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Depresso Sazonal e

Fototerapia
Muitas pessoas apresentam, em grau maior ou menor, alteraes do sono,
apetite, energia e humor ligados s estaes do ano. Algumas apresentam
mudanas ("Winter Blues") que incomodam, mas que no chegam a justificar a
procura de um mdico. Outras sofrem da Depresso Sazonal, cujos sintomas
podem precisar tratamento. Em 1987, a Associao Psiquitrica Americana
reconheceu pela primeira vez a Depresso Sazonal como uma forma prpria da
Depresso.

Sintomas:
A maior parte das pessoas com SAD apresenta uma mistura de sintomas
Tpicos e Atpicos.

Tpicos:
Dormem por mais horas por dia no inverno, mas mesmo assim se sentem
cansadas e tem dificuldade acordar de manh.
Aumento de apetite, vontade de comer carboidratos e "Junk food".
Mudanas na energia e motivao: dificuldade de concentrao, execuo
de tarefas de rotina, fadiga, isolamento social e diminuio do impulso sexual.
Mudanas no humor: irritabilidade, apatia, baixa auto estima, sensao de
depresso, tristeza e em casos extremos, idias suicidas.
Maior intensidade da Tenso Pr-Menstrual.

Sintomas Atpicos:
Despertar cedo demais pela manh, ou insnia e intranqilidade.
Diminuio de apetite e perda de peso.

Incidncia:
Aproximadamente quatro mulheres para cada homem. Maior incidncia
entre os 20 e 40 anos, mas pode ocorrer em todas as idades, inclusive em crianas.
Parece existir predisposio gentica. Pessoas com familiares que sofram de
Depresso ou Distimia tem maior probabilidade de sofrer de Depresso Sazonal.
Todas as raas e profisses. A incidncia aumenta quanto mais longe do Equador.

Causas provveis:
A causa mais provvel dessa depresso que ocorre nos meses mais escuros
parece estar ligada aos seguintes fatores:
A Melatonina, um hormnio que regula o sono, produzida no escuro. A
Serotonina atinge nvel seu pico de produo quando a pessoa exposta luz

brilhante, pode ser um das causas. Bem ao norte no Hemisfrio Norte e bem ao sul
no Hemisfrio Sul, durante os meses de outono e inverno, conforme a rbita do Sol
se torna mais baixa no cu e as horas do dia se tornam mais curtas.
A depresso sazonal no ocorre apenas no inverno. Pode ocorrer em pessoas
que possam os dias em escritrios fechados, sem janelas, e com luzes menos
claras, em pessoas fechadas em casa devido a doenas, limitaes fsicas, etc.

Princpio do tratamento:
Desde que a falta de luz a causa do problema, os pacientes so tratados
com exposio luz brilhante por curtos perodos durante o dia. A luz precisa ser
muito clara - 2,500 lux ou mais e sem radiao ultravioleta (a luz de um ambiente
interno geralmente da ordem de 250 a 500 lux).

Tratamento:
O tratamento alternativo ao clssico, com Antidepressivo, a Fototerapia.
O paciente se senta de frente para a luminria. No precisa olhar
diretamente para a luz, mas precisa ficar como olhos abertos, de modo que luz
ilumine os dois olhos por +- 30 minutos pela manh. Por exemplo, lendo jornal ou
tomando caf da manh. O efeito da luz acontece atravs dos olhos e no da pele.
O tratamento parece ser mais eficaz se administrado pela manh, mas pode ser
dividido em duas sesses, pela manh e tarde. O ideal se testar diferentes
horrios.

Efeitos no crebro:
A luz, com suficiente intensidade manda sinais para a glndula Pineal, e
para o Ncleo Supra Quiasmtico. Quando ativada pela luz intensa, a Pineal
diminui a liberao da Melatonina, um hormnio que nos faz sentir cansados. A luz
tambm causa a liberao de Serotonina, um Neurotransmissor que controla o
apetite, humor e energia. Eficcia:
Mais de 80% das pessoas com Depresso Sazonal e Winter Blues sentem-se
melhor com a Fototerapia. A maioria percebe alguma melhora rapidamente,
geralmente dentro de alguns dias aps ter comeado o tratamento. Alguns
pacientes, entretanto, precisam de vrias semanas para reagir. impossvel prever
com certeza quem ir se beneficiar, mas existem alguns conjuntos de sintomas que
em geral supem uma melhor resposta: pacientes com excesso de sono e de
apetite, que devoram carboidratos e que aumentam de peso tem maior
probabilidade de boa resposta. Alm disso, a necessidade de comer doces no incio
da noite tambm pode ser um bom preditor de resposta.

Segurana:
Um pequeno nmero de pacientes pode desenvolver fase hipomanaca. Em
termos de segurana para os olhos, tanto estudos de curto quanto de longo prazo
demonstraram que no existem efeitos adversos nos olhos em pacientes sem
doenas oculares pr-existentes. Como a maioria dos aparelhos disponveis no
comrcio no emitem raios ultravioleta, no existe risco de cncer nem de irritao
de pele e nem de bronzeamento

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