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Universidade de So Paulo

Faculdade de Filosofia, Letras e Cincias Humanas


Departamento de Histria
Programa de Ps-Graduao em Histria Social

Bahia: de capitania a provncia, 1808-1823


Maria Aparecida Silva de Sousa

Orientador: Prof. Dr. Istvn Jancs

So Paulo
2008

Universidade de So Paulo
Faculdade de Filosofia, Letras e Cincias Humanas
Departamento de Histria
Programa de Ps-Graduao em Histria Social

Bahia: de capitania a provncia, 1808-1823


Maria Aparecida Silva de Sousa
Tese apresentada ao programa de ps-graduao do
Departamento de Histria da Faculdade de Filosofia,
Letras e Cincias Humanas da Universidade de So
Paulo, para obteno do ttulo de Doutor em Histria

Orientador: Prof. Dr. Istvn Jancs

So Paulo
2008

Resumo

O reordenamento do Imprio portugus materializado na instalao da Corte na Amrica


(1808) e na elevao do Brasil categoria de Reino Unido (1815) revigorou a capacidade
de mediao com os residentes da Bahia que perceberam a dilatao das oportunidades e,
de diversas maneiras, buscaram usufruir os benefcios propiciados pelas mudanas
conjunturais. No entanto, a despeito dos vnculos estabelecidos com o regente e da censura
imposta pelo governo absolutista, a provncia no ficou imune difuso do iderio liberal e
s experincias polticas em curso na Amrica espanhola, evidenciados em sua adeso ao
constitucionalismo em princpios dos anos 1820. O estudo discute como as alteraes
polticas no perodo de 1808-1823 influram no processo de aprendizado individual e
coletivo na Bahia, esgarando os mecanismos que at ento haviam possibilitado a
sustentao do Estado portugus ao mesmo tempo em que demandaram novas articulaes
entre as classes dirigentes para o encaminhamento da instabilidade poltica e a
conformao de uma nova estrutura de poder poltico.
Palavras-chave: Aprendizado poltico; Bahia, sculo XIX; Brasil Reino; Crise poltica;
Perodo Joanino.

Abstract

The rearrangement of the Portuguese Empire materialized in instalation of the Court in


America (1808) an the elevation of Brazil the United Kingdom (1815) reanimated the
capacity of the mediation with the residents of Bahia conscious the dilatation of
oportunities and, in many ways, sough enjoy the benefits gained by conjucture. However,
in spite of the bond with the regent and the censorship imposed by absolutism, the province
absorbed the liberal ideas and experiences in the hispanic America, as evidenced by its
adherence to constitucionalism in the early 1820. The study analyses how the political
changes in the years of 1808 and 1823 influenced the the private and collective learning
process in Bahia, tearing the mechanisms which until then allowed the support of the
Portuguese State at the same time that required news articulations between the ruling
classes for the conduct of the political instability and conformation of a new strucuture of
political power.
Key-words: Political Apprendice; Bahia, Nineteenth Century; Brazil Kingdom; Political
Crisis; Period Joanino.

Para Caio,
minha alegria,
meu amor.

Agradecimentos

Possuo muitas razes para me sentir gratificada por este doutorado. Uma delas,
sem dvida, ter tido a possibilidade de retornar a So Paulo, cidade que tem um enorme
significado em minha vida. Sem a bolsa de estudos concedida pela Universidade Estadual
do Sudoeste da Bahia (UESB), no entanto, a realizao do curso no teria sido possvel.
Ter contado com a orientao do prof. dr. Istvn Jancs foi fundamental para que a
pesquisa tivesse o direcionamento terico-metodolgico apresentado aqui. Devo a ele
momentos de intenso aprendizado e guardo uma profunda admirao por seu compromisso
e entusiasmo pela pesquisa histrica, a busca pelo rigor da anlise e por sua crena nos
resultados positivos do trabalho coletivo. Sinto-me privilegiada por ter tido a oportunidade
de t-lo como orientador e sou muito grata por isso. Em funo do Projeto Temtico que
coordena, A fundao do Estado e da nao brasileiros, tive a oportunidade de contatar
pessoas cujas contribuies a esse trabalho so absolutamente inegveis. As discusses
ocorridas no mbito do temtico foram fundamentais para que eu refizesse muitas das
perguntas sobre o tema e contriburam imensamente para meu amadurecimento enquanto
pesquisadora. Da mesma maneira, os cursos oferecidos pelos professores doutores Ceclia
Helena de Salles Oliveira, Fernando Antnio Novais, Mrcia Regina Berbel e Rafael de
Bvar Marquese esclareceram dvidas e semearam outras tantas. Os professores doutores
Joo Paulo Garrido Pimenta e Wilma Peres Costa, integrantes da banca de qualificao,
foram essenciais para que eu esclarecesse a problematizao da pesquisa. O meu
agradecimento especial a Andra Slemian e Joo Paulo que acompanharam-me desde o
incio. Tive o prazer de t-los como leitores cuidadosos, amigos e grandes incentivadores.
Andr Machado, Claus Rodarte e Daniel Afonso fizeram observaes importantes ao tema
da pesquisa. Com eles, juntamente com Ana Rosa Cloclet da Silva e Fernanda Spsito,
compartilhei conversas estimulantes. Valdei Lopes e Flvia Varella chegaram depois mas a
tempo de emprestarem material e de desfrutarmos de uma boa vizinhana.
No decorrer do curso fui auxiliada por servidores extremamente competentes e
dispostos a ajudar. No Instituto de Estudos Brasileiros (IEB), agradeo a ateno de Cleide
Marques, Daniela Pires, Denis Rossi, Ins Bento, Renato Munhoz e a equipe da biblioteca.
No Arquivo Pblico do Estado da Bahia (APEB), a dedicao de Marlene Oliveira e sua
equipe do setor de microfilmes, bem como o empenho e a simpatia de Paulo Roberto
Meirelles. Lara Marques e Jacira Primo auxiliaram-me, respectivamente, na digitalizao e

na transcrio de documentos. Tive agradveis conversas sobre os nossos vrios projetos


de vida com colegas da UESB e tambm ps-graduandos: Cristina Pina, Francisco Carlos,
Gildsio Jnior, Jnio Diniz, Joo Digenes, Rubens Mascarenhas, Suzane Tosta, junto
com Rosngela, a amiga campineira Creuza e Dulce. Nessas ocasies sempre nos
lembrvamos da nossa querida Bete (Albertina Vasconcelos), ainda mais quando ela
desapareceu de repente nos fazendo sentir um pouco rfos. Edmilson Carvalho, Ricardo,
Ivo, Priscila, Ana e Jomar ajudaram-me a dimensionar a riqueza do processo histrico sob
outras perspectivas. Alm disso, o Baixo (Edmilson) fez uma leitura atenta de partes do
trabalho fornecendo valorosas contribuies.
O curso propiciou-me tambm estar mais prxima de pessoas pelas quais tenho
grande estima. A Rita Duca, minha amiga-irm paulistana, no tenho como expressar a
minha gratido por sua imensa generosidade e pela importncia que tem em minha vida.
Ao lado dela, de Loreto, de Lcia e de Regina, vivenciei momentos singulares. Ainda em
So Paulo tive muita sorte em contar com a amizade e a solidariedade de Marasa Bonilha
e a famlia Simonetti: Sr. Joo Batista, d. Llian, Paula e Antenor. No poderia deixar de
mencionar a satisfao por ter conhecido Mrio Maccarone.
Ktia Lorena (de Salvador) enviou material, fez sugestes, esteve por perto
mesmo distante comprovando que uma velha e boa amizade pode resistir ao tempo. Em
Vitria da Conquista, Weslei Piau se manteve sempre a postos mesmo envolvido com o
seu doutoramento; Margozinha, minha amiga de longa data, uma companhia indispensvel
apesar de os nossos encontros terem ficado cada vez mais raros. Agradeo ainda aos
colegas do Departamento de Histria da UESB pela liberao das minhas atividades
acadmicas nesse perodo.
Por fim, um reconhecimento expressivo aos meus queridos pais, Cerillinha e
Preto, pelo incomensurvel carinho e confiana, meus irmos e irms, em especial Tnia
(tia Teca) pela imensa disposio em colaborar, e meus adorados sobrinhos, porque, entre
outras coisas, me fazem sentir saudades de casa e da singular famlia Sousa. A meu
companheiro Argemiro, pelos momentos de cumplicidade e porque h muito aprendemos
juntos, e ao nosso amado filho, Caio, que com a sua alegria infantil me permite sentir a
plenitude da vida.

Sumrio

Pgina

Introduo

Captulo 1: A Bahia na crise do Antigo Regime na Amrica portuguesa

20

1.1 Conjunturas e crise poltica

21

1.2 A construo do espao da poltica

46

1.3 Experincias polticas em situao colonial

68

Captulo 2: Administrao poltica no tempo do 8o. conde dos Arcos, 1810-1818

82

2.1 A poltica de Acomodao: A Bahia e a Corte

83

2.2 Brasil Reino: crise e reordenamento poltico

111

2.3 A poltica da desagregao: a Bahia e a revoluo pernambucana

129

Captulo 3: Crise e crescimento na Bahia nos anos 1810

157

3.1 Conjuntura econmica em tempos de crise

157

3.2 Idias de reforma e de conservao

181

3.3 A conjuntura poltica nas pginas da Gazeta Idade dOuro do Brazil

195

Captulo 4: O aprofundamento da crise e as tentativas de superao, 1820-1823

206

4.1 O constitucionalismo na Bahia: experincia poltica e expectativas de mudana

207

4.2 O aprofundamento da crise e a refundao das alianas

232

4.3 De capitania a provncia

265

Concluses

283

Fontes Documentais e Bibliografia

288

Introduo

No dia 10 de fevereiro de 1824, os membros do Senado da Cmara de Salvador,


o recm-empossado presidente da provncia da Bahia, Francisco Vicente Vianna, as
autoridades civis, militares, eclesisticas e demais cidados, reuniram-se na casa do
Conselho
para o fim de se conhecer a opinio geral daquela parte dos Habitantes
desta Provncia, por quem a Cmara representa, sobre o Projeto de
Constituio, apresentado por S.M. o Imperador, e coordenado pelo
Conselho de Estado em data de onze de Dezembro de 1823, a formando
todas as referidas pessoas um Conselho com esta Cmara, cujo
Presidente fez uma fala anloga ao objeto, foi unanimemente decidido,
que o resultado deste Conselho era sem dvida o que se devia ter por
opinio geral, pela maneira ampla, com que foi convocado e por se terem
reunido tantos Cidados, e passando-se a tratar do referido Projeto de
Constituio, unanimemente se concordou e assentou pelo Conselho que
logo, e logo se pedisse mui respeitosamente a S.M. Imperial que Se
Digne de fazer publicar, jurar e Mandar jurar, observar como
Constituio do Imprio o mesmo Projeto, pois so bem bvias as
vantagens que resultam a esta Provncia, e a todo o Imprio de termos
desde j uma Constituio [...].1
A reunio ocorria trs anos depois de a Bahia ter manifestado adeso s Cortes
Gerais e Extraordinrias, instaladas em 26 de janeiro de 1821 em Lisboa, com o objetivo
de deliberar sobre as leis que passariam a regular a nao portuguesa. A partir dessa
deciso, os habitantes da provncia vivenciaram intensas experincias polticas, sobretudo,
depois que as dificuldades para a manuteno dos Reinos europeu e americano
manifestaram-se com muito mais vigor. Internamente a situao tambm era complexa. A
despeito de o documento destacar a unidade dos presentes com relao adoo do projeto
de constituio proposto pelo imperante, um dos elementos mais significativos da
conturbada conjuntura nesse perodo foi justamente a expresso de distintos
posicionamentos polticos resultantes da profunda instabilidade e de incertezas que
marcaram o perodo. Ao concretizarem uma articulao entre os diferentes segmentos da
provncia com o Rio de Janeiro, as autoridades locais buscavam uma sada possvel para o
controle da situao poltica aprovando a proposta de constituio apresentada por d. Pedro

Termo de vereao extraordinria, em 10 de fevereiro de 1824. Documentos da municipalidade de


Salvador relacionados com a Independncia do Brasil, 1821-1823. Salvador: Prefeitura
Municipal/Departamento de Cultura da SMEC, 1972, p. 145.

I. Anunciava-se um tempo novo, o Imprio do Brasil erguia-se assentado em certo


consenso de variados grupos da provncia. Mas os caminhos percorridos at a consolidao
desse projeto haviam sido bastante tortuosos.
A perspectiva de adoo de uma carta constitucional como mecanismo de
regulao das relaes polticas no Imprio do Brasil, ainda que outorgada, era uma grande
novidade para os contemporneos. Afinal, at a difuso dos ideais constitucionalistas
intensificada com a Revoluo do Porto, o projeto de estabelecimento de uma monarquia
constitucional permanecia restrito, principalmente, ao universo de alguns liberais ilustrados
sem muito espao para divulgarem suas proposies. No entanto, no obstante as restries
impostas pelo governo absoluto ao movimento de idias consideradas perniciosas aos
interesses do Estado, na prtica, elas encontraram canais de circulao. Nesse aspecto,
algumas questes adquirem especial relevncia.
De fato, os anos que antecederam o constitucionalismo no Brasil Reino
evidenciam um processo de fortalecimento dos vnculos entre a Coroa portuguesa,
personificada na figura do prncipe regente e posterior rei d. Joo VI, e os residentes da
parte americana do Imprio portugus, em particular, da Bahia. As tticas e as estratgias
utilizadas pela corte do Rio de Janeiro para concretizar essa aliana indicam que se, por um
lado, as alteraes da resultantes reforaram a submisso dos sditos ao poder real, por
outro, contraditoriamente, potencializaram a sua capacidade de exigir a ampliao de
benefcios polticos e econmicos. Essa situao no era definida somente pelas
circunstncias internas. Afinal, os primeiros decnios do sculo XIX foram tempos de
grande instabilidade poltica para os governos absolutistas do mundo Ocidental. A
instalao da famlia real portuguesa na Amrica, em 1808, deu-se em decorrncia das
profundas transformaes de fins do Setecentos impulsionadas pelos acontecimentos
revolucionrios que sacudiram os alicerces de sustentao das monarquias absolutistas em
grande parte da Europa, atingindo o velho e o novo mundo. O impacto desses
acontecimentos na Pennsula Ibrica e, em particular, no reino portugus, demandou
intervenes polticas de amplas dimenses, expondo os elementos centrais de um
processo de corroso das estruturas do absolutismo monrquico. No entanto, a
materializao dessa crise nas distintas partes da Amrica revela as singularidades de uma
realidade complexa sob a qual estava assentada o poder da Coroa portuguesa que, a
despeito da aparente integrao do conjunto, guardava profundas diferenas no apenas
entre as partes como tambm em seu interior.

As relaes entre a metrpole portuguesa e seus domnios na Amrica


produziram um complexo de formaes sociais decorrente da natureza do sistema colonial,
entendido aqui como parte integrante do Antigo Regime e estruturalmente vinculado s
formas antigas de organizao poltica e de explorao econmica caractersticas da poca
Moderna.2 A rigor, pelo menos at meados do Setecentos a organizao polticaadministrativa montada pelo Estado portugus garantiu a convivncia dos vassalos do rei
que, de alguma maneira, encontravam-se atados a Lisboa, ento sede da corte, como
membros de uma mesma nao portuguesa. Para as autoridades rgias situadas no reino
europeu ou na Amrica, as diferenas no mbito de uma nao no eram desconhecidas,
porm, poderiam ser manejadas a partir de um plano racionalmente definido que conferisse
a grandeza necessria monarquia. Internamente, a referncia nao portuguesa
combinava, de maneira tensa ou no dependendo de situaes especficas, as identidades
locais correspondentes s muitas ptrias criadas pela colonizao.3
As contradies de ordem mais geral, entretanto, calcadas na crise do Antigo
Regime e, no seu interior, do sistema colonial, abriram graves tenses que exigiram
reajustes no todo e em suas partes. Para os Imprios ibricos era preciso encaminhar
solues de maneira a garantir a preservao de um bem extremamente valioso s suas
respectivas monarquias: as possesses das colnias na Amrica. Nesse sentido, a
implementao de medidas de carter administrativo, econmico, militar, visava recompor
as condies de explorao colonial e desvencilhar-se da subverso que a tudo
transformava.4
nesse quadro poltico que Portugal, por sua posio peculiar e diante do
agravamento das tenses na Europa, encaminhar proposies polticas como tentativas de
superao da crise, cujas relaes especficas mantidas com a colnia americana resultaro
2

De acordo a formulao de Fernando A. Novais. Portugal e Brasil na crise do Antigo Sistema Colonial
(1777-1808). So Paulo: Hucitec, 1983. Ver tambm do autor: Colonizao e Sistema Colonial: discusso
de conceitos e perspectiva histrica. In: ___. Aproximaes: estudos de Histria e Historiografia. So Paulo:
Cosacnaify, 2005. A compreenso aqui do conceito de Antigo Regime considera as observaes apontadas
por Laura de Mello e Souza: A especificidade da Amrica portuguesa no residiu na assimilao pura e
simples do mundo do Antigo Regime, mas na sua recriao perversa, alimentada pelo trfico, pelo trabalho
escravo de negros africanos, pela introduo, na velha sociedade, de um novo elemento, estrutural e no
institucional: o escravismo. Subordinadas monarquia portuguesa, que entre a Restaurao e o perodo
pombalino tornou-se crescentemente centralizadora, tendo assim que recriar suas relaes com os domnios
ultramarinos, as terras braslicas integraram o mundo do Antigo Regime por meio do antigo sistema
colonial. O sol e a sombra. Poltica e administrao na Amrica portuguesa do sculo XVIII. So Paulo:
Companhia das Letras, 2006, p. 68-69.
3
Istvn Jancs. Independncia, Independncias. ___ (Org.). Independncia: histria e historiografia. So
Paulo: Hucitec/Fapesp, 2005, p. 21. Para uma discusso recente sobre o papel da administrao poltica
colonial na Amrica portuguesa. Laura de Mello e Souza, op. cit.
4
Fernando A. Novais, op cit., 1983; Andra Slemian; Joo Paulo G. Pimenta. O nascimento poltico do
Brasil. As origens do Estado e da nao (1808-1825). Rio de Janeiro: DP&A, 2003.

em conseqncias importantes para ambos os lados, principalmente, aps os projetos


reformistas terem se mostrado incapazes de solucionar os problemas postos pela
instabilidade. A transferncia da famlia real portuguesa para a Amrica inaugura, assim,
um perodo de grandes transformaes decorrentes de uma situao crtica abrangente mais
com efetivas repercusses no mbito local que, vistas no conjunto, inserem-se numa
mesma conjuntura de desestruturao do sistema colonial. Com efeito, se anteriormente os
colonos americanos relacionavam-se com Lisboa e para l dirigiam-se obedecendo aos
trmites formais estabelecidos pelo Estado, a fixao da corte no Rio de Janeiro redefiniu o
centro de peregrinao fixando novos parmetros de articulao poltica e econmica para
os antigos coloniais.5 Para o caso da Bahia, as intensas articulaes que se estabeleceram
entre a corte, as autoridades locais e parte dos residentes evidenciam um jogo de
concesses e beneficiamentos que funcionaram como um mecanismo de resposta s
demandas no somente internas como tambm do Imprio portugus. Nesses termos,
embora o estudo enfoque as alteraes verificadas na capitania/provncia nos primeiros
decnios do sculo XIX, busca-se associ-lo a um contexto de crise mais geral indicando o
carter contraditrio de determinao e ambigidade desse movimento e, como resultante,
a sua complexidade. Desse modo, parte-se do pressuposto que os elementos especficos
identificados se articulam a um processo mais amplo do qual o movimento particular
parte integrante, e da compreenso desse todo articulado que se pode apreender a lgica
interna dos acontecimentos.6
Ocupando um lugar de grande importncia entre os domnios da Coroa
portuguesa, no somente por sua posio econmica assentada na produo agroexportadora impulsionada pelo trabalho cativo, como tambm por sua localizao
geogrfica estratgica, a Bahia desempenhava um papel essencial no projeto poltico de
reordenamento da monarquia bragantina. Se para as autoridades rgias esses elementos
seriam levados em considerao nos projetos de interveno do Estado, para as classes
proprietrias locais, a presena do prncipe na Amrica no tinha um significado menor.
Afinal de contas, a capitania ocupara a primeira sede de Vice-Reino na colnia e a
mudana da capital para o Rio de Janeiro, ocorrida em 1763, no havia sido assimilada
5

Cf. Istvn Jancs e Joo Paulo G. Pimenta discutem em profundidade o alcance da fixao da corte no Rio
de Janeiro e a sua importncia no processo de constituio das identidades polticas na Amrica portuguesa.
Peas de um mosaico (ou apontamentos para o estudo da emergncia da identidade nacional brasileira). In:
Carlos Guilherme Mota (Org.). Viagem Incompleta. A experincia brasileira (1500-2000). Formao:
histrias. So Paulo: Senac, 2000. p. 127-175.
6
Karel Kosik. A dialtica do concreto. Rio de Janeiro: Paz e Terra, 1976; Edmilson Carvalho. A produo
dialtica do conhecimento. So Paulo: Xam, 2008.

sem consternao. As mudanas conjunturais de princpios do Oitocentos traziam consigo


a possibilidade de recuperao de uma situao poltica que, certamente, na prtica, tinha
outras implicaes. No toa, na passagem do regente por Salvador, o corpo do comrcio
local e os membros do Senado da Cmara intercederam junto a d. Joo para que se
instalasse definitivamente na cidade. Os argumentos reiteravam as vantagens econmicas e
estratgicas da capitania, superiores ao do Rio de Janeiro, assim como a lealdade de seus
residentes, condies importantes para a conformao de um projeto de Imprio na
Amrica acalentado pelos conselheiros rgios e com plena ressonncia entre os colonos.
As expectativas por mudanas positivas eram patentes e permaneceriam mesmo com a
partida do regente para a nova sede da corte.
Nessa direo, parece sintomtico que algum tipo de relao mediadora foi
estabelecida com a capitania visando assegurar certo equilbrio poltico em meio a uma
conjuntura que demandava extrema cautela por parte dos dirigentes do Estado portugus.
De algum modo, isso dizia respeito no somente valorizao das potencialidades
econmicas da Bahia, como tambm ao reconhecimento da capacidade de articulao dos
seus segmentos proprietrios que, a despeito de diferenas quanto ao volume de riqueza
material, j tinham dado significativas mostras de que tentariam influir no
encaminhamento de determinados problemas prticos de interesse da classe tomados por
interesse tambm do Estado.7 Esse comportamento ficara evidenciado logo aps a chegada
do regente a Salvador em uma outra representao encaminhada pelos negociantes na qual
expressavam preocupao com o decreto de abertura dos portos em virtude da presena de
produtos estrangeiros. Posteriormente, por ocasio das deliberaes entre a Coroa
portuguesa e o governo britnico acerca da proibio do trfico de escravos ao Norte do
Equador, os indivduos envolvidos com esse tipo de comrcio internacional demonstraram
uma grande articulao para evitar os prejuzos financeiros que poderiam resultar da
deciso. No toa, d. Fernando Jos de Sousa Portugal, ministro para os Negcios do
Reino, recomendava ao governador da Bahia que ao ouvir as Pessoas mais inteligentes e
prticas nos Negcios dessa Capitania conviria que o fizesse de maneira particular sem
maior aparato, e fazendo as suas reflexes e interpondo o seu parecer.8 Em outras
palavras, possvel apontar para uma mobilizao interna de fraes das classes
proprietrias desejosas de preservarem vantagens pessoais e coletivas constituindo, desse
7

Istvn Jancs discute os termos dessa experincia de classe a partir de uma representao dos senhores de
engenho e lavradores de cana e tabaco da Bahia em 1752. Op. cit., 2005, p. 26 e passim.
8
Citado por Pierre Verger. Fluxo e refluxo do trfico de escravos entre o Golfo de Benin e a Bahia de Todos
os Santos. Dos sculos XVII a XIX. So Paulo: Corrupio, 1987, p. 309.

10

modo, um elemento de grande relevncia para apreender o significado do seu


comportamento poltico anos depois. Essa constatao nos remete para um outro aspecto
da dinmica interna da capitania nos primeiros decnios de 1800.
Embora a proximidade da Coroa portuguesa tenha reforado os vnculos entre o
prncipe e futuro monarca d. Joo VI e os seus sditos propiciando a dilatao de
oportunidades no campo econmico e na ocupao de cargos burocrticos, as condies
precrias de existncia de muitos residentes permanecia um dado incontornvel para as
autoridades locais. Alm das contradies econmicas internas que impunham uma
profunda distino entre as classes proprietrias, de um lado, e os destitudos dessa
condio, de outro, cujo lugar ocupado pelos escravos demarcava a diferena, as capitanias
do Norte amargavam a cobrana de pesadas taxaes que incidiam, sobretudo, sob a
parcela dos residentes onerados por outras tantas dificuldades. Certamente isso ajuda a
entender a mobilizao desses segmentos no momento em que novas perspectivas de
mudana poltica foram anunciadas em 10 de fevereiro de 1821.
Ademais, no se pode menosprezar que os acontecimentos polticos na Europa
e, mais precisamente, nas partes hispano-americanos no eram de todo desconhecidas por
muitos dos principais protagonistas do constitucionalismo na Bahia. A despeito do controle
e dos mtodos repressivos utilizados pelo Estado portugus, as informaes circulavam e
com elas todo um arsenal de expectativa de mudanas que encontraria na conjuntura
daqueles anos as condies ideais para sua manifestao de maneira mais intensa. Nesse
aspecto, a experincia do ensaio de sedio de 1798 aparece como um marco inegvel das
possibilidades de formao e de movimentao de uma parcela dos residentes mesmo
considerando as limitadas condies para exercitar suas prticas polticas. Ao lado desse
movimento, as ocorrncias registradas em Minas (1789) e em Pernambuco (1801) servem
como exemplos de que algo novo se processava na vida poltica dos habitantes da Amrica
portuguesa. Perspectiva reforada tambm pelos indcios quanto a existncia de alguns
canais de socializao da informao j nesse perodo.9
Embora esses movimentos no possam ser explicados, de maneira anacrnica,
como o incio dos preparativos para a Independncia do Brasil, como j se apontou,10
servem para indicar sobre as particularidades de um ambiente gerador de algum tipo de
9

Istvn Jancs. A seduo da liberdade. In: Laura de Mello e Souza (Org.). Histria da vida privada no
Brasil. Cotidiano e vida privada na Amrica portuguesa. (Coleo dirigida por Fernando A. Novais). So
Paulo: Companhia das Letras, 1997, p. 388-437; Luis Carlos Villalta. O que se fala, o que se l: lngua,
instruo e leitura. In: Laura de Mello e Souza (Org.)., op. cit., p. 332-385.
10
Fernando A. Novais; Carlos Guilherme Mota. A independncia poltica do Brasil. 2. ed. So Paulo:
Hucitec, 1996, p. 12 Andra Slemian; Joo Paulo G. Pimenta, op. cit., p. 8.

11

aprendizado poltico. O elemento novo e de fundamental importncia nos anos seguintes


seria dado pelo agravamento da crise na Europa e seus desdobramentos na Amrica
espanhola, propiciando o acompanhamento das notcias sobre as colnias hispnicas,
principalmente, pelas autoridades rgias preocupadas com a prpria situao do Imprio
portugus. A conformao da crise nesses territrios se apresentava no somente por meio
das semelhantes dificuldades enfrentadas pelos Imprios espanhol e portugus, mas
tambm pelas possibilidades abertas de construo de novas alternativas polticas de
exerccio do poder.11 nesse sentido que podem ser compreendidas a criao das Juntas de
Governo independentes nas colnias hispnicas em 1810 e a Revoluo pernambucana de
1817 no Brasil. Nesse ltimo caso, rompia-se com o pretenso equilbrio no interior do
Reino Unido de Portugal, Brasil e Algarves, cuja constituio se dera dois anos antes no
contexto de restaurao das monarquias absolutas aps o fim das guerras napolenicas,
alm de evidenciar a possibilidade de articulao poltica entre capitanias denotando que a
existncia de perspectivas polticas contrrias ordem monrquica absolutista tinha uma
disseminao mais ampla do que possivelmente as autoridades rgias acreditavam. A rigor,
a elevao do Brasil a Reino Unido havia sido uma ttica importante utilizada pela Coroa
portuguesa tanto no processo de encaminhamento do equilbrio europeu definido pelo
Congresso de Viena, quanto no contexto de potencializao dos movimentos nas colnias
hispnicas. No plano interno, era o reconhecimento oficial do fim da distino hierrquica
entre metrpole e colnia, assim como a valorizao da antiga colnia no conjunto dos
domnios do Imprio portugus adquirindo, em razo disso, um significado poltico muito
mais amplo do que aquele atribudo pela historiografia e, inclusive, pelos coevos.12
De qualquer modo, a partir de ento, a referncia a um corpo poltico comum
forneceu maior preciso, ainda que simblica, a uma idia de nao luso-braslica que, se
por um lado acalentava os desejos de realizao do Imprio portugus na Amrica, por
outro, ampliava os descontentamentos dos habitantes do Reino europeu contra os projetos
polticos e econmicos da Coroa no Rio de Janeiro, conforme ficou evidenciado em um

11

Andra Slemian; Joo Paulo G. Pimenta, op. cit., p. 22 e seq. Sobre os acontecimentos no Imprio
espanhol nesse perodo e sua repercusso nos projetos polticos elaborados na Amrica portuguesa, ver
tambm Joo Paulo G. Pimenta. Estado e nao no fim dos imprios ibricos no Prata (1808-1828). So
Paulo: Hucitec; Fapesp, 2002 e Brasil e Amrica Espanhola. So Paulo. Universidade de So Paulo, 2003
(Tese de Doutorado). A concepo sobre a leitura de uma histria passada como espao de experincia a
projetar um horizonte de expectativas no tempo presente tratada por Reinhart Kosseleck. Espao de
experincia e horizonte de expectativa: duas categorias histricas. In: ___. Futuro Passado. Contribuio
semntica dos tempos histricos. Rio de Janeiro: Contraponto; Editora Puc-Rio, 2006, p. 305-327.
12
Maria de Lourdes Viana Lyra. A utopia do poderoso Imprio. Portugal e Brasil: Bastidores da poltica,
1798-1822. Rio de Janeiro: Sette Letras, 1994. Ver tambm Istvn Jancs, op.cit., 2005.

12

movimento em Lisboa, no mesmo ano de 1817, contra a regncia de Portugal que foi
rapidamente sufocado. Em meio a uma crise abrangente, as intervenes promovidas pela
corte do Rio de Janeiro davam mostras de que eram insuficientes para assegurar a
estabilidade poltica da monarquia bragantina. A ecloso do movimento constitucionalista
no Porto, em princpios dos anos 1820, e a repercusso que obteve entre os portugueses
americanos exps, de maneira mais visvel, a fermentao poltica existente nas provncias
do Brasil Reino e, em particular, na Bahia.
Com efeito, a intensidade da atividade poltica exercida por uma ampla parcela
dos residentes da provncia propiciaria a manifestao de distintas perspectivas de
interveno, apesar de num primeiro momento os interesses gerais das lideranas do
movimento aparecessem conciliados em um projeto de construo de uma monarquia
constitucional. Nesse cenrio, um dos sinais significativos no apenas da recusa da ordem
poltica do absolutismo como tambm do compartilhamento das experincias ocorridas na
Amrica hispnica fora a criao da Juntas Provisionais de Governo, em toda parte, que
passariam a responder pelo governo local. No caso da Bahia, a sua composio revela,
logo de incio, a preocupao em estabelecer uma ampla aliana com os indivduos de
condio de maneira a evitar a ocupao do espao pblico pelos segmentos populares
assegurando a manuteno da ordem poltica diante de uma conjuntura extraordinria e,
portanto, imprevisvel.13
Entretanto, a impossibilidade de conter as divergncias internas nos marcos
pretendidos pelas Cortes constituintes e pelas lideranas locais resultou na ecloso de uma
guerra civil aprofundando a situao de instabilidade e de ampliao das tenses polticas.
13

Istvn Jancs, op. cit., 2005, p. 46. A bibliografia sobre os desdobramentos polticos do constitucionalismo
na Bahia vasta, destaca-se: Igncio Accioli de Cerqueira e Silva. Memrias histricas e polticas da
provncia da Bahia (anotadas por Braz do Amaral). Bahia: Imprensa Oficial do Estado, 1931, v. III; Braz do
Amaral. Histria da Independncia na Bahia. Salvador: Progresso, 1957; Zlia Cavalcanti. O processo de
Independncia na Bahia. In: Carlos Guilherme Mota (Org.). 1822, dimenses. So Paulo: Perspectiva, 1972,
p. 231-250; Ubiratan Castro de Arajo. A guerra da Bahia. Salvador: Centro de Estudos Afro-Orientais,
2001; Luis Henrique Dias Tavares. Luis Henrique Dias Tavares. Independncia do Brasil na Bahia.
Salvador: EDUFBA, 2005; Lina Maria Brando de Aras. A Santa Federao Imperial: Bahia, 1831-1833.
So Paulo, Universidade de So Paulo, 1995 (Tese de Doutorado); Thomas Wisiak. A Nao partida ao
meio: tendncias polticas na Bahia na crise do Imprio luso-brasileiro. So Paulo, Universidade de So
Paulo, 2001 (Dissertao de Mestrado); Argemiro Ribeiro de Souza Filho. A guerra de Independncia na
Bahia: manifestaes polticas e violncia na formao do Estado Nacional (Rio de Contas e Caetit).
Salvador, Universidade Federal da Bahia, 2003 (Dissertao de Mestrado); Hilton Barros Coelho.
Authoridades e Anarchistas no Imprio da desordem: conflitos e reconfiguraes do poder dominante
na Bahia da guerra consolidao da Independncia. Salvador: UFBa, 2003 (Dissertao de Mestrado);
Srgio Armando Diniz Guerra Filho. O povo e a guerra. Participao das camadas populares nas lutas pela
Independncia da Bahia. Dissertao (Mestrado em Histria) Universidade Federal da Bahia, Salvador,
2004.

13

Por pouco mais de um ano, a provncia viu-se mergulhada em um conflito militar e poltico
cuja significncia situa-se alm da disputa entre portugueses europeus e americanos,
evidenciando uma complexidade interna que recusa uma distino bipolar. Ademais, o
recurso violncia para garantir a adeso a um projeto de unidade reitera mais um
elemento de aproximao entre as experincias das colnias da Amrica espanhola. Um
aspecto importante tanto no que se refere a j combatida idia de uma Independncia
pacfica no Brasil, se comparada ao violento processo da Amrica hispnica, quanto
relevncia de pensar-se nessa conjuntura luso-americana em um contexto mais ampliado,
particularmente no que se refere a um mundo ibrico.14
A configurao do quadro poltico da Bahia entre os anos de 1821, momento de
adeso das Cortes, e 1823, com o fim da guerra civil apresenta uma intensificao do
exerccio poltico no apenas centrada na capital e no Recncavo , motivada pelas
particularidades internas que, por sua vez, ganhavam evidncia a partir dos acontecimentos
verificados no Rio de Janeiro e nas Cortes de Lisboa. Esse movimento mais amplo com
ressonncia no interior da provncia resultou na polarizao das foras polticas fornecendo
maior complexidade s tenses locais, sobretudo quando a esfera da poltica passou a ser
cada vez mais ocupada por outros segmentos da populao de um modo imprevisvel. ,
portanto, um perodo de grande aprendizado individual e coletivo, de resto em todo o
Brasil Reino, confirmando a observao feita por Caio Prado Jnior de que o processo de
Independncia do Brasil no pode ser resolvido por uma explicao simplista e
esquemtica reduzida a uma oposio entre Brasil/colnia e Portugal/Metrpole sem
levar em conta o sem-nmero de aes e reaes que se processam no seio e interior de
cada qual e, dessa forma, esquecendo o que houve de luta social dentro de ambos.15 De
fato, estudos recentes tm, inclusive, dimensionado esse equacionamento ao discutirem o
potencial de insero dos escravos no perodo, segmento ausente em suas consideraes.16
Alm disso, na esteira de um debate mais amplo sobre a questo nacional,
revigorado pelos acontecimentos mundiais das ltimas dcadas do sculo XX, novas
14

Conforme prope os estudos de Joo Paulo Garrido Pimenta mencionados acima.


Caio Prado Jr. O Tamoio e a poltica dos Andradas na Independncia do Brasil. In: ___. Evoluo
poltica do Brasil e outros estudos. 6. ed. So Paulo: Brasiliense, 1969, p. 181 (O texto foi publicado pela
primeira vez em 1944).
16
Para a Bahia: Joo Jos Reis. O jogo duro do dois de julho: O Partido Negro na Independncia da
Bahia. In___.; Eduardo Silva. Negociao e conflito. A resistncia negra no Brasil escravista. So Paulo:
Companhia das Letras, 1989; Hendrik Kraay. Muralhas da independncia e liberdade do Brasil: a
participao popular nas lutas polticas (Bahia, 1820-1825). In: Jurandir Malerba (Org.). A Independncia
brasileira: novas dimenses. Rio de Janeiro: Editora FGV, 2006, p. 303-341 e do mesmo autor Em outra
coisa no falavam os pardos, cabras e crioulos: o recrutamento de escravos na guerra de independncia no
Brasil, 1822-1823, Revista Brasileira de Histria, v. 22, 2002, p. 109-126.
15

14

investigaes tm possibilitado a reflexo acerca dos intricados nexos de diferentes


projetos polticos que envolveram a emergncia do Estado e da nao brasileiros,
ampliando abordagens clssicas da historiografia sobre o tema.17 No entanto, a despeito
disso, ainda persiste uma viso sobre a Independncia do Brasil que ignora a dinmica
desse processo e, em decorrncia, reproduz equvocos sobre um passado histrico
complexo e ainda mal interpretado.
Certamente uma questo importante nessa perspectiva diz respeito ao lugar
ocupado pelas provncias, cujos processos polticos apenas reiteram que a construo do
Imprio do Brasil no se efetivou de maneira simples e sem conflitos de vria natureza.
Pelo contrrio, os anos de aprofundamento da crise poltica foram tambm o da expresso
de distintas alternativas polticas evidenciando que no havia uma homogeneidade entre os
governos provinciais em sua relao com Lisboa ou com o Rio de Janeiro, do mesmo
modo que no se verificou entre os habitantes de uma mesma provncia. Essa percepo
requer no somente que se rediscuta o projeto poltico de uma unidade nacional formulado
e direcionado pelos principais protagonistas situados no Rio de Janeiro e em So Paulo e,
portanto, possuidores de ampla viso sobre as perspectivas futuras de um governo
monrquico constitucional, mas tambm que apreenda a dinmica interna das provncias,
com as suas contradies e desarticulaes aparentes, como partes recprocas de uma
mesma totalidade histrica. Dessa apreenso que se pode estabelecer as questes centrais
do movimento como um todo.
No caso da Bahia, pesquisas recentes que tratam da histria poltica do perodo
da Independncia, de diferentes modos, mencionadas acima, tm discutido aspectos
importantes desse processo, inclusive, incorporando outras realidades para alm da capital
e do Recncavo. O mrito desses trabalhos reside justamente no fato de realar as
particularidades da provncia num momento de extrema fluidez e incertezas quanto s
perspectivas de consolidao de uma nova ordem poltica, avanando nas perspectivas
analticas da historiografia clssica sobre o tema ao mesmo tempo em que dilatam os
caminhos para futuras investigaes.
No restam dvidas, pelas razes mencionadas acima, que os intensos
acontecimentos polticos na Bahia em princpios dos anos 1820 demandam a reabertura da
discusso sobre os violentos encaminhamentos da crise na provncia. Essa questo torna-se

17

Um exemplo de estudos sobre o tema podem ser vistos em: Istvn Jancs (Org.). Brasil: Formao do
Estado e da Nao. So Paulo: Hucitec/Fapesp; Iju: ed. Uniju, 2003 e Independncia: Histria e
Historiografia. So Paulo: Hucitec; Fapesp, 2005.

15

ainda mais motivadora quando confrontada com alguns registros anteriores ao


constitucionalismo que afirmavam as significativas transformaes para as capitanias aps
a vinda da famlia real e, particularmente, para a Bahia, ao mesmo tempo em que
apontavam perspectivas ainda mais promissoras. No panfleto que anunciava o lanamento
da gazeta Idade dOuro do Brazil, em 13 de maio de 1811, por exemplo, o redator
observava que
atentando para a face atual das naes civilizadas do universo inteiro,
vendo guerras interminveis deturpar o risonho semblante da polida
Europa, no podemos deixar de sentir uma doce emoo, se conferimos o
convulsivo estado de uma poltica devastadora com a tranqilidade
pacfica de que se goza neste vasto imprio do Brasil [...]. Paralelizemos
o dourado sculo de Augusto com a presente idade do Brasil e no temos
susto de que se taxe de lisonjeira a alusiva comparao, principalmente
na Bahia.18
Era uma poca de grandes alteraes e no toa o nome escolhido para o
peridico foi Idade de Ouro. Mesmo que se considere o carter oficioso da gazeta, os anos
que se seguiram ao estabelecimento da monarquia bragantina no Rio de Janeiro
propiciaram, de fato, mudanas importantes para parte dos residentes da Bahia. A despeito
disso, a capitania fora uma das primeiras a manifestar sua adeso s Cortes de Lisboa se
recusando a acatar as ordens vindas do governo do Rio de Janeiro. A proposta desse
estudo, centrado nos marcos temporais de 1808-1823, examinar o significado das
transformaes no territrio da Bahia a partir da presena da Coroa portuguesa na Amrica
partindo do pressuposto que, a partir de ento, novas condies foram inauguradas e, se
por um lado, visavam atender as necessidades do Estado portugus de dar respostas
imediatas crise, por outro, criaram as condies propcias para que outras formas de
superao dessa mesma crise pudessem ser elaboradas naquele contexto. Nessa direo,
compreende que o alargamento do aprendizado poltico resultante do movimento vintista
dos anos 1820 no se deu de maneira inesperada ou como simples reproduo dos
acontecimentos externos, mas decorreu de um processo de maturao no interior da
situao concreta de crise do absolutismo vivenciada pelos homens no perodo, na linha de
discusso proposta por Denis Bernardes.19 Crise, aprendizado poltico e formas de
mediao constituem, assim, os elementos pelos quais nos conduzimos para a observao

18

Prospecto da Gazeta da Bahia. Bahia, na Tipografia de Manoel Antonio da Silva Serva, ano de 1811.
Biblioteca Pblica do Estado da Bahia. Setor de Peridicos Raros.
19
Denis Antnio de Mendona Bernardes. O patriotismo constitucional: Pernambuco, 1820-1822. So
Paulo: Hucitec/Fapesp; Pernambuco: UFPE, 2006.

16

de uma agitada conjuntura que impunha o reordenamento da monarquia portuguesa e,


contraditoriamente, abria outras possibilidades para os contemporneos.
Quase dez anos depois de propalar sobre a fase prspera e a estabilidade do
Imprio do Brasil, em maro de 1821, o redator do Idade dOuro utilizava as pginas do
peridico para, dessa vez, atacar os ministros de d. Joo VI. A sua fala sintetiza a dimenso
dos acontecimentos apenas um ms depois de a Bahia aderir ao movimento vintista:
Eles [os ministros] tiveram a habilidade de iludir alguns pixotes,
dizendo-lhes que o Brasil no era pas de Constituio e que s era pas
para injustias e roubos. Qual o pas do mundo que no seja prprio de
um governo sbio e justo! Muito m idia fazem eles da palavra
Constituio, que a julgam planta extica do Brasil. Dizem que a raa
africana torna perigosa a Constituio. E os deputados das Cortes so,
por ventura, nscios para no terem em vista as providncias que tal
artigo exige? [...] De quem eles devem ter medo no dessa gente infeliz
e esfaimada; sim das luzes do sculo que destecem as trevas da sua
maliciosa ignorncia. E por isso bom seria que mandassem queimar
todos os livros e que s ficasse a Ordenao podre do reino, com alguns
ligeiros retoques para se saber pedir vista, apelar, agravar, enforcar, etc.,
que quanto basta para que o Brasil floresa.20
Embora produzidos em circunstncias distintas, a fala do peridico e a ata do
Senado da Cmara de Salvador, mencionada no incio dessa introduo, enfatizam a
importncia de uma ordem constitucional para afirmar o comeo de um tempo novo.
Certamente o elemento significativo nesse perodo no se encontra na sobreposio do
novo sobre o antigo, como assinala Andra Slemian, mas na rapidez com que proposies
alternativas de superao da crise foram formuladas e nos caminhos percorridos at que
adquirissem concretude.21
***
O trabalho est estruturado em quatro captulos que buscam dar conta da
problemtica anunciada acima. O primeiro discute as circunstncias que propiciaram a
transferncia da Coroa portuguesa para a Amrica. Buscou-se vincular o movimento de
reordenao da monarquia bragantina conjuntura de crise do sistema colonial como
desdobramento da desagregao do Antigo Regime. No plano interno, isso significou o
aumento das expectativas para os portugueses americanos residentes na Bahia manifestas
20

Citado por Maria Beatriz Nizza da Silva. A primeira gazeta da Bahia: Idade dOuro do Brazil. 2. ed.
revista e ampliada. Salvador: Edufba, 2005, p. 307-308.
21
Andra Slemian. Vida poltica em tempo de crise: Rio de Janeiro (1808-1824). So Paulo: Hucitec, 2006,
p. 22-23.

17

desde a passagem do regente por Salvador, cidade que por sua situao econmica e
geopoltica, mas tambm por reunir uma das maiores populaes escravas da Amrica,
ocupava um lugar de destaque nos projetos de interveno elaborados pelas autoridades
rgias. Para alm da capital, outros territrios revelavam a diversidade e a integrao da
capitania, elementos importantes na apreenso da sua dinmica interna.
As estratgias utilizadas pela Coroa ficaro ainda mais evidentes no decorrer
do segundo decnio de 1800 com a nomeao do conde dos Arcos, d. Marcos de Noronha
e Brito, como governador da Bahia, portador de alguns atributos polticos que lhe
permitiriam administrar a provncia em um perodo de agravamento da desestabilizao
poltica, assunto tratado no segundo captulo. A despeito da vitria das potncias aliadas
sobre o exrcito francs e o incio da poltica reformista das monarquias absolutas, a
situao das colnias hispnicas punha em alerta no somente o governo espanhol como
tambm o Estado portugus. Era preciso reforar as medidas de conteno da possvel
contaminao de idias revolucionrias e, ao mesmo tempo, reconhecer a importncia das
partes americanas dos domnios portugueses. nesse contexto que, em 1815, o Brasil foi
elevado categoria de Reino Unido resultando em reaes distintas nos dois lados do
Atlntico. Dois anos depois os habitantes de Pernambuco lideraram um movimento contra
a centralizao do Rio de Janeiro, denotando que a relao da corte mantida com as
provncias era bastante desigual e a possibilidade de articulao entre as capitanias do
Norte um dado irrefutvel, inclusive a Bahia, cujas evidncias apontam-na como uma
aliada em potencial.
O terceiro captulo procurou traar um quadro das alteraes econmicas da
Bahia nos anos de 1810. Um de seus objetivos foi demarcar a atuao de uma frao das
classes proprietrias de engenhos e escravos frente a adoo dos tratados de 1810 e as
negociaes impostas por fora da abolio do trfico ao Norte do Equador. A capacidade
de articulao e de elaborao de algumas figuras proeminentes na capitania fica
evidenciada a partir da anlise de algumas de suas concepes sobre o Estado e a questo
econmica. possvel perceber o potencial de movimentao desses indivduos sobretudo
quando os seus interesses econmicos estavam em jogo. A configurao desse quadro
encerra-se com a posio assumida pela gazeta Idade dOuro do Brasil, criada em 1811, e
que durante anos ser o nico canal de informao oficioso dos residentes sobre a
conjuntura poltica do perodo.
O aprofundamento da crise poltica com a ecloso da Revoluo
constitucionalista do Porto o tema do quarto e ltimo captulo. Nele discute-se a maneira
18

pela qual essas alteraes foram absorvidas pelos habitantes enfatizando a riqueza do
perodo para o alargamento do aprendizado poltico de amplos segmentos sociais e no
apenas para as lideranas polticas. A ecloso de uma guerra civil evidenciou as profundas
divergncias existentes no interior da provncia ao mesmo tempo em que os protagonistas
inovavam em suas formas de organizao polticas distintas daquelas que at ento
haviam conhecido, embora os Senados das Cmaras tenham tambm se constitudo em
espao de discusso e mobilizao. Essa intensa atividade poltica permitiu a manifestao
de distintas alternativas de superao da crise exigindo uma articulao entre os setores
das classes proprietrias para conter o movimento nos marcos reformistas que ento
defendiam. Quando o conflito militar encerrou-se, as classes vitoriosas buscaram assentar
as condies para a aceitao do projeto de Imprio proposto pelo governo do Rio de
Janeiro.
Por fim, as fontes documentais primrias buscaram conferir consistncia
investigao. Em boa parte proveniente do acervo do Arquivo Pblico do Estado da
Bahia, atualizando-se a ortografia nas citaes, mantendo-se a pontuao e as iniciais
maisculas. Foi tambm utilizado documentos da Biblioteca Nacional do Rio de Janeiro,
entre outros disponveis no site dessa e de outras instituies. A pesquisa se valeu tambm
de muitos documentos transcritos na ntegra em obras clssicas, a exemplo de, Igncio
Accioli de Cerqueira e Silva (Memrias histricas e polticas da provncia da Bahia, v. III
e IV), Braz do Amaral (Histria da Independncia da Bahia) e Alexandre de Mello
Moraes (Histria do Brasil Reino, tomos 1 e 2).

19

Captulo 1
A Bahia na crise do Antigo Regime na Amrica portuguesa

Em 22 de janeiro de 1808 atracaram nos portos de Salvador as embarcaes que


conduziriam o prncipe regente d. Joo e parte da famlia real ao Rio de Janeiro, nova sede
do Imprio portugus, depois de uma turbulenta viagem que durou quase dois meses.
Alertado sobre a possibilidade de a frota real desembarcar na cidade, o ento governador e
capito-general, d. Joo de Saldanha da Gama Mello e Torres Guedes de Brito (18051809), 6o. conde da Ponte, intensificou as determinaes para as autoridades locais visando
atender as necessidades que a ocasio exigia: iluminao da cidade, procisses, Te-Deum,
beija-mo, alm das acomodaes e alimentao necessrias para to ilustres visitantes.1
Era a primeira vez que um membro da monarquia portuguesa pisava em terras americanas
aps mais de trs sculos de domnio colonial e a sua permanncia durante os treze anos
que se seguiram resultou em amplas alteraes para os habitantes dos seus domnios nos
dois lados do Atlntico.
Embora as manifestaes dos residentes de Salvador possam revelar aspectos
tpicos da relao entre os sditos e o seu prncipe, possvel examinar a dimenso que a
transferncia da Coroa bragantina provocou no reordenamento das relaes estabelecidas
com a capitania, procurando articul-la s transformaes polticas mais gerais de crise do
Antigo Regime na Europa e na Amrica em particular.2 Pretende-se apontar os elementos
de fundo desse contexto realando, desse modo, o seu significado histrico.
1

O conde da Ponte teria sido avisado que a famlia real partira de Lisboa, em 27 de novembro de 1807, pela
tripulao de um navio mercante da praa da Bahia e aps ter recebido a cpia do decreto, datado do dia
anterior, no qual o regente justificava a resoluo de transferir-se para a colnia americana. Essa informao
deve ter chegado logo nos primeiros dias de janeiro de 1808, pois, no dia 8 desse ms expediu ordens ao
coronel do Regimento de Milcias da Torre alertando que o mesmo ordenasse aos portos do mar de seu
distrito, no sentido de os pescadores, jangadeiros e soldados dos referidos postos manterem toda vigilncia
para que o governo fosse com antecedncia avisado da aproximao da frota, no caso de vir aqui arribar.
Citado por Wanderley Pinho. A abertura dos portos. Cairu. Os Ingleses. A Independncia. Salvador:
Publicaes da Universidade da Bahia, 1961, p. 49. As condies climticas desfavorveis ocasionaram a
diviso da frota portuguesa obrigando o prncipe a aportar em Salvador, fato que preocupou os ministros de
d. Joo no Rio de Janeiro. No comeo de fevereiro, Joo Rodrigues de S de Meneses, o visconde (e depois
conde) de Anadia, ministro e secretrio de Estado dos Negcios da Marinha e Domnios Ultramarinos,
enviou ofcio ao conde da Ponte alertando que por causa da falta de munies ou de outro qualquer motivo
as embarcaes poderiam ancorar na Bahia, solicitando informaes sobre o assunto a fim de sossegar o
justo cuidado que causa a demora de S.A.R. Real Famlia e aos fiis vassalos do Mesmo Senhor que se
acham j aqui fundeados. Correspondncia do visconde de Anadia ao conde da Ponte, de 5 de fevereiro de
1808. Arquivo Pblico do Estado da Bahia (APEB). Seo de Arquivo Colonial e Provincial. Ordens Rgias.
Mao: 108 (1807-1810).
2
Para uma ampla anlise das transformaes no perodo, ver Eric J. Hobsbawm. A era das revolues. 9 ed.
Rio de Janeiro: Paz e Terra, 1994; Ren Rmond. O sculo XIX (1815-1914). So Paulo: Cultrix, 1976;

20

1.1 Conjunturas e crise poltica

A historiografia sobre as independncias das Amricas hispnica e portuguesa j


destacou a importncia do contexto mais amplo de fins do sculo XVIII, sobretudo aps
1789, para a compreenso dos movimentos nas reas coloniais que alteraram os pilares das
monarquias absolutas ibricas. As mltiplas mediaes e experincias polticas vivenciadas
pelas populaes lusa e hispano-americana fornecem um dos traos marcantes dos
acontecimentos no perodo, evidenciando uma dinmica poltico-social que reitera a
complexidade das circunstncias de emergncia dos Estados independentes e do
sentimento nacional no Oitocentos. A extenso dessas alteraes resultou de um mesmo
processo de desestrutura do conjunto poltico do Antigo Regime possibilitando, no entanto,
reaes diversas entre as populaes americanas resultantes das suas prprias experincias
polticas e em funo das alternativas possveis de superao da crise.3
De fato, as presses exercidas por Napoleo Bonaparte para ampliar o seu
domnio no continente europeu atingiram frontalmente a estabilidade poltica das
monarquias ibricas. Se possvel estabelecer alguma semelhana com os acontecimentos
da advindos seria o fato de as monarquias ibricas encontrarem-se submetidas aos
mesmos infortnios em virtude das conseqncias das guerras napolenicas ainda que, em
linhas gerais, seja possvel apontar caractersticas similares no processo de sustentao
dos respectivos imprios ancorados nos grupos de poder situados na pennsula ou nas
reas coloniais at a ecloso do movimento revolucionrio na Europa.4
A turbulncia caracterstica da segunda metade do Setecentos resultou no
isolamento dos pases ibricos no quadro dos arranjos polticos e econmicos da Europa.
Nas reas coloniais, apesar da subordinao dos grupos vinculados ao poder do Estado,
Jaques Godechot. Europa e Amrica no tempo de Napoleo (1800-1815). So Paulo: Pioneira; Edusp, 1984.
A sucesso dos acontecimentos pode ser acompanhada em: Istvn Jancs (Orient.). Cronologia de Histria
do Brasil Monrquico, 1808-1889. So Paulo: Humanitas; FFLCH/USP, 2000.
3
As conexes do movimento de Independncia do Brasil ao processo mais amplo da crise do Antigo Sistema
Colonial so discutidas por Fernando A. Novais. As dimenses da independncia. In: Carlos Guilherme
Mota (Org.). 1822, dimenses, op. cit., 1972, p. 15-26 e Portugal e Brasil na crise do Antigo Sistema
Colonial (1777-1808). So Paulo: Hucitec, 1983. O impacto da crise do Antigo Regime nas sociedades
hispano e luso-americana pode ser vista em: Josep Fontana. La crisis del Antiguo Rgimen, 1808-1833. 2.ed.
Barcelona: Editorial Crtica, 1982; T. Halperin Donghi. Histria da Amrica Latina. 3. ed. Rio de Janeiro:
Paz e Terra, 1975; Istvn Jancs. A construo dos Estados nacionais na Amrica Latina. Apontamentos
para o estudo do Imprio como projeto. In: Tams Szmrecsnyi; Jos Roberto do Amaral Lapa (Orgs.).
Histria econmica da Independncia e do Imprio. 2. ed. So Paulo: Hucitec; Edusp; Imprensa Oficial,
2002; Joo Paulo Garrido Pimenta, 2002 e 2003; Osvaldo Coggiola (Org.). A Revoluo Francesa e seu
impacto na Amrica Latina. So Paulo: Nova Stella/Editora da USP; Braslia: CNPq, 1990; Miguel Artola.
Antiguo Rgimen y Revolucion liberal. Madrid, 1979, entre outros.
4
Cf. Istvn Jancs, op. cit., 2002.

21

no se pode afirmar que se encontravam permanentemente no campo da oposio ao


absolutismo. Para o caso da Amrica hispnica, Franois-Xavier Guerra afirma que as
elites, ainda pouco numerosa e inseguras quanto sua fora poltica, optaram, durante
boa parte do sculo XVIII, por apoiarem-se na autoridade do rei para assegurar a
concretizao de seus projetos reformistas. Mesmo que essa aliana tenha se enfraquecido
aos poucos com a difuso das luzes, a figura do monarca permanecia para a maior parte
dos seus sditos como o senhor natural do Reino, situado no pico de uma pirmide de
dignidades e honras.5 Todavia, o aprofundamento da crise e a sua percepo pelos
homens do perodo propiciaram diferentes possibilidades de interveno conduzindo a
movimentos de natureza diversa e solues variadas.
Nas reas coloniais hispano-americanas, a transferncia da Coroa espanhola dos
Bourbons para Jos Bonaparte, irmo de Napoleo, em virtude das abdicaes de
Fernando VII e Carlos IV, em maio de 1808, resultou no rompimento do princpio da
legitimidade dinstica ante o fortalecimento dos poderes regionais, se diferenciando do
processo ocorrido na Amrica portuguesa. Em outras palavras, se no espao lusoamericano a presena da monarquia revigorou os vnculos mantidos com os seus sditos,
nas reas submetidas a Espanha, os antigos colonos, protagonistas de uma situao sui
generis, viram-se na condio de sditos sem rei.6 Ou seja, no havia soberano a obedecer
e isso remetia naturalmente discusso sobre a estrutura do poder local e sobre a natureza
5

Franois-Xavier Guerra. Modernidad y Independncias: Ensayos sobre las revoluciones hispnicas. 2. ed.
Mxico: Editorial Mapfre; FCE, 1993, p. 27. Analisando as condies que propiciaram o desmoronamento do
edifcio colonial, em particular da Amrica espanhola, Halperin Donghi relativiza as causas apontadas pela
historiografia as reformas econmicas e poltico-administrativas introduzidas pela Coroa espanhola, a
renovao ideolgica da cultura hispano-americana proporcionada pelo iluminismo, os movimentos
insurrecionais caractersticos da segunda metade do sculo XVIII ressaltando que se anunciavam um estado
de alerta, no indicavam a possibilidade do rompimento em curto prazo. Para ele, o progresso das novas
idias polticas que permite o uso de um novo vocabulrio nas distantes localidades deve ser visto como
conseqncia de um contexto mais amplo, sobretudo depois de 1789, com a existncia de uma Amrica
republicana, de uma Frana revolucionria. Os acontecimentos advindos desse contexto no deixariam a
Pennsula Ibrica imune. Portugal est fechado numa difcil neutralidade, ao passo que a Espanha [...]
demonstra uma fraqueza cada vez maior entre as gigantescas lutas iniciadas com o ciclo revolucionrio.
Nessas condies, nem mesmo os mais fiis servidores do rei podem deixar de levar em conta a possibilidade
de que tambm essa Coroa, como ocorreu com outras, venha a desaparecer. Na Amrica espanhola, a crise da
independncia a conseqncia da desagregao do poder espanhol, iniciada por volta de 1795 e que assume
um ritmo cada vez mais intenso. Cf. T. Halperin Donghi, op. cit., p. 50; Guerra, da mesma maneira, ressalta
a importncia da filiao entre as revolues hispnicas e a Revoluo Francesa na compreenso dos
fenmenos das independncias americanas. Op. cit. (especialmente o captulo I).
6
Conforme a anlise empreendida por Istvn Jancs, op. cit., 2002. Sobre a crise poltica instalada na
Espanha com a invaso napolenica e a quebra da legitimidade, ver ainda: T. Halperin Donghi op. cit.; Joo
Paulo G. Pimenta, op. cit., 2002; Juan Carlos Garavaglia. Os primrdios do processo de Independncia
hispano-americano. In: Istvn Jancs (Org.)., op. cit., 2005, p. 207-234. Para uma discusso sobre o lento
processo de construo da cidadania em Buenos Aires, ver: Oreste Carlos Cansanello. De sbditos a
ciudadanos. Los pobladores rurales bonaerenses entre el Antiguo Rgimen y la modernidad. Boletin del
Instituto de Historia Argentina y americana Dr. Emilio Ravignani. Buenos Aires, Fondo de Cultura
Econmica, n. 11, 3. Serie, 1995, p. 113-139.

22

da soberania; acirrando os conflitos internos, que forneceram carter diverso s guerras de


independncia nessas localidades.7
Em Portugal, meses antes do afastamento dos soberanos espanhis, d. Joo,
ocupando a regncia, desde 1792, em substituio a rainha-me, d. Maria considerada
incapacitada mentalmente para governar diante das ameaas de invaso do Reino pelo
exrcito napolenico viu-se obrigado a quebrar a poltica de neutralidade que mantivera
no conflito europeu e transferiu-se para a colnia americana. A situao do Reino
portugus era, realmente, calamitosa e, apesar dos esforos do governo para se manter
fora do redemoinho dos conflitos na Europa, a sucesso dos acontecimentos evidenciava a
impossibilidade de escapar de uma crise poltica que subvertia as estruturas consideradas
at ento duradouras.
A expanso da Frana napolenica era acompanhada com ateno pelos
funcionrios rgios da Coroa portuguesa. Afinal de contas, mesmo no se envolvendo
diretamente nas guerras napolenicas, o destino poltico e econmico de Portugal
dependeria do desfecho dos conflitos entre a Frana e a Gr-Bretanha em disputa pelo
controle do comrcio europeu e das colnias.8 Para o caso da capitania da Bahia, a
documentao sinaliza a preocupao constante com a possibilidade de uma invaso das
potncias beligerantes. Na correspondncia mantida entre os ministros da Coroa e o
governador, poca d. Fernando Jos de Portugal (1788-1801), transparece uma
7

As tentativas de resistncia ao invasor na Espanha mobilizaram a populao local resultando na formao


de juntas provinciais e de uma Junta Central Suprema e Governativa do Reino, em 25 de setembro de 1808,
que passou a articular as estratgias, inclusive militares, para a sobrevivncia da monarquia espanhola,
preservando, desse modo, a sua lealdade dinastia deposta. Reunida inicialmente em Aranjuez, a junta
transferiu-se para Sevilha e posteriormente, em novembro de 1809, para Cdiz em virtude do avano das
tropas francesas. nesse contexto que as Cortes espanholas iro debater e aplicar um conjunto de reformas,
alm de elaborar uma constituio, convocando para isso representantes da populao americana que, por
meio do decreto lanado em 22 de janeiro de 1809, passou a ser considerada como integrante da monarquia
espanhola. Era, de fato, um acontecimento notvel, pois at ento os hispano-americanos no haviam sido
considerados membros de um corpo poltico homogneo, numa relao de pretensa igualdade que os
credenciava a discutir, lado a lado, com os peninsulares, os destinos da monarquia espanhola. Pela proposta
da Junta, cada Vice-Reino Rio da Prata, Nova Granada, Nova Espanha e Peru , bem como as Capitanias
Gerais do Chile Venezuela, Cuba, Porto Rico e Guatemala , teriam direito a um representante frente aos
36 peninsulares. Evidente que esta visvel desproporcionalidade na representao gerou enormes protestos
americanos denunciando que a idia de equivalncia entre os habitantes do Reino espanhol possua fissuras.
Cf. Manuel Chust. La cuestin nacional americana en las Cortes de Cdiz (1810-1814). Fundacin Instituto
Historia Social/Universidad Nacional Autnoma de Mxico, 1999, p. 32 (nota 5). Para Guerra, a publicao
do decreto em 22 de Janeiro faz dessa data uma das principais de todo o perodo revolucionrio. Observa
tambm que o texto do decreto, apesar de falar em igualdade, trata os americanos de maneira desigual e sua
participao na representao nacional aparece como uma concesso e no como um direito. Op. cit., p. 134135.
8
Por essa poca, Portugal possua um grande imprio colonial em diferentes continentes: frica (ilhas de So
Tom e Prncipe, ilhas do Cabo Verde, Guin e Bissau, Angola e Moambique), ndia (Goa, Damo e Diu),
China (Macau), Indonsia (Timor) e Atlntico Sul (Brasil). Cf. Charles R. Boxer. O imprio martimo
portugus, 1415-1825. So Paulo: Companhia das Letras, 2002; Jacques Godechot, op. cit.

23

inquietao patente no apenas com a presena de navios franceses na costa da capitania,


que ocupava uma posio altamente estratgica, mas, sobretudo, com a falta de recursos
disponveis para a sua defesa. Em 29 de agosto de 1796, o governador relatava as
precrias condies para manter a segurana diante das suspeitas de embarcaes
inimigas:
Sem embargo de me achar bastantemente falto de munies de guerra,
como constantes vezes tenho representado por essa Secretaria de Estado,
mandei aquele socorro, que me foi possvel, de plvora, bala e armamento
para a capitania do Esprito Santo, para Porto Seguro, para os Ilhus e
para outras partes, [...] mas me no possvel dar a providncia mais
prpria e oportuna para afugentar estes inimigos da Costa do Brasil [...], e
por em mais algum sossego o comrcio desta Capitania que est
bastantemente perturbado com estes fatos bem notrios por no haver
nestes portos embarcaes de guerra que sassem de guarda-costas
quando a ocasio assim o pedisse. [...] Quem responsvel pela defesa de
uma capitania to importante como esta deve expor continuamente o
estado em que se acha de defesa [...].9
Adiante reiterava a penria dos armazns reais pela falta de plvora e de outras
peas de artilharia, arrematando: porm, como ningum conhece melhor que V.Exa. o
estado atual da Europa e as circunstncias em que nos achamos com a Frana, no devo
fazer mais ponderao alguma sobre esta matria.10 Dois anos depois, o governo era
comunicado que a rainha, sempre pronta a beneficiar e premiar os seus vassalos quando
neles reconhece merecimento e virtudes, pretendia condecorar todos que se
empenhassem na expulso dos invasores, recomendando a mais exata e escrupulosa
vigilncia a um possvel desembarque de uma fragata francesa.11 Em novembro de 1805,
foi a vez de uma poderosa esquadra inglesa, a caminho do Cabo da Boa Esperana,
aportar na Baa de Todos os Santos, tendo seus pedidos atendidos pelo ento governador
Francisco da Cunha Menezes (1802-1805).12
Curioso que pouco tempo antes dos conflitos entre a Frana e Portugal se
acirrarem, atracou no porto de Salvador, em 2 de abril do ano seguinte, uma esquadra
francesa que tinha entre seus comandantes Jernimo Bonaparte, irmo de Napoleo.
Retornando de uma tentativa frustrada de ocupao da ilha de Santa Helena, os tripulantes
necessitavam de reparos nas embarcaes, vveres e tratamento para os doentes. Aps a
9

Correspondncia de d. Fernando Jos de Portugal para Luiz Pinto de Sousa, em 29 de agosto de 1796.
Igncio Accioli, op. cit., v. III, p. 194.
10
Idem, ibidem. Loc. cit.
11
Idem, ibidem, p. 190-191.
12
Cf. Luiz Henrique Dias Tavares. Histria da Bahia. 10. ed.. So Paulo: Editora Unesp; Salvador: Edufba,
2001, p. 207.

24

sua partida, quase um ms depois, o governador da Bahia encaminhou ao ministro e


secretrio de Estado dos Negcios da Marinha e Domnios Ultramarinos, d. Joo
Rodrigues de S de Meneses, um relatrio circunstanciado do seu contato com os
comandantes da esquadra. Nele, esclarece sobre a maneira hospitaleira como os recebeu,
intermediando, inclusive, um emprstimo com alguns negociantes para a aquisio dos
gneros de que necessitavam, sabendo o quanto era conveniente aos interesses desta
praa e ao sossego desta colnia, e, igualmente seria do agrado do Prncipe, Nosso
Senhor, o pronto provimento desta esquadra, abreviando a sua sada deste porto.13
Procurava demonstrar, assim, que havia agido com certa habilidade.
Em 12 de agosto de 1807, Napoleo Bonaparte, depois de ter estabelecido um
tratado com a Espanha (Fointanebleau), exigiu uma tomada de posio de Portugal frente
aos conflitos na Europa. No ano anterior j havia decretado o bloqueio continental que,
em linhas gerais, proibia qualquer intercmbio comercial com a Gr-Bretanha numa
tentativa de debilitar a resistncia inglesa. Entre ficar e enfrentar o poderoso exrcito
napolenico ou seguir para a Amrica, o prncipe regente decidiu pela segunda alternativa
abandonando o Reino sob a proteo de uma escolta naval inglesa. Antes dessa deciso,
porm, e ignorando a reao da Coroa britnica, o conde da Ponte havia sido avisado, em
7 de outubro, para impedir a sada de navios portugueses da capitania, tendo em vista que
apesar dos esforos e dos sacrifcios que o Prncipe Regente havia feito para manter
uma poltica de neutralidade,
[...] as circunstncias polticas atuais da Europa so tais que muito para
recear que Portugal se ache muito brevemente obrigado a fechar os seus
Portos do Continente desta parte do Mundo aos Ingleses, para evitar uma
invaso de Tropas Francesas superiores neste Reino. O que suposto, e
ignorando-se por ora o partido que tomar a Gr-Bretanha: S. A. R.
servido que V.Ex. impea at nova ordem a partida dos Navios
Portugueses que se acham nos postos desta Capitania, e se ponha em
estado de defesa, mais respeitvel, para poder com vantagem, e confiana
de sucesso, repelir gloriosamente qualquer ataque hostil contra o territrio
cujo governo lhe foi confiado pelo Nosso Augusto Soberano.14

13

Correspondncia do conde da Ponte ao visconde de Anadia, em 22 de abril de 1806. Igncio Accioli, op.
cit., v. III, p. 40. Os negociantes Manoel Jos de Mello, Antnio da Silva Lisboa, Francisco Dias Coelho,
Jos Domingues e Jos da Silva Ribeiro teriam fornecido uma quantia de 24:000$000 para os comandantes a
juros de 20%, passando-se letras sobre o tesouro do Imprio. Op. cit., p. 37. O ofcio encontra-se transcrito
tambm, na ntegra, em Alexandre Jos de Mello Moraes. Histria do Brasil-Reino e do Brasil Imprio. Belo
Horizonte: Itatiaia; So Paulo: Edusp, 1982, t. I, p.421-425.
14
Correspondncia do visconde de Anadia ao conde da Ponte, em 7 de outubro de 1807. Wanderley Pinho,
op. cit., p. 48.

25

Poucos dias depois desse aviso, uma conveno secreta entre a Gr-Bretanha e
Portugal estabelecia, em seu artigo 2o, que a Coroa britnica estaria pronta a ajudar e
proteger o embarque do prncipe para a Amrica caso esse resolvesse partir ou enviar
algum membro da famlia real. Estudos recentes afirmam a existncia de um projeto
secreto elaborado pelos ingleses que previa o envio de uma esquadra armada ao Brasil, na
hiptese de Portugal cair sob o domnio do Imprio napolenico, quer a Corte de Lisboa
aceite a nossa oferta ou no.15 Se a corte portuguesa aceitasse a transferncia para seus
domnios americanos, as foras britnicas seguiriam para o Rio de Janeiro, do contrrio, o
objetivo seria conquistar o porto de Salvador de onde se poderia atacar simultaneamente
os portos de Buenos Aires, Lima e Caracas, considerados estratgicos para o escoamento
das mercadorias inglesas na Amrica do Sul.16 Sabedor ou no dessas articulaes, o fato
que ao decidir pela aliana com a Gr-Bretanha e se refugiar em sua colnia mais
proeminente, o prncipe tentava evitar um destino semelhante ao do soberano espanhol.
Embora a preparao para a travessia do Atlntico em direo ao Rio de Janeiro
parea ter sido feita de maneira atabalhoada, o projeto de o monarca residir na Amrica
no era recente e a sua sada, naquelas circunstncias, no se dera de maneira irrefletida.
No se pode esquecer que a possibilidade desse deslocamento j havia sido cogitada
anteriormente em caso de situaes crticas que pusessem a estabilidade da monarquia em
risco. Em fins do sculo XVI, por exemplo, na poca da invaso de Portugal pela
Espanha; no governo de d. Joo IV (1640-1656); no reinado de d. Joo V (1706-1750) a
conselho do ministro d. Luis da Cunha e, posteriormente, em 1762, quando, inclusive,
uma esquadra havia sido preparada para transportar o rei d. Jos I ao Brasil diante da
ameaa de invaso do Reino por exrcitos franceses e espanhis. Perspectiva que seria
recuperada posteriormente por agentes ilustrados, em fins do sculo XVIII e princpios do
seguinte, cuja imagem de grandeza do Novo Mundo como uma alternativa nas
circunstncias de crise extrema vivenciada pela monarquia portuguesa aparece de maneira
recorrente.17

15

Citado por Jos Jobson de Andrade Arruda. Uma colnia entre dois imprios. A abertura dos portos
brasileiros, 1800-1808. Bauru: EDUSC, 2008, p. 33. O autor discute os termos da Conveno Secreta de
Londres, realizada em 22 de outubro de 1807, pouco mais de um ms antes da partida da famlia real, assim
como as articulaes promovidas pelas autoridades inglesas nesse contexto.
16
Idem, p. 34.
17
Maria de Lourdes Viana Lyra, op. cit. Segundo a autora, a fala dos agentes ilustrados retoma a concepo
do Quinto Imprio, elaborada pelo Padre Antnio Vieira no sculo XVII no contexto do domnio espanhol,
no sentido de reforar a potencialidade do Brasil para o fortalecimento do Reino de Portugal. A conjuntura
poltica do perodo que determinou a sada da famlia, bem como os resultados imediatos dessa deciso,
constam da anlise de Alan Manchester. A transferncia da Corte portuguesa para o Rio de Janeiro. In:

26

O que importa destacar, na linha argumentativa sugerida por Viana Lyra, que
as estratgias sobre o fortalecimento do Imprio portugus, com nfase no papel a ser
desempenhado pelo Brasil, foi um tema recorrente da histria poltica colonial sofrendo
alteraes medida que as transformaes do quadro conjuntural assim o exigiam. A
historiadora analisa com vagar as principais proposies que visavam ao fortalecimento
do Imprio portugus em diferentes conjunturas em que a monarquia se viu pressionada.
Essas orientaes sugerem, por um lado, que os idelogos da poltica colonialista da
metrpole portuguesa estavam atentos aos problemas que decorriam da explorao das
reas coloniais no ultramar, possuindo ampla viso sobre os seus limites e as suas
potencialidades e, por outro, que o movimento histrico geral impunha a adoo de
reajustamentos importantes somente apreendidos na percepo mais ampla desse
processo.18 nesse sentido que se deve situar a vinda da famlia real para o Brasil e os
desdobramentos polticos da resultantes nas primeiras dcadas do sculo XIX. Conforme
assinala Ana Cristina Arajo, a dinastia de Bragana atravessou vrios momentos de
crise interna na metrpole com os olhos postos no Brasil, como espao de riqueza e poder,
ou seja, como parcela determinante de unidade e fortalecimento econmico da
monarquia.19
As evidncias de agravamento da crise e as alternativas possveis para a sua
superao expunham tambm as diferentes posies dos ministros de Estado. Na defesa
de um amplo plano de reformas cuja centralidade recaa sobre o Brasil estava d. Rodrigo
de Sousa Coutinho, provavelmente o que possua uma viso mais abrangente sobre a
importncia da colnia americana em seus aspectos geopoltico e econmico em situao
de crise e para quem: Portugal, reduzido a si s, seria dentro de um breve perodo uma
provncia da Espanha.20 Afastado do governo em funo das divergncias no ministrio,
o futuro conde de Linhares retornaria to logo a conjuntura revolucionria apresentasse
sinais de aprofundamento. Uma carta dirigida ao prncipe por outro partidrio das
reformas, o marqus de Alorna, d. Pedro de Almeida e Portugal, em 30 de maio de 1801,

Henry H. Keith; S. F. Edwards (Orgs.). Conflito e continuidade na sociedade brasileira. Rio de Janeiro:
Civilizao Brasileira, 1970, p. 177-217.
18
Maria de Lourdes Viana Lyra cita trechos de uma carta enviada por Silvestre Pinheiro Ferreira ao prncipe
regente, em 1801, se referindo mudana conjuntural por ocasio do fracasso das potncias aliadas contra a
Frana: os clculos de h dez anos saem todos errados na era presente, sendo necessria uma medida
urgente para que no suceda sua Coroa, o que sucedeu de Sardenha, de Npoles [...] a todas as Coroas
de segunda ordem na Europa. Op. cit., p. 109.
19
Ana Cristina Bartolomeu de Arajo. O Reino Unido de Portugal, Brasil e Algarves, 1815-1822. Revista
de Histria das Idias. Faculdade de Letras/Instituto de Histria e Teoria das Idias, Coimbra, 1992, p. 235.
20
Idem, ibidem, p. 237.

27

alertando-o sobre o agravamento da situao poltica da Europa, exemplifica a retomada


da possibilidade de mudana da corte para a colnia americana:
V.A.R. tem um grande imprio no Brasil, e o mesmo inimigo que ataca
agora com tanta vantagem, talvez que trema, e mude de projeto, se V.A.R.
o ameaar de que se dispe a ser imperador naquele vasto territrio
adonde pode facilmente conquistar as colnias espanholas e aterrar em
pouco tempo as de todas as potncias da Europa. Portanto preciso que
V.A.R. mande armar com toda a pressa os seus navios de guerra, e todos
os de transporte, que se acharem na praa de Lisboa que meta neles a
princesa, os seus filhos, e os seus tesouros, e que ponha tudo isso pronto a
partir sobre a barra de Lisboa, e que a pessoa de V.A.R. venha a esta
fronteira da Beira, aparecer aos seus povos, e acender o seu entusiasmo
[...].21
Alguns anos depois, as turbulncias polticas propiciaram a execuo de um
projeto que, naquela conjuntura, se apresentou como a alternativa mais apropriada para a
sobrevivncia da Coroa portuguesa tornando inadivel a proposio de retirada da famlia
real da Europa.22 Em ofcio de 29 de novembro de 1807, o ministro da Gr-Bretanha em
Portugal, Lord Strangford, comunicou ao seu governo a partida da famlia real:
Tenho a honra de anunciar-vos que o Prncipe Regente de Portugal
efetuou a sua sbia e magnnima resoluo de se retirar de um Reino, que
no podia conservar por mais tempo, seno reduzindo-se a vassalo da
Frana; e que S. A. R. e famlia, acompanhado pela maior parte de suas
naus de guerra, e por grande multido de seus fiis vassalos, partiu hoje
de Lisboa e se acha em viagem para o Brasil, debaixo da escolta de uma
esquadra inglesa. Este grande e memorvel acontecimento foi o resultado
do sistema constante de confiana e moderao, adotado por S. M. a
respeito deste pas e porque me tinha feito responsvel, em observncia
das vossas instrues.23
Ainda que a medida fosse considerada provisria diante das circunstncias,
inclusive para alguns dos ministros j que o projeto de construo de um imprio no novo
mundo no era consensual, o enorme contingente de pessoas que inclua membros da
famlia real, nobres e funcionrios rgios e o arsenal de objetos que deixaram o porto de
21

Correspondncia de d. Pedro, marqus de Alorna, ao prncipe regente, em 30 de maio de 1801. Jos


Jobson de Andrade Arruda, op. cit., p. 147-148. O documento encontra-se tambm transcrito, na ntegra, em
Lus Norton. A corte de Portugal no Brasil. 2. ed. So Paulo: Companhia Editora Nacional; Braslia: INL,
1979, p. 1. Ana Rosa Cloclet da Silva discute as formulaes dos principais estadistas sobre os
encaminhamentos da crise do Antigo Regime portugus na Amrica. Inventando a nao. Intelectuais
ilustrados e estadistas luso-brasileiros na Crise do Antigo Regime portugus (1750-1822). So Paulo:
Hucitec; Fapesp, 2006.
22
Para Oliveira Lima (D. Joo VI no Brasil. 3. ed. Rio de Janeiro: Topbooks, 1996, p. 43), longe de ser vista
como uma desero covarde, a trasladao da corte para o Rio de Janeiro deve ser considerada uma
inteligente e feliz manobra poltica.
23
Correspondncia enviada pelo Lord Strangford ao governo britnico, em 29 de novembro de 1808.
Igncio Accioli, op. cit., v. III, p. 46.

28

Lisboa naquele dia para a instalao da nova sede do Imprio sugeria que o retorno no
seria imediato. A partir de ento, portugueses europeus e americanos vivenciariam
intensas mudanas cuja previsibilidade poltica no estava dada.24
A entrada da esquadra real no porto de Salvador mudou o cotidiano da cidade.
Alm do nmero expressivo dos membros da comitiva, cerca de cem pessoas, a presena
da famlia real era um acontecimento de grande magnitude para boa parte dos seus
habitantes.25 No toa, aps ter ocupado a sede da maior autoridade poltica na Amrica
portuguesa, desde 1549, ano da sua fundao, at 1763, a cidade era tambm a primeira a
receber o prncipe e seu sqito. Fatos, alis, freqentemente lembrados em documentos
posteriores com o intuito de demarcar os vnculos entre a Bahia e a Coroa e, mais do que
isso, reafirmar a sua importncia no interior do Imprio portugus.
Muitas foram as providncias tomadas pelo conde da Ponte nos dias que
antecederam a chegada de d. Joo e no decorrer de pouco mais de um ms em que
permaneceu na capital. Ao Senado da Cmara coube exigir dos habitantes a iluminao da
cidade por trs noites consecutivas, assim como a apresentao de seus membros na
praa entrada do mesmo palcio, para que com o corpo de Relao, e mais nobreza da
cidade, faam ajuntamento de corte para o recebimento do mesmo Senhor.26 Ao ouvidor

24

Alguns estudos recentes tm aprofundado a discusso sobre o impacto da presena da famlia real na
Amrica: Andra Slemian; Joo Paulo G. Pimenta. A corte e o mundo. Uma histria do ano em que a famlia
real portuguesa chegou ao Brasil. So Paulo: Alameda, 2008; Andra Slemian, op. cit.; Denis Antnio de
Mendona Bernardes, op. cit.; Kirsten Schultz. A era das revolues e a transferncia da Corte portuguesa
para o Rio de Janeiro. In: Jurandir Malerba. A Independncia brasileira: novas dimenses. Rio de Janeiro:
Editora FGV, 2006, p. 125-151; Maria de Ftima Silva Gouveia. As bases institucionais da construo da
unidade dos poderes do Rio de Janeiro: administrao e governabilidade no Imprio luso-brasileiro. In:
Istvn Jancs (Org.), op. cit., 2005, p. 707-752. Istvn Jancs; Joo Paulo G. Pimenta, Peas de mosaico...,
op. cit.; Andra Slemian; Joo Paulo G. Pimenta, op. cit., 2003; Jurandir Malerba. A Corte no exlio.
Civilizao e poder no Brasil s vsperas da Independncia (1808-1821). So Paulo: Companhia das Letras,
2000; Ceclia Helena L. de Salles Oliveira. A astcia liberal. Relaes de mercado e projetos polticos no Rio
de Janeiro (1820-1824). Bragana Paulista: Edusf; cone, 1999. Parte dessa historiografia dialoga diretamente
com os estudos clssicos de Oliveira Lima, op cit; Srgio Buarque de Holanda. A herana colonial sua
desagregao. In: ___ (Dir.). Histria geral da civilizao brasileira. O Brasil Monrquico. So Paulo:
Difel, 1985, t. II, v. 1; Maria Odila da Silva Dias. A interiorizao da Metrpole. In: Carlos Guilherme
Mota (Org.). op. cit; Alcir Lenharo. As tropas da moderao. Rio de Janeiro: Biblioteca Carioca, 2003,
apontando importantes elementos que revigoram a anlise sobre a temtica. Caio Prado Jnior chamou a
ateno para as diferentes formas pelas quais as provncias do Centro-Sul e as do Norte perceberam a
instalao da corte no Brasil. Evoluo poltica do Brasil e outros estudos. 6. ed. So Paulo, Brasiliense,
1969.
25
Entre os acompanhantes do prncipe encontravam-se a rainha d. Maria, d. Carlota Joaquina, Antnio
Arajo de Azevedo, futuro conde da Barca, conselheiro Jos Egdio, futuro marqus de Santo Amaro, o
desembargador Toms Antnio Corte Real e d. Fernando Jos de Portugal, futuro marqus de Aguiar, que
havia governado a Bahia no perodo de 18 de abril de 1788 a 23 de setembro de 1801. A esquadra real
compunha-se de 3 naus e uma fragata. APEB. Curiosidades sobre a Bahia, s.l., s.d., s.a.. Setor de
Microfilmes, n 58 (Documento original consta do acervo da Biblioteca Nacional do Rio de Janeiro)
26
Correspondncia do governador da Bahia ao juiz de fora presidente e vereadores do Senado da Cmara,
em 23 de janeiro de 1808. Igncio Accioli, op. cit., v. III, p. 47.

29

geral do cvel foi determinado a escolha das melhores casas que estiverem desocupadas,
mandando-as espanar e assear, com participao dos senhorios delas, das quais me
remeter uma relao para, no caso de serem precisas, saber-se que h prontas, entre
outras disposies.27
Se os habitantes de outras partes da capitania prestigiaram tambm as
manifestaes de jbilo pela presena de visitantes to ilustres difcil saber, mas, de
qualquer maneira os do Recncavo no ficaram totalmente alheios movimentao tendo
em vista que s autoridades das vilas foram requisitadas remessas de farinha, gros
(milho, feijo e arroz), gneros comestveis, galinhas, frangos, patos, leites e capados.
Para as vilas de So Francisco, Santo Amaro e Cachoeira, o governador requereu ainda 60
bois de seus engenhos e outros de seu distrito, alm de ter repreendido o sargento-mor
de Cachoeira que enviara o gado destinado Feira de Capuame em vez de retir-lo de
seus prprios engenhos e nos dos vizinhos.28 Certamente, a agitao daqueles dias
sinalizava algum tipo de mudana e o clima de festividade na capital no se dava apenas
em razo da simpatia de seus habitantes seduzidos pela imponncia da realeza.
Do ponto de vista poltico, a permanncia do prncipe na Bahia adquire
importncia por duas questes essenciais. Para alguns residentes, a situao incomum
exigia demonstraes de submisso e contentamento por sua deciso de residir na
Amrica, mas tambm, e prioritariamente, significava a ocasio oportuna para o
encaminhamento de antigas aspiraes que, naquela conjuntura, poderiam ser
concretizadas. Para a Coroa portuguesa, o momento de extrema fragilidade poltica
demandava intervenes tticas que pudessem solidificar os vnculos com a possesso
americana na tentativa de amenizar o impacto de uma crise de grandes propores que
punha em risco o seu poder. E, para isso, o prncipe dispunha de conselheiros rgios
sempre atentos no somente s alteraes da conjuntura externa, como tambm s
informaes necessrias sobre a situao interna dos domnios e, em especial, sobre a
Bahia.
Nesse sentido, a preparao prvia para o estabelecimento da corte na Amrica e
a recepo que aqui obteve de seus habitantes, foi de extrema importncia para que o
empreendimento pudesse ser bem-sucedido, a despeito de alguns revezes.29 Isso significa
dizer que muitas das decises tomadas por d. Joo estavam em pleno acordo com o
27

Citado por Wanderley Pinho, op. cit., p. 50.


Citado por Wanderley Pinho, op. cit., p. 51.
29
Cf. Kenneth Maxwell. A gerao de 1790 e a idia do imprio luso-brasileiro. In: ___. Chocolate,
piratas e outros malandros. Ensaios tropicais. So Paulo: Paz e Terra, 1999, p. 157-207.
28

30

projeto poltico de fixao na Amrica que pressupunha, entre outras coisas, fortalecer as
relaes da Coroa com os seus sditos. Pouco tempo aps o seu desembarque, alguns
membros das classes proprietrias, gozando da prerrogativa de proximidade com o
regente, foram portadores de variadas demandas locais expressando desejos individuais e
coletivos reavivados nesse momento.
O teor dessas peties indica que esses homens depositavam extrema confiana
nas expectativas polticas e econmicas que, concretamente, a presena do prncipe na
Amrica poderia proporcionar. Esse tambm o sentimento manifestado pelo autor
annimo de uma carta escrita logo aps a partida de d. Joo de Lisboa, na qual procura
relatar os acontecimentos no Reino portugus com a entrada do exrcito de Junot. O
missivista, natural da Bahia, ao mesmo tempo em que dirige profundas crticas aos
franceses e sua ambio expansionista, no esconde seu contentamento pela sbia
deciso do prncipe de estabelecer a sede da corte na Amrica: E agora que temos por
timbre o forte Escudo da real Casa de Bragana, entregue pela benfica Mo do nosso
amado PRNCIPE, que no duvidando da nossa lealdade, foi com toda a Real Famlia
viver entre ns; sim, entre os novos Lusitanos desse novo Imprio [...].30 Era, e no
apenas para ele, um sinal de novos tempos.
Seus patrcios no tinham dvidas que a Bahia, por sua reconhecida importncia
e potencialidades, no poderia ser menosprezada no novo arranjo poltico do Imprio
portugus. Alm do mais, estavam cientes de o que significaria para a capitania
privilgio que outrora j havia vivenciado , caso Salvador ostentasse o ttulo de sede
administrativa da corte. Assim, uma das primeiras representaes encaminhada pelo corpo
do comrcio a d. Joo manifestava a aspirao de que ele permanecesse em definitivo na
cidade. De acordo os peticionrios, a capitania dispunha das condies estratgicas
necessrias no apenas para uma defesa segura do trono, mas sobretudo para o
engrandecimento e a ampliao da riqueza do Imprio portugus:
O memorvel dia 22 de Janeiro em que a Providncia trouxe a V.A. a esta
cidade do Salvador, encheu a todos os seus fiis vassalos da maior alegria
e contentamento que se no pode exprimir: Ela foi a primeira terra do
Brasil povoada, e a sua capital foi tambm a primeira que saiu a receber
seu Soberano, o senhor pai da ptria para beijar a Rgia e Augusta mo. A
sua elevada posio parece ter sido desenhada pela natureza com o
destino de a erigir o trono do maior dos Soberanos. A abertura do porto
30

Carta escrita por L.P.A.P. a um seu patrcio da cidade da Bahia. Lisboa, na nova Officina de Joo
Rodrigues Neves. Anno MDCCCVIII, com licena da Mesa do Desembargo do Pao, p. 28 (Acervo do IEB)
(destaque no original).

31

por seu vistoso arquiplago onde podem ancorar todas as armadas do


mundo, vrios e navegveis rios, que nele entram por muitas fozes, e que
banham as povoaes do Recncavo, oferecem apreciveis gneros da sua
industriosa cultura, que produzem a abastana dos gneros da primeira
necessidade, e de luxo, e lhe asseguram uma riqueza inexaurvel. Vastas
matarias ao sul esto convidando aos povos a administrar a variedade das
suas grossas, e pesadas madeiras, atraindo-os ao trabalho de fabricar to
respeitvel marinha que segure no s a estabilidade do trono Lusitano,
mas uma superioridade que ganhe respeito e admirao das naes que
habitam na Europa. O seu incomparvel porto, o mais belo do mundo,
est como no centro das colnias de V.A. que dominando a frica, lhe
abre uma comunicao tanto mais fcil e breve com a sia, como com as
naes aliadas da Europa, quanto fica sendo o seu comrcio mais ativo, na
reproduo dos variados ramos da sua agricultura [...].31
A descrio dos fartos recursos, assim como o oferecimento de facilidades para
a sua instalao, que inclua a edificao de um palcio majestoso, entretanto, no foram
suficientes para modificar a deciso do prncipe de residir no Rio de Janeiro, conforme
tornara pblico pelo decreto de 27 de novembro de 1807. Uma das razes para isso teria
sido a pouca segurana da capital em funo da sua localizao em uma ampla baa que a
deixava extremamente exposta a ataques externos. Contudo, outras solicitaes tiveram
imediato acolhimento, dentre elas: a criao de uma escola de cirurgia, o funcionamento
de uma fbrica de vidros eliminando o alvar de 5 de janeiro de 1785 que impedia
qualquer iniciativa nesse sentido , a implantao da primeira companhia de seguros a
pedido dos negociantes locais. Em 8 de fevereiro, os membros do Senado da Cmara da
cidade de Salvador e indivduos pertencentes nobreza da cidade foram condecorados
com o hbito da Ordem de Cristo.32
Disposies referentes segurana da capitania principalmente nas
circunstncias to crticas em que se acha a Europa tambm no foram esquecidas. Entre
as providncias, o prncipe autorizou a criao de uma fbrica de plvora, uma fundio
para refundir peas fora de uso, a ampliao dos regimentos de infantaria e de cavalaria, a
abertura de estradas, com especialidade para o Rio de Janeiro, pela direo que se julgar
conveniente, alm de instituir uma Junta de Defesa para auxiliar o governador nas

31

Splica que mandou-se da cidade da Bahia pedindo que fosse transferida para aqui a sde da corte
estabelecida no Rio de Janeiro. Igncio Accioli, op. cit., v. III, p. 231-232 (documento incompleto). Braz do
Amaral informa que Balthazar da Silva Lisboa, irmo de Jos da Silva Lisboa, teria sido o portador da
petio.
32
A cpia do decreto de condecorao do hbito da ordem de Cristo para os membros do Senado consta em
Pinto de Aguiar. A abertura dos portos. Cairu e os ingleses, Salvador: Livraria Progresso Editora, 1960.
Sobre as decises tomadas na Bahia: Igncio Accioli, op. cit., v. III, p. 51 e passim; Luis Henrique Dias
Tavares, op. cit., 2001, p. 211-213.

32

reformas militares necessrias.33 Embora as medidas, no conjunto, paream apenas


corresponder a uma parte da populao sequiosa por benefcios, essencialmente atendiam
ao projeto de reestruturao do Imprio portugus na Amrica no limiar do Oitocentos e
no deixa de ser significante que algumas das intervenes mais importantes tenham sido
tomadas na Bahia.
Nessa perspectiva, a deciso de maior alcance disposta pelo prncipe poucos dias
depois da sua chegada, em 28 de Janeiro, foi a assinatura da carta rgia que autorizou a
abertura dos portos do Brasil s naes amigas eliminando o domnio exclusivo exercido
pelo comrcio portugus na colnia. A capitania vivenciava uma situao difcil em
virtude da determinao para impedir a sada de navios do porto de Salvador por conta do
agravamento da crise poltica na Europa. Na representao entregue ao prncipe, um dia
antes do decreto rgio, o governador descreveu os abalos causados economia local e,
em nome do Comrcio, da Lavoura e benefcio de todos estes habitantes, e a bem dos
Rendimentos Reais, requerendo a suspenso do embargo sobre a circulao livre de
navios: fazendo-se pblico na Praa comerciante que so nossos Inimigos Frana e
Espanha e nossa aliada a Gr-Bretanha e que debaixo dessa hiptese se permita navegar
livremente para Portos que ou as notcias pblicas ou as particulares de seus
correspondentes lhes indiquem mais vantajosas s suas especulaes.34
Diante de as circunstncias polticas e econmicas enfrentadas pela Coroa
portuguesa no parece que a medida tenha sido em decorrncia da interveno do
economista Jos da Silva Lisboa, natural da Bahia e ento Secretrio da Mesa de Inspeo
em Salvador, junto ao prncipe. De qualquer maneira, inconteste que a defesa que fazia
das doutrinas liberais, alm de o profundo conhecimento sobre a situao econmica
colonial, causou grande impresso em d. Joo a ponto de ser criada uma cadeira de
Economia Poltica no Rio de Janeiro para que Lisboa assumisse como professor em razo
de ter dado provas de ser muito hbil pra o ensino daquela cincia, sem a qual se
caminha s cegas e com passos mui lentos, e s vezes contrrios nas matrias de
governo.35 Mais uma vez sintomtica a criao dessa aula de economia, antes mesmo
33

Correspondncia do prncipe regente ao conde da Ponte, em 24 de fevereiro de 1808. Igncio Accioli, op.
cit., v. III, p. 51; Hendrik Kraay. Race, State and Armed Forces in Independence-era Brazil. Bahia, 1790s1840s. Stanford: Stanford University Press, 2001, p. 31.
34
Representao do conde da Ponte ao prncipe regente, em 27 de janeiro de 1808. Wanderley Pinho, op.
cit., p. 55-56.
35
Decreto Rgio de 23 de fevereiro de 1808. Cria na cidade do Rio de Janeiro uma cadeira de Cincia
Econmica (disponvel em www.cmara.gov.br). Alguns autores, embora possuam diferenas sobre a
atuao do futuro visconde de Cairu nesse contexto, no desprezam a sua importncia. Entre os que do
maior destaque a sua participao para a abertura dos portos, encontram-se Pinto de Aguiar (op. cit.) e

33

da existncia de um curso semelhante em Portugal, denotando o esforo do governo em


agregar funcionrios rgios preparados nos seus quadros administrativos num perodo
especialmente crtico para a monarquia portuguesa.36
Para Silva Lisboa, a abertura dos portos era inevitvel diante da impossibilidade
de subsistncia do sistema colonial e mesmo das condies crticas do perodo, j que era
preciso Criar um Novo Imprio sobre bases mais firmes. Em razo disso, no tinha
dvidas quanto autoria: O Senhor D. Joo Resolveu o Fazer tanto Bem sem esperar
pelos Conselheiros de Estado, que se tinham desvairado em rumo, pela disperso da
tempestade nas costas de Portugal. pois inteiramente Obra Sua a Carta Rgia, Foral
Novo do Brasil [...].37 Segundo ele, a medida possua uma importncia no apenas no
campo econmico ao facultar a implantao do livre-comrcio, mas tambm polticosocial, tendo em vista que poderia possibilitar a conciliao de classes ou de
interesses entre aqueles que integravam o amplo e complexo econmico portugus. A
Coroa, desse modo, dava os primeiros passos para assegurar a prosperidade futura da
antiga colnia, correspondendo aos anseios daqueles que defendiam um sistema
econmico sustentado em alguns princpios liberais, mesmo que no vissem nenhuma
incompatibilidade nessa adoo com a manuteno da monarquia, como era o caso do
prprio Jos da Silva Lisboa.38
Embora se argumente que o comrcio feito de maneira ilcita de h muito
rompia com as amarras do sistema colonial e que, portanto, o documento apenas
reconheceria uma prtica corriqueira, a deciso, efetivamente, integrou o processo de
reordenamento do quadro econmico da monarquia lusa como um recurso importante para
salvaguardar os seus interesses em uma conjuntura bastante adversa. Afinal de contas, em
virtude do bloqueio continental decretado por Bonaparte e da invaso de Portugal, os
principais portos portugueses estavam sob o controle da Frana impedindo que
intermediassem o comrcio entre as possesses portuguesas e a Europa. Era preciso
Wanderley Pinho (op. cit.). Jos Jobson de Andrade Arruda (op. cit.) sublinha a sua importncia nesse
contexto, mas no o considera como o responsvel pela medida. Antnio Penalves Rocha ressalta o
significado de Jos da Silva Lisboa para a difuso da Economia Poltica do Brasil na qual o seu estudo
Princpios de Economia Poltica ocupa lugar importante e investiga o processo de elaborao das suas
concepes nesse campo. Cf. A economia poltica na sociedade escravista. So Paulo: Hucitec;USP, 1996.
Sobre as medidas cruciais tomadas pela Coroa em razo da sua fixao na Amrica: Andra Slemian; Joo
Paulo G. Pimenta, op. cit., 2008.
36
Cf. Antnio Penalves Rocha, op. cit., p. 36.
37
Jos da Silva Lisboa. Memrias dos benefcios polticos do governo de El-Rey Nosso Senhor D. Joo VI.
Rio de Janeiro: na Impresso Rgia , 1818, p. 68-69 (grifos no original).
38
Antnio Penalves Rocha, op. cit., p. 105 e Economia poltica e poltica no perodo joanino. In: Tams
Szmrecsnyi; Jos Roberto do Amaral Lapa (Orgs.), op. cit., 1996a, p. 31. O autor discute as bases de
formao do pensamento econmico de Silva Lisboa.

34

garantir a continuidade das conexes entre a Coroa e os mercados europeus.39 Na viso do


comerciante ingls Thomas Lindley, que esteve na Bahia nos anos de 1802-1803, a
despeito do rigor para conter a presena de estrangeiros, impedidos de embarcar produtos
da colnia nem mesmo em navios portugueses, no era raro ocorrer o contrabando,
freqentemente praticado pelo prprio tenente e demais funcionrios nomeados para
impedi-lo, ou por indivduos com eles acumpliciados. Observa, porm, que as leis de
conteno estavam sendo rigorosamente aplicadas, com punies aos funcionrios,
alm de novos decretos proibindo a venda de mercadorias estrangeiras na Bahia, at
mesmo para o pagamento de despesas porturias, sendo obrigatria a remessa de tais
mercadorias a Lisboa a fim de serem a negociadas.40 Seja como for, no se pode perder
de vista o significado poltico da medida tanto no quadro de redefinio do Imprio
portugus quanto para os habitantes da Amrica portuguesa. E, nesse caso, no apenas
pela perspectiva de novas rotas de comrcio.
Se, por um lado, a abertura dos portos ao comrcio exterior reposicionava o
lugar ocupado pela possesso americana nos quadros econmicos do perodo ao permitir
que dispusesse de novas condies comerciais, por outro, punha em evidncia uma
inquietao para parte da classe proprietria da Bahia, qual seja, a possibilidade de
ampliao no nmero de comerciantes estrangeiros, particularmente da Gr-Bretanha, em
Salvador. o que expressa uma das representaes entregues ao prncipe antes de seguir
viagem para o Rio de Janeiro:
A agricultura a fonte da riqueza, mas o comrcio que pe em giro o
fruto da indstria do agricultor. Este aperfeioa e anima o que aquela fez
existir custa de suas fadigas [...].E h de ser esta indstria e fadiga
nacional a que eleve a Inglaterra grandeza, de que hoje se vangloria?
Qual era antes que Portugal cooperasse para sua elevao, e qual hoje
enriquecida com o nosso comrcio e tirando dele as incalculveis
vantagens de que goza, os fastos, os anais, as dcadas testificam. Por que
no vm participar das fadigas da agricultura e querem ter s a primazia
no comrcio?
Todos sabem qual seja o seu sistema. No h argumento mais forte que a
experincia. Portugal tem visto que, no princpio, vendem os ingleses
barato e compram caro. Mas, depois que ficam em desfalecimento as
produes do pas e que a inrcia levanta o estandarte do seu imprio,
seguem sistema contrrio e quando a calamidade pblica transtorna, como
agora, desorganiza e dilacera o estabelecimento primitivo, eles salvam o
39

Cf. Antnio Penalves Rocha, op. cit., 1996, p. 104-105. Sobre o contrabando: Wanderley Pinho, op. cit.;
Jos Jobson de Arruda, op. cit.
40
Thomas Lindley. Narrativa de uma viagem ao Brasil. So Paulo: Companhia Editora Nacional, 1969, p.
24.

35

seu velocino e os comerciantes nacionais se depauperam para enriqueclo.


Que coisa mais justa, Senhor, do que V.A.R. que o pai da ptria e que
olha, como agora ternamente experimentamos, para o seu povo como para
a sua numerosa famlia, que vem humilde congratular-se aos seus ps,
beijar-lhe a mo augusta, buscar o refgio da sua beneficincia, abrir uma
porta franca felicidade dos comerciantes nacionais, no permitindo que
se estabeleam estrangeiros com casas de negcio nos domnios do Brasil,
mas sim mandar que sejam tratados com os ofcios da hospitalidade nas
ocasies necessrias e oportunas, e que se pratique com todos igualmente
o Direito das Gentes, sem aquela singularidade que vai constituir o
prejuzo dos mesmos negociantes [...].41
O documento sinaliza, portanto, uma questo de singular importncia nesse
novo contexto: o deslocamento de um dos eixos do debate poltico que, a partir desse
momento, deixava de ser um confronto entre os defensores do exclusivo e os do livrecomrcio, para se restringir entre os partidrios do livre-comrcio e os do protecionismo.
Isso significa que outros elementos postos pelas novas condies, de abertura dos portos e
domnio dos ingleses, exigiam redefinio quanto ao papel que o Estado deveria exercer
na economia. Um ponto fundamental, pois a sua resoluo no apenas atingia os
interesses de ingleses e portugueses europeus como tambm os dos portugueses
americanos que, a partir da trasladao da Coroa, viram abertas amplas perspectivas para
sua ascenso.42 Alm disso, indica que existiam profundas divergncias entre os
proprietrios sobre o grau de interveno a ser desempenhado pelo Estado na vida
econmica, como bem o demonstra Felisberto Caldeira Brant Pontes, senhor de engenho e
inspetor geral das tropas da Bahia, anos mais tarde numa carta enviada a Jos da Silva
Lisboa:
Os invejosos e ignorantes na falta de boas razes para combater os slidos
princpios de economia poltica com que V.S. de longos anos procura
felicitar a Nao tm constantemente recorrido ao exemplo de Inglaterra,
que apesar de ser a Ptria de [Adam] Smith nunca adotou o sistema
liberal, mas no sei que diro agora vista da famosa petio dos
negociantes ingleses apresentada ao Parlamento contra todos esses
chamados favores a benefcio da indstria nacional.43
41

Representao que fez em 1808, o corpo do comrcio da Bahia, pedindo ao Prncipe Regente, que os
estrangeiros se no estabeleam, com casas de negcio nos domnios do Brasil para os no prejudicar.
Biblioteca Nacional do Rio de Janeiro. Diviso de Manuscritos, Ms. I 31,28,26. Trechos desse documento
encontram-se publicados em Maria Beatriz Nizza da Silva. A primeira gazeta da Bahia: Idade dOuro do
Brazil, op. cit., p. 150-151.
42
Istvn Jancs; Joo Paulo G. Pimenta, op. cit., p. 152-153.
43
Cartas de Felisberto Caldeira Brant Pontes, marqus de Barbacena. Economia aucareira da Bahia em
1820. Ministrio da Justia. Arquivo Nacional. Publicao destinada ao III Congresso de Histria da Bahia,
Junho de 1973. A carta para Jos da Silva Lisboa data de 2 de outubro de 1820.

36

Adiante complementava: Estava a ponto de copiar a petio para mandar a V.S. quando
recebi a terceira parte dos Estudos do Bem Comum, pela qual vejo que V.S. j tinha
conhecimento da dita petio, evidenciando o quanto esses homens estavam informados
sobre as transformaes liberais nas primeiras dcadas dos anos 1820.
Certamente a Coroa bragantina, mesmo antes, no ignorava essa questo. Mas,
na conturbada conjuntura do perodo, era preciso estar ainda mais atento s alteraes
poltico-econmicas sem perder de vista as especificidades das partes americanas. o que
se tentar fazer a partir do Rio de Janeiro, novo locus de elaborao das intervenes
polticas do poder monrquico portugus. Ao deixar a Bahia, em 26 de fevereiro, o
prncipe havia lanado as bases para que um novo rearranjo poltico se estabelecesse entre
a Coroa e parte de seus habitantes.44 Nos anos que se seguiram, buscou-se assegurar que o
frgil equilbrio poltico se mantivesse, embora as manifestaes da crise estivessem cada
vez mais prximas das fronteiras da Amrica portuguesa.
Em funo disso, o quadro de incertezas no cenrio europeu exigia que a
montagem do aparato de defesa das possesses portuguesas, sobretudo quelas que
ocupavam uma posio extremamente estratgica e que, portanto, aguavam a cobia das
naes rivais, como era o caso da Bahia, fosse condizente com as novas circunstncias. As
variadas medidas referentes s inovaes militares indicam uma crescente preocupao
em dot-la de requisitos necessrios a uma estrutura de defesa eficiente sobretudo aps
1808.45 Nesse aspecto, era de sobremaneira importante o conhecimento detalhado das
condies de segurana oferecidas pela capitania, bem como das necessidades mais
prementes de seus corpos militares.
Isso fica evidenciado na ordem rgia enviada ao conde da Ponte, em 24 de
maro de 1808, portanto, pouco tempo depois da instalao do prncipe na corte, na qual
se requer informaes minuciosas sobre a situao da Bahia, tendo em vista a criao de
44

O padre Perereca (Luiz Gonalves dos Santos), panegirista de d. Joo, dimensiona o lamento dos baianos
com a partida do prncipe para o Rio de Janeiro em 26 de fevereiro: lavados de tristes e saudosas lgrimas
pela sua ausncia, e que no cessaram de acompanhar com a vista, e ainda mais com o corao, as rgias
naus, que lhes roubavam os seus soberanos, privando-os da sua constante real presena na antiga capital da
Amrica portuguesa. Cf. Luis Gonalves dos Santos. Memrias para servir Histria do Reino do Brasil.
Belo Horizonte: Itatiaia; So Paulo: Edusp, 1981, p. 172. No que completado por Lus Norton: E o povo
baiano gemia, desiludido, a intil e splice cantilena: Meu prncipe regente, No saias daqui, C ficamos
chorando, Por Deus e por ti. Op. cit., p. 24. D. Joo chegou ao Rio de Janeiro em 7 de maro e
posteriormente teria confessado que preferiria Salvador para sua residncia por ser mais salubre mas no
pensava em mudar para l a sede do Governo. Citado por Tobias Monteiro. Histria do Imprio. A
elaborao da Independncia. Rio de Janeiro: F. Briguiet e Cia. Editores, t. 1, 1927, p. 194.
45
Para as medidas de segurana no Rio de Janeiro antes da vinda do prncipe, ver Maria Fernanda Baptista
Bicalho. A cidade e o imprio. O Rio de Janeiro no sculo XVIII. Rio de Janeiro: Civilizao Brasileira, 2003
e aps 1808, Andra Slemian, op. cit.

37

uma nova Repartio de Guerra de todo o seu principado do Brasil, prontamente com a
Repartio dos Negcios Estrangeiros. Ao longo de doze itens, exige-se que o
governador apresente, em quadros e tabelas separados, dados sobre a populao em
Brancos, Mulatos e Negros; o nmero dos Regimentos de Linha, Infantaria, Cavalaria e
Artilharia, a sua fora efetiva, o estado do fardamento e a situao dos soldos; sobre os
regimentos de milcias e suas respectivas foras, formas de recrutamento e de despesa; a
relao fiel do que monta a Despesa geral do Exrcito da capitania, do estado em que est,
se h atraso nos seus pagamentos, e a qual soma, unindo-lhe a conta da Despesa da
Tesouraria nos ltimos trs anos; a quantidade de portos; a relao especfica e muito
circunstanciada dos oficiais reformados, agregados, e adidos que h em cada Arma; o
nmero e postos de todos os engenheiros, e, por ltimo, a quantidade de plvora nos
armazns, alm de requerer a remessa de mapas e cartas geogrficas, e topogrficas que
houver na Capitania, com o nome de seus Autores. A urgncia do repertrio, no entanto,
no deveria significar negligncia quanto veracidade das informaes:
S.A.R. manda recomendar a V.Exa. que no mande estes quadros
separados, mas que procure mand-los todos juntamente e isso com a
possvel brevidade e sobretudo recomenda S.A.R. que sejam trabalhados
com a maior exao, e que todos os anos sejam renovados, notando-se as
alteraes que houver, ou a continuao do mesmo estado de coisas;
ficando V.Exa. responsvel por qualquer erro voluntrio ou descuido que
haja nos mesmos quadros e relaes e referente dano ou ao Real servio
na parte do Militar ou a Real Fazenda. V.Exa. dar conta de haver
recebido este Aviso, e do tempo que necessitar para lhe dar a sua perfeita
execuo.46
O alcance do devassamento pretendido fornece a medida das preocupaes que,
naquele momento, cercavam o governo sediado no Rio de Janeiro. Em 1o. de maio do
mesmo ano, a Coroa declarou guerra Frana. No ms seguinte (9 de junho), foram
enviadas cpias do manifesto para o conde da Ponte, com a recomendao de public-lo e
distribu-lo por todas as Corporaes, e Pessoas de Cargos Pblicos Militares e Civis
dentro da capitania, alm de orient-los que deveriam ter e guardar os ditos Exemplares,
no s como um Papel Legislativo, e Diplomtico, mas como uma prova a mais autntica
do Amor Paternal de um Prncipe, que o Cu nos concedeu para nossa felicidade.47 No
manifesto, constante de dez pginas impressas, so expostos os motivos que agravaram as
46

Correspondncia de d. Rodrigo de Sousa Coutinho ao conde da Ponte, em 24 de maro de 1808. APEB.


Seo de Arquivo Colonial e Provincial. Ordens Rgias. Mao: 106 (1808-1809).
47
Correspondncia de d. Rodrigo de Sousa Coutinho ao conde da Ponte, em 9 de junho de 1808. APEB.
Seo de Arquivo Colonial e Provincial. Ordens Rgias. Mao: 106 (1808-1809). Em outra correspondncia,
datada de 14 de julho de 1808, consta a informao do envio de 200 exemplares do manifesto.

38

relaes polticas com a Frana desde o principio da Revoluo at a poca da Invaso


de Portugal, esclarecendo sobre a posio de neutralidade que o Reino portugus tomara
no decorrer da guerra, a atitude traioeira da Espanha que no somente se esqueceu do
seu Aliado mas aproveitou-se at das foras da Frana para se apropriar de uma
pequena extenso de Territrio da Provncia de Alentejo da parte de Olivena, a
fidelidade da Gr-Bretanha e, principalmente, a arrogncia do imperador francs que
violou todos os tratados estabelecidos com o regente.
Esse, ao contrrio, teria agido sempre com prudncia e feito os maiores
sacrifcios para evitar o sofrimento dos fiis sditos. Por ocasio da presena do irmo do
Imperador francs na Bahia foi ali recebido com toda a maior ateno; a Esquadra
recebeu toda a qualidade de refrescos, e o que contudo digno de observao , que na
mesma poca, em que o Governo Francs recebia da parte de Portugal tantas
demonstraes de amizade e de considerao, a Esquadra queimou alguns Navios
Portugueses para encobrir a sua direo, com promessa de indenizar os Proprietrios, o
que j mais se cumpriu de modo algum. Alm de ter introduzido um novo governo em
Portugal, assim como a cobrana de uma contribuio desmedida, exigida de um pas,
que no ops resistncia alguma entrada das Tropas Francesas, e que, por isso mesmo
no podia considerar-se em estado de guerra.48 Dessa forma, a Portugal no restou outra
alternativa seno tomar partido no conflito.
O documento , assim, uma tentativa de justificar a atitude do prncipe por ter
abandonado o Reino portugus e, principalmente, de afirmar, perante seus sditos e a
Europa, sua disposio em se opor, sob a liderana da Gr-Bretanha, ao projeto
expansionista da Frana. Ao exigir, por meio do seu principal ministro e secretrio de
Estado dos negcios estrangeiros e da guerra, d. Rodrigo de Sousa Coutinho, que as
autoridades rgias da Bahia adotassem as providncias condizentes com a situao de
crise do perodo, deixava claro que a capitania era parte essencial no delineamento do
projeto poltico da Coroa.49
48

MANIFESTO, ou Exposio Fundada, e Justificativa do procedimento da Corte de Portugal a respeito da


Frana desde o princpio da Revoluo at a poca da Invaso de Portugal; e dos motivos, que a obrigaro
a declarar a Guerra ao Imperador dos Franceses, pelo fato da Invaso, e da subseqente Declarao de
Guerra feita em conseqncia do Relatrio do Ministro das Relaes Exteriores. APEB. Seo de Arquivo
Colonial e Provincial. Ordens Rgias. Mao: 106 (1808-1809).
49
Pelo decreto de 11 de maro de 1808 novos ministros assumiram as secretarias no Rio de Janeiro. Poucos
dias depois o Visconde de Anadia comunicou ao governo da Bahia que o Prncipe Regente [ordenara] que
eu continue a exercer o emprego de Ministro e Secretrio de Estado dos Negcios da Marinha e Domnios
Ultramarinos, desanexando desta Repartio o Continente do Brasil. E Havendo o mesmo Senhor por bem
Nomear o Senhor D. Fernando Jos de Portugal e o Senhor D. Rodrigo de Sousa Coutinho para as duas
outras Reparties dos Negcios do Continente e Errio e Negcios Estrangeiros e da Guerra, dirigir V.Exa.

39

A poltica externa da corte iria mais alm. As tenses entre Frana e a GrBretanha no plano europeu possuam desdobramentos diretos no projeto de d. Joo de
estender os seus domnios na Amrica aps a sua fixao no Rio de Janeiro,
aprofundando, assim, os conflitos com a Espanha. Alm do mais, depois de ter declarado
guerra Frana era preciso assegurar a proteo dos domnios americanos evitando a
permanncia de uma colnia francesa em sua fronteira ao norte. A determinao para
ocupar Caiena (1809) e, mais especificamente, a Banda Oriental (1811), tornou ainda
mais complexa a situao poltica no cenrio de crise do Antigo Regime. Seguindo a
orientao do conde de Linhares as bases da poltica portuguesa estariam assentadas, a
partir de ento, na defesa preventiva da expanso territorial. Temendo represlias, a
Coroa contrara, inclusive, um emprstimo com um dos grandes negociantes da Bahia,
Pedro Rodrigues Bandeira (filho), no valor de 40 contos de ris, a juros de 5%, para
auxiliar na segurana da capitania. Em agosto de 1811, em retribuio ao oferecimento
que este fez de emprstimos para compra de armamento, o valoroso sdito foi
contemplado com a comenda da Ordem de Cristo e foro de fidalgo.50
No contexto dessas intervenes, a produo da plvora e do salitre constituiu
outra questo importante para as autoridades rgias. J em maio de 1808, d. Rodrigo de
Sousa Coutinho lembrou ao conde da Ponte a importncia da fbrica de plvora que o
prncipe determinara para funcionar na Bahia, onde com toda a perfeio e brevidade
possvel se manufature aquela quantidade necessria, no s para os diferentes objetos do
Meu Real Servio, mas para o consumo dos Particulares em todos os Meus Domnios do
Continente do Brazil, e ultramarinos. Depois de indicar os responsveis pela criao e
inspeo deste importante estabelecimento, lembrava que uma das atribuies dos
mesmos era observar a quantidade da substncia que deveria ser fornecida para o Servio

daqui em diante todos os seus ofcios e Representaes pelas trs Reparties competentes, segundo a
natureza dos objetos de que fizeram meno; ficando portanto pertencendo a esta Secretaria de Estado a
mesma Jurisdio e Inspeo que tinha na Europa, respectivamente Marinha. O que V.Exa. far constar
nessa Capitania e nas que lhe so subordinadas para que chegue ao conhecimento de todas as Pessoas.
Correspondncia do visconde de Anadia ao governador da Bahia, em 14 de maro de 1808. APEB. Seo de
Arquivo Colonial e Provincial. Ordens Rgias. Mao: 108 (1807-1810).
50
Ofcio do conde de Aguiar ao conde dos Arcos, em agosto de 1811. Anais da Biblioteca Nacional.
Catlogo de documentos sobre a Bahia existentes na Biblioteca Nacional. Rio de Janeiro, Diviso de Obras
Raras e publicaes, v. 68, p. 176; Luiz Alberto Moniz Bandeira. O feudo. A casa da Torre de Garcia
dvila: da conquista dos Sertes Independncia do Brasil. Rio de Janeiro: Civilizao Brasileira, 2000, p.
366. O desembargador Joo Severiano Maciel da Costa assumiu a intendncia em Caiena cuja devoluo
Frana se deu em 8 de novembro de 1818 com a assinatura do tratado de 28 de agosto de 1817. No sul,
aproveitou-se dos conflitos militares no Prata e anexou Montevidu. Os conflitos polticos envolvendo as
Amricas hispnica e portuguesa no contexto de crise do Antigo Regime so analisados por Joo Paulo
Garrido Pimenta, op. cit., 2002 e 2003.

40

de Artilharia, Praas, Tropas e Marinha Real, segundo esta ltima Repartio requerer; e
indicar que sem detrimento do Meu Real Servio, se poder facilitar de venda [...].51
Os registros apontam que a correspondncia sobre esse tema foi constante
denotando a preocupao das autoridades com a disponibilidade do produto. Em fins de
novembro de 1808, o ministro comunicou a aprovao pela deciso do governo da Bahia
de adquirir plvora de particulares a um preo que no considerou exorbitante podendo,
assim, a fazenda real, obter um lucro com a sua venda por grosso a dezoito mil ris a
arroba. Em um perodo marcado por conflitos militares, a procura deveria justificar os
clculos. Alm disso, a plvora era um produto cujo comrcio era monoplio da Coroa.
Por isso, o documento lembrava ao conde da Ponte que
a Carta Rgia de vinte e oito de Janeiro do Corrente ano sobre a
liberdade do Comrcio no assegura s Naes amigas a venda de tudo
quanto trouxeram os seus Navios; e sendo a compra e venda da plvora
privativos da Real Fazenda, claro fica que a ningum permitido um tal
comrcio seno ao Estado, que todavia no obrigado a comprar seno a
que necessita, devendo o excedente ser exportada para outro qualquer
porto onde se permite a venda da mesma.52
No ano seguinte, novas recomendaes foram transmitidas ao governo. Dessa
vez, exigia-se maior ateno quanto administrao do produto cuidando para que a
quantidade disponvel fosse suficiente tanto para a defesa da capitania no caso de ataque,
como para os exerccios de Tropa de Linha, Miliciana e Artilharia.53
Ao lado dessas providncias, era preciso dispor de indivduos dedicados ao
projeto de defesa da Coroa. Essa movimentao nas esferas do governo tinha, certamente,
ressonncia direta entre os interessados na ocupao dos diversos cargos surgidos com a
ampliao das estruturas burocrtica, administrativa e militar ou ainda remoo para
antigas funes. A proposta de criao de um corpo de cavalaria na Bahia, em 1809, pode
ser citada como exemplo. Copiosas e extensas peties foram encaminhadas corte do
51

Correspondncia de d. Rodrigo de Sousa Coutinho ao conde da Ponte, em 13 de maio de 1808. APEB.


Seo de Arquivo Colonial e Provincial. Ordens Rgias. Mao: 106 (1808-1809).
52
Correspondncia de d. Rodrigo de Sousa Coutinho ao conde da Ponte, em 25 de novembro de 1808.
APEB. Seo de Arquivo Colonial e Provincial. Ordens Rgias. Mao: 106 (1808-1809). Em
correspondncia corte em 10 de outubro de 1808, o capito Jos Joaquim Vellozo encaminhou uma
Relao dos barris de Plvora pertencentes Praa, que se extraram para esta cidade, Recncavo,
Pernambuco, Angola e outros lugares desde 15 de Agosto de 1798 at 9 de Outubro do corrente ano, com
declarao dos que saram em cada ano. Segundo o documento, a quantidade extrada foi De 15 de Agosto
at o ltimo de Dezembro de 1798.... 503; 1799.... 1651; 1800.... 727; 1801.... 666; 1802.... 1193; 1803....
1013; 1804.... 1552; 1805.... 1450; 1806.... 860; 1807.... 1136; De Janeiro at 9 de Outubro de 1808....45,
demonstrando uma sensvel reduo nos ltimos anos. Idem, Ibidem.
53
Correspondncia de d. Rodrigo de Sousa Coutinho ao conde da Ponte, em 8 de janeiro de 1809. Idem,
Ibidem.

41

Rio de Janeiro detalhando as razes pelas quais os requerentes deveriam contar com o
beneplcito do prncipe para ocupar os principais cargos dos 255 previstos para a nova
corporao.54 Em um dos pedidos, Manoel Igncio da Cunha e Menezes, filho legtimo
do Coronel de Lumiares, Manoel da Cunha e Menezes, j falecido, soube da novidade
em Lisboa e revelava seu desejo em assumir o posto de capito por dispor dos requisitos
necessrios; Outro, Jos Maria de Gouveia Portugal, pretendia seguir o exemplo do seu
pai, coronel agregado do 1o. Regimento de Linha Pedro Alexandrino de Souza Portugal,
que consta 40 anos de servio, do av, brigadeiro Antnio Jos de Souza Portugal, que
contou no Real Servio perto de sessenta e trs anos at o dia da sua Reforma e do bisav
Manoel Domingues Portugal, coronel que foi do mesmo 1o. Regimento de Linha, em
cujo posto faleceu com perto de 55 anos de Servio. Alm de antepassados to virtuosos,
o requerente tencionava dar prova de fidelidade, uma vez que fora um dos primeiros
voluntrios que se veio oferecer quando o governador publicou um bando, que em data
de 20 de maro de 1808 fazia conhecer aos seus habitantes a necessidade que havia de
aumentar a tropa para a defesa dela [capitania].55 Joaquim Jos dos Passos, capito do
tero das ordenanas da companhia da primeira diviso da Freguesia do Senhor do
Bonfim da Matta da cidade da Bahia, desejava assumir o posto de sargento-mor e
fundamentou o seu requerimento, em julho de 1809, alegando a dedicao com que havia
servido h oito anos, efetuando prises de alguns facnoras, e at dos levantados negros
fora de armas com considervel risco da sua vida e custa da sua prpria fazenda.
Afirmava ter mandado erguer uma igreja no stio de Piraj [...] que teve a honra de
oferec-la a Vossa Alteza Real na ocasio em que felizmente chegara mesma cidade da
Bahia e, aproveitava tambm para requerer a Merc do Hbito de So Bento de Aviz.56
Digno de ateno tambm o pedido de Joaquim Pedro Rodrigues Fres,
morador na fazenda do Curralinho entre os distritos das Vilas de Maragogipe e
Cachoeira, Comarca e Capitania da Cidade da Bahia, onde exercia a funo de alferes
das ordenanas. A sua representao se destaca pela articulao dos argumentos utilizados
54

Conforme plano detalhado incluso junto a um dos pedidos no qual consta alm da relao do armamento a
ser utilizado observaes quanto ao fardamento e valores dos vencimentos em perodos de paz e de guerra.
Plano de Cavalaria proposto. Idem, ibidem.
55
Representao de Jos Maria de Gouveia Portugal ao prncipe regente, s/d. Idem, ibidem. Frederic
Morton observa que os militares constituam praticamente uma casta repassando de pai para filho a prestao
do servio em nome da Coroa: alguns da aristocracia aucareira, notavelmente os Menezes Dria, Argolos e
Muniz Barretos produziram oficiais em cada gerao [...]. Estas eram certamente famlias bem-nascidas que
viviam do emprego oficial e militar, como os Balthasar das Silveiras e Matos Telles de Meneses. Cf. The
Conservative Revolution of Independence: Economy, society and politics in Bahia (1790-1840). Oxford,
University of Oxford, 1974, p. 77.
56
Requerimento de Joaquim Jos dos Passos ao prncipe regente, s/d. Idem, ibidem

42

talvez em funo de ser descendente de pessoas que sempre tiveram a honra de ocupar os
Cargos mais honorficos e distintos das Armas e das Letras, no Servio do Estado e de
V.A.R.. Joaquim Fres demonstra que estava ciente da dimenso dos ltimos
acontecimentos e do papel que lhe caberia desempenhar: em uma Conjuntura qual a
presente em que se trata de criar um novo Imprio pela felicidade de que gozaro todos os
habitantes desta Amrica com a Real Presena de V.A.R. [...].57
As solicitaes, direcionadas ao prncipe, vinham quase sempre acompanhadas
de documentos comprobatrios da idoneidade do requerente. Pelo visto, o aumento dos
pedidos exigiu certo controle das autoridades para confirmar a concesso, cuja aprovao
poderia ser essencial para a confirmao do pleito. Isso pressupe que alm dos requisitos
para exercer as funes pretendidas, possuir algum tipo de vnculo com as autoridades
seria de grande valia. Ao prestar informaes sobre Domingos Rodrigues Guimares, o
governo da Bahia contestou as suas pretenses em ocupar o cargo de Patro-mor da Barra
de Cotinguiba argumentando que o Suplicante s pode pretender aquele Emprego por
especial Graa, e no por Justia, a razo por lhe faltarem as circunstncias de provar ter
os necessrios conhecimentos martimos, ou exerccios tais que o habilitaram e fizessem
digno de se propor a uma semelhante splica para a qual em coisa alguma os documentos
o favorecem.58 Outro pedido contou com o reforo do inspetor do arsenal da marinha de
Salvador, Bernardino Jos de Castro, que atestou a competncia do suplicante para
trabalhar no dito arsenal lembrando que na capitania afirmativamente se pode dizer que
h os melhores prticos de construes de navios, e que necessitava dos seus
conhecimentos sobre madeiras.59 J um certo Manuel de Freitas Varella Pinto Pinheiro,
no somente teve seu pedido para assumir o cargo de tenente coronel do 1o. Regimento de
Infantaria de Linha de Salvador atendido pelo prncipe, como foi dispensado na
formalidade estabelecida da apresentao da sua patente para poder assentar praa e ter o
seu conveniente exerccio, exigncia que para muitos deveria ser cumprida risca.60
O tempo de servio dedicado carreira militar constitua um dado importante na
disputa por uma promoo pelo menos para as funes que exigia menos conhecimento
57

Requerimento de Joaquim Pedro de Rodrigues Fres ao prncipe regente, s/d. Idem, ibidem.
Informaes sobre o requerimento de Domingos Rodrigues Guimares, em 5 de julho de 1810. APEB.
Seo de Arquivo Colonial e Provincial. Ordens Rgias. Mao: 108 (1807-1810).
59
APEB. Seo de Arquivo Colonial e Provincial. Ordens Rgias. Mao: 106 (1808-1809). Realmente, a
Bahia possua uma das maiores produes de navios, em nmero e em tamanho, ultrapassando outros centros
na Amrica portuguesa, em virtude, principalmente, da abundncia, excelncia e proximidade de sua
madeira, nas palavras de Frederic Morton, op. cit., p. 44.
60
Correspondncia de d. Rodrigo de Sousa Coutinho ao conde da Ponte, em 17 de maio de 1808. Idem,
ibidem.
58

43

tcnico e mais experincia na oficialidade. Disso resultam as extensas justificativas dos


servios prestados Coroa como no caso do aspirante ao posto de 1 tenente da marinha,
Jos Francisco de Oliveira, que servira nas tropas de linha da praa da Bahia 25 anos, um
ms e 12 dias. Sem dvida, um procedimento utilizado pelos oficiais para reafirmarem a
cumplicidade que os vinculava ao monarca, como ressaltou Hendrik Kraay.61
Para aqueles que, entretanto, no tinham opes de escolha, o ingresso nos
quadros da nova estrutura militar se dava por caminhos bem mais tortuosos. Em 23 de
novembro de 1808, o arsenal real da marinha do Rio de Janeiro requisitou at cem
ndios para os grandes trabalhos que deveriam realizar apenas por um tempo de dois
anos, no fim dos quais se revezaro por outros e tanto a vinda quanto a volta sero
convenientemente vestidos por conta da Real Fazenda.62 Em princpios do ano seguinte,
um novo reforo do pedido encaminhado com a observao do regente de que no
perdendo de vista os meios de brandura j recomendados, e conciliando-os com o bem do
Real Servio, procure remeter o nmero que lhe for possvel desta gente para o dito
arsenal [...].63 Na mesma direo, a requisio de grumetes, feitas ao governo da Bahia
pelo almirante general da marinha, em 14 de junho de 1809, procurava conciliar a falta de
homens para o servio militar com o enquadramento daqueles tidos por perniciosos ao
Estado:
Sendo mais do que provvel que no vosso governo exista gente ociosa e
vadia que perturbando ai o sossego pblico e a marcha do governo pode
alis servir a bordo e talvez corrigir-se, com grande proveito do Estado,
confio [...] que em todas as ocasies possveis, envieis recrutas dessa
gente para o sobre mencionado servio, as quais devero ser entregues ao
Inspetor de Arsenal desta cidade.64
Cerca de um ms depois, d. Rodrigo de Sousa Coutinho reforava as medidas
necessrias para a segurana da capitania exigindo informaes detalhadas sobre os meios
de preveno adotados para segurar esse porto e cidade contra qualquer invaso ou
surpresa de uma esquadra inimiga acompanhada de grandes foras de desembarque e que

61

Requerimento de Jos Francisco de Oliveira ao prncipe regente, em 17 de maro de 1809. Idem, Ibidem.
Hendrik Kraay, op. cit., p. 38.
62
Correspondncia de d. Rodrigo de Sousa Coutinho ao conde da Ponte, em 23 de novembro de 1808. Idem,
ibidem.
63
Correspondncia de d. Rodrigo de Sousa Coutinho ao conde da Ponte, em 14 de abril de 1809. Idem,
ibidem.
64
Correspondncia de d. Rodrigo de Sousa Coutinho ao governo da Bahia, em 14 de junho de 1809. Idem,
ibidem.

44

tudo aquilo que esse Governo interino, ouvindo os oficiais Engenheiros e Artilheiros,
julgar necessrio para conseguir este fim, principie logo a faz-lo executar.65
Nos anos seguintes, os requerimentos mantiveram-se com alguma constncia e
em nmero considervel. E, obviamente, no diziam respeito apenas aos postos militares
ainda que esses dominassem as peties em virtude da turbulenta conjuntura de guerra,
como referido. Nesse aspecto, importante destacar que se as condies necessrias ao
funcionamento da sede do Imprio portugus impuseram ao Rio de Janeiro amplas
mudanas em um curto espao de tempo, na Bahia, as alteraes processaram-se numa
outra dimenso na medida em que a concretizao desse projeto absorveu no apenas as
reas prximas corte, como tambm quelas mais distantes que, por seu prestgio
econmico ou poltico, demandavam ateno peculiar. Para alguns residentes, sobretudo
os membros das classes proprietrias, isso significou a possibilidade de ampliar a sua
esfera de influncia e, de algum modo, buscaram se aferrar s alternativas criadas. Cargos
de desembargadores nas casas de suplicao ou na relao da Bahia, ofcios vitalcios de
tabelio e escrivo da cmara e rfos, ouvidor, intendente do ouro, investimentos para
ampliar a produo econmica, assim como as comendas do hbito da ordem de Cristo,
esto entre os variados pedidos que permeiam a documentao.
Embora as numerosas medidas implementadas pela Coroa e pelo governo local
diziam respeito imediato s convulses da conjuntura externa que impuseram um
reordenamento do imprio portugus na Amrica, no se pode dizer que internamente, na
capitania, o ambiente era de total cumplicidade. bem verdade que aps o ensaio de
sedio de 1798, quando um grupo de militares, artesos e escravos reivindicaram os
ideais de liberdade, igualdade e fraternidade para todos os bahienses, as possibilidades
de contestao ficaram ainda mais restritas. Afinal, a violenta represso que se abateu
sobre os quatro lderes do movimento, alguns anos antes da passagem do prncipe pela
capitania, deixara explcita a intolerncia da Coroa para comportamentos considerados
perniciosos integridade da monarquia. Ainda assim, as autoridades sabiam que a
vigilncia no poderia ser relaxada sobretudo em um cenrio no qual a celeridade das
mudanas polticas recomendava extrema cautela. Por isso mesmo, o acompanhamento
dos conflitos externos e os cuidados com a segurana interna relacionavam-se,
taticamente, tentativa de conteno dos efeitos de uma crise que ganhava contornos cada
vez mais amplos e profundos.
65

Correspondncia de d. Rodrigo de Sousa Coutinho ao governo da Bahia, em 7 de julho de 1809. Igncio


Accioli, op. cit., v. III, p. 192.

45

1.2 A construo do espao da poltica

Ao desembarcar em Salvador, em janeiro de 1808, d. Joo encontrou uma cidade


bastante movimentada. Segundo uma correspondncia do conde da Ponte no ano anterior,
o ltimo alistamento feito indicava 25.502 pretos quando o nmero de brancos no
excede a 14.260 e o de pardos a 11.350, totalizando, portanto, 51.112 habitantes.66
Outros dados afirmam que, em fins do sculo XVIII, a capital possua, juntamente com o
Recncavo, cerca de 150 mil habitantes e na primeira dcada do seguinte o conjunto da
populao da capitania seria de mais 400 mil pessoas, dos quais um tero era de
escravos.67 Por mais de dois sculos, a cidade da Bahia, como ento era conhecida, havia
ocupado a sede de Vice-Reino, e a capitania tornara-se uma das principais possesses
econmicas do imprio portugus. Diversos navios e embarcaes pequenas circulavam
pelos seus portos impulsionando um intenso comrcio local, de exportao e importao,
com destaque para um dos mais poderosos mercados de escravos do mundo colonial, o
que faziam da urbe e do seu hinterland uma das regies mais dinmicas para os padres
do perodo.

66

Correspondncia do conde da Ponte ao Visconde de Anadia, em 16 de julho de 1807. Igncio Accioli, op.
cit., v. III, p. 228.
67
Cf. Stuart Schwartz. Cantos e quilombos numa conspirao de escravos hausss. Bahia, 1814. In: Joo
Jos Reis; Flvio dos Santos Gomes. (Orgs.). Liberdade por um fio: histria dos quilombos no Brasil. So
Paulo: Companhia das Letras, 1996, p. 374. Para os dados de Salvador e Recncavo: Bert J. Barickman. Um
contraponto baiano. Acar, fumo, mandioca e escravido no Recncavo, 1780-1860. Rio de Janeiro:
Civilizao Brasileira, 2003. Em razo da falta de nmeros mais precisos nos censos sobre a populao da
Bahia em fins do sculo XVIII e incio do seguinte, existem divergncias nas estimativas. Luis dos Santos
Vilhena indicou que a cidade de Salvador e o Recncavo possuam cerca de 110 mil habitantes em 1798 (A
Bahia no sculo XVIII. Notas e comentrios de Braz do Amaral. Salvador: Itapu, 1969, p. 503), dado
considerado defasado por Joo Jos Reis ao confront-lo com um censo feito em 1808 que contabilizou uma
populao de 249.314, excluindo as vilas de Cachoeira e de Santo Amaro. Tambm entre os viajantes que
estiveram em Salvador no incio do sculo XIX h diferenas: Thomas Lindley, em 1803, apontou uma
populao de 100.000 habitantes (op. cit., p. 143), mesmo dado indicado pelo prncipe Maximiliano de WiedNewied anos depois, em 1817 (Viagem ao Brasil. So Paulo: Companhia Editora Nacional, 1940, p. 449);
Spix e Martius indicaram para Salvador e seus arredores, entre 1817-1820, 115.000 pessoas, superestimando
o nmero de habitantes (Johann B. von Spix; Karl F.P. von Martius. Viagem pelo Brasil. Belo Horizonte:
Itatiaia; So Paulo: Edusp, 1989, v. II, p. 149). Ktia M. de Queirs Mattoso discorda dessas estimativas.
Para ela, entre 1812 e 1820, as evidncias demonstram que Salvador possua de 49 a 55 mil habitantes. Cf.
Bahia sculo XIX: uma provncia no Imprio. 2 ed. Rio de Janeiro: Nova Fronteira, 1992, p. 112. Avaliando
os dados disponveis, Joo Jos Reis estima para Salvador a presena de 65.500 pessoas em 1835, ano em
que ocorreu a rebelio dos mals. Rebelio escrava no Brasil. A histria do levante dos Mals em 1835. Ed.
revista e ampliada. So Paulo: Companhia das Letras, 2003, p. 22. O autor analisa a proporo de escravos,
livres e libertos na sociedade da Bahia nesse perodo concordando com a assertiva de que o nmero de afrodescendentes foi a populao que mais cresceu no Brasil no sculo XIX. Uma anlise sobre os dados
populacionais da Bahia pode ser vista tambm em Sylvio C. Bandeira de Mello e Silva et al. Urbanizao e
metropolizao no Estado da Bahia. Evoluo e dinmica. Salvador: Centro Editorial e Didtico da UFBa,
1989.

46

Salvador estava dividida em onze freguesias (ou parquias), com destaque para
as mais populosas situadas na parte alta da urbe, S, So Pedro, SantAnna e Santo
Antnio Alm do Carmo e a da Conceio da Praia que ficava na parte baixa
concentrando a vida comercial e financeira da capitania. Ao que parece, no era muito
fcil, inclusive para os contemporneos, delimitar com preciso os contornos da rea
urbana de Salvador diferenciando-a dos espaos suburbanos. Ktia Mattoso assinala que
para os vereadores do sculo XIX, a cidade e seus distritos formavam um todo. A vida
nas parquias suburbanas era um prolongamento da vida nas cidades, e a Cmara
Municipal no via razo para delimitar os contornos da urbe propriamente dita.68 Por
esses lugares circulavam numerosas pessoas escravos, libertos e homens livres que
forneciam cidade as caractersticas de um dos principais centros do novo mundo.
Mesmo aps a transferncia da capital para o Rio de Janeiro em 1763, Salvador
permaneceu usufruindo a posio de ncleo poltico-administrativo de toda a capitania.
Alm do mais, dois anos antes de perder a sede, em 1761, teve as antigas capitanias de
Ilhus e Porto Seguro incorporadas ao seu territrio que inclua ainda o norte do Esprito
Santo e Sergipe (at 1820). Como sede de comarca e capital, abrigava diversos servios
jurdico-administrativos como o Tribunal da Relao, Chancelaria, Ouvidoria Geral do
Cvel, Alfndega, Mesa de Inspeo, Intendncia Geral do Ouro, Senado da Cmara e o
Arcebispado, pioneiro no Brasil, entre outros, bem como as foras de defesa.
Do ponto de vista econmico, a cidade desempenhava um papel fundamental no
relacionamento com as vilas e povoaes situadas no interior da provncia por meio de
Cachoeira a principal vila do Recncavo e das estradas que ligavam a capital s
capitanias do Norte. Na descrio feita pelo prncipe Maximiliano de Wied-Newied, em
1817, a movimentao econmica era perceptvel:
O comrcio da Baa muito ativo; essa cidade serve de entreposto para os
produtos do Serto, os quais exporta para as diversas partes do mundo;
encontram-se em seu porto navios de todas as nacionalidades. Navios de
passageiros mantm comunicao constante com Portugal e Rio de
Janeiro e, como bons veleiros que so, fazem a travessia em muito curto
tempo. Os habitantes das praias vizinhas trazem todos os produtos de suas
plantaes para a capital, afim de troc-los por mercadorias de diversos
pases. Essas trocas constantes e ativas rapidamente fizeram da Baa uma

68

Ktia M. de Queirs Mattoso, op. cit., p. 102. Sobre a importncia poltico-administrativa da cidade de
Salvador, ver ainda: Affonso Ruy. Histria da Cmara Municipal de Salvador. Salvador: Cmara Municipal,
1953. Avanete Pereira Sousa. Poder poltico local e cotidiano: a Cmara de Salvador no sculo XVIII.
Salvador, Universidade Federal da Bahia, 1996 (Dissertao de Mestrado).

47

importante cidade, que deve exceder em muito em tamanho, o Rio de


Janeiro.69
Desse modo, seja atuando como intermediria na distribuio de produtos
manufaturados, receptadora de gneros alimentcios seja fornecendo escravos
indispensveis para o funcionamento da capitania, Salvador, exercia pleno domnio sobre
os demais centros produtivos. E nesse aspecto, a sua importncia ia mais alm. As reas
de contato com um vasto territrio que inclua Minas Gerais, Gois e Pernambuco
possibilitaram que a sua influncia agisse sobre uma regio muito mais vasta que sua
hinterlndia imediata, fazendo da capitania um importante eixo de circulao de homens
e mercadorias principalmente em perodos de efervescncia econmica nessas reas, a
exemplo da descoberta do ouro em Minas e em Gois.70 Ainda em princpios do sculo
XIX, a cidade da Bahia era a mais populosa da Amrica portuguesa, posio que perdeu
para o Rio de Janeiro somente aps a vinda da corte,71 resultando em grande impacto na
reordenao das partes americanas.
Com efeito, se anteriormente, as reas coloniais do espao luso-americano se
percebiam vinculadas a Lisboa enquanto locus de materializao da unidade entre as
partes do continente do Brasil, a presena do prncipe regente em solo americano
redefiniu o centro de peregrinao para o Rio de Janeiro estabelecendo novos parmetros
de articulao poltica e econmica. Em decorrncia, o desequilbrio entre as regies nos
processos de beneficiamento pela sua aproximao em relao sede da Corte, sobretudo
entre as capitanias do Norte e do Centro-Sul, provocou srias tenses e conseqncias
prticas.72
Mas, a complexa ordenao territorial das dependncias americanas, que incidia
sobre o uso poltico e econmico que se fazia dos espaos, fora motivao de conflitos
outros, expresso da conformao de identidades coletivas de diferentes partes do

69

Maximiliano de Wied-Newied, op. cit., p. 449.


Ktia M. de Queirs Mattoso, op. cit., p. 78, Sylvio C. Bandeira de Mello et al, op. cit. Sobre a relao da
Bahia com as reas mineradoras: Mafalda Zemella. O abastecimento das Minas Gerais no sculo XVIII. 2.
ed. So Paulo: Hucitec; Edusp, 1990; Luis Palacin. Gois 1722/1822: estrutura e conjuntura numa capitania
de Minas. Goinia, 1972. Na descrio de Ferdinand Denis, que viveu no Brasil entre 1816 e 1831, a
localizao da Bahia era privilegiada: Como centro comercial, sua posio admirvel; confina ao norte
com Sergipe del Rei e com a Provncia de Pernambuco, da qual separada pelo Rio So Francisco; ao sul,
so as Provncias de Porto Seguro e de Minas Gerais que formam seus limites; pelo poente, toca ainda na
regio de Pernambuco; a leste, o oceano a banha e lhe forma portos magnficos. Brasil. Belo Horizonte:
Itatiaia; So Paulo: Edusp, 1980, p. 242.
71
Bert J. Barickman, op. cit., p. 98.
72
Cf. Istvn Jancs; Joo Paulo G. Pimenta, op. cit. Ver tambm: Andra Slemian, op. cit. Algumas anlises
sobre a tensa relao entre a corte do Rio de Janeiro e outras partes americanas constam das coletneas
organizadas por Istvn Jancs, op. cit., 2003 e 2005.
70

48

universo luso-americano. No caso da Bahia, variadas foram as formas de disputa no


apenas no interior da capitania mas tambm com as autoridades rgias das reas
fronteirias, cuja trama sinaliza a complexidade crescente do sistema e do seu manejo
poltico.73
Nessa perspectiva, investigar as vicissitudes polticas na Bahia nos primeiros
anos do Oitocentos requer a apropriao do processo de constituio dessa territorialidade
especfica, ainda que em linhas gerais, como pressuposto fundamental compreenso do
movimento de conformao do espao da poltica. De fato, a concretizao de uma
estrutura poltico-administrativa consubstanciada na poltica econmica colonial da Coroa
portuguesa, sobretudo em fins do sculo XVIII com desdobramentos no seguinte,
vinculava-se s exigncias de manuteno e de explorao da sua colnia americana que,
no seu reverso, promovia os elementos indicadores da crise do sistema.74 Desse modo,
interessa, inicialmente, traar um quadro do espao da capitania que, em suas linhas
mestras, poder fornecer elementos importantes para a investigao das prticas polticas
dos seus habitantes.75

***

As pesquisas sobre a economia colonial na Amrica portuguesa j atestaram a


importncia da capitania da Bahia, ao lado de Pernambuco, como fornecedora do principal
produto de exportao na balana comercial a partir do sculo XVI at meados do sculo
XIX, e mesmo durante o apogeu das descobertas aurferas.76 A produo do acar atendia
as exigncias do mercado externo resultando em oscilaes que dependiam das conjunturas
econmicas e polticas dos pases europeus. Assim, possvel verificar que a partir da
dcada de 1780, aps a Independncia dos Estados Unidos da Amrica do Norte e tempos
depois com os conflitos nas Antilhas (1792), os preos do produto tiveram uma rpida

73

Istvn Jancs; Joo Paulo G. Pimenta, op. cit., p. 138.


Fernando A. Novais, op. cit., 1983.
75
Adotamos aqui a definio de espao da poltica utilizada por Denis Antnio de Mendona Bernardes, op.
cit., (especialmente captulo 1).
76
Cf. Stuart Schwartz. Segredos internos: engenhos e escravos na sociedade colonial. So Paulo:
Companhia das Letras, 1988; (especialmente cap. 7); Bert J. Barickman, op. cit., Ktia M. de Queirs
Mattoso, op.cit. e Bahia: a cidade do Salvador e seu mercado no sculo XIX. So Paulo: Hucitec; Salvador:
Secretaria Municipal de Educao e Cultura, 1978; Vera Lcia Amaral Ferlini. Terra, trabalho e poder. So
Paulo: Brasiliense, 1988.
74

49

elevao contrastando com o declnio verificado no perodo anterior em virtude da


concorrncia estrangeira.77
Por essa poca, o continente do Brasil j no podia ser considerado um produtor
exclusivo de acar. Realmente, pois, no caso especfico da Bahia, alm do acar e do
tabaco, diversos outros produtos integravam a pauta de exportao da capitania: algodo,
caf, cacau, couros, madeiras, diamantes, entre outros, aparentando uma diversidade na
produo que, entretanto, era dominada sobretudo pelos dois primeiros gneros citados.
Em razo disso, a posio ocupada pelo acar ao longo dos sculos indica que uma
conjuntura adversa para a comercializao do produto significava a queda na economia de
exportao.78
Assim como o acar, o tabaco de h muito atuava como um gnero importante
no comrcio de exportao. Estudos indicam que na primeira metade do sculo XVII o
fumo j era comercializado e em princpios do seguinte j havia conquistado mercados na
Europa, sia e Amrica do Norte, somente perdendo para o algodo o segundo lugar na
pauta de exportao no final do XVIII quando a lavoura algodoeira conheceu impulso
significativo. Cultivado principalmente na Bahia, sobretudo nas imediaes de Cachoeira,
Inhambupe e em Santo Amaro da Purificao, o tabaco era exportado para Portugal e o
refugo (fumo de baixa qualidade) enviado para a frica Ocidental onde era utilizado no
escambo de escravos. A partir de 1815, com a aprovao do tratado entre Portugal e GrBretanha que proibia o trfico de escravos ao norte do Equador, as exportaes comearam
a cair e mesmo com a reanimao nos anos seguintes, a tendncia permaneceu
decrescente.79

77

Stuart Schwartz ao analisar dados estatsticos sobre o comrcio de exportao do acar baiano, conclui
que: Na Bahia, os preos do acar subiram constantemente at 1782, sofreram um grande declnio at 1785
(embora os nveis permanecessem elevados) e a seguir tornaram a subir. Com o irromper da revoluo
haitiana em 1792 e finalmente a eliminao da ilha como produtora de acar, o preo desse produto elevouse tremendamente nos mercados europeus, permanecendo alto at por volta de 1800, quando passou a cair at
1803 e ento a recuperar-se at 1809. Para o autor, esse crescimento pode ser verificado pelo aumento do
nmero de engenhos: 166 em 1759, dos quais 122 na Bahia e 44 em Sergipe; cerca de 400 em 1798, com 260
na Bahia e em 1820 em torno de 500 moendas. Op. cit., p. 343. Ver tambm Vera Lcia A. Ferlini, op. cit;
Maria Jos Rapassi Mascarenhas. Fortunas coloniais. Elite e riqueza em Salvador, 1760-1808. So Paulo,
Universidade de So Paulo, 1988 (tese de Doutorado); Bert J. Barickman, op. cit., p. 74 (tabela 2).
78
Bert J. Barickman apresenta uma relao dos principais produtos de exportaes da Bahia, no perodo de
1796 a 1860, na qual o acar e o fumo, apesar das oscilaes, aparecem com peso significativo seguidos
pelo algodo. Op. cit., p. 56-57 (tabela 1).
79
Sobre o cultivo do tabaco na Bahia e a sua funo no escambo de escravos, ver: Caio Prado Jnior.
Histria econmica do Brasil. 14. ed. So Paulo: Brasiliense, 1971 e Formao do Brasil Contemporneo.
22. ed. So Paulo: Brasiliense, 1992; Stuart Schwartz, op. cit.; Bert J. Barickman, op. cit.; Albertina Lima
Vasconcelos. Ouro: conquistas, tenses, poder. Minerao e escravido Bahia do sculo XVIII. So Paulo,
Universidade Estadual de Campinas, 2003 (Tese de Doutorado).

50

Entre os produtos destinados exportao, o algodo desempenhou papel


fundamental na articulao da produo colonial e o mercado mundial com a
especificidade de ter, internamente, impulsionado essa conexo para o interior da Amrica
portuguesa. Cultivado na esteira da demanda das praas mercantis de Liverpool e
Manchester em fins do Setecentos, a produo algodoeira se disseminou por amplas reas
da colnia americana, provocando importantes mudanas nas relaes entre os cultivadores
pobres livres e o mercado mais amplo de capital mercantil. Em razo disso, muitos
produtores na Bahia, at ento responsveis pela infraestrutura do complexo
agroexportador escravista por meio do cultivo de gneros de primeira necessidade,
passaram a dedicar-se ao novo produto, entre outros difundidos na mesma poca, exigindo
medidas de racionalizao por parte dos poderes lusitanos com o intuito de conter as
freqentes queixas relacionadas ao abastecimento. o que consta, por exemplo, na portaria
de d. Fernando Jos de Portugal, ento governador, ao ouvidor da comarca, em 1799,
recomendando
que obrigue os lavradores da sua comarca, no s a plantarem a
mandioca, mas feijo e milho, para sustentao desses povos e dos
desta cidade, que presentemente se acham em preciso de um gnero de
primeira necessidade, procurando V. Mc. animar, quanto for possvel
uma importante lavoura, expedindo as ordens que para esse efeito julgar
conveniente s cmaras respectivas [...].80
Aproveitando-se das condies do clima mais seco adequado ao cultivo do
produto, agricultores das reas sertanejas tornaram-se fornecedores de algodo
disseminando o seu cultivo por uma ampla faixa das regies limtrofes capitania de
Minas Gerais, no Alto Serto da Bahia, incorporando-a no circuito de comercializao
externa do sistema colonial. Dentre os principais produtos exportados para a metrpole, o
algodo e o couro eram, em grande parte, provenientes dessa regio.81 Em fins do sculo
XVIII, Jos de S Bittencourt, proprietrio de terras nas margens do rio de Contas, remeteu
notcias promissoras para d. Rodrigo de Sousa Coutinho, ento secretrio de Estado dos
negcios ultramarinos, sobre a riqueza do solo sertanejo para o cultivo do produto como
80

Portaria do governador d. Fernando Jos de Portugal dirigida ao ouvidor da comarca da Bahia sobre a
plantao de mandioca, feijes e milho, em 26 de agosto de 1799. Anais da Biblioteca Nacional, Rio de
Janeiro, 1916, v. 36, p. 181. A criao do celeiro pblico em Salvador, em 1785, no governo de d. Rodrigo
Jos de Menezes, pretendia suprir a carncia dos gneros de primeira necessidade, sobretudo a farinha, em
virtude dos descaminhos do produto e da diminuio do seu cultivo. Ofcio do governador d. Rodrigo Jos de
Menezes, dirigido cmara desta cidade, relativamente ao celeiro pblico, em 7 de setembro de 1785.
Igncio Accioli, op. cit, v. III, p. 72.
81
Cf. Erivaldo Fagundes Neves. Estrutura fundiria e dinmica mercantil. Alto Serto da Bahia, sculos
XVIII e XIX. Salvador: EDUFBA; UEFS, 2005. Sobre a produo do algodo, ver ainda: Caio Prado Jnior,
1971 e 1992, op. cit.; Bert J. Barickman, op. cit.

51

um dos maiores ramos do nosso comrcio para felicidade da Nao e riqueza da


capitania.82 Informao corroborada nos relatos de viajantes que estiveram na regio anos
depois.83
Distanciando-se das reas mais qualificadas destinadas s culturas tradicionais e
beneficiada pela demanda da indstria txtil europia, a lavoura algodoeira modificou
profundamente os padres de insero da economia sertaneja e do comrcio inter-regional,
reiterando o papel desempenhado pela colnia americana nas oscilaes do mercado
mundial. Articulao atestada tambm quando a remessa do produto para a Europa caiu
bruscamente em virtude das exportaes oriundas do sul dos Estados Unidos no incio do
sculo XIX para novamente ascender durante a guerra de secesso americana na dcada de
1860.84 De qualquer forma, verifica-se que o equilbrio internacional interferiu
sobremaneira nas formas de apropriao e produo econmica da Amrica portuguesa e,
como resultante, nos mecanismos de conhecimento e controle dos espaos coloniais.
Na segunda metade do sculo XVIII profundas alteraes ocorreram nas
formulaes polticas dos burocratas metropolitanos modificando o relacionamento de
Portugal com seus domnios americanos, sem, contudo, pretender alterar as posies
ocupadas no sistema colonial. As razes das novas reorientaes, em grande medida,
devem ser atribudas s mudanas polticas e econmicas do contexto internacional desse
perodo que exigiram tomada de posio do Reino portugus frente s demais potncias

82

Citado por Lus Amaral. Histria geral da agricultura brasileira. So Paulo: Cia. Editora Nacional, v. 2,
1940, p. 241. Sobre a produo de Caetit, Bittencourt ressaltou: O arraial de Caetit, que fica trinta lguas,
ou pouco menos, do primeiro porto de embarque, que na vila de Cachoeira [...] hoje o mais rico daqueles
sertes, depois que deram princpio cultura do algodo, onde h grandes lavradores pela facilidade e
segurana de fazerem descer, por uma estrada cultivada, os seus gneros. Op. cit., p. 253.
83
Caetit (ou Vila Nova do Prncipe), devido semelhana de seu clima e da sua vegetao com os de
Minas Novas, desde vinte anos se dedica em grande escala ao cultivo do algodoeiro, e tornou-se, assim, um
dos mais ricos lugares do serto da Bahia. [...]. O algodo remetido daqui no , entretanto, produzido
somente nos arredores, porm vem igualmente do extremo ocidental de Minas Gerais. As regies do norte e
do leste daquela provncia despacham o seu algodo do lugar de sada, no arraial do Rio Pardo, para a Bahia,
por duas estradas recentemente abertas, via Conquista e Gavio. Cf. Johann B. von Spix; Karl Friedrich P.
Von Martius, op. cit., p. 122. Informaes sobre o escoamento da produo sertaneja, sobretudo gado e
algodo, tambm foram fornecidas pelo prncipe Maximiliano em fins da dcada de 1810. Cf. Maximiliano
de Wied-Newied, op. cit. Caetit, ao lado da vila de Rio de Contas, localizadas no Alto Serto da Bahia,
desempenharam um papel importante nos conflitos polticos na dcada de 1820. Cf. Argemiro Ribeiro de
Souza Filho, op. cit.
84
Segundo Bert J. Barickman, entre as ltimas dcadas do sculo XVIII e as primeiras do seguinte, as
exportaes do algodo a partir de Salvador tiveram um aumento vertiginoso: Passaram de menos de cem
arrobas por ano na dcada de 1770 para uma mdia anual de quase quarenta mil arrobas na segunda metade
da dcada de 1790. As exportaes continuaram a crescer durante as trs dcadas seguintes; dali em diante,
porm, caram bruscamente, passando de um total de quase trezentas mil arrobas em 1829 para uma mdia
anual inferior a 45 mil arrobas na dcada de 1850. O autor observa, porm, que possvel que comerciantes
dessa praa exportassem o produto vindo de outras capitanias, o que, todavia, no alterava a participao da
Bahia no comrcio. Op. cit., p. 59.

52

europias em franca ascenso Gr-Bretanha, Frana e os Pases Baixos , e dos


acontecimentos que anunciavam importantes rupturas no seio do colonialismo.85
A atuao do marqus de Pombal Sebastio Jos de Carvalho e Melo, ministro
dos negcios estrangeiros e da guerra no governo de d. Jos I (1750-1777) assinala o
incio de amplas reformas no campo da administrao, da fiscalidade e da economia
colonial que, a despeito do seu afastamento aps a morte do monarca, foram aprofundadas
nos anos que se seguiram no compasso da dilatao da crise do sistema colonial. Dessa
maneira, a intensificao das intervenes, na passagem do sculo XVIII, acompanha os
resultados concretos das reformas pombalinas, sobretudo, no que diz respeito s
iniciativas voltadas para diversificao da pauta de exportaes, entre outras medidas de
reforo dos vnculos mantidos com a colnia americana levadas a efeito pelos agentes da
administrao lusitana.86
As intervenes polticas e prticas no sentido de diversificar os produtos
agrcolas na colnia resultam desse conjunto de providncias concebidas em Portugal para
evitar a desestabilizao do Estado e expressam o esforo dos dirigentes metropolitanos
em, a partir do iderio iluminista do sculo XVIII, elaborar instrumentos para o
conhecimento da realidade colonial de maneira a estimular as condies de produo
utilitria da terra. Assim, nos ltimos decnios do Setecentos e no incio do sculo
seguinte, diversos escritos foram elaborados com esse objetivo imediato, no por acaso,
grande parte deles integrantes das Memrias econmicas da Academia real de Cincias de
Lisboa.87
Ainda que o acar permanecesse como o produto principal no rol das
exportaes da Bahia, obtendo elevados preos no mercado internacional aps a crise na
85

Fernando A. Novais, op. cit., 1983.


Nas palavras de Fernando A. Novais: [...] O consulado pombalino, cremos, pode ser encarado como o
mais srio esforo levado a efeito pela metrpole portuguesa para pr em funcionamento a explorao
econmica do ultramar e o concomitante desenvolvimento da economia metropolitana, em moldes
mercantilistas clssicos. Op. cit., p. 10. Ao analisar as reformas pombalinas no contexto da crise do antigo
sistema colonial, Francisco Falcn adverte que: Por mais importantes que tenham sido, e isso ir-se-ia tornar
mais claro a mdio e longo prazo, as reformas de todos os tipos que formam o conjunto dessa prtica
ilustrada no queriam de fato demolir ou subverter o edifcio social. Como em outras sociedades da poca,
tudo se resumia afinal numa atualizao, talvez violenta nas formas mas destinada muito mais a garantir a
essncia do statu quo do que a promover a sua queda. Francisco J. C. Falcn. A poca pombalina: poltica
econmica e monarquia ilustrada. So Paulo: tica, 1982, p. 488-489. Sobre a administrao de Pombal, ver
ainda do mesmo autor: Pombal e o Brasil. In: Jos Tengarinha (Org.). Histria de Portugal. So Paulo:
Unesp; Bauru: Edusc; Portugal: Instituto Cames, p. 149-161. Wilma Peres Costa fornece importantes
elementos para o estudo da fiscalidade no processo de organizao poltico-administrativo e econmica da
colnia. Cf. Do domnio Nao: os impasses da fiscalidade no processo da Independncia. In: Istvn
Jancs. (Org.), op. cit., 2003, p. 143-193.
87
Fernando A. Novais, op. cit., 1983. Emanuel Arajo. Introduo. In: Luis dos Santos Vilhena.
Pensamentos polticos sobre a colnia. Rio de Janeiro: Arquivo Nacional, 1987.
86

53

ilha de So Domingos, a qual interrompera o seu cultivo nas Antilhas nos anos de 1790;
desde a dcada anterior, novos produtos foram inseridos no circuito comercial ao lado de
outros tradicionais como o fumo e o couro, ou pelo menos teve o seu cultivo impulsionado
com esse fim, como por exemplo, o algodo, j referido, o cacau, a pimenta, a canela, e o
caf.
Na colnia americana, a tentativa de incremento agrcola pode ser verificada no
apenas nas introdues de novas lavouras e atividades econmicas em reas at ento
desocupadas ou povoadas por grupos indgenas e posseiros, que alteraram acentuadamente
a fisionomia produtiva das regies,88 como tambm na avultante correspondncia oficial
entre os administradores lusitanos que se empenhavam em implementar as novas tcnicas
agrrias. Em carta do ministro dos negcios ultramarinos, d. Rodrigo de Sousa Coutinho,
para o governador da Bahia, d. Fernando Jos de Portugal, em 1798, por exemplo, vrias
orientaes so transmitidas visando ao melhor aproveitamento dos produtos fornecidos
pela capitania em benefcio Real Fazenda (uso do arado, modelo de fornalhas, corte de
madeiras), alm de recomendar a cultura da canela (para que em poucos anos venha a ser
um grande artigo de comrcio, em benefcio dessa capitania) e da pimenta (que espero,
venha toda em pouco tempo do Brasil em lugar de vir da sia). 89
Dois anos mais tarde, o governador dava notcias sobre as perspectivas das novas
culturas:
O Padre Francisco Agostinho Gomes e seu scio Manoel Jos de Mello
desejando promover a cultura da Pimenta me dirigiram a Representao
inclusa em que se obrigam a pagar toda a Pimenta que produzir esta
Capitania pelo preo de duzentos e oitenta ris o arrtel rogando-me que
assim o fizesse constar aqueles Lavradores que quisessem cuidar da
plantao, e parecendo-me este meio um dos mais prprios para ela se
promover, passo a expedir as ordens necessrias a este respeito, pois de
outra sorte no natural que lavradores acostumados a tirar vantagens que
j lhe so conhecidas do Acar, Tabaco, Algodo e Caf, gneros mais
principais da exportao desta Capitania, hajam de se inclinar a uma
cultura, cujos lucros consideram por ora incertos e duvidosos, podendo
acontecer que no julguem ainda suficiente aquele preo, o que a
experincia melhor decidir.90

88

Ceclia Helena L de Salles Oliveira, op. cit. (captulo II).


Correspondncia de d. Rodrigo Coutinho a d. Fernando Jos de Portugal, em 18 de outubro de 1798.
Igncio Accioli, op. cit., v. III, p. 208.
90
Ofcio de d. Fernando Jos de Portugal a d. Rodrigo de Sousa Coutinho, em 7 de junho de 1800. Marianne
Reisewitz. Dom Fernando Jos de Portugal: prtica ilustrada na colnia (1788-1801). So Paulo,
Universidade de So Paulo, 2003 (Dissertao de Mestrado), p. 257.
89

54

A freqente comunicao entre a Coroa portuguesa e os governadores, e bem


como destes com as diversas autoridades espalhadas pelo interior da capitania, manifesta
que, se Portugal, aps a queda do marqus de Pombal, permaneceu dispondo de ministros
diligentes na elaborao de uma nova poltica colonialista, a Bahia correspondia com
governadores bastante devotados expanso do comrcio agrcola e ao controle rgido da
populao.91 As instrues aos agentes coloniais constituem uma documentao importante
na percepo das atenes dedicadas pelo poder metropolitano s condies de produo e
comrcio da capitania, bem como do acompanhamento cuidadoso de sua organizao
socioeconmica e de suas possibilidades de aperfeioamento, dada a amplitude dos objetos
tratados com o propsito rigorosamente definido de ampliar as rendas da Coroa e o
domnio sobre o territrio. Afinal, no se pode esquecer que a Bahia, embora no
ostentasse mais os ndices de produo aucareira outrora experimentados, permanecia
como uma das principais fontes de sustentao da riqueza colonial.
Contemporaneamente, a capitania forneceu outros nomes importantes na
discusso sobre o comrcio e sobre a agricultura entre outras questes de interesse para a
economia do perodo. Este o caso, por exemplo, de Jos da Silva Lisboa, futuro visconde
de Cairu e profundo conhecedor do iderio liberal, como mencionado acima. Em fins do
sculo XVIII j havia redigido Princpios de Direito Mercantil e Leis da Marinha e em
1804 publicado o primeiro livro sobre o tema: Princpios de Economia Poltica. Ocupando
o cargo de secretrio da Mesa de Inspeo da Bahia, em 1798 encaminhou um relatrio a
Domingos Vandelli, diretor do Real Jardim Botnico em Lisboa, na qual presta
importantes informaes sobre o cultivo da mandioca, algodo, caf, arroz, sem deixar de
observar que: Mas estes e outros ramos de comrcio da Capitania, no tem proporo com
o do tabaco e acar, que so principais e antigas bases da prosperidade e progressiva
opulncia desta colnia e foram os primitivos objetos da criao e intendncia da Mesa da
Inspeo.92
Joo Rodrigues de Brito, desembargador da Relao da Bahia, tambm deixou
registradas suas crenas sobre as vantagens da liberdade de comrcio e as razes dos males
da lavoura na capitania, sugerindo medidas para sua valorizao e tecendo severas crticas
sobre o controle da comercializao dos produtos e das diversas obrigaes a que os
91

Nesse perodo: Rodrigo Jos de Menezes, marqus de Lavradio, (1783/1788); Fernando Jos de Portugal e
Castro, marqus de Aguiar, (1788/1801); Joo de Saldanha da Gama, conde da Ponte (1805/1809). Cf.
Igncio Accioli, op. cit. Sobre a poltica do marqus de Aguiar, ver: Marianne Reisewitz, op. cit.
92
Carta muito interessante do advogado da Bahia, Jos da Silva Lisboa, para o Dr. Domingos Vandelli,
Diretor do Real Jardim Botnico de Lisboa, em que lhe d notcia desenvolvida sobre a Bahia. RIGHBa,
Salvador, n. 76, 1950-1951, p. 99-125.

55

lavradores estavam submetidos. Suas idias, juntamente com as concepes de Manoel


Ferreira da Cmara, Jos Diogo Ferreira Castelo Branco e Joaquim Incio de Siqueira
Bulco, redigidas em 1807 e publicadas em 1821, constituem material importante para
conhecimento da tomada de conscincia dos colonos sobre o comrcio metropolitano.93
Nessa complexa rede de produo econmica, a rea situada no Recncavo
ocupava um lugar central. O cronista Luis dos Santos Vilhena, profundo conhecedor da
realidade da Bahia, descreveu o lugar como abrangendo a cidade de Salvador, com suas
freguesias, e as vilas que rodeavam a baa de Todos os Santos: So Francisco do Conde e
Santo Amaro da Purificao, ao norte; Cachoeira, a oeste, e Maragogipe e Jaguaripe, ao
Sul.94 Ou seja, Salvador e sua hinterlndia agrcola so vistas como estreitamente ligados.
Para Ktia Mattoso, impossvel perceb-los separado: pois seu mercado e seu elo com
o mundo exterior. No h uma s famlia da cidade que no tenha laos com uma famlia
do interior; no h tempestade na baa que no faa subir as guas dos rios do Recncavo;
no h m colheita l que no cause pobreza aqui. Ontem, como hoje, Salvador no era
somente um porto que se estendia ao longo da Cidade Baixa. Era uma cidade em que os
limites administrativos quase no contavam.95
nessa rea que desde cedo vai se desenvolver a cultura canavieira
proporcionada pelos frteis solos de massap, sobretudo ao norte, onde se situavam os
maiores e mais antigos engenhos da Bahia. no Recncavo tambm que milhares de
escravos, trazidos forosamente da frica, sero utilizados por mais de trs sculos como
mo-de-obra na cana-de-acar e em vrias outras atividades destinadas sustentao da
economia exportadora. Por sua condio produtiva, manteve-se, durante todo o sculo
XIX, como a regio mais densamente povoada da provncia e a mais importante do ponto
de vista econmico, alm do mais, a proximidade e a constncia do contato com a cidade
de Salvador tiveram influncia importante na vida de seus habitantes. Em funo dessas
93

Joo Rodrigues de Brito et al. Cartas econmico-polticas sobre agricultura e comrcio da Bahia: Lisboa:
Imprensa Nacional, 1821. Amaral Lapa transcreve e comenta documentos elaborados por Joaquim Amorim
Castro sobre o cultivo do tabaco na Bahia em fins do sculo XVIII nos quais avalia questes relacionadas ao
plantio, comrcio e tributao do produto. Jos Roberto do Amaral Lapa. Um agricultor ilustrado do sculo
XVIII. In:__. Economia colonial. So Paulo: Perspectiva, 1973, p. 141-213. Na mesma linha pode ser visto
o Discurso preliminar, histrico, introdutivo com natureza de descrio econmica da comarca e cidade da
Bahia... (c. 1790). Anais da Biblioteca Nacional. Rio de Janeiro, 1905, v. XXVII, p. 283-348, provavelmente
redigido por Luis Antnio de Oliveira Mendes. Rafael de Bvar Marquese situa as condies de produo dos
escritos sobre a administrao das propriedades rurais escravistas, em fins do sculo XVIII e princpios do
seguinte e analisa as propostas apresentadas para gerenciamento das terras e dos capitais. Administrao e
escravido. Idias sobre a gesto da agricultura escravista brasileira. So Paulo: Hucitec; Fapesp, 1999
(especialmente captulo II).
94
Luis dos Santos Vilhena, op. cit., v. II, 1969, p. 477-486.
95
Ktia M. de Queiroz Mattoso, op. cit, 1992, p. 51.

56

caractersticas, o Recncavo se distinguia das reas situadas no interior, com seus amplos
sertes semi-ridos e daquelas localizadas no litoral sul, com forte presena de densas
florestas em decorrncia de altos ndices pluviomtricos, como ressalta Bert Barickman.96
A Bahia sempre teve um lugar de destaque na historiografia sobre os processos
de organizao poltica e econmica das partes luso-americanas. Todavia, a ateno dos
estudiosos voltou-se especialmente para as reas produtoras dos principais gneros de
exportao Salvador e seu Recncavo referindo-se s regies distantes dessa
circunscrio territorial apenas para assinalar a criao extensiva de gado e as descobertas
de ouro, no caso dos sertes, ou as condies favorveis de navegao e a produo para o
abastecimento, em se tratando das vilas e povoaes localizadas no sul da capitania.97
Em certa medida, esta nfase compreensvel levando-se em considerao a
natureza do sistema colonial, posto que a acumulao originria dava-se no mbito
externo, o que no significa recusar a permanncia na colnia de uma poro excedente,
porm, com um baixo nvel dessa acumulao. O alargamento das pesquisas ancoradas em
novas proposies metodolgicas possui o mrito de chamar a ateno para a
dinamicidade e amplitude do mercado interno, desenvolvido nas franjas da economia
escravista e por isso mesmo prenhe de diversidade e peculiaridades.98
Se num plano mais amplo, o espao de realizao das mercadorias coloniais se
dava no mercado europeu ou no continente africano, no plano mais interno, a
complexidade da vida econmica esgara as fronteiras destinadas produo exportadora
e instaura novas rotas de mercadorias e articulaes regionais engendrando outra
configurao no territrio colonial. No caso especfico da capitania da Bahia, essas
transformaes verificadas anteriormente com a descoberta do ouro nas Minas Gerais,

96

Bert J. Barickman, op. cit., p. 38-39. Com base em ampla pesquisa, o historiador desenvolve uma anlise
rigorosa sobre a economia escravista na regio. Segundo ele: Juntas, as freguesias suburbanas de Salvador,
as duas vilas de So Francisco do Conde e Santo Amaro e a freguesia do Iguape constituam os principais
centros da produo aucareira do Recncavo. Aproximadamente 90% dos 221 engenhos que fabricavam
acar na Bahia em meados da dcada de 1790 se localizavam nesses distritos. Op. cit., p. 40. Nas palavras
de Thomas Lindley: Embora seja uma das menores subdivises do Brasil, a mais frtil, populosa e
luxuriante, produzindo incalculveis riquezas. Op. cit., p. 173.
97
Frederic Morton caracteriza a importncia econmica do Recncavo, centrada na indstria aucareira, e
ressalta as diferenas de riqueza entre essa regio e os sertes, predominantemente produtores de gado.
Chama a ateno, no entanto, para o grau de interdependncia que existia entre as regies da capitania. Op.
cit., p. 31.
98
Joo Fragoso; Manolo Florentino. O arcasmo como projeto. Mercado atlntico, sociedade agrria e elite
mercantil em uma economia colonial tardia. Rio de Janeiro: Civilizao Brasileira, 2001. Bert Barickman,
op. cit., Erivaldo Fagundes Neves, op. cit. Para uma atualizao do debate historiogrfico sobre o tema: Jos
Jobson de Andrade Arruda,. O sentido da colnia. Revisitando a crise do antigo sistema colonial no Brasil.
In: Jos Tengarrinha (Org.). Histria de Portugal. Bauru: Edusc; So Paulo: Unesp; Portugal: Instituto
Cames, 2000, p. 167-183.

57

incio do sculo XVIII, e mesmo antes, no processo de expanso do gado para os sertes
adquirem um novo sentido no final desse perodo, o que implica em maior
aprofundamento do conceito de crise pelo que expressa de vnculo com a subverso na
estrutura do Antigo Regime, como tambm pelas dimenses das possibilidades de
alterao poltica em condies coloniais.99
Mafalda Zemella ao estudar o abastecimento da capitania de Minas Gerais no
sculo XVIII esclarece sobre a movimentao que a explorao aurfera provocou na
Bahia dada a imensa facilidade de comunicaes terrestres e fluvial por meio do rio So
Francisco e de sua rede de afluentes. O fornecimento de gneros, apesar da importncia
para as populaes mineiras, fora proibido em 1702 numa tentativa de impedir os
descaminhos do ouro e o comrcio de negros. Medidas que, na prtica, revelaram-se
ineficazes ante os variados recursos utilizados sobretudo para o contrabando do metal
precioso.100 Ademais, a falta de mantimentos na Bahia e no Rio de Janeiro em virtude do
comrcio com as minas era outro problema a ser enfrentado pelas autoridades. O
governador do Rio de Janeiro socorria-se com as remessas vindas da Bahia, recurso que,
no entanto, no agradava ao governo dessa capitania:
Suponho que Vossa Merc deve entender que os moradores da Bahia so
somente obrigados a plantar Roas para o sustento dos do Rio de Janeiro,
pois se assim no fora houvera mais cuidado e diligncia em se obrigarem
os dessa Capitania a que todos cultivassem os mantimentos de que
carecem como fazem os do Recncavo e sertes desta cidade custa do
incansvel desvelo com que os obrigo a fazer as plantas necessrias na
forma das ordens de Sua Magestade que Deus guarde, que tambm ho de
estar nesse Governo; mas como melhor lavrar ouro, que plantar
Mandiocas no me espanto de que experimente tanta falta de farinhas
[...].101
A impossibilidade de conter o contrabando pelos caminhos do serto, segundo
um registro coetneo annimo, era o fato de os moradores das minas e dos sertes serem
todos to absolutos que qualquer vaqueiro ou Paulista metido com a sua escopeta pelos
matos daqueles sertes, nem todos os exrcitos da Europa parece sero bastante para o
impedirem que entre e saia por onde quiser.102 Alm disso, os caminhos que ligavam as
99

Istvn Jancs. Na Bahia, contra o Imprio. Histria do ensaio de sedio de 1798. So Paulo: Hucitec;
Salvador: EDUFBa, 1996; Carlos Guilherme Mota. Idia de revoluo no Brasil (1789-1801). 4. ed. Estudo
das formas de pensamento. So Paulo: tica, 1996.
100
Mafalda Zemella, op. cit.
101
Citado por Mafalda Zemella, op. cit, p. 66.
102
Citado por Mafalda Zemella, op. cit., p. 72. Somente o comrcio de gado era permitido dado que os
mercados paulistas e do Rio de Janeiro no estavam em condies de atender a demanda das cidades
mineiras. O captulo XVII do Regimento das Minas determinava: Nem uma pessoa do distrito da Bahia

58

duas regies, ainda de acordo com o registro, ofereciam imensas vantagens para os
viajantes: gua em abundncia, farinha em quantidade, carnes de toda espcie, frutas,
laticnios, cavalos para se transportarem, pastos para as cavalgaduras, e casas para se
recolherem, sem risco de Tapuyas nem de outros inimigos.103
A Bahia era uma zona de povoamento antigo e, ao longo do tempo, uma ampla
rede de sustentao da economia colonial desenvolveu-se resultando numa estrutura
socioeconmica extremamente complexa. A concentrao da produo econmica voltada
para a exportao foi dilatada com a implantao das lavouras de algodo, pelas imensas
fazendas de criao de gado, alm da explorao do ouro proveniente das minas
descobertas em Jacobina e Rio de Contas no incio do sculo XVIII. Ao lado disso, a
circulao interna de mercadorias e a diversidade dos produtos explorados exigiam dos
agentes metropolitanos intensas intervenes necessrias ao controle das populaes e
ordenamento dos espaos territoriais.104 Como o aprofundamento da crise em princpios
dos anos 1820 incidiu na percepo que os antigos colonos, ou pelo menos parte deles,
possuam sobre territorialidade, identidade e legitimidade, uma das questes a ser tratada
adiante.105

***
As atividades econmicas desenvolvidas no interior da capitania contriburam
para ampliar o nmero de ncleos urbanos, paulatinamente, bem como o crescimento da
populao local, modificando profundamente a paisagem de inspitas regies at ento
habitadas por variados grupos indgenas. Aos poucos, as vilas se espalharam pelo

poder levar s minas pelo caminho do Serto outras fazendas ou gneros que no sejam gados, e querendo
trazer outras fazendas as naveguem pela barra do Rio de Janeiro e as podero conduzir por Taubat ou So
Paulo. Op. cit., p. 70.
103
Citado por Mafalda Zemella, op. cit, p. 126.
104
A criao extensiva de gado e a produo de alimentos para abastecer mercados consumidores foram
discutidos, entre outros, por Manuel Correia de Andrade. A pecuria e a produo de alimentos no perodo
colonial. In: Tams Szmrecnyi (Org.), op. cit, p. 99-108; Maria Yedda Linhares. A pecuria e a produo
de alimentos na colnia. In: Tams Szmrecnyi (Org.), op. cit., p. 109-121; Francisco Carlos Teixeira da
Silva. Pecuria, agricultura de alimentos e recursos naturais no Brasil-colnia. In: Tams Szmrecnyi
(Org.), op. cit., p. 123-159; Erivaldo Fagundes Neves. Uma comunidade sertaneja. Da sesmaria ao
minifndio (um estudo de histria regional e local). Salvador: Edufba; Feira de Santana: UEFS, 1998; Baslio
de Magalhes. Expanso geogrfica do Brasil colonial. So Paulo: Companhia Editora Nacional, 1958;
Felisbello Freire. Histria territorial do Brasil (Bahia, Sergipe e Esprito Santo). Salvador: Secretaria da
Cultura e Turismo/Instituto Geogrfico e Histrico da Bahia, 1988 (Edio facsimilada). Sobre a descoberta
de ouro em Rio de Contas e Jacobina e as medidas de controle efetivadas pelo governo luso-americano, ver
Albertina Lima Vasconcelos, op. cit.
105
Nos situamos aqui na linha de investigao proposta por Denis Antnio de Mendona Bernardes ao
discutir as lutas polticas em Pernambuco nos primeiros anos de 1820. Op. cit.

59

territrio escassamente povoado de tal modo que entre os sculos XVI e XVII apenas dez
vilas foram criadas enquanto no sculo XVIII esse nmero ultrapassava a trinta.106 Ao que
tudo indica, a criao de novos municpios desencadeava conflitos no mbito das
localidades resultando em risco para a estabilidade institucional. Pelo menos o que
informa o governador d. Loureno de Almeida ao monarca portugus, d. Joo V, no incio
do sculo XVIII:
Pela experincia que tenho dos povos destas Minas, dei conta a Vossa
Majestade pela frota da Bahia, que por nenhum caso convm ao real
servio de Vossa Majestade que se criem de novo mais vilas, porque
todos estes povos enquanto so arraiais vivem sossegadamente, por no
terem ambio de entrarem nas governanas, porque, em sendo vilas, logo
se formam parcialidades sobre quem h de ser juiz e vereadores, e o pior
que tomando o pretexto do bem comum e do povo, no querem consentir
nada que seja em convenincia do real servio de Vossa Majestade e
aumento da sua real fazenda [...].107
Por outro lado, nem sempre a arregimentao de povoadores era tarefa fcil. No
se pode esquecer que muitos desses ncleos foram criados com a expulso e dizimao
violenta dos ndios ocasionando a fuga de outros tantos sobreviventes. O ouvidor de Porto
Seguro, Machado Monteiro, em 1773, reclamava da dificuldade em se povoar trs vilas
que havia planejado:
porque se erigi-las me fcil, o povoa-las me muito difcil. Do serto
no desce gentio manso, nem eu tenho meios de suprir a despesa de os
mandar l catequizar. Os degradados so poucos que mal me podero
chegar (porque alguns fogem) para fornecer as 3 vilas novas que fiz. Estas
povoaes seriam fundamentais para uma estrada que nas minhas
Instrues se me adverte faa abrir para comunicao, e comrcio dessa
capitania com a do Esprito Santo.108

106

Sylvio C. Bandeira de Mello e Silva et al, op. cit.


Citado por Caio Csar Boschi. Colonialismo, poder e urbanizao no Brasil setecentista. In: Anais do I
Colquio de Estudos Histricos Brasil-Portugal. Belo Horizonte: PUC-MG, 1994, p. 105. Os conflitos entre
autoridades pela anexao de novos territrios ou contra a diviso das fronteiras j demarcadas constituem
um aspecto importante na histria da expanso territorial do Brasil ainda pouco estudado. A Revista do
Instituto Geogrfico e Histrico da Bahia traz algumas anlises sobre esses conflitos que se prolongaram por
sculos adentro. Cf. Estudo sobre os limites entre os Estados da Bahia e do Esprito Santo. RIGHBa., 1895,
ano II, v. 2, n. 5; p. 267-273 e n. 6, p. 395-401; Limites entre a Bahia e Pernambuco. RIGHBa., 1896, Ano
III, v. 3, n. 8. Para discusso das divergncias envolvendo a criao da vila de Caetit, no alto serto da
Bahia, e da Imperial vila da Vitria, ver Maria Aparecida Silva de Sousa. A conquista do Serto da Ressaca.
Povoamento e posse da terra no interior da Bahia. Vitria da Conquista: Ed. UESB, 2001. A complexa trama
entre a construo de territrios e a formao das identidades coletivas discutida por Istvn Jancs; Joo
Paulo G. Pimenta, op. cit.
108
Citado por Maria Helena Ochi Flexor. Criao da rede urbana na capitania da Bahia no sculo XVIII.
Actas do Colquio Internacional Universo Urbanstico Portugus, 1715-1822. Lisboa: Comisso Nacional
para as comemoraes dos descobrimentos portugueses, 2001, p. 545. A autora comenta que o ouvidor, entre
107

60

Mesmo considerando essas dificuldades, novas vilas foram implementadas sendo


recorrente a orientao do governo para que os agentes coloniais se empenhassem no
povoamento de reas consideradas estratgicas ao aumento das rendas da Coroa ou na
implementao de medidas que visassem disciplinar os habitantes da capitania. No por
acaso, em 1777, o governo da Bahia ordenou ao ouvidor de Porto Seguro que se criassem
vilas e povoaes de seis em seis lguas, em vista da necessidade de comunicar-se a
Bahia com o Rio de Janeiro, por via terrestre, e porque os avisos correm em grande risco
na travessia deserta desde a ltima vila at o rio Doce e da at a primeira vila do Esprito
Santo.109 Em fins desse sculo, a sugesto de d. Fernando Jos de Portugal a d. Rodrigo
de Sousa Coutinho, era a criao de um juiz de fora na vila de Rio de Contas, por ser a
mais povoada daquela comarca e a mais interessante pela lavoura do algodo e seu
comrcio. Ao mesmo tempo comunicava a sua deciso em criar uma vila no arraial da
Tapera, comarca de Jacobina, autorizado que estava pela carta rgia de 22 de julho de
1766, a qual determinava que por causa dos insultos que nos sertes nesta Capitania
cometiam os vadios facinorosos, que todos os homens que nele se achassem vagabundos
ou em stios volantes, fossem logo obrigados a escolherem lugares acomodados para
viverem juntos em povoaes civis que pelo menos tenham de 50 fogos para cima, com
juiz ordinrio, vereadores e procurador do conselho [...].110 Pela intensificao das
denncias de violncia e intranqilidade nos sertes da Bahia, a situao parece ter se
agravado anos depois dessa recomendao.
A fundao de vilas ou cidades na Amrica portuguesa implicava na instalao
da cmara municipal responsvel pelo desempenho de funes poltico-administrativas,
judiciais, fazendrias e de polcia. A organizao do governo e da administrao local
pautava-se pelas mesmas leis metropolitanas que, entre outras regulamentaes,
determinava a escolha dos representantes do poder camarrio entre os homens bons da
urbe, aqueles indivduos revestidos de condio nobilirquica e que possussem bens de

tantas solicitaes, recomenda s autoridades para que fosse aplicado a Lei de Polcia na cidade e
Recncavo encaminhando os degredados, vadios e ociosos para povoamento das novas vilas porque faziam
subir a farinha a extraordinrio preo, e seria melhor a fizessem lavrar aonde tanta se pode produzir. Loc.
cit.
109
Citado por Maria Helena Ochi Flexor, op. cit., p. 548.
110
Ofcio do Governador d. Fernando Jos de Portugal para d. Rodrigo de Sousa Coutinho, no qual se
refere priso de um grupo de facnoras. Anais da Biblioteca Nacional, Rio de Janeiro, 1916, v. 36, p. 145.
O contedo da carta demonstrava claramente o objetivo de controlar a disperso populacional no interior da
capitania. Para as autoridades, esses itinerantes, no podem levar pacincia que se fundem vilas ou
povoaes que lhes tire a liberdade de viverem dispersos e vadiando, e talvez por este motivo se oponham.
Citado por Emanuel Arajo, op. cit., p. 25. Segundo Arajo, a carta rgia, ou Lei dos Stios Volantes, fora
encaminhada para as capitanias de So Paulo, Minas Gerais, Bahia, Pernambuco e Gois.

61

raiz. Mesmo considerando diferenas de riqueza, parece evidente que os homens aptos a
ocupar os cargos da governana possuam determinados atributos que os distinguiam
dos demais habitantes das municipalidades. Ainda assim, preciso levar em considerao
a profunda diversidade econmica, espacial, populacional entre as vrias regies que
certamente influa na caracterizao dos grupos dirigentes locais. A despeito dessas
especificidades, a rigor, os rgos camarrios constituram um instrumento importante de
interlocuo das populaes locais com o poder central e de interveno na sociedade.111
Por meio da correspondncia entre as autoridades das vilas interioranas e os governadores
da Bahia no difcil perceber que uma das queixas recorrentes, nas primeiras dcadas do
Oitocentos, era o crescente desassossego dos moradores em virtude de ataques
promovidos por grupos ou indivduos errantes.112
O deslocamento dessas populaes era problema antigo a exigir soluo das
autoridades. Luis dos Santos Vilhena demonstrou enorme preocupao com esse
contingente ocioso que vagava no apenas pelos sertes da capitania, como tambm pelo
meio urbano. Seus escritos, em fins do sculo XVIII, alm de apontar os prejuzos que os
vadios poderiam causar ao equilbrio colonial, apresentavam formas de resoluo do
problema em benefcio da metrpole, tendo em vista que no estava interessado no
rompimento do pacto. Assim, sugeriu o povoamento das amplas reas vazias do interior
da colnia americana, bem como props a criao de uma lei agrria, uma forma de
repartio das sesmarias em pequenos lotes distribudos entre os habitantes que se
encontravam margem da produo. Por fim, a riqueza produzida seria incorporada ao
fluxo do comrcio portugus, complementando os sustentculos necessrios preservao
do sistema.113

111

O estudo da instituio camarria como pilar do Imprio portugus evidencia que as cmaras ocuparam
lugar de destaque na estrutura poltico-administrativa da monarquia no somente como um complexo
mecanismo de controle da Amrica portuguesa, como tambm nas demais possesses da frica e sia. Cf.
Charles R. Boxer. O imprio colonial portugus (1415-1825). Lisboa: Edies 70, 1981; A. J. R. RusselWood. O governo local na Amrica portuguesa: um estudo de divergncia cultural. Revista de Histria,
So Paulo, v. LV, ano XXVIII, 1977, p. 25-79; Stuart B. Schwartz. Burocracia e sociedade no Brasil
colonial. So Paulo: Perspectiva, 1979. A historiografia brasileira apresenta diferentes interpretaes sobre a
extenso de poderes e atribuies dos rgos camarrios na Amrica Portuguesa, a exemplo de Oliveira
Vianna. Instituies polticas brasileiras. Belo Horizonte: Itatiaia; So Paulo: EDUSP; Niteri: EDUFF, v. 1,
1987; Caio Prado Junior, op. cit., 1992; Raymundo Faoro. Os donos do poder. Formao do patronato
poltico brasileiro. 10. ed. So Paulo: Globo, v. 1, 1996.
112
Argemiro Ribeiro de Souza Filho, op. cit.;. Maria Aparecida Silva de Sousa. O senado da Cmara de
Caetit: apontamentos para o estudo da histria poltica dos sertes baianos. Comunicao apresentada no
Seminrio Formao do Estado Nacional Brasileiro, Salvador: Cedic; Fundao Clemente Mariani, 2002
(Texto mimeog.).
113
Luis dos Santos Vilhena, op. cit., 1997, p. 27-28.

62

Na descrio de Thomas Lindley, apenas cinco anos antes da chegada do regente,


a mendicidade era um dado incontornvel da capitania: Quer a cidade, quer o campo,
vivem infestados de mendigos, num quadro de misria real ou fingida que se oferece a
cada instante.114 Ao que parece, essa situao realmente se intensificou a partir da
retrao econmica das reas que anteriormente desempenharam papel de destaque no
cenrio econmico da capitania, a exemplo das vilas de Rio de Contas e Jacobina. O fim
da explorao aurfera nessas localidades sertanejas, assim como nas Minas Gerais,
provocou enorme impacto nas populaes que se dedicavam ao trabalho de extrao do
minrio ou em atividades secundrias relacionadas ao abastecimento. De outro modo,
como entender o destino de numerosas pessoas que se viram destitudas das possibilidades
de sobrevivncia com a decadncia das minas ou mesmo em perodos de crise sobretudo
nas reas distantes dos maiores centros produtores?115 No se pode esquecer que ao lado
desses homens considerados perniciosos aos interesses do Estado, o enquadramento dos
escravos e dos ndios, constitua em problema essencial nos projetos de reajustamentos
promovidos pela Coroa portuguesa. Questes importantes que estaro na base do
ordenamento da sociedade como fundamento da boa ordem baseada na natural e
necessria desigualdade entre os homens.116
Desse modo, o conhecimento sobre o territrio da capitania era condio sinequa-non para as medidas intervencionistas. A incessante correspondncia mantida entre os
ministros da Coroa portuguesa e os governadores da capitania com informaes sobre
populao, estradas, regimentos de linha e milcias, reas produtivas, comrcio , entre
outros dados, expressa o desejo de devassamento do territrio com vistas implementao
de medidas intervencionistas nem sempre bem-sucedidas.117
114

Thomas Lindley, op. cit., p. 175.


Baslio de Magalhes afirma que grande parte de criadores de gado originou-se da decadncia das minas
aurferas, buscando alternativas de sobrevivncia na pecuria e na agricultura. Op. cit., p. 150-151. Argemiro
Ribeiro avalia como as dissenses polticas no Alto Serto, por ocasio da crise no incio dos anos 1820
exacerbaram as manifestaes identitrias desses segmentos. Op. cit. Correspondncia de autoridades da
capitania da Bahia dando conta de assassinatos, roubos, desordens cometidos por facinorosos, em
princpios do sculo XIX, em algumas vilas do interior da Bahia pode ser encontrada nos Anais da Biblioteca
Nacional do Rio de Janeiro. Inventrio dos documentos relativos ao Brasil existentes no Arquivo de Marinha
e Ultramar de Lisboa, op. cit.; Igncio Accioli de Cerqueira e Silva, op. cit, v. III; Anais da Biblioteca
Nacional do Rio de Janeiro, op. cit., v. 68.
116
Istvn Jancs; Joo Paulo G. Pimenta, op. cit., p.141.
117
Sobre as tentativas de ligao do Serto da ressaca com o litoral sul da Bahia e o norte de Minas Gerais
por meio da abertura de estradas para facilitao do comrcio inter-regional, bem como outras intervenes
que visavam a ocupao econmica da regio, incluindo a dizimao dos grupos indgenas locais, destruio
de quilombos e a implantao de ncleos de colonos estrangeiros, ver Maria Aparecida Silva de Sousa, op.
cit., 2001 Igncio Accioli e Braz do Amaral transcrevem farta documentao sobre algumas dessas iniciativas
em fins do sculo XVIII e princpios do seguinte. Igncio Acioli, op. cit., v. III. A gazeta Idade dOuro do
Brazil acompanhou de perto as iniciativas do governo para aprofundar o povoamento e a ocupao dos
115

63

Nesse conjunto de demandas, o exame das condies de apropriao da terra, da


produo e do controle das populaes externas s reas exportadoras da Bahia, por meio
de uma racionalidade administrativa, indica a existncia de uma ampla conexo
fundamental no movimento de reiterao do sistema que, se por um lado derivava das
intervenes no mbito da organizao scio-poltica e econmica, por outro apresentava
srios empecilhos dada a sua complexa estrutura. Isso pressupe admitir que o governo
portugus, de h muito empenhado na organizao eficiente da explorao ultramarina,
no se limitou a implementar mecanismos para o desenvolvimento da capitania apenas na
faixa que compreendia a capital e o Recncavo ou nas reas de minerao (Rio de Contas
e Jacobina). As diversas tentativas de devassamento, controle e ordenamento informam
sobre um plano de apropriao e efetiva dominao de populaes e territrios sobretudo
na segunda metade do sculo XVIII e, ao que parece, aprofundadas nas primeiras dcadas
do Oitocentos aps a instalao da Coroa portuguesa na Amrica.
Em 21 de maio de 1808, d. Rodrigo de Sousa Coutinho, encaminhou ao governo
da Bahia cpia da carta rgia que ordenava a guerra ofensiva aos ndios botocudos
existentes na capitania de Minas Gerais. Pelo decreto, de 13 de maio desse ano, o prncipe
determinava que a raa antropfaga deveria se sujeitar ao doce jugo das leis e, desse
modo, prometendo viver em sociedade, tornando-se vassalos fiis como as imensas
variedades de ndios aldeados que viviam em estado social. Mas, como o documento
deixava claro mais adiante, o objetivo final era mesmo a eliminao dos botocudos. Para
isso, os comandantes mais dedicados seriam bem recompensados:
Ter mais meio soldo aquele comandante que, no decurso de um ano,
mostrar que no somente no seu distrito no houve invaso alguma de
ndios Botocudos, nem de outros quaisquer ndios bravos, de que
resultasse morte de portugueses, ou destruio de suas plantaes, mas
que aprisionou e destruiu no mesmo tempo maior nmero do que
qualquer outro comandante.118
Na correspondncia, enviada ao conde da Ponte, o ministro reforava a rigorosa
observncia das ordens do prncipe por parte da capitania da Bahia, a fim de que a sua
perseguio e ataque seja geral em todos os pontos, onde possam aparecer respeite
sertes, bem como a ampliao da rede de comunicao entre as regies interioranas, terrestre e fluvial, e os
contatos estabelecidos pelos desbravadores com as populaes indgenas. Cf. Maria Beatriz Nizza da Silva,
op. cit. (captulo 2).
118
Decreto de 13 de maio de 1808 - Manda fazer guerra aos ndios botocudos. Disponvel no site da cmara
dos deputados (www.camara.gov.br). Maria Hilda Baqueiro Paraso discute as mudanas ocorridas nos
territrios indgenas com a vinda da famlia real para a Amrica, enfatizando as diferenas da prtica da
guerra justa em Minas, Bahia e Esprito Santo. Cf. O tempo da dor e do trabalho. A conquista dos territrios
indgenas nos sertes do Leste. So Paulo, Universidade de So Paulo, 1998 (tese de doutorado).

64

contudo aquela Diviso destes gentios que ficam vizinhos ao Rio Jequitinhonha os quais
parece que mais civilizados tem abandonado parte da sua ferocidade [...], alertando que
as patrulhas no deveriam ultrapassar o rio Pardo, salvo se se manifestarem de novo as
barbaridades dos referidos ndios naquelas vizinhanas.119
Anos mais tarde, em 1818, a gazeta Idade dOuro do Brazil, criada na Bahia em
1811, felicitava os resultados positivos das capitanias de Minas e Bahia em relao
operao contra os ndios: Os Botocudos despiram a sua natural ferocidade, perderam o
medo dos brancos e, excitados pelo seu exemplo, cultivam a terra e se prestam a qualquer
gnero de trabalho. Tm-se estabelecido colonos em distncias proporcionais at o Salto
Grande e Belmonte, os quais ajudam a conduzir as canoas por terra naqueles stios em que
as cachoeiras no deixam vagar o rio.120 Como assinala Maria Beatriz Nizza da Silva, o
redator freqentemente mostrava-se entusiasta do processo de dominao imposto aos
ndios e o significado disso para o florescimento da Amrica portuguesa e da capitania da
Bahia em particular, criticando as misses jesuticas e defendendo uma ao civil e militar
rigorosa:
Parece de absoluta necessidade instruir os novos colonos nos princpios
da religio, que em todos os tempos foi o primeiro mvel da civilizao,
mas o sistema atual das misses de mui pouco proveito, como a
experincia tem mostrado com os jesutas. Os ndios que atualmente
existem debaixo das misses nem se aumentam em nmero, nem se fazem
teis ao Estado por sua indstria e trabalho (falando ns desta capitania),
donde se colhe que eles no tiram das idias da religio aquele amor
ordem, ao trabalho e aos bons costumes, objeto que a religio inspira
quando bem ensinada e dirigida.
de esperar que estas coisas se remedeiem brevemente e que a sabedoria
do governo aplique todos os meios necessrios ao objeto desejado, que a
civilizao dos Botocudos, a cultura das terras, a fcil transitabilidade do
rio, a cpia de gneros no porto de Canavieiras e, por conseqncia, a
comunicao freqente de Minas com a Bahia e a fartura de vveres de
que esta cidade carece.121
Certamente o peridico reproduzia no apenas o pensamento da Coroa e de seus
funcionrios, como tambm de grande parte dos residentes nos domnios americanos que
viam na subjugao dos segmentos tidos como impeditivos ao desenvolvimento do
Imprio portugus a condio fundamental para a sua expanso. Nessa direo,

119

Correspondncia de d. Rodrigo de Sousa Coutinho ao conde da Ponte, em 21 de maio de 1808. APEB.


Seo de Arquivo Colonial e provincial. Ordens Rgias. Mao: 106 (1808-1809).
120
Idade dOuro do Brazil, n. 38, de 12 de maio de 1818. Bahia: na Tipografia de Manoel Antnio da Silva
Serva. Disponvel no site da biblioteca nacional (www.bn.br).
121
Idem, Ibidem.

65

significativo o fato de os protagonistas das lutas pela independncia combaterem a suposta


tentativa de recolonizao pelas cortes lisboetas, anos mais tarde, ao mesmo tempo em
que permaneceriam reivindicando a legitimidade para, internamente, dominar ndios,
escravos e homens pobres livres, a imensa maioria da populao.
Como alguns estudiosos observaram anteriormente, definir a composio social
da capitania da Bahia no tarefa das mais fceis dada a complexidade das relaes entre
seus variados segmentos.122 No entanto, o estudo das estruturas bsicas da colonizao na
Amrica portuguesa no pode prescindir das categorias centrais que corporificavam as
relaes sociais de dominao: os senhores e os escravos. Relao dominante essencial
para o processo de acumulao externa de capital numa fase especfica de
desenvolvimento do capitalismo comercial e elemento fundante da sociedade colonial.
Como referido, a Bahia era uma das regies produtoras de acar mais
importante das Amricas, cuja economia, sustentada pela mo-de-obra escrava, produziu
um enorme fosso entre a classe dominante os senhores de engenho e os trabalhadores
cativos executores de numerosas ocupaes e completamente submetidos aos seus
proprietrios. Nesse universo, no se pode esquecer de que a utilizao do trabalho
escravo estava amplamente disseminada na sociedade da poca, da lavoura s cidades, dos
grandes aos pequenos proprietrios, do litoral aos sertes da Bahia resultando em
dinmicas diferenciadas no interior do sistema ainda que o seu eixo central permanecesse
o mesmo: a propriedade do escravo como mercadoria.
Todavia, apreender a essncia dessa realidade significa identificar as mediaes
que permitiram a reproduo e o funcionamento da sociedade que no se esgotavam em
seus pilares centrais de organizao. Uma anlise sobre a documentao de fins do sculo
XVIII (correspondncia de funcionrios rgios, relatos, relatrios) indica o registro
crescente, e preocupante como mencionado acima, desses segmentos intermedirios
constitudos por homens livres e muitos ex-escravos envolvidos em variadas atividades
produtivas quando no se encontravam desprovidos de qualquer meio de subsistncia, mas
que em variados momentos de tenso estiveram presentes na cena pblica movidos pelas
necessidades imediatas.123 Esses setores freqentemente se viam constrangidos, seja pela
violncia do recrutamento forado, do atraso no soldo das tropas, da falta de ocupao, da
fome que os rondava ainda mais em perodos prolongados de secas, seja pela origem
racial que discriminava muitos deles nas poucas oportunidades, sobretudo, no que diz
122
123

Joo Jos Reis, op. cit., 2003; Frederic Morton, op. cit.
Cf. Joo Jos Reis, op. cit., 2003 (especialmente captulo I).

66

respeito organizao das tropas. Mas, nessa complexa estrutura assimtrica, a


desigualdade experimentada pelos escravos, mercadoria especial, era radicalmente
desigual dada a sua condio no interior da hierarquia social.124 Dito desse modo, afirmase que a dominncia da relao social requeria a existncia de relaes intermedirias que,
se por um lado, evidenciavam a complexa estrutura do sistema, por outro, informavam as
condies de integrao e conflito desse conjunto social. Afinal, como j se observou de
maneira perspicaz: O conflito tambm uma forma de articulao.125
Numa viso mais abrangente da sociedade baiana, mas levando em considerao
o fator econmico como elemento diferenciador das funes ocupadas pelos sujeitos na
estrutura social, os grandes negociantes figuravam abaixo dos senhores de engenho,
indivduos que, no raro, atuavam em diferentes setores. Diversas outras atividades eram
desenvolvidas por uma parcela da populao nesse universo dos grupos econmicos. A
partir de uma investigao realizada pelo historiador Joo Jos Reis sobre a hierarquia
econmico-ocupacional de Salvador no sculo XIX, possvel confirmar o profundo
desnvel na distribuio de renda cujo valor mdio da riqueza (em mil ris) indica no topo
o senhor de engenho seguido pelo negociante (82.980 e 19.731) e no outro extremo, o
pequeno comerciante e o arteso (com ndices de 1.984 e 931 respectivamente)
intermediados por outras ocupaes como fazendeiro, funcionrio, religioso, oficial
militar etc.126
Agrupando os indivduos para verificar os nveis de concentrao de riqueza,
com base em inventrios no perodo de 1800-1850, Reis concluiu que os 10% mais ricos
estavam no controle de 67% da riqueza: Se isolarmos apenas os 5% do topo, verificamos
que possuam 53% da riqueza, enquanto os 30% da escala mais inferior do levantamento
controlavam apenas 1,1%. Embora esses dados sejam uma amostragem e possam
expressar uma distribuio menos desigual do que a realmente existente, como bem alerta
o pesquisador, no restam dvidas que evidenciam uma sociedade profundamente
desigual com uma imensa concentrao de riqueza contrastando com elevados ndices de
pobreza da populao.127 Certamente um estudo sobre a distribuio de riqueza para
124

Cf. Istvn Jancs, op. cit., 1996, p. 124.


Fernando A. Novais. Condies de privacidade na colnia. In: Laura de Mello e Souza (Org.). Histria
da vida privada no Brasil. Cotidiano e vida privada na Amrica portuguesa. (Coleo dirigida por Fernando
A. Novais). So Paulo: Companhia das Letras, 1997, p. 38.
126
Joo Jos Reis. A morte uma festa: ritos fnebres e revolta popular no Brasil no sculo XIX. So Paulo:
Companhia das Letras, 1991, p. 38. Os dados tambm constam no estudo de Istvn Jancs, op. cit., 1996, p.
86.
127
Cf. Joo Jos Reis, op. cit., 2003, p. 30-31. O historiador analisou 395 inventrios entre 1800 e 1850
esclarecendo que se trata de uma amostra de pessoas que deixaram algum legado, o que no significa que
125

67

outras regies da provncia poderia dimensionar o grau de sua concentrao, levando-se


em considerao as especificidades das atividades ali desenvolvidas. Mas, de qualquer
maneira, para o conjunto da sociedade do perodo que se refere a investimentos produtivos
os senhores de engenho constituam, indiscutivelmente, o maior poder econmico da
Bahia.128
Em outras palavras, se a sociedade escravista desse perodo possua diferentes
dimenses, o ncleo central da sua estrutura econmica assentava-se na oposio entre
senhores e escravos e os problemas decorrentes desse sistema estaro sempre presentes
nos conflitos verificados na capitania e posterior provncia da Bahia. Todavia, a partir do
final do sculo XVIII, os princpios que norteiam as manifestaes, sobretudo em 1789
(Minas Gerais) e 1798 (Bahia), adquirem um diferencial de extrema importncia se
comparadas s revoltas do perodo anterior: a crtica a forma de organizao do poder e a
sua substituio por outra afirma-se como o objetivo que move os homens. Os
desdobramentos da crise do Antigo Regime se faziam sentir na Amrica portuguesa
esgarando as contradies do sistema colonial e, embora respondessem a necessidades
especficas, expressavam os nexos de tentativa de superao da mesma crise.129

1.3 Experincias polticas em situao colonial

Certamente, ao chegar a Salvador em 22 de janeiro de 1808, d. Joo, alm de


conhecer a cidade que fora o centro das decises polticas na Amrica portuguesa por
mais de dois sculos, identificava tambm o lugar que poucos anos antes havia sido palco
todas fossem afluentes. Esto ali representados do rico senhor de engenho ao humilde arteso africano. Mas
enquanto o senhor de engenho representa bem sua classe, o africano figura provavelmente como algum
bem-sucedido dentro de sua comunidade. Em outras palavras, o perfil de distribuio aqui retratado, na
verdade, melhor, menos desigual do que o existente ento. E o que aqui se mostra uma sociedade
profundamente desigual. Idem, ibidem, p. 30.
128
Idem, ibidem, p. 31. No caso do Serto da Ressaca, possvel conferir a concentrao da riqueza nas
mos da famlia Gonalves da Costa, responsvel pelo desbravamento e ocupao da regio, por meio da
posse de terras, gado e escravos ainda que em nveis bastante inferiores das reas produtoras para exportao.
Da mesma maneira, os registros sobre a desocupao de parte dos seus moradores, conflitos pela posse de
terra e as poucas possibilidades de insero no mundo do trabalho para os homens livres do conta desse
desequilbrio econmico. Realidade que certamente no diferia de outras localidades do interior da Bahia. Cf.
Maria Aparecida Silva de Sousa, op. cit., 2001. Sobre concentrao fundiria nos sertes da Bahia, ver ainda:
Erivaldo Fagundes Neves, op. cit., 1998 e 2005.
129
Istvn Jancs. A seduo da liberdade. In: Laura de Mello e Souza (Org.)., op. cit., 1997, p. 389. Jancs
denomina as novas manifestaes emergentes no final do sculo XVIII como sedio: entendendo-se por
esta [...] a ao organizada visando a revoluo. A sedio , e todos a percebem dessa maneira. O conjunto
das prticas de natureza subversivas que, referidas revoluo, anunciam-na enquanto possibilidade, mesmo
quando se concretizam apenas no simplesmente faz-lo. A sedio , ento, a revoluo desejada, o futuro
anunciado, a poltica do futuro nos interstcios do presente. Idem, loc.cit.

68

de uma das principais articulaes que desafiaram a Coroa portuguesa em seus domnios
americanos. Com efeito, o ensaio de sedio, ocorrido dez anos antes, mobilizou as
autoridades rgias em razo sobretudo do contedo de suas proposies, constituindo-se
uma referncia fundamental no quadro das aes polticas de contestao ao Estado que
tiveram lugar na Bahia com a participao das camadas populares, alm de um marco
decisivo no longo processo de elaborao de alternativas polticas no Brasil. Mas essa
experincia no foi a nica que ocorrera pouco antes do desembarque do prncipe. Ainda
mais recente, em 1807, registrou-se uma tentativa de rebelio protagonizada pelos
escravos hausss que, da mesma maneira, deixou o governo local em estado de alerta
sobretudo depois das mudanas surpreendentes no mundo atlntico desde fins do sculo
anterior. Esses acontecimentos, com destaque para 1798, j foram objeto de profunda
anlise pelos estudiosos. Aqui, interessa retom-los como parte da complexa conjuntura
de crise do Antigo Regime na Amrica dando nfase a um aspecto importante: ao mesmo
tempo em que se apresentam como sinais dessa desagregao, e a despeito do seu
aniquilamento, resultaram em prticas fundamentais para a construo de um ambiente
propcio formao de uma nova cultura poltica entre os habitantes da Bahia nos anos de
1808-1823, marcos desse trabalho, e no apenas para os homens e mulheres envolvidos
diretamente em sua elaborao e/ou materializao.
Nessa direo, a punio exemplar desferida pelo Estado portugus contra as
principais lideranas de 1798 ou das revoltas escravas, ou mesmo o controle rgido sobre a
circulao de homens e idias tidas por subversivas, indicam duas questes importantes
mas ainda pouco assinaladas: por um lado, o grau de tenso social vivenciado pela
capitania que demandava rgido controle por parte das autoridades num conturbado
contexto de mudanas revolucionrias; por outro, os variados caminhos percorridos por
uma parcela da populao que possibilitaram algum tipo de aprendizado, no obstante a
persistncia das condies desfavorveis para a elaborao e prtica de alternativas
polticas distintas.130
Um levantamento preliminar das revoltas ocorridas depois da Independncia,
entre 1824 e 1837/1838, somente em Salvador e no Recncavo, indica que, por
motivaes diversas, a inquietao latente ou manifesta era um componente indiscutvel
130

Jacques Godechot argumenta que a monarquia portuguesa, diferentemente da Espanhola, possua traos
ainda mais absolutos. Enquanto naquela as cortes haviam se reunido em 1714, 1724, 1760 e 1789, em
Portugal foram convocadas pela ltima vez em 1698. Conforme diz, durante o ministrio de Pombal, a
penetrao das luzes no ultrapassou o restrito crculo da aristocracia e da alta burguesia. Assim, Portugal
permanecera mais impermevel que a Espanha propaganda revolucionria. Op. cit., p. 148.

69

no cotidiano de parte da sua populao. Conflitos militares, rebelies escravas, revolta de


marinheiros, distrbios antilusitanos, violncia poltica, ano aps ano, desautorizam a
caracterizao de uma sociedade harmoniosa e aptica no contexto do Imprio do Brasil.
Todavia, a natureza poltica, avanos e recuos dessas manifestaes exigem estudos
especficos sobre o tema at agora feitos apenas parcialmente.131
Como esses movimentos filiaram-se s experincias ocorridas anteriormente e
que envolveram segmentos da populao de baixa renda e escravos, um dado a ser
considerado. Afinal de contas, no se pode esquecer que muitas das questes polticas e
sociais ali presentes permaneceram insolveis nos anos seguintes. No caso do ensaio de
sedio de 1798, no somente algumas de suas motivaes persistiram como tambm
personagens envolvidas ou denunciadas voltaram cena poltica posteriormente, como,
por exemplo, o cirurgio Cipriano Jos Barata de Almeida, o oficial Hermgenes Aguillar
de Pantoja, o proprietrio de engenhos e de escravos Joaquim Incio de Siqueira Bulco
ou o padre Agostinho Gomes, entre outros. O que parece importante perceber a natureza
desses conflitos que, vistos numa perspectiva mais ampla, denotaram as fissuras e as
contradies internas de uma sociedade marcadamente perversa e desigual cujas
perspectivas, ainda que respondessem s especificidades da capitania, no se encontravam
desconectadas das mudanas revolucionrias no mundo ocidental nesse perodo.132
A influncia dos acontecimentos externos de fins do Setecentos na elaborao do
projeto dos sediciosos de 1798 j foi objeto de importantes estudos que destacaram a
repercusso, sobretudo da Revoluo Francesa, na formulao pelos protagonistas do
ideal de liberdade, igualdade e fraternidade. Momento crucial que se insere em um
processo mais amplo, ou seja, da prpria crise do Antigo Regime, o movimento
revolucionrio francs ajudou a maturao poltica da crtica direta ao sistema colonial.
Nesse processo, provvel que a Bahia tenha sido mais estimulada que em outras partes
americanas considerando os contatos de franceses com a capitania referidos acima.133

131

Cf. Joo Jos Reis. A elite baiana face os movimentos sociais, Bahia: 1824-1840. Revista de Histria, v.
LIV, n. 108, ano: XXVII, So Paulo, Outubro-Dezembro, 1976, p. 347-351. Reis considera o levantamento
incompleto mesmo para as reas de Salvador e do Recncavo. Com alguns acrscimos, Paulo Csar Souza
apresenta um levantamento semelhante: A sabinada. A revolta separatista da Bahia (1837). So Paulo:
Brasiliense, 1987, p. 19-23.
132
Para uma anlise das condies socioeconmicas e polticas da Bahia no contexto de emergncia da
sedio de 1798 como expresso da crise do Antigo Regime, ver: Istvn Jancs, op. cit., 1996.
133
Ktia M. de Queirs Mattoso. Presena francesa no movimento democrtico baiano de 1798. Salvador:
Itapu, 1969; Frederic Morton, op. cit.; Affonso Ruy. A primeira revoluo social brasileira (1798). 2 ed.
Companhia Editora Nacional, 1978; Istvn Jancs, op. cit., 1996 e 1997 Carlos Guilherme Mota, op. cit.,
1996; Luis Henrique Dias Tavares. Da sedio de 1798 revolta de 1824 na Bahia. Salvador: Edufba; So
Paulo: Unesp, 2003. Ver tambm: Osvaldo Coggiola (Org.), op. cit, em especial o artigo de Ktia Mattoso:

70

Fundamental nesse deslocamento foram os meios de absoro das idias


revolucionrias do perodo a despeito do controle exercido pelas autoridades portuguesas
para evitar a circulao de material sob censura. Um dos aspectos ressaltado pelos
estudiosos justamente a condio social de algumas das lideranas oriundas dos
segmentos populares da cidade de Salvador e, portanto, com maior dificuldade para
adquirir livros ou informaes proibidas, o que no as impediu de ter acesso s novas
idias em circulao na poca e elaborar suas prprias opinies acerca das diferenas
existentes no interior da sociedade apontando para um caminho possvel de superao. A
rede de sociabilidade poltica que se instaurou, driblando os impedimentos determinados
pelo governo, configura novas formas de articulao ao reunir homens de diversas esferas
da sociedade atados em um plano de sedio contra o sistema colonial, ainda que as
condies dos envolvidos implicassem em perspectivas diferentes de futuro. De fato, no
se deve perder de vista que os variados segmentos da capitania da Bahia no perodo
absorveram os ideais iluministas, que sacudiam os pilares das monarquias absolutas na
Europa, a partir da posio ocupada no interior dessa sociedade e o seu impacto produziu
algo completamente novo entre os habitantes.134
Um dos canais importantes no processo de formao desse novo pensamento foi
a experincia de alguns indivduos da capitania na Universidade de Coimbra desde 1772.
Da mesma maneira, o contato com estrangeiros que freqentemente circulavam por
Salvador divulgando os ltimos acontecimentos na Europa, assim como a presena de
livros proibidos entre figuras de destaque na sociedade local como um Francisco
Agostinho Gomes e Pedro Gomes Ferro Castelo Branco, constituem elementos
fundamentais na apreenso das formas de sociabilidade existentes em fins do XVIII.
Muitas dessas questes j foram devidamente abordadas pela historiografia sobre o tema.
Mas, o que deve ser destacada, justamente a novidade da constituio de um grupo de
jovens integrantes da elite colonial, ou prximos a esta, poderosamente seduzidos pelos

Bahia 1798: os panfletos revolucionrios. Proposta de uma nova leitura, p. 341-356. As diferentes
interpretaes sobre a natureza do evento de 1798 foram devidamente tratadas por Istvn Jancs em Na
Bahia, contra o Imprio, op. cit., (Introduo) e com elementos novos para a discusso em Bahia 1798: a
hiptese de auxlio francs ou a cor dos gatos. In: Jnia Ferreira Furtado (Org.). Dilogos Ocenicos. Minas
Gerais e as novas abordagens para uma histria do Imprio ultramarino portugus. Belo Horizonte: Editora
UFMG, 2001, p. 361-387.
134
As formas de socializao das novas idias em meio s dificuldades impostas pelos governos para sua
circulao so analisadas por Istvn Jancs, op. cit., 1997, p. 388-437. Ver tambm Frederic Morton, op. cit.,
p. 112 e Carlos Guilherme Mota, op. cit, 1996. Para este autor: Estudar as formas de pensamento sem
considerar suas origens sociais bem como as camadas da sociedade em que tais formas ganham sentido pode
redundar em perda de viso do problema central. a anlise da base social que torna possvel a compreenso
do surgimento, veiculao ou adaptao de conceitos e expresses. Op. cit., p. 56.

71

sucessos da Revoluo Francesa. Esse grupo esboava sua face mediante o recurso a
formas de sociabilidade poltica de tipo novo, tornando-se agente de uma cultura poltica
contraposta do absolutismo, fazendo circular informaes e idias margem do controle
oficial, conforme observou Istvn Jancs.135
Segundo algumas informaes, a presena do comandante francs Antoine Ren
Larcher na cidade, em 1787, possibilitou o contato de algumas dessas pessoas como, por
exemplo, Cipriano Barata, Hermgenes Aguillar, Joo Ladislau de Figueiredo Melo,
Agostinho Gomes, Jos da Silva Lisboa, Joaquim Incio de Siqueira Bulco e Francisco
Moniz Barreto, este ltimo professor na vila de Rio de Contas, a mais populosa do
interior. Isso teria no apenas resultado na elaborao de um projeto pelo militar francs
aps seu retorno a Paris, no qual apresentava as chances de uma aliana poltica entre
franceses e luso-americanos visando eliminao do poder absoluto do governo, como
tambm criao de uma loja manica Cavaleiros da Luz responsvel pela difuso dos
princpios revolucionrios na Bahia.136
De qualquer modo, as evidncias indicam que a Coroa portuguesa tinha grande
preocupao com a propagao dos abominveis princpios franceses que pode ser
medida na intensidade das comunicaes entre as autoridades rgias principalmente no
decorrer das investigaes acerca do ensaio de sedio. Numa delas, o ministro d. Rodrigo
de Sousa Coutinho refere-se s notcias que circulavam em Lisboa dando conta de que as
pessoas consideradas de Salvador por uma loucura incompreensvel e por no
entenderem seus interesses se achavam infectas por essas idias. Uma das razes para
isso estaria na indisciplina, falta de subordinao, mal estado em que se acha a Tropa
dessa cidade e o perigo da advindo, pois chega-se aqui a dizer que se a aparecessem
algumas Tropas Francesas nem a Tropa resistiria.137 Mais tarde, o governador da Bahia,
d. Fernando Jos de Portugal, procurava tranqilizar a corte desacreditando que as
pessoas principais desta capitania seguiriam os detestveis princpios, pois no tenho
motivos para discorrer deste modo nem a respeito do corpo do comrcio, nem dos homens
135

Istvn Jancs, op. cit., 2001, p. 370-371.


Cf. Marco Morel; Istvn Jancs. Novas perspectivas sobre a presena francesa na Bahia em torno de
1798. Topoi, Rio de Janeiro, v. 8, p. 206-232, 2007. As indicaes sobre a existncia da associao secreta
ainda carecem de aprofundamento. Sobre a passagem do comandante francs por Salvador e a presumida
aliana entre franceses e americanos, ver Luis Henrique Dias Tavares, op. cit., 2003 e Istvn Jancs, op. cit.,
2001. Sobre o papel das maonarias: Jos Honrio Rodriques. Independncia: Revoluo e ContraRevoluo. Rio de Janeiro: Francisco Alves, 1975, v. 1, p. 17-30; Marco Morel. As transformaes dos
espaos pblicos. Imprensa, atores polticos e sociabilidades na cidade imperial (1820-1840). So Paulo:
Hucitec, 2005.
137
Correspondncia de d. Rodrigo de Sousa Coutinho a d. Fernando Jos de Portugal, em 4 de outubro de
1798. Igncio Accioli, op. cit., v. III, p. 95. Ver tambm Carlos Guilherme Mota, op. cit., 1996, p. 52-53.
136

72

empregados nas ocupaes pblicas, nem dos homens de bem. No deixando, contudo,
de ponderar: posto que tambm se acham presos por aquele feito dois Tenentes, por
haver contra eles algum indcio.138
Embora o governo insistisse em atribuir a responsabilidade por tamanha ousadia
aos indivduos de menor condio, a rainha de Portugal, d. Maria I, reafirmava a
necessidade de vigilncia escrupulosa sobre a conduta dos empregados nessa capitania e
que vendo em qualquer deles, por grande que seja o seu merecimento, indcios de se achar
contaminado de princpios jacobinos e revoltosos, d logo conta, indicando os motivos
que tiver de suspeita.139 Manoel Querino, sem mencionar a fonte, diz que os estudantes
mais distintos tambm eram espionados de acordo com as recomendaes dadas aos
governadores: vigilncia sobre os indivduos simpticos s idias polticas que desolam a
Frana, enviando informaes secretas dos que estiverem contaminados dos princpios
jacobinos e revoltosos.140
J

em junho

de

1798,

governador,

novamente

respondendo

aos

questionamentos de d. Rodrigo de Sousa Coutinho sobre a possvel existncia de pessoas


jacobinas na capitania, a despeito da sua negao, evidenciaria as amplas possibilidades
para a circulao de novas idias nesse perodo:
No duvido que, supostas as circunstncias do sculo e lio dos papis
pblicos, como por exemplo, correios da Europa, gazetas inglesas, que
no so proibidos, e outros que excitam a curiosidade, em que se
descrevem os sucessos do mundo com reflexes bastantemente livres,
haja como acontece em toda a parte, uma ou outra pessoa, especialmente
entre a mocidade, menos cordata e leve de entendimento, que discorra
com mais alguma liberdade ou leveza sobre os mesmos acontecimentos
da Europa, mas nem por isso se tem aqui introduzido princpios da
Europa, nem espcies de sociedade ou ajuntamentos perniciosos, podendo
segurar V.Exa. que por cautela tenho chamado algumas vezes minha
presena um ou outro mancebo, s por me dizerem que pensa com mais
liberdade ou com menos instruo nos verdadeiros princpios de religio,
prevenindo-os e repreendendo-os asperamente, contentando-me com
semelhante providncia, enquanto o caso no pede outra maior, pelo

138

Correspondncia de d. Fernando Jos de Portugal a d. Rodrigo de Sousa Coutinho, em 13 de fevereiro de


1799. Idem, ibidem, p. 134. Ver tambm Istvn Jancs, op. cit., 1996b, p. 18.
139
Correspondncia de d. Rodrigo de Sousa Coutinho a d. Fernando Jos de Portugal, em 2 de julho de
1799. Idem, ibidem, p. 95-96.
140
Manoel Querino. A Bahia de outrora. Vultos e factos populares. 2. edio revista e aumentada. Bahia:
Livraria econmica, 1922, p. 267.

73

desejo que tenho de no dar corpo (para me explicar assim) s cousas,


enquanto elas o no merecem [...].141
Assim, o aparecimento de pasquins sediciosos em 12 de agosto daquele ano
desafiando explicitamente o poder absoluto da monarquia e conclamando a populao
para a instaurao da Repblica Bahinense cujo pilar de sustentao seria a liberdade
nacional e a eliminao das diferenas mormente os homens pardos e pretos que vivem
escornados e abandonados,142 exigiu imediata reao do governo local. E a represso no
tardou. De posse das denncias e informaes sobre os envolvidos, o governador
desencadeou uma onda de prises e interrogatrios, hierarquizando a culpa dos implicados
e dando especial ateno aos segmentos inferiores que deveriam ser punidos
exemplarmente enquanto buscava preservar os que poderiam ser reincorporados no
sistema. Nunca demais lembrar que quatro dos condenados foram enforcados e
esquartejados na Praa da Piedade e tiveram seus corpos expostos em pontos estratgicos
da cidade do Salvador em 8 de novembro de 1799, reproduzindo a punio atribuda a
Joaquim Jos da Silva Xavier, o Tiradentes, anos antes. Um deles, o aprendiz de alfaiate
Manuel Faustino dos Santos Lira, pardo, tinha apenas 18 anos de idade.143
As autoridades rgias na Amrica portuguesa tinham vrias razes para
acompanhar com cuidado as profundas mudanas que se propagavam pelo mundo
atlntico naquele final de sculo. Uma delas, especialmente, dizia respeito presena
macia dos escravos africanos. No bojo dos acontecimentos revolucionrios na Frana,
teve incio, em 1791, a rebelio dos escravos na colnia francesa de So Domingos, a
mais produtiva das Amricas, que se desdobrou em um violento conflito at a
independncia da ilha caribenha em 1804 (atual Haiti) com a destruio do sistema
escravista. Isso faria com que, a partir de ento, os escravos no fossem vistos apenas
141

Ofcio do governador d. Fernando Jos de Portugal para d. Rodrigo de Sousa Coutinho, no qual se refere
a uma denncia em que se acusavam certas pessoas de serem jacobinas, em 17 de junho de 1798. Anais da
Biblioteca Nacional do Rio de Janeiro, v. 36, 1916, p. 35.
142
Conforme um dos papis sediciosos publicados por Braz do Amaral em Igncio Accioli, op. cit., v. III, p.
111.
143
Os demais foram: Luiz Gonzaga das Virgens e Veiga (soldado), Lucas Dantas do Amorim Torres
(soldado) e Joo de Deus do Nascimento (alfaiate). O quinto condenado pena capital, Luis Pires (lavrante)
conseguiu fugir da cidade. Alm desses, onze foram degredados para a frica em lugares no sujeitos aos
domnios portugueses, entre outras penas menores. Istvn Jancs acompanha com argcia as aes
repressivas desencadeadas pelo governo local e as estratgias formuladas para preservao da boa ordem da
sociedade baiana colonial, cuja concepo poltica adquiriu um senso pedaggico. Op. cit., 1996
(especialmente captulo IV). Numa carta encaminhada pelo ministro d. Rodrigo de Sousa Coutinho, em 4 de
outubro de 1798, ao governador d. Fernando Jos de Portugal, as determinaes para conter as idias
abominveis foram bastante explcitas: [...] Repito novamente a V.Ex., de ordem de Sua Magestade, que
prmio e castigo so os dois Plos sobre que estriba toda a Mquina Poltica e que no momento presente toda
a vigilncia contra os maus indispensvel e absolutamente necessria e que V. Sa. Ser responsvel de toda
a frouxido que houver na execuo destas Reais ordens [...]. Igncio Accioli, op. cit., v. III, p. 95.

74

como indivduos coisificados, mas como sujeito coletivo, e como tal, propenso a
rebelies. Alm disso, a expanso da agricultura na colnia americana propiciou o
aumento da populao cativa, especialmente de escravos africanos da mesma etnia,
favorecendo a ampliao das revoltas no decorrer do Oitocentos. Ktia Mattoso,
analisando 53 inventrios com descrio de 582 escravos para os binios de 1805-1806 e
1810-1811, cujos testamentos foram registrados em tabelionatos de Salvador, conclui pela
existncia de uma porcentagem menor de crioulos (nascidos na Amrica portuguesa) o
que indicaria, para ela, certa tendncia em perodos de prosperidade.144
Possivelmente embasado pelas ocorrncias em So Domingos e pela participao
de escravos no ensaio de sedio em 1798, pouco tempo depois o governador da Bahia
deixava explcito o porqu temia a difuso dos princpios franceses: O que sempre se
receou nas colnias a Escravatura em razo de sua condio e porque o maior nmero
de habitantes delas no sendo to natural que os homens empregados e estabelecidos que
tm bens e propriedade, queiram concorrer para uma conspirao ou atentado de que
resultariam pssimas conseqncias, vendo-se at expostos a serem assassinados pelos
seus prprios Escravos.145 O mesmo temor aparecer nos discursos de alguns dos
protagonistas das lutas pela independncia na provncia duas dcadas mais tarde, como se
ver.
No entanto, at que ponto a experincia dos escravos caribenhos povoou as
cabeas das lideranas cativas na perspectiva de executar um movimento semelhante,
difcil mensurar com clareza. Referncias a essa possibilidade so encontradas entre a
documentao, ainda que esparsas, mas que no deixam de sinalizar o receio que a
suspeita provocava entre os senhores, considerando a natureza de algumas reaes
individuais ou coletivas da escravaria. Anos mais tarde, Cipriano Barata diria que o uso
144

Segundo a autora, 30,8% de escravos crioulos para os anos de 1805-1806 e apenas 19,5% em 1810-1811.
Ktia M. de Queirs Mattoso. Os escravos na Bahia no alvorecer do sculo XIX. Revista de Histria, v.
XLVIII, n. 97, ano XXV, So Paulo, 1974, p. 116. Sobre o medo da haitianizao no Brasil: Sobre o medo da
haitianizao no Brasil: Luiz Mott. Escravido, homossexualidade e demonologia. So Paulo: cone, 1988, p.
11-18; Joo Jos Reis. Nos achamos em campo a tratar da liberdade: a resistncia negra no Brasil
Oitocentista. In: Carlos Guilherme Mota (Org.), op. cit., 2000, p. 241-263. Para o caso da Bahia, conforme
assinala o autor, o maior nmero de escravos hausss e nags, muito mais aguerridos que outros grupos
tnicos, propiciou o aumento de revoltas que somente na primeira metade do sculo XIX, [seria] em nmero
superior a duas dezenas. Op. cit., p. 246; Jaime Rodrigues. Infame comrcio. Propostas e experincias no
final do trfico de africanos para o Brasil (1800-1850). Campinas: Ed. da Unicamp/Cecult, 2000, p. 50-62.
Para uma anlise ampla sobre a crise do escravismo no contexto da era das revolues: Robin Blackburn. A
queda do escravismo colonial: 1776-1848. Rio de Janeiro; So Paulo, 2002. Conforme esse autor, em 1770
os escravos das Amricas eram explorados mais intensamente do que qualquer outro grupo do mesmo
tamanho em toda a histria. Op. cit., p. 32.
145
Correspondncia de d. Fernando Jos de Portugal a d. Rodrigo de Sousa Coutinho, em 13 de fevereiro de
1799. Igncio Accioli, op. cit., v. III, p. 134.

75

desses exemplos no decorrer dos anos servia como recurso para que algumas autoridades
pudesse atingir seus objetivos polticos perseguindo adversrios: "no h quem ignore que
essa parte do plano do tal Gabinete Secreto, consistia em trazer o povo repetidas vezes
amedrontado por esses quimricos levantamentos de Escravos contra os Senhores,
metendo-nos os Agentes do Governo pelos olhos os sucessos da Ilha de So Domingos,
ou Haiti [...].146 possvel que o argumento sobre a dimenso das revoltas possa ter sido
utilizado tambm no sentido de potencializar a manuteno da ordem, ampliando a
segurana dos senhores e de suas propriedades, como anteriormente argumentou Joo Jos
Reis.147
De qualquer maneira, uma tentativa de rebelio envolvendo escravos hausss de
Salvador e do Recncavo no ano anterior vinda de d. Joo demandou empenho das
autoridades para desbarat-la. Respondia pelo governo da Bahia poca, em 1807, o 6o.
conde da Ponte, o mesmo que recepcionou o prncipe regente, conhecido pela maneira
severa com que tratava as questes referentes aos escravos na capitania. Morgado da casa
da Ponte, Joo de Saldanha tambm era reconhecido como um dos mais ricos proprietrios
de escravos, de fazendas, de gado, de engenhos no Recncavo e nos sertes da Bahia
adentro, como tambm em Portugal. Em sua opinio, os escravos africanos Gges, Usss
e Nags estavam entre as Naes as mais guerreiras da Costa do Leste e a capitania da
Bahia ficava com a maior parte das importaes que foram mais de 8 mil em 1806.
Acreditava que era preciso endurecer o controle sobre os cativos informando corte de
Lisboa que havia implementado, desde que assumira o governo, uma srie de providncias
sobre a vigilncia e rigorosa subordinao em que deve manter-se a imensa
Escravatura.148
Contando com a delao de um escravo, o governador conseguiu reprimir os
escravos rebeldes, cujas lideranas foram sentenciadas a muitos aoites e penas de
degredo, cumprindo a deciso de Lisboa para que aplicasse as penas de maneira que os
sediciosos aprendessem a no violar os direitos de seus respectivos Senhores, mas
tambm [no] perturbar a segurana e o sossego pblico, de que depende a conservao
dos Estados.149 Depois disso, restringiu ainda mais a circulao de escravos e libertos,
146

Manifesto. Rio de Janeiro: na Tipografia de Torres, 1831, p. 5 (Acervo da Fundao Clemente Mariani)
Cf. Joo Jos Reis. Nos achamos em campo a tratar da liberdade. In: Carlos Guilherme Mota (Org.), op.
cit., 2000, p. 241-263.
148
Correspondncia do conde da Ponte ao Visconde de Anadia, em 16 de julho de 1807. Igncio Accioli, op.
cit., v. III, p. 230.
149
Idem, loc. cit. Em princpios do sculo XIX o porto de Salvador receberia anualmente cerca de 8 mil a 10
mil africanos, de acordo os dados fornecidos por Stuart Schwartz. Entre dois teros e trs quartos desses
147

76

alm de proibir as reunies e festas africanas. Mas parece que isso no foi o suficiente
para intimidar os escravos pois, em 25 de janeiro de 1808, o governador foi informado
que o prncipe regente estava ciente sobre o considervel nmero de escravos que havia
fugido de alguns engenhos de Salvador e da povoao de Nazar, praticando diversos
crimes como roubos e assassinatos. Em funo disso, d. Joo havia aprovado as
providncias que havia tomado determinando que continuasse as diligncias para a
captura dos demais fugitivos espalhados pela capitania. No ano seguinte um novo levante
de escravos foi registrado na capitania. Apesar de estarem em nmero mais expressivo
que as sublevaes anteriores, os rebeldes foram eliminados durante as aes repressivas
do governo.150 Entre as punies, foram obrigados a trabalhar acorrentados no servio de
aterro da futura praa do teatro. Diante de uma outra sublevao em fevereiro de 1810, o
regente ordenou os aoites pblicos e a venda dos cativos para outras capitanias
considerando que os trabalhos forados aos quais estes escravos acorrentados foram
condenados no so uma punio suficiente pelo crime atroz perpetrado por estes negros
insolentes.151
Certamente os movimentos de maior impacto registrados na capitania com a
participao de habitantes de menor condio da Bahia e de escravos aconteceram nos
agitados anos da dcada de 1830: a Rebelio dos Mals (1835), a Cemiterada (1836) e a
Sabinada (1837/1838). Porm, mesmo antes disso, vrias manifestaes e outras formas
de contestao protagonizadas por militares, populares e, sobretudo, por escravos, como
se ver, ocorreram nesse intervalo. Ora de maneira organizada, ora espontnea, esses
movimentos expressaram uma crescente insatisfao que punha a sociedade escravista em
permanente alerta e faria da provncia uma das regies mais convulsionadas do Brasil. Em
1822, por ocasio das lutas pela Independncia, novos confrontos tiveram lugar na Bahia
redefinindo os objetivos e as condies de interveno poltica e, em funo disso,

africanos vinham do Golfo de Benin ou do que os portugueses chamavam de Costa da Mina. Op. cit., 1996,
p. 374.
150
Correspondncia do visconde de Anadia ao conde da Ponte, em 25 de janeiro de 1808. APEB. Seo de
Arquivo Colonial e Provincial. Ordens Rgias. Mao: 105 (1808-1809). Entre as providncias do conde da
Ponte constava a destruio do quilombo formado pelos escravos quando foram apreendidos trs machos e
doze fmeas. A atuao do conde da Ponte na represso aos escravos na Bahia foi analisada por Joo Reis em
Rebelio escrava do Brasil, op. cit., e Escravos e coiteiros no quilombo do Oitizeiro. Bahia, 1806. In:
___; Flvio dos Santos Gomes. Liberdade por um fio. Histria dos quilombos no Brasil. So Paulo:
Companhia das Letras, 1996, p. 332-372. Aqui, nos valemos dos seus estudos sobre o tema. Ver tambm:
Pierre Verger, op. cit; Ktia M. de Queirs Mattoso. Ser escravo no Brasil. So Paulo: Brasiliense, 1982, p.
165. Erivaldo Fagundes Neves discute o morgado da casa da Ponte, op. cit., 2005.
151
Citado por Pierre Verger, op. cit., p. 333.

77

tornando ainda mais complexo o ambiente poltico da capitania, inclusive com a


participao de cativos.
Nesse sentido, Joo Reis chama a ateno para o carter das rebelies escravas
do incio do Oitocentos. Interessado em sua composio tnica e como isso pode ter
interferido nas formas de articulao e de organizao poltica dos cativos, sublinha a
importncia no apenas das tentativas de rebelio de maior impacto, mas tambm das
diversas outras formas de resistncia ao regime escravocrata que demarcaram uma
tradio rebelde dos escravos na Bahia e que estaro na base de movimentos importantes
posteriormente. Em suas palavras: Invariavelmente os rebeldes foram derrotados, em
alguns casos de maneira brutal, mas essa insubmisso permanente criou uma tradio de
audcia que impregnaria as relaes escravistas na Bahia nesse perodo. Quando os mals
organizaram a rebelio de 1835, eles o fizeram, em grande parte, como herdeiros dessa
tradio.152
Essa uma questo fundamental pois implica em reconhecer um rastro de
aprendizado poltico que foi se sedimentando na capitania e que, em determinadas
conjunturas mais favorveis, aflorou de maneira mais intensa propiciada pelas incertezas
caractersticas de perodos de crise. Se para homens livres e libertos a dcada de 1820
permitiu o refinamento das elaboraes polticas e, por isso mesmo, a proposio de
alternativas distintas de superao da crise; para a populao escrava, essa movimentao
tambm no passaria despercebida e, de algum modo, esteve inscrita em suas perspectivas
polticas de organizao.153 Mais do que isso, as numerosas e variadas formas de
manifestaes dos residentes da Bahia no Oitocentos foram tributrias das aes polticas
pioneiras que marcaram a virada do sculo.
Por outro lado, impressiona como essas primeiras experincias polticas que
envolveram a participao das camadas populares e escravos foram suprimidas da
memria da populao. No caso de 1798, por exemplo, prevalece um silncio absoluto. A
eliminao fsica dos condenados serviu para extirpar tambm qualquer referncia que
pudesse ser feita ao evento e isso no apenas no que se refere aos registros oficiais, como
tambm em relao outros escritos. Durante a efervescncia poltica nas lutas pela
independncia em que se ampliou consideravelmente o nmero de panfletos polticos, ao
152

Joo Jos Reis, op. cit., 2003, p. 69.


Ainda segundo Reis, alm do fator africano, cuja importncia alis declinaria com o fim do trfico, um
ambiente francamente favorvel rebeldia escrava foi-se formando ao longo do sculo XIX em torno dos
movimentos pela independncia, das revoltas regionais, da circulao de ideologias liberais e mais tarde
abolicionistas. Joo Jos Reis. Nos achamos em campo a tratar da liberdade. In: Carlos Guilherme Mota
(Org.), op. cit., 2000, p. 247.
153

78

que parece, nenhuma palavra foi dita sobre aquele acontecimento que mobilizou as
atenes dos moradores de Salvador em agosto de 1798, a despeito das causas que o
originaram estarem novamente em evidncia, assim como alguns dos indivduos daquela
poca, como dito acima. No caso destes, Istvn Jancs lembra que, pelo visto, nenhum
dos letrados como Domingos Borges de Barros, Francisco Agostinho Gomes, Cipriano
Barata ou Jos da Silva Lisboa, deixaram qualquer testemunho sobre o ensaio de sedio.
Do mesmo modo pode se dizer sobre a historiografia coeva. O que no deixa de ser
bastante significativo.154
Mas, retornemos conjuntura dos primeiros anos de 1800.
Ao contrrio da ausncia de registros sobre as ocorrncias de fins do sculo
anterior, as recomendaes quanto presena de viajantes suspeitos, provenientes
principalmente da Frana, intensificaram-se. Em maio de 1808, d. Rodrigo de Sousa
Coutinho remeteu para o conde da Ponte um alerta sobre um espio francs, o negociante
Paulo Moton, que sara de Lisboa em um navio americano e poderia ter aportado na
capitania. As advertncias foram bem precisas: as maiores indagaes para descobri-lo
e, nesse caso, prend-lo e apreender seus papis dando de tudo conta a esta Secretaria de
Estado. Porm, quando acontea que nada por ora a se encontre a este respeito, fica
V.Exa. prevenido por esta Real Ordem para tomar todas as medidas convenientes para que
ele no possa evadir-se, no caso que com efeito a desembarque indo em algum Navio
Americano ou de qualquer outra Nao.155 No ms seguinte, novas informaes sobre
um certo francs que, empregado da polcia de Lisboa, obtivera passaporte do general
Junot para vir ao Brasil. Segundo a correspondncia, constava que o mesmo tinha
pretenses sinistras, e infames de perturbar a tranqilidade pblica deste Estado e de
espiar tudo que nele se faz. Assim, recomendava aos empregados dos portos da capitania
para que em qualquer parte que se apresente seja logo preso, apreendendo e [!] os seus
papis e correspondncia e adiante reforava as ordens para que no se permitisse o

154

Istvn Jancs, op. cit., 1996, p. 18. Braz do Amaral tambm ressaltou a perda da memria sobre os
acontecimentos ocorridos em 1798: A conjurao dos revolucionrios bahianos de 1798 foi rigorosamente
abafada e o governo conseguiu sumir-lhe a lembrana, pelo perigo que traz a divulgao de tais exemplos,
ou, no estilo do ministro D. Rodrigo de Sousa Coutinho, para que os falsos princpios dos implicados na
conspirao no contaminassem os outros fiis sditos da coroa portuguesa. Anotaes...In: Igncio
Accioli, op. cit., v. III, p. 90 (grifos do autor).
155
Correspondncia de d. Rodrigo de Sousa Coutinho ao conde da Ponte, em 23 de maio de 1808. APEB.
Seo de Arquivo Colonial e provincial. Ordens Rgias. Mao: 106 (1808-1809).

79

desembarque de francs algum ou que se fizesse logo sair outra vez ou procedendo a
det-lo em priso pblica e examinar os seus papis.156
No ms de setembro, os alertas traziam uma novidade, alm de, mais uma vez,
reafirmarem a necessidade de vigilncia sobre os estrangeiros que aparecessem na
capitania. O ministro chamava a ateno particularmente [para] Franceses e Italianos,
mais que todos suspeitosos e temveis. Reiterando a necessidade de uma indispensvel
vigilncia, ressaltava que o Imperador dos Franceses no omitir todas as diligncias por
enviar Espias sobre o Continente do Brasil. Dois meses depois, o ministro comunicava a
aprovao, pelo prncipe, das medidas e cautelas tomadas na capitania pelo governador,
entre elas, a priso do francs Pedro Bento Domingues. Segundo informa, o suspeito havia
sido morto durante as investidas sob circunstncias que, infelizmente, no foram
esclarecidas.157
Em fins do ano seguinte, as indicaes sobre o assunto seriam ainda mais
incisivas. Dessa vez, a Coroa solicitava informaes sobre o domiclio de vrios franceses
em Salvador desde que a esquadra de Jernimo Bonaparte ali aportara, em 1806, assim
como a presena de um certo abade francs que professa e publica opinies perigosas e
que podem conduzir a srias conseqncias a que tambm se une o dizer-se que na Bahia
h um grande nmero secreto de pessoas vendidas ao Partido Francs. Exigiam-se a
priso do abade e o seu envio para a corte, a expulso dos franceses do Brasil caso se
confirmassem as suspeitas e o imediato conhecimento sobre os partidrios da Frana. A
nfase na importncia e na rapidez das medidas que deveriam ser adotadas revelava a
rigidez com a qual a Coroa tratava a questo: S.A.R. julga escusado significar a V.Exa. e
Sas. que sero responsveis de qualquer frouxido ou descuido que possa haver na
execuo destas Reais Ordens e que S.A.R. espera sem perda de tempo o resultado das
averiguaes e exames a que ordena que V.Exa. e Sas. procedam sem perda de tempo e
sem menor descuido.158
O cuidado com a entrada de estrangeiros no era exclusivo da Bahia. No Rio de
Janeiro, variados foram os casos de priso e deportao desses indivduos considerados
perniciosos aos interesses do Estado. Preocupao que no era recente em virtude da
posio estratgica ocupada por essas capitanias na Amrica, mas que, na conjuntura ps156

Correspondncia de d. Rodrigo de Sousa Coutinho ao conde da Ponte, em 28 de junho de 1808. Idem,


ibidem.
157
Correspondncia de d. Rodrigo de Sousa Coutinho ao conde da Ponte, em 10 de setembro de 1808. Idem,
ibidem.
158
Correspondncia de d. Rodrigo de Sousa Coutinho ao governo da Bahia, em 17 de novembro de 1809.
Igncio Accioli, op. cit., v. III, p. 234.

80

1808, recomendava renovados cuidados para a preservao dos domnios bragantinos.159


Desse modo, no restam dvidas que as autoridades estavam cientes da magnitude das
mudanas que se processavam no plano externo e que uma nova cultura poltica contrria
aos fundamentos do absolutismo se formava entre seus habitantes, particularmente na
Bahia. Era preciso, ento, operar novos instrumentos que fortalecessem sua vinculao
Coroa sem perder de vista esses elementos.

159

Sobre a priso de estrangeiros no Rio de Janeiro no mesmo perodo, ver Kirsten Schultz, op. cit.; Andra
Slemian, op. cit.; Joo Paulo Garrido Pimenta, op. cit., 2003. Em 23 de junho de 1808, d. Fernando Jos de
Portugal comunicou ao governador da Bahia que o prncipe regente havia criado o posto de Intendente Geral
de Polcia da Corte e do Estado do Brasil, igual ao que havia em Portugal, e sendo conveniente ao servio do
mesmo senhor, que as determinaes desse magistrado fossem efetivamente cumpridas, mandou que lhe
participasse que, quando esse magistrado emitisse ordens, que auxiliasse no seu cumprimento. APEB. Seo
de Arquivo Colonial e Provincial. Ordens Rgias. Mao: 105 (1808-1809).

81

Captulo 2
Administrao poltica no tempo do 8o. Conde dos Arcos, 1810-1818

Os anos que se seguiram fixao da corte portuguesa no Rio de Janeiro


evidenciaram uma permanente tentativa de solidificao dos vnculos entre os habitantes
da Bahia e o prncipe regente que permitiu ostentar uma aparente estabilidade poltica em
meio ao aprofundamento da crise do Antigo Regime. No plano externo, a vitria das
potncias aliadas sobre a Frana napolenica demarcava o incio do reordenamento
poltico europeu com a restaurao das monarquias absolutas que haviam sido destronadas
no decorrer dos acontecimentos revolucionrios. Em razo disso, impunha tambm a
previsibilidade do retorno do prncipe regente para Portugal. Entretanto, a dimenso das
alteraes polticas propiciadas pela difuso das idias liberais era um dado incontornvel
na dcada de 1810. Foi nesse perodo que os colonos hispano-americanos recrudesceram
os movimentos pela independncia exigindo ateno redobrada da Coroa portuguesa
receosa dos perigos para a sua preservao. Assim, no interior dessa conturbada
conjuntura que deve ser vista a elevao do Brasil categoria de Reino em 1815. Um
momento de singular importncia pelo que representou na tentativa de revigoramento do
Imprio portugus e, paradoxalmente, potencializou os descontentamentos no interior dos
dois Reinos cujo pice foi o movimento liderado pelos habitantes de Pernambuco dois
anos depois e que teve a Bahia como uma aliada em potencial.
Entretanto, as diligncias provenientes da corte do Rio de Janeiro visando
assegurar a estabilidade poltica da monarquia tiveram outros contornos. De fato, um
elemento importante dessa articulao foi a ampliao das condies de mobilidade para
muitos residentes dentro das estruturas do Estado, assim como o atendimento de algumas
das suas demandas, favorecendo os laos de adeso entre a capitania, especificamente, e a
Coroa bragantina. Para isso, foi necessria a intermediao de uma personagem
importante na conduo do poder poltico local. Desse modo, os anos de estabelecimento
da Coroa na Amrica e de redefinio das monarquias absolutas coincidem, na Bahia,
com a administrao poltica de d. Marcos de Noronha e Brito (1810-1818), o 8o. conde
dos Arcos, um funcionrio rgio dotado de atributos essenciais para a concretizao desse
projeto de aliana. Em que medida as suas intervenes, reforadas por outros
mecanismos de mediao, permitiram renovar os vnculos entre os residentes da Bahia e a

82

Coroa contornando os solavancos da crise na capitania o que se discute nas pginas


seguintes.

2.1 A Poltica de Acomodao: A Bahia e a Corte

Aps a morte do conde da Ponte, ocorrida em 24 de maio de 1809, a Bahia


passou a ser administrada por um governo interino, prtica comumente utilizada na
Amrica portuguesa at a indicao de um novo governador. Pouco mais de um ano
depois, em 30 de setembro de 1810, tomava posse o 8o. conde dos Arcos.1
Descendente de uma famlia nobre e de administradores do Estado portugus,
cujo ttulo nobilirquico fora concedido pela primeira vez em 1620, d. Marcos de Noronha
e Brito nascera em 7 de julho de 1771, em Lisboa, e desde cedo se dedicou s armas. Aos
32 anos, em 1803, assumiu o governo da capitania do Gro-Par e So Jos do Rio Negro,
dando incio sua trajetria poltica na Amrica portuguesa assim como fizera seu av no
sculo anterior, d. Marcos Jos de Noronha e Brito, 6o. conde dos Arcos, que fora
governador de Pernambuco e Gois e ocupara o cargo de vice-rei do Brasil com sede na
Bahia (1755-1760). Cerca de trs anos depois (1806) foi designado para o governo da
cidade de So Sebastio do Rio de Janeiro, sede do Vice-Reino, em substituio a d.
Fernando Jos de Portugal, cargo que ocupou at a chegada do prncipe regente. No
entanto, apesar de seu empenho para dotar a cidade dos requisitos necessrios ao abrigo
da corte portuguesa, no chegou a ser indicado para qualquer ministrio e, ao que consta,
teria ficado bastante desapontado ao ver que era preterido pelos antigos funcionrios
rgios de Portugal, a exemplo de d. Rodrigo de Sousa Coutinho (conde de Linhares), d.
Joo Rodrigues de S de Meneses (visconde de Anadia) e o prprio d. Fernando Jos de
Portugal (depois marqus de Aguiar), que passaram a ocupar os altos cargos na Amrica.2

Pouco antes de morrer, em 23 de janeiro de 1809, o conde da Ponte foi informado que o prncipe estava
ciente sobre o prazo de trs anos da sua posse no governo, ressaltando que, ainda que os governadores e
capites generais do Brasil fossem providos por trs anos, deveriam continuar a exercitar seus empregos,
enquanto no fossem enviados os seus sucessores. APEB. Seo de Arquivo Colonial e Provincial. Ordens
Rgias. Mao: 105 (1808-1809). Em correspondncia datada de 01 de julho de 1809, o conde de Anadia
lamentou a morte do conde da Ponte expressando seu desejo de que a capitania no sofra demais os
incmodos que, alis, podem trazer consigo a falta de um Chefe, que tanto se desvelava pela Causa Pblica.
APEB. Seo de Arquivo Colonial e Provincial. Ordens Rgias. Mao: 108 (1807-1810). Integraram o
governo interino o arcebispo d. Frei Jos de Santa Escolstica, o chanceler Antnio Luiz Pereira da Cunha e
o marechal Joo Batista Vieira Godinho. Cf. Igncio Accioli, v. III, op. cit., p. 52. Sobre o governo interino,
Graa Salgado (Org.)., op. cit., p. 115.
2
Jaime Nascimento. O 8o conde dos Arcos. 200 anos da chegada ao Brasil. RIGHBa, Salvador, v. 99,
2004, p. 233-243. Rocha Martins. O ltimo vice-rei do Brasil. Lisboa: Oficina Grfica do ABC, s/d.

83

A despeito disso, mais tarde fora promovido a coronel e major-general e indicado para o
governo da Bahia, ento a capitania mais importante depois da sede da corte. Experiente e
graduado, olhando em retrospecto, parece que suas distines corresponderam plenamente
aos objetivos da Coroa em estabelecer uma relao mediadora com os habitantes da
Bahia, de tal modo que, durante os quase oito anos da sua administrao (1810-1818) os
laos de adeso entre o regente e a capitania aparentaram estar bem fortalecidos.
Nesse contexto, significativo lembrar que no mesmo ano em que o conde dos
Arcos assumiu o governo da Bahia, em 1810, a conjuntura poltica na Amrica hispnica
apresentara fortes revezes para o absolutismo espanhol. Na esteira das mobilizaes no
decorrer da crise do Antigo Regime nas colnias americanas, importantes cabildos
instituram Juntas Provisrias de Governo com o propsito de substituir os representantes
designados pelo poder metropolitano: Caracas (19 de abril); Buenos Aires (25 de maio);
Bogot (20 de julho) e Santiago do Chile em 18 de setembro. Experincias posteriormente
incorporadas nas partes americanas do Reino por ocasio das lutas pela independncia.3
Alm do mais, nesse mesmo ano a Coroa portuguesa assinou o Tratado de
Comrcio com a Gr-Bretanha estabelecendo o porcentual de 15% sobre as mercadorias
importadas para o Brasil, favorecendo-a em detrimento dos comerciantes portugueses, em
grande maioria europeus, que at 1818 pagariam 16% sobre suas importaes. O tratado
reconhecia, na prtica, o apoio que o prncipe regente recebera da poderosa rival da
Frana, reforando os laos de aliana estabelecidos desde o aprofundamento da crise na
pennsula Ibrica. A medida desagradou sobremaneira os portugueses que se viram
preteridos diante das vantagens concedidas aos ingleses, cuja penetrao no comrcio da
Bahia j havia sido criticada quando o prncipe regente esteve na capitania, como
mencionado acima.
J em fins de 1808, d. Fernando Jos de Portugal, a pedido do prncipe regente,
remetera para o conde da Ponte uma carta do cnsul geral da Inglaterra queixando-se do
tratamento recebido pelos ingleses em Salvador e em Pernambuco, requerendo
informaes sobre o assunto. Alm disso, determinava que a alfndega cumprisse os

Para uma anlise sobre as experincias das juntas de governo de Santiago do Chile e da Bahia no contexto
de crise do Antigo Regime, ver: Maria Aparecida Silva de Sousa. Independncia e soberania nacional na
Amrica luso-espanhola (apontamentos sobre as experincias dos governos provisrios de Santiago do Chile
e da Bahia nas lutas pela Independncia). In: Wilma Peres Costa; Ceclia Helena de Salles Oliveira (Orgs.).
De um Imprio a outro. Formao do Brasil, sculos XVIII e XIX. So Paulo: Hucitec; Fapesp, 2007, p. 2550.

84

avisos em benefcio dos ingleses conforme havia sido anteriormente expedido.4 Desse
modo, as cleres mudanas no cenrio mundial e as alteraes decorrentes internamente
recomendavam cautela e habilidade nas intervenes. Governar uma das principais
possesses do Imprio portugus em uma conjuntura amplamente desfavorvel para a
Coroa demandava mais do que eficincia administrativa. Era preciso gozar de certos
atributos que permitissem estabelecer uma relao mediadora entre o prncipe e os
residentes da capitania e, ao que tudo sugere, a indicao do conde dos Arcos aparece
como parte de uma estratgia poltica mais ampla: o reordenamento da monarquia
bragantina na Amrica.
Na configurao poltico-administrativa da Amrica portuguesa, a figura do
governador e capito general possua enorme relevo j que era o chefe supremo da
capitania. Ainda que no fosse um militar de formao, atuava como o comandante de
todas as foras armadas das reas sob a sua jurisdio, incluindo as capitanias subalternas.
Contudo, suas atribuies iam mais alm. Era o grande responsvel por toda a
administrao e estava sujeito s normas e prescries estabelecidas pela Coroa que
buscavam controlar as suas atividades. A despeito disso, no raras vezes, os governadores
se viam merc de situaes especficas e conjunturais que demandavam a recriao das
prticas do mando em situao colonial. De qualquer maneira, as funes que
desempenhava eram amplas e essenciais para a preservao da distante autoridade real
garantindo a ordem poltica no interior da capitania. Para isso, dispunha de poderes
considerveis conforme salientou Caio Prado Jr.: nenhuma outra autoridade da colnia se
lhes emparelha, e nenhuma dispe como ele do conjunto das foras armadas.5 O cargo de
governador somente foi extinto no decurso das alteraes polticas propiciadas pelo
movimento constitucionalista em princpios dos anos 1820.
Em estudo recente, Laura de Mello e Souza retomou a discusso sobre a poltica
administrativa do Imprio portugus para a Amrica colonial Setecentista dando nfase
aos significados do mando a partir de situaes especficas sem, contudo, perder de vista
os fundamentos estruturais mais amplos. Sua anlise contribui para uma perspectiva
inovadora das prticas administrativas no perodo ao realar a lgica das aes de

Correspondncia de Fernando Jos de Portugal ao conde da Ponte, em 15 de novembro de 1808. APEB.


Seo de Arquivo Colonial e Provincial. Ordens Rgias. Mao: 105 (1808-1809).
5
Caio Prado Jnior, op. cit., 1992, p. 309.

85

determinados governantes, dimensionando o papel poltico desses indivduos no interior


da complexa natureza do poder metropolitano implementado na colnia.6
Ocorre que, se o distanciamento do rei influa na dinmica das prticas
administrativas no cotidiano colonial, sua presena em terras americanas, e com ele todo
um arsenal burocrtico do Estado portugus que at ento se localizava em Lisboa, alterou
as relaes com os residentes e com os governantes dado s novas condies advindas da
sede da corte estabelecida no Rio de Janeiro.7 No entanto, parece provvel que a
nomeao de algumas autoridades permaneceu correspondendo s necessidades de
assegurar a manuteno do equilbrio poltico da monarquia bragantina, agora sob outra
conjuntura, sobretudo quelas capitanias que reclamavam maior ateno por parte da
Coroa. Desse modo, a trajetria do conde dos Arcos na Bahia ajuda a entender como suas
intervenes se relacionam ao movimento mais geral de crise do absolutismo foi durante
o seu governo que o Brasil foi elevado categoria de Reino e ocorreu a Revoluo
pernambucana , ao mesmo tempo em que responde dinmica interna da capitania
fornecendo outros significados sua atuao poltica.
Boa parte dos escritos sobre o conde dos Arcos (cujo governo se encerrou em 26
de janeiro de 1818) destaca o seu esprito empreendedor responsvel por uma gesto
dinmica e intervencionista que se diferenciaria dos governantes anteriores. De fato, suas
aes demarcam um perodo de intensos investimentos na capitania nos mais diversos
setores que, no entanto, no podem ser vistos desconectados das questes mais amplas
vinculadas ao reordenamento da Coroa portuguesa em terras americanas.8 Quem primeiro,
provavelmente, alertou para a importncia poltica dos anos que antecederam o
movimento de Independncia na Bahia foi o historiador canadense Frederic W. Orde
Morton. Autor de um paper pouco conhecido sobre o governo do conde dos Arcos, fruto
da sua tese de doutorado defendida em 1974 e ainda no publicada, Morton alerta para o

Cf. Laura de Mello e Souza. O sol e a sombra. Poltica e administrao na Amrica portuguesa do sculo
XVIII. So Paulo: Companhia das Letras, 2006.
7
Maria de Ftima Silva Gouveia. As bases institucionais da construo da unidade. Dos poderes do Rio de
Janeiro joanino: administrao e governabilidade no Imprio luso-brasileiro. In: Istvn Jancs (Org.), 2005,
p. 707-752.
8
Alguns exemplos: Rocha Martins, op. cit.; Sebastio Pagano. O conde dos Arcos e a revoluo de 1817;
Marcus de Noronha da Costa. Administrao civil, poltica, militar e econmica do 8o. Conde dos Arcos na
Bahia. RIGHBa, Salvador, n. 93, p. 91-183, dez. 1997; Igncio Accioli, op. cit., v. III, p. 53 e passim; Pedro
Calmon, op. cit., p. 1417 e passim.

86

equvoco de enfatizar as suas realizaes prticas perdendo de vista as profundas


mudanas na vida poltica e econmica do perodo.9
Com efeito, seu empenho em aprofundar e ampliar as mudanas que a Bahia
experimentava desde fins do XVIII sugere a concretizao de um projeto poltico mais
amplo: a mediao das relaes entre parte dos residentes, especialmente as classes
proprietrias, e a corte, possibilitando, por um lado, dotar a capitania dos recursos
necessrios condizentes com os novos tempos e, por outro, solidificar os vnculos com o
prncipe regente garantindo, assim, algum tipo de estabilidade poltica. sintomtico que
muitas das intervenes realizadas caminham pari passu ao projeto de mobilizao e de
fortalecimento da monarquia bragantina em curso no Rio de Janeiro e, nesse aspecto,
reafirmam a singularidade da Bahia no quadro das possesses portuguesas. Nessa direo,
negociantes, senhores de engenho e indivduos particulares renovaram as expectativas de
assegurar seus interesses aproveitando as oportunidades propiciadas pelas novas
circunstncias.
A conhecida trajetria de Manoel Antnio da Silva Serva bastante reveladora
dessas possibilidades de ascenso. Estabelecido na Bahia desde abril de 1797, o
negociante soube aproveitar as condies para implantao de uma tipografia num
momento em que a transferncia da corte portuguesa para a Amrica sinalizava boas
perspectivas de investimentos. No ano seguinte, em 1809, ele j estava na Europa
adquirindo o material necessrio implantao da imprensa. Autorizada por meio da carta
rgia de 5 de fevereiro de 1811, aps sua solicitao percorrer os trmites legais, a gazeta
Idade dOuro do Brazil, a primeira da Bahia e a segunda do Brasil, comeou a circular
poucos meses depois constituindo-se na principal fonte de informao dos habitantes a
despeito da censura a que era submetida, como se ver.10
Mesmo aps a instalao da tipografia, Silva Serva procurou, por diversas vezes,
obter apoio rgio para expandir o seu empreendimento, seja por meio de emprstimos
(considerando [...] que todas as vezes que estes estabelecimentos se no manejam com
grandes cabedais absolutamente impraticvel colher interesses e torn-los vantajosos ao
pas), seja requerendo autorizao para o corte de pau-brasil com vistas sua exportao
e posterior investimento no negcio, ou ainda requerendo licena para estabelecer uma
fbrica de fundio e refundio de letras para composio e impresso evitando, assim,
9

Frederic W.O. Morton. The governorship of the Count of Arcos in Bahia, 1810-1818. Enlightened
despotism in an age of revolution, Toronto, outubro de 1986 (texto mimeog.). Agradeo ao prof. Joo Jos
Reis a cesso da cpia desse texto.
10
Sobre o assunto, ver Maria Beatriz Nizza da Silva, op. cit.

87

sua importao.11 A ampliao da tipografia e a falta de mo-de-obra especializada


estimularam tambm Silva Serva a trazer de Lisboa um hbil mestre livreiro, bem como
a admitir aprendizes interessados na arte da oficina. Desde o incio de funcionamento da
tipografia, seus empregados j gozavam da iseno de recrutamento para as tropas de
linha e de milcias, benefcio que o negociante pretendeu estender aos demais de acordo
petio encaminhada ao governo:
[...] recorre o suplicante providncia de V.A.R. a graa de ampliar a
iseno dos recrutamentos das Tropas de Linha e de Milcias ao sobredito
mestre livreiro e aos oficiais e aprendizes que se forem admitindo [...].
Dignando-se V.A.R. outrossim de mandar declarar que a iseno de
empregados na tipografia compreensiva e igualmente se estende
relativamente aos caixeiros e escriturrios [...] tanto aqueles que servem
dentro e fora daquela oficina como os que se empregam na administrao
e escriturao da loja de papis e livros, onde se vendem os impressos da
dita tipografia e outros sortimentos da casa.12
Em uma das peties ao prncipe regente requerendo ajuda financeira, Silva
Serva mencionou o favorecimento feito anteriormente a Francisco Igncio de Siqueira (ou
Sequeira) Nobre para a instalao de uma fbrica de vidros e, em funo disso, se via no
direito de gozar da mesma prerrogativa. Parece que o argumento obteve acolhida, pois, em
1815, a gazeta divulgou a obteno de um emprstimo rgio pelo cofre da Junta da
Fazenda da capitania da Bahia, garantido por fiana idnea, no valor de quatro contos
de ris. O pagamento seria feito em prestaes anuais de quatrocentos mil ris decorridos
cinco anos da dvida.13
De fato, Siqueira Nobre, um dos maiores negociantes da capitania, tambm
aparece nos documentos como um dos beneficirios da fixao da Coroa na Amrica.
Ainda quando o prncipe esteve na Bahia, ele encaminhou uma petio requisitando
autorizao para trazer artfices da Inglaterra a serem utilizados em duas fbricas de fiar,
tecer e estampar que pretendia estabelecer. Pelo teor do documento, a implementao do
projeto dependia apenas do consentimento do regente, pois a disposio para dirigir o
negcio no lhe faltava:
11

Idem, ibidem, p. 25-26. Em 29 de abril, o marqus de Aguiar comunicou ao conde dos Arcos o
indeferimento do pedido de Silva Serva para cortar seis mil quintais de pau-brasil, e um dom gratuito a fim
de ampliar a sua tipografia. Anais da Biblioteca Nacional do Rio de Janeiro, op. cit., v. 68, p. 193.
12
Citado por Maria Beatriz Nizza da Silva, op. cit., p. 31.
13
Idade dOuro do Brazil, n. 27, de 04 de abril de 1815 (disponvel em www.bn.br). Em 1828, ainda
constava a dvida ao Estado do emprstimo feito a Francisco Igncio de Siqueira e ao casal Silva Serva nos
valores de quinhentos mil e quatrocentos mil ris, respectivamente, de acordo com a relao das dvidas
ativas da provncia da Bahia naquele ano. Miguel Calmon du Pin e Almeida. Relatrio do Ministrio da
Fazenda apresentado Assemblia Geral Legislativa do Imprio do Brasil. Brasil/Ministrio da Fazenda,
1829. Agradeo a profa. Wilma Peres Costa a cesso de cpia desse documento.

88

Senhor, um comerciante da primeira ordem, que deixa sua cara esposa,


suas trs tenras filhinhas, seus navios, sua fazenda, arrisca sua prpria
pessoa ao impulso dos mares, levando consigo debaixo do mesmo risco
seus tenros filhos e sobrinho para melhor educao, sem dvida
conhecido o ardente desejo que tem de ser V.A.R. e para o futuro a este
grande imprio, assim como a ser o primeiro que rompa a marcha, abrir o
caminho do comrcio, animar os meus companheiros, finalmente a fazer
ver quais so as minas da Inglaterra, que se reduzem ao comrcio e
manufaturas [...].14
No entanto, ao invs da manufatura txtil, o negociante implantou uma fbrica
de vidros. Em 1811, trs anos aps a autorizao rgia para o seu funcionamento, o conde
dos Arcos remeteu carta aos ouvidores das comarcas de Salvador, Sergipe, Ilhus, Porto
Seguro e Jacobina, determinando que o negociante iria adquirir todas as cinzas e as
potassas produzidas naquelas localidades, indicando os valores em alqueire e quintal que
seriam cobrados de maneira a garantir a prosperidade da dita fbrica.15 Em seu primeiro
nmero, o Idade dOuro do Brazil registrava o sucesso do empreendimento: A fbrica de
vidros de Francisco Igncio de Sequeira Nobre erigida na capitania continua a trabalhar
com atividade e bom conceito; sendo muito para notar que naquela circunvizinhana
apareceram a maior parte dos difceis materiais para a construo dos fornos, e dos
smplices que entram na composio do vidro.16
A gazeta publicava avisos divulgando os variados tipos de vidros fabricados que
se encontravam venda, denotando a diversificao e o aumento da produo. Em 1813, o
proprietrio avisava a abertura de um armazm na Cidade Baixa para vender vidros mais
baratos com pouca diferena aos da Europa. Trs anos depois, por ocasio do
aniversrio de d. Joo, a fbrica anunciou possuir 80.000 luminrias disponveis para
comercializar. Sorte do proprietrio que se beneficiava com a determinao do governo
para que os habitantes iluminassem suas janelas em sinal de reverncia ao prncipe o que
deveria lhe render bons lucros.17 Prova disso que nesse mesmo ano solicitou a compra
do prdio onde a fbrica funcionava e mais tarde estabeleceu uma sociedade comercial

14

Citado por Maria Beatriz Nizza da Silva, op. cit., p. 136.


Correspondncia do conde dos Arcos aos desembargadores de Salvador, Sergipe, Ilhus, Porto Seguro e
Jacobina, em 4 de janeiro de 1811. Igncio Accioli, op. cit., v. III, p. 232.
16
Idade dOuro do Brazil, n. 1, de 14 de maio de 1811 (disponvel em www.bn.br).
17
Idem, ibidem (n. 40, 18 de maio de 1813). Entre avisos de luminrias, panelas de vidro, bombas de vidro
para extrao de leite de mulheres entumescidas, um destacava: Na fbrica de vidros desta cidade fabricamse frascos de abordagem, com que se costumam incendiar embarcaes quando intentam abordar a outras, de
que os espanhis muito se servem e mandaram fazer vrias encomendas em outro tempo na dita fbrica,
cujos frascos, maneira de dois globos unidos, so circulados com um moiro aceso, os quais ateando-se ao
pano, ou dentro das embarcaes, logo formam incndio, os quais vende-se por preo cmodo. Cf. Maria
Beatriz Nizza da Silva, op. cit., p. 141. A referncia sobre as luminrias consta na pgina 192.
15

89

com seu sobrinho, Manoel Joaquim de Carvalho Siqueira Nobre, garantindo em tudo e
por tudo as transaes feitas com o dito seu Sobrinho e scio, por 6 anos.18
Provavelmente animado pelas condies propcias, Siqueira Nobre tambm teria tentado
introduzir o cultivo do bicho-da-seda na capitania mas, ao que parece, no obteve o
mesmo xito.
Desde o seu primeiro nmero, em 14 de maio de 1811, as pginas do Idade
dOuro registravam o vai e vem do comrcio da capitania e o redator no escondia seu
entusiasmo pelas mudanas em curso. No aviso sobre a bem-sucedida fbrica de cordas,
de propriedade de Antnio Vieira da Costa, destaca que a importncia do estabelecimento
seria: 1. Dispensar para o futuro os maames e cabos da Rssia, se esta Potncia
persistir na adeso ao sistema que oprime a Europa; e 2. Aproveitar as espcies sem
nmero de vegetais filamentosos at agora inteis, de que abunda este nosso Continente.
Poucas semanas depois informava que o mesmo empreendedor havia recebido "benvolas
demonstraes de SAR concedendo-lhe todos os Privilgios, Graas e indultos para o seu
negcio. A preferncia pela mercadoria em razo do preo, em detrimento a da Rssia,
no era somente na Praa da Bahia como tambm do Rio de Janeiro.19
O peridico assumia, assim, a condio de testemunha das transformaes
polticas e econmicas no perodo e colocava-se como um instrumento essencial na
propagao do saber til entre os habitantes da Bahia visando a seu pleno
desenvolvimento. A movimentao de Silva Serva entre as autoridades e no contato com
os segmentos que se tornariam o alvo preferencial da gazeta revelam sua confiana nesse
sentido:
O Redator implora a todas as Pessoas, especialmente aos Senhores
Comerciantes, cujas relaes com outras Praas assim Nacionais como
Estrangeiras so mais amplas, a bondade de lhe comunicar todos os
artigos que nas suas Cartas acharem dignos de merecer a ateno do
Pblico, ou sejam tendentes ao melhoramento das Artes e Cincias, ou
teis ao Comrcio, e que possam servir de sintomas do estado atual dos
Negcios polticos de todo o Mundo. Os desejos do Redator, de que a
nossa folha Idade dOuro do Brazil merea conceito, e aprovao geral e
os vivos esforos para que o seu contexto corresponda ao brilhante ttulo,

18

Idade dOuro do Brazil, n. 99, de 16 de dezembro de 1817 (disponvel em www.bn.br). Ofcio do marqus
de Aguiar ao conde dos Arcos solicitando parecer sobre Francisco Incio de Siqueira Nobre, em 20 de
maro de 1816. Anais da Biblioteca Nacional do Rio de Janeiro, op. cit., v. 68, p. 200-201. Ktia Mattoso
tambm destaca as experincias de Siqueira Nobre, op. cit., 1992, p. 491.
19
Idade dOuro do Brazil, n. 1, de 14 de maio de 1811 e n. 6, 31 de maio de 1831. Bahia: na Tipografia de
Manoel da Silva Serva (disponvel em www.bn.br).

90

sero baldados se o mesmo Pblico no coadjuvar uns e outros


subministrando alguns elementos para a instruo geral.20
A intensa movimentao das operaes mercantis na Bahia, nesse perodo, pode
ser distinguida pela iniciativa do conde dos Arcos ao requerer do governo do Rio de
Janeiro autorizao para construir a Praa do Comrcio um lugar destinado a reunir os
membros dessa corporao para tratar de negcios , cujas obras tiveram incio em maio
de 1811, sendo inaugurada seis anos depois, significativamente em 28 de janeiro, ocasio
que lembrava a data de abertura dos portos. Uma cerimnia marcou os festejos solenes de
inaugurao e contou com a presena expressiva de negociantes, autoridades civis e
eclesisticas. O Investigador Portugus, peridico editado na Inglaterra, descreveu assim
a solenidade:
Pelas dez horas da manh apareceu na Praa em luzido e numeroso
concurso de Negociantes, empregados pblicos, e autoridades religiosas e
civis; e o batalho que fornecia as sentinelas, manteve a melhor ordem
que se podia esperar. As salas da nova casa estavam suntuosamente
adornadas, sobressaindo ali um magnfico retrato de Sua Magestade
Fidelssima [...].21
De fato, a implantao da praa foi um grande acontecimento para os
negociantes da Bahia e, ao que tudo indica, era uma demanda antiga desse segmento como
se pode observar nos escritos do desembargador Joo Rodrigues de Brito em 1807.
Segundo ele, a instituio seria de suma importncia no apenas para facilitar as
comunicaes e as transaes mercantis reunindo os comerciantes, como tambm por
contribuir para a difuso das luzes comerciais, e para a moralidade dos Negociantes, que
receando verem-se argidos publicamente perante seus Colegas da falta de pontual
cumprimento das suas obrigaes, e quebrar por isso alguma parte do seu crdito, e mais
circunspectos em suas promessas.22 Em reconhecimento pela dedicao do mais
decidido Protetor dos seus interesses todas as vezes que para isso se apresenta ocasio, o
conde dos Arcos foi presenteado com uma espada de ouro a qual Servir para lembrar a
20

Idem, Ibidem.
O Investigador Portugus em Inglaterra ou jornal literrio, poltico, & c., n. 1, n. LXXIII, v. XIX, julho
de 1817, p. 80 (disponvel em www.googlebooks.com.br). O Idade dOuro do Brazil (n. 9, de 31 de janeiro
de 1817) tambm divulgou o evento: Tera-feira, 28 do corrente, dia sempre memorvel ao Brasil, pelo
sbio e precioso Diploma com que o nosso augusto soberano franqueou os portos a todas as naes, fez-se a
solene abertura da nova Praa do Comrcio [....] (disponvel em www.bn.br). Em 25 de janeiro de 1817, o
conde dos Arcos enviou convite ao cabido arquiepiscopal da S para a solenidade e beno do edifcio.
Igncio Accioli, op. cit., v. III, p. 236-237 (nota 35). J em 1811, o redator da gazeta expressava a
importncia da praa para animar os negociantes da cidade: [...] Da reunio dos agentes seguir-se-
necessariamente a maior atividade do comrcio e quem h que se ignore que pelo giro deste se regula a
prosperidade dos Estados?. Citado por Maria Beatriz Nizza da Silva, op. cit., p. 154.
22
Joo Rodrigues de Brito et al, op. cit., p. 53-54.
21

91

V.Exa. a filial afeio que sempre tributaro a V.Exa. e fazer recordar a todos os
Negociantes portugueses [...] a primeira Praa do Comrcio que houve no extenso Reino
do Brasil.23 Pelo visto, as expectativas quanto aos negcios que poderiam ser realizados
ali pareciam ser as melhores possveis.
O Idade dOuro publicou em alguns de seus nmeros os nomes dos subscritores
e as quantias doadas para colaborar na construo da praa, em grande maioria constituda
por negociantes da cidade. J em 1811, quando a idia foi apresentada, a gazeta divulgou
112 nomes com doaes que variavam entre 2$000 e 400$000. Entre os poucos doadores
dessa ltima quantia, nomes como o do tenente-coronel Francisco Dias Coelho, o
brigadeiro Felisberto Caldeira Brant Pontes, o brigadeiro Jos Incio Acciavoli de
Vasconcelos Brando e Manuel Jos de Melo.24 Anos mais tarde, em 7 de abril de 1815,
com as obras em andamento, uma nova relao foi divulgada constando de 100 nomes de
contribuintes com suas respectivas doaes. Dessa vez, as quantias oscilaram entre
20$000 e 100$000.25 Entre os doadores, o negociante Manoel Joo dos Reis, um dos
acionistas da filial do banco do Brasil. O imponente prdio dispunha, inclusive, de uma
sala com respectivo pregoeiro destinada aos leiles e utilizada ainda no ano de 1817 para
venda das fazendas secas e molhadas, escravos e mais gneros pertencentes s
embarcaes que se dirigiam a Pernambuco, e que por estar bloqueado descarregaram
nesta cidade da Baa, em virtude da insurreio ocorrida naquela capitania.26
Anos antes, em 1815, havia sido introduzida a primeira mquina a vapor para os
engenhos da capitania cuja iniciativa partira do tenente-coronel Pedro Antnio Cardoso,
cunhado do brigadeiro Felisberto Caldeira Brant Pontes, condecorado com uma comenda
da Ordem de Cristo pelo prncipe regente e agraciado pelo governador com um jantar
esplndido em memria da introduo da mquina a vapor neste pas. E convidou aqueles
senhores de engenho do seu maior conhecimento para celebrar com eles uma poca to
memorvel na histria agronmica do Brasil.27 A introduo de alguns mtodos que

23

Os signatrios do documento foram os negociantes e administradores da praa: Manoel Jos de Melo,


Manoel Ferreira da Silva e Francisco Alves Guimares. De acordo uma correspondncia divulgada no
Correio Braziliense, a espada, fabricada na Inglaterra, possua o valor de um conto e duzentos mil ris
(1:200$000) e aguardava a melhor ocasio para ser enviada Bahia a fim de ser apresentada ao Conde dos
Arcos no dia da abertura da Praa do Comrcio. Correio Braziliense ou Armazm Literrio. Londres,
impresso por W. Lewis na Officina do Correio Braziliense, 1816, v. XVI, n. 92, p. 104.
24
O tenente-coronel tambm emprestaria 600$000, alm de 91 pedras de cantaria que mandou vir de Lisboa
em o navio Fortaleza, o qual se perdeu no Rio Real. Cf. Maria Beatriz Nizza da Silva, op. cit., p. 78-79.
25
Idade dOuro do Brazil, n. 28, de 7 de abril de 1815 (disponvel em www.bn.br).
26
Citado por Maria Beatriz Nizza da Silva (Coord.). O Imprio Luso-Brasileiro (1750-1822). Lisboa:
Editorial Estampa, 1986, v. VIII, p. 245.
27
Idade dOuro do Brazil, n. 25, 28 de maro de 1815 (disponvel em www.bn.br).

92

pudessem incrementar a produo da cana parece no ter sido incorporada sem alguma
resistncia por parte dos senhores de engenho. Bert Barickman e Frederic Morton
demonstraram como esse processo foi lento na Bahia, algo que, no entanto, no deve ser
visto como um conservadorismo dos proprietrios. Para Barickman, entre 1780 e 1860
pouca coisa se alterou na rotina de limpeza dos terrenos, abertura dos sulcos e plantio e
talvez uma das poucas inovaes tenha sido a introduo da cana caiana ocorrida
provavelmente entre 1810 e 1820. Isso no significa dizer que inexistia na Bahia uma
parcela de senhores interessados no aprimoramento da produo e a iniciativa de Pedro
Antnio Cardoso, seguido por outros, inclusive pelo prprio Caldeira Brant, reveladora
nesse aspecto.28
O editor do Idade dOuro, sempre com um olhar crtico sobre o comportamento
inerte dos senhores, reconhecia o pioneirismo de Brant e Cardoso, alm de Pedro
Rodrigues Bandeira, considerados como os verdadeiros patriotas que tentam o
melhoramento deste pas e que tem conseguido em alguns respeitos, ao mesmo tempo em
que condenava a grande maioria por no ter sequer ido visitar o engenho a vapor de Pedro
Cardoso localizado em Itaparica.29 De fato, esses homens, mas no apenas eles como se
ver, teriam presena destacada na dinmica da Bahia naquele perodo. Pedro Rodrigues
Bandeira e Felisberto Caldeira Brant Pontes, por exemplo, ao lado do negociante Manoel
Joo dos Reis e de Pedro Ferreira Bandeira, esse como supranumerrio, assumiriam a
direo da caixa filial do Banco do Brasil, implantada na esteira do movimento comercial
e financeiro por meio da carta rgia de 16 de fevereiro de 1816.30
O documento, aps expor as justificativas para a criao de filiais da Caixa
Central do Banco do Brasil no Reino, esclarece que
de acordo com a Assemblia Geral do mesmo Banco, que j se reputava
com suficientes foras para estabelecer na cidade da Bahia uma Caixa de
28

Bert J. Barickman, op. cit., p. 282. Dados apresentados pelo autor indicam que, em 1834, o nmero de
engenhos a vapor na Bahia chegava a 46 ampliando para 282 em 1873, quando cerca de dois quintos dos
engenhos do Recncavo utilizavam mquina a vapor. Op. cit., p. 287. Barickman acompanha com pormenor
as mudanas tecnolgicas introduzidas na indstria aucareira na Bahia. Ver tambm, Frederic Morton, op.
cit., 1974.
29
Idade dOuro do Brazil, n. 24, 23 de maro de 1813 (disponvel em www.bn.br). Apesar de ter sido
adquirida anos antes, a inaugurao do engenho com mquina a vapor somente foi noticiada em 1815. Maria
Beatriz Nizza da Silva, 2005, op. cit., p. 163.
30
Carta de Lei de 16 de fevereiro de 1816. As operaes tiveram incio em janeiro de 1817 mesmo ano de
inaugurao da Praa do Comrcio. No Rio de Janeiro o Banco do Brasil havia sido criado em 12 de outubro
de 1808, conforme decreto rgio (disponvel em www.cmara.gov.br). Em carta dirigida ao conde da Ponte,
em 23 de janeiro de 1809, o prncipe comunicou a instalao do banco naquela capital para estimular o
comrcio ordenando que os negociantes da Bahia fossem convocados para que entrassem como acionistas
do Banco concorrendo, assim, para o seu estabelecimento. APEB. Seo Colonial e Provincial. Ordens
Rgias. Mao: 105 (1808-1809).

93

Descontos que muito era desejada, e lhe fora pedida por alguns dos
principais Negociantes daquela Praa, para facilidade das operaes
mercantis, extenso do comrcio, e prosperidade da agricultura [...],31
o prncipe ordenava o estabelecimento da filial. Mas, certamente, dentre esses ativos
negociantes, Caldeira Brant desempenhar um papel fundamental no decorrer do governo
do conde dos Arcos no apenas por seu empreendedorismo no campo econmico, como
tambm pelo trabalho desenvolvido frente da Inspetoria Geral de Tropas da Bahia na
dcada de 1810.
Nascido na capitania de Minas Gerais, no arraial de So Sebastio prximo a
Mariana, em 19 de setembro de 1772, Caldeira Brant fez seus estudos na Academia da
Marinha de Lisboa, assumindo o posto de capito de mar e guerra aos 19 anos. Serviu em
Angola durante dois anos e somente se fixou na Bahia em 1801 como tenente-coronel do
regimento local. Paralelo s suas atividades como militar, investiu na rea comercial
tornando-se um dos maiores proprietrios da capitania, aspecto a ser discutido adiante.
Segundo algumas informaes, na passagem da esquadra inglesa pela Bahia, em 1805,
teria feito um vultuoso emprstimo (de 67:000$000) ao almirante, sem juros, recebendo
como pagamento letras sobre o tesouro ingls. Da mesma maneira, fora bastante
obsequioso no tratamento com Jernimo Bonaparte quando sua esquadra tambm ancorou
nos portos da capitania. Esse comportamento ajudar-lhe-ia posteriormente nos contatos
externos para o reconhecimento da Independncia do Brasil dos quais seria um dos
protagonistas.32 No restam dvidas que tambm foi um dos beneficirios das mudanas
propiciadas na Bahia no campo poltico e econmico em razo da conjuntura dos
primeiros anos do Oitocentos. Por ora, interessa destacar sua atuao ao lado do conde dos
Arcos na conduo de uma das mais importantes possesses do Imprio portugus.

31

Carta de Lei de 16 de fevereiro de 1816, loc. cit. O Idade dOuro divulgou a instalao da filial do Banco
do Brasil na Bahia por Carta de Lei na edio de 14 de maio de 1816, n. 39. APEB. Setor de Microfilmes. Na
edio de 14 de janeiro do ano seguinte (n. 4) comunicou: Havendo El Rei Nosso Senhor concedido a esta
Cidade o estabelecimento de uma Caixa de Descontos como j participamos em outro nmero; e sendo este
objeto sumamente recomendvel assim pela Real Beneficincia, como pelo interesse pblico, que da pode
resultar, anunciamos agora que os Diretores principiam a 15 do corrente o giro da mencionada Caixa desde s
9 horas at s 2 da tarde (disponvel em www.cmara.gov.br). Em correspondncia de 5 de junho de 1816
enviada ao governo da Bahia, o marqus de Aguiar confirmou a nomeao dos diretores para a filial do
Banco do Brasil. APEB. Seo Colonial e Provincial. Cartas enviadas capitania da Bahia. Mao: 118
(1816).
32
Joo Pandi Calgeras. O marqus de Barbacena. So Paulo: Companhia Editora Nacional, 1932; S. A.
Sisson. Galeria dos brasileiros ilustres (os contemporneos). So Paulo: Livraria Martins Editora S.A., v.
XVIII, 1948. Em 01 de abril de 1808, portanto, pouco tempo depois da chegada do prncipe, d. Rodrigo de
Sousa Coutinho comunicou ao governo da Bahia que Felisberto Caldeira Brant Pontes havia sido provido no
posto de coronel agregado ao 1o. Regimento de Infantaria de Salvador. APEB. Seo de Arquivo Colonial e
Provincial. Ordens Rgias. Mao: 106 (1808-1809).

94

Nesse sentido, possvel indicar que as intervenes promovidas pelo


governador dar-se-iam tambm no campo do aprimoramento da segurana local e de
novas estratgias para assegurar a preservao da ordem interna e de eventuais ataques de
inimigos externos, aprofundando as alteraes que j vinham sendo implantadas desde o
estabelecimento da Coroa na Amrica. A ampliao considervel das foras militares,
bem como as discusses sobre o papel das foras armadas durante a sua administrao, no
entanto, apontam para uma valorizao ainda mais ampla desse segmento. Dados
fornecidos por Hendrik Kraay apontam que a guarnio da Bahia teve um crescimento de
cerca de 40% entre 1808-1818. Perspectiva que, obviamente, contava com o amplo apoio
dos proprietrios locais motivados mais pelo receio das rebelies escravas do que um
possvel ataque de foras inimigas externas, e isso tinha vinculao direta sobre a natureza
das foras armadas que se pretendia implementar.33
De qualquer maneira, a atuao do brigadeiro Felisberto Caldeira Brant Pontes
como inspetor geral, ele prprio um grande proprietrio de terras e escravos, mostra que a
questo da segurana na Bahia, a despeito das constantes queixas para atingir o rigor
desejado entre os oficiais, teve nesse perodo uma centralidade fundamental. Alm disso,
preciso ressaltar que, embora o debate sobre as foras armadas no tenha sido isento de
tenses entre o Estado e os proprietrios, como argumenta Hendrik Kraay, ambos se
mantiveram coesos ao lado do monarca e contrrios a qualquer ameaa vinda dos homens
de menor condio.34 A gazeta Idade dOuro do Brazil publicou, em alguns nmeros no
decorrer do ano de 1811, uma relao dos membros da corporao miliciana que havia
cedido mo-de-obra escrava para a construo das baterias de Jequititaia e de Santo
Alberto. A lista, encabeada pelo governador, dispunha o nmero de dias que os cativos
ficariam disposio do servio, variando de 1 a 60 dias ou enquanto durar a obra. A
relao totalizava 198 escravos. Para o redator, essa iniciativa era mais uma demonstrao
da lealdade da capitania: A defesa da Ptria um dos primeiros deveres do Cidado; e
quando todos espontaneamente concorrem para os meios da segurana pblica sinal
infalvel de que o egosmo ou no entrou, ou no est ainda arraigado naquele Povo. A
prova de que a Bahia no tem desmerecido um pice da lealdade Portuguesa.35
33

Hendrik Kraay, op. cit., p. 44-45. O autor menciona uma queixa do conde dos Arcos, em 1811, na qual
denuncia a relutncia dos capitalistas da Bahia em contribuir nas subscries para a aquisio de armas.
Segundo ele, ao que parece, os comerciantes no acreditavam no risco de uma ameaa militar contrariando o
governo. Op. cit., p. 45.
34
Idem, ibidem, p. 32.
35
Idade dOuro do Brazil, n. 6, 31 de maio de 1811. Bahia, Tipografia de Manuel da Silva Serva (disponvel
em www.bn.br).

95

Alm disso, as fontes documentais demonstram que Caldeira Brant buscou


imprimir nas foras armadas uma disciplina e organizao que via como fundamentais
para a instituio de uma fora militar coerente com as necessidades de preservao da
ordem e garantia da segurana. No foram poucas as vezes que reclamou das dificuldades
para efetivar seu intento. Altos ndices de desero e de pedidos de baixa, indisciplina,
oficiais despreparados, irregularidades no provimento dos postos esto entre alguns dos
problemas que identificou nos corpos militares na Bahia no momento em que assumiu a
inspetoria, em 1811, portanto, um ano aps o conde dos Arcos ter ocupado o governo da
capitania
A rigor, o discurso do inspetor geral evidencia seu intento em dotar a Bahia de
uma fora armada capaz de corresponder no apenas s necessidades de uma conjuntura
imprevisvel, como tambm de garantir permanentemente a tranqilidade de uma
capitania que, como dito, possua amplas razes para tirar o sossego das autoridades.
Alguns dos procedimentos utilizados anteriormente pela Coroa portuguesa para assegurar
os seus vnculos com as classes proprietrias locais permaneciam, como por exemplo, sua
cooptao por meio da ocupao de postos principais e na concesso de honras. Morton
argumenta que at mesmo o estmulo s rivalidades entre essas elites ao privilegiar uma
minoria de portugueses europeus, assim como a adoo de prticas burocrticas para
legitimar o poder da Coroa, constituam tambm aspectos importantes dessa estratgia de
adeso.36 A forma de organizao das foras militares, divididas em tropas de linha,
milcias (a mais popular) e ordenanas, bem como os processos de alistamento em suas
fileiras que incluam diviso por cor, status e meios distintos de ingresso (voluntrio,
servio obrigatrio e recrutamento), tambm se instituiro enquanto espaos de conflitos,
razo pela qual eram objeto de ateno da Coroa, sobretudo em situaes de crise aguda.
No toa, nos anos 1820, os militares desempenharo um papel fundamental nos conflitos
polticos, cujas lideranas, na maior parte, seriam tambm os grandes proprietrios de
engenho da Bahia.37
Nesse momento, o que parece distinguir o conjunto das foras armadas na Bahia
no se restringe apenas s inovaes decorrentes da crise poltica vivenciada pelas
monarquias absolutas, e que seriam verificadas em outras reas estratgicas da antiga
36

Frederic Morton, op. cit., 1974, p. 79.


Ao analisar a lista dos oficiais dos regimentos de Santo Amaro e So Francisco do Conde, em 1810,
Morton ressalta a posio dominante exercida pelos senhores de engenho da zona aucareira que, segundo
ele, alm de deter o monoplio das principais posies tambm estavam bem representados naquelas mais
baixas. Op. cit., p. 83. O principal estudo sobre as foras armadas na Bahia foi elaborado por Hendrik Kraay,
op. cit.

37

96

colnia, mas tambm o empenho do inspetor geral das tropas para corresponder a esse
aprimoramento. Alm disso, no deixa de ser relevante que seus propsitos reformistas
tenham sido simultneos s intervenes do conde dos Arcos no governo. Alguns
exemplos evidenciam esse movimento.
Em 25 de janeiro de 1814, Manoel Luis da Cunha, oficial do Regimento de
Piraj, requereu dispensa do servio durante a safra, isto , para sempre justificando que
a mesma ocorria no vero e no inverno no se faziam exerccios, alegando ainda que era
proprietrio do Engenho Cotegipe e que o governador j havia dispensado do servio
tutores, caixeiros e mais serventes dos Engenhos de acar. Em seu parecer sobre o
assunto, Caldeira Brant diz ignorar que os serventes dos engenhos haviam sido
dispensados, mas que, em sua opinio, nem esses e nem mesmo os proprietrios deveriam
gozar do benefcio tendo em vista que os alegados exerccios eram feitos apenas uma vez
ao ms, durante o vero, e aos domingos, quando os engenhos no funcionavam. Adiante,
denunciava:
Se, estes homens, que tem cavalgaduras, e todos os meios e cmodos de
comparecer forem dispensados desta obrigao, com maior justia e razo
devem ser todos que andam a p e aproveitam at os mesmos domingos
para cavar a terra e cuidar da subsistncia de suas famlias. A suavidade
do Servio e os Privilgios concedidos me faziam persuadir de alguma
mudana na opinio pblica, mais este e outros [...] requerimentos
convencem que ningum quer o servio de Linha e quase ningum o de
Milcias.38
No ms seguinte, foi a vez do sargento-mor das ordenanas de um distrito de
Maragogipe, Joaquim Igncio da Costa, requerer a criao de um Regimento de Milcias
naquele termo cuja povoao teria 130 almas, considerando a comodidade que resultaria
para os habitantes em funo do desmembramento de Cachoeira. Para isso, requeria
tambm o posto de Coronel e oferece para a ajuda de custo dos preparativos do
Regimento 1:000$000 [um conto de ris]. Quantia nada desprezvel. No entanto, o
inspetor no foi convencido pelos argumentos do pleiteante. Para ele, a povoao de
Maragogipe talvez at excederia o nmero de habitantes indicado, mas era composta pela
maior parte de pretos, e toda espalhada em to grande extenso de terreno pelo interior do
pas que no tem por ora as circunstncias necessrias para a Criao de um Regimento.
Alm disso, o Regimento de Cachoeira no ficava to distante assim (apenas 4 lguas)
com comunicao por mar e por terra anulando os inconvenientes apontados. Por fim,
38

Parecer do Inspetor Geral de Armas, em 25 de janeiro de 1814. APEB. Seo de Arquivo Colonial e
Provincial. Inspetoria Geral das Tropas. Mao: 247 9 (1814/1815).

97

eliminava qualquer possibilidade de ser favorvel ao pedido: No tenho bastante


conhecimento do Suplicante, mas o insignificante oferecimento de 1:000$000, e as
circunstncias da povoao sumamente espalhada nas matas, decidem quanto a mim que
no tem lugar o seu requerimento.39
O cadete de artilharia, Jos Pires de Carvalho e Albuquerque tambm no teve
muita sorte ao solicitar baixa do servio que voluntariamente procurara por padecer de
molstia. Segundo Caldeira Brant, o mesmo havia servido pouco mais de ano e em 1810
fora para o Rio de Janeiro solicitando diferentes despachos sem obter nenhum deles, alm
de ter sido julgado ru de 1a. desero simples em tempo de paz por excesso de licena, e,
portanto, longe de obter a baixa que pede, deve ser preso e remetido para o seu
Regimento.40 Semelhante foi o caso de Francisco Antonio de Carvalhaes, cadete no 1o.
Regimento, que requereu dispensa enquanto solicitava demisso do servio ao prncipe
alegando possuir enfermidades que o impossibilitavam de servir. Mais uma vez o inspetor
contesta as justificativas utilizadas argumentando que: O Suplicante homem moo, de
excelente cor, e ao que parece muito robusto. Os Professores do Hospital atestando ser
verdade a existncia de roturas, no acrescentam que o Suplicante seja por isso incapaz, e
todos sabem que a maior parte da Tropa padece daquele mal. A maior enfermidade do
Suplicante seu mau comportamento, e o remdio mais prprio no descanso e
vadiao, mas correo e castigo.41
Requerimentos com o mesmo teor preenchem a documentao da Inspetoria
Geral de Tropas denotando a repulsa dos alistados por esse tipo de servio. Diversas
vezes, Caldeira Brant reclamou da dificuldade para impor a disciplina e organizar a tropa
em virtude da alta incidncia de pedidos de dispensa, entre outros problemas. De acordo
Hendrik Kraay, isso no constituiu impedimento para a atuao dos regimentos de
milcias nas cidades. O pesquisador afirma que milhares de homens foram alistados na
milcia de Salvador que chegou a ter, em 1812, mais de 4.000 integrantes, nmero
mantido em 1818, acrescentando que este nmero provavelmente est muito prximo do
total dos homens adultos livres e capazes da cidade que no serviam no Exrcito.42 Ao
que parece, o empenho de Caldeira Brant para manter uma defesa que, aparentemente,
39

Parecer do Inspetor Geral de Armas, em 4 de fevereiro de 1814. Idem, ibidem.


Parecer do Inspetor Geral de Armas, em 18 de setembro de 1815. Idem, ibidem. Correspondncia de 18 de
setembro de 1815. O cadete, no entanto, conseguiu a demisso pretendida no ano seguinte conforme indica a
carta rgia encaminhada ao conde dos Arcos em 10 de maio de 1816. APEB. Seo de Arquivo Colonial e
Provincial. Cartas rgias enviadas capitania da Bahia. Mao: 118 (1816).
41
Parecer do Inspetor Geral de Armas, em 21 de outubro de 1816. Idem, ibidem.
42
Hendrik Kraay, op. cit., p. 87. O autor discute alguns dos problemas das milcias na Bahia identificados
desde a colnia.
40

98

estaria direcionada para assegurar os interesses do Estado em caso de ataques externos foi
compensado em 1817, quando as foras armadas da Bahia atuaram de maneira exemplar
na represso aos revoltosos de Pernambuco sob o comando geral do conde dos Arcos.43
Agindo conjuntamente nessa ocasio, inspetor e governador, no entanto, j haviam tido
srias desavenas no tratamento de outra questo: os mtodos a serem utilizados na
preservao da ordem escravista.
Em correspondncia a d. Fernando Jos de Portugal, escrita provavelmente em
1811, o governador demonstrou no temer a afamada rebeldia dos escravos da capitania:
Prepara-te para ouvir milhes de mentiras sobre Negros com a chegada
desta Embarcao, umas ditas por pura ignorncia, outras por impura e
mais refinada malcia. Acerca destas ltimas parece-me a propsito
prevenir-te que talvez haja quem queira saber para assustar nosso Amo...
Haver enquanto a Vingana for o crime mais natural raa humana,
Escravos que matem Senhores, Feitores e Agressores. Haver [...]
Senhores que se assustem a ponto de perder-se a tranqilidade pblica por
momentos.
Haver finalmente como havero sempre em todo o Brasil, Erupes de
escravos e mesmo sero estas agora mais freqentes: Motivos porm de
susto, com a mesma verdade com que te tenho declarado que j no presto
para nada te declaro agora que os no haver nunca enquanto eu tiver
Sangue no Corpo. Bem estou vendo que has de presentir alguma
imprudenciazinha nesta expresso.
E eu mesmo confesso que h, mas enfim cada um tem a sua borbulha que
quando se lhe toca salta para o ar.44
Adiante acrescentava: Tenho por aqui ouvido tornar que tu no s grande
amigo de Felisberto que vai agora a essa Corte. Ele tem sido sempre de opinio contrria
minha sobre Negros mas no importa; bom servidor do Prncipe, e tu has de o acolher
amigavelmente at por me fazer favor. As ocorrncias algum tempo depois dessas
declaraes certamente o fariam mudar de idia.
O conde dos Arcos estava convencido que para o controle da escravaria era
necessrio fazer algum tipo de concesso, como por exemplo, modificar as condies
severas de punio a que eram submetidos, alm de permitir que pudessem expressar suas
prticas culturais por meio das danas e batuques; contrariando frontalmente as

43

Em correspondncia de 24 de novembro de 1816, Felisberto Caldeira Brant Pontes solicitou ao Rio de


Janeiro armamentos para os Regimentos de Linha e Milcias da provncia, a exceo do Regimento da Torre,
esclarecendo que na portaria de concesso se declarasse tambm que os comandantes do 1o. Regimento e
Artilharia devero entregar o armamento e correame de que usam, e a Legio s as espingardas, os quais
objetos sendo consertados podero servir para a Milcia do Interior. Em relao anexa consta a quantidade
necessria de espingardas, baionetas, pistolas com os respectivos regimentos. APEB. Seo de Arquivo
Colonial e Provincial. Inspetoria Geral das Tropas. Mao: 247 9 (1814/1815).
44
Citado por Rocha Martins, op. cit., p. 34.

99

determinaes do seu antecessor, o conde da Ponte, que no abria mo da rigidez punitiva


sobre os cativos. Segundo ele: em toda cidade civilizada do mundo, os divertimentos
pblicos so autorizados, mesmo s pessoas das mais baixas classes. Alm do mais,
acreditava que a separao dos cativos para promover seus batuques favoreceria a sua
desunio dificultando uma revolta mais ampla.45 Ao buscar mediar a relao entre senhorescravo, o governador utilizava outros mecanismos para refrear o potencial irruptivo dos
cativos. Isso no significa que tenha deixado de utilizar a violncia do aparelho estatal
para reprimir manifestaes de rebeldia. Para Cipriano Barata, embora no pretendesse
que os milicianos matassem os escravos, mais de trezentos foram mortos em conflitos
nesse perodo.46
Joo Jos Reis observa que apesar dos seus mtodos menos rigorosos, o
governador realmente no conseguiu evitar que revoltas importantes ocorressem durante
sua gesto. Em princpios de 1814 houve uma grande tentativa de rebelio envolvendo
novamente os escravos hausss de armaes de pesca do norte da cidade que pretendiam
seguir para o Recncavo possivelmente para se juntar a outros adeptos. Os rebeldes foram
duramente reprimidos por tropas de cavalaria recm-criadas e, posteriormente, muitos
foram punidos de maneira severa pelo governo: Quatro escravos foram mais tarde
condenados morte e enforcados; muitos punidos com penas de aoite, inclusive quatro
mulheres; 23 homens foram deportados para colnias penais em Benguela, na frica
portuguesa. Alm desses, mais de duas dezenas morreram nas prises vtimas de maustratos.47
Em maro daquele ano um novo levante foi registrado na regio do Iguape, no
Recncavo, sendo imediatamente derrotado. No final de maio, uma denncia contra outro
levante, que supostamente pretendia reunir diferentes grupos tnicos, permitiu sua
disperso e, dois anos depois, em 1816, escravos se rebelaram em Santo Amaro e em So
Francisco do Conde dando incio a uma onda de ataques a casas e a pessoas, alm de
incndios a engenhos da regio que duraram quatro dias. Apesar de ter sido rapidamente
eliminado, Reis considera que esse representa o levante escravo mais srio at ento
ocorrido no Recncavo. O pnico provocado mesmo aps sua derrota levou os

45

Citado por Pierre Verger, op. cit., p. 334-335.


Cf. Manifesto, op. cit., p. 18.
47
Joo Jos Reis, op. cit., 2003, p. 83.
46

100

proprietrios a adotarem suas prprias medidas, alm de se organizarem para propor


solues polticas mais duradouras ao governo da Bahia.48
J em 1814 os negociantes da Bahia, entre outras pessoas, haviam se queixado
ao prncipe regente sobre a dificuldade em manter a disciplina dos escravos na capitania
diante de algumas deliberaes do governo em garantir seus batuques em dois distritos da
cidade, Graa e Barbalho, mesmo depois de terem se rebelado no incio daquele ano.
Talvez em funo disso, o marqus de Aguiar lembrava ao conde dos Arcos que no Rio de
Janeiro, [...] alm de no ter havido at agora desordens, bem sabe V.Exa. que h uma
grande diferena entre os Negros Angolas e Benguelas nesta Capital e os dessa Cidade,
que so muito mais resolutos, intrpidos e capazes de qualquer empresa, particularmente
os de Nao Auss,49 exigindo melhor controle da escravaria.
Na avaliao de Stuart Schwartz, por volta de 1814, as principais revoltas
ocorridas na Bahia j possuam caractersticas bem definidas: organizao tnica,
tentativas de ligar cidade e reas de engenho, contato com quilombos e represso
governamental.50 Sintomaticamente, dois anos depois (em 14 de novembro de 1816), o
conde dos Arcos foi incumbido pelo ministro para recolher na capitania um folheto,
impresso em Lisboa e reimpresso na Imprensa Rgia, intitulado O preto e o bugio no
mato. De acordo com a orientao, os discursos do folheto so mui pouco prprios para
serem divulgados nesse Reino onde h muitos escravos. Sua Magestade servido que
V.Exa. pela maneira que lhe parecer mais conveniente faa recolher os exemplares que
aparecerem nessa capitania, evitando todavia a publicidade desta cautelosa medida.51
Certamente a deciso no era descabida. O folheto annimo O Preto e o Bugio,
ambos no mato, discorrendo sobre a arte de ter dinheiro sem ir ao Brazil. Dilogo, em que
o Bugio com evidentes razes convence ao Preto sobre a verdade desta proposio um
libelo contra a escravido.52 Redigido em forma de dilogo, o texto mostra o encontro
48

Idem, ibidem, p. 91. Em duas cartas encaminhadas ao conde dos Arcos, em setembro de 1816, o marqus
de Aguiar afirma estar ciente sobre a liberao de alguns escravos que erroneamente haviam sido presos
como envolvidos no levante da vila de So Francisco, inclusive quatro cativos pertencentes a Salvador Pires
de Carvalho. APEB. Seo de Arquivo Colonial e Provincial. Cartas rgias enviadas capitania da Bahia.
Mao: 118 (1816). Sobre a movimentao dos escravos nos primeiros anos do sculo XIX e, especialmente,
em 1814, ver Stuart Schwartz, op. cit.
49
Citado por Joo Jos Reis, op. cit., 2000, p. 247.
50
Stuart Schwartz, op. cit., 1996, p. 380.
51
APEB. Seo de Arquivo Colonial e Provincial. Cartas rgias enviadas capitania da Bahia. Mao: 118
(1816). A mesma orientao foi dada a outras capitanias.
52
O Preto, e o Bugio ambos no mato, discorrendo sobre a arte de ter dinheiro sem ir ao Brazil. Dialogo, em
que o Bugio com evidentes razes convence ao Preto sobre a verdade desta Proposio. Primeira, e Segunda
Parte.
Lisboa:
Na
Impresso
Rgia,
Anno:
1816,
21
p.
(disponvel
no
site:
www.caminhosdoromance.iel.unicamp.br).

101

entre um escravo fugitivo e um macaco sbio em uma floresta no Brasil, um lugar


habitado por seres livres que contrastava com o trabalho escravo realizado nas minas e nas
roas. A questo central a opresso vivida pelos escravos e a possibilidade de
rompimento dessa condio diante dos esclarecimentos sobre o verdadeiro papel que os
homens (e os animais) poderiam e deveriam desempenhar na natureza. O desenrolar do
dilogo expressa como a forma distinta de existncia entre os dois interlocutores interferia
na percepo de cada um sobre o sentido pleno da vida. O macaco se apresenta como um
animal livre, esclarecido por influncia do seu dono (Aprendi muito dele, porque a minha
curiosidade me incitava a escutar todas as conversaes que ele tinha com outros homens
de letras), expondo seus argumentos de maneira clara diferentemente do escravo fugitivo
que ainda detinha uma viso de mundo herdeira do seu convvio com os senhores,
expressando-se num portugus em fase de adaptao: Si vozo non s riabo, ao meno s
pla mim huns coisa novo. Diga vozo, plo ventura recoie-se nos casa como nozo, e tem
Sioro, que governa sore toro os famlia, e que f trabai toro o ria nos mina, nos roa, e
nos engenha pala faze clecer sua dinheiro, e ser hum Sioro glandes? Ao longo da
conversa, o bugio tenta convencer o escravo sobre a anomalia da escravido descrevendo
os benefcios oferecidos pela natureza, nica fonte de realizao do ideal de liberdade, da
qual os homens afastaram-se por pura ganncia:
Eu pelo que conjecturo, tu es Preto fugido de poucos dias dos grilhes
duros de algum Branco, em cujo poder cahiste desgraadamente captivo,
depois de seres vendido, e trocado a rolos de tabaco nas Costas de frica,
e mandado para estes sertes trabalhar para Senhor branco; e como s
comias angu, e tomavas de tarde em tarde a tua cachaa, e nada disto
encontras nestes matos, por isso te admiras. Ora ouve, e repara: a
Natureza he providentssima para com todos os viventes: nestes mesmos
bosques usando eu da minha liberdade, sou mais feliz, que os Reis
abafados com montes de negcios, como escravos de seus vassalos.53
O encontro permite ao escravo conceber outra forma de existncia questionar
sobre a atividade do trabalho nessa nova condio. De acordo com seu interlocutor, a
natureza era prdiga e fornecera ao homem os meios essenciais para que pudesse viver de
maneira prazerosa, conforme suas necessidades, e conseguir o cabedal preciso na sua
ptria, sem ir buscar a sepultura nas ondas do mar, ou debaixo das abobedas das minas.
Para isso, bastaria que os homens cumprissem duas regras: Primeira Regra. Seguir o
gnio, e cultivar os talentos de que o adornou a Natureza. Segunda Regra. Evitar os

53

Idem, ibidem, p. 4-5.

102

excessos de prodigalidade, e tambm da avareza.54 Depois de algumas explicaes e em


um segundo encontro, o escravo apropria-se dos argumentos utilizados pelo bugio: Se
aqui apalacera agola huns Blanco, que pole escreve os maravioso doutrina, que vozo
platic, e toro os gente ouvire cs oreia aberto, faria ete ao famlia toro do mundo hum
favoro, que meoro non pore imagina.55
O texto, de 21 pginas, foi escrito em 1789 e reimpresso em 1816 integrando um
conjunto de obras teatrais que em fins do sculo XVIII e incio do seguinte buscava
reproduzir em Portugal o debate sobre a abolio da escravatura. O prefcio do editor diz
que o raro manuscrito foi encontrado na Bibliotheca de um Americano sbio e que por
seu argumento mereceria ser divulgado. Considerado como uma importante obra desse
perodo, o preto e o bugio do mato... diferencia-se de algumas peas da poca por suas
perspectivas mais atrevidas e utpicas, nas palavras de uma estudiosa do tema.56 No
deixa de ser significativo que circulasse na Amrica portuguesa e, muito provavelmente
na Bahia, tantos anos depois de sua primeira edio, numa conjuntura de grandes
movimentaes. A determinao da Coroa para que o folheto fosse recolhido indica que
permanecia atenta quanto divulgao de material considerado nocivo ordem pblica,
porm essa censura mostrou-se sempre infrutfera sobretudo depois da abertura dos
portos, em 1808, que favoreceu ainda mais a penetrao de novas idias. Infelizmente, no
temos registro sobre os resultados dos mecanismos utilizados pelo governo para apreenso
do folheto que poderiam revelar maiores detalhes sobre a sua circulao em um momento
em que as revoltas escravas na Bahia tinham se ampliado.
Alm disso, o nmero expressivo de escravos nos arredores de Salvador e no
Recncavo era motivo de tenso entre os reclamantes e o carter cada vez mais violento
dos levantes deixava-os em constante alerta. As turbulncias de 1816 reforavam a
necessidade que os senhores sentiam de aprofundar as medidas de represso contra os
cativos, conforme deliberaram em 27 de fevereiro daquele ano reunidos em So Francisco
do Conde, posicionando-se frontalmente contrrios aos mtodos de aperfeioamento no
controle das relaes escravistas defendidas pelo conde dos Arcos.
De qualquer maneira, tudo indica que as decises tomadas pelo conde dos Arcos
nessa conjuntura estariam na origem das divergncias entre ele e o comandante militar da
54

Idem, ibidem, p. 9.
Idem, ibidem, p. 19.
56
Anne-Marie Pascal. A abolio da escravatura e o teatro portugus (XVIII- XIX): A polmica, o exemplo,
e a utopia (Disponvel em www.geocities.com/ail_br/aabolicaodaescravatura.htm). O Correio Braziliense
anunciou a venda do folheto O Preto e o Bugio no mato por 100$00 (cem ris), o que atesta sua ampla
divulgao. Cf. Correio Braziliense ou Armazm Literrio, 1816, v. XVI, n. 97, p. 585.
55

103

Bahia, Felisberto Caldeira Brant Pontes, que em apoio aos proprietrios de escravos, ou
em seu prprio nome, j que era um deles, foi pessoalmente ao Rio de Janeiro obter
autorizao do prncipe regente para implementar parte das medidas de controle dos
escravos sugeridas pela classe senhorial baiana que inclua a instituio de uma milcia
particular. No seu retorno, Caldeira Brant fora preso pelo governador sob a alegao de
que o mesmo o desacatara, sendo liberado pouco tempo depois.57 No obstante os
desentendimentos entre ambos, no ano seguinte estavam juntos no combate contra os
envolvidos na maior insurreio ocorrida na Amrica portuguesa. Para Joo Reis: Do
ponto de vista do conde, esta, sim, era uma insurreio verdadeiramente perigosa.58 A
considerar a agilidade e a violncia com que se dedicou nas aes contra os rebeldes, ele
realmente parecia ter fortes razes para refre-la.
De maneira contraditria, o governador buscava conciliar sua viso reformadora
da sociedade com a defesa do poder absoluto do rei portugus demonstrando certa
ambigidade em seu comportamento poltico. Se, por um lado, poderia ser considerado
um simpatizante das idias ilustradas, liderando o projeto reformista de adequao da
capitania s condies impostas pelos novos tempos e, ao que tudo indica, indo mais
alm; por outro, no titubeou quando teve que assegurar o predomnio poltico da
monarquia bragantina seriamente ameaado em 1817, assim como teve uma reao dbia
com o movimento constitucionalista anos depois. Isso produziu implicaes importantes
em sua trajetria poltica que oportunamente sero enfatizadas. O fato que suas
intervenes contriburam para a consolidao de um ambiente societrio em Salvador
correspondendo s demandas de uma parcela dos habitantes que, no por acaso, teria uma
presena importante nos eventos polticos posteriores.

57

Em carta ao governo, em 11 de setembro de 1816, o marqus de Aguiar comunicou que o prncipe estava
inteirado de tudo o que V.Exa. expe sobre este objeto no foi indiferente ao Mesmo Senhor a ordem de
soltura que V.Exa. expediu imediatamente que recebeu o Rgio Aviso que lhe remeti pelo mesmo
Brigadeiro. APEB. Seo de Arquivo Colonial e Provincial. Cartas rgias enviadas capitania da Bahia.
Mao: 118 (1816). Braz do Amaral, em suas anotaes, se refere s queixas ao prncipe regente formuladas
em 1814 pelo corpo do comrcio da Bahia contra o governador, assim como os atritos entre este e o
comandante Felisberto Caldeira Brant Pontes. Cf. Igncio Accioli, op. cit., p. 235 (nota 34). O documento
encontra-se transcrito em Maria Beatriz Nizza da Silva, op. cit., p. 173-177. A autora lembra que o Idade
dOuro no traz nenhum comentrio sobre esses acontecimentos provavelmente em razo da censura
exercida pelo conde dos Arcos. Joo Jos Reis discute as revoltas escravas ocorridas durante a administrao
do conde dos Arcos e as suas divergncias com a classe senhorial baiana, em especial, Caldeira Brant. Op.
cit., 2003, p. 81-93. Tempos depois, como se ver, o peridico Sentinella Bahiense descreveria esses eventos
para realar o comportamento contraditrio de alguns membros da classe senhorial, nessa poca e durante a
conjuntura conflituosa dos anos 1820 no que se refere questo dos escravos. Cf. Sentinella Bahiense, n. 8,
quarta-feira, 21 de agosto de 1822. Bahia: Tipografia da Viva Serva e Carvalho (Acervo do Centro de
Estudos Baianos da UFBa).
58
Joo Jos Reis, op. cit., 2003, p. 93.

104

Um aspecto importante nessa perspectiva foi a implantao da biblioteca pblica


inaugurada no dia 13 de maio de 1811, data do aniversrio do prncipe regente e um dia
antes da edio do primeiro nmero da gazeta Idade dOuro do Brazil. Ao lado desta, a
instituio constituiu um marco importante na difuso da informao entre os indivduos
letrados da cidade de Salvador. A sugesto inicial para sua criao partira do senhor de
engenho Pedro Gomes Ferro Castelo Branco, que, para isso, apresentou ao conde dos
Arcos um plano em 28 de abril daquele ano, portanto, poucos dias antes da inaugurao
do local evidenciando que j existia algum tipo de articulao com esse intento.
No texto da proposta, Castelo Branco exalta os benefcios de d. Joo com todos
os vassalos deste novo Imprio, a exemplo da concesso da imprensa, realando a
importncia do empreendimento para assegurar a promoo da instruo e da virtude,
pelos quais os prncipes conquistariam o verdadeiro amor de seus fiis sditos, assim
como a motivao do governador. A biblioteca viria suprir a falta de meios para
entrarmos em relao de idias com os Escritores da Europa sem as quais no se poderia
conservar as idias adquiridas, e muito menos promov-las a benefcio da sociedade. A
partir de ento, propunha a criao de um fundo para subsidiar a remessa de Londres e de
quaisquer outros Pases, que tiverem relaes com esta Cidade os Peridicos de melhor
reputao literria, e de mais ampla instruo que deveriam, antes de sua divulgao,
serem submetidos aos censores. Todos os funcionrios serventes, porteiro e bibliotecrio
deveriam saber ler, escrever e contar, sendo que ao ltimo seria desejvel tambm que
tivesse conhecimento das lnguas latina, inglesa e francesa. Para afirmar sua disposio
em levar o projeto adiante, doou todos os seus livros em dom perptuo e cinqenta mil
ris para o fundo, sendo acompanhado por outros letrados da capitania que integraram
uma lista de subscrio com 124 nomes.59 Entretanto nem todos cumpriram com as
doaes. Trs anos depois, d. Joo autorizou a extrao de uma loteria em benefcio da
biblioteca por um prazo semelhante para cobrir uma dvida indicada em um 1:646$400

59

Plano para o estabelecimento de huma bibliotheca pblica na Cidade de S. Salvador Bahia de Todos os
Santos, offerecido approvao do Illustrissimo e Excellentissimo Senhor Conde dos Arcos, Governador e
Capito General desta Capitania. Bahia 26 de Abril de 1811. Biblioteca Pblica do Estado da Bahia. Setor
de Peridicos Raros. Em seu primeiro nmero, a gazeta Idade dOuro do Brazil relatou sobre a criao da
biblioteca. APEB. Setor de Microfilmes. Idade dOuro do Brazil, n. 1, 14 de maio de 1811 (disponvel em
www.bn.br). O peridico informou tambm os nomes dos doadores que incluam alguns estrangeiros e outros
baianos residentes fora da capitania: Clemente Ferreira Frana, desembargador da Suplicao do Brasil e
ouvidor de Pernambuco, movido de sentimentos patriticos que o distinguem pelo bem do Estado e
desejando concorrer para o desta cidade, sua ptria, fez doao de 50$000 Ris em dinheiro e 38 volumes de
diversas obras de merecimento, a benefcio da Livraria Pblica dela, o que se d a saber em sinal de gratido
e em observncia dos Estatutos da mesma livraria. Idade dOuro do Brazil, n. 29, 10 de abril de 1812, loc.
cit. Sobre o assunto: Maria Beatriz Nizza da Silva, op. cit., p. 207.

105

(um conto, seiscentos quarenta e seis mil e quatrocentos ris), conforme representao
apresentada pelo governador.60
Importante ressaltar que Pedro Gomes Ferro Castelo Branco era filho do antigo
secretrio da Academia Braslica dos Renascidos, Antnio Gomes Ferro Castelo Branco,
inaugurada em Salvador no dia 6 de junho de 1759, data em que se comemorava o
aniversrio de d. Jos I. A academia, fundada depois do desaparecimento da Academia
Braslica dos Esquecidos (1724), possua entre seus objetivos a reflexo sobre a histria
da Amrica portuguesa na perspectiva de formao de uma identidade. Segundo ris
Kantor, os renascidos tinham como compromisso servir ptria(a ptria imperial),
reunindo eruditos versados em todas as matrias que tanto pudessem, por meio de um
centro de formao, elaborar uma memria histrica americana quanto servir de
instrumento para a instruo dos seus scios. A idia de constituio de uma biblioteca
constava dos estatutos da academia todavia, na falta de local adequado, os manuscritos e
livros seriam guardados na casa do diretor, com acesso liberado a todos os scios.61
Criada muito tempo depois daquele projeto inicial, a biblioteca possua um
acervo considervel na avaliao de alguns viajantes estrangeiros. Em 1817, o prncipe
austraco Maximiliano de Wied-Newied registrou uma coleo de 7.000 volumes
incluindo vrias obras sobre todos os ramos do conhecimento, no mesmo ano em que o
negociante francs Louis-Franois de Tollenare deixou uma descrio mais minuciosa:
No passa ainda de uma pequena coleo de 4.000 volumes, mas todos de
obras bem escolhidas [...]. Encontram-se ali quase todos os nossos bons
clssicos, desde o sculo de Luiz XIV at os nossos dias. [...]. A
biblioteca possui jornais, gazetas francesas e inglesas, mas, atrasadas e
incompletas; sobre as mesas encontram-se os trs grandes jornais
portugueses que se imprimem em Londres: O Investigador, O Portugus,
e o Correio Braziliense. So testemunhas da tolerncia do governo e
quase que da inteira liberdade da imprensa, porquanto sabe-se que so
escritos com toda a independncia e mesmo licena, que caracteriza as
gazetas inglesas. A prpria nao francesa no tem grande facilidade em
saber o que se passa no mundo poltico.62

60

De acordo o decreto, a biblioteca encontrava-se em estado de no poder manter-se, por lhe faltarem
muitos dos seus subscritores com a anual consignao com que voluntariamente prometeram contribuir [...],
determinando, alm da extrao da loteria, que o dbito fosse cobrado (disponvel em www.camara.gov.br).
61
Cf. ris Kantor. Esquecidos e Renascidos. Historiografia acadmica luso-americana (1724-1759). So
Paulo: Hucitec; Salvador: Centro de Estudos Baianos/UFBa, 2004.
62
Louis-Franois de Tollenare. Notas dominicais. Recife: Secretaria de Educao e Cultura/Departamento de
Cultura, (Coleo Pernambucana, v. XVI), 1978, p. 239. Maximiliano de Wied-Newied, op. cit., p. 448. Anos
mais tarde, em 1820, os bvaros Spix e Martius diriam que a coleo ultrapassava a 12.000 volumes. Op. cit.,
p. 145. J no Rio de Janeiro como ministro, o conde dos Arcos remeteu para a biblioteca de Salvador, em 2

106

Algumas pessoas tambm possuam seus acervos particulares, com destaque


para o padre Francisco Agostinho Gomes, tido por proprietrio de uma coleo reputada
como a maior e mais completa da capitania recebendo elogios por parte daqueles que a
conheceram.63 Um ano depois de instalada a biblioteca, foi aberto ao pblico o Teatro de
So Joo, cujo nome e data da inaugurao (novamente 13 de maio) homenageavam o
prncipe. A construo de arquitetura arrojada e acomodaes que superariam a tudo que
at ento se havia feito na Amrica havia sido iniciada no governo anterior e durante
todo o sculo XIX o local tornou-se o centro de convergncia da aristocracia local. Outras
iniciativas no mesmo perodo reafirmam a existncia de um ambiente propcio criao e
circulao de idias. Em 1810, por exemplo, houve a tentativa de se criar uma Sociedade
Bahiense de Homens de Letras sob o comando de Luis Antnio de Oliveira Mendes Dias
Lobato, scio da Academia Real de Cincias de Lisboa e advogado na cidade da Bahia,
mas, ao que parece, no foi adiante. Dois anos mais tarde, comeou a circular uma revista
literria: As Variedades, ou Ensaios Peridicos de Literatura, que, no entanto, teria tido
curta existncia. De acordo algumas indicaes, a revista era redigida por Diogo Soares da
Silva de Bivar e seria a primeira publicao peridica de carter literrio aparecida no
Brasil, porquanto precedeu de quase um ano a O Patriota, jornal literrio, poltico e
mercantil do Rio de Janeiro, ao qual se tem arrogado este ttulo, mas que s comeou a
sair em Janeiro de 1813.64
A trajetria do seu redator curiosa. Natural de Portugal e formado em direito
pela Universidade de Coimbra, Diogo Bivar fora um dos fundadores e secretrio da
Sociedade Literria Tubuciana, em 1802, na vila de Abrantes. Com a ocupao do reino
europeu pelo exrcito francs, teria hospedado o general Junot e aceito o cargo de juiz-defora da vila, razo pela qual fora preso e deportado para a frica em 1810. Viera, ento,
de Portugal para Moambique mas com a interveno do conde dos Arcos teve a sua pena
de degredo comutada para a Bahia, apesar de acusado de jacobinismo e de partidista

de julho de 1818, 17 caixas de livros recomendando a conservao necessria dos mesmos. APEB. Seo de
Arquivo Colonial e Provincial. Ordens rgias enviadas capitania da Bahia. Mao: 119 (1818).
63
Istvn Jancs, op. cit., 1996, p. 144. Suspeito de participao na Sedio de 1798, Agostinho Gomes era
conhecido por suas idias ilustradas e teria sido apontado pelo conde dos Arcos como um dos envolvidos no
plano de adeso da Bahia Revoluo pernambucana. Cf. Luiz Henrique Dias Tavares. O desconhecido
Francisco Agostinho Gomes. In: ___. Da sedio de 1798 revolta de 1824 na Bahia, op. cit., p. 125-141.
64
Hlio Vianna. Contribuio histria da imprensa brasileira (1812-1869). Rio de Janeiro: Imprensa
Nacional, 1945, p. 15. Sobre o teatro: Affonso Ruy. Histria do teatro na Bahia.Salvador: Publicaes da
Universidade da Bahia, 1959, p. 33; Referncias sobre a Sociedade bahiense de homens de Letras podem ser
encontradas em Francisco Adolfo de Varnhagen, op. cit., 1953, p. 103; Maria Beatriz Nizza da Silva, op. cit.,
p. 218-219. Para uma discusso sobre alguns espaos de sociabilidade e seu uso poltico no Rio de Janeiro,
ver Marco Morel, op. cit., 2005.

107

dos franceses, permanecendo preso at 1821 quando foi solto e nomeado censor da
imprensa local pela Junta Provisria de Governo. Residindo posteriormente no Rio de
Janeiro, a ocupou diversos cargos de instituies culturais falecendo aos 80 anos de idade
em 1865. Pedro Calmon o inclui entre os provveis membros da maonaria em
Salvador.65
Desse modo, importante destacar que a dimenso desse ambiente cultural no
se restringe apenas a tentativa de insero da capitania nos novos padres possibilitados
pela presena do prncipe na Amrica, mas, principalmente, pela possibilidade de
constituio de uma rede de sociabilizao num perodo de aceleradas transformaes
polticas. De fato, a existncia desse processo de formao, ainda que encoberto e
aparentemente restrito ao mundo dos letrados permitiu, no interior das condies do
sistema, a elaborao de um universo conceitual coerente com a situao real desses
sujeitos antecedendo as manifestaes mais vigorosas caractersticas do movimento
constitucionalista dos anos 1820.66
Alm do mais, significativo que ao lado dessa movimentao tenha se
ampliado as condies para a formao especializada de muitos dos filhos oriundos das
classes proprietrias, seja com a criao da Faculdade de Medicina (em 1810), seja na
implantao das cadeiras de comrcio, agricultura e arquitetura naval. O envio de
estudantes para a Universidade de Coimbra, com destaque para a Faculdade de Direito,
tambm foi intensificado superando, inclusive, qualquer outra capitania entre os anos de
1811 (depois da liberao de Portugal) e 1821.67 A rigor, aps o retorno, muitos desses
estudantes se envolveriam no processo de construo do Imprio do Brasil, assim como os
indivduos que estiveram atentos s mudanas ocorridas nessas primeiras dcadas do
Oitocentos.

65

Hlio Vianna, op. cit., p. 19-20. Pedro Calmon, op. cit., p. 1439. Sobre Diogo Bivar, o conde dos Arcos
teria dito que tinha cerca de 24 anos, hbil, pois havia lido escritos seus em vrias matrias cheias de
erudio, compostos no crcere onde passa a vida lendo e escrevendo. Cf. Maria Beatriz Nizza da Silva, op.
cit., p. 229. A autora transcreve a portaria de nomeao da comisso de censura em 1821. Op. cit., p. 52. Em
22 de maro de 1814, o marqus de Aguiar enviou ofcio ao conde dos Arcos concordando com o parecer
contrrio a que o mesmo fizesse passeios fora da priso alegando estar doente. Anais da Biblioteca Nacional
do Rio de Janeiro, op. cit., v. 68, p. 192.
66
De acordo a formulao de Denis Antnio de Mendona Bernardes, op. cit. (especialmente captulo 2).
67
Frederic Morton, op. cit., 1986, p. 5. Mello Moraes relaciona os estudantes do Brasil formados em
Coimbra nos anos 1818-1822. A capitania da Bahia, com 31 concluintes em Leis, 2 em Medicina e 2 em
Matemtica, se distancia de todas as outras. Cf. Histria do Brasil-Reino e do Brasil Imprio. Belo
Horizonte: Itatiaia; So Paulo: Edusp, 1982, t. 2, p. 281-283. A gazeta Idade dOuro do Brazil (2 de abril,
1816, n. 27) traz a relao de 33 estudantes da Bahia matriculados na Universidade de Coimbra nesse ano nos
cursos de Direito, Matemtica e Filosofia. APEB. Setor de Microfilmes. Sobre a implantao de aulas rgias
em algumas vilas do interior. Igncio Accioli, op. cit. v. III, p. 53.

108

Todavia, a despeito dessas alteraes, no se pode perder de vista o movimento


mais amplo de mediao entre a Coroa e os habitantes da capitania cujos laos de adeso
garantidores da unidade do Imprio necessitavam permanentemente de reforo. Para alm
das concesses, um elemento importante nesse aspecto, e ainda pouco estudado para o
caso da Bahia, foram as celebraes cvicas que buscaram reavivar a ligao afetiva do
prncipe e de toda a famlia real com seus sditos. Desse modo, diversos acontecimentos
vinculados realeza deveriam ser rememorados pela populao legitimando, por um lado,
o poder do regente ao mesmo tempo em que renovavam os seus vnculos com o
monarca.68 As festas religiosas ou cvicas, os smbolos e os monumentos adquirem, assim,
uma funo poltico-pedaggica coesiva e para os residentes americanos, provavelmente,
possuam uma significncia ainda maior tendo em vista a proximidade da corte. O Idade
dOuro do Brazil divulgou muitas dessas comemoraes casamentos, nascimentos,
aniversrios, envolvendo membros da famlia real ocorridas no apenas em Salvador e
no Recncavo, mas tambm nas vilas do interior, alm de transcrever as notcias do Rio
de Janeiro sobre o mesmo assunto. Por certo, a importncia atribuda a esses eventos pode
ser medida pelos gastos investidos em sua realizao se comparados queles destinados s
obras pblicas: entre 1809 e 1812, por exemplo, enquanto as festividades somavam
12:521$670 (doze contos, quinhentos e vinte e um mil, seiscentos e setenta ris), as obras
totalizavam 12:021$273 (doze contos, vinte e um mil, duzentos e setenta e trs ris).69 J
em 1807, o desembargador Joo Rodrigues de Brito, ao comentar sobre as pssimas
condies dos caminhos para o transporte de mercadorias diria que: Bastaria a despesa
que se gasta numa procisso para fazer desaparecer todas essas ladeiras. E, pelo visto, os
cortejos eram muitos. Ao lado da Igreja, o Senado da Cmara era responsvel no apenas
pelos festejos cvicos, mas tambm por certas datas religiosas. A suntuosidade dessas
comemoraes, particularmente as ltimas, constitua, no dizer do redator da gazeta, um
dos traos distintivos dos residentes da capitania, sem esquecer de assinalar: "A adeso
respeitosa ao Culto estabelecido um dos sinais indefectveis da submisso voluntria a
Deus que o exige, e s Leis que o ordenam.70 De fato, no decorrer do sculo XVIII,
vrias foram as comemoraes de acontecimentos considerados importantes para a
68

Carla Simon Chamon. O Tejuco faz a festa. Festejo cvico no arraial do Tejuco em 1815. In: Istvn
Jancs; ris Kantor (Orgs.). Festa: cultura e sociabilidade na Amrica portuguesa. So Paulo: Imprensa
Oficial; Fapesp; Hucitec; Edusp, v. 2, 2001, p. 587-599. Para uma anlise sobre as festividades na Bahia
Setecentista: Avanete Pereira Sousa, op. cit.
69
Idade dOuro do Brazil, n. 30, 13 de abril de 1813. Bahia, Tipografia de Manuel da Silva Serva
(disponvel em www.bn.br); Maria Beatriz Nizza da Silva, op. cit., p. 191.
70
Idade dOuro do Brazil, n. 11, 18 de junho de 1811. Bahia, Tipografia de Manuel da Silva Serva
(disponvel em www.bn.br). Joo Rodrigues de Brito et al, op. cit., p. 50.

109

monarquia, ocorridos aqum ou alm-mar: expulso dos franceses do Rio de Janeiro;


tratado de paz celebrado com a Frana; aclamaes de d. Pedro II e d. Joo V. Nessas
ocasies, exigia-se a presena vigorosa da populao que, no caso de Aclamaes de
Reis e Rainhas, era obrigada a pr luminrias nas janelas durante trs dias consecutivos,
sob pena de os desobedientes pagarem 6 mil ris de multa e serem presos por trinta dias
em cadeia.71
Relevante tambm a correspondncia mantida entre o governador, o Senado da
Cmara e as autoridades rgias da corte sobre as providncias a serem tomadas para a
plena realizao das comemoraes. Em 20 de maro de 1816, por exemplo, o marqus de
Aguiar comunicou ao conde dos Arcos a morte da rainha d. Maria I e, de acordo com a
determinao do prncipe, era necessrio realizar as demonstraes do justo sentimento
de to grande perda; ordenando que nas terras desse governo mande V.Exa. fazer todas as
honras fnebres que so do estilo em semelhantes ocasies. E o luto geral que o Mesmo
Senhor mandou que se tomasse h de ser por tempo de um ano, seis meses rigorosos e seis
meses aliviado.72 A notcia do falecimento da rainha foi divulgada pela Idade dOuro do
Brazil na edio de 7 de junho que relatava tambm a mobilizao das autoridades para a
realizao das exquias. Poucos dias depois o peridico trazia a descrio da cerimnia
dos escudos quebrados como estilo antigo realizada pelo Senado da Cmara de
Salvador que contou com a presena, entre outros, do arcebispo, do governador, do corpo
da relao e da oficialidade militar. Segundo o redator: O pblico tem mostrado os mais
vivos sentimentos pela preciosa memria de uma RAINHA que fez uma das mais
brilhantes pocas da monarquia. No decorrer dos meses seguintes, vrias notcias sobre
as celebraes que aconteciam na capitania eram registradas pelo peridico.73 Em fins
desse ano o governador recebeu novo comunicado da corte esclarecendo que o dia 6 de
abril fora fixado para as comemoraes devidas e auto solene em homenagem
monarquia e como era desejo de d. Joo que todos os seus vassalos que por ausentes no
podem ter a honra de assistir a to Augusta Cerimnia pudessem tambm dirigir ao
Onipotente pela conformao de Sua Augusta Pessoa e Famlia e pela prosperidade do
Reino Unido, avisava com antecedncia a realizao da dita celebrao. Atribuies que

71

Avanete Pereira Sousa, op. cit., p. 209.


Correspondncia do marqus de Aguiar ao conde dos Arcos, em 20 de maro de 1816. APEB. Seo de
Arquivo Colonial e Provincial. Cartas Rgias enviadas capitania da Bahia. Mao: 118 (1816). D. Maria I
faleceu nesse dia, aos 81 anos de idade.
73
Idade dOuro do Brazil (1816, ns 46 e 47). APEB. Setor de Microfilmes (destaque no original).
72

110

o governador cumpria com retido e cada vez mais com aparato tendo em vista as
modificaes que se processavam no espao urbano da cidade.74
No restam dvidas que depois de 1808 os residentes da Bahia presenciaram
rpidas transformaes na capitania, em muitos aspectos ainda mais notveis aps a
chegada do conde dos Arcos. bem verdade que no se deve atribuir a ele a
exclusividade por essas alteraes, mesmo porque, como mencionado, muitas delas j
estavam em curso quando assumiu o governo. Mas as circunstncias histricas do perodo
demandaram intervenes e interventores , que pudessem assegurar alguma
estabilidade poltica naquela crtica conjuntura das primeiras dcadas do Oitocentos. No
toa, o prncipe regente ansiava sempre o seu parecer em tudo que diz respeito ao seu
real servio nesta capitania, nas palavras de um ministro em 1811.75 E o padre perereca
exaltava as mudanas condizentes com os novos tempos promissores: Na cidade da
Bahia assaz se tem desenvolvido o patriotismo dos seus habitantes, no s em melhorar, e
fortificar aquela antiga metrpole do Brasil, mas tambm em fazer prosperar a agricultura,
estender o seu comrcio, e animar a indstria [...].76 Fruto de uma situao histrica
especfica, provavelmente o conde dos Arcos conseguiu perceber de maneira mais
ampliada as especificidades da Bahia e de seus habitantes e soube articul-las s
exigncias polticas de seu tempo. Uma condio essencial para reforar a unio das
partes do Imprio portugus. Pelo menos at o aprofundamento da crise no interior do
Reino Unido de Portugal, Brasil e Algarves institudo durante o seu governo.

2.2 Brasil Reino: crise e reordenamento poltico

Em 16 de dezembro de 1815, oito anos aps a famlia real ter deixado o Reino
de Portugal, d. Joo assinou, no palcio do Rio de Janeiro, a Carta de Lei que
regulamentou a constituio do Brasil Reino. Em suas passagens centrais o documento
reconhecia a riqueza e a vastido dos domnios portugueses na Amrica e as vantagens de
uma perfeita unio e identidade entre estes e os Reinos de Portugal e Algarves
74

Correspondncia do marqus de Aguiar ao conde dos Arcos, em 11 de dezembro de 1816. APEB. Seo
de Arquivo Colonial e Provincial. Cartas Rgias enviadas capitania da Bahia. Mao: 118 (1816). O
casamento de d. Pedro com a princesa Leopoldina tambm foi amplamente comemorado inclusive pela
populao da distante vila de Rio de Contas, fato divulgado com entusiasmo pelo Idade dOuro (1817, ns 72
e 76). APEB. Setor de Microfilmes. Sobre a realizao desses eventos descritos pelo peridico: Maria Beatriz
Nizza da Silva, op. cit., p. 187-192.
75
Citado por Rocha Martins, op. cit., p. 37.
76
Luiz Gonalves dos Santos (padre perereca), op. cit., p. 335.

111

justificando, assim, a sua deciso. A partir de ento oficializava-se, na prtica, o fim do


estatuto colonial para os americanos.77
Apesar de sua importncia no conjunto das alteraes mais significativas que
resultaram da instalao da corte no Brasil em 1808, a medida, no entanto, no obteve a
ateno merecida por parte da historiografia sobre a Independncia e ainda hoje
permanece como um acontecimento de menor importncia quando no totalmente
ignorado nos bancos escolares.78
Na contramo dos seus pares, em maro de 1917, numa conferncia no Instituto
Geogrfico e Histrico da Bahia, Braz do Amaral alertava que a carta representou o
acontecimento mais notvel e decidido para impulsionar a vida poltica no pas depois da
abertura dos portos e da vinda da famlia real, sem deixar de acrescentar, e o mais
decisivo preparo para a sua independncia.79 Como se nota, se por um lado reps o
significado da medida, por outro, estabeleceu uma associao direta entre a elevao do
Brasil categoria de Reino e o rompimento da unidade da nao luso-brasileira, servindo
o primeiro como um passo decisivo na conquista da autonomia poltica j antevista a
partir da unificao.
Essa interpretao, que estabelece de maneira anacrnica a inevitabilidade da
Independncia do Brasil em 1822, ainda to vicejante na produo histrica atual,
obscurece a dinmica das relaes polticas e simplifica as contradies de um processo
prenhe de conflitos, alianas, rupturas e permanncias que denota o grau de complexidade
da crise do Antigo Regime na Amrica portuguesa e os meandros de sua manifestao nos
vrios aspectos da vida social e poltica do Brasil nos primeiros anos do Oitocentos.
De fato, boa parte da historiografia brasileira sobre a Independncia tem
acentuado a importncia de 1808 como marco fundamental no processo de eliminao da
77

Carta de Lei de 16 de dezembro de 1815 Eleva o estado do Brazil graduao e categoria de Reino
(disponvel em www.camara.org.br). Varnhagen registra que o documento foi publicado pela Gazeta do Rio
de Janeiro em 10 de janeiro de 1816. Op. cit, 1953, p. 121.
78
Esta observao foi feita anteriormente por Maria de Lourdes Viana Lyra, op. cit., p. 159. Uma discusso
recente sobre o assunto encontra-se em Ana Rosa Cloclet da Silva, op. cit., p. 250 e seq. O historiador
Francisco Adolfo de Varnhagen, por exemplo, considera que a medida foi apenas um importante ato
diplomtico, pois o Brasil era tido por reino emancipado desde 1808. Histria Geral do Brasil. Antes da sua
separao e independncia de Portugal. Reviso e Notas de Rodolfo Garcia. 4. ed. So Paulo:
Melhoramentos, 1953, v. 5, p. 121. Apesar disso, posteriormente considerou que o evento veio a ser o
segundo passo dado para formar das capitanias dos dois antigos Estados uma s nao, depois do
estabelecimento da sede do trono portugus na Amrica, sem adentrar o assunto. Histria da Independncia
do Brasil at ao reconhecimento pela antiga metrpole, compreendendo, separadamente, a dos sucessos
ocorridos em algumas provncias at essa data. 4. ed. Revista e anotada por Hlio Vianna. So Paulo:
Edies Melhoramentos, s/d, p. 17-18. Tobias Monteiro acompanha as articulaes na corte quanto ao futuro
da monarquia bragantina. Op. cit.
79
Igncio Accioli, op. cit., v. III, p. 240 (nota 37).

112

situao colonial do Brasil sustentada pelo estabelecimento da monarquia portuguesa no


Rio de Janeiro e da nova configurao da sociedade da decorrente. Embora com
interpretaes distintas calcadas em marcos cronolgicos diferenciados, ora estabelecendo
1822 como um acontecimento decisrio nessa ruptura, ora afirmando 1831 como o
encerramento de uma fase fundamental nos confrontos polticos ou indo alm, os estudos
mais alentados sobre o tema no desconsideram o peso da transferncia da famlia real no
aprofundamento das contradies entre a metrpole portuguesa e sua colnia americana.80
Muito provavelmente, em funo dessa perspectiva analtica, na qual 1808 aparece como
o ponto de inflexo no processo de Independncia, que a criao do Reino Unido
considerada uma deciso meramente legalista, de conformao de uma situao j
estabelecida que, portanto, no obtivera grandes repercusses entre as populaes ento
reunidas sob o mesmo estatuto de igualdade poltica.
Entretanto, as questes subjacentes a essa tomada de posio demandam maior
clareza sobre a dinmica poltica do perodo. Com efeito, a deciso da Coroa portuguesa
no decorreu simplesmente de um reconhecimento da grandiosidade da Amrica para o
futuro da monarquia bragantina. Muito menos fora uma ddiva de um prncipe
benevolente em agradecimento aos sditos fiis. O seu significado poltico muito mais
amplo e relaciona-se s vicissitudes impostas pela conjuntura que por essa poca ganhava
novos e importantes contornos com a restaurao das monarquias europias no psderrota napolenica, como tambm o recrudescimento dos movimentos nacionalistas na
Amrica hispnica. Alm do mais, a possibilidade dessa unificao no era inteiramente
nova e o debate sobre a questo demonstra que preocupaes de fundo envolvendo os
interesses da monarquia portuguesa permaneciam ocupando as cabeas dos conselheiros
rgios sobretudo nessas primeiras dcadas do sculo XIX.

80

certo que autores como Joo Armitage (Histria do Brasil. Belo Horizonte: Itatiaia; So Paulo: Edusp,
1981) e Francisco Adolfo de Varnhagen (op. cit., s/d), embora com perspectivas diferentes sobre a
colonizao portuguesa, dimensionaram o carter nacionalista manifestado na Independncia tendo em vista
seu interesse em demarcar a origem da Nao brasileira. Todavia, enquanto o primeiro reconheceu a
importncia da transferncia da Corte portuguesa para o avano da sociedade rumo ao progresso, destacando
a Independncia como uma revoluo associada separao poltica de Portugal e emergncia de uma
nao, o segundo concebeu que a conquista da autonomia poltica teria se dado sem maiores sobressaltos
uma vez que a nacionalidade brasileira estaria em curso desde 1808. Historiadores como Caio Prado Jnior
(op. cit., 1969), Srgio Buarque de Holanda (op. cit), Maria Emlia Viotti da Costa (Introduo ao estudo da
emancipao poltica do Brasil. In: Carlos Guilherme Mota (Org.). Brasil em perspectiva. 19. ed. Rio de
Janeiro: Bertrand, 1990) no perderam de vista a dimenso da instalao da corte bragantina e a perspectiva
que se abriu para os antigos reinis e os coloniais ante a estrutura imperial que comeou a ser erigida. Para
uma anlise dos principais estudos sobre o processo de Independncia do Brasil, ver: Wilma Peres Costa. A
Independncia na historiografia brasileira. In: Istvn Jancs (Org.), op. cit, 2005, p. 53-118; Ceclia Helena
de Salles Oliveira, op. cit., (especialmente captulo I).

113

Na histria dos conflitos europeus, iniciados com a ascenso napolenica ao


trono francs em fins do Setecentos, 1815 adquire uma dimenso fundamental para os
Estados aliados. Afinal, foi nesse ano que o general Napoleo Bonaparte amargou sua
ltima derrota na batalha de Waterloo, em 18 de junho, aps uma seqncia de vitrias
que ps em suspenso uma Europa continental absolutista e aristocrtica provocando
mudanas profundas no apenas nas reas envolvidas diretamente nas guerras, mas em
amplas partes do mundo. Mesmo antes da sua queda definitiva, as principais potncias
(Inglaterra, Rssia, ustria e Prssia), por meio de seus mandatrios diplomticos, j
estavam reunidas no Congresso de Viena desde o ms de outubro do ano anterior com o
intuito de redefinir o mapa da Europa, restaurar as monarquias destitudas dos seus tronos
e deliberar acerca de outras medidas preventivas.81
O rumo das decises correspondia a orientao do princpio da legitimidade
proposto por Charles Maurice de Talleyrand, delegado do rei da Frana depois de ter sido
o poderoso chanceler de Napoleo. Portugal, como um dos maiores interessados nas
decises do evento, tambm esteve representado por meio de seus plenipotencirios: o
conde de Palmela (d. Pedro de Sousa e Holstein), chefe da misso, d. Antonio de Saldanha
da Gama e d. Joaquim Lbo da Silveira, designados para influirem nas negociaes de
maneira a preservar os interesses da monarquia bragantina que tambm estivera
diretamente envolvida no torvelinho da expanso napolenica.82
Nesse contexto, possvel admitir que as articulaes promovidas pela corte do
Rio de Janeiro no congresso envolveram uma estratgia mais ampla de reestruturao
poltica do Imprio portugus cuja elevao do Brasil condio de Reino Unido constitui
uma das deliberaes fundamentais de sua poltica externa. No plano mais especfico, essa
definio teria desdobramentos imprevisveis entre os habitantes do Reino luso-americano
81

Depois da desastrada campanha na Rssia, em 1812, Napoleo Bonaparte (1769-1821) participou ainda de
grandes batalhas mas foi obrigado a renunciar ao trono em abril de 1814, sendo exilado na ilha de Elba de
onde fugiria no enquanto as potncias vitoriosas discutiam o futuro da Europa no Congresso de Viena. Com a
sua derrota final no ano seguinte, a monarquia dos Bourbons, deposta em 1792, foi restaurada reassumindo o
trono Luiz XVIII, entre outras mudanas significativas para o reordenamento do sistema internacional. O eximperador francs foi aprisionado na ilha de Santa Helena, a quilmetros de distncia da Europa, vindo a
falecer em 05 de maio de 1821. Portugal contestou o local de sua recluso em razo da proximidade da ilha
das suas possesses africana e americana. Cf. Oliveira Lima, op. cit. De fato, em 31 de Janeiro de 1816, o
ministro dos Negcios Estrangeiros encaminhou correspondncia ao governador da Bahia alertando-o sobre a
proibio de os navios circularem na rea da ilha de Santa Helena e requerendo que todos os comerciantes
daquela praa fossem comunicados. APEB. Seo de Arquivo Colonial e Provincial. Cartas do Senado sua
Majestade. Mao: 132 (1742-1823).
82
Sobre os representantes de Portugal em Viena: Oliveira Lima, op. cit., (especialmente caps. XII e XIII);
Pedro Calmon. Histria do Brasil. Rio de Janeiro: Livraria Jos Olympio Editora, 1959, v. IV, p. 1404-1405.
Valentim Alexandre. Os sentidos do Imprio. Questo nacional e questo colonial na crise do Antigo Regime
portugus. Porto: Ed. Afrontamento, 1993.

114

surpreendendo, certamente, at os mais incrdulos quanto a uma possvel coeso no


interior da nao portuguesa. No fcil mensurar o real impacto que a nova condio
poltica do Brasil e, por extenso, a afirmao da sua importncia poltica e econmica,
teve sobre os portugueses americanos alimentados em sua perspectiva de dominar o
aparelho de Estado sob outros parmetros. No entanto, o desenrolar dos acontecimentos
demonstra que a reunio dos reinos possua significados distintos no apenas para os
residentes daqum e dalm-mar mas tambm no interior das suas partes. Vejamos, de
incio, o movimento do ponto de vista da Coroa.
Com base na ampla correspondncia mantida entre os ministros e o prncipe
regente, Valentim Alexandre discute em profundidade as estratgias definidas pela corte
sediada no Rio de Janeiro para o Congresso de Viena que, na interpretao dos
funcionrios rgios, significaria no apenas a redefinio da situao internacional aps o
fim do Imprio napolenico mas, principalmente, a possibilidade de Portugal estabelecer
contatos com outras potncias ampliando suas bases de apoio at ento restritas
Inglaterra. nessa perspectiva que reala o papel desempenhado por d. Fernando Jos de
Portugal e, sobretudo, por Antnio de Arajo de Azevedo, o conde da Barca, que havia
ocupado a secretaria de negcios da marinha e ultramar em 1814.83
Alexandre afirma que as instrues diplomticas para os representantes de
Portugal foram elaboradas em junho de 1814 ainda sem o conhecimento preciso do rumo
das negociaes em curso na Europa assumindo, em funo disso, um tom de
previsibilidade poltica. nesse sentido que a Rssia, que havia dado imenso contributo
para a derrota do exrcito napolenico, seria vista como uma grande potncia a rivalizar
com a Inglaterra o domnio da Europa e aos diplomatas portugueses no deveria escapar
esse importante dado da conjuntura mundial. Questes como a abolio do trfico de
escravos, de maior relevncia, a devoluo da Guiana Francesa e a restituio de

83

Valentim Alexandre, op. cit. Pedro Calmon tambm ressalta a preeminncia de Arajo de Azevedo, conde
da Barca em 17 de dezembro de 1815, nas negociaes desenroladas em Viena. Op. cit., p. 1405-1407.
Segundo Pedro Octvio C. da Cunha, o conde da Barca era um dos que mais se enraizara na corte. Quando
faleceu [21 de junho de] (1817), o Portugus de Londres, jornal que tentava competir com o Correio
Brasiliense disse que a sua poltica era um sistema prdigo de destruir Portugal para aumentar o Brasil. J
ento Barca se empenhara, tanto como D. Joo, na aventura do Prata; mas, entre outros fatos, somados no
maior que era a simples permanncia da Corte a elevao do Brasil a reino era o que mais devia justificar a
censura. Cf. Pedro Octvio Carneiro da Cunha. A fundao de um imprio liberal. In: Srgio Buarque de
Holanda (Org.). Histria geral da Civilizao Brasileira. O Brasil Monrquico. O processo de Emancipao.
So Paulo: Difel, 1985, p. 149-150. Ver tambm, Oliveira Lima, op. cit.

115

Olivena, que implicava em delicadas negociaes com a Espanha nesse ltimo caso,
mobilizaram os plenipotencirios.84
No que se refere ao primeiro ponto, as instrues previam uma articulao entre
os pases interessados na continuidade do comrcio negreiro Portugal, Espanha e a
Frana , contra as presses inglesas, alm de uma possvel aliana com o czar russo para
uma abolio gradual. Resistindo a toda forma de presso pela abolio do trfico, que na
Gr-Bretanha acomodar-se-ia sob a forma de campanhas humanitrias, a Coroa
portuguesa manteria inalterada sua posio contrria a eliminao do trfico mesmo
levando-se em considerao a possibilidade de indenizao dos proprietrios. Para
Valentim Alexandre, a intransigncia nessa questo, como tambm sobre a Guiana, reflete
uma percepo equivocada tanto das relaes de fora no cenrio internacional aps a
derrota napolenica quanto do lugar ocupado pelo Imprio portugus nessa conjuntura.
Alm disso, a perspectiva de uma aliana com a Rssia que poderia contrabalanar o
poderio ingls, na prtica no surtiu efeito. Da mesma maneira, a avaliao que Portugal
compartilharia do prestgio das naes vitoriosas sobre a Frana napolenica contradizia
com a imagem internacional de um pas sob tutela ou protectorado da Gr-Bretanha.85
Todavia, a posio da Coroa portuguesa, sobretudo no que diz respeito questo do
trfico, no parece ter sido de completa submisso s exigncias dos britnicos, como ser
visto adiante.
Para alguns estudiosos, a atuao de Palmela fora fundamental para os arranjos
em que se buscou preservar a imagem externa de Portugal elemento de crucial
importncia na definio da hierarquia das potncias no sistema internacional diante de
um cenrio de foras bastante desfavorvel aos interesses da monarquia portuguesa.
Oliveira Lima avalia que o conde, ao lado do diplomata francs, foi a grande expresso do
congresso dada a sua habilidade na costura das negociaes nas quais tentou assegurar
que Portugal no fosse profundamente atingido em seus interesses. As concesses feitas
que resultaram na extino do comrcio negreiro a norte do Equador, consagrada no
tratado de 21 de janeiro de 1815, foram de certa maneira minimizadas ante as
circunstncias em que se encontrava. Da mesma forma que a eliminao do tratado de
1810 com a Gr-Bretanha pareceu-lhe obtenes de tal importncia em si mesmas, e to
84

A questo do trfico era, do ponto de vista econmico, a mais grave e Portugal, segundo Oliveira Lima, se
via numa posio de quase desamparo j que a Frana assumira abolir no prazo de cinco anos e a Espanha
disposta a faz-lo em oito. As demais potncias (Rssia, Prssia e ustria) poderiam atender a Inglaterra sem
arcar com perdas. Oliveira Lima, op. cit., p. 310.
85
Valentim Alexandre, op. cit., p. 304. A Gr-Bretanha aboliu o trfico interno em 1807.

116

incomparavelmente superiores ao que cediam, que mal podamos acreditar o termo-las


conseguido [...].86
Com relao Guiana, deliberou-se pela sua restituio e discusso posterior
com a Frana sobre a fixao das fronteiras entre os territrios. Por ltimo, a negociao
sobre a reintegrao de Olivena a Portugal demandou novas articulaes com a Espanha
interessada no posicionamento da Coroa com relao aos movimentos autonomistas nas
colnias da Amrica hispnica. Nessa questo os enviados portugueses no obtiveram o
intento desejado, caracterizando uma derrota mais uma vez minimizada na avaliao sobre
os resultados do congresso encaminhada Corte do Rio de Janeiro em 22 de junho de
1815. Aqui, realavam a posio poltica ocupada pelo Reino que gozara de considerao
entre as principais potncias sendo invejado pelas demais, ao mesmo tempo em que
assumiam o isolamento portugus no cenrio internacional, bem como a inviabilidade do
apoio da Rssia, dificultando as negociaes com as potncias [...] e fomos obrigados a
lutar, por assim dizer, com as nossas prprias foras sucessivamente contra a Inglaterra,
contra a Frana e a Espanha.87
No obstante as resultantes do congresso, as negociaes remetem para uma
ampla movimentao dos Estados europeus e, em particular, da Coroa portuguesa, na
tentativa de evitar que as transformaes polticas em curso aprofundassem a crise do
sistema cujo passado recente dava mostras do abalo sentido pelas monarquias absolutas.
Nesse aspecto, as linhas definidas apontavam para um reordenamento das foras polticas,
mas a dinmica dos acontecimentos exigia permanente cautela e perspiccia nas
estratgias adotadas.
De fato, se a conjuntura havia novamente sacudido os alicerces polticos do
continente europeu fornecendo alguma tranqilidade aos reis absolutos, as implicaes
advindas com a fixao da corte portuguesa no Rio de Janeiro sinalizavam que novos
reajustamentos deveriam ser pensados objetivando a preservao da monarquia. Alm do
mais, os acontecimentos registrados na Amrica hispnica esgaravam os limites impostos
86

Citado por Valentim Alexandre, op. cit., p. 316. Para Oliveira Lima, as grandes expresses polticas do
congresso, a despeito dos resultados obtidos, foram Talleyrand e Palmela. Op. cit., p. 306.
87
Op. cit., p. 327. Sobre essa questo, ver: Oliveira Lima, op. cit. Avaliando os resultados do congresso,
Francisco Adolfo de Varnhagen reduz a participao dos plenipotencirios portugueses. Em suas palavras:
Muito menos feliz esteve a diplomacia portuguesa no Congresso de Viena, do qual absolutamente nenhuma
indenizao sacou, em troco do muito sangue portugus derrubado contra a Frana. [...] Para remate da sua
boa obra os preconizados negociadores assinaram um documento que continha um artigo dando por abolido o
trfico ao norte do Equador, providncia que sabiam com toda a certeza ser contrria poltica da corte, que
a os mandara. Cf. Francisco Adolfo de Varnhagen. Histria Geral do Brasil. Antes da sua separao e
independncia de Portugal. Reviso e Notas de Rodolfo Garcia. 4. ed. So Paulo: Melhoramentos, 1953, v. 5,
p. 118.

117

pelo absolutismo, pondo a nu a crise do Antigo Regime ao possibilitar formas


diferenciadas de prticas polticas exercitadas pelas populaes coloniais, um forte indcio
de que, em alguns aspectos, as mudanas eram irrefutveis. Esses elementos certamente
no seriam desprezados pelos ministros de d. Joo em suas formulaes sobre o futuro da
dinastia de Bragana. De qualquer maneira, era presumvel que o restabelecimento do
equilbrio europeu reascendesse a discusso sobre o retorno da corte para Portugal que,
desde 1812, havia se libertado completamente da ocupao francesa. No entanto, as
indecises da Coroa sobre essa questo indicam que a estabilidade poltica ainda era algo
distante de ser vislumbrado.
No cabe aqui mencionar as profundas alteraes decorrentes da instalao da
sede da monarquia no Rio de Janeiro, objeto de farta bibliografia.88 Porm, preciso
assinalar que as intervenes da advindas resultaram em transformaes de largo alcance
para a antiga colnia, o que no deixou de provocar reaes de descontentamento nos
portugueses europeus ao mesmo tempo em que sedimentavam os interesses de parte dos
residentes no Centro-Sul por meio da conformao do Rio de Janeiro como novo centro
de poder.
A posio de Luis Joaquim dos Santos Marrocos, funcionrio da Biblioteca Real
do Rio de Janeiro que chegou cidade em 1811, reveladora dessa mudana de
perspectiva tanto para a Coroa quanto para alguns habitantes da corte. Por meio da anlise
de sua correspondncia pessoal, Andra Slemian descreve como essas mudanas vo
interferir na percepo de Marrocos sobre os acontecimentos que naqueles anos possuam
extrema fluidez: De terra espria e indolente, o Rio de Janeiro se transformara em
alternativa em face das dificuldades passadas pela sua famlia em Portugal. [...]. No era
por acaso que, j de algum tempo, Marrocos se referia ao Rio de Janeiro como Corte.89
Para o que nos interessa diretamente, digno de ateno o fato de o missivista
registrar a possibilidade de o retorno da famlia real a Portugal em 1812, para o qual,
segundo informa, se preparava embarcaes, sendo que, dois anos mais tarde, modificaria
completamente a sua percepo. Os investimentos em construo feitos pelos funcionrios
rgios eram, para ele, um sinal de que o regresso estava cada vez mais distante: Antnio
de Arajo est com grandes obras nas suas casas, que lhe levaro uns poucos meses. O
88

Ver captulo 1, nota 20.


Cf. Andra Slemian, op. cit., p. 32. Alm de funcionrio na Biblioteca Real, Marrocos era oficial da
Secretaria dos Negcios do Reino do Brasil e, posteriormente, oficial-maior da Secretaria de Estado dos
Negcios do Imprio, cargo que ocupou de 1824 at 1838, ano da sua morte, confirmando as suas previses
de possibilidade de ascenso na Corte. Francisco Adolfo de Varnhagen, op. cit., 1953, p. 107-108.

89

118

conde de Cavaleiros h poucos dias comprou umas boas casas com sua chacra. Tudo o
mais est em sossego ou antes morturio, que denota muito longa permanncia neste pas,
e quase que h proibio poltica de falar-se na ida para Lisboa: Deus sabe quando ser.90
Por outro lado, a ausncia prolongada do prncipe do Reino portugus comeou a
impacientar os seus habitantes. Por meio dos governadores, variados pedidos foram
encaminhados ao Rio de Janeiro, nos quais relatavam a situao de penria em que se
encontravam, reclamando o seu retorno.91
A questo era, de fato, complexa e o prncipe no estava convicto da melhor
deciso a ser tomada naquelas circunstncias. Prova disso que, em 1814, teria ordenado
a execuo de obras no palcio da Ajuda, em Lisboa, para que pudesse abrigar a famlia
real aps seu retorno. Tobias Monteiro registra que as obras foram encetadas com ardor,
chegando-se a elevar a mais de quinhentos o nmero dos operrios,92 no intuito de
receber o prncipe. Mas a conjuntura poltica recomendava cautela na avaliao dos
conselheiros rgios sobretudo aps o recrudescimento das lutas nas colnias hispnicas no
incio dos anos 1810.
De fato, a organizao das Juntas Provisrias de Governo no decorrer das lutas
polticas na Amrica hispnica confrontava diretamente com os princpios de sustentao
do poder absoluto e ainda que no fizessem uma declarao explcita sua independncia,
antes reiterava a lealdade ao monarca, eram expresses de significativas alteraes
polticas. O impacto das mudanas resultantes do ciclo revolucionrio do sculo anterior
acentua-se nesse momento de crise da legitimidade, na qual a proliferao dos peridicos
evidencia um novo ambiente poltico prenhe de expresses das alternativas e projetos
polticos que se punham aos homens da poca como possibilidades de soluo de uma
crise que, ainda que nem sempre tomada como tal, afetava a todos, constituindo-se em
problema coletivo, nas palavras de Joo Paulo Garrido Pimenta.93 Se a proximidade
dessas localidades e, portanto, as diversas possibilidades de comunicao, eram um dado a
ser considerado, a novidade das proposies polticas certamente justificaria ainda mais as
hesitaes de d. Joo.
O receio de que os residentes da Bahia, particularmente, pudessem ser
contagiados pelas perniciosas idias pode ser medido por meio das orientaes repassadas
ao conde dos Arcos para que permanecesse atento quanto movimentao interna. Por
90

Citado por Oliveira Lima, op. cit., p. 350.


Tobias Monteiro, op. cit., p. 191.
92
Idem, ibidem, p. 198.
93
Joo Paulo G. Pimenta, op. cit., 2002, p. 68.
91

119

essa poca, as atenes continuavam voltadas, principalmente, para os possveis espies


franceses, por isso, em 4 de julho de 1811, o conde de Linhares alertou ao governador que
Napoleo Bonaparte pretendia enviar emissrios ao Brasil via os Estados Unidos
recomendando total vigilncia a qualquer passageiro oriundo dessa localidade que
estivesse sem o passaporte do encarregado de negcios do prncipe em Filadlfia.
Chamava a ateno, em especial, para a possvel entrada na capitania de Sebastio e
Vicente Navarro de Andrade, Irmos de Rodrigo Navarro, Encarregado de Negcios em
S. Petersburg, Domingos Borges de Barros, da Bahia, primo de Jos Egydio lvares de
Almeida, e Joo Pereira de Souza Caldas, da Casa Caldas, do Rio de Janeiro, e que vem
de Nova York ou de Filadlfia. Alm de pedir o mais absoluto segredo sobre a execuo
da ordem, reafirmava que a tranqilidade e a segurana do Estado eram graas s ativas
providncias que Sua Alteza Real no cessa de dar, poder assim ficar livre do flagelo
terrvel, de que tantas naes do globo, so infelizes vtimas.94 Depois dos processos
investigatrios ocorridos no Rio de Janeiro, concluiu-se que os acusados eram inocentes.
Trs meses depois, o mesmo conde dos Linhares, de posse dessas informaes, solicitava
a soltura de Vicente Navarro de Andrade desde que os outros seus companheiros, como
ele suspeitos de serem emissrios de Napoleo Bonaparte, j foram soltos, por ter sido
reconhecida sua inocncia e, em outra correspondncia, alertava sobre o envio de uma
imprensa e duas caixas de tipo que haviam sido embarcados em Londres, conforme
indicaes do embaixador portugus Domingos de Sousa Coutinho, solicitando a sua
apreenso.95
No entanto a preocupao central nesse perodo parece ter sido mesmo com a
entrada de espanhis. Na sede da corte, em razo de ser a cidade mais populosa e com
maior movimentao porturia, esse controle foi feito de maneira ainda mais intensa. Em
outubro de 1810, o conde de Linhares solicitou do intendente de polcia informaes sobre
dois espanhis sendo que um deles, Luis Altolaguirre teria chegado da Bahia e tinha se
retirado para Buenos Aires ou Montevidu com despachos do seu embaixador, mesmo

94

Braz do Amaral. Anotaes... In: Igncio Accioli, op. cit., p. 136-137. Em carta dois dias depois, o conde
de Linhares acrescenta ter sido informado pela Gazeta da Bahia, n. 9, sobre a chegada dos mencionados
portugueses acompanhados de um emissrio de Napoleo, ordenando a sua priso e apreenso dos seus
papis. Loc. cit. A ordem de priso havia sido enviada tambm ao Rio de Janeiro. Andra Slemian, op. cit., p.
85. Domingos Borges de Barros foi posteriormente nomeado como diretor do Passeio Pblico na Bahia,
segundo Pedro Calmon, sob recomendao do conde de Linhares ao governador da Bahia. Op. cit., p. 1419.
95
Ofcio do conde de Linhares ao conde dos Arcos, em 4 de setembro de 1811. Anais da Biblioteca Nacional
do Rio de Janeiro, op. cit., v. 68, p. 176.

120

no tendo maiores indcios que o pudesse incriminar.96 Apesar do controle, as notcias


sobre os acontecimentos polticos nas reas vizinhas penetravam entre os residentes. Na
edio de 14 de maio de 1811, o Idade dOuro divulgava a chegada no porto da Bahia do
bergantim Fnix vindo de Montevidu. Segundo o peridico, a carga desta embarcao
vem por baldeao. Por ela se recebero notcias do prosseguimento da revoluo; e diz-se
que marcharo Tropas de Monte Video contra os de Buenos Aires, e Maldonado [...].97
J em 16 de janeiro de 1814, a orientao era para vigiar a entrada do negociante Tristo
da Cunha oriundo da Colnia do Sacramento ordenando que todos seus papis fossem
apreendidos e, uma vez que neles encontre coisa que possa causar suspeita contra a
conduta deste homem, encaminhasse a sua priso. Dois anos depois, o marqus de
Aguiar fornecia instrues ao governo da Bahia para investigar a escuna espanhola La
Independncia que se destinava s costas daquela capitania e de Pernambuco.98
Nessas condies, os dilemas ento enfrentados pelo Imprio portugus para
assegurar alguma estabilidade poltica no interior dos seus domnios podem ser
identificados na anlise empreendida por Silvestre Pinheiro Ferreira. O conselheiro,
atendendo a um pedido de d. Joo, sugeriu um conjunto de medidas polticoadministrativas, em 22 de abril de 1814, que visava conter o avano do movimento
revolucionrio nas possesses da Coroa portuguesa preservando a integridade da
monarquia. A situao internacional no momento em que escreve ainda bastante
nebulosa a despeito da abdicao de Napoleo Bonaparte, do fim da guerra peninsular,
formalizado em 19 desse e, em decorrncia, do retorno ao trono dos soberanos espanhol e
francs. Com efeito, ao reassumir o poder, Fernando VII eliminou, sob forte represso,
muitas das conquistas efetuadas pelos liberais na pennsula e na Amrica hispnica,
anulando, inclusive, a constituio de 1812. Enquanto isso, na Frana, a monarquia dos
Bourbons foi restaurada com Luiz XVIII que outorgou uma constituio, baseado no
princpio do livre exerccio da autoridade real, sob a forte perseguio dos opositores.99
Todavia, as tentativas em interromper as mudanas polticas produziram um movimento
inverso ao desejado resultando no aprofundamento dos conflitos internos. No caso da
Amrica hispnica, os movimentos pela independncia recrudesceram em toda parte
96

Citado por Joo Paulo G. Pimenta, op. cit., 2003, p. 97. O autor aborda a vigilncia exercida na corte sobre
os estrangeiros principalmente queles oriundos da Amrica espanhola. Andra Slemian, op. cit.
97
Idade dOuro do Brazil, n. 1, 14 de maio de 1811 (disponvel em www.bn.br).
98
Ofcio do marqus de Aguiar ao conde dos Arcos, em 13 de dezembro de 1816. Anais da Biblioteca
Nacional do Rio de Janeiro, op. cit., v. 68, p. 202; Braz do Amaral. Anotaes... In: Igncio Accioli, op. cit.,
p. 137.
99
Maria de Lourdes Viana Lyra, op. cit., p. 170.

121

fornecendo novos elementos para as lutas dos colonos. Na avaliao de Joo Paulo G.
Pimenta: O declnio de Napoleo, o fim da guerra peninsular e a restaurao europia
no representavam garantia de sucesso na busca da ordem desejada, pois as novas
contingncias que o mundo da poltica imprimia sobre o Imprio portugus no eram mais
apenas europias, e sim cada vez mais tambm americanas.100
Diante de uma conjuntura extremamente conturbada e imprevisvel, a posio
do conselheiro foi muita precisa: era necessrio cessar o descontentamento dos
portugueses europeus em razo da presena do monarca na Amrica, ao mesmo tempo em
que o seu retorno poderia provocar a emancipao das colnias. Para ele, o problema
sobre o regresso da corte era dos mais importantes que jamais soberano algum teve de
resolver porque no se tratava apenas de decidir sobre a futura residncia do rei no
interior de seus vastos domnios, mas sim de suspender, e dissipar a torrente de males
com que a vertigem revolucionria do Sculo, o exemplo de Povos vizinhos, e a mal
entendida Poltica que vai devastando a Europa, ameaam de uma prxima dissoluo, e
de total runa os Estados de V.A.R. espalhados pelas cinco partes do mundo. Para evitar
tamanho perigo, Silvestre Pinheiro sugeria ento que o monarca permanecesse no Brasil e
enviasse d. Pedro para exercer a regncia de Portugal e Ilhas dos Aores, Madeira e Porto
Santo at a morte da rainha, d. Maria I, quando ento d. Joo assumiria o Ttulo de
Imperador do Brasil, Soberano de Portugal e o seu filho Rei de Portugal, Herdeiro da
Coroa do Brasil, definindo as atribuies de cada um de maneira a no contradizer com
os princpios da monarquia absoluta.101
Silvestre Pinheiro, como um funcionrio de Estado bem informado sobre os
acontecimentos externos e adepto das intervenes reformistas, estava totalmente
convencido de que aquela poca era de grandes transformaes e, nesse caso, as
estratgias polticas tambm deveriam ser excepcionais:
Em tempos ordinrios, Senhor, bastam providncias ordinrias; mas nas
extraordinrias, e sobremaneira crticas circunstncias, em que se acha
100

Joo Paulo G. Pimenta, op. cit., 2003, p. 178.


Proposta autographa sobre o regresso da Corte para Portugal e providncias convenientes para prevenir
a revoluo, e tomar a iniciativa da reforma poltica, por Silvestre Pinheiro Ferreira. Biblioteca Nacional do
Rio de Janeiro. Documentos para a Independncia, v. I, Lisboa/Rio de Janeiro, 1923, p. 129-134. Silvestre
Pinheiro Ferreira, considerado um dos principais conselheiros que acompanhou o prncipe regente na vinda
para o Rio de Janeiro, foi um destacado ilustrado reformista que procurou fortalecer o Estado para preservar a
unidade luso-brasileira. Cf. Maria de Lourdes Viana Lyra, op. cit., p. 151. Lyra observa que as sugestes de
Silvestre Pinheiro seguiam na direo do sistema poltico sugerido por Rodrigo de Sousa Coutinho em fins
do sculo XVIII. Todavia, a inverso da posio entre Portugal e Brasil, acontecida em 1808, havia
modificado to profundamente a composio no imprio que a diretriz principal e urgente consistia em
definir com preciso a composio do novo Estado. Op. cit., p. 152.

101

122

Portugal, a Europa, o Mundo inteiro, so precisas grandes e


extraordinrias providncias para assegurar a integridade da Monarquia,
sustentar a Dignidade do Trono, e manter o sossego e a felicidade dos
Povos.102
Entretanto, se em razo da provisoriedade poltica da Coroa portuguesa ainda
era possvel pensar numa possibilidade de retorno da famlia real, a deciso, quase dois
anos aps o escrito de Silvestre Pinheiro Ferreira, refreou ainda mais essa condio pelo
menos at os acontecimentos decorrentes do constitucionalismo de 1820. A opo pela
poro americana do Reino significava no apenas o reconhecimento da parte mais
promissora do Imprio, como tambm a oficializao da emancipao da ex-colnia
estabelecendo que Portugal, Brasil e Algarves constituiriam um s corpo poltico.103
As articulaes iniciais para a consecuo da medida parecem ter partido das
negociaes entre os plenipotencirios portugueses e o representante francs no
Congresso de Viena. Braz do Amaral afirma que a sugesto de Talleyrand fora ento
acatada pelos diplomatas como se poderia depreender na passagem de uma
correspondncia reservada entre Saldanha da Gama e Lobo da Silveira datada de 25 de
janeiro de 1815. Diz o primeiro:
Falando assim se exprimiu o prncipe de Benevento: As colnias
espanholas, pelo mau governo atualmente daquela monarquia, podem-se
contar quase como perdidas para a Europa e em tais circunstncias eu
consideraria como uma fortuna que se estreitasse por todos os meios
possveis o nexo entre Portugal e o Brasil, devendo este pas, para
lisonjear os seus povos e destruir a idia de colnia, receber o ttulo de
Reino e vosso soberano ser Rei de Portugal e do Brasil.
Podeis, acrescentou ele, se julgardes conveniente, manifestar que vos
sugeri estas idias, e que tal o meu voto decidido.104
Embora Braz do Amaral reafirme a proeminncia do embaixador da Frana na
proposta de criao do Reino Unido seguido por Pedro Calmon e Oliveira Lima
argumente que a idia partira do conde de Palmela, no se pode desprezar as formulaes
anteriores sobre a questo como evidncias de que a necessidade de reformas no interior
do sistema estava sempre presente no horizonte dos estadistas portugueses.105 As

102

Proposta autographa..., op. cit., p. 129.


Valentim Alexandre v na constituio do Brasil Reino o melhor smbolo dessa opo americana, assim
como o renascimento da tentao expansionista do Brasil, no recuando mesmo perante o risco de um
conflito com a Espanha, que poderia vir a pr em perigo o reino de Portugal. Op. cit., p. 338.
104
Braz do Amaral. O Brasil no Congresso de Viena. RIHGB, v. 175, Rio de Janeiro, 1940-1941, p. 523.
105
Idem, Ibidem; Pedro Calmon, op. cit., p. 1405; Oliveira Lima, op. cit., p. 335-336. Sobre a originalidade
de Silvrio Pinheiro Ferreira, ver tambm: Maria Beatriz Nizza da Silva (Coord.). O Imprio Luso-Brasileiro
(1750-1822). Lisboa: Editorial Estampa, 1986, v. VIII, p. 296.
103

123

condies histricas do contexto de restaurao possibilitaram a efetivao de algumas


dessas proposies nas quais a nova posio poltica adquirida pelo Brasil constitui uma
das mais relevantes.
De qualquer maneira, o apoio deliberado de Talleyrand indicava no apenas a
efetivao de uma ttica que interessava tanto ao projeto mais estratgico de
fortalecimento do Imprio portugus, como tambm a presena da monarquia bragantina
na poro americana do Reino servindo de contraponto aos movimentos independentistas
na Amrica hispnica ao assegurar a coeso de seus domnios. Como sublinha Pedro
Octvio da Cunha, a inteno era a defesa da presena da Europa e da realeza ento
sinnimas na Amrica quando as reas anteriormente submetidas Inglaterra e
Espanha j se encontravam em grande parte em mos republicanas.106 A importncia da
medida para a Coroa portuguesa buscava, desse modo, conciliar a consecuo de uma
reforma poltica que atendesse as mudanas conjunturais do perodo sustentada na
preservao do princpio da legitimidade dinstica. As circunstncias assim o exigiam e
monarquia bragantina no restava outra alternativa.
Parece claro que a fonte de inspirao para o modelo de Reino a ser institudo
fora o Reino Unido da Gr-Bretanha e Irlanda sem levar em conta as especificidades
histricas do processo de formao e nem mesmo as distncias das partes da monarquia
portuguesa que, a partir de ento, se fundiriam no mesmo Imprio. Sobre essa questo,
Maria de Lourdes Viana Lyra interroga: A concepo original de novo imprio no fora
elaborada justamente para permitir a unio atlntica entre parcelas territoriais interligadas
por interesses recprocos?.107 Mas a reao manifestada pelos portugueses de alm-mar
indicaria que a deciso estava longe de ser vista como um passo consensual entre as
partes.

106

Cf. Pedro Octvio Carneiro da Cunha, op. cit., p. 149.


Maria de Lourdes Viana Lyra, op. cit., p. 160. A Carta de lei de 13 de maio de 1816 criou as armas ao
Reino do Brasil, integrando o braso nico da Monarquia portuguesa. Sobre os efeitos simblicos dessa
mudana. Ana Cristina Bartolomeu Arajo ressalta: A carta [...] fixou como smbolo distintivo do Reino do
Brasil, uma esfera armilar de ouro em campo azul. A esfera que abarcava todas as direes da expanso e do
domnio portugus no mundo foi atribuda, como expresso de universalidade e poder, quela que fora a
colnia mais poderosa de Portugal. O Reino Unido passava assim a ser representado pela inscrio do escudo
portugus e a coroa real da casa de Bragana sobre a esfera armilar do Brasil. A combinao encontrada
representava uma espcie de recapitulao simblica da histria do Imprio colonial portugus e valia
sobretudo como consagrao do seu ponto de chegada. A coeso poltica do Reino Unido tinha, na sua matriz
totalizadora, o valor de signo de uma identidade comum, iluso difcil de sustentar num tempo de ocaso do
regime imperial portugus. Ressalta ainda que a Regncia de Portugal se ops utilizao do novo escudo
real nos documentos oficiais do Estado. Cf. Um Imprio, um reino e uma monarquia na Amrica: s
vsperas da Independncia do Brasil. In: Istvn Jancs (Org.)., op. cit., 2005, p. 265-266. Francisco Adolfo
de Varnhagen transcreve os artigos da mencionada carta. Op. cit., 1953, p. 121 (nota 33).
107

124

Pode-se considerar que pelos encaminhamentos que se seguiram desde a vinda


da famlia real, os portugueses europeus receassem quanto a efetiva possibilidade de seu
retorno a Lisboa. Afinal de contas, muitas das medidas tomadas pelo governo do Rio de
Janeiro afirmavam o enraizamento, cada vez mais ampliado, da corte na nova sede que
no deixara de provocar reaes contrrias sempre combatidas pelos governadores do
Reino em Portugal. Mas, a chegada de notcias sobre a criao do Reino Unido dissipou
as dvidas quanto possvel dubiedade do prncipe regente impulsionando as reaes
contrrias autonomia da ex-colnia principalmente por parte de setores da burguesia
portuguesa que se viram seriamente ameaados com a oficializao da relao desigual
mantida entre as duas partes do Reino. Certamente que a recusa em aceitar a unidade no
interior do mesmo corpo poltico resultava em um cenrio altamente desfavorvel para o
governo do Rio de Janeiro, empenhado que estava na promoo da aliana entre
portugueses europeus e americanos.
As manifestaes de descontentamento no tardaram, caracterizando-se como
expresso de um nacionalismo que privilegiava a soberania da nao portuguesa em
detrimento do projeto imperial luso-brasileiro. A elevao, na perspectiva de alguns
grupos do Reino europeu, ao mesmo tempo em que atestava a importncia do Brasil,
assinalava tambm a condio rebaixada de Portugal dentro do Imprio. Cartas enviadas
ao Rio de Janeiro pelos governadores do Reino, campanhas realizadas pelos jornais
portugueses publicados no exlio e a conspirao militar liderada por Gomes Freire de
Andrade, em 1817 (o primeiro sinal concreto de que as tenses no interior do sistema
poltico luso-brasileiro se aproximavam do ponto de ruptura),108 rapidamente reprimida,
traduziram as fissuras no esforo para a manuteno da unidade entre os domnios da
monarquia lusa.
Todavia, enquanto em Portugal, os setores mercantil e manufatureiro, alm da
nobreza, reclamavam a ausncia do monarca e reagiam contra a nova medida agravando
ainda mais o clima de insatisfao; no Brasil, a notcia da elevao foi recebida com
celebraes e regozijos em diversas vilas e cidades. No Rio de Janeiro, os principais da
corte reuniram-se em um festivo beija-mo e a cidade ficou iluminada durante trs dias.
108

Valentim Alexandre examina as queixas sobre a situao poltica e econmica de Portugal aprofundadas
aps a submisso poltica do antigo Reino ao Brasil oriundas dos setores mercantil e manufateiro, alm da
nobreza, que se sentiam prejudicados ante a ausncia do rei e das medidas tomadas no Rio de Janeiro desde a
sua instalao. Op. cit (especialmente captulo I, parte IV). A citao consta da pgina 445. Ver tambm: Ana
Cristina B. de Arajo, op. cit., 1992; Mrcia Regina Berbel. A Nao como artefato. Deputados do Brasil nas
Cortes portuguesas, 1821-1822. So Paulo: Hucitec/Fapesp, 1999; Wilma Peres Costa, op. cit., 2003; Ana
Rosa Clocet da Silva, op. cit.

125

Em Pernambuco, o governador ordenou festejos altura do evento. Recife e Olinda foram


iluminadas, realizou-se o Te-Deum e uma das praas foi rebatizada com o nome de Praa
da Unio. Em So Paulo, os vereadores, em meio s comemoraes, registraram o
reconhecimento dos habitantes pela elevao. Cmaras de diversas vilas e cidades
enviaram seus representantes para cumprimentar o prncipe regente demonstrando a
importncia da medida para os habitantes da parte americana do Reino.109
O conde dos Arcos foi comunicado da deciso por meio da correspondncia de
29 de dezembro de 1815 enviada pelo marqus de Aguiar. No ano seguinte (27 de
fevereiro), a Idade dOuro do Brazil noticiou os festejos em comemorao ao ato de
elevao do Brasil categoria de Reino. O Senado da Cmara convocou todos os
moradores a iluminarem as casas por trs noites consecutivas e, entre outras solenidades,
celebrou-se o Te deum em presena do governador e demais autoridades, alm de enviar
dois representantes para cumprimentar o prncipe por to sbia deciso. A cidade, segundo
a gazeta, estava em festa em reconhecimento Beneficincia do Soberano.110 Os
residentes eram convidados a participar dos festejos por meio da divulgao do edital da
cmara conclamando-os para as festas e uma lista de pessoas que celebraram a deciso,
encabeada pelo brigadeiro Felisberto Caldeira Brant Pontes, foi publicada. Na edio de
1o. de maro, o peridico registrou tambm que os Navios surtos neste Porto se
embandeiraram com muita variedade, e galhardia; e a maior parte deles deram estrondosas
salvas por vrias vezes, sem que o Senado fizesse nisso a menor despesa. Foi pura
devoo, e reconhecimento particular de seus Donos.111 Mas a chegada da notcia sobre a
morte da Rainha d. Maria I, ocorrida em 20 de maro, interrompeu os festejos que pelo
visto, seriam prolongados pois, em maio desse ano, o governo deliberou por mandar
suspender as demonstraes pblicas que se faziam do regozijo das disposies para as
ulteriores festas que se projetavam pela elevao do Brasil a Reino logo que nessa cidade

109

Os registros sobre as diversas comemoraes podem ser vistas em: Maria de Lourdes Viana Lyra, op. cit.,
p. 158-159; Pedro Calmon, op. cit., p. 1405 (nota 45); Luis Gonalves da Silva (padre Perereca), op. cit., p.
347.
110
Idade dOuro do Brazil, n. 17, 27 de fevereiro de 1816. Bahia: na Tipografia de Manoel da Silva Serva
(disponvel em www.bn.br). Em 15 de maro de 1816 o Senado da Cmara de Salvador relatou ao prncipe
Regente os festejos ocorridos na cidade. APEB. Seo de Arquivo Colonial e Provincial. Cartas do Senado a
Sua Majestade. Mao: 132 (1742-1823). No ano anterior (15 de janeiro), o conselho j havia comunicado ao
prncipe a aprovao da construo de um monumento em praa pblica em homenagem chegada da
famlia real na cidade. O primeiro a ser inaugurado no Brasil, segundo Pedro Calmon. Op. cit., p. 1419.
111
Idade dOuro do Brazil, n. 18, 1o. de maro de 1816. Bahia: na Tipografia de Manoel da Silva Serva
(disponvel em www.bn.br). Sobre os festejos: Idade dOuro do Brazil, n. 17, 27 de fevereiro de 1816. Bahia:
na Tipografia de Manoel da Silva Serva. APEB. Setor de Microfilmes.

126

se espalhou a infausta notcia do falecimento da Augusta Senhora Rainha, conforme


referido em carta do marqus de Aguiar, obtendo plena aprovao do regente.112
Ao elevar o Brasil a Reino, d. Joo buscava conciliar os interesses dos
habitantes da parte mais proeminente da monarquia lusitana ao mesmo tempo em que
reforava a coeso do Imprio portugus. Para o novo Reino, a questo no era
meramente formal ou de certificao de uma situao posta desde 1808. O acontecimento
ampliou as perspectivas abertas anos antes, alm de reafirmar a sua importncia no
conjunto dos domnios portugueses. Reunidos sob o mesmo estatuto poltico, europeus e
americanos exercitariam diferentes formas de construo da unidade no interior da mesma
nao portuguesa. Para alguns contemporneos, a exemplo do economista Jos da Silva
Lisboa e do padre Perereca, a condio econmica do Brasil era incompatvel com a
denominao de colnia, alm do que seus habitantes possuam os mesmos laos de
sangue, vnculos de famlia, religio, lngua e eram sditos do mesmo rei. A carta de lei
desfazia, portanto, uma anomalia poltica oriunda do sistema colonial.113 Para a Coroa, a
medida poderia trazer benefcios no apenas para a monarquia bragantina como tentou
demonstrar o representante portugus em Madri ao tentar angariar apoio do ministro
espanhol Cevallos. Segundo ele, a elevao devia ser considerada por S.M. no s como
muito vantajosa para a Coroa portuguesa em geral, mas como podendo essencialmente
contribuir para a tranqilidade, e segurana da Monarquia Espanhola.114
Mas, como era de se esperar, a elevao no dissipou a expectativa pelo retorno
do prncipe a Portugal que somente se agravaria nos anos seguintes. Tobias Monteiro diz
que no processo de negociaes com a ustria para encaminhar o casamento de d. Pedro
com uma das herdeiras daquele trono, d. Joo transmitiu instrues confidenciais ao
marqus de Marialva, embaixador portugus na ustria a fim de dissuadir Francisco I de
que a corte portuguesa pretendesse permanecer ainda por muito tempo na Amrica. Por
meio delas, Marialva deveria transmitir a inteno de El Rei de voltar Europa logo que
houvesse conseguido preservar o Brasil do contagioso esprito revolucionrio que
conflagrava pelas colnias espanholas e, outrossim, tivesse inteiramente estabelecido e

112

Correspondncia do marqus de Aguiar ao conde dos Arcos, em 11 de junho de 1816. APEB. Seo de
Arquivo Colonial e Provincial. Cartas Rgias enviadas capitania da Bahia. Mao: 118 (1816)
113
Cf. Luis Gonalves dos Santos (Padre Perereca), op cit., p. 347-348; Jos da Silva Lisboa, op. cit., 1818,
p. 116.
114
Citado por Joo Paulo G. Pimenta, op. cit., 2003, p. 191.

127

consolidado o novo sistema que tinha comeado a pr em prtica para o fim de estreitar os
enlaces entre Portugal, o Brasil e as demais possesses da coroa.115
Por outro lado, um ano depois da oficializao do Reino Unido, o viajante
francs Louis-Franois de Tollenare, aps passar um curto perodo em Portugal, esteve em
Pernambuco onde acompanhou os encaminhamentos do movimento revolucionrio
naquela provncia e depois seguiu para a Bahia permanecendo at o incio de 1818. Em 31
de agosto de 1817 registrou em seu dirio:
Sabe-se que o rei de Portugal, cessando de considerar o Brasil como uma
colnia, desde que para aqui transferiu a sede do governo, elevou-o
dignidade de reino, e reuniu as suas possesses da Europa, Brasil e
Algarves. Da resultou que os portugueses e os brasileiros se tornaram
concidados e se lhes recomenda que se tratem como irmos. Como ,
pois, que a administrao trata os dois pases como estranhos um ao
outro?116
Como negociante da cultura do algodo, Tollenare questionava as diferenas de
taxas e tributos de algumas mercadorias, como por exemplo, o fumo e o algodo, que lhe
pareciam inconcebveis aps a unificao implementada pela Coroa portuguesa. De fato,
esse constitui um dos aspectos fundamentais na relao estabelecida entre as partes do
Reino depois de 1815. A falta de uniformidade interna, impedindo que as regies
realizassem maior comunicao entre si em razo das diferenas tarifrias, assim como a
permanncia da estrutura administrativa anterior, reforam a leitura que a criao do
Reino Unido no teve significncia na prtica.117 Todavia, para alm dessa problemtica,
lcito interrogar: Qual o real dimensionamento da institucionalizao do Brasil Reino
para os habitantes da sua poro americana? Essa questo adquire uma importncia
essencial na compreenso dos processos de aprendizado e de maturao polticos que se
agudizaram no momento em que o aprofundamento da crise de sustentao do Imprio
luso-americano como expresso da desestruturao do Antigo Regime na Amrica
aparece para os protagonistas como possibilidades de exerccio das alternativas polticas
possveis. O ato em si pode no ter tido maiores conseqncias prticas a ponto de
estudiosos importantes do perodo no se manifestarem a respeito, como j mencionado.
No entanto, o que passou despercebido em grande parte das anlises sobre o assunto foi o
amplo sentido poltico da determinao, tanto no que diz respeito sua dimenso
115

Citado por Tobias Monteiro, op. cit., p. 227.


Louis-Franois de Tollenare, op. cit., p. 228.
117
Maria Beatriz Nizza da Silva; Kenneth Maxwell. A Poltica. In: Maria Beatriz Nizza da Silva (Coord.).,
op. cit., 1986, p. 333-395.
116

128

estratgica no conjunto das relaes internacionais quanto no mbito interno para os


habitantes do Brasil Reino.118
Assim como 1808, a elevao do Brasil a Reino, possui uma significncia que
extrapola os interesses circunstanciais da Coroa portuguesa pois ambos vinculam-se s
demandas de um mundo convulsionado nessas primeiras dcadas do Oitocentos. Afinal,
no se pode perder de vista que esses acontecimentos ocorreram simultaneamente s
alteraes no plano internacional relacionando-se, num primeiro momento, expanso do
Imprio napolenico e, em conseqncia, da ampliao das guerras; e num segundo, ao
contexto do restauracionismo sustentado pelas decises do Congresso de Viena.119
A conjuntura no ps-guerra demandou novos posicionamentos da monarquia
portuguesa sobretudo em suas articulaes polticas no continente europeu. De fato, a
relao com a Espanha somente deteriorou nos anos seguintes exigindo novas articulaes
com a Inglaterra dado que Portugal necessitaria do seu apoio para solucionar os conflitos
que se agravavam na Bacia do Prata. Por essa poca, os residentes do Brasil presenciavam,
cada vez mais, a dilatao do papel desempenhado pela cidade do Rio de Janeiro como
centro de convergncia do Imprio, o que certamente no deixaria de provocar reaes de
portugueses do velho reino e, internamente, das capitanias do Norte, aprofundando as
transformaes polticas no interior do recm-criado Reino Unido.

2.3 A poltica da desagregao: a Bahia e a revoluo pernambucana

Em 14 de maro de 1817, o tenente-coronel e comandante da comarca de


Alagoas, Antnio Jos Vitoriano Borges da Fonseca, encaminhou uma correspondncia ao
conde dos Arcos com o seguinte teor:
No dia 12 do Corrente ms recebi da Cmara da Vila de Macei um ofcio
em que me comunicava o que consta da declarao que junta vai.
Esperava eu algumas notcias mais certas; e por me ter participado o
Ouvidor e Corregedor da Comarca que mandou prender os dois homens
que fizeram a declarao inclusa, no quis logo dar parte a V.Exa. o que
agora fao por ter repetida esta notcia hoje com a parte que agora recebo
do Capito-mor da Vila do Porto de Pedras, cuja cpia tambm inclusa

118

Istvn Jancs; Joo Paulo G. Pimenta, op. cit.; Ana Rosa Cloclet da Silva, op. cit., (notadamente captulo

4).
119

Demtrio Magnoli. O corpo da ptria. Imaginao geogrfica e poltica externa do Brasil (1808-1912).
So Paulo: Editora da Unesp-Moderna, 1997.

129

vai por mim assinada, ficando-me o original, vista do que V.Exa. ver a
ateno que elas merecem.120
As notcias davam conta das ltimas ocorrncias em Pernambuco e comprovam
que as autoridades vizinhas, sobretudo o governador da Bahia, foram logo informadas
sobre a dimenso do movimento iniciado no dia 6 daquele ms. As alteraes polticas
institudas na capitania confirmavam as suspeitas do vigor e do perigo de suas motivaes
para a estabilidade da monarquia portuguesa resultando, a partir de ento, na mobilizao
das foras de resistncia.
As condies que propiciaram a emergncia da Revoluo pernambucana e a sua
natureza poltica continuam a desafiar os estudiosos dada a riqueza de elementos que ainda
demandam investigao. Essa perspectiva contrasta com as interpretaes que insistem em
limitar o acontecimento a seu vis regional e que, em funo disso, no teria tido maior
expresso no conjunto das possesses do Brasil Reino e, mais particularmente, nas
capitanias do Norte, sendo tratado no mais das vezes com certo desprezo.121 No cabe aqui
discutir essas questes, ainda que no se possa furtar ao registro dos princpios defendidos
pelos protagonistas do movimento e a sua importncia para o tema em estudo. Alm do
mais, uma presumvel articulao entre os lderes revolucionrios e pessoas proeminentes
na Bahia um dado que no pode ser menosprezado a despeito de algumas questes ainda
permanecerem obscuras. nesse aspecto que reside nosso principal interesse.
Pernambuco era uma das regies mais prsperas do Imprio portugus mas, ao
lado das capitanias genericamente denominadas do Norte, foi perdendo prestgio
principalmente aps a instalao da Corte portuguesa no Rio de Janeiro. Entretanto, nas
primeiras dcadas do Oitocentos ainda ocupava um papel econmico de grande relevncia,
alm de dispor de uma ampla rede administrativa que cobria vasta regio. A capitania, que
poca inclua a comarca de Alagoas, tambm sempre fora um espao de ebulio

120

APEB. Seo de Arquivo Colonial e Provncia. Cartas ao Governo. Mao: 235 (1817-1818).
Francisco Adolfo de Varnhagen, por exemplo, no esconde sua repulsa pelo tema: um assunto para o
nosso nimo to pouco simptico que, se nos fora permitido passar por ele um vu, o deixaramos fora do
quadro que nos propusemos traar. Op. cit., 1953, p. 150. Para uma anlise mais recente e rigorosa, ver:
Denis Antnio Bernardes de Mendona, op. cit. (especialmente captulo III). Joo Paulo Garrido Pimenta
retoma a discusso sobre 1817 apontando novos elementos sobre a sua importncia no contexto de crise do
Antigo Regime (op. cit., 2003). Nessa direo, ver tambm: Luiz Geraldo Santos da Silva. O avesso da
Independncia: Pernambuco (1817-1814). In: Jurandir Malerba (Org.)., op. cit., p. 343-384. O estudo
pioneiro realizado por Carlos Guilherme Mota permanece indispensvel: Nordeste 1817. Estrutura e
argumentos. So Paulo: Perspectiva, 1972a. Ver tambm: Evaldo Cabral de Mello. A outra independncia. O
federalismo pernambucano de 1817 a 1824. So Paulo: Editora 34, 2004; Amaro Quintas. A agitao
republicana no Nordeste. In: Srgio Buarque de Holanda (Dir.), op. cit., p. 206-237. Pedro Calmon, op. cit.
Igncio Accioli, op. cit., v. III. Relatos coevos sobre o acontecimento encontram-se em Louis-Franois de
Tollenare, op. cit.
121

130

poltica; da alguns estudiosos se recusarem a circunscrever a insurreio a uma datao


precisa por considerar que certas questes centrais do movimento antecederam a 1817 e
ultrapassaram essa data, retornando em manifestaes posteriores. Alm disso, a violenta e
duradoura represso desencadeada pelas autoridades rgias, mesmo aps a derrota dos
rebelados, evidencia que o seu significado foi efetivamente mais amplo do que o seu
perodo de vigncia.122
De qualquer maneira, foi em 6 de maro que estourou o motim militar na capital,
Recife, sede do centro administrativo e de grande dinamismo comercial j que possua um
dos principais portos que centralizava os negcios de uma vasta rea, dando incio a um
amplo movimento que abalou os fundamentos do Estado portugus. No dia seguinte, um
governo provisrio foi constitudo com a representao dos principais segmentos da
sociedade: agricultura, comrcio, foras armadas, clero, magistratura e, de imediato,
implementou uma srie de medidas para a sustentao do novo governo. A orientao das
lideranas era pela adoo do sistema republicanista e, nesse sentido, nova bandeira,
novos tratamentos e novos costumes deveriam ser implantados, assim como o
estabelecimento de determinados princpios que o diferenciaria da monarquia absolutista, a
exemplo da liberdade de conscincia, de imprensa, da necessidade de uma assemblia
constituinte para elaborao da constituio e da desregulamentao do alvar que tratava
sobre a tributao de vrios produtos. O governo recm-institudo desde o incio procurou
no apenas se fortalecer internamente buscando o apoio da populao por meio de suas
decises, como tambm pretendeu espalhar sua influncia pela Paraba, Rio Grande do
Norte e Cear evidenciando que o projeto almejava a uma grande articulao para edificar
uma s Repblica, alm de expor que outros vnculos econmicos, polticos, sociais,
estabeleciam-se para alm dos marcos territoriais da capitania de Pernambuco. Ademais,
buscou auxlio externo enviando representantes para os Estados Unidos e provavelmente
para a Gr-Bretanha.123

122

Denis Antnio de Mendona Bernardes, op. cit; Carlos Guilherme Mota, 1972a, op. cit.
Idem, Ibidem. Joo Paulo Garrido Pimenta contesta a informao que um emissrio do governo (Flix
Jos Tavares de Lima) teria sido enviado tambm a Buenos Aires, sem, contudo, desprezar o interesse em
estabelecer contato com as lideranas do Prata. Op. cit., 2003, p. 221. A Junta Governamental de 5 membros
foi formada por: Domingos Jos Martins, representando o comrcio; Joo Ribeiro de Pessoa de Mello e
Montenegro, o clero; Manoel Correia de Arajo, os proprietrios de terras; Jos Luiz de Mendona, a Justia
e Domingos Teotnio Jorge, o exrcito. Esse ltimo, ao lado de Francisco de Paula, foi um dos mais
importantes lderes militares da rebelio. A junta foi dissolvida em 18 de maio de 1817 com o avano das
foras realistas e a recusa do acordo de capitulao, delegando amplos poderes a Domingos Teotnio Jorge.
Para o historiador Marco Morel, a inspirao matricial do movimento era: o Diretrio da Revoluo
Francesa (com sua Repblica colegiada e repdio simultneo ao absolutismo tradicional e ao radicalismo
revolucionrio), bem como no federalismo norte-americano (republicano e hbrido entre aristocracia
123

131

As razes imediatas para a ecloso do movimento apontadas pela historiografia


indicam a conjuno de alguns fatores que confluram para a insatisfao de indivduos de
diferentes grupos, com destaque para a diminuio da renda das classes proprietrias
agrcolas devido queda de preos de seus produtos e ao aumento do custo da importao
de escravos, bem como o encarecimento de produtos de subsistncia dificultando a vida da
populao em geral que ressentia do aumento de impostos ocorrido aps a instalao da
famlia real portuguesa no Brasil. De fato, o mecanismo de arrecadao fiscal tambm
seria ajustado nessa nova conjuntura cujo centro poltico, agora instalado no Rio de
Janeiro, necessitava se impor sobre as outras partes da Amrica. J em 1808 o governo do
Rio de Janeiro determinou a cobrana do imposto de 600$00 (seiscentos ris) por arroba de
algodo exportada e de 400$00 (quatrocentos ris) por arroba de tabaco, inclusive aquela
consumida pelos residentes de Bahia e de Pernambuco. A Carta Rgia de 17 de outubro de
1812, fixou o montante da remessa mensal em dinheiro que as duas capitanias, alm do
Maranho, deveriam enviar para a corte a partir de janeiro do ano seguinte. Segundo o
documento, a quantia, de 35:000$000 (trinta e cinco mil contos de ris) para as duas
primeiras e 25:000$000 (vinte e cinco mil contos de ris) para a ltima, no deveria ser
utilizada para fazer pagamento algum de qualquer natureza que seja pertencente s
despesas da mesma capitania, sem que esta quantia mensal [...] se ache completa no cofre,
e disposio do meu Real Errio.124 Alm do mais, Pernambuco, ao lado da Bahia, era
uma das capitanias que mais acumulava tributaes em nome da Coroa. Certamente essas
questes, entre outros sinais de debilidade, somados a um universo de difuso dos ideais
liberais propiciado pela formao de espaos de sociabilidade, sobretudo com a criao do
seminrio de Olinda alguns anos antes da chegada da famlia real Amrica, foram
fundamentais na maturao do movimento contra o Imprio portugus.125
escravista e democracia poltica), sem esquecer a evidente sintonia com as guerras de independncia na
Amrica
hispnica.
Cf.
Marco
Morel.
Repblica
de
1817
(disponvel
em
www.historiacolonial.arquivonacional.org.br).
124
Carta Rgia de 17 de outubro de 1812 Fixa as consignaes mensais em dinheiro que as capitanias da
Bahia, Pernambuco e Maranho devem remeter ao Real Errio (disponvel em www.camara.org.br). Sobre os
impostos do tabaco e do algodo. APEB. Seo de Arquivo Colonial e Provincial. Ordens Rgias. Mao: 105
(1808-1809).
125
Denis Bernardes, op. cit.; Joo Paulo Garrido Pimenta, op. cit., 2003. A capitania fora uma das
responsveis pela participao na expedio enviada para a conquista de Caiena. Documento citado por
Denis Bernardes informa que 547 praas tirados dos regimentos de infantaria do Recife e de artilharia de
Olinda, e dos regimentos auxiliares de brancos, pardos e pretos de segunda linha [...] seguiram para esse
destino, ressaltando que foi no regimento de artilharia que teve incio a revoluo, na qual a participao do
citado regimento foi praticamente unnime, o que motivou sua posterior dissoluo. Segundo Joo Manuel
Pereira da Silva, ao chegarem na pequena cidade de Caiena, os portugueses encontraram duas tipografias que
funcionavam regularmente, enquanto que nenhuma possua as cidades muito mais populosas do Rio de
Janeiro, Bahia e Pernambuco durante todo o perodo colonial. Histria da fundao do Imprio brasileiro.

132

Para o historiador Luiz Geraldo Santos da Silva, no entanto, os fatores


essencialmente fiscais e econmicos devem ser relativizados nas tentativas de explicao
da ruptura com o poder monrquico em 1817. Conforme afirma, o principal elemento
nesse processo seria um sistema de representao mental caracterizado por distintas fases
desde o sculo XVII com a Guerra de Restaurao (1650) e que no contexto do Reino
Unido se manifestou como o mais importante instrumento ideolgico de justificao do
fim do domnio da coroa lusitana no norte da Amrica portuguesa em 1817. Da mesma
maneira, contesta a interpretao que atribui ao antilusitanismo um dos componentes
manifestos nas lutas polticas em Pernambuco no perodo de 1817-1822, considerando que
entre portugueses do Brasil e portugueses de Portugal a unidade foi uma meta constante e
firmemente perseguida.126 Questo importante nessa conjuntura poltica. Mas, por ora,
preciso reter que nem todos os residentes, especialmente das capitanias do Norte, pareciam
satisfeitos com a presumida tranqilidade do Brasil Reino poucos anos aps a sua criao.
E, no caso especfico de Pernambuco, o arco de alianas envolvendo desde grandes
proprietrios de terras, como os irmos Cavalcante; figuras expressivas da sociedade local,
como Antnio Carlos Ribeiro de Andrada ento respondendo pela ouvidoria da comarca de
Olinda e Antnio Morais e Silva (o dicionarista que mais tarde passaria para as fileiras da
contra-revoluo); padres (com destaque para Joo Ribeiro de Pessoa de Mello e
Montenegro); militares; homens livres pobres e escravos, indicam que as questes
mobilizadoras eram tambm amplas e, certamente, teriam implicaes na conduo do
movimento.
Desse modo, alm das motivaes dos rebeldes, a natureza do processo
revolucionrio, com seus avanos e recuos, constitui tambm uma questo dissonante. A
diversidade de posies polticas dos insurretos um aspecto inerente aos momentos de
ruptura e entre os prprios lderes, muitos deles oriundos de setores proprietrios da
capitania, resultou na expresso de tendncias mais radicalizadas e posies mais
moderadas. Isso, segundo Carlos Guilherme Mota, teria influenciado na tomada de deciso
sobre a escravido o que acabou por provocar atropelos e, finalmente, retrao nos
prprios insurgentes mais opulentos. Para esse historiador, a possibilidade de abolio da
Rio de Janeiro: B. L. Garnier Editor, 1865, p. 72. Wilma Peres Costa analisa o peso e o significado das
tributaes no processo de Independncia do Brasil. In: Istvn Jancs (Org.)., op. cit., 2003, p. 143-193.
126
Luiz Geraldo Santos da Silva, op. cit., p. 362 e 372. Tobias Monteiro lembra que na proclamao dos
rebeldes direcionada ao povo no continha a palavra Brasil, nem a palavra Independncia, nem a palavra
Repblica; no aludia a nenhuma provncia, no fim dizia que a ptria era comum e todos os seus filhos
descendiam dos valorosos lusos: Sois portugueses, sois americanos, sois brasileiros, sois pernambucanos.
Cf. Histria do Imprio. O Primeiro Reinado. Belo Horizonte: Itatiaia; So Paulo: Edusp, t. 1, 1982, p. 54.

133

escravatura era questo controversa entre as lideranas e o incitamento de negros por parte
de alguns propiciara a quebra da frgil unidade dos grandes proprietrios, abrindo espao
para a contra-revoluo.127 Em outras palavras, havia diferentes perspectivas no interior do
processo revolucionrio e na medida em que uma tendncia mais radical, popular,
pretendeu aprofundar os rumos do movimento, foi obliterada pelos defensores do sistema
liberal favorecendo a rearticulao das foras repressivas do Estado.
Nessa discusso, Denis Bernardes considera que mesmo com os limites sociais e
polticos do movimento, no se pode diminuir o alcance da sua transgresso nos marcos de
uma deslegitimao do poder real. Em suas palavras: O sentido essencial de 1817 reside
neste aspecto: a possibilidade de instaurao de uma nova ordem poltica, autolegitimada,
independente e contra tudo o que at ento fundara a existncia do poder e das identidades
polticas dos sditos da monarquia.128 Ou seja, as condies de organizao poltica da
sociedade pernambucana, e de suas aliadas, foram colocadas pelo avesso, ou pelo menos,
assim foram concebidas no decreto de convocao de uma Assemblia Constituinte, mas
que j apresentava alguns aspectos de regulao dos poderes do novo Estado republicano.
Como a posio ambgua por parte de determinadas lideranas acerca da
escravido interferiu na conduo e na radicalidade do movimento, um ponto importante
a ser considerado na anlise sobre suas contradies internas. Ainda assim, parece
indiscutvel que a experincia poltica vivenciada por ampla parcela da populao foi
extremamente significativa e inovadora considerando as circunstncias de submisso
poltica a que estava submetida at ento e a dimenso da ameaa ordem monrquica
absolutista. Mais do que isso, fundamental apreender a dimenso desse acontecimento no
conjunto das transformaes polticas que tiveram lugar desde fins do sculo XVIII e que
foram absorvidas de maneiras distintas em amplas reas do mundo Ocidental mas que
possuam uma mesma base referencial. nessa direo que Joo Paulo Garrido Pimenta
aponta para o significado poltico da Revoluo pernambucana enquanto um componente
expressivo da conjuntura de desestruturao do Antigo Regime na Amrica revelando a
profundidade da modalidade luso-americana dessa crise, no apenas receada, mas
sobretudo constatada a partir da aproximao do Brasil com o mundo hispanoamericano.129 Em sua anlise, no se pode negar que independente de os homens da poca
serem partidrios ou no das alteraes incorporadas ao universo da poltica do perodo

127

Carlos Guilherme Mota, op. cit., 1972a, p. 69.


Denis Antnio de Mendona Bernardes, op. cit., p. 206.
129
Joo Paulo Garrido Pimenta, op. cit., 2003, p. 222 (grifos do autor).
128

134

percebiam-nas como produto de um tempo em acelerado ritmo de transformao. desse


modo que o movimento pernambucano por todos assumido como, efetivamente, uma
revoluo no sentido mais moderno do termo, associado a uma subverso radical no estado
das coisas tal qual aquele momento existente.130
A partir dessa perspectiva que se pode presumir que alguns residentes da Bahia,
alm de perceber essas rpidas alteraes tambm compartilhavam a crena de que algum
tipo de mudana pudesse ser efetivada no Reino americano. De fato, existem indcios sobre
o possvel envolvimento de pessoas da capitania que teriam sido cogitadas pelos rebeldes
de Pernambuco como aliadas em potencial para consumar a ampliao do movimento
nessa localidade. Caso contrrio, como entender o envio de um dos emissrios do governo
provisrio para a capitania poucos dias depois de o movimento ter se iniciado? Ou ainda:
O que explicaria a violncia da represso comandada pelo governo local seno uma
tentativa de conter a consumao dessa aliana?
Numa das cartas encaminhadas ao governador da Bahia em 14 de maro de 1817,
em carter de urgncia, o tenente-coronel da comarca de Alagoas, Antnio Jos Vitoriano
Borges da Fonseca, transcreveu parte das notcias transmitidas pelo capito-mor da Vila de
Porto das Pedras, Nicolau Paz Sarmento, em Pernambuco:
Hoje quarta feira 12 do corrente Maro recebo a infausta notcia que me
d o Juiz Manoel de Moraes de que no dia 6 do corrente, 5a. feira,
houvera um levante em Pernambuco onde mataram vrios oficiais e
Militares dos principais e grande mortandade no Povo, e que o Ilmo. e
Exmo. Sr. Governador se refugiou em a Fortaleza do Brum com alguns
cabos principais, o que participo a V.Sa. fazendo expedir trs soldados de
cavalo de trs em trs lguas. V.S. me determinar as suas ordens no
entanto [ilegvel] mando por em todos os lugares povoados presdios
reforados para no passar pessoa alguma e no sarem e nem entrarem
Jangadas para fora. A pressa me no d mais lugar seno em participar
V.Sa. ao menos o que me diz o dito juiz. [...]. Era s o que continha a dita
parte que fica em minha mo.131
Ao que tudo indica foi por meio dessas comunicaes, que envolveram tambm o
capito general e governador da capitania de Sergipe dEl Rey, Luiz Antnio da Fonseca
Machado, que o conde dos Arcos foi informado com antecedncia sobre a dimenso do
movimento e a necessidade de preveno de possveis contatos dos rebeldes com a
capitania. O documento alerta para a necessidade de proibir a entrada de pessoas e de
jangadas e, certamente, isso responde a presteza com que o governador aprisionou o padre
130
131

Idem, ibidem, p. 125 (grifos do autor).


APEB. Seo de Arquivo Colonial e Provncia. Cartas ao Governo. Mao: 235 (1817-1818).

135

Jos Incio Ribeiro de Abreu e Lima (o padre Roma) que, utilizando esse meio de
transporte, foi surpreendido ao desembarcar no porto de Itapoan em Salvador no dia 26 de
maro. Logo aps a sua priso foi institudo um tribunal militar presidido pelo prprio
governador e que teve a participao do major Manoel Pedro de Freitas Guimares e do
brigadeiro Felisberto Caldeira Brant Pontes, entre outros. Julgado e condenado por
unanimidade numa rpida ao, o religioso foi fuzilado trs dias depois no Campo da
Plvora, antes mesmo de a sentena ser confirmada pelo rei.132 Existiriam razes mais
contundentes que justificassem a celeridade e inclemncia do governador?
No mesmo perodo, um dos filhos do padre Roma, Jos Incio de Abreu e Lima,
encontrava-se preso em Salvador desde fevereiro de 1817 acusado de indisciplina na
Academia Militar do Rio de Janeiro, se juntando ao pai e a um irmo mais jovem que
estava em sua companhia. Mais tarde, aps ser libertado tornar-se-ia um dos principais
generais de Simon Bolvar nas lutas pela independncia da Amrica hispnica. Anos
depois, escreveu um Compndio da Histria do Brasil, entre outras obras, publicado em
1843, registrando sua compreenso sobre o processo de construo da nao brasileira a
despeito de ressaltar a parcialidade da sua anlise em virtude da contemporaneidade de
muitos fatos abordados, deixando-os, como alerta, para julgamento posterior dos
historiadores. Da mesma maneira, esclarece sobre a omisso dos nomes das principais
personagens evitando, assim, dissabores.
Ao falar sobre a Revoluo de Pernambuco, embora admita que recorreu a alguns
escritos sobre o tema, no deixa de emitir suas prprias opinies considerando a sua
experincia poltica e o fato de ter tido contato com um dos partcipes direto do movimento
pouco antes de ser submetido pena capital. Para ele, as causas principais do movimento
foram a rivalidade crescente entre portugueses e brasileiros e a situao poltica de
Portugal que permanecia submetido sujeio do marechal ingls Beresford. Ademais, a
corte do Rio de Janeiro em vez de eliminar os conflitos entre os mesmos sditos
132

Braz do Amaral. Anotaes... In: Igncio Accioli de Cerqueira e Silva, op. cit., p. 249. Luis Henrique Dias
Tavares menciona a passagem tambm por Salvador do pernambucano Manuel Moreira Magalhes que teria
por incumbncia tomar providncias sobre o movimento sem, contudo, fornecer maiores referncias. Op. cit.,
2001, p. 215. Na primeira notcia sobre os acontecimentos ocorridos em Pernambuco, em 1o. de abril de
1817, a gazeta Idade douro do Brazil divulgou a morte do Padre Roma: [...] Um sacerdote natural do
Recife, j conhecido por sua execranda conduta, denominado Jos Incio Romano [...] depois de figurar nesta
horrenda cena [o 6 de maro em Pernambuco], passou s Alagoas, dizendo que trazia 3.000 homens atrs de
si, achou outros como ele, atemorizou o povo e completou ali a sua infernal misso. Quis a Providncia que
este malvado saltasse na barra da Bahia no dia 26 de maro, aonde foi preso e conduzido ao segredo. E
exposto a uma comisso militar, provados com a maior evidncia os seus crimes, sofreu sbado a pena de
morte. Iremos dando ao pblico o que se passar a tal respeito. Nesta cidade resta a maior vigilncia no
governo, a mais incansvel lida na segurana pblica e a mais reconhecida fidelidade em todos os
habitantes. Citado por Maria Beatriz Nizza da Silva, op. cit., 2005, p. 283-284.

136

fomentava-se, crendo que s a desunio dos nimos poderia perpetuar o seu domnio.133
O plano para a sublevao havia sido traado pela maonaria para ser executado em
Portugal, verificado com a conspirao de Gomes Freire de Andrade, e no Brasil,
denotando a insatisfao existente nos dois lados do Reino. Na parte americana o
descontentamento era crescente e era previsvel que mais cedo ou mais tarde conflitos
violentos viriam tona. Como conhecedor das transformaes polticas ocorridas nas
Amricas acreditava que era impossvel o Brasil permanecer inerte diante de exemplos
to estimulantes como os Estados Unidos e as disputas nas colnias espanholas134 e
Pernambuco, por possuir o maior nmero de loges, reunia as condies favorveis para a
consecuo do projeto.
Naturalmente Abreu e Lima daria destaque atuao de seu pai, sobretudo sua
passagem infeliz por Salvador. Segundo ele, apesar de o movimento ter se ampliado para a
Paraba e Rio Grande do Norte, ainda necessitava de impulso pela parte do Sul e onde
era justamente tudo havia que recear. O fracasso da misso do padre Roma pode ser
atribudo sua inexperincia, assim como de seus correligionrios, nos manejos ocultos
das revoltas, a despeito do seu vasto conhecimento, pois, sem nenhum disfarce
apresentou-se sempre, desde que saiu do Recife, como se fosse o emissrio de um governo
autorizado. No entanto, essa impercia no significa que cumpria a misso sem nenhuma
referncia das pessoas a quem deveria recorrer. Abreu e Lima no apenas afirma que o
emissrio levava documentos (no s proclamaes como vrias cartas para indivduos
relacionados com os liberais de Pernambuco), que foram jogados gua num rasgo de
perspiccia, como tambm mostra-se indignado ao constatar que isto s serviu para
alentar na covardia aqueles mesmos, que o deixaram sacrificar sem nenhuma mostra de
gratido. Segundo informa, o conde dos Arcos possua a cpia da ata da eleio do
governo provisrio de Pernambuco cujo nome do padre Jos Incio aparecia em segundo
lugar.135

133

J. I. de Abreu e Lima. Compndio da Histria do Brasil. Rio de Janeiro: Eduardo e Henrique Laemmert, t.
1, 1843, p. 272-273. O livro dedicado ao Imperador D. Pedro II em sinal de profundo respeito e da mais
pura afeio e lealdade. Ao explicitar o seu mtodo de abordagem, Abreu e Lima afirma que fez uso de
algumas obras para compor o primeiro compndio da Histria do Brasil que, por ser uma jovem nao, ainda
no possua uma literatura prpria.
134
Idem, ibidem, p. 273.
135
Idem, ibidem, p. 284. Em nota de rodap, Abreu e Lima descreve os ltimos dias do Padre Roma: Meu
pai foi preso ao anoitecer de 26 de Maro; no dia seguinte fizeram-se todas as perguntas do costume,
confrontao de testemunhas, e nomeou-se a Comisso Militar, que o devia julgar; no dia 28 foi condenado
morte, e passou para o Oratrio s trs horas da tarde; foi fuzilado s oito da manh do dia 29. No momento
em que escrevo estas linhas, assalta-me todo o horror daquela tremenda noite, em que fui quase companheiro
da vtima: era eu que parecia o condenado, e no ela. Tenho visto morrer milhares de homens nos campos de

137

Ainda que se argumente que as motivaes filiais influram na sobrevalorizao


de Abreu e Lima quanto ao papel desempenhado por seu pai, preciso admitir que o seu
testemunho perfeitamente condizente com as possibilidades colocadas naquele momento,
quais sejam, a presena de indivduos na Bahia partidrios dos mesmos ideais dos lderes
de Pernambuco. Em carta de 15 de junho de 1817, Joo Lopes Cardoso Machado, fsicomor de Recife, informou que o padre Roma no declarou os nomes das pessoas para quem
iam sessenta cartas, que levou sem nome, mas assinadas por Domingos Martins e o
[Governo] provisrio.136 O fato de o movimento no ter se consumado na Bahia indica
que as estratgias utilizadas pelas autoridades rgias foram mais eficientes do que uma
possvel articulao entre os simpatizantes do movimento, no obstante a capitania ter sido
considerada pelos patriotas, como se autodenominavam os rebeldes pernambucanos, uma
importante aliada. E certamente, como j dito, essa avaliao no era de toda descabida.
Um dos participantes da revoluo, o padre Francisco de Sales Pereira da Silva,
encarcerado em Salvador, ao ser interrogado sobre sua sada pelas ruas da vila do Limoeiro
(em Pernambuco),
[...] com uma carta fechada na mo, dizendo que nela seu irmo lhe
mandara dizer, que a cidade da Bahia era a favor de seu novo Estado de
Rebeldes, e que tambm o era o exrcito que dela vinha, e que sua
majestade a quem dava o nome de Pai Joo no tinha se no uma fragata
velha e que indo algumas pessoas na sua casa para que lhe deixasse ler,
ele lhes dissera que a queimara, mas que perguntassem a Domingos
Mendes, que o tinha lido. Respondeu, que no saia rua com carta
alguma fechada, na sua mo, nem disse a pessoa alguma que a tinha
queimado, e perguntassem a Domingos Mendes o que ela continha, nem
disse coisa alguma da Bahia, e exrcito, nem tambm da Fragata de sua
majestade, que sempre respeitou, e nunca lhe tratou por Pai Joo.137

batalha, e muitos nos suplcios, mas nunca presenciei tanta coragem, tanta abnegao da vida, tanta confiana
nos futuros destinos da sua ptria, tanta resignao enfim; era meu pai que me animava, porque eu parecia
inconsolvel [...]. Durante o Conselho protestou contra a sua competncia, defendeu-se sem inculpar
ningum, e negou-se a todas as sugestes, que lhe fizeram, para descobrir o objeto da sua misso; no Oratrio
ningum lhe ouviu uma queixa contra pessoa alguma, e no lugar do suplcio excedeu em longanimidade a
todos quantos o precederam na mesma desgraada sorte. Os Baianos viram como morreu o homem livre, a
lio devia ficar-lhe impressa. Idem, ibidem, p. 284-285. Em 1861 Constantino do Amaral Tavares retratou
os ltimos momentos do padre Roma no drama histrico: Tempos da Independncia. Instituto Geogrfico e
Histrico da Bahia. Salvador, 2000 (Edio fac-similar).
136
Citado por Denis Bernardes, op. cit., p. 182 (nota 121).
137
Auto de perguntas ao padre Francisco de Sales sobre sua participao durante a revoluo
pernambucana de 1817, em 23 de janeiro de 1819, Arquivo Nacional, cdice 7, v. 9. Francisco de Sales
Pereira da Silva era natural do Recife, morador da vila do Limoeiro, da comarca de Olinda, e vigrio
condecorado com o Hbito de Cristo. Durante a insurreio pernambucana, exortou o movimento, chegando
a entoar o Te Deum em louvor revoluo em sua igreja matriz. Continuou lutando pela causa
revolucionria, mesmo aps o capito-mor da mesma vila e arredores voltar-se para a causa dos realistas.
Chegou a ser preso como um dos chefes da Revoluo e teria sido julgado pela Alada, no fosse sua

138

Desse modo, parece admissvel a existncia de um ambiente poltico na capitania


que favorecesse a expanso do movimento e que necessitava de ser intimidado pelo
Estado. Afinal de contas, a Bahia era reconhecida como uma capitania inquieta e muitos de
seus habitantes cultivavam o desejo de aprofundar algumas mudanas, evidenciando que a
instabilidade poltica no se limitava a um tumulto isolado da capitania pernambucana.
possvel que entre os simpatizantes da Revoluo estivessem pessoas ligadas maonaria
local. Pedro Calmon afirma que, em Salvador, essas organizaes secretas tinham entre
seus dirigentes Felisberto Caldeira Brant Pontes, Hermgenes Francisco de Aguillar
Pantoja, provavelmente Diogo Soares da Silva de Bivar e com certeza Cipriano Barata.
Reproduz tambm de uma listagem os nomes de algumas pessoas que estariam
comprometidas com o movimento na Bahia constando, alm de Felisberto Caldeira Brant e
Hermgenes Pantoja, Joaquim Anselmo lvares Branco, Manuel Incio da Cunha
Menezes, Antnio Ferreira Frana, Alexandre Gomes Ferro, Joaquim Incio de Siqueira
Bulco, entre outros. Militares, senhores de engenho, pessoas ilustradas da capitania que
teriam papel significante posteriormente por ocasio do movimento constitucionalista dos
anos 1820.138 Novamente um indicativo de que esses indivduos, de algum modo,
experimentavam desde antes um processo de formao poltica.
De acordo com algumas referncias, o conde dos Arcos, aps a priso do padre
Roma, teria alertado e intimidado algumas pessoas que supostamente poderiam ter
algum tipo de envolvimento naquela movimentao. Segundo um dos seus bigrafos, sem
alarde lanou as suas vistas para os que sabia partcipes das idias revolucionrias, pensou
em vigi-los melhor. Constatou-se ser desnecessrio. Eles vinham, quase todos, como
bichanos arteiros e ronronantes, minguar-se, apagar-se, sumir-se. Tributavam elogios,
apregoavam fidelidades ao soberano, ao melhor dos reis, a Sua Magestade D. Joo VI.139
Para o historiador Marco Morel, no restam dvidas que o inquieto Cipriano Barata, por
exemplo, estaria entre os conspiradores; fora poupado da violncia da represso e,
posteriormente, estaria de volta cena poltica da provncia inclusive denunciando aqueles

libertao
em
virtude
da
Revoluo
do
Porto,
em
1821
(disponvel
em:
www.historiacolonial.arquivonacional.org.br).
138
Pedro Calmon, op. cit., p. 1440. A citao consta na pgina 1439.
139
Rocha Martins, op. cit., p. 59. Alm de Cipriano Barata, o conde dos Arcos teria repreendido tambm o
boticrio e coronel Joo Ladislau de Figueiredo e Melo. Marco Morel. Cipriano Barata na Sentinela da
Liberdade. Salvador: Academia de Letras da Bahia: Assemblia Legislativa do Estado da Bahia, 2001, p. 95.
Ver tambm Luis Henrique Dias Tavares, op. cit., 2001, p. 215.

139

que renegavam a experincia de 1817.140 Teramos aqui um comportamento semelhante ao


que ocorrera em 1798? Em outras palavras, possvel admitir um recuo de indivduos que
sabidamente compartilhavam das idias propagadas pelos rebeldes? Talvez. Seja como for,
importa destacar que as aes efetuadas pelo governador tiveram um impacto vigoroso
tanto no abortamento de uma provvel tentativa de adeso da Bahia, quanto no
desbaratamento das foras rebeldes em Pernambuco. Essa habilidade e a eficcia de seus
instrumentos repressivos fariam dele um dos principais responsveis pela dizimao do
movimento, o que valeria seu devido reconhecimento pela Coroa portuguesa. Pedro
Calmon avalia que as aes do governador impediram que a revoluo penetrasse,
inclusive, no Vale do So Francisco e nas serras de Minas Gerais, consolidando-se.
Infelizmente no dispomos de maiores dados que possam atestar essa possibilidade de
articulao. Mas as evidncias indicam que o receio de a capitania da Bahia pudesse ceder
aos apelos de Pernambuco era um sentimento presente na corte do Rio de Janeiro.141
possvel tambm que o conde dos Arcos tenha recebido outras informaes
sobre Pernambuco ainda antes de a carta enviada pelo tenente-coronel da comarca de
Alagoas, pois, em correspondncia datada de 28 de maro de 1817, d. Antnio de Arajo
Azevedo, transmitiu ao governador da Bahia a aprovao do prncipe regente pelas
providncias que havia tomado para atalhar a propagao daquele contgio conforme
relatara nos ofcios de 14 e 16 do corrente. De acordo com as palavras do conde da
Barca, d. Joo estava muito satisfeito com o seu comportamento inclusive com o fato de ter
mandado bloquear o porto de Pernambuco sem fazer-se cargos de limites de jurisdio,
considerando que naquelas circunstncias nenhum Funcionrio pblico precisa ser
autorizado expressamente quando se trata de manter os direitos da Coroa de S. M. que se
acham afrontados pela revolta mais atroz contra as Autoridades constitudas.142 Em outra
correspondncia, de 6 de abril, o ministro novamente reforava o apoio do prncipe s
decises do governador ao se antecipar em algumas determinaes rgias, o que

140

Marco Morel, op. cit., 2001. Sobre a trajetria de Cipriano Barata, ver tambm: Caio Prado Jnior., op.
cit., 1969, p. 201-205; Paulo Garcia. Cipriano Barata ou a liberdade acima de tudo. Rio de Janeiro:
Topbooks, 1997; Luis Henrique Dias Tavares, op. cit, 2003, p. 143-185.
141
Pedro Calmon, op. cit., p. 1438. Alguns dos documentos utilizados aqui constam da biografia do conde
dos Arcos escrita por Rocha Martins, O ltimo vice-rei do Brasil (op. cit.), com o claro objetivo de
enaltecer a sua trajetria poltica. Ocorre que o autor teve acesso ao arquivo particular de Arcos e transcreve
documentos importantes, parcial ou integralmente, que ajudam a compor uma viso mais ampla sobre o
biografado numa outra perspectiva, alm de tornar mais acessvel o contato com essas fontes que, de outro
modo, seria muito mais difcil conforme observou anteriormente Frederic Morton, op. cit., 1986.
142
Correspondncia do conde da Barca ao conde dos Arcos, em 28 de maro de 1817. Rocha Martins, op.
cit., p. 224-225. Segundo esse autor, o alagoano Manuel Ferreira Lima teria denunciado ao governador o
envio do padre Roma com as proclamaes. Op. cit., p. 56.

140

evidenciava sua mui distinta adeso aos interesses de Sua Real Coroa. Na avaliao do
regente, as suas iniciativas eram plenamente justificadas no s por que a V.Exa. cumpria
pela situao da Capitania do seu Governo, a tomar logo medidas para evitar a
comunicao do contgio sedicioso da Capitania vizinha, mas tambm por que muito h de
concorrer para o bom xito o arbtrio de V.Exa. em lanar mo imediatamente dos recursos
que sua disposio para punir um to sacrlego atentado dignidade do Trono.143 Isso
significa dizer que os meios adotados pelo governador para destruir qualquer tentativa de
expanso do movimento teriam total assentimento da Coroa numa clara demonstrao de
que as providncias deveriam ser condizentes com uma situao real de ameaa, tanto da
disposio das lideranas rebeldes em concretizar a aliana, quanto do acolhimento que
poderiam obter por parte dos residentes na Bahia. A posio da corte fica ainda mais
evidenciada com a anuncia do prncipe s penalidades impostas ao padre Roma
imperiosamente ditadas pela gravidade das circunstncias de momento, cujo
procedimento do governador, em sua avaliao, muito ter infludo no nimo dos seus
parciais.144
Desse modo, atuando na Bahia ou em Pernambuco no deixa de impressionar a
violncia da represso capitaneada pelo conde dos Arcos, o que repe a significncia
desses acontecimentos como manifestao da instabilidade poltica do recm-criado Reino
Unido no contexto de uma crise poltica mais ampla. A sua determinao em retomar o
controle da capitania fica ainda mais evidente na leitura de uma das proclamaes
distribuda durante o avano das tropas para Pernambuco:
Habitantes de Pernambuco! Marcham para a comarca das Alagoas,
Bandeiras Portuguesas, e soldados Baianos, para a cercar em toda a
extenso dessa capitania. Todo o habitante de Pernambuco que as no
seguir rapidamente e marchar junto a elas ser fuzilado. As foras navais
ora vista e no bloqueio do Porto tm ordem para arrasar a cidade e
passar tudo espada se imediatamente no foram extauradas [sic] as leis
de Sua Majestade El-Rei Nosso Senhor. Nenhuma negociao ser
atendida em que presida como preliminar a entrega dos chefes da revolta
a bordo ou certeza de sua morte, ficando na inteligncia de que a todos
lcito atirar-lhe espingarda como a lobos. Bahia, 29 de Maro de
1817.145

143

Correspondncia do conde da Barca ao conde dos Arcos, em 6 de abril de 1817. Idem, ibidem, p. 223.
Citado por Rocha Martins, op. cit., p. 80.
145
O Investigador Portugus em Inglaterra ou jornal literrio, poltico, & c., n. 1, n. LXXIII, v. XIX, julho
de 1817 (disponvel em www.googlebooks.com.br). Ver tambm: Denis Antnio de Mendona Bernardes,
op. cit., p. 242 (nota 96).
144

141

O Investigador Portugus transcreveu a proclamao do governador tecendo


alguns comentrios sobre seu significado naquele contexto poltico. De acordo com o
redator, no restavam dvidas quanto atuao do conde dos Arcos naquele caso crtico,
ressaltando, porm, que no poderia deixar de registrar que o manifesto fora uma das
medidas mais imprudentes, e at mais imprprias da sua autoridade, que ele podia
conceber e executar. Isso devido ao fato de a populao de Pernambuco no estar, em sua
maior parte, envolvida com naquele delrio de revolta e, portanto, o governo da Bahia
no poderia amea-la sob o risco de criar esforos de desesperao, que em todo caso
so fatais e perigosos. Sendo conhecido que os habitantes repudiaram a rebelio, para
que fim era ento semelhante Proclamao, em que indistintamente se ameaam os bons e
os maus cidados?. Por fim, conclua:
Foi a mesma medida imprpria e superior sua jurisdio; por que donde
pode um Governador da Bahia deduzir uma legtima autoridade para
ameaar ou ordenar que uma cidade do Reino Unido Portugus seja
arrasada, e seus habitantes passados ao fio da espada? Isto s pertence a
soberania, e em mui poucos casos, e mui bem ponderados. A nica
desculpa que pode ter o Exmo. Conde dos Arcos que esta sua
Proclamao foi o efeito espontneo de um zelo excessivo pela causa
pblica: porm o demasiado zelo, sem prudncia, muitas vezes mais
fatal que a inao, ou um delito.146
Alm disso, a rpida mobilizao do esquadro de cavalaria, regimentos de
artilharia e infantaria e o seu envio para Pernambuco foram fundamentais para desarticular
qualquer possibilidade de reao do governo provisrio. Sob o comando do marechal
Joaquim de Melo Leite Cogominho de Lacerda que tinha como um dos ajudantes de ordens
o major Jos Egdio Gordilho de Barbuda futuro visconde de Camamu e presidente da
provncia da Bahia com participao destacada nos conflitos polticos dos anos 1820 , as
tropas realistas se esforaram para cumprir o desejo de triunfo do governador. De acordo
Rocha Martins, o prprio marechal Cogominho era suspeito de participar da maonaria, em
funo disso, o conde dos Arcos teria lhe dado o comando das armas mas colocado dois
oficiais defensores da autoridade da Coroa e que gozavam de sua plena confiana (Barbuda
e Salvador Jos Maciel) como vigilantes. Ocorre que, empenhado em remover qualquer
desconfiana sobre ele num perodo assaz perigoso, teria se empenhado ainda mais no
cumprimento de suas obrigaes militares.147 As foras realistas dispunham de 800 homens
146

O Investigador Portugus... op. cit., p. 114-115.


Rocha Martins, op. cit., p. 66. De acordo Hendrik Kraay, os generais possuam uma boa condio de vida
material. O marechal Joaquim de Melo Leite Cogominho de Lacerda, por exemplo, ao morrer, em 1818,
deixou 25 escravos, um sobrado em Salvador e uma pequena fazenda que servia como retiro de vero e
147

142

ampliadas com os reforos de Sergipe e de Alagoas, inclusive com a participao de


ndios. No conjunto, tiveram um total de 2.664 indivduos, conforme destaca o historiador
Denis Bernardes que acompanha as aes estratgicas montadas pelo governador da Bahia
para eliminar qualquer manifestao associada ao movimento, bem como as tentativas de
resistncia esboadas pelo governo provisrio.148
A intensa correspondncia com as autoridades de Sergipe dEl Rey mostra as
articulaes do conde dos Arcos para o ataque a Pernambuco mas, por outro lado, tambm
evidencia as dificuldades encontradas para a concretizao de seus intentos e que apenas
reforam a hiptese do temor causado pela possibilidade de ampliao do movimento
pernambucano. Em 29 de maro, o primeiro sargento comandante do destacamento de Vila
Nova, Francisco Manoel da Rocha Nascimento, comunicou ao governador de Sergipe que
remetia alguns presos que se dirigiam em canoas para a Vila do Penedo aps cham-los
para que voltassem para a parte desta Vila e no para a inconfidente do Penedo e que
haviam recusado.149 Uma das preocupaes centrais era o abastecimento das tropas. Numa
correspondncia enviada ao governador de Sergipe, o ouvidor da comarca, Jos Teixeira da
Matta Bacellar, alertava:
Apesar das providncias que tenho dado para remediar a grande
necessidade de vveres que h nesta cidade, nada tenho podido obter o
que ver V.Exa. do ofcio incluso do capito-mor da Estncia, e porque
receio que a fome v a mais e seja causa de alguma desesperao, rogo a
V.Exa. mande quanto antes algum abastecimento de farinha e gros para
esta cidade. Neste instante chega a notcia, ainda que no oficial, de se
achar amotinada a Vila do Penedo a mais prxima desta comarca. Entre
as medidas de segurana que se tem tomado uma posta desde o Rio de
S. Francisco at esta cidade, e de acordo com o Governador tendo
mandado dar aos soldados de cavalaria miliciana que a ocupam de ajuda
de custo um soldo igual aos da cavalaria de linha. Para minha instruo
desejo que V.Exa. me declare se devo ou no continuar com este

fonte de suprimentos alimentares para a casa urbana. Op. cit., p. 42. Gordilho de Barbuda assumiu a
presidncia da provncia em 1827 sendo assassinado trs anos depois. Cf. Igncio Accioli, op. cit., v. III;
Daniel Afonso da Silva. Histrias de Bahia.Histrias de Brasil. Apontamentos para o estudo da crise poltica
do Primeiro Reinado na Bahia (1828-1831). So Paulo, 2007 (Dissertao).
148
Denis Antnio de Mendona Bernardes, op. cit., p. 241.
149
Correspondncia do 1o. sargento Francisco Manoel da Rocha Nascimento ao governador de Sergipe, em
29 de maro de 1817. APEB. Seo de Arquivo Colonial e Provncia. Cartas ao Governo. Mao: 235 (18171818). Na relao dos presos que segue junto ao ofcio constam 4 nomes: Amrico [!] Jos do Nascimento
Tambor/Manoel Pereira/ Joo Dionsio/Manoel de Jesus. Logo abaixo est registrado: Cativos prisioneiros
na mesma ocasio. Manoel/Joaquim/Antnio/Maria/Maria mais pequena mas, infelizmente, a
correspondncia no presta nenhuma informao sobre os mesmos.

143

suprimento ou com outro qualquer que for necessrio aos mais


milicianos.150
Em outro comunicado, o desembargador da comarca afirma no ter condies de
fornecer duzentos alqueires de farinha para as tropas, incluindo a que se supe vir da
Bahia, tendo em vista que na presente poca se me faz impraticvel semelhante medida
por no encontrar nesta vila e seu termo remessa algumas. Segundo ele, apesar de todas as
diligncias feitas, as autoridades competentes no tinham condies de fornecer o gnero
pelo esgotamento das mandiocas de sorte que muitos lavradores j tem sido violentados
pelos sertanejos a desmancharem para lhes vender alguns restos que reservavam para
sustentao das suas famlias, para de uma vez dizer tudo, basta expor a V.S. que estando a
farinha aqui a 3.840 ris o alqueire no aparea um gro.151 Alm disso, o receio das
autoridades sugere a possibilidade de auxlio dos habitantes da capitania de Sergipe aos
rebeldes pernambucanos. Em 9 de abril, o governador e capito general Luiz Antnio da
Fonseca Machado informou ao conde dos Arcos ter recebido o seu ofcio atravs do qual
mandava advertir os moradores o crime em que incorrem e o modo de seu castigo a
aquele que conduzir farinha ou vveres para Pernambuco durante o estado em que se acha,
tambm comunicava que j havia ordenado sua publicao pelo ouvidor da comarca.152
A julgar pelas informaes das autoridades rgias, as deseres parecem ter se
constitudo numa outra questo relevante durante os conflitos demandando maior
aprofundamento. possvel que em funo disso o conde dos Arcos tenha reagido de
maneira to rigorosa diante da desero do soldado Manuel de Tesses Canoto do segundo
Regimento de Milcias: fugiu da corveta Mercrio que parte para bloquear Pernambuco
publicando seu vergonhoso crime. Hei por castigado mui severamente o infame ru que o
cometera assegurando a corporao dos fiis e honrados milicianos da Bahia que ele j lhe
no pertence.153 Da mesma maneira, contestava a possibilidade de uma suposta ajuda dos
Estados Unidos causa dos rebeldes buscando debilitar a crena dos soldados:

150

Correspondncia do ouvidor da comarca Jos Teixeira da Matta Bacelar ao governador de Sergipe, em


31 de maro de 1817. Idem, ibidem.
151
Idem, ibidem. O ofcio, de 30 de maro, est assinado pelo desembargador Vicente Jos da Silva Portella.
De acordo um residente de Pernambuco, em razo do bloqueio militar por terra e mar, a fome se alastrou na
capitania porque o que tinha entrado antes do bloqueio era s para a tropa. [...]. o [governo] provisrio
verdade que mandou logo ordem para se plantar mandioca, feijo, milho e arroz, e com efeito todos
plantavam; mas isso foi em maro, e como havia de haver em abril farinha? Como a h de haver ainda agora?
Para os meus no morrerem de fome cheguei a comprar por empenhos a 16$ e a 18$ o alqueire. A carta,
destinada a um compadre do Rio de Janeiro, foi escrita em 15 de junho de 1817 e transcrita por Mello
Morais, op. cit., t. 1, p. 448.
152
Idem, ibidem.
153
Citado por Denis Antnio de Mendona Bernardes, op. cit., p. 242.

144

A facilidade, com que todos os homens, em tais circunstncias, podem ser


fascinados, obriga-me a gritar-vos que aquele governo (o americano) tem
dado muitas provas de perspiccia ante o mundo todo, para que seja lcito
suspeitar que h de proteger o mais vil dos crimes perpetrado por meia
dzia de bandidos, que nasceram na escuridade e indigncia donde no
viro mais sair seno por fora dos delitos que h de cometer.154
Nesse contexto, no deve estranhar, portanto, as palavras ameaadoras do conde
dos Arcos de que aplicaria aos lderes a punio dada sempre a todos os famosos chefes
de revolues. Ademais, como j havia dado mostras da severidade de seus mtodos em
Salvador, o terror repressivo do capito general no ficou apenas no discurso intimidador
e, certamente, muito em funo disso que a notcia sobre a sua morte teria sido bastante
comemorada entre os rebeldes. Em 29 de abril, o conde da Barca transmitia-lhe que o
prncipe regente via nessas manifestaes uma prova do muito que eles se receiam das
medidas rigorosas que V.Exa. tem empregado para os punir e esperava que os resultados
fossem correspondentes ao zelo e atividade de V.Exa. e aos esforos dos povos dessa
Capitania que V.Exa. to habilmente tem dirigido.155
Assim, no se pode desconsiderar as informaes que apontam para um recuo de
potenciais aliados na Bahia ou supostamente envolvidos que, pressionados pelo
governador, teriam retrocedido em seu intento de efetivar a adeso da capitania ao
movimento, enquanto outros, alm disso, concederiam vultosas quantias utilizadas no
envio de homens e embarcaes para o epicentro da revoluo, somando-se aos auxlios
oriundos do Rio de Janeiro.156
Em uma proclamao que teria sido dirigida aos patriotas residentes na Bahia
pelos rebeldes, a perspectiva de que os lderes do movimento acreditavam em uma possvel
aliana fica ainda mais evidenciada:
Denodados patriotas baianos! J sabeis os resultados do faustssimo dia
6 de maro, que restituiu aos seus perdidos direitos vossos irmos de
Pernambuco. J o sabeis e ainda hesitais! Ns pasmamos, caros irmos,
que alguns dentre vs no corram ao nosso seio, e venham estreitar laos
que a identidade de religio, costumes e moradia, e a simpatia de
sentimentos, criara entre ns. Vs, que tendes marchado sempre
dianteiros na estrada da civilizao e cultura, no nos seguireis ao menos
na carreira da glria, e no partilhareis os riscos e lidas a que gostosos nos

154

Citado por Rocha Martins, op. cit., p. 65.


Correspondncia do conde da Barca ao conde dos Arcos, em 29 de abril de 1817. Rocha Martins, op. cit.,
p. 223 (grifos nossos).
156
O corpo do comrcio, por exemplo, contribura com quatrocentos mil cruzados, cem mil a menos do que
fora arrecadado pelos comerciantes da corte. Pedro Calmon, op. cit., p. 1440.
155

145

sujeitamos para sacudir um jugo odioso e recuperar o ttulo de homem


livre?
Acaso podem empecer os arremessos de vossa indignao as inspidas
roncas e vs bravatas do ftil general que ainda vos tem acurvados?
Ftuo! O tempo dos prestgios passado. Fidelidade aos tiranos
cumplicidade em seus delitos, atraioar a grande causa do gnero
humano [...].
Ah! Corai, baianos; correi-vos da injria que faz o vosso entendimento e a
vosso corao o vosso proclamador; no pode ser a divisa de um povo
nobre e generoso fidelidade a um dspota baixo e opressor. Mostrai-lhe
que so mentirosas suas gratuitas asseres, que os vossos peitos so o
santurio de Vesta, onde nunca se extinguiu o fogo sagrado da liberdade,
e que o sopro dos tiranos, se pde diminuir-lhe a fora, no conseguiu
abafar-lo de todo.
Respondei prontos aos gritos de vossos consangneos, de vossos
conterrneos. [...]. Juntai os vossos aos nossos esforos, ultimemos a obra
to felizmente comeada, salvemos o Brasil que descorado o atenta em
ns e em ns escora sua nutante liberdade.
Baianos, acordai a vossas s nossas vozes; entoemos o santo hino Viva
a religio! Viva a ptria! Viva a liberdade!157
Anos mais tarde, em agosto de 1822, por ocasio das lutas pela Independncia
que se desenrolavam na Bahia, o Sentinella Bahiense, peridico vinculado s tropas
portuguesas estacionadas em Salvador, ao criticar alguns deputados oriundos da capitania e
que nas Cortes haviam se posicionado contrrios ao envio de reforos militares
argumentando que a escravaria no causava receio, diria que em 1816 os mesmos senhores
foram favorveis ao aumento das tropas para a segurana interna e, estranhamente, teriam
mudado de idia. Para o redator, desde aquele ano a populao branca em nada havia
aumentado ao contrrio da importao de escravos. Em razo disso, questionava:
Logo, devo concluir, como o conde dos Arcos, que aqueles Srs. tinham
em vista, na criao do corpo de 2.000 pedestres, no conter os negros,
mas aclamarem a independncia; tanto mais se aumentam as minhas
presunes a este respeito, quando considera que da a um ano houve a
expulso pernambucana. Quem sabe se havia plano combinado com a
Bahia? [...] julgavam aqueles Srs. que era necessrio tropas, e agora no?
De duas uma, ou naquele tempo eram mentecaptos, ou o so agora; se me
negam este dilema, devo concluir que pretendiam em 1817 proclamarem
a independncia com o auxlio dos 2.000 pedestres, ou a querem
proclamar agora removendo as Tropas Europias, porque se ope a seus
planos.158

157

A proclamao, sem data, encontra-se transcrita em Mello Morais, op. cit., t. l, p. 474-475.
Sentinella Bahiense, n. 8, 21 de agosto de 1822, op. cit. (grifos no original). Agradeo a indicao desse
documento a Argemiro Ribeiro de Souza Filho. Ver tambm Consuelo Pond de Sena. A imprensa
reacionria na Independncia. Sentinella Bahiense. Salvador: Centro de Estudos Baianos/Publicao da
UFBa, n. 100, 1983.
158

146

A posio do peridico reflete as divergncias no contexto do constitucionalismo


que oportunamente sero tratadas. Mas sua indagao no parece ser totalmente destituda
de sentido. Em um documento annimo escrito nessa poca, provavelmente por um espio
francs de d. Joo VI, conforme indicao do pesquisador Luiz Mott, o autor, ao avaliar a
dinmica poltica do Brasil nas primeiras dcadas do Oitocentos, afirma que antes do
constitucionalismo dos anos 1820 j existiam restos do Partido Revolucionrio, o qual
fizera sua primeira exploso em Pernambuco, em 1817, e cujos ncleos principais
continuavam a estar em Pernambuco e na Bahia. Revela ainda que, seguindo as ordens da
Coroa, tinha conhecimento no s dos principais chefes e todas suas ramificaes, mas
inclusive enviei um de meus agentes aos Estados Unidos, junto ao Cruz [Antnio Gonalo
da Cruz], um dos principais chefes do partido, encarregado do dinheiro destinado compra
de armas, munies e construes para o servio dos rebeldes.159 bastante razovel que
num contexto de crise poltica aguda como a que vimos tratando, a Coroa dispusesse de
informaes importantes e sigilosas que diziam respeito, sobretudo, segurana poltica do
Estado. Nesse sentido, a provvel existncia de um ambiente propcio expanso do
movimento na Bahia fora realmente considerado e, por isso mesmo, estrategicamente
reprimido pelo governo local. , de fato, possvel, que o movimento tenha irrompido de
maneira abrupta sem uma articulao anterior com as capitanias vizinhas. Isso tambm
pode ter contribudo para que a reao fosse mais gil e mais bem-sucedida em sua
ofensiva.160
Entre os dias 19 e 20 de maio de 1817 os rebeldes capitularam em Pernambuco
frente s foras realistas que incluam entre seus comandantes o almirante Rodrigo Jos
Ferreira Lobo vindo do Rio de Janeiro. Poucos dias depois, o conde dos Arcos reproduzia
mensagem recebida pelo marechal Cogominho na qual dava conta da destruio do
exrcito denominado dos soldados insurgentes, a apreenso da caixa militar, de peas de
artilharia, munies de guerra e da bandeira adotada pelo governo revolucionrio,
ressaltando ainda o fato de terem ficado no cho quase todos os cadveres dos infames
que compunham to monstruoso exrcito. Para assinalar o triunfo, convidava os militares

159

Luiz Mott. Um documento indito para a histria da Independncia. In: Carlos Guilherme Mota (Org.),
op. cit., 1972, p. 477 (traduo do autor).
160
Para Tobias Monteiro, a falta de marinha teria tornado dificlimo ou impossvel o seu triunfo mas, se o
plano de uma ao simultnea, da Bahia ao Cear, houvera se concertado previamente, no seria to efmera
aquela aurora de emancipao. Cf. Histria do Imprio. O Primeiro Reinado, op. cit., p. 54.

147

a irem todos juntos render graas ao Deus dos exrcitos, o que ter lugar hoje [29 de
maio] ao meio-dia na igreja do colgio [...].161
A partir de ento, a reao aprofundaria os mtodos repressivos instaurando um
clima de delaes, punies, prises e a eliminao fsica de muitos dos participantes e
suspeitos de envolvimento. Na avaliao de Denis Bernardes, a Revoluo pernambucana
superou todos os movimentos de contestao ao Estado monrquico ocorridos na Amrica
portuguesa no apenas pela efetividade das aes e idealizaes que proporcionou, como
tambm pela sua extenso territorial, sendo superada apenas pelos acontecimentos dos
anos 1820-1823.162 A despeito disso, a anlise sobre o significado poltico dessa
experincia que marcou profundamente a histria da capitania e a vida de seus habitantes
permanece ainda no mbito de uma historiografia regional, reproduzindo a desvalorizao
com que o tema foi tratado no perodo. Em um artigo publicado no Investigador
Portugus, em 1818, por exemplo, o movimento liderado pelo pernambucanos foi
considerado totalmente despropositado. Ao apresentar as razes pelas quais Lisboa possua
as condies mais apropriadas para sediar a corte portuguesa, inclusive, no que dizia
respeito segurana, o autor esclarece que o Brasil no teria a mesma capacidade para
defender Portugal caso isso fosse necessrio. Entre seus argumentos, observa que durante a
guerra travada contra a Frana, o Brasil em nada auxiliou Portugal porque no poderia
faz-lo. Ao contrrio, o Reino europeu enviava recursos para a Amrica. Adiante avalia:
E quem poderia sufocar a rebelio de Pernambuco, se ela no tivesse sido
to insignificante? As tropas de Portugal; que talvez mais depressa ainda
l pudessem chegar do que as poucas e mui inferiores que se pudessem
mandar do Rio de Janeiro. Felizmente o caso de Pernambuco no foi se
no uma mera estultcia de meia dzia de loucos, auxiliados por algumas
tropas descalas e esfarrapadas, e por isso pde momentaneamente ser
sufocado pela pouca gente mandada da Bahia. Mas se o caso fosse mais
srio; e se a revoluo em vez de rebentar em Pernambuco, provncia falta
de meios, rebentasse em outra qualquer Capitania, aonde tinha o Brasil
foras para sufoca-la? Havia necessariamente de recorrer a Portugal e a
Lisboa; o que tudo prova que Portugal pode defender o Brasil, e que este

161

Ordem do dia do conde dos Arcos, em 29 de maio de 1817. Mello Moraes, op. cit., t. 1, p. 480. Rodrigo
Jos Ferreira Lobo assumiu o comando militar e poltico de Pernambuco entre os dias 20 de maio e 27 de
junho de 1817 at a chegada em Recife do novo governador nomeado Lus do Rego Barreto. Denis Antnio
de Mendona Bernardes, op. cit., p. 244.
162
Denis Antnio de Mendona Bernardes, op. cit., p. 257. Para demonstrar o alcance da represso aps a
derrota da revoluo, o historiador reproduz um ofcio da cmara de Recife, de 16 de julho de 1817,
encaminhado a d. Joo VI, na tentativa de obter a sua clemncia: Na Bahia os rus mais criminosos tm
sofrido a pena ltima; aqui padeceram o mesmo castigo e o sofrero alguns que aparecerem dignos dele:
muitos mais de mil tm sido punidos com aoites que as leis mandam dar aos que escaparam punio
capital. Op. cit., p. 231-232 (grifo do autor).

148

no pode defender Portugal, como bem o mostrou j em a nossa guerra


dos sete anos contra a Frana.163
Importante ressaltar que o papel desempenhado pela capitania da Bahia no se
circunscreveu apenas aos acontecimentos durante os meses em que durou o conflito. Aps
o fim do movimento, autoridades locais, a exemplo do coronel Luis Paulino de Oliveira
Pinto da Frana e do oficial Manuel Pedro de Freitas Guimares, participaram dos
julgamentos e condenao morte dos principais lderes como membros da comisso
militar. Em sua edio de 17 de junho de 1817, o Idade dOuro divulgava: Dos presos que
aqui se acham de Pernambuco, j trs sofreram pena de morte condenados pela comisso
militar: a saber, o negociante Martim, o letrado Mendona e o padre Miguel.164
Curiosamente, poucos anos depois desses episdios, Luis Paulino e Manuel Pedro atuaram
como partcipes diretos no movimento constitucionalista na Bahia decorrente da Revoluo
do Porto. A capitania tambm recebeu centenas de presos polticos (cerca de trezentos
rus) que lotaram os crceres da capital, alm da alada responsvel pela devassa
inicialmente instalada em Pernambuco e quase um ano depois transferida para a Bahia. A
presena desse nmero significativo de prisioneiros em Salvador, entre os quais se
encontrava parte das lideranas do movimento como Francisco Jos Martins, frei Joaquim
do Amor Divino e Rabelo (frei Caneca) e Antnio Carlos Ribeiro de Andrada Machado,
certamente alterou a dinmica da priso, alm de aproxim-los de algumas pessoas
presumivelmente simpatizantes da revoluo. o que ocorrera com Cipriano Barata que
teria organizado grupos de apoio material para os presos, inclusive levado a queixa destes
sobre a pssima qualidade da comida servida, por meio de um abaixo-assinado, ao
responsvel pela guarda penitenciria. A conquista de alguma melhoria e a mobilizao
entre os presos permitiram, inclusive, a organizao de uma escola dentro da masmorra:

163

O Investigador Portugus em Inglaterra ou jornal literrio, poltico, & c., n. 4, n. LXXXIV, v. XXI,
junho 1818, p. 515-516 (disponvel em www.google.books.com.br).
164
Idade dOuro do Brazil, 17 de junho de 1817, n. 47. APEB. Setor de Microfilmes. Manoel Pedro de
Freitas Guimares e Felisberto Caldeira Brant Pontes, como mencionado, integraram a comisso militar que
condenou o padre Roma morte. Desse modo, alm da execuo de Jos Incio de Abreu e Lima (o padre
Roma), foram condenados e mortos na Bahia Jos Luis de Mendona, Domingos Jos Martins e o padre
Miguel Joaquim de Almeida e Castro. Em Recife foram nove, quatro nativos de Pernambuco e cinco da
Paraba. A represso que se seguiu em Pernambuco marcou a memria dos seus habitantes. Nas palavras de
Denis Bernardes: Ainda nos momentos iniciais da restaurao, e sob a gide da Comisso Militar, outras
execues foram realizadas, com o mesmo ritual de decepao dos corpos, exposio de suas partes em
lugares pblicos, at a consumao. Ou, ento, os exemplares castigos de aoites pblicos, preferencialmente
contra negros e mulatos, inclusive mulheres, e cuja lista por demais longa. O autor registra as punies
sofridas por algumas dessas vtimas. Op. cit., p. 226-235; Sobre a sentena de morte imposta aos condenados,
ver tambm: Mello Moraes, op. cit., t. 1, p. 345-347.

149

Fenmeno rarssimo! A habitao das trevas transformou-se em asilo da


luz! A maior sala daquela cadeia assemelhava-se sala de um liceu: ali
moos e velhos com edificante assiduidade consagravam o dia inteiro
aplicao literria; o maior nmero entregava-se ao estudo das lnguas,
outros dedicavam-se s Matemticas; e alguns Filosofia Racional, e
Moral, mutuamente comunicando uns aos outros os seus
conhecimentos.165
De fato, em suas memrias, Antnio Pereira Rebouas registra que Jos Antnio
da Silva Castro havia lhe confessado que sendo preso na cidade da Bahia por questes de
partilha [...], teve por fortuna achar-se na priso com o desembargador Antnio Carlos de
Machado e Silva, que geralmente instrua nas humanidades e cincias sociais e polticas
aos seus companheiros de infortnio; e com o capito-mor de Suassuna, varo de tmpera
espartana, que simplesmente o doutrinara nos deveres do patriotismo e amor da
liberdade.166 Em que medida essa aproximao estreitou os laos entre adversrios da
monarquia absolutista aprofundando as crticas ao domnio da Coroa portuguesa ou mesmo
explicitou as divergncias sobre suas concepes polticas acerca da organizao do
Estado, so questes difceis de serem apreendidas. Anos depois, em 1823, Cipriano Barata
e Antnio Carlos de Andrada, por exemplo, estariam em campos opostos. Barata, ao
critic-lo pelo fato de apoiar d. Pedro I integrando o seu governo, diria que:
Mas agora eu quero envergonhar Antnio Carlos: dize homem alucinado
pela soberba; no tens peio de favorecer o Governo Absoluto e de
promoveres o despotismo? Tu que em 1817 andastes puxando pelas ruas
atado em cordas com as mos para trs, cuspido, vituperado, sujo no rosto
com xichelos do monturo, e gatos mortos, assuviado e apupado; tu te
atreves a favorecer o Despotismo? [...] Tu gemeste em Segredo mais de 3
ou 4 anos entre as injrias e improprios dos carcereiros; carregado de
ferro, grilhes, algemas e correntes, morto de fome e sede, comido de
piolhos; e mil insetos e sevandijas, tu te atreves a patrocinar o Governo
Absoluto?167
No entanto, a anlise empreendida por Carlos Guilherme Mota sobre o universo
conceitual e a extrao social dos principais lderes da revoluo encarcerados em Salvador
165

Citado por Denis Antnio de Mendona Bernardes lembrando ser essa a primeira escola a funcionar
dentro de uma cadeia no Brasil. Op. cit., p. 189.
166
Antnio Pereira Rebouas. Recordaes Patriticas. 1821-22. RIGHBa, n. 48, 1923, p. 478. Jos
Antnio da Silva Castro foi o comandante do Batalho dos Periquitos que se insurgiu em 1824 em Salvador.
Sobre o assunto, ver: O levante dos periquitos. In: Luis Henrique Dias Tavares, op. cit., 2003, p. 194. O
capito-mor de Suassuna era o senhor de engenho Francisco de Paula Cavalcanti de Alburquerque, um dos
suspeitos de promover a conspirao dos Suassunas, em 1801, em Pernambuco, tendo participado tambm
em 1817 e levado preso para a Bahia. Evaldo Cabral e Mello, op. cit., p. 25 e passim.
167
Citado por Marco Morel, op. cit., 2001, p. 98-99. Evaldo Cabral de Mello ressalta que os encarcerados de
1817 na Bahia saram da priso assim como haviam entrado isto , divididos nas preferncias polticas,
embora muitos radicais houvessem transitado para posies moderadas. Op. cit., p. 82.

150

mostra a existncia de um trao social que os distinguia enquanto: representantes


significativos da elite dirigente que pela primeira vez tentou afirmar-se nos horizontes
estruturais da sociedade ainda largamente marcada pela situao colonial [...].168 Nessas
circunstncias, no deixa de ser de extrema importncia o exame que faz sobre uma
discusso ocorrida entre os presos por ocasio das mudanas no ambiente da cadeia
resultantes das queixas feitas anteriormente. O novo supervisor, o capito Boaventura
Ferraz, encaminhou-lhes um bilhete no qual orientava a diviso do grupo em classes para
facilitar a distribuio dos alimentos. A presena do termo na mensagem gerou
controvrsias entre os presos que, aps formarem um conselho presidido por Antnio
Carlos, concluram tratar-se de uma palavra equivalente hierarquia.
Depois disso, no sem algumas dificuldades e contestaes, os presos foram
divididos em trs classes nas quais a formao militar foi um dos critrios fundamentais de
distino. Mota conclui, em funo desse episdio, que a desigualdade reinante no perodo
da revoluo se reproduzira na priso onde at mesmo a cor influenciou na distribuio dos
integrantes de cada classe inclusive para tornar dois paisanos oficiais superiores e
transformar a dois oficiais superiores em simples soldados, referindo-se promoo de
dois prisioneiros que no possuam posies militares, porm pertenciam aos setores
dominantes pelo parentesco e pela extrao social ao mesmo tempo em que dois
integrantes superiores do regimento Henrique Dias, formado por negros, foram
rebaixados.169 Digna de ateno tambm foi a maneira pela qual o supervisor reagiu aps o
desfecho da discusso:
Senhores, a lista da maneira que est organizada, em nada me facilita na
distribuio da comida, o meu pensamento era que os Snrs. se reunissem
em grupos de 5, 6 at 8 pessoas mais intmas: por exemplo um Pai que
tem dous filhos com mais dous parentes e alguns amigos eis um grupo.
Constame que aqui h trez irmos, com mais dous primos e alguns dos
seus comprovicianos, eis outro grupo. Os Snrs. Eclesisticos talvez
quisessem reunir-se em uma ou mesma mesa etc.170
Essa experincia, longe de ser vista como um acontecimento de menor
importncia, ajuda a redimensionar o papel desempenhado pelos protagonistas na dinmica
poltica do Brasil Reino a partir de suas concepes sobre a organizao da sociedade. Nos
168

Carlos Guilherme Mota, 1972a, op. cit., p. 133. O autor reproduz a informao de Francisco Muniz
Tavares, um dos presos e autor da obra Histria da Revoluo de Pernambuco em 1817, na qual se baseia
como uma das principais fontes, que os eclesisticos eram os mais desunidos entre os presos. Loc. cit.
169
Idem, ibid., p. 138.
170
Citado por Carlos Guilherme Mota, 1972a, op. cit., p. 138. Para tornar claro o seu propsito, o Capito,
aps verificar o nmero total de prisioneiros, resolveu mandar doze tabuleiros, cada um para oito pessoas, e
mais um para sete pessoas. Idem, ibid., p. 139.

151

anos 1820 muitos estaro de volta cena poltica apresentando linhas de interveno
heterogneas e mesmo alguns deles se beneficiaro da estrutura poltico-administrativa do
Estado Imperial. Para o caso da Bahia, a trajetria de pessoas como Cipriano Barata,
Agostinho Gomes, Luis Paulino Ferreira da Frana, Lino Coutinho e tantos outros,
expressa o vigor das alteraes polticas nas primeiras dcadas do Oitocentos ao mesmo
tempo em que fornece elementos para a compreenso dos diferentes projetos polticos
forjados em meio ao aprofundamento da crise no interior da nao luso-americana.
Quando a discusso envolvendo os presos polticos ocorreu, o conde dos Arcos j
havia deixado o governo da Bahia que fora ento assumido pelo conde da Palma, d.
Francisco de Assis Mascarenhas, em 26 de janeiro de 1818. O antigo governador havia
sido designado para o cargo de ministro e secretrio de Estado dos Negcios da Marinha e
Ultramar (decreto de 23 de junho de 1817) no governo de d. Joo VI aclamado rei do
Brasil, Portugal e dos Algarves em 6 de fevereiro desse ano , numa clara demonstrao de
reconhecimento por seu desempenho na preservao dos interesses da Coroa. Existe certo
consenso entre os historiadores ao conclurem que a interveno enrgica do conde dos
Arcos na restaurao monrquica em Pernambuco fora uma oportunidade para que pudesse
alavancar seu prestgio junto ao monarca e, ao mesmo tempo, desacreditar os adversrios
polticos que possua no Rio de Janeiro, principalmente Thomaz Antnio de Villanova
Portugal, conselheiro de grande credibilidade junto a d. Joo. Isso explicaria, em parte, seu
empenho na dizimao do movimento. O ministro, o mais modesto em pompas mas o
mais poderoso na privana do rei, seria responsvel por denunciar as ambies polticas
de Arcos sobretudo em funo de sua proximidade com o prncipe herdeiro d. Pedro ,
reforada depois da sua ida para a corte, e teria sido o nico a no lhe render homenagens
por sua atuao em Pernambuco.171 As divergncias entre ambos poucos anos depois
ganhariam maior densidade. Mas, no momento em que o governador recebia as honrarias
em Salvador, coube a ele comunicar sua indicao para o ministrio. Em carta de 16 de
julho de 1817 felicitava-o pela escolha assim como pela glria obtida com a expedio a

171

Rocha Martins, op. cit., p. 78. Oliveira Lima afirma que a escolha do conde dos Arcos fora, de fato, como
recompensa pelos seus inestimveis servios em nome da Coroa, como tambm para agradar aos nacionais,
que por certo estimariam ver elevado ao poder um antigo residente e perfeito conhecedor do reino
americano e suas necessidades, mas era o ministro Thomaz Antnio Villanova Portugal que gozava da
estreita confiana do monarca. Op. cit., p. 572; Braz do Amaral. Anotaes...In: Igncio Accioli, op. cit., v.
III, p. 248 (nota 37).

152

Pernambuco e a maneira segura em que deixou uma to importante Capitania ao Senhor


Conde da Palma.172
Os registros sobre as homenagens feitas por ocasio da despedida do conde dos
Arcos evidenciam que membros das classes proprietrias da capitania sentiram-se
expressamente agradecidos por suas aes no governo. Numa correspondncia datada de
27 de junho, vrios subscritores da Praa do Comrcio comunicaram-lhe as resolues que
haviam tomado em reconhecimento ao seu Justssimo e Iluminado Governo Credor do
Reconhecimento Pblico, maior e mais eminentemente o era nesta ocasio pelos Ilustres
feitos de Maro, e Abril, em conseqncia dos quais salvara Pernambuco do furor
revolucionrio [...]. Entre as decises, a realizao de uma festa com a presena das
pessoas ilustres da cidade e do Recncavo que esto nas circunstncias de merecer to
honrosa distino; a fixao de um retrato do homenageado no salo da praa e a
distribuio de um exemplar aos convivas para que em todo o tempo sejam as casas desta
Provncia honradas com a Esfinge do Restaurador de Pernambuco e Heri da Bahia e a
concesso de um vnculo na Caixa de Descontos da cidade no valor considervel de cem
contos de ris. Segundo o comunicado, a direo da festa e a arrecadao dos fundos
ficariam a cargos dos negociantes Pedro Rodrigues Bandeira, Jos Igncio Acciaivoli de
Vasconcelos Brando, Antnio da Silva Paranhos e Francisco Martins da Costa. Alm
desses, subscreveram o documento: Manoel Joo dos Reis, Felisberto Caldeira Brant
Pontes, Joo Gonalves Cezimbra, Domingos Borges de Barros (com procurao),
Alexandre Gomes Ferro Castello Branco, Pedro Antnio Cardoso (com procurao), entre
outros, num total de 63 assinaturas.173
Em ofcio encaminhado a d. Joo VI, os mesmos negociantes responsveis pelas
homenagens ao governador requereram a aprovao do benefcio que os habitantes da
Bahia resolveram fazer ao Exmo. Conde dos Arcos, tendo em vista serem
devedores da honra sem par, que nesta ocasio ganharam, dando a V.M.
mais um autntico testemunho da sua fidelidade e amor, qualidades que
V.M. j pessoalmente reconheceu quando, para a salvao da Europa e
futuro engrandecimento do Brasil, felizmente aportou a Bahia, mas que
no podiam ter to brilhante desenvolvimento, nem ser coroada de to
172

Correspondncia de Thomaz Antonio Villanova Portugal ao conde dos Arcos, em 16 de julho de 1817.
Rocha Martins, op. cit., p. 86. Igncio Accioli registra que se por um lado as medidas do governador
pareceram violentas, por outro elas evitaram o dano daqueles que se lhe dizia fazerem parte nos princpios
de tal revoluo. Op. cit, v. III, p. 70.
173
Correspondncia dos negociantes da praa da Bahia ao conde dos Arcos, em 27 de junho de 1817.
Rocha Martins , op. cit., p. 225-227. Segundo Mello Moraes, alm do vnculo no Banco do Brasil, os
negociantes mandaram construir o palcio no Rio de Janeiro que serviu de residncia ao conde. Op. cit., t. 1,
p. 445.

153

feliz sucesso sem a direo do sobredito General: pelo que os suplicantes,


per si e por seus constituintes, submissamente se apresentam a V.M. e
Pedem que haja por bem aprovar a instituio de um vnculo, a benefcio
do Exmo. Conde dos Arcos e seus descendentes, no valor de cem contos
de reis, em aes do Banco do Brasil, acumulando-se esta soma ao fundo
que o mesmo Banco j tem na Caixa dos descontos da Cidade da Bahia.174
Da capitania de Pernambuco, os negociantes tambm encaminharam saudaes
pelo pronto restabelecimento de sua praa. O governador da capitania de Sergipe dEl Rey
parabenizava-o pelas Sbias Providncias que V.Exa. to rapidamente Se Dignou
Ministrar contra os malvados Insurgentes de Pernambuco; e cheio da maior glria beijo a
Mo de V.Exa. como fiel Sdito que teve a fortuna de ser por V.Exa. Mandado executar
algumas daquelas respeitadas ordens, assim como o fizeram o desembargador e o ouvidor
daquela comarca.175 Nas palavras do seu bigrafo, junto aos numerosos elogios recebidos
pelo conde dos Arcos ecoavam os versos insossos da quadrinha cantada pelos habitantes da
Bahia:
Baa cidade
Pernambuco grota
Viva o conde dos Arcos
Morra os patriotas.176
A festa de despedida foi realizada na Praa do Comrcio em 7 de setembro de
1817. Conforme previsto, na ocasio um retrato de corpo inteiro do governador foi
colocado na sala e uma gravura distribuda entre os convidados. O negociante LouisFranois de Tollenare, ento um dos partcipes, registrou suas impresses sobre os
atrativos da noite:
O nmero de cavalheiros subia a cerca de 200; os portugueses trajavam
quase todos a casaca de seda francesa, bolsa e espada: era um tanto
serdio. A solenidade do dia exigia discursos e recitativos; o pobre do
Conde teve que suport-los, e foi incensado por tal forma que, por maior
que fossem os seus mritos, no podemos deixar de lament-lo
174

Correio Braziliense, ou Armazm Literrio, v. XVI, Londres, 1816, p. 103-104 (disponvel no site
www.googlebooks.com.br).
175
Correspondncia do governador de Sergipe ao conde dos Arcos, em 9 de junho de 1817. APEB. Seo de
Arquivo Colonial e Provncia. Cartas ao Governo. Mao: 235 (1817-1818). A correspondncia em nome dos
negociantes de Pernambuco, assinada por Jos Gonalves Marques, datada de 15 de setembro. Rocha
Martins, op. cit., p. 227. Alguns negociantes dessa praa haviam se refugiado na Bahia durante os conflitos.
O Idade dOuro de 15 de abril de 1817 (n. 29, suplemento extraordinrio) trouxe o seguinte aviso: Jos
Joaquim Carneiro Leal, negociante da praa de Pernambuco, faz certo ao pblico, que por causa da revoluo
sucedida naquele pas [...] emigrou com a sua famlia, e se acha residindo nesta praa da Bahia [...] e em sua
companhia tambm negociante Manoel Jos Pereira Graa.
176
Rocha Martins, op. cit., p. 72. A gazeta Idade dOuro do Brazil divulgou vrias notcias sobre as
comemoraes pela restaurao de Pernambuco, inclusive em outras vilas como Cachoeira, So Flix,
Nazar e Senhor do Bonfim. APEB. Setor de Microfilmes.

154

participando do seu aborrecimento. Alis, como eram [de] praxe, foi


preciso ouvi-los.
Aps falar sobre o concerto de piano, as danas, os 400 talheres e as mesas
cintilantes de velas e cristais, o francs concluiu: Em resumo, a festa foi to bela e
organizada com tanto cuidado como s-lo-ia em uma das nossas cidades provinciais da
Frana; nesta ver-se-iam somente menos diamante e menos vestidos guarnecidos de prata e
ouro.177
O conde dos Arcos deixava o governo reconciliado com a classe proprietria e
gozando de aprovao junto ao monarca d. Joo VI. Se realmente fora subornado para
livrar alguns ricos proprietrios da acusao de envolvimento com os revoltosos de
Pernambuco, uma questo ainda em aberto, mas no destituda de sentido . Tempos
depois, o embaixador austraco no Rio de Janeiro diria que Jos Egdio Gordilho de
Barbuda, um dos principais auxiliares do governador na dizimao dos rebeldes, era um
homem degenerado, vido de dinheiro e conhecido por exaes inauditas, praticadas aps a
revoluo de Pernambuco em 17, onde vendeu a acusados documentos que os
comprometiam. O fato tornou-se notrio a ponto de terem-no apelidado de Quanto vale.
Todos os possuidores de meios para comprar-lhe a impunidade escaparam ao rigor da
lei.178
Todavia, no incio dos anos 1820, quando o prestgio da Coroa portuguesa
parecia estar assegurado na Amrica, no dizer de Oliveira Lima,179 a conjuntura poltica
modificar-se-ia novamente, resultando na adeso da Bahia ao movimento constitucionalista
e expondo, de maneira mais clara, as fissuras entre os segmentos da sociedade, ao mesmo
tempo em que parte dela, instruda pela experincia poltica, recorria aos instrumentais
reformistas para conformao de uma nova ordem. Nesse novo cenrio, o antigo
governador no apenas se viu excludo das articulaes como foi expulso da capitania
denotando a rapidez com que as alteraes polticas do perodo desfizeram posies
aparentemente slidas. Antes de discutirmos essas questes, porm, faz-se necessrio

177

Louis-Franois de Tollenare, op. cit., p. 231. A Gazeta de Lisboa e o Idade dOuro do Brazil noticiaram o
acontecimento. O ltimo registrou que: A msica acompanhou sempre a ceia, entoando alegres hinos em
que se fazia aluso aos baianos na sua fidelidade e zelo por ocasio da revolta de Pernambuco. Citado por
Maria Beatriz Nizza da Silva, op. cit., 2005, p. 83. Sobre o peridico de Lisboa e uma descrio em detalhes
da festa, inclusive assinalando ser o flautista o filho alferes de Felisberto Caldeira Brant Pontes: Rocha
Martins, op. cit., p. 81-84.
178
Citado por Tobias Monteiro. Histria do Imprio. O Primeiro Reinado. Belo Horizonte: Ed. Itatiaia; So
Paulo: Edusp, t. 2, 1982, p. 157. Daniel Afonso da Silva, op. cit., p. 25. Sobre a hiptese do suborno, ver Joo
Jos Reis, op. cit., 2003, p. 93.
179
Oliveira Lima, op. cit., p. 549.

155

destacar outros elementos importantes na configurao poltico-econmica da Bahia na


segunda dcada do Oitocentos.

156

Captulo 3
Crise e crescimento na Bahia nos anos 1810

Se no campo poltico e social os anos que antecederam 1820 tiveram forte


impacto sobre a capitania da Bahia, no aspecto econmico as alteraes no foram menos
significativas. Os arranjos polticos encetados pela Coroa portuguesa desde a sua partida da
Europa, sobretudo com a Gr-Bretanha, e as exigncias impostas pela fixao da corte na
Amrica, pressupunham novas disposies econmicas com a sua antiga colnia cuja
abertura dos portos fora um dos marcos iniciais, como mencionado acima. O tratado de
1810 e o fim do trfico de escravos ao norte do Equador, em 1815, entre outras
intervenes decorrentes das articulaes polticas num cenrio de aguda crise, resultaram
em modificaes na configurao econmica da capitania fornecendo maior complexidade
conformao das classes proprietrias locais e em sua relao com o Estado. Nesse
contexto, sobressai o comportamento de alguns indivduos que, aproveitando as
possibilidades abertas com as novas condies, ampliaram ou se firmaram como grandes
capitalistas construindo amplas redes de negcio e de investimentos, alm de expressar sua
concepo de Estado e de sociedade nesses primeiros decnios do sculo XIX..
Acompanhando essa movimentao, ao mesmo tempo em que noticiava os acontecimentos
polticos externos, a gazeta Idade dOuro do Brasil buscava traduzir queles anos como de
intensa prosperidade para o Brasil, em o lugar ocupado pela capitania da Bahia estaria
assegurado bastando, para isso, cumprir os desgnios propostos pelo ideal de civilizao e
de desenvolvimento dos novos tempos. Em sua perspectiva, as conquistas polticas e
econmicas obtidas pelo Brasil Reino serviam como um anteparo crise que assolava a
Europa e a Amrica hispnica.

3.1 Conjuntura econmica em tempos de crise

O desenrolar do conflito na Europa era acompanhado na corte do Rio de Janeiro


com grande ateno na medida em que as notcias chegavam pelas embarcaes. J em 9
de dezembro de 1808, o ministro d. Fernando Jos de Portugal comunicou ao conde da
Ponte que fora informado das duas vitrias que os ingleses e portugueses haviam infligido
ao exrcito francs e da capitulao do general Junot e que todos os dias aguardava navio

157

de Lisboa para obter notcias sobre a restaurao daquela capital e de todo o Reino.1
Pouco dias depois, um novo comunicado afirmava a completa restaurao dos reinos de
Portugal e Algarves salientando que o acontecimento fosse festejado, com as
demonstraes de aplauso e contentamento de costume, em semelhantes ocasies de prazer
e satisfao.2 A partir de ento, a capitania poderia enviar seus navios para os portos de
Portugal. Ocorre que Portugal ainda seria ocupado outras vezes pelo exrcito francs
libertando-se definitivamente somente em 1812. Dois anos mais tarde, por ocasio da
abdicao de Napoleo Bonaparte em 06 de abril de 1814, as notcias foram ainda mais
promissoras e o prncipe regente ordenava que diante do trmino das hostilidades entre as
potncias beligerantes:
[...] de [hoje] em diante nos portos dessa capitania todas as embarcaes
francesas e das outras potncias que por se acharem sujeitas ao seu
domnio ou influncia se consideravam inimigas de Portugal,
determinando que tais embarcaes se recebam como amigas, facilitandose-lhes aquele comrcio que est permitido atualmente s naes em paz e
amizade com esta corte; e em reciprocidade ficam habilitados todos os
vassalos Portugueses para seguirem com os seus navios a qualquer portos
pertencentes aos domnios daquelas naes [...].3
Alguns meses depois desse comunicado tiveram incio as articulaes entre as
potncias no Congresso de Viena. Dentre as questes em pauta que diziam respeito nova
configurao poltico-econmica do mundo Ocidental naqueles tumultuados anos, uma em
especial possua relevncia para os proprietrios da Praa da Bahia: as negociaes com a
Gr-Bretanha relacionadas sobretudo ao trfico de escravos africanos. No decorrer da
dcada de 1810, o prncipe regente estabeleceu trs acordos diplomticos com a Coroa
britnica envolvendo esse assunto. Pelo Tratado de Aliana e Amizade, assinado em 1810,
restringiu-se o comrcio de africanos s possesses portuguesas na costa da frica (artigo
1

Correspondncia de d. Fernando Jos de Portugal ao conde dos Arcos, em 9 de dezembro de 1808. APEB.
Seo de Arquivo Colonial e Provincial. Ordens Rgias. Mao: 105 (1808-1809).
2
Correspondncia de 20 de dezembro de 1808. Idem, ibidem. No mesmo dia, o prncipe requeria as listas dos
donativos que os lavradores de tabaco de Cachoeira ofereceram aos habitantes de Portugal, enquanto durasse
a guerra, sugerindo que a cobrana fosse feita a outros lavradores que se comprometeram com a mesma
oferta. Mas parece que a contribuio no foi efetuada pois em fevereiro do ano seguinte uma nova
determinao do prncipe foi feita ao governo da Bahia para que se efetuasse a cobrana dos donativos. Loc.
cit. De acordo Mello Moraes, a iniciativa das contribuies partiu do juiz de fora da vila, Jos Raimundo de
Passos de Porbem Barbosa, que cedeu seus ordenados devidos pela Fazenda Real nos anos de 1808 e 1809,
sendo seguido por Antnio Joo Belo, grande proprietrio que cedeu 400$000 e os lavradores e enroladores
de tabaco, no s da vila como do seu termo que colaboraram com a quantia que rendesse do tabaco,
avaliado cada rolo em 600 ris tendo isso principio em janeiro de 1808 enquanto durasse a guerra, contandose de oito a nove mil rolos de tabaco, termo mdio das safras do Distrito de Cachoeira. Op. cit., 1, p. 433434.
3
Carta de Antnio de Arajo de Azevedo para o conde dos Arcos, em 18 de junho de 1814. Igncio Accioli,
op. cit., v. III, p. 192-193.

158

X); Em 22 de janeiro de 1815 decidiu-se, em virtude dos acordos estabelecidos em Viena,


pela proibio do trfico ao norte da linha do Equador e, finalmente, dois anos depois (28
de julho de 1817), a Coroa portuguesa assinou uma conveno adicional ao tratado anterior
que previa a inspeo recproca dos navios, alm da formao de tribunais mistos
destinados a julgar as apreenses realizadas nas costas da frica e em alto-mar.4
Ao investigar os bastidores dessa negociao e os desdobramentos decorrentes da
proibio do trfico, Guilherme de Paula Costa Santos contesta algumas interpretaes
sobre o tema que, segundo ele, subestimaram o papel desempenhado pela diplomacia
portuguesa ao conferirem maior importncia presso britnica. Interessado especialmente
na Conveno de 1817, o autor procura desvendar os mecanismos que permitiram a sua
assinatura como resultante dos mltiplos interesses corporificados no documento,
indicando que as intervenes promovidas pela corte no Rio de Janeiro iam muito mais
alm do que simplesmente acatar das decises do governo britnico.5 Desse modo, a sua
perspectiva analtica nos interessa na medida em que reala as questes polticas
subjacentes ao reordenamento da monarquia portuguesa no perodo, como tambm a
importncia dessas definies para os residentes na Amrica completamente envolvidos no
comrcio de escravos e em outros empreendimentos econmicos a ele vinculados,
especialmente na Bahia. Nesse sentido, sintomtico que os negociantes dessa praa se
pronunciassem no decorrer das deliberaes sobre o assunto evidenciando a movimentao
desses indivduos quando seus interesses econmicos estavam em jogo.
A rigor, a capacidade de articulao das classes proprietrias no era algo
inusitado na capitania. J em 1723, o vice-rei Vasco Fernandes Cezar de Menezes (17201735) havia sido favorvel criao de uma Mesa do Bem Comum dos negociantes da
Bahia justificando para isso o fato de a capitania ser cabea de Estado e achando-se com
mais negcio que nenhuma outra do Reino, porque o tinha com Lisboa, Porto, Cenna, Ilhas
de Madeira e dos Aores, e com todas as conquistas de Angola, Costa da Mina, Cacheu,
Ilhas de So Tom e do Prncipe, e do Cabo verde, e tambm com todos os portos do
Brasil. Concordava, assim, com a instalao do rgo determinando que fosse praticado
o mesmo Regimento e Estilos que se observam nas da Corte e Cidade do Porto, enquanto
Sua Magestade no mandar o contrrio.6 Alguns anos depois, em 1752, os senhores de
4

Cf. Guilherme de Paula Costa Santos. A Conveno de 1817: debate poltico e diplomtico sobre o trfico
de escravos durante o governo de d. Joo no Rio de Janeiro. So Paulo, Universidade de So Paulo, 2007
(Dissertao de Mestrado), p. 13.
5
Idem, ibidem, p. 18-62.
6
Citado por Pierre Verger, op. cit., p. 67.

159

engenho, lavradores de canas e tabacos da Bahia, encaminharam uma petio ao rei de


Portugal, assinada por 81 proprietrios de terra e de escravos, na qual avaliavam as causas
dos problemas enfrentados pelas lavouras na colnia americana, alm de propor
intervenes para a reestruturao do trfico de escravos tanto no mbito transatlntico
quanto entre as capitanias de maneira que no venha a desfalecer e decair o Estado do
Brasil, e o Reino em conseqncia.7 Em fins desse sculo, 38 negociantes encaminharam
uma outra petio ao prncipe regente requerendo mudanas no Regimento das Arqueaes
que regulava o transporte de escravos da frica para o Brasil, e que fora estabelecido em
18 de maro de 1684, por considerarem-no desatualizado frente s mudanas no comrcio.
Ao se pronunciar sobre essa e outras questes a pedido da corte de Lisboa, o ento
governador da Bahia d. Fernando Jos de Portugal sugeriu algumas medidas que, no seu
modo de ver, poderiam atenuar os males causados aos cativos pela ambio e cobia
dos comerciantes que os impedia s vezes de conhecer bem os seus verdadeiros
interesses, sem atentar contra os interesses da Coroa. O governador posicionou-se,
tambm, sobre uma das demandas dos negociantes da Bahia: a liberao da
obrigatoriedade dos traficantes daquela praa de fazerem escala nas ilhas de So Tom e
Prncipe em virtude dos prejuzos ocasionados com a demora no transporte e a perda de
muitos cativos. Para ilustrar o volume das perdas ocorridas em diferentes ocasies,
menciona o caso do Bergantim Tristo que chegando a Ilha do Prncipe com 373 cativos
vivos e s 13 mortos, demorando-se a dois meses por falta de mantimentos que no havia
na terra, lhes deu o mal de Bexigas, e Escorbuto, de que morreram 153, embarcando os
outros infeccionados de forma que ao todo falecero at a entrada nesta cidade 342. Da
mesma maneira que havia ocorrido com o Brigue Americano que perdera nas ilhas 73
escravos em menos de um ms, e ao todo at entrar neste Porto 114, por causa daquela
escala.8
Em 1807, foi a vez de Joo Rodrigues de Brito tecer crticas sobre esse ponto.
Para ele, quem mais sofria com as perdas dos cativos eram os lavradores considerando que
os negociantes tinham meios de indenizarem-se das despesas aumentando o custo do
escravo. No ano seguinte, a Mesa de Inspeo de Agricultura e Comrcio da Bahia
encaminhou uma representao ao regente reiterando o pedido de liberao da referida
escala para os negociantes. No deixa de ser significativo que a iseno tenha sido
7

Citado por Istvn Jancs. Independncia, independncias. In: ___ . (Org.). op. cit., 2005, p. 26.
Marianne Reisewitz, op. cit., p. 240. O documento, com importantes informaes sobre a prtica do trfico
de escravos no perodo, encontra-se transcrito na ntegra nesse estudo (apndice, p. 236-255). O ofcio
enviado pelo prncipe regente ao governador da Bahia consta em Pierre Verger, op. cit., p. 113-115.
8

160

concedida por meio da Carta Rgia de 13 de abril de 1808, portanto, poucos meses aps a
instalao do prncipe regente no Rio de Janeiro, com a determinao, entretanto, de o
pagamento dos direitos a ser feito naquelas ilhas fosse efetuado em Salvador.9 Mesmo
depois disso, parece que a grande quantidade de escravos importados permaneceu
ocasionando um nmero significativo de mortes. Em 14 de janeiro de 1812, a gazeta Idade
dOuro do Brazil registrou que o navio Esprito Santo, de propriedade de Manoel Jos
Machado e Companhia, que sara da Ilha do Prncipe com escala em Pernambuco com uma
carga de 605 cativos dera entrada no porto da Bahia com um ndice de 492 mortos.10
A autorizao do prncipe para a instalao de companhias de seguro, em
Salvador, destinadas a proteger os traficantes de eventuais prejuzos constitui outro indcio
da poltica econmica da Coroa com vistas a atender as necessidades desse segmento.
Ainda em 1808 foram criadas duas companhias: Boa F e Conceito Pblico. Em edio de
24 de maio de 1811, a gazeta da Bahia exultava pela expulso dos franceses do Reino
europeu e tambm pelas atividades das seguradoras:
Graas imortais ao nosso adorvel soberano [...] O Reino est salvo, e
sombra de to potentes aliados tudo renasceu, e prospera neste Estado. A
prova so os lucros incompreensveis da Casa de Seguros desta Cidade,
um dos meios de maior riqueza dela, e um dos motivos de eterna gratido
pelo Real Decreto de 24 de Fevereiro de 1808. No curto espao de menos
de trs anos se erigiram 4 Companhias denominadas pela sua ordem: a 1a.
Boa F; a 2a. Conceito pblico, a 3a. Bem comum, e a 4a. Comrcio da
Bahia. Tem sido tal a afluncia dos seguros em recproco aproveitamento
do Pblico e dos Acionistas concorrendo segurados no s do Rio de
Janeiro, Pernambuco, Maranho etc., mas at mesmo de Lisboa [...].11
De qualquer modo, os exemplos denotam que as articulaes dos interesses
mercantis de poderosos negociantes estabeleceram-se antes mesmo da transferncia da
corte para a Amrica. As perspectivas, a partir de ento, indicavam pela expanso das
oportunidades que poderiam resultar dessa mudana considerando a situao de
9

Carta Rgia de 13 de abril de 1808 Isenta os navios da Capitania da Bahia do comrcio da escravatura da
Costa da Mina, de fazerem escalas pelas ilhas do Prncipe e So Tom (disponvel em www.camara.org.br).
Joo Rodrigues de Brito et al, op. cit., p. 42. A passagem pela ilha de So Tom incorria no pagamento de
uma taxa de 1.000 ris por escravo determinado pela Carta Rgia de 1699. Cf. Wilma Peres Costa, op. cit.,
2003, p. 159.
10
Idade dOuro do Brazil, n. 4, 14 de janeiro de 1812. Bahia: na Tipografia de Manoel da Silva Serva
(disponvel em www.bn.br).
11
Idade dOuro do Brazil, n. 4, 24 de maio de 1811. Bahia: na Tipografia de Manoel da Silva Serva
(disponvel em www.bn.br). Maria Beatriz afirma que em 1811 eram quatro casas de seguro em atividade:
Boa F [1808], Conceito Pblico [1808], Bem Comum [1809] e Comrcio da Bahia [1810], mas, no ano
seguinte, apenas a companhia Conceito Pblico subsistia de acordo o Almanaque para a cidade da Bahia
referente ao ano de 1812. Op. cit., 2005, p. 159. Em 9 de junho de 1808, a corte confirmou a nomeao do
poderoso negociante Antnio da Silva Lisboa para ofcio de provedor e corretor de seguros da companhia
Boa F. APEB. Seo de Arquivo Colonial e Provincial. Ordens Rgias. Mao: 105 (1808-1809).

161

instabilidade da Coroa portuguesa. Certamente isso foi fundamental para que pudessem
reagir de maneiras diversas s presses britnicas pela abolio do trfico.12
O trfico de escravos se constitua numa poderosa e complexa fonte de riqueza
para os negociantes, assim como uma prestigiosa fonte de receita para o Estado por meio
das variadas taxas de cobrana. O seu crescimento na capitania da Bahia a partir do sculo
XVI quando os primeiros cativos importados da frica foram introduzidos, indica no
apenas a essencialidade da mo-de-obra escrava para o funcionamento da economia
colonial como tambm os imensos lucros advindos desse tipo de comrcio. Ademais, a
maior parte dos negociantes estava envolvida em outros negcios como a venda de gneros
de primeira necessidade e mercadorias importadas, a concesso de emprstimos, a
aquisio de terras, entre outros, diversificando os investimentos oriundos do trfico.
Integravam, assim, uma vasta rede mercantil, alm de possibilitar uma importante
acumulao endgena na qual o comrcio de homens era o eixo central dessa dinmica.13
A significncia poltica e a econmica do trfico de negros no contexto de
formao da sociedade brasileira vai muito alm do trmite comercial (compra, transporte
e venda) na anlise de Luiz Felipe de Alencastro, tendo em vista as implicaes decisivas
que exercem sobre o conjunto da Amrica portuguesa. Ao investigar a dimenso desse
comrcio em suas origens, destaca a sua importncia tanto para os vnculos que se
estabeleceram entre Portugal e o Mdio e Extremo Oriente, como para a arrecadao de
fontes fiscais para o Tesouro Rgio e enquanto mecanismo essencial na produo da
agricultura nas ilhas atlnticas. A dinmica do trato negreiro no Atlntico Sul ao longo dos
sculos, por meio do trato negreiro entre a frica e a Amrica, permitiu a reproduo de
elementos essenciais na conformao da sociedade americana que demarcaram a
originalidade da constituio histrica do Brasil. Para Alencastro, esses condicionantes
atlnticos, africanos distintos dos vnculos europeus, somente desaparecem na segunda
metade do sculo XIX com o fim do trfico.14 Questes que extrapolam o objeto desse
trabalho mas servem para realar o peso desse comrcio para a reproduo das bases de

12

Como sugerem Joo Fragoso; Manolo Florentino, op. cit.; Luis Felipe de Alencastro (O trato dos viventes.
Formao do Brasil no Atlntico Sul. So Paulo: Companhia das Letras, 2000) para o Rio de Janeiro;
Guilherme de Paula Costa Santos, op. cit.
13
Para uma anlise dessa acumulao interna promovida pelos traficantes de escravos no Rio de Janeiro:
Joo Fragoso; Manolo Florentino, op. cit. Sobre a trajetria de um traficante de escravos na Bahia e a vasta
rede de empreendimentos que estava envolvido, ver: Cristiana Ferreira Lyrio Ximenes. Joaquim Pereira
Marinho: perfil de um contrabandista de escravos na Bahia, 1818-1887. Salvador, Universidade Federal da
Bahia, 1998 (Dissertao de Mestrado).
14
Luis Felipe de Alencastro, op. cit., p. 21 e seq.

162

sustentao da sociedade luso-americana e, particularmente, no cenrio das alteraes nas


primeiras dcadas do Oitocentos.
Nesse sentido, o que chama a ateno no perodo so, por um lado, as
articulaes da Coroa portuguesa para se desvencilhar de alguma medida que pudesse pr
em risco os interesses de poderosos sditos e, portanto, dos seus prprios e, por outro, essa
predisposio dos negociantes em expressar sua reao diante do que consideravam
prejudicial a seus negcios, associados aos interesses da Coroa, exigindo uma tomada de
posio do Estado portugus. A assinatura do Tratado de Aliana e Comrcio de 1810
serve como exemplificao. Elaborado no contexto das negociaes entre a Gr-Bretanha e
Portugal desde a transferncia da famlia real para a Amrica, o artigo X previa a restrio
do comrcio de escravos somente nas possesses portuguesas na frica, sob o risco de
apreenso das embarcaes. Para Guilherme de Paula, na avaliao dos conselheiros do
prncipe, essa clusula, alm de corresponder aos desejos da Coroa portuguesa de
regulamentar o comrcio nas reas sob o seu domnio promovendo a arrecadao de
direitos e evitando o contrabando, no resultava em qualquer prejuzo aos negociantes de
escravos. Um exemplo disso teria sido a correspondncia encaminhada pelo secretrio de
negcios estrangeiros e da guerra, d. Rodrigo de Sousa Coutinho, ao governador da Bahia,
em 13 de julho de 1811, autorizando-o a dar continuidade s negociaes entabuladas com
os representantes dos reis de Ardra e Daom sobre o mencionado artigo. Ressalta-se que os
ditos territrios no integravam os domnios de Portugal na frica.15 Ademais, o tratado,
alm de no especificar prazos para o trmino do trfico pela corte do Rio de Janeiro que
se comprometera apenas a uma abolio gradual, teve um significado ainda mais amplo:
permitiu conciliar interesses das duas Coroas, pois, para a britnica, serviu como uma
resposta s presses polticas e econmicas internas com vistas ao fim do trfico; para a
portuguesa, a preservao da aliana com a Gr-Bretanha num cenrio de crise e a
regularizao de sua administrao em territrios africanos.16
No obstante, a marinha britnica realizou algumas apreenses de embarcaes
portuguesas na frica Ocidental com base no artigo X do Tratado de Aliana gerando
muitos descontentamentos. Numa das representaes encaminhadas pelos negociantes da
Bahia ao prncipe regente, em 1813, os queixosos questionam a legitimidade da Gr15

Guilherme de Paula Costa Santos, op. cit., p. 76. O autor menciona o parecer do conselheiro Manuel
Jacinto que ressaltava o fato de o territrio para o trfico ter, inclusive, se ampliado pois compreendia os
domnios portugueses na frica, os portos de Ajuda e da Costa da Mina, alm dos territrios de Cabinda e
Molembo, antes proibidos pelos ingleses e disputados pelos franceses. Op. cit., p. 75. Pierre Verger
acompanha o estabelecimento das ditas embaixadas na Bahia. Op. cit., p. 279-283.
16
Idem, ibidem, p. 76.

163

Bretanha em utilizar esse procedimento, alm de fundamentar seus argumentos realando


os prejuzos que poderiam advir no apenas para os mesmos mas principalmente para o
Estado portugus:
[...] esta Mina Senhor levou na sua explorao a fortuna de muitos
particulares, e de muitas famlias, paralisou o comrcio do Brasil sobre a
costa dfrica, e tirou circulao geral o importantssimo cabedal de
dois milhes de cruzados com outras conseqncias de gravssimo
prejuzo para o Estado e para o Brasil, quais so a diminuio da Marinha
Mercantil, o princpio da destruio da lavoura do tabaco, a decadncia
de toda a outra lavoura braslica pela falta de braos to fortes como os
dos negros em comparao dos indgenos; a diminuio dos direitos,
dzimos, e impostos que pago o tabaco, as aguas-ardentes [...] em troco
dos quais se importa to bem o ouro em p que vem a aumentar a
circulao do numerrio, e ultimamente a aniilao das rendas reais.17
De fato, vrios impostos incidiam sobre o comrcio de escravos: direitos de
sada, de entrada, de baldeao e de sade. Sobre o primeiro, por exemplo, estavam
inclusos todos os produtos utilizados no comrcio realizado na Costa africana. Desde maio
de 1808 que a tributao sobre o tabaco de corda havia sido fixada em quatrocentos ris
por arroba, tanto para consumo na capitania quanto o que entrasse por mar ou por terra,
conforme determinao do prncipe regente ao governo da Bahia. Deciso que teria
ocasionado muitas e ardentes reclamaes.18 Certamente a Coroa tinha tanto interesse
quanto os negociantes em solucionar a questo. De acordo Alan Manchester, 17 navios, de
32 provenientes da Bahia haviam sido apreendidos por cruzadores ingleses em 1811, o
mesmo acontecendo provavelmente com outros. Em decorrncia, cinco importantes casas
comerciais teriam falido no ano seguinte, ampliando a reao dos negociantes contra a
Inglaterra. Em vista disso, o ministro britnico no Rio de Janeiro, lord Strangford,
aconselhara a seu governo para amenizar os esforos visando supresso do trfico ao
consider o perigo muito real de rebelio naquela provncia [que] ameaava a unidade da
colnia. Por essa poca, teria tambm escrito ao cnsul ingls na Bahia manifestando seu
estranhamento em relao s presas, alm de esclarecer que o governo da Gr-Bretanha

17

Citado por Guilherme de Paula Costa Santos, op. cit., p. 80-81 (grifos do autor).
Francisco Marques de Ges Calmon. Contribuio para o estudo da vida econmico-financeira da Bahia
no comeo do sculo XIX. Subsdios para a Histria. In: Joo Rodrigues de Brito et al, op. cit., p. 12.
APEB. Seo de Arquivo Colonial e Provincial. Ordens Rgias. Mao: 105 (1808-1809). Guilherme de Paula
Costa Santos, op. cit., p. 81.

18

164

no estava de acordo com esses procedimentos. Ainda assim, entre maio de 1811 e junho
de 1814 entraram somente na Bahia cerca de 24 mil escravos.19
Para os negociantes da Bahia era necessrio delimitar as intervenes
protagonizadas pela Gr-Bretanha, alm de exigir as devidas reparaes. Nesse sentido, os
argumentos utilizados na representao evidenciam o quanto esses homens estavam cientes
das bases racionais sob as quais se assentavam as alteraes recentes no mundo Ocidental
sem, contudo, ver nisso alguma contradio com a manuteno do trabalho escravo e a
racionalizao dos seus lucros:
[...] Os negociantes do Brasil proclamo a face do Mundo inteiro os
mesmos sentimentos de Humanidade, e de Philantropia, de que tanto se
gaba, e ostenta a Nao Inglesa para conseguir a abolio do trfico
indecoroso da Escravatura, offensivo da lei natural, e dos Direitos do
homem, mas elles assim como os Negociantes Inglezes que outrora
pediram vinte anos ao seu governo para a sucessiva, e gradual abolio,
reconhecem que este saudvel resultado da Ilustrao do Sculo, e dos
bem entendidos interesses da sociedade no pode surtir efeito se no por
hum andar lento, e vagoroso, e no por hum golpe decepador, e
subversivo de princpios estabelecidos, e j arreigados pela diuturnidadde
do Tempo, e pela velhisse dos prejuzos [...].20
Disposto a esclarecer os objetivos do artigo X do tratado e, ao mesmo tempo,
expor os sentimentos dos proprietrios da capitania, o editor da gazeta Idade dOuro do
Brazil, em edio de maio de 1812 trouxe um longo artigo expondo a justeza do fim da
escravido entre as naes iluminadas amparadas em dois fundamentos: primeiro, por
ser contrria ao Direito Natural e aos sentimentos da humanidade e, segundo, por se opor
aos interesses da nao, ao estimular a preguia em virtude do desprezo pelo trabalho
manifestado pelos nacionais. O redator ento conclua: Logo a escravido, alm de
injusta, tambm antipoltica.21
No entanto, em sua viso, era preciso ter cautela na tomada de decises to
importantes e, nesse caso, tolerar alguns males para evitar outros piores, recorrendo aos
exemplos de Portugal e da prpria Inglaterra para afirmar que o processo de libertao dos
escravos se dera de maneira mais parcimoniosa. O Brasil ainda no possua as condies

19

Alan Manchester. Preeminncia inglesa no Brasil. So Paulo: Editora Brasiliense, 1973, p. 151. A
referncia carta do ministro britnico ao cnsul na Bahia encontra-se em Maria Beatriz Nizza da Silva, op.
cit., 2005, p. 120-121.
20
Citado por Guilherme de Paula Costa Santos, op. cit., p. 84-85 (grifos do autor). De acordo Pierre Verger,
o conde dos Arcos encaminhou a petio dos negociantes ao prncipe regente em 30 de maro de 1812,
informando que as perdas da praa da Bahia estimavam em oitocentos mil cruzados. Op. cit., p. 302.
21
Citado por Maria Beatriz Nizza da Silva, op. cit., 2005, p. 121.

165

(braos) suficientes para esse avano e, nesse caso, seria antipoltica e arruinadora a
abolio da escravido.22
Durante o Congresso de Viena, as negociaes sobre o trfico de escravos
constituram um dos temas centrais do debate marcado pelos diferentes entendimentos
sobre o tema entre os representantes da Gr-Bretanha e de Portugal, cuja importncia do
assunto influenciara a escolha dos diplomatas pela corte instalada na Amrica. Como j
mencionado, a ttica elaborada pela Coroa portuguesa de uma possvel aliana com a
Rssia para fazer frente as propostas dos britnicos no foi adiante. No entanto, mesmo
enfraquecidos, os diplomatas portugueses no cederam as presses para abolio do trfico
mesmo considerando a possibilidade de indenizao dos proprietrios. Apesar de extensa,
a fala do ministro portugus (marqus de Aguiar) reveladora da posio do governo no
Rio de Janeiro e bastante convergente com as perspectivas dos negociantes:
Sua Alteza Real no se pode persuadir de que se ache um equivalente que
indenize os seus vassalos habitantes desta rica e vastssima colnia; pelo
que semelhante projecto seria to ruinoso como a simples abolio, e mais
indecente e estranhvel por meio de proposies de compensao. [...]
No h compensao alguma equivalente ao que sofreria o Brasil com a
perda de braos necessrios para a sua agricultura. Esta verdade to
notria e bvia, que um Soberano no poderia tratar e cumprir
amigavelmente com outra Potncia uma estipulao to ruinosa, sem
esperar da parte dos seus vassalos um descontentamento correspondente
aos prejuzos que sofreriam. Semelhantes consideraes so dignas da
mais sria ponderao; nem Sua Alteza Real pode capacitar-se de que o
Ministrio da sua antiga e fiel aliada, depois de tantos sacrifcios que
Portugal tem feito, queira por meios contrrios ao bem da nao diminuir
o amor exemplar que Sua Alteza Real tem sempre experimentado da parte
de seus vassalos e substitu-lo por um desgosto geral, fundado no
conhecimento da sua infalvel e prxima runa.23
A avaliao do ministro denota que a Coroa sabia dos riscos polticos e
econmicos que poderiam decorrer de uma medida contrria aos interesses dos negociantes
de escravos e, portanto, primava por um jogo de articulaes no qual pudesse assegurar
seus vnculos na Amrica sem perder de vista as alianas externas. Como resultado dos
acordos, deliberou-se, em 22 de janeiro de 1815, pela abolio do trfico ao norte do
Equador e a no interferncia da Gr-Bretanha sobre o comrcio de escravos ao sul da
linha equinocial; uma indenizao dos navios portugueses apreendidos aps o tratado de
1810 e a elaborao futura de um acordo diplomtico para abolio do trfico, entre outras

22
23

Idem, ibidem, p. 122.


Citado por Valentim Alexandre, op. cit., p. 302.

166

decises. Os atos foram ratificados pelo prncipe regente em 8 de junho do mesmo ano. Em
novembro de 1817 foi elaborada a Conveno adicional ao tratado de 1815, confirmando
as suas disposies.24
Em uma consulta feita pelo conde dos Arcos ao governo do Rio de Janeiro sobre
a sada do castelo de Ajud, na Costa da frica, tendo em vista a proibio do trfico nessa
rea, e o destino dos funcionrios que ainda serviam no local, as determinaes da Coroa
foram bastante precisas: os empregados seriam mantidos considerando que o comrcio ali
estabelecido no poderia se limitar ao trfico de escravos, devendo prosseguir em
quaisquer outros ramos que oferea aquele mercado. Adiante observava: Aos
conhecimentos e penetrao de V.Ex. no pode ser desconhecida a poltica e importncia
desta medida, e por isso confia S.A.R. que V.Exa., longe de admitir a idia de abandono
daquele comrcio, procurar cuidadosamente inculc-lo e promov-lo por todos os meios
que o seu zelo lhe sugerir, aproveitando habilmente o gnio especulador e industrioso dos
habitantes dessa praa.25
Na edio de 1 de agosto de 1815, a gazeta Idade dOuro do Brazil divulgou a
ratificao do tratado sobre a extino do trfico ao Norte do Equador, bem como os
termos da conveno assinada pelos diplomatas portugueses. Uma semana depois
esclarecia que: Na folha de tera-feira passada esqueceu-nos de inserir um artigo
adicional do tratado sobre os escravos; pelo qual se concede a qualquer pessoa estabelecida
na costa de frica ou na Amrica levar consigo para onde quiser aqueles escravos que j
eram do seu servio antes da ratificao do Tratado, contando, que tal conduo no seja
feita em navio destinado ao trfico proibido pelo Tratado.26 Em fins desse ms, o
peridico informava que a converso e o documento sobre a abolio que haviam sido
24

Dentre as decises estabelecidas em 1815 constavam o no pagamento Gr-Bretanha de parte do dbito


de 600 mil libras que fora contrado pela Coroa portuguesa em 1809, alm da anulao de parte do tratado
assinado em 1810. Cf. Guilherme de Paula Costa Santos, op. cit., p. 100. De acordo o autor, a Conveno de
1817 reiterou: a proibio do trfico ao norte do Equador; definio dos portos que poderiam realizar o
trfico ao sul da linha; preenchimento de um passaporte para a realizao do comrcio e determinao de
penas aos transgressores por meio de um alvar. Op. cit., p. 134. Para Alan Manchester, apesar de todos os
esforos dos embaixadores britnicos para levar adiante as propostas reformadoras de interesse da GrBretanha desde o tratado de 1810, no foram bem-sucedidos na tentativa de impor a corte do Rio de Janeiro o
ultimato para o fim do trfico ou mesmo para cumprir as determinaes da Conveno de 1817, pois nem o
ministrio nem o povo do Brasil queriam destronar o deus econmico, a escravido, ou cortar a fonte da qual
o deus se alimentava. Entre 1808 e 1822, o Ministrio do Exterior britnico restringiu o trfico escravo
portugus no papel, mas levar essas restries at a abolio total do trfico, ou mesmo torn-las efetivas,
estava alm do seu poder. Entraram mais escravos no Brasil em 1821 do que em 1808. Op. cit., 1973, p.
164. Conforme argumenta Costa Santos, absorvido pela idia de supremacia dos britnicos, Manchester no
questiona as razes do seu dito insucesso. Op. cit., 1973, p. 38.
25
Citado por Pierre Verger, op. cit., p. 305. A consulta do governador da Bahia foi feita em 1. de outubro de
1815.
26
Idade dOuro do Brazil, 8 de agosto de 1815, n. 63. APEB. Setor de Microfilmes.

167

assinados em Viena em 21 e 22 de janeiro encontravam-se venda na loja de Jos Felipe


dos Santos [...], assim como o Tratado de Amizade e Aliana assinado no Rio de Janeiro
em fevereiro de 1810.27 Uma demonstrao de que as deliberaes sobre o assunto eram
de interesse do seu pblico ledor, dentre os quais provavelmente encontravam-se muitos
negociantes com amplas e justificadas razes para acompanhar de perto os resultados dos
acordos diplomticos. Afinal, apenas em 1816-1817, o nmero de escravos no Recncavo,
a rea mais densamente povoada dessa populao, teria chegado a 89 mil. Para Pierre
Verger, a despeito da vigilncia dos navios britnicos, os negociantes da Bahia
continuaram praticando o trfico nas reas proibidas e no decorrer de trinta e cinco anos
"iriam prosseguir suas atividades, e com uma intensidade maior do que na poca em que o
trfico era legal.28
Ocorre que no foram apenas as alteraes no tocante ao trfico de escravos,
como decorrncia dos reposicionamentos poltico e econmico do mundo Ocidental, que
motivaram as articulaes da classe proprietria na Bahia nesse comeo do sculo XIX. J
em 1808, logo aps a chegada de d. Joo a Salvador, os comerciantes dessa praa se
mostraram bastante preocupados com o aumento do nmero de estrangeiros, em especial
ingleses, e o prejuzo que poderia advir dessa concorrncia com a abertura dos portos s
naes amigas, como mencionado acima. Atitude tambm tomada pelos negociantes do
Rio de Janeiro assim que o regente estabeleceu-se na nova sede da corte. Em 8 de abril
desse ano, d. Fernando Jos de Portugal comunicou ao conde da Ponte que o prncipe
regente aprovara a sua medida em no efetuar a ronda militar e o auto-exame em uma
galera inglesa tendo em vista que essas ordens estavam suspensas desde a permisso para a

27

Idade dOuro do Brazil, n. 61 (1 de agosto de 1815) e n. 69 (29 de agosto de 1815) (disponveis em:
www.bn.br). Em 31 de agosto de 1831, o ministro Thomaz Antnio de Villanova Portugal comunicou ao
governo da Bahia que o prncipe estava ciente quanto s providncias que havia tomado para dar execuo
aos termos da conveno adicional do tratado de 22 de janeiro de 1815, celebrada em Londres em 28 de
julho. Esclarecia ainda que as instrues sobre os passaportes necessrios para as embarcaes envolvidas no
trfico de escravos haviam sido repassadas repartio da Marinha. No ms seguinte (26 de setembro)
enviou dois exemplares da conveno adicional e cpias do decreto acerca do lugar de reunio da comisso
mista firmada entre a Gr-Bretanha e Portugal. APEB. Seo de Arquivo Colonial e Provincial. Ordens
Rgias enviadas capitania da Bahia. Mao: 119 (1818).
28
Pierre Verger, op. cit., p. 305. Os dados sobre a entrada de escravos so fornecidos por Bert Barickman,
op. cit., p. 216. Segundo Alan Manchester, 1811 at 1818, quase cento e quarenta mil escravos
desembarcaram realmente no Rio de Janeiro, enquanto relatrios muito incompletos da Bahia diziam que
quase trinta mil entraram neste porto, apesar da atividade dos cruzadores britnicos, que to mal reprimiram
este trfico. Op. cit. p. 159. Para Catherine Lugar, as restries tiveram impacto para os plantadores na
Bahia que passaram a disputar escravos com os proprietrios do Rio de Janeiro e de outras reas que
experimentavam um crescimento econmico no perodo, ocasionando o aumento da demanda pela mo-deobra cativa. Op. cit. p. 83.

168

entrada de navios estrangeiros nos portos do Brasil.29 As primeiras mudanas comeavam


a ser sentidas no mundo dos negociantes.
Mesmo considerando que a Gr-Bretanha no tenha sido a nica a beneficiar-se
com a abertura pois, a rigor, a Coroa necessitava de alguma autonomia a despeito de suas
condies polticas, dados indicam que aps essa data e sobretudo depois de 1810 houve
uma maior penetrao do capital ingls na Bahia. A partir de ento, Salvador no somente
viu a primazia do seu porto ser ultrapassada pela nova sede da corte, como tambm a
diminuio de seu tradicional comrcio com Portugal e a presena de estrangeiros nas rotas
de comrcio envolvendo a Europa e a Amrica do Norte. Nas palavras do cnsul ingls na
Bahia, Frederic Lindeman: Desde a abertura dos portos deste continente, os navios de
Hamburgo, Bremen, Amsterdam, Gotemburg e de diversos portos franceses aventuraramse aqui para obter algodo.30 Curiosa tambm a notcia divulgada pelo Idade dOuro no
dia 11 de junho de 1811 divulgando a ocorrncia de um jantar com toda a grandeza, e
aparato no qual o corpo do comrcio britnico reuniu-se para comemorar o aniversrio do
rei da Gr-Bretanha. A festa ocorreu na propriedade de Antonio da Silva Lisboa, um dos
maiores negociantes da Bahia que na ocasio ocupava o cargo de provedor de seguros. De
acordo com a gazeta, foram feitos vrios brindes, entre eles: ao rei; aos prncipes regentes
do Reino Unido e de Portugal; ao conde dos Arcos e cidade da Bahia e Perptua
amizade entre Portugal, e a Gr Bretanha, os dois mais antigos, e fiis Aliados existentes
no Universo [...].31 Ao que tudo indica, nem todos estavam insatisfeitos com algumas
mudanas.
Nessa direo, Jos da Silva Lisboa, ao comentar o tratado de 1810, criticou
frontalmente aqueles que, segundo ele, no conseguiam enxergar os benefcios que a
deciso do prncipe havia propiciado, entre as quais, a fortuita presena dos britnicos no
Brasil,

29

Correspondncia de d. Fernando Jos de Portugal ao conde dos Arcos, em 8 de abril de 1808. APEB.
Seo de Arquivo Colonial e Provincial. Ordens Rgias. Mao: 105 (1808-1809). Sobre as representaes
dos comerciantes na Bahia e no Rio de Janeiro: Andra Slemian; Joo Paulo G. Pimenta, op. cit., 2008.
30
Citado por Pierre Verger, op. cit., p. 298. O cnsul esteve na Bahia entre os anos de 1811 e 1815. Catherine
Lugar ressalta que entre 1798 e 1810, a mdia de entrada anual de navios no porto de Salvador foi de 301 e
de partida, 298; de 1808 a 1810, a mdia de entrada anual registrada foi de 419 e de partida, 354,
caracterizando um aumento na mdia de chegada de 39 por cento e de partida de 19 por cento. Op. cit., p. 75.
Henri Hill, comerciante e enviado dos Estados Unidos, estava na cidade de Salvador quando o prncipe a
aportou. Aps a abertura dos portos escreveu ao secretrio de Estado americano sobre as possibilidades
econmicas entre os EUA e o Brasil. Cf. Luis Henrique Dias Tavares, op. cit., 2001, p. 212.
31
Idade dOuro do Brazil, n. 9, 11 de junho de 1811. Bahia: na Tipografia de Manoel da Silva Serva
(disponvel em www.bn.br).

169

maiormente na Corte, e seus subrbios, onde h mais concurso de


Ingleses, apresenta uma face brilhante, e amostras categricas da
prosperidade pblica. Em vez de se fecharem as loges dos mercadores, e
se diminurem as Casas dos Negociantes Nacionais, e Artistas mecnicos
(como se predizia) tem-se, ao contrrio, multiplicado e engrandecido.
Mais Edifcios se tem levantado; mais Navios e Embarcaes construdo;
mais terras aberto; mais estabelecimentos de indstria tentado; mais
reditos particulares e pblicos crescido; mais suprimentos do necessrio e
cmodo vida gozado, ainda nas classes nfimas. Tudo isso anuncia
acumulao de capitais, e estado progressivo, e no estacionrio, e menos
retrogrado, da Opulncia do Brasil. E he de notar, que todas essas
vantagens cresceram a despeito dos males da guerra.32
De qualquer forma, as novas disposies relacionadas ao comrcio externo
parecem ter gerado algum tipo de presso dos negociantes para que a Coroa
regulamentasse o comrcio desenvolvido sobretudo pelos britnicos a considerar uma srie
de medidas no mbito da poltica econmica que tentava normatizar esse tipo de prtica. A
Carta Rgia de 18 de outubro de 1808 sobre a baldeao para os negociantes ingleses; a
forma de concesso de passaportes para os navios determinada no ms seguinte (10 de
novembro), e a proibio do comrcio de cabotagem pelos estrangeiros em 1814 sinalizam
um movimento nessa direo. Do mesmo modo foi a deciso tomada em 22 de julho de
1817, atravs da qual declarava que os estrangeiros poderiam exportar os produtos de suas
lavouras desde que o transporte fosse feito em navios portugueses. Por outro lado, o
decreto que isentou do pagamento de impostos nas Alfndegas do Brasil das mercadorias
estrangeiras despachadas em Lisboa e Porto, em 1809, se comprovadas o recolhimento dos
direitos nessas cidades; a iseno de impostos para as fazendas produzidas nas fbricas do
Reino de Portugal, assim como o estabelecimento do monoplio de venda para as tropas,
em 1817, sugerem tambm uma tentativa de contemplar a frao dos mercadores
portugueses europeus.33 Em outras palavras, tudo indica que a Coroa buscava um difcil
equilbrio para atender as distintas fraes das classes proprietrias de maneira a assegurar
alguma estabilidade em meio a uma conjuntura de mudanas constantes.
Talvez em funo disso que o redator do peridico Investigador portugus
tenha estranhado o comportamento dos negociantes da Bahia quando estes, no momento
32

Jos da Silva Lisboa, op. cit., 1818, p. 151. Para Morton, enquanto os mercadores oriundos de Portugal e
que possuam fortes vnculos com o reino ficaram desconfiados, outros perceberam as possibilidades de
ganho com o novo sistema. Op. cit., 1974, p. 187-188.
33
Disponveis em www.camara.gov.br. Ver tambm Pedro Calmon, op. cit., p. 1382. Em carta de 7 de
fevereiro de 1809, o conde de Aguiar enviou ao governador da Bahia trs exemplares do decreto sobre
iseno para observao na alfndega daquela praa. APEB. Seo de Arquivo Colonial e Provincial. Ordens
Rgias. Mao: 105 (1808-1809).

170

de inaugurao da Praa do Comrcio em Salvador, presentearam o conde dos Arcos com


uma rica e bem executada espada, feita em Londres. Sem duvidar dos merecimentos do
governador, questiona:
Mas para que havia de ser feita em Londres essa rica espada? Se em todo
o Brasil no havia um artfice, que fosse capaz de a fazer, o havia
certamente em Portugal. [...].
Os negociantes da Bahia tem sido dos primeiros (e com muita razo), que
tem lamentado esse monoplio de indstria estrangeira, que sufoca ou
extingue a industria nacional: e ento porque haviam de empregar
estranhos em cousa que podiam fazer os nacionais? Se quisermos que as
boas doutrinas aproveitem preciso preg-las com o exemplo; s as
palavras no bastam. Gritar que os estrangeiros nos roubam nossa
indstria, quando ns somos os primeiros que para isso os convidamos,
pelo menos sermos muito inconseqentes.34
A rigor, se o dinamismo do comrcio no quadro econmico da Bahia nos
primeiros anos do Oitocentos era devido atuao de grandes negociantes lusoamericanos, ou seja, portugueses europeus que residiam na capitania ou ento seus
descendentes, com a abertura dos portos, no entanto, essa configurao vai se
modificando pela insero de novos protagonistas estrangeiros eliminando o monoplio
que at ento exerciam na capitania, embora no tenham deixado de aproveitar as
possibilidades abertas com a fixao da corte no Rio de Janeiro, inclusive alguns novos
empreendedores. Exemplo disso so os registros da Real Junta do Comrcio do Rio de
Janeiro que indicam, para os anos entre 1809 e 1821, um total de 140 negociantes de
grosso trato da Praa da Bahia reconhecidos pelo rgo. Nmero que poderia ser ainda
maior segundo algumas avaliaes.35 Em novembro de 1815, o Idade dOuro noticiava
que:

34

O Investigador Portugus em Inglaterra ou jornal literrio, poltico, & c., n. 1, n. LXXIII, v. XIX, julho
de 1817, p. 113-114 (disponvel em www.googlebooks.com.br) (grifos no original).
35
De acordo dados apresentados por Maria Beatriz Nizza da Silva:
1809 1810 1811 1812 1813 1814 1815 1816 1817 1818 1819 1820 1821 Total
2
9
8 14
5
15
20
17
7
6
20
11
6
140
Segundo a autora, a consulta de outras fontes demonstra que o nmero de negociantes de grosso trato da
Bahia nestes anos que antecederam a independncia era de 372. Op. cit., 1996, p. 243. Sobre a presena de
estrangeiros na capitania ver o estudo de Ktia Maria de Queirs Mattoso, no qual afirma que rapidamente os
negociantes ingleses ascenderam sobre os portugueses: em 1815, os recibos alfandegrios pagos por eles
representavam 24% do conjunto; em 1825, chegavam a 69%. Por outro lado, entre os 20 maiores negociantes
em 1815, apenas quatro eram ingleses. Em 1825 eles eram doze. Op. cit., 1992, p. 492. Abaixo dos
comerciantes ingleses, de acordo Wanderley Pinho, vinham os alemes cuja praa teria recebido do Brasil 52
navios, em 1820, dos quais, 38 provenientes da Bahia, 12 do Rio de Janeiro conduzindo 15.802 caixas de
acar, sendo da Bahia 13.500, do Rio 1.740 e de Pernambuco 562. Bahia, 1808-1856. In: Srgio Buarque
de Holanda (Dir.). Histria geral da civilizao brasileira. O Brasil Monrquico. Disperso e Unidade. So
Paulo: Difel, 1985, p. 290.

171

Os diferentes Estaleiros desta Cidade, esto permanentemente ocupados


em construir embarcaes mercantis. Isto prova que o nosso Comrcio vai
em marcha progressiva; e que ser para o futuro de muito maior
considerao, se os diversos ramos da Agricultura tomarem maior
atividade. A construo naval tem chegado aqui a um grande ponto de
perfeio; e a Bahia leva uma vantagem decidida aos outros portos do
Brasil, no s na perfeio como em nmero de navios, que anualmente
saem de seus estaleiros [...].36
Ao final, o artigo traz uma relao das diversas embarcaes construdas nos
estaleiros da cidade galeras, brigues, sumacas, escunas, lancha entre os meses de
janeiro de 1812 e outubro de 1815, totalizando 40 tipos de transporte mercantil. Como
observa a historiadora Maria Beatriz Nizza da Silva, possvel traar um quadro da
movimentao da frota mercantil em Salvador a partir dos dados fornecidos pelo peridico
na seo de Avisos que anunciava as partidas das embarcaes para o exterior muitas vezes
acompanhadas de informaes sobre o frete das mercadorias.37
Ao identificar os elementos que gradualmente favoreceram a configurao de
uma classe mercantil em Salvador, Catherine Lugar afirma que algumas condies
propiciadoras de seu crescimento foram maiores a se comparadas a qualquer outra cidade
porturia do Brasil. Isso devido, principalmente, ao vigor produtivo da agricultura local, as
vantagens econmicas obtidas com o comrcio de escravos que inclua a exportao de
tabaco e a permanncia de uma coeso dos mercadores locais para a garantia dos interesses
do grupo.38 As alteraes verificadas a partir de 1808 foram ainda mais incisivas com a
assinatura do Tratado de Comrcio e Navegao entre Portugal e Gr-Bretanha dois anos
depois que assegurou vantagens importantes para a ltima. Conforme dados apresentados
por Lugar, isso pode ser verificado na proporo de embarcaes comerciais originrias da
Europa que deram entrada no porto de Salvador em 1819: 38% contra os 18% em 1800,
sendo que os navios sados dos portos ingleses contavam 16% do total e dos portugueses,
13%.39 Ao que parece, no decorrer dos anos anteriores a 1820, a Coroa fez uso de uma
poltica que tanto visava atender as necessidades do seu realinhamento externo quanto as
36

Idade dOuro do Brazil, n. 91, 14 de novembro de 1811. Bahia: na Tipografia de Manoel da Silva Serva
(disponvel em www.br.br). Ver tambm Maria Beatriz Nizza da Silva, op. cit., 2005, p. 131.
37
Maria Beatriz Nizza da Silva, op. cit., 2005, p. 133. Em 24 de maio de 1811 (n. 4), a gazeta trouxe o
anncio: para Liverpool a Galera Inglesa [...] de quinhentas e cinquenta toneladas, armada em guerra, e
equipagem competente. Quem quiser carregar nela dirija-se a casa dos Senhores John Rigg e Co. [..] Frete de
algodo 3200 ris, acar 400 ris, sebo 400 ris. Couros do Rio grande 400 ris. Couros de Buenos Aires
450 ris, e 5 por 100 de primagem (disponvel em www.br.bn).
38
Catherine Lugar, op. cit., p. 57.
39
Idem, ibidem, p. 79. Em 15 de outubro de 1810 o conde de Aguiar remeteu ao conde dos Arcos cpias
impressas do tratado assinado nesse ano para que o mesmo fosse observado pelo provedor da Alfndega da
Bahia. Anais da Biblioteca Nacional do Rio de Janeiro, op. cit., v. 68, p. 171.

172

demandas internas das classes proprietrias. No entanto, muitas de suas intervenes foram
determinadas pelas alteraes polticas e econmicas no mundo Ocidental e que
extrapolavam os mecanismos internos de sustentao da monarquia bragantina na
Amrica, embora o ajustamento se tenha dado em funo das bases estruturais em que
estava montada a vida econmica da ex-colnia.40 Seja como for, os antigos privilgios
dos comerciantes de Salvador sofreram forte abalo com as concesses feitas aos britnicos
ainda que se considere a fora do monoplio do comrcio exercido quase que totalmente
pelos portugueses europeus e com grande importncia no funcionamento da cadeia
econmica da capitania:
[...] este comrcio comprava aos estrangeiros suas mercadorias e fazia vir
da Inglaterra as Mquinas e utenslios para as serventias dos Engenhos,
mas quase tudo era fiado. Fazia vir da costa dfrica escravatura, do Rio
Grande as Carnes, e de outras partes Farinhas. Toda a ao e movimento
daquele comrcio, se dirigia a proporcionar-se artigos e meios para suprir
e adiantar fundos aos Senrs. de Engenhos, estes que recebiam adiantados
qto precisavam para o andamento de suas fabricas, hipotecando aos
Negociantes Portugueses sua safra por contratos tcitos ou expressos. Os
Negociantes Portugueses ato contnuo a hipotecavam aos estrangeiros
para pagamento dos gneros e Mquinas que lhes tinham tomado fiadas.
O Sistema depravado de economia dos Snrs. de Engenho, fazia com que
Recebessem cada ano muito mais do que a importncia da sua Safra,
acontecendo quase sempre, que as hipotecavam a trs e a quatro ao
mesmo tempo, passando com tudo miseravelmente, e sendo com isto um
foco de querelas e demandas.41
A relao entre proprietrios de engenhos e de escravos e mercadores
caracterizava-se por sua interdependncia econmica que certamente inclua eventuais
conflitos dada a prpria essncia de reproduo do sistema. Com efeito, se por um lado os
senhores de engenho necessitavam da mo-de-obra escrava para a produo da principal
mercadoria da capitania o acar e do financiamento propiciado pelos negociantes;
por outro, a demanda pelo produto no mercado externo impulsionava o aumento na
introduo de cativos, a ampliao do comrcio de tabaco e a concesso de emprstimos,
alm de o fornecimento de mercadorias vindas da Europa. Ocorre que, ao controlarem o
capital comercial necessrio para movimentar uma ampla e complexa engrenagem
econmica, esses negociantes mantinham sob seu domnio a chave que permitia a

40

Cf. Carlos Guilherme Mota. Europeus no Brasil poca da Independncia. In. ____. (Org.)., op. cit.,
1972, p. 63.
41
Francisco de Sierra y Mariscal. Idas geraes sobre a Revoluo do Brazil e suas conseqncias. Anais da
Biblioteca Nacional do Rio de Janeiro, v. 43-44, p. 61. Ver tambm Carlos Guilherme Mota, 1972b, op. cit.

173

dinamizao da economia primrio-exportadora. Para Joo Rodrigues de Brito, essa era


mais uma das dificuldades enfrentadas pelos lavradores de tabaco que viviam quase
todos na dependncia dos Negociantes, que lhes assistem com os seus capitais, a ponto de
se verem obrigados a entregar-lhes o tabaco sem estipulao de preo, no se abrindo este
s vezes, seno depois que da Europa chega a notcia daquele, por que l se vendeu.42
De acordo Pinto de Aguiar, medida que os homens envolvidos com o setor
agrcola ampliavam seus contatos com o exterior, seja por meio das transaes dos
mercados, seja em funo da leitura de livros e jornais, aumentava tambm a sua
insatisfao com os procedimentos das casas que intermediavam o comrcio importador e
exportador na capitania. Por outro lado, os portugueses europeus resistiriam, inclusive, s
tentativas de entrada dos americanos nas operaes comerciais. Do mesmo modo, teriam
sido contrrios implantao de um banco de crdito agrcola, em Salvador, em 1799, que
poderia afrouxar a dependncia de capital dos proprietrios rurais. Os desdobramentos
dessa relao comercial, no por acaso, tero um impacto importante no decorrer dos
conflitos polticos dos anos 1820.43
Em 21 de janeiro de 1809, provavelmente em virtude dessa situao, a Coroa
decidiu, por meio de um alvar, proteger os proprietrios de ficarem merc de seus
credores ao impedir a execuo de sua propriedade, fbrica e lavoura em caso de
endividamento, determinando que a cobrana recasse em uma parte de seus rendimentos.
Essa atitude certamente aproximou ainda mais esses indivduos do prncipe regente pois,
assim favorecido, tornou-se um servidor leal, e mais que muito aderente s instituies
monrquicas, porque, garantido e respeitado, tinha de rigorosa necessidade obedecer
quele que tantos favores lhe concedia.44
As definies da poltica econmica da Coroa portuguesa, desse modo,
revestem-se de fundamental importncia no apenas por evidenciar os seus movimentos
estratgicos no sentido de amenizar os efeitos da crise, como tambm por indicar as
articulaes entre os grupos econmicos locais e o prncipe regente no contexto de crise

42

Joo Rodrigues de Brito, op. cit., p. 42.


Cf. Pinto de Aguiar. O movimento da Independncia na Bahia (aspectos scio-econmicos). Revista de
Histria, v. LIII, n. 105, So Paulo, 1976, p. 231-237. Ver tambm, Joo Jos Reis, op. cit., 2003, p. 35.
Catherine Lugar considera que alguma tenso entre mercador-credor e plantador-devedor era inevitvel, mas,
em perodos de crescimento econmico as relaes entre ambos eram atenuadas. Op. cit., p. 159. Para
Morton, os mercadores poderiam constituir a fonte mais importante de renovao dos senhores de engenho
em virtude do capital que possuam mas, ao que tudo indica, essa passagem no foi to freqente. Assim,
identifica apenas 16 mercadores nos registros dos engenhos da Bahia entre 1807 e 1821. Op. cit., 1974, p. 46
e seq.
44
Mello Moraes, op. cit., t. 1, p. 416.
43

174

do absolutismo monrquico e de reordenamento do Imprio portugus. Ciosos do lugar


que ocupavam nessa estrutura, os proprietrios da Bahia estavam convictos quanto
preservao dos interesses da Coroa, porm, desde que os seus pudessem tambm ser
contemplados. Isso no significou a inexistncia de conflitos entre as suas fraes em
momentos de aprofundamento da crise poltica, na qual a elaborao de distintos projetos
alternativos emergiu com maior vigor, assim como o estabelecimento de alianas diante
de situaes reais de ameaa do seu statu quo econmico e poltico sobretudo quando
oriundas dos segmentos da populao que ansiavam pela incorporao de outras
mudanas.
Um aspecto importante nesse cenrio de mudanas e ajustamentos diz respeito
situao econmica mais ampla da capitania. Com efeito, a despeito da crise que
mobilizava as autoridades rgias em vrias direes, alguns estudos demonstram que o
ltimo decnio do sculo XVIII e os primeiros do Oitocentos presenciaram alguma
estabilidade econmica e mesmo crescimento. No caso da Bahia, Ktia Mattoso acredita
que entre 1790 e 1817 houve um perodo de grande prosperidade devido produo do
tabaco e do algodo, mas principalmente produo aucareira estimulada por alguns
fatores internos e externos. No primeiro caso, destaca a reduo paulatina de taxas e
cobranas que incidiam sobre os produtos e que eram caractersticos do regime exclusivo
do mercantilismo desse perodo; a atuao da Mesa de Inspeo de Agricultura e Comrcio
que controlava a qualidade dos produtos voltados para a exportao, assim como a
introduo de novas tcnicas de produo mencionadas acima. No plano externo, as
guerras decorrentes da Revoluo Francesa e seu impacto sobre as colnias produtoras de
acar nas Antilhas impulsionando a sua produo na Amrica portuguesa, alm de uma
situao econmica internacional bastante favorvel no mesmo perodo. Para Mattoso, a
ocupao de Portugal pelo exrcito francs e a transferncia da famlia real para a Amrica
no interferiram no quadro econmico favorvel da capitania da Bahia.45
certo que os efeitos decorrentes das presses francesas sobre as naes
europias, e especialmente sobre Portugal, produziram srias oscilaes para a economia
colonial, mormente os embargos impostos pelo Imprio francs. Em 25 de maro de 1808,
o prncipe regente determinou ao governador da Bahia que, a fim de animar e proteger o
45

Ktia M. de Queirs Mattoso. Os escravos na Bahia no alvorecer do sculo XIX. (Estudo de um grupo
social). Revista de Histria, So Paulo, ano XXV, v. XLVIII, n. 97, p. 109-135. A anlise de Frderic
Mauro sobre a conjuntura econmica da Amrica portuguesa nos anos que antecederam a Independncia
tambm vai na mesma direo: A conjuntura atlntica e a Independncia do Brasil. In: Carlos Guilherme
Mota (Org.), op. cit., 1972, p. 38-47.

175

comrcio, informasse aos negociantes daquela praa para aprontarem os navios com
destino s ilhas dos Aores e portos da Inglaterra e Gibraltar, aproveitando algumas
embarcaes de guerra em passagem por aquele porto. Em 1811, o Idade dOuro do Brazil
informava aos negociantes daquela praa que desejassem enviar seus produtos a Liverpool
que a Galera Ingleza com quinhentos e cinquenta toneladas, armada em guerra, e
equipagem competente, estava prestes a partir: Quem quiser carregar nela dirija-se a casa
dos Senhores John Rigg e Co. [..] Frete de algodo 3200 ris, acar 400 ris, sebo 400
ris. Couros do Rio Grande 400 ris. Couros de Buenos Aires 450 ris, e 5 por 100 de
primagem.46 Decises como essa procuravam driblar as condies adversas ao
funcionamento do comrcio de exportao. Contudo, de qualquer modo, a abertura dos
portos teve um peso importante na rpida recuperao das receitas das exportaes, em
1808, e seu crescimento entre 1809 e 1816.47 O acar, de longe o produto mais
importante no comrcio de exportao da capitania, superou um longo perodo de
depresso e nas ltimas dcadas do sculo XVIII iniciou um processo de crescimento
somente interrompido em princpios dos anos 1820 por ocasio da guerra de Independncia
na Bahia e de mudanas na conjuntura econmica externa o aumento da produo de
acar na ilha caribenha de Cuba e do acar de beterraba na Europa quando a economia
local sofreu novos abalos. Por outro lado, as exigncias do mercado de exportao influam
na produo de alimentos que, embora tambm tivesse se ampliado no perodo, no fora o
bastante para sustentar uma crescente populao constituda por escravos e livres.48 Mas,
do ponto de vista das classes proprietrias, parece no haver dvidas que o novo sculo
iniciava com grandes perspectivas de expanso econmica. o que se nota na avaliao de
Joo Rodrigues de Brito, em 1807:
Que a Lavoura desta Capitania tem recebido progressivo aumento, uma
verdade incontestvel, que se evidencia pelos mapas do rendimento dos
dzimos, e de cada um dos outros impostos assentados sobre a produo,
pelos da exportao, e importao, pela maior abundncia das
comodidades da vida, e geral riqueza mais difundida, e pelo visvel

46

Idade dOuro do Brazil, n. 4, 24 de maio de 1811. Bahia, Tipografia de Manuel da Silva Serva (disponvel
em www.bn.br).
47
Bert J. Barickman, op. cit., p. 53. O pesquisador chama a ateno, no entanto, para a ausncia de
informaes oficiais sobre o valor total das exportaes dificultando concluses mais precisas sobre o
desempenho da economia de exportao baiana durante o longo perodo que se estende de 1817 a 1847.
Loc. cit.
48
Joo Jos Reis observa que antes da guerra de Independncia na Bahia, a exportao de fumo chegava a
800 mil arrobas, na dcada seguinte, havia decado para menos de 100 mil. Op. cit., 2003, p. 34-35; Frederic
Morton, op. cit., 1974, p. 118.

176

acrscimo da povoao, e do preo das carnes, lenhas, e madeiras,


sintomas que acompanham aquele progresso.49
Alguns anos mais tarde, a insero no mercado internacional de venda de acar
de um dos grandes proprietrios de engenhos da Bahia e tambm inspetor geral das tropas,
Felisberto Caldeira Brant Pontes, confirmava a boa fase para os produtores da mercadoria.
Por meio de sua correspondncia enviada para casas comerciais de Hamburgo, Frana e
Lisboa, possvel apreender no somente os amplos vnculos mantidos com outras praas,
como tambm sua permanente ateno quanto necessidade de aperfeioar a qualidade do
produto de maneira a assegurar os melhores preos diante da competio mercantil. Em
uma das cartas, datada de 19 de maio de 1820, solicita a seu correspondente na GrBretanha que providencie um bom mestre refinador de acar uma vez que considerava
que a pssima qualidade do acar produzido era em parte devida a ignorncia em que
estamos sobre fornalhas, e mais ainda sobre cozimento e purgao e uma pessoa talentosa
nesse ofcio poderia ensinar a fazer acar tal qual o da Jamaica, e de Havana. Aps
reforar as exigncias quanto ao pretendido, esclarece que as despesas do transporte do
dito mestre ser por sua custa e o seu sustento em dinheiro trs chilins por dia.Valor que,
no entanto, poderia ser ajustado pelo contratador desde que no enviasse um ignorante.
Ao final, conclua: Parece-me que um bom Refinador saberia igualmente tomar um bom
ponto no cozimento do caldo. Enfim, para V.merc no so precisas muitas palavras,
conhece minha pretenso, e carter, e isto basta.50
Trs meses antes, em fevereiro, informara a um correspondente do Rio de Janeiro
que os preos do bom acar mascavado estavam a 900 em arroba, e os brancos de 1500 a
1600. Diante disso, para ele, parecia indubitvel lucrar-se muito em Hamburgo. E
Caldeira Brant no estava sozinho nessas articulaes. Em carta de 4 de maro daquele ano
enviada a um provvel scio na Frana, informa que:
J disse que espero o resultado das embarcaes [...] para me decidir
sobre a preferncia entre os portos de Nantes, ou Hamburgo, mas o meu
prezado amigo Pedro Rodrigues Bandeira manda a vossa merc pouco
mais de cem caixas para outra semelhante experincia. Ns ambos
tomamos a resoluo de continuar a embarcar o produto dos nossos
engenhos; e se os preos de Frana e vantagens da sua correspondncia
49

Joo Rodrigues de Brito et al, op. cit., p. 86. Para melhor fundamentar seus argumentos, o desembargador
indica as razes leis, fertilidade, capital estrangeiro que contriburam para beneficiar as lavouras da
Bahia. Loc. cit.
50
Cartas de Felisberto Caldeira Brant Pontes, marqus de Barbacena, op. cit. De acordo Bert Barickman,
Caldeira Brant era proprietrio de um grande engenho na comarca de Ilhus e nesse ano, 1820, encomendara
duas moendas horizontais de cana empresa inglesa Grahan, Buxton and Company, seguindo o exemplo do
seu cunhado Pedro Antnio Cardoso. Op. cit., p. 288.

177

nos decidissem a preferir o porto de Nantes, poderia vossa merc receber


de ambos para cima de 1.400 caixas.51
Nesse movimentado cenrio econmico, no deixa de chamar a ateno os outros
pedidos feitos por Caldeira Brant aos seus contatos na Europa. Para seu scio em
Hamburgo requer o envio de cinco dezenas do fabuloso vinho que lhe havia presenteado;
de Londres, um piano para minha filha (de custo mdio); da Frana, 50 garrafas de vinho
champagne branco, e uma harpa de pouco valor, e tamanho proporcionado para uma
menina de 8 anos que quer aprender. Quando souber e tiver 12 anos pedirei outra maior e
rica. Tambm para a filha, 24 pares de meias de linha, 24 das de seda.52 Alm de
revelar outros aspectos da vida social desses indivduos, essas demandas tambm podem
sinalizar um perodo de grande confiana em seus negcios.
No toa, Caldeira Brant mencionava Pedro Rodrigues Bandeira como um de
seus cmplices nos negcios aucareiros. Afinal, ambos podem ser considerados como
grandes representantes do segmento empreendedor dos proprietrios como referido no
captulo anterior. A gazeta Idade dOuro, em dezembro de 1818, trouxe um comunicado
sobre o decreto real (3 de agosto desse ano) pelo qual d. Joo VI concedia a ambos,
juntamente com o capito-mor Manoel Bento de Souza Guimares, o Privilgio exclusivo
por tempo de quatorze anos para que s eles possam ter barcos de vapor nos rios, e costas
da Provncia da Bahia, dentro da condio expressa de realizarem a introduo do primeiro
barco no ano de 1819.53 Bert Barickman observa que Rodrigues Bandeira, que possua
fortes ligaes com o trfico negreiro, adquiriu o engenho Vitria, situado na freguesia de
Santiago do Iguape, em 1814, at ento um estabelecimento de tamanho abaixo da mdia.
Com

os

investimentos

feitos

pelo

novo

proprietrio,

engenho

aumentou

consideravelmente sua capacidade de produo de tal modo que ao morrer, em 1835,


deixou no Vitria 242 escravos, significando um aumento de mais de 400% em relao
aos 48 escravos que haviam trabalhado na propriedade em 1786.54 Mas no apenas isso.
Filho de um comerciante portugus europeu, Pedro Rodrigues Bandeira era tido como um
dos maiores (seno o maior) negociantes da Bahia. Envolvido em atividades comerciais
diversificadas, seria o principal remetente de tabaco e de aguardente de Cachoeira para
Salvador. Em 1807, processara a Corte inglesa visando recuperar os prejuzos pela

51

Idem, ibidem.
Carta de Felisberto Caldeira Brant Pontes, marqus de Barbacema, op. cit.
53
Idade dOuro do Brazil, n. 102, 2[!] de dezembro de 1818. Bahia: na Tipografia de Manoel Antonio da
Silva Serva. Biblioteca Pblica do Estado da Bahia. Setor de Peridicos Raros.
54
Bert barickman, op. cit., p. 172.
52

178

apreenso de um de seus navios que fazia o trfico de escravos na Costa da frica, cujas
perdas foram estipuladas em 124:000$000 (cento e vinte e quatro mil contos de ris).55
Vale relembrar que concedera um emprstimo de quase um tero dessa quantia para a
Coroa portuguesa em 1811, o que possibilita dimensionar o volume da sua riqueza.
Outro senhor de engenho que nesse perodo parecia ter motivos para se
vangloriar era Luis Paulino dOliveira Pinto da Frana. Com efeito, escrevendo do Rio de
Janeiro para o seu cunhado em 15 de maro de 1818, o marechal-de-campo demonstrava
contentamento por gozar da confiana de d. Joo, embora as suas atribuies na corte
como comandante do 1o. regimento de cavalaria o impedisse de vir Bahia acompanhar de
perto seus negcios:
El Rei nosso senhor cada dia me d mais provas da sua magnnima e
paternal bondade; e parece querer-me aqui: como ei de eu, pois, fazer a
Sua Majestade o mais pequeno requerimento para ir para fora? Seguro-te
que eu conheo que me indispensvel ir a essa terra ver os meus bens
[...], e estou com medo de pedir a El Rei quatro ou cinco meses de
licena.56
Mas, mesmo distncia, fornecia instrues sobre os encaminhamentos que
deveriam ser tomados em seu Engenho de Aramar, localizado em Santo Amaro, no
Recncavo, e pedia cautela quanto construo de um novo engenho porque tinha
interesse em acompanhar a obra. Aproveitava para informar que o preo do acar poderia
subir segundo as notcias de Lisboa e segundo o estado geral da Europa e mesmo aos
escravos que nessa terra [Bahia] esto a 170 e 180 mil ris [...] devo dizer-te que h muito
tempo no entrou nesta cidade tanta escravatura como agora. Conforme lhe disseram,
escolhidos, se achavam escravos a 130$000.57 Pinto da Frana, no entanto, parecia
particularmente satisfeito pela concesso que havia conseguido para implementar um
estabelecimento em Aramar, de maior vantagem para a minha casa, ainda mais porque
o monarca no havia mandado proceder qualquer ouvidorias ou informaes sobre o
assunto e decididamente determinou fazer-me quanto eu pedia, e se passou logo o real
decreto para se expedirem todas as ordens.58

55

John Norman Kennedy. Bahian Elites, 1750-1822. HAHR, n. 3, v. 53, agosto de 1973, p. 421. Segundo o
autor, ao morrer, o negociante deixou um patrimnio considervel entre navios, engenhos, prdios urbanos,
papis de crdito etc.
56
Antnio dOliveira Pinto da Frana. Cartas baianas, 1821-1824. So Paulo: Companhia Editora Nacional;
Rio de Janeiro: Ncleo Editorial da Universidade do Estado do Rio de Janeiro, 1980, p. 153.
57
Idem, ibidem, p. 148
58
Idem, ibidem, p. 153.

179

Por meio do decreto, datado de 9 de agosto de 1819, d. Joo VI autorizou o


estabelecimento de uma feira semanal nas terras do marechal-de-campo justificando as
dificuldades para a circulao e venda de boiadas, cavalarias e mais gneros, assim de
consumo da cidade e das vilas do Recncavo pela ausncia de estradas e de pontos
centrais de comercializao, resultando em ramificaes clandestinas e contrrias aos
interesses fiscais. O proprietrio comprometia-se a construir sua custa, as primeiras
acomodaes, rancharias, currais e pastos fechados e abertos para efetivar o
estabelecimento que serviria para o aumento e prosperidade do comrcio interno daquela
capitania, e ao novo impulso que com o seu aumento deve conseqentemente receber a
agricultura, que muito desejo promover, como o primeiro manancial da riqueza.59
Esses homens integravam amplas redes de negcio que envolviam abundantes
capitais e, certamente, sua rea de atuao e de influncia no estava demarcada pelo local
de nascimento. Portugueses europeus ou americanos, de h muito haviam constitudo
estreitos vnculos assentados, sobretudo, na manuteno de seus interesses econmicos.
Isso no significa dizer a inexistncia de conflitos entre as fraes desses proprietrios que
buscavam assegurar as melhores condies para a reproduo de seus benefcios.
Diferenas que no decorrer das agitaes polticas dos anos 1820 intensificaram-se
profundamente por razes oportunamente discutidas. No entanto, no conjunto, poderosos
senhores de engenho, grandes negociantes, membros da alta burocracia administrativa e
militar, compunham o ncleo da classe dominante da Bahia ansiosa por assegurar e
ampliar seu prestgio econmico e social.60
Desse modo, tudo indica que a capitania da Bahia vivencia nos primeiros
decnios do Oitocentos uma fase de crescimento no setor exportador, busca aprimorar as
tcnicas de produo e amplia a integrao mercantil por meio do mercado interno
expandindo as possibilidades de insero econmica e social para uma parte de seus
residentes. Condies econmicas que, como mencionado, foram potencializadas com o
estabelecimento da Coroa portuguesa no Rio de Janeiro cujo ritmo, no entanto, estava
definido antes mesmo da sua transferncia.61 Como essas alteraes foram apreendidas
pelos coevos o que se discute a seguir.

59

Idem, ibidem, p. 162-163.


Cf. John Norman Kennedy, op. cit., p. 416.
61
A antecedncia das mudanas econmicas para o Rio de Janeiro foi realada por Ceclia Helena L. de
Salles Oliveira, op. cit., 1999.
60

180

3.2 Idias de reforma e de conservao

No mesmo escrito em que destacou o crescimento da lavoura na capitania da


Bahia, em 28 de maio de 1807, portanto, no ano anterior chegada da famlia real ao
Brasil, Joo Rodrigues de Brito tambm registrou:
Em geral todas as vezes que a Administrao pblica se intromete a
prescrever aos Cidados o emprego que eles ho de fazer em suas terras,
braos e capitais, ela desarranja o equilbrio, e natural distribuio
daqueles agentes da produo de riquezas, cujo uso ningum pode melhor
dirigir que o prprio dono, que nisso o mais interessado, e que por essa
razo faz deles o objeto das suas meditaes.62
O ento desembargador do Tribunal da Relao da Bahia respondia a uma srie
de questionamentos feitos pelo Senado da Cmara de Salvador, poucos dias antes, sobre as
condies de desenvolvimento da lavoura local. No decorrer de suas observaes, no
apenas relaciona os elementos que considera vitais para a promoo da riqueza e do
progresso da capitania, como tambm fundamenta as suas proposies com base nos
escritos dos economistas europeus de fins do sculo XVIII, a exemplo de Adam Smith e
Jean-Baptiste Say e, citados ao longo do texto. Ele se mostra plenamente convencido de
que os empecilhos enfrentados pelos produtores agrcolas, tanto no que se refere
produo quanto no estabelecimento dos preos das mercadorias, advm da interferncia
do Estado, sugerindo a adoo de uma poltica reformista que propicie as condies
necessrias para a superao desses entraves. O governo, em sua perspectiva e segundo os
melhores economistas deveria se ocupar das questes agrcolas estritamente em trs
aspectos: liberdades, facilidades e instrues. A incorporao de algumas medidas
reformistas no apenas poderia propiciar o desenvolvimento da agricultura e, portanto, da
arrecadao real, como tambm, permitir aos capitalistas o exerccio do seu direito de
propriedade. Assim, condenava qualquer mecanismo tabelamento de preos, proibies
contra caixeiros viajantes e comissrios volantes, obrigao de plantar mandiocas,
execues hipotecrias, entre outros que impedissem o proprietrio de decidir sobre os
seus investimentos.
As idias de Rodrigues de Brito integram um quadro mais amplo de difuso dos
princpios da economia poltica na Amrica portuguesa, em fins do sculo XVIII e incio
do Oitocentos, que adquiriram um sentido pragmtico no contexto econmico desse

62

Joo Rodrigues de Brito et al, op.cit., p. 30.

181

perodo. Aqui, especialmente, seu posicionamento ganha relevncia por dois pontos
essenciais. Primeiro, a defesa intransigente do distanciamento do governo nos negcios
agrcolas no significava uma desvinculao com o Reino de Portugal. Ou seja, a adoo
de medidas que assegurassem a liberdade dos plantadores em seus negcios poderia ser
coadunada com a poltica mercantilista da metrpole portuguesa. Para Kenneth Maxwell, o
fato do acar produzido no Brasil ser comercializado no mercado europeu com a
indispensvel intermediao de Lisboa constitua um dado importante a ser levado em
considerao. Afinