, e foi membro da Academia das Cincias de Lisboa, importante centro do pensamento ilustrado lusitano. Ainda como cientista, foi
enviado pelo governo portugus, em 1790, para uma viagem de estudos
pela Europa. Durante dez anos percorreu diversos pases, entre eles a
Frana revolucionria. Homem de cincias e de letras, iniciaria, no ano
seguinte ao retorno terra natal, sua carreira poltica. Primeiro como vicepresidente da Junta Provisria de So Paulo, depois como ministro do Reino
e Negcios Estrangeiros de d. Pedro (de janeiro de 1822 a julho de 1823) e,
por fim, deputado Assemblia Constituinte de 18232.
Jos Bonifcio entraria para a histria como o conservador Patriarca da
nossa Independncia, mas foi bem mais do que isso. Suas idias influenciariam aqueles que pensaram politicamente o Brasil durante todo o sculo
XIX. Suas propostas seriam retomadas, anos depois de sua morte, por
homens que desejavam reformar a economia e a sociedade nacionais, entre
eles os abolicionistas.
Bonifcio, na verdade, inaugurou toda uma linhagem de estadistas
que se propuseram a elaborar para o pas um projeto global de nao,
segundo uma perspectiva mais ampla e mais generosa do que aquela que
ditava as aes dos seus pares. Juntamente com Joaquim Nabuco, foi o mais
ilustre representante dessa linhagem. Preocupados com o futuro, defenderam reformas que, conforme acreditavam, conduziriam o novo imprio
americano a um destino mais glorioso. Pertencentes elite poltica e
econmica, ambos se mobilizaram pelo fim da escravido, acompanhado de
medidas que redundassem na integrao da populao negra sociedade,
de maneira a torn-la apta ao exerccio da cidadania. Sua preocupao
central no era, no entanto, o imenso contingente de escravos (embora em
seus escritos apelem constante e enfaticamente para o aspecto humanitrio
do problema). Tratava-se, na verdade, de encontrar sadas para garantir o
desenvolvimento do pas, equiparando-o s naes europias, faanha da
qual a prpria elite seria a maior beneficiria. Afinados com a produo
intelectual de sua poca, desejavam transformar o Brasil segundo as idias
que julgavam as mais avanadas do tempo.
Usualmente apresentado pela historiografia como um conservador,
Bonifcio foi um dos polticos mais reformistas de sua poca. A pecha de
conservador, ele a conquistaria graas defesa incondicional do regime
monrquico. Em um pas cercado por repblicas recm-fundadas, que
experimentara poucos anos antes uma revolta republicana em uma de suas
provncias mais importantes, Pernambuco, e numa poca imediatamente
posterior s revolues Francesa e Americana (ferozmente antimonrquicas), Bonifcio abominava o que considerava a "anarquia democrtica",
apregoando como ideal para o pas a monarquia constitucional com voto
censitrio. Para muitos autores, esta era a sua contradio bsica: um
reformista social e um poltico conservador3.
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(2) A mais completa biografia


de Jos Bonifcio ainda a de
Otvio Tarqunio de Souza:
Jos Bonifcio. So Paulo:
Edusp, 1988 (publicada originalmente em 1945).

(3) Veja-se, entre outros, Viotti


da Costa, Emlia. "Jos Bonifcio: mito e histria". Da monarquia repblica. 3 ed.
So Paulo: Brasiliense, 1985.

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O que parece ter escapado a estes estudiosos, contudo, que suas


propostas de reformas sociais integravam um projeto acabado de nao, que
implicava a adoo da monarquia constitucional. S este regime poderia
fazer sentido no interior da concepo de Bonifcio. Sua incoerncia foi, na
verdade, de outra ordem, e residia no fato de que, no Brasil do incio do
sculo XIX, um sistema parlamentar era incompatvel com o seu projeto
nacional. Para ser coerente, Jos Bonifcio tinha de defender a monarquia
parlamentar, mas esta significava a hegemonia de determinados grupos que
no podiam e no desejavam implementar as reformas por ele defendidas.
A alternativa seria recorrer aos demais setores da populao hiptese
inconcebvel para quem acreditava que, para existir a nao, era preciso
civilizar o seu povo.
Logo aps a Independncia, o desafio fundamental, para Bonifcio,
era transformar uma ex-colnia americana em nao civilizada, segundo o
modelo europeu de sociedade. Seu projeto civilizatrio inscrevia-se em uma
tendncia que marcou o pensamento da elite brasileira no decorrer de todo
o sculo XIX: a certeza de que a nao s poderia ser obra desta mesma
elite. Em uma sociedade escravista, caracterizada por profunda heterogeneidade cultural, tal convico traduzia-se em uma ideologia civilizadora. Suas
razes estavam na poltica lusitana, uma vez que surgira do pensamento
reinol esclarecido, representado por Pombal e elaborado na segunda
metade do sculo XVIII, quando, depois da expulso dos jesutas, forjou-se
o conceito laico de civilizao em substituio ao de evangelizao4.
Bonifcio pertenceu a uma gerao de brasileiros formados sob a
influncia das reformas ilustradas pombalinas, que se dedicaram tarefa de
modernizao do imprio portugus. Assim como boa parte dos estudantes
brasileiros em Coimbra, no final do sculo XVIII, Bonifcio no restringiu
seus estudos ao curso de Direito, dando preferncia a Matemtica e Cincias
Naturais. Sua opo pela mineralogia enquadrava-se na perspectiva iluminista de sua gerao: a cincia deveria servir ao desenvolvimento,
explorao racional e eficiente da natureza. Viso pragmtica, de uma
cincia utilitria, base para reformas modernizantes em direo ao progresso, que, se tinha origem na Ilustrao, harmonizava-se perfeitamente com
as preocupaes do Estado portugus em enfrentar crescentes dificuldades
econmicas5. Esta viso de cientista ilustrado Bonifcio levou para a
poltica. Como um verdadeiro mineralogista, pretendeu amalgamar os
metais de que dispunha para obter a tmpera da nao civilizada. A natureza
e a histria forneciam todos os elementos necessrios: bastariam a razo e
o saber, aliados ao poder forjador do Estado, para transform-los em metal
nobre.
Como membro do grupo de d. Rodrigo de Sousa Coutinho, espcie de
discpulo de Pombal, Bonifcio pensou o Brasil segundo os parmetros da
doutrina ilustrada pombalina, claramente presentes em seu projeto de
nao. A crena na razo e na cincia como motores da civilizao, a defesa
de um regime conduzido pela parcela esclarecida da elite, a perspectiva
civilizatria so tributrias da Ilustrao francesa, cujos autores Bonifcio
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(4) Cf. Alencastro, Luiz Felipe


de. "O fardo dos bacharis".
Novos Estudos. So Paulo: Cebrap, 19:68-72, dez. 1987 (ver
pp.70-71).
(5) Cf. Silva Dias, Maria Odila
da. "Aspectos da Ilustrao no
Brasil". Revista do Instituto Histrico e Geogrfico Brasileiro.
Rio de Janeiro, 278:105-170,
jan./mar. 1968. A autora fornece um quadro dos brasileiros
que compunham esta gerao,
suas obras e sua atuao como
cientistas ilustrados. Como nota
Maria Odila, tratava-se de uma
perspectiva sem nenhum cunho nativista ou nacionalista.
Embora procurassem conhecer a realidade de sua terra,
com o objetivo de transformla segundo as luzes da cincia,
estes brasileiros no pretendiam emancip-la do jugo colonial. Da mesma forma que elaboraram propostas de modernizao do Brasil, fizeram-no
em relao a Portugal, e Bonifcio foi, tambm aqui, um
exemplo. Apresentou vrias
memrias Academia das
Cincias de Lisboa, com sugestes para a melhoria de diversas atividades econmicas do
reino lusitano. Era a modernizao do imprio como um
todo que se pretendia. No
por acaso, boa parte desses
ilustrados coloniais, entre eles
Bonifcio, pertencia ao grupo
de d. Rodrigo de Sousa Coutinho, ministro de d. Maria I
desde 1796, que defendia
como sada para a crise que se
abatia sobre o reino a fundao de um imprio luso-brasileiro, com sede na sua poro
mais rica, o Brasil. Sobre o
projeto de imprio luso-brasileiro na virada do sculo XIX,
ver: Lyra, Maria de Lourdes
Vianna. A utopia do poderoso
imprio, Rio de Janeiro: Sette
Letras, 1994.

O PROJETO NACIONAL DE JOS BONIFCIO

parece ter estudado cuidadosamente. Vivia-se ento uma poca, a inaugurada pelo Iluminismo e pela subsequente Revoluo Francesa, em que se
acreditava na capacidade quase ilimitada do homem de construir seu
destino, dominando a histria e a natureza. Caberia aos cidados esclarecidos faz-lo segundo sua vontade, e este o papel que Bonifcio pleiteou para
si mesmo. Se ele possua a frmula e o poder, o que ento saiu errado?
Com o rompimento das relaes com a metrpole, que Bonifcio no
desejou, mas de que foi o principal articulador (uma vez definida a
pretenso recolonizadora das Cortes de Lisboa), a ex-colnia apresentavase aos seus olhos como uma massa bruta, prenhe de potencialidades, a ser
modelada segundo sua vontade ilustrada. Ainda em Portugal, pouco antes
de retornar ao Brasil, ao proferir seu discurso de despedida na Academia das
Cincias, em 1819, clamava: "Que pas esse, Senhores, para uma nova
civilizao e novo assento das cincias! Que terra para um grande e vasto
imprio"6.
Apenas reformas profundas, entretanto, tornariam factveis o pas e
sua insero no concerto das naes civilizadas. Bonifcio colocava-se
assim, e contrariamente sua imagem futura, em oposio mar
conservadora que banhava as praias da elite escravista:

Os que se opem s reformas por nmio respeito da antiguidade, por


que no restabelecerem a tortura, a queima dos feiticeiros etc.? Seriam
nossos pais culpveis para com os seus antigos quando adotaram o
cristianismo e destruram a escravido na Europa? No era isto
abandonar a antigidade para ser moderno? E por que no aproveitamos ns as luzes do nosso tempo para que a nossa posteridade tenha
tambm uma antigidade que de ns provenha, mas que o deixe de ser
logo que o progresso do esprito assim o exigir7?

As reformas que props tinham um sentido bastante claro. A Independncia trazia o problema crucial da construo de um novo pas, a partir de
uma sociedade cindida em grupos aparentemente inconciliveis. Garantir a
unidade territorial e constituir uma identidade nacional, que unificasse os
diversos setores, aparecia como o principal desafio para os homens
articulados em torno do governo do Rio de Janeiro. Para Bonifcio parecia
claro que a nao s poderia existir se fossem criados laos de solidariedade
entre os seus diversos segmentos sociais, gerando um sentimento de
comunho de interesses, de pertencimento a uma mesma comunidade
nacional. Era a prpria nacionalidade brasileira que precisava ser construda. A civilizao, por sua vez, s seria alcanada mediante a educao dessa
populao "nacionalizada", organizada em uma sociedade regida pelos
princpios da boa poltica. Para que fossem atingidos ambos os fins,
identidade nacional e civilizao, eram condies necessrias (ainda que
no suficientes) o fim da escravido e a integrao dos ndios. O caminho,
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(6) "Discurso histrico recitado na sesso pblica de 24 de


junho de 1819 pelo secretrio
Jos Bonifcio de Andrada e
Silva". In: Falco, Edgard de
Cerqueira (org.). Obras cientficas, polticas e sociais de Jos
Bonifcio de Andrada e Silva.
So Paulo: Revista dos Tribunais, 1965, vol. I, p. 472.

(7) Apud Tarqunio de Souza,


Otvio (org.). O pensamento
vivo de Jos Bonifcio. So Paulo: Livraria Martins Editora,
1944, p. 114.

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a adoo de reformas radicais, cujo agente era, obviamente, o Estado guiado


por homens ilustrados. O diagnstico do problema, bem como sua teraputica, foram apresentados por Bonifcio j em 1813, quando ainda se
encontrava em Portugal, em uma carta enviada ao conde de Funchal (irmo
de d. Rodrigo de Sousa Coutinho e cogitado para substitu-lo no Ministrio):
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... amalgamao muito difcil ser a liga de tanto metal heterogneo,
como brancos, mulatos, pretos livres e escravos, ndios etc. etc. em um
corpo slido e poltico. Se agora j pudesse tomar a liberdade de lhe
enviar por escrito as idias que me tm ocorrido sobre novas leis
regulativas da escravatura, inimiga poltica e amoral mais cruel que
tem essa nova China, se com tempo e jeito no se procurar curar esse
cancro, adeus um dia do Brasil. O outro objeto que me tem merecido
muita meditao e desvelo so os pobres ndios, assim gentios como
domsticos. Para que a raa desgraada desta msera gente no
desaparea de todo, mais que tempo que o governo pense seriamente
nisto: a povoao do pas, a religio e a humanidade bradam h
muito tempo por um sistema sbio, ligado e duradouro8.

A liberdade para os negros e a absoro do elemento indgena j


significariam, por si ss, um importante passo no sentido de harmonizar a
populao. Dessa forma seriam eliminadas as profundas diferenas entre
modos de vida, conferindo o mesmo estatuto poltico e civil a todos os
setores que necessariamente deveriam compor a futura nacionalidade.
Negros, ndios e brancos se converteriam em cidados igualmente livres de
uma mesma nao.
Restariam, entretanto, as diferenas raciais e culturais, que poderiam
se tornar um permanente foco de tenses, um fosso a separar os diversos
grupos que se pretendia integrar. Era preciso criar uma nova "raa", com um
repertrio cultural comum, que servisse de substrato para a nova identidade
nacional. A soluo, para Bonifcio, era a mestiagem.
O cientista e poltico acreditava ser capaz de fabricar a nacionalidade
em seu laboratrio social. Bastava misturar nos tubos de ensaio do cotidiano
as diversas matrizes culturais e produzir uma nica, sintetizada no mestio
brasileiro. Enquanto boa parte da elite sonhava com o embranquecimento
da populao por meio da imigrao europia, Bonifcio foi talvez um dos
primeiros a defender a miscigenao como fulcro da identidade nacional.
Esta crena aparece na proposta que fez, em 1820, para tornar mais
produtiva a Fbrica de Ferro Ipanema, em So Paulo. As terras ao redor da
fbrica deveriam ser doadas a colonos pobres, que se dedicariam criao
de gado para o transporte ou ao fabrico de carvo, e cujos filhos "podero
aprender a fundir e refinar sem haver mister de negros cativos, que s
prestam para cavar com enxada, aproveitando-se somente os mulatos que
so a melhor raa do Brasil para trabalhos fabris que exigem atividade e
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(8) Estudos vrios sobre Jos


Bonifcio de Andrada e Silva.
Santos, s/ed., 1963, p. 124.

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inteligncia"9. A mestiagem entre negros e brancos lhe parecia ainda


melhor do que entre brancos e ndios: "Os mulatos so mais ativos, e passam
melhor; e parece que no Brasil, como nas colnias espanholas, a mistura de
branco e preto mais ativa que a mistura de brancos e ndios"10.
Bonifcio procurou, assim, propor medidas que estimulassem casamentos mistos entre todos os grupos. No projeto que apresentou
Assemblia Constituinte, em 1823, com o objetivo de civilizar e integrar os
ndios, um dos artigos estipulava: "Favorecer por todos os meios possveis
os matrimnios entre ndios, brancos e mulatos, que ento se devero
estabelecer nas aldeias"11. Note-se que os negros deveriam ser excludos da
miscigenao com os ndios. No entanto, anos depois, Bonifcio proporia
"um prmio pecunirio a todo cidado brasileiro, branco ou homem de cor,
que se casar com ndia gentia"12. O casamento entre negros e ndios,
acreditava, resultaria no aprimoramento da "raa" brasileira: "Misturemos os
negros com as ndias, e teremos gente ativa e robusta tirar do pai a
energia, e da me a doura e bom temperamento"13.
Para Bonifcio, a mestiagem, na verdade, deveria cumprir dois
papis fundamentais: liquidar as profundas diferenas raciais e ao mesmo
tempo civilizar ndios e negros, por meio da mistura sangunea, mas tambm
cultural, com os brancos. A estes ltimos caberia inocular na "melhor raa
do Brasil", os mestios, o nobre sangue europeu e as virtudes de uma
civilizao mais avanada. Era com este fim que Bonifcio pregava o
incentivo imigrao europia para o pas. Em carta a Toms Antnio de
Vilanova Portugal, de maio de 1820, frisava a importncia de trazer colonos
alemes: "... estas colnias so de sumo interesse para o Brasil porque lhe
trazem uma mistura de sangue e do exemplo vivo da maior atividade e
moralidade, de que tanto precisamos"14.
Isto no significava, entretanto, a defesa de um projeto de embranquecimento para a nao. Se os europeus eram bem-vindos, tambm o eram,
por exemplo, os chineses. Em suas notas, Bonifcio aponta a convenincia
de "mandar vir de Macau casais de chins artfices; e outros que saibam
cultivar e preparar o ch; pois o Brasil apresenta clima e produes muito
anlogas s da China"15. O futuro do Brasil, insistia e explicitava, estava na
mistura de todos os grupos: "Ns no reconhecemos diferenas nem
distines na famlia humana: como brasileiros sero tratados por ns o
china e o luso, o egpcio e o haitiano, o adorador do Sol e o de Mafoma"16.
Bonifcio proclamava, assim, tratamento igual para todas as raas, etnias e
culturas. Seu consagrado conservadorismo poltico teria de ser extremamente sui generis para, na primeira metade do sculo XIX, propor tal igualitarismo, que teria por consequncia lgica o reconhecimento da cidadania para
todos estes ramos da grande "famlia humana".
Tal proposta, portanto, afrontava um dos elementos bsicos sobre o
qual se construra a identidade da prpria elite: sua cor branca. E contrariava, assim, bem mais que interesses materiais. A mestiagem, como
condio da nacionalidade, feria os valores da elite que ele buscava como
aliada. Restava-lhe a alternativa de convencer seus pares do que deveriam
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(9) "Memria econmica e metalrgica sobre a Fbrica de


Ferro de Ipanema". In: Varnhagen, Francisco Adolfo de.
Histria geral do Brasil. l0 ed.
So Paulo: Edusp, 1981, p. 208.
O texto de Bonifcio foi includo nesta edio na seo de
notas, de responsabilidade de
Rodolfo Garcia.
(10) Maos do Arquivo do Instituto Histrico c Geogrfico
Brasileiro, lata 192, documento 18. Os documentos pesquisados no arquivo deste instituto compem-se de folhas avulsas com apontamentos pessoais de Bonifcio, no datados.
Pelo teor de algumas destas
anotaes pode-se inferir que
foram escritas aps seu exlio
em 1823. Nas notas seguintes
ser usada a sigla IHGB.
(11) "Apontamentos para a civilizao dos ndios bravos do
imprio do Brasil". In: Falco,
Edgard de Cerqueira. Obras
cientficas..., loc. cit., vol. II, p.
107.
(12) Maos do Arquivo do Museu Paulista, D-242, I-1-8. Os
manuscritos de Bonifcio que
se encontram no Museu Paulista so da mesma natureza
que aqueles arquivados no Instituto Histrico e Geogrfico
Brasileiro, ou seja, notas e
apontamentos no datados.
Nas notas seguintes ser usada
a sigla MP.
(13) IHGB, lata 191, documento 73.

(14) Estudos vrios sobre Jos


Bonifcio..., loc. cit., p.132.

(15) IHGB, lata 191, documento 73.

(16) Apud Tarqunio de Souza,


Otvio (org.). O pensamento
vivo de Jos Bonifcio, loc. cit.,
p. 115. "Adorador do Sol": pago. "Mafoma": Maom; logo,
seu adorador um muulmano.

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ser seus verdadeiros interesses, o que significaria, neste caso, o abandono


de uma identidade historicamente construda.
Garantida uma nao homognea, deveria ela ser conduzida
civilizao. Na alquimia bonifaciana, uma vez amalgamados os metais, as
principais condies j estavam dadas para a sua transformao em ouro.
Diante do duplo desafio da construo de um Estado nacional e da
constituio de uma nacionalidade, Bonifcio pretendeu tornar real o
discurso civilizatrio ocidental e incorporar como cidados os ndios e
negros. Sua premissa fundamental, ele a buscou em Rousseau: a perfectibilidade humana, que pressupunha que as diferenas entre os povos e as
raas eram apenas um produto do meio, um produto histrico, e, como tal,
contingentes. Nenhuma essencialidade os distinguiria; a Razo poderia
uni-los17.
No projeto para a integrao do indgena apresentado Constituinte,
Jos Bonifcio procurava demonstrar que este tambm reunia as qualidades
necessrias para ingressar no mundo civilizado, desde que observadas as
condies adequadas:

Tenho pois mostrado pela razo e pela experincia que, apesar de


serem os ndios bravos uma raa de homens inconsiderada, preguiosa e em grande parte desagradecida e desumana para conosco, que
reputam seus inimigos, so contudo capazes de civilizao, logo que se
adotam meios prprios e que h constncia e zelo verdadeiro na sua
execuo. Nas atuais circunstncias do Brasil e da poltica europia,
a civilizao dos ndios bravos objeto de sumo interesse e importncia para ns18.

(17) Bonifcio refere-se explicitamente perfectibilidade do


indgena nos seus "Apontamentos para a civilizao dos
ndios bravos do imprio do
Brasil" (op. cit.). Em tom de
crtica, afirma: "... cr ainda
hoje muita parte dos portugueses que o ndio s tem
figura humana, sem ser capaz
de perfectibilidade" (p. 105).
Ressalte-se que em outros temas, como a organizao poltica, Bonifcio se afasta de
Rousseau, buscando inspirao
em pensadores como Montesquieu, Voltaire e Locke.

(18) "Apontamentos para a civilizao...", op. cit., p. 107.

Em nota escrita anos depois, Bonifcio iria ainda mais longe, igualando brancos europeus e ndios. O que os diferenciaria no seriam as origens,
mas os estmulos distintos a que eram submetidos:

E que diferena em maior parte em os campinos e gentalha de


Portugal, que passa ao Brasil, dos ndios aldeados? Homens sem
capacidade, sem indstria, estpidos e demais supersticiosos. Mas as
idias de honra e as necessidades factcias os estimulam a trabalhar e
adquirir. Mudam de repente e parecem outros homens, casam e geram
filhos com mais capacidade e delicadeza que seus pais. Assim os
ndios19.

Dispor de razo, esta a condio bsica. E os ndios a possuam:


"Quem ler o dilogo que traz Lery na sua viagem ao Brasil entre um francs
e um velho carij conhecer que no falta aos ndios bravos o lume natural
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(19) MP, D-262, I-1-8.

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da razo"20. Comprovada a natureza racional do indgena, restava apenas


educ-lo para a civilizao. Na esteira da Ilustrao, Bonifcio via na
educao o mais poderoso instrumento de desenvolvimento humano, o
caminho para conduzir, no apenas os ndios, mas o conjunto da populao
brasileira rumo ao mundo civilizado. Nas instrues aos deputados que
deveriam representar os paulistas nas Cortes de Lisboa, entre as propostas
de reestruturao do imprio a educao aparece como um dos itens
prioritrios:

No podendo haver governo algum constitucional que dure sem a


maior instruo e moralidade do povo, para que a primeira se
aumente e promova, de absoluta necessidade que alm de haver em
todas as cidades, vilas e freguesias considerveis escolas de primeiras
letras pelo mtodo de Lancaster [...], haja tambm em cada provncia
do Brasil um ginsio ou colgio, em que se ensinem as cincias teis,
para que nunca faltem, entre as classes mais abastadas, homens que
no s sirvam os empregos, mas igualmente sejam capazes de espalhar
pelo povo os conhecimentos, que so indispensveis para o aumento,
riqueza e prosperidade da nao, pois, segundo diz Bentham, as
cincias so como as plantas, que tm crescimento em dois sentidos,
em superfcie e em altura, e quanto s mais teis melhor espalh-las
que adiant-las21.

Aqui, educao um bem a ser distribudo conforme a posio e


funo de cada um na sociedade mais uma vez, Bonifcio mantinha-se
fiel aos principais filsofos ilustrados. Aos mais pobres, a educao deveria
ser apenas suficiente para garantir os bons costumes e os conhecimentos
para desempenhar suas atividades da maneira mais produtiva (por exemplo,
o uso de tcnicas modernas pelos agricultores). Para aqueles que deveriam
dirigir a nao, isto , os membros das "classes mais abastadas", seria
necessria uma educao mais sofisticada, de modo a torn-los governantes
esclarecidos, capazes de, como o tronco nutre sua copa de seiva, depois de
arrancar nutrientes do solo, civilizar todos os diversos ramos populares.
Estas eram as razes de um bom governo constitucional, o nico adequado
para a realidade brasileira: "Qualquer nao, diz o velho Sidney, sempre
proporcional s suas luzes. Os homens a que aborrece ou que desconhecem
o estudo das letras e cincias se entregam preguia [...]. As cincias firmam
os tronos dos reis justos"22.
No caso dos ndios, a educao pressupunha, antes de tudo, sua
integrao sociedade nacional. Se possuam sua quota de perfectibilidade,
esta s poderia realizar-se de maneira plena no viver em sociedade, de que,
no entender de Bonifcio, eles careciam. Da a necessidade dos aldeamentos promovidos pelo governo para que, sujeitos lei e religio, se
tornassem aptos educao23. Distanciando-se neste ponto de Rousseau,
jkfgjdhgjhdjhgjdhgjhsjghdsjhg
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(20) "Apontamentos para a civilizao...", op. cit., p. 105.

(21) "Lembranas e apontamentos do governo provisrio


para os senhores deputados
da provncia de So Paulo". In:
Falco, Edgard de Cerqueira
(org.). Obras cientficas..., loc.
cit., v. II, p. 98.

(22) MP, 1.496, I.5

(23) Cf. Carneiro da Cunha,


Manuela. "Pensar os ndios:
apontamentos sobre Jos Bonifcio". Antropologia do Brasil. 2a ed. So Paulo: Brasiliense, 1987.

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Bonifcio no creditava ao estado de sociedade a origem dos males do


homem. Ao contrrio:

O homem primitivo nem bom, como dizia Rousseau, nem mal como
queria Helvetius; um autmato, cujas molas no podem ser postas em
ao seno pelas mos de seus conscios. Logo educao social o
Prometeu, que vivifica a esttua do homem. Fazei nascera Cato entre
os strapas da Prsia, e morrer ignorado entre a multido dos
escravos. [...] Um groenlands criado por Newton poder talvez ocupar
o seu lugar; e Newton, nascido na Groenlndia, no ser seno um
homem demais, que pese sobre a superfcie da Terra24.

(24) IHGB, lata 192, documento 70.

preciso ter em mente, entretanto, que Jos Bonifcio no tinha por


horizonte um projeto de carter humanitrio ou filantrpico. A integrao
dos ndios era medida que favoreceria a prpria elite; afinal, esta era o
centro irradiador de onde se ergueria a Nao, e a Nao, no qualquer
humanismo ou filantropia, era o fim perseguido:

Os ndios so um rico tesouro para o Brasil se tivermos juzo e manha


para aproveit-los. Cumpre ganhar-lhes a vontade tratando-os com
bom modo e depois, pouco a pouco, inclinar sua vontade ao trabalho
e instruo moral, fazendo-os ver que tal o seu verdadeiro interesse
e que devem adotar nossos costumes e sociedade. Eles aprendero a
nossa lngua e se mesclaro conosco por casamento e comrcio25.

Mais ainda, educar os ndios poderia ser um caminho para educar


tambm os brancos. Em seu projeto de integrao do indgena, propunha a
introduo, nas aldeias, do uso do arado e de outros instrumentos agrcolas
europeus. Desta forma, "talvez com o exemplo dos ndios os brancos das
povoaes vizinhas ou que se forem estabelecer nas aldeias os imitem e
percam falsos pundonores"26.
Para alm do aspecto civilizatrio, a integrao do indgena era para
Bonifcio o caminho natural para a criao de um mercado de trabalho
interno que tornasse prescindvel o uso da mo-de-obra africana. Logo no
incio de seu projeto para a extino do trfico negreiro e abolio gradual
da escravatura, apresentado Assemblia Constituinte em 1823, afirmava
a necessidade de "um novo regulamento para promover a civilizao geral
dos ndios do Brasil, que far, com o andar do tempo, inteis os escravos" 27.
Se bastava ministrar educao para incutir civilizao, e se, mesmo
depois de sculos de colonizao, boa parte dos ndios ainda no havia sido
civilizada, a culpa s poderia recair sobre os prprios brancos:
NOVEMBRO DE 1996

129

(25) MP, D-242, I-1-8.


(26) "Apontamentos para a civilizao...", op. cit., p. 110. As
idias de Bonifcio sobre a
integrao e civilizao do indgena no so, na verdade,
inteiramente originais. A concepo geral j estava presente no projeto pombalino implementado a partir da expulso dos jesutas e da criao do
Diretrio dos ndios em 1755,
o que no significa que Bonifcio defendesse inteiramente
a poltica indigenista de Pombal. No seu entender, esta poltica pecava por no promover de maneira cabal a integrao dos ndios sociedade
nacional, convertendo-os em
cidados plenos. Nos "Apontamentos...", Bonifcio critica a
lei de 1755, afirmando que,
"ainda quando o Diretrio fosse bem executado, nunca os
ndios poderiam sair da sua
perptua minoridade, obedincia fradesca,
ignorncia e
vileza" (p. 106).
(27) "Representao Assemblia Geral Constituinte e Legislativa do Imprio do Brasil
sobre a escravatura". In: Falco,
Edgard de Cerqueira
(org.). Obras cientficas..., loc.
cit., vol. 2, p. 123.

O PROJETO NACIONAL DE JOS BONIFCIO

Segundo nossas leis os ndios deviam gozar dos privilgios da raa


europia, mas este benefcio tem sido ilusrio, porque a pobreza em
que se acham, a ignorncia por falta de educao e estmulos, as
vexaes contnuas dos brancos os tornam to abjetos e desprezveis
quanto os negros28.

(28) "Apontamentos para a civilizao...", op. cit., p. 106.

Desprezveis no por natureza, mas pela condio de escravos em que


se encontravam, os negros tambm possuam, segundo Bonifcio, todas as
aptides humanas necessrias para ingressar no mundo civilizado. Mas,
antes, constitua-se condio sine qua non emancip-los. O regime servil
mantinha os negros em estado selvagem, refratrios a uma civilizao da
qual s conheciam o trabalho excessivo, a comida escassa e o chicote.
Mais importante ainda era o fato de que, no seu entender, a escravido
impedia tambm a civilizao dos brancos, que dela tiravam todos os seus
vcios. Ao manter um povo em estado de barbrie, os senhores acabavam,
inevitavelmente, por impregnar-se dessa mesma barbrie. Assim, na introduo de seu projeto para extino do trfico negreiro e abolio gradual da
escravido perguntava-se:

Que educao podem ter as famlias que se servem destes entes


infelizes, sem honra nem religio? De escravas que se prostituem ao
primeiro que as procura? Tudo porm se compensa nesta vida; ns
tiranizamos os escravos, e os reduzimos a brutos animais, e eles nos
inoculam toda a sua imoralidade e todos os seus vcios. E na verdade,
senhores, se a moralidade e a justia social de qualquer povo se
fundam, parte nas suas instituies religiosas e polticas, e parte na
filosofia, para dizer assim, domstica de cada famlia, que quadro
pode apresentar o Brasil, quando o consideramos sob estes dois pontos
de vista?

E mais adiante:

O luxo e a corrupo nasceram entre ns antes da civilizao e da


indstria; e qual ser a causa principal de um fenmeno to espantoso? A escravido, senhores, a escravido, porque o homem que conta
com os jornais de seus escravos vive na indolncia, e a indolncia traz
todos os vcios aps si29.

Obviamente, os brancos do Brasil no eram considerados selvagens


como os negros e ndios. Mas, alm de corrompidos pela escravido,
faziam-se tambm ignorantes que, vivendo to distantes da Europa e
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130

NOVOS ESTUDOS N. 46

(29) "Representao Assemblia Geral Constituinte...", op.


cit., p. 130.

MIRIAM DOLHNIKOFF

abandonados pelo governo, no tinham acesso ao conhecimento indispensvel verdadeira civilizao. No relato que fez de uma viagem pelo interior
de So Paulo, em 1820, Bonifcio lamenta constante e amargamente a
ignorncia de um povo que no capaz de explorar as ricas potencialidades
de seu pas30.
Mas, entre todos os vcios resultantes da escravido, o pior parecia ser
a prpria incapacidade para a cidadania, que, estabelecendo-se num crculo
vicioso, impediria a constituio do Estado; logo, da nao e da civilizao.

Os brasileiros adquirem um gosto para a escravido poltica e uma


baixeza de sentimentos de seu viver com os escravos, cujo corao e
esprito sempre cheiram vileza da sua condio; estes entes aviltados
e fracos afogam aos meus patrcios, no seu bero, os sentimentos de
virtude e liberdade civil que a natureza houvera inspirado31.

Assim, viabilizar o Estado nacional pressupunha romper o crculo de


ferro da herana escravista. Alm de ser empecilho para o exerccio pleno
da cidadania por negros e brancos, a escravido representava permanente
perigo para a manuteno da ordem interna, apontando para a possibilidade
da repetio, no Brasil, dos levantes de escravos ocorridos no Haiti no final
do sculo XVIII. Se para a maior parte da elite o medo de rebelies foi uma
importante razo para procurar abrigo em um Estado forte32, Bonifcio
alertava para o fato de que apenas o fim da escravido neutralizaria
definitiva e solidamente esse risco, ao transformar os antigos inimigos
internos em novos compatriotas:

Se o mal est feito, no o aumentemos, senhores, multiplicando cada


vez mais o nmero de nossos inimigos domsticos, desses vis escravos,
que nada tm que perder, antes tudo que esperar de alguma revoluo
como a de So Domingos. [....] Pelejemos denodadamente a favor da
razo e humanidade, e a favor de nossos prprios interesses33.

Se "razo e humanidade" podiam ser favorveis aos "prprios interesses",


interesses imediatos e necessidades fundamentais eram convergentes. E a escravido afigurava-se o grande obstculo para o incio da realizao dessa convergncia na constituio material do Estado. A comear por suas demandas bsicas, como o recrutamento de homens para o servio militar, j que boa parte
da populao no estava disponvel por se encontrar em cativeiro:

Generosos cidados do Brasil, que amais a vossa ptria, sabeis que


sem a abolio total do infame trfico da escravatura africana, e sem
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NOVEMBRO DE 1996

131

(30) "Viagem mineralgica na


provncia de So Paulo". In:
Falco, Edgard de Cerqueira
(org.). Obras cientficas..., loc.
cit., vol. 3.

(31) Apud Tarqunio de Souza,


Otvio (org.). O pensamento
vivo de Jos Bonifcio, loc. cit.,
p. 110. Esta foi tambm uma
das preocupaes centrais de
vrios pensadores brasileiros
que defenderam o fim da escravido no decorrer do sculo XIX. Retomando Bonifcio,
apontavam como a pior consequncia do regime servil a
incapacitao do branco para
a cidadania e a civilizao, uma
vez que a escravido barbarizava o senhor tanto quanto o
negro. Veja-se, por exemplo:
Malheiros, Perdigo. A escravido no Brasil. Rio de Janeiro: Tipografia Nacional, 1866;
Macedo, Joaquim Manuel de.
Vtimas algozes. 3 a ed. So Paulo: Scipione, 1991 (publicado
originalmente em 1869); Nabuco, Joaquim. O abolicionismo. 5 ed. Petrpolis: Vozes,
1988 (publicado originalmente
em 1883).
(32) Sobre este assunto ver:
Silva Dias, Maria Odila da. "A
interiorizao da metrpole".
In: Mota, C. G. (org.). 1822
dimenses. 2 ed. So Paulo:
Perspectiva, 1986.
(33) "Representao Assemblia Geral Constituinte...", op.
cit., p. 156. Tambm a dificuldade em manter a ordem interna e a necessidade de transformar o inimigo interno em compatriota foi importante argumento de Bonifcio recuperado por Nabuco em O abolicionismo (loc. cit.) e por Malheiros em A escravido no Brasil
(loc. cit.).

O PROJETO NACIONAL DE JOS BONIFCIO

a emancipao sucessiva dos atuais cativos, nunca o Brasil firmara a


sua independncia nacional, e segurar e defender a sua liberal
Constituio; nunca aperfeioar as raas existentes e nunca formar, como imperiosamente o deve, um exrcito brioso e uma marinha
florescente 34.

(34) Ibidem, p. 157.

Alm disso, o regime servil, quase que paradoxalmente, freava o


prprio desenvolvimento econmico do pas, pois impedia a explorao
plena de suas riquezas, ou, ainda pior, na prtica as destrua:

No so s estes males particulares que traz consigo a grande escravatura no Brasil, o Estado ainda mais prejudicado. Se os senhores de
terras no tivessem uma multido demasiada de escravos, eles mesmos
aproveitariam terras j abertas e livres de matos, que hoje jazem
abandonadas como maninhas. Nossas matas, preciosas em madeiras
de construo e nutica, no seriam destrudas pelo machado assassino do negro e pelas chamas devastadoras da ignorncia 35.

A destruio das matas recebeu especial ateno de Jos Bonifcio.


Como cientista, repugnava-lhe o ignorante e desnecessrio hbito predador,
que empobrecia os recursos naturais (logo, a economia) do pas. Como
estadista, percebia que esta prtica dificultava ao Estado o controle pleno
sobre a sociedade. Referindo-se s matas na regio de Itu, no relato que fez
sobre sua viagem por So Paulo, Bonifcio afirmava que

foram barbaramente destrudas com o fogo e machado e esta falta


acabou em muitas partes com os engenhos. Se o governo no tomar
enrgicas medidas contra aquela raiva de destruio, sem a qual no
se sabe cultivar, depressa se acabaro todas as madeiras e lenhas; os
engenhos sero abandonados, as fazendas se esterilizaro, a populao emigrar para outros lugares, a civilizao atrasar-se- e a
administrao da justia e a punio dos crimes cada vez experimentaro maiores dificuldades no meio dos desertos 36.

Assim, para a construo de um Estado moderno era precondio,


questo de princpio, o fim da escravido, garantindo-se dessa forma a
ordem interna, o desenvolvimento econmico, a capacidade para o exerccio da cidadania e as condies materiais para a imposio do poder
pblico. A principal beneficiria seria afinal a prpria elite, que deveria
dirigir este Estado:

132

NOVOS ESTUDOS N. 46

(35) Ibidem, p. 136. Tambm


este argumento de Bonifcio
ser recuperado por outros
abolicionistas, que encaravam
a escravido como empecilho
para o desenvolvimento econmico.

(36) "Viagem mineralgica...",


op. cit., p. 523.

MIRIAM DOLHNIKOFF

... cumpre que sejamos forados pela razo e pela lei a convert-los
gradualmente de vis escravos em homens livres e ativos. Ento os
moradores deste Imprio, de cruis que so em grande parte neste
ponto, se tornaro cristos e justos, e ganharo muito pelo andar do
tempo, pondo em livre circulao cabedais mortos que absorvem o uso
da escravatura, livrando as suas famlias de exemplos domsticos de
corrupo e tirania, de inimigos seus e do Estado, que hoje no tm
ptria, e que podem vir a ser nossos irmos e nossos compatriotas 37.

Contudo, preservar a ordem interna e garantir o controle do Estado


sobre as mais distantes localidades eram tarefas por demais urgentes para
aguardar a abolio da escravatura. Neste sentido, Bonifcio apresentou
Constituinte um conjunto de medidas paliativas, visando a reger as relaes
servis para proteger os escravos, enquanto aguardavam a liberdade futura.
Bonifcio defendia a interveno do Estado na relao senhor/escravo,
regulando-a de modo a retirar do primeiro o pleno arbtrio sobre a vida dos
seus cativos. Em vrios artigos desse projeto, procurou estipular as condies de trabalho dos escravos, com restries explorao de menores e de
mulheres, delimitao da jornada diria e determinao de que o senhor
fornecesse alimentao e vesturio adequados38. Alm disso, prescrevia que
deveriam ficar a cargo do poder pblico, e no dos senhores, o julgamento
e a punio dos escravos infratores: "O senhor no poder castigar o escravo
com surras ou castigos cruis, seno no pelourinho pblico da cidade, vila
ou arraial, obtida a licena do juiz policial, que determinar o castigo vista
do delito"39.
Tal proposta investia contra um dos pilares da instituio servil
moderna: o poder inconteste de vida e morte que tinha o senhor sobre seus
escravos. Era, portanto, inaceitvel para proprietrios e traficantes, que s
poderiam v-la com bons olhos se antes adotassem integralmente como
seus os princpios ilustrados que norteavam as proposies de Bonifcio.
Seu objetivo declarado nesse projeto era diminuir a tenso entre
senhor e escravo, para de imediato preservar a ordem interna, e criar
condies mnimas para que no futuro, quando emancipado, o ex-cativo
pudesse tornar-se cidado, ou seja, aceitar a civilizao que antes o
escravizara. Assim,

cumpre em primeiro lugar favorecer a sua gradual emancipao, e


antes que consigamos ver o nosso pais livre de todo este cancro, o que
levar tempo, desde j abrandemos o sofrimento dos escravos, favoreamos e aumentemos todos os seus gozos domsticos e civis, instruamo-los no fundo da verdadeira religio de Jesus Cristo, e no em
momices e supersties. Por todos estes meios ns lhes daremos toda a
civilizao de que so capazes no seu desgraado estado, despojandoos o menos que pudermos da dignidade de homens e cidados. Este
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NOVEMBRO DE 1996

133

(37) "Representao Assemblia Geral Constituinte...", op.


cit., p. 142.

(38) Ibidem, artigo XII, pp.149150. Ver tambm artigos XVI a


XIX.

(39) Ibidem, artigo XIII.

O PROJETO NACIONAL DE JOS BONIFCIO

no s o nosso dever, mas o nosso maior interesse, porque s ento


conservando eles a esperana de virem a ser um dia nossos iguais em
direitos, e comeando a gozar desde j da liberdade e nobreza d 'alma
que s o vcio capaz de roubar-nos, eles nos serviro com fidelidade
e amor, de inimigos se tomaro nossos amigos e clientes40.

(40) Ibidem, p.143.

A crena de que o poder pblico podia e devia mediar as relaes


entre escravos e senhores era-lhe de tal forma cara que, quando ministro,
logo depois da Independncia, envolvido que estava na consolidao do
novo estatuto poltico do pas, Bonifcio encontrou tempo e interesse para
tratar do problema de um escravo que temia vingana do seu senhor. Em
ofcio dirigido em 1822 ao desembargador do pao e intendente geral da
polcia, juntamente com um pedido de providncias em relao a suspeitos
de conspirao contra o novo regime, Bonifcio incluiu o requerimento de
um escravo,

em que se queixa de seu senhor pelos atos de vingana que pretende pr


em prtica contra o suplicante, em consequncia da desconfiana em
que est de ter sido o delator de seus crimes. E h por bem que o mesmo
intendente geral lhe defira com as necessrias providncias41.

Mas, para alm do desejo de manter a ordem e preparar o escravo para


o exerccio da cidadania, as medidas propostas em sua representao, se
implementadas, acabariam por contribuir para a superao de uma das
principais barreiras encontradas pelos construtores do Estado: a imensa
dificuldade do poder pblico em transpor as porteiras das fazendas e imporse ao poder privado.
A escravido colocava necessariamente boa parte da populao sob o
arbtrio particular dos grandes proprietrios de terras, o que significava que
a condio primeira para a constituio de um Estado moderno, o monoplio das capacidades legislativa e coercitiva, ficava comprometida. O senhor
legislava sobre a vida de seus escravos e usava da violncia sem restries,
a no ser aquelas ditadas por sua prpria noo pessoal de justia. difcil
saber se era inteno consciente de Bonifcio, ao elaborar esse projeto,
submeter o poder privado ao pblico, deslocando para este ltimo as
atribuies legislativas e coercitivas referentes ao cotidiano dos escravos.
Mas, com certeza como demonstra o trecho reproduzido acima, sobre as
nefastas consequncias da destruio das matas , preocupavam-no as
dificuldades que o Estado encontrava para penetrar nas localidades onde
predominava tal poder privado.
Essas dificuldades justificavam, inclusive, a defesa de uma espcie de
reforma agrria no pas. Era preciso liquidar os latifndios e incentivar a
pequena e mdia propriedade. Caminho seguro para a produtividade
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134

NOVOS ESTUDOS N. 46

(41) "Atos de governo". In:


Falco, Edgard de Cerqueira
(org.). Obras cientficas..., loc.
cit., vol. 2, p.288.

MIRIAM DOLHNIKOFF

agrcola, mas tambm para a penetrao do Estado no interior da nao. O


tema foi tratado por Bonifcio em suas instrues aos deputados paulistas
enviados s Cortes de Lisboa:

Considerando quanto convm ao Brasil em geral, e a esta provncia


em particular, que haja uma nova legislao sobre as chamadas
sesmarias, que sem aumentar a agricultura, como se pretendia, antes
tm estreitado e dificultado a povoao progressiva e unida; porquanto h sesmaria de 6,8 e mais lguas quadradas, possudas por homens
sem cabedais e sem escravos, que no s as no cultivam, mas nem
sequer as vendem e repartem por quem melhor as saiba aproveitar;
originando-se daqui que as povoaes do serto se acham muito
espalhadas e isoladas por causa dos imensos terrenos de permeio [...]
seguindo-se tambm daqui viver a gente do campo dispersa, e como
feras no meio de brenhas e matos com sumo prejuzo da administrao da justia e da civilizao do pas42.

Como soluo, Bonifcio advogava o confisco e a venda das terras


improdutivas pelo governo, e o produto deveria ser "empregado em
favorecer a colonizao de europeus pobres, ndios, mulatos e negros forros,
a quem se dar de sesmaria pequenas pores de terreno para o cultivarem e
se estabelecerem"43. A reforma agrria tambm era, assim, condio para a
integrao do negro liberto sociedade, sem a qual a abolio da escravatura
no cumpriria seus objetivos. Nenhum bem resultaria para a nao se os
negros fossem simplesmente abandonados prpria sorte. O desenvolvimento do pas estava condicionado transformao dos ex-escravos em
cidados capazes de garantir seu sustento e de trabalhar para o incremento da
riqueza da ptria. Para tanto, fazia-se necessrio que pudessem,

s abas de um governo justo, propagar livre e naturalmente com as


outras classes, uma vez que possam bem criar e sustentar seus filhos,
tratando-se esta desgraada raa africana com maior Cristandade,
at por interesse prprio; uma vez que se cuide enfim da emancipao
gradual da escravatura e se convertam brutos imorais em cidados
teis, ativos e morigerados44.

Bonifcio defendia a doao de terras aos negros livres mesmo antes


da abolio. Propunha "aldear os pretos e cabras forros em aldeias, com
terras bastantes para cultivarem, como as dos ndios de servio"45. Mais uma
vez o estadista no era movido por sentimentos humanitrios ou filantrpicos, mas por sua idia de viabilidade nacional. A reforma da propriedade da
terra e a conduo do ex-escravo ao estatuto de cidado pleno (o que
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NOVEMBRO DE 1996

135

(42) "Lembranas e apontamentos...", op. cit., p. 99.

(43) Ibidem, p. 100.

(44) "Representao Assemblia Geral Constituinte...", op.


cit., p. 141.

(45) IHGB, lata 191, documento 73.

O PROJETO NACIONAL DE JOS BONIFCIO

implicava acesso a meios de sobrevivncia) eram medidas que, antes de


tudo, favoreciam a construo do Estado e o desenvolvimento econmico.
Portanto, tarefas de interesse para a prpria elite escravista.
Definidas as medidas reformistas necessrias, restava a Bonifcio
completar seu projeto com uma proposta de organizao poltica condizente com sua implementao, o que, para ele, significava entregar as decises
aos homens mais esclarecidos do pas. S ento, garantidas instituies
adequadas, estes poderiam cumprir sua tarefa primordial: "O legislador,
como o escultor faz de pedaos de pedra esttuas, faz de brutos homens.
Exemplo: os russos de Pedro, o Grande"46.
As primeiras dcadas do sculo XIX foram marcadas pela busca, no
s no Brasil como tambm na Europa, de um regime que se colocasse a
meio caminho entre despotismo e democracia. Os novos tempos impunham
o reconhecimento da alterao da condio poltica do homem moderno e
a decorrente necessidade de ajustes nos mecanismos de poder, com tal
premncia que sua no-adoo poderia degenerar em revoluo. A monarquia constitucional, adotada na Frana em 1814, tornou-se o principal
modelo daqueles que desejavam evitar tanto os excessos despticos
Ancien Rgime como os perigos das revolues ou da "anarquia democrtica"47. Consoante com essa tendncia, Bonifcio foi ardoroso defensor da
monarquia constitucional. No seu entender, este regime apresentava-se
como o nico antdoto eficiente ao que ele considerava a tendncia natural
dos brasileiros: o apego democracia. Seus compatriotas "tinham toda a
disposio inata de serem republicanos seguindo o sistema dos Estados
Unidos para combater essa disposio s havia um meio, que era fazer
depender e ligar a Independncia realeza constitucional"48.
Frmula imperativa, j que a democracia no poderia prover o Estado
da fora necessria para amalgamar uma nao civilizada no territrio da excolnia escravista. Problema ainda mais grave se considerado o seu imenso
contingente de escravos, negros e mestios: "O Brasil no tem nobreza
como a da Europa porque no tem morgados nem feudalismo; e sem a
nobreza, a realeza ou no pode durar ou cai em despotismo. Os escravos e
as diferenas de cores tambm favorecem mais a democracia que a
monarquia"49.
Assim, se na Europa temia-se tanto o absolutismo quanto a democracia, no Brasil esta ltima era o nico e verdadeiro perigo:

O partido dos corcundas pouco mal pode fazer, porque suas doutrinas
so to ridculas e desprezveis que nem ousam imprimi-las. Mas as
dos ultraliberais so to congeniais com os desejos e interesses da plebe
e da grande multido dos viciosos, que todos os esforos do governo e
dos homens sbios, virtuosos e pacficos devem reunir-se contra eles e
contra os seus peridicos, contra as suas tramas tenebrosas e infernais 50.

136

NOVOS ESTUDOS N. 46

(46) MP, D-263, I-1-8.

(47) Cf. Lyra, Maria de Lourdes


Vianna. A utopia do poderoso
imprio, loc cit., p. 168.

(48) MP, D-246, I-1-8.

(49) Apud Tarqunio de Souza,


Otvio (org.). O pensamento
vivo de Jos Bonifcio, loc. cit.,
p. 120.

(50) MP, D-235, I-1-10.

MIRIAM DOLHNIKOFF

Bonifcio temia o despotismo apenas porque considerava que este


fatalmente sucumbiria presso dos diversos segmentos sociais, o que
acabaria conduzindo ao que ele mais abominava: a repblica. Como
corolrio, apenas garantindo-se as liberdades constitucionais, ao menos
para os diversos segmentos da elite, seria possvel a unificao em torno do
Estado nacional que se construa. Tratava-se de obter um Estado forte, mas
no a ponto de no poder conviver com as liberdades firmemente
estabelecidas dos grupos que, de outro modo, poderiam amea-lo:

O imprio constitucional era o mais anlogo aos seus costumes


[refere-se ao Brasil], e com a liberdade que este firmava e garantia
todos ficavam contentes, sem que fosse preciso recorrer com amargos
sacrifcios ao ideal republicano, que a experincia de seus vizinhos
lhes apresentava anrquico e violento. Assim os doidos absolutistas se
desenganem, pois se fizerem a contra-revoluo, esta no se firmar,
mas sim comearo novas reaes e o republicanismo triunfar51.

(51) MP, D-228, I-1-10.

O Estado s cumpriria seu papel civilizador se seus principais cargos


fossem entregues a homens providos de saber. Coerente com seu projeto
civilizatrio, Bonifcio s poderia defender um regime em que o governo
fosse conduzido exclusivamente por uma parcela de indivduos que, por
serem no seu entender ilustrados, seriam capazes de irradiar a civilizao
para os que no o eram. Se cabia ao Estado civilizar negros, ndios e
mestios, era justamente porque, embora devessem necessariamente compor a nao, estes no estavam capacitados para dirigi-la. Governantes
esclarecidos em sintonia com as demandas da populao tal a frmula
poltica ideal para transformar a ex-colnia em nao civilizada:

... quero ainda esperar que o imprio constitucional se arraigar no


Brasil, se a nao e o governo desejarem realmente o seu prprio bem.
Os ministros devem sentir que no podero sustentar-se seno governando conforme a justia e a Constituio; porque o interesse dos
governantes deve ser o mesmo que o dos governados; e que cumpre
fazer causa comum com o patriotismo do povo, e com as idias ss dos
homens virtuosos e instrudos52.

Bonifcio chegou a formular uma proposta de regime constitucional


em que o rei deveria exercer papel secundrio, legando-se o governo do
pas a quatro rgos colegiados: Assemblia Geral dos Deputados, Senado,
Arcontado (rgo que deveria exercer o governo supremo, composto pelo
arconte-rei e quatro cnsules, com funes similares s exercidas geralmente por ministros de Estado) e Sindicado (espcie de conselho pblico
KAMAMAKAKAMAK
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NOVEMBRO DE 1996

137

(52) MP, D-1.518, I-5.

O PROJETO NACIONAL DE JOS BONIFCIO

de carter exclusivamente consultivo, com o fim de auxiliar o Arcontado,


semelhante ao Conselho de Estado previsto na Constituio de 1824).
Apenas os deputados deveriam ser eleitos diretamente pelos cidados. Os
membros das demais instncias seriam escolhidos entre si: os senadores,
pelo Sindicado, a partir de lista trplice elaborada pela Assemblia Geral;
os membros do Sindicado, pelo Arcontado, tambm a partir de lista
trplice, desta feita elaborada pelo Senado; e o arconte-rei, cargo nohereditrio, pelo Sindicado, a partir de lista trplice elaborada pelo Senado,
enquanto a escolha dos cnsules ficava reservada ao Senado, a partir de
lista trplice elaborada pela Assemblia Geral. O pontap inicial neste
crculo de escolhas recprocas seria dado pelos cidados, que deveriam
eleger os senadores para a primeira legislatura, alm dos deputados53. Um
regime inteiramente parlamentar, mas no democrtico, que poderia
redundar simplesmente na hegemonia da elite econmica, apta a manipular as eleies e perpetuar-se no poder. Mas, obviamente, no era esta a
inteno de Bonifcio. O governo assim estabelecido acabaria, no seu
entender, restringindo o exerccio do jogo poltico parcela ilustrada da
elite.
A Bonifcio pareceu que seu projeto estava destinado ao sucesso
quando da reunio da Assemblia Constituinte em 1823. Em abril desse ano,
o ento ministro encarregado dos negcios exteriores enviava instrues ao
representante brasileiro em Viena, Antonio Telles da Silva, em que recomendava se informasse ao governo austraco "que tudo se pode e deve
esperar da Assemblia Constituinte brasiliense, que nela os amigos da
ordem compem a parte principal e que da sua parte esto as luzes, talentos,
riquezas e influncia sobre o povo"54.
No entanto, o fechamento da Constituinte em novembro, seu exlio e
a outorga da Carta constitucional, em 1824, levaram Bonifcio amargura
do descrdito em relao possibilidade de um dia ver seu pas governado
por uma verdadeira monarquia constitucional. Anos mais tarde, escreveria:

O Brasil agora feito para a democracia ou para o despotismo. Errei


em querer dar-lhe uma monarquia constitucional. Onde est uma
aristocracia rica e instruda? Onde est um corpo de magistratura
honrado e independente? E que pode um clero imoral e ignorante, sem
crdito e sem riqueza? Que resta pois? Uma democracia sem experincia, desunida, corrompida e egosta, ou uma realeza sem confiana e
sem prudncia; fogosa e desptica, sem as artes de Augusto, nem a
dissimulao profunda de um Tibrio. A catstrofe inevitvel55.

A derrota da monarquia constitucional


medida em que resultaria necessariamente na
de ilustrados, que conduzissem o Estado ao
pais tarefas, entre elas a constituio de uma
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138

NOVOS ESTUDOS N. 46

em 1824 era catastrfica na


inviabilidade de um governo
cumprimento de suas princinao civilizada. O resultado

(53) Esta proposta de organizao poltica foi publicada na


Revista do Instituto Histrico e
Geogrfico Brasileiro, reproduzindo cpia feita por T. Alencar Araripe, em 1844, de manuscritos pertencentes ao esplio de Jos Bonifcio. "Idias
de Jos Bonifcio sobre a organizao poltica do Brasil
quer como reino unido a Portugal, quer como Estado independente". Revista do Instituto
Histrico e Geogrfico Brasileiro. Rio de Janeiro, LI:79-85,
1888.

(54) "Correspondncia diplomtica". In: Falco, Edgard de


Cerqueira (org.). Obras cientficas..., loc. cit., vol. 2, p. 343.

(55) MP, 1.511, I.5.

MIRIAM DOLHNIKOFF

inevitvel era o mau uso da mquina administrativa em proveito daqueles


que a detinham. Referindo-se ao governo de d. Pedro I, no perodo
posterior ao fechamento da Constituinte, Bonifcio denunciava a incria
reinante:

Fez-se um emprstimo oneroso, em que o Estado perdeu muito e s


ganharam certos homens. Mas em que se tm despendido esses fundos?
A agricultura foi fomentada, fizeram-se novas estradas, consertaramse barras de rios? Cuidou-se da civilizao dos ndios?Estabeleceramse novas fbricas de primeira necessidade? No. Deram-se sim novas
penses, nomearam-se e continuaram a pagar comisses diplomticas
inteis e incapazes. Em vez de conservar a amizade das repblicas
circunvizinhas, provocou-se uma guerra custosa e infeliz por terra e
mar 56.

A principal contradio interna no projeto de Bonifcio ter sido justamente a defesa da monarquia constitucional como o regime mais eficiente
para empreender as reformas necessrias, em especial a abolio da escravido. Defender uma monarquia constitucional, no Brasil, significava firmar
aliana com os grupos dominantes regionais, nicos capazes de se fazer
representar no Parlamento. Mas, para estes grupos, sem os quais no havia
regime parlamentar possvel, a adeso ao Estado nacional que se constituiu
no Rio de Janeiro se deu exatamente na medida em que este se apresentava
como fiador da continuidade escravista57. Alm disso, para esses setores, a
mestiagem era simplesmente inaceitvel, uma vez que investia contra sua
prpria identidade, orgulhosamente construda em torno da sua cor.
A frmula bonifaciana fazia depender a civilizao de reformas
implementadas por um regime constitucional. Acontece que, no Brasil do
incio do sculo XIX, monarquia constitucional no era compatvel com
abolio do regime servil e mestiagem. O projeto de Bonifcio era, assim,
simplesmente invivel. A monarquia constitucional se tornaria realidade em
certa medida depois da abdicao de d. Pedro I em 1831, mas o Estado se
constituiria no interior de um regime escravista.
Em novembro de 1823, parecia que nem um nem outro viriam a se
concretizar. Vencidos alguns obstculos, entre eles o prprio imperador, os
grupos regionais seriam vitoriosos na implantao de um regime parlamentar que traduzia a conquista, no de um Estado civilizador, mas simplesmente da sua prpria autonomia. A abolio do regime servil teria que aguardar
o fim do sculo.
Derrotado Bonifcio, a escravido continuaria a permear toda a vida
nacional, inclusive (e principalmente) suas relaes polticas. O Estado no
seria constitudo em oposio aos senhores escravistas ou sua ordem
privada, nem seria deles mero instrumento. At a dcada de 1850, a elite
poltica, a burocracia, os traficantes de escravos e os fazendeiros negociaKKKKKKKKKKKKKKKKKKKKKKK
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NOVEMBRO DE 1996

139

(56) MP, 1.518, I.5.

(57) Sobre este tema, ver: Alencastro, Luiz Felipe de. "Memrias da Balaiada". Novos Estudos. So Paulo: Cebrap, 23:713, maro de 1989; Silva Dias,
Maria Odila da. "A interiorizao da metrpole", op. cit.

O PROJETO NACIONAL DE JOS BONIFCIO

ram, pressionaram-se mutuamente, confrontaram-se e aliaram-se, de acordo


com as circunstncias e as convenincias. Ao contrrio do que pensava Jos
Bonifcio, a construo do Estado nacional e a constituio da Nao foram
possveis sob a gide da escravido.
O Estado que se construiu, se era moderno na forma, pagava no
contedo o preo da sua coexistncia histrica com o regime escravista:
clientelismo, favor, excluso, fraude, violncia tornaram-se seus elementos
intrnsecos. A idia de uma modernizao autoritria continuaria a permear
o pensamento da elite, o projeto civilizatrio permaneceria no seu horizonte, mas a nao deveria formar-se com a excluso de negros e ndios, que
dela no participariam, nem sequer desempenhando o papel subalterno que
lhes reservara Bonifcio.
O projeto de nao de Jos Bonifcio tinha como fim ltimo o
benefcio da prpria elite, ao prever maior desenvolvimento econmico
com garantia de ordem interna e competitividade no plano internacional,
colocando o pas em harmonia com as novas diretrizes que imperavam nas
regies mais desenvolvidas. Mas encontrou a resistncia dessa mesma elite,
que no estava disposta a pagar o preo da modernizao que supostamente
a beneficiaria. Bonifcio falava aos grupos dominantes e s poderia ter sido
bem sucedido se contasse com a adeso de seus pares. No entanto, seu
discurso foi formulado a partir de idias aquelas provenientes da
Ilustrao europia que pouco tinham a ver com a realidade nacional. E
tampouco expressavam as necessidades da elite emergente.
Em sua arrogncia de ilustrado, Jos Bonifcio pretendeu civilizar a
elite, mostrando-lhe o caminho que deveria trilhar, como se ela prpria,
infantil ou ingenuamente, no fosse capaz de compreender os seus reais
interesses. Procurou demonstrar que, ao contrrio do que seus membros
podiam supor, esses interesses estavam contemplados nas reformas que ele
propunha. Ofereceu assim um futuro mais glorioso a uma elite que desejava
apenas um presente mais lucrativo. E foi por ela facilmente silenciado.
Bonifcio recusou-se a seguir o movimento peculiar que marcou a
adoo das idias europias no Brasil, to bem analisado por Roberto
Schwarz, por meio do qual se tornou possvel a convivncia entre o
moderno pensamento europeu e a economia escravista58. A esta original
acomodao, Bonifcio preferiu manter-se fiel aos princpios ilustrados,
propondo o fim da escravido. Posio irreal que entrou em choque com a
realista acomodao promovida pela elite.
Tal fidelidade, contudo, no o impediu de aderir a outro movimento,
complementar ao primeiro, apontado por Srgio Buarque de Holanda: as
idias europias acabavam por adquirir no Brasil, por fora da realidade
diversa daquela que as originara, novo contedo59. Bonifcio aclimatou o
pensamento ilustrado ao propor a mestiagem como ncleo da nacionalidade e ao conferir ao Estado o poder e a tarefa de forjar a nao. Se, para os
ilustrados, o Estado deveria ser fruto de um pacto nacional prvio, se a
Constituio e o Parlamento deveriam representar a cidadania, para o Brasil,
Bonifcio inverteu a formulao. O Estado e o Parlamento deveriam criar a
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140

NOVOS ESTUDOS N. 46

(58) Schwarz, Roberto. Ao vencedor as batatas. So Paulo:


Duas Cidades, 1977; Um mestre na periferia do capitalismo.
So Paulo: Duas Cidades, 1990.

(59) Holanda, Srgio Buarque


de. Do Imprio Repblica. 4
ed. So Paulo: Difel, 1985 (Col.
Histria Geral da Civilizao
Brasileira, tomo II, vol. 5).

MIRIAM DOLHNIKOFF

nao e a cidadania, por meio de reformas. Mas para isto era necessria uma
elite-cidad, com a qual Bonifcio no pde contar.
Alm disso, a maior iluso de Bonifcio foi, talvez, a volpia
voluntarista herdada da Revoluo Francesa, que o fez acreditar que uma
nao poderia ser fruto de um projeto preconcebido, que o homem seria
capaz de moldar a histria futura exclusivamente segundo sua vontade.
Voluntarismo que marcou a ao poltica nos ltimos dois sculos e que
assumiu diversas formas, sempre fundamentado na crena de que possvel
a concretizao da nao ideal a partir da ao de homens munidos do
saber.
Desde ento, vrios projetos reformistas foram elaborados no pas,
tendo sempre como miragem o mundo desenvolvido e como fundamento
as idias dele provenientes, sem que obtivessem melhores resultados.
Apresentados por intelectuais e polticos que elegeram como interlocutora
uma elite pouco disposta a pautar sua ao por um projeto de nao que
contrariasse seus interesses imediatos, acabaram, por isso, no esquecimento. A possibilidade que restava era a de que as reformas fossem encaminhadas pelas parcelas da populao excludas do poder, mas estas raramente se
mostraram capazes de levar adiante um projeto alternativo. Este o dilema
fundamental que tem assombrado a histria poltica do pas desde ento.

NOVEMBRO DE 1996

141

Recebido para publicao em


21 de agosto de 1996.
Miriam Dolhnikoff doutoranda em Histria Econmica
pela USP e pesquisadora do
Cebrap.

Novos Estudos
CEBRAP
N. 46, novembro 1996
pp.121-141

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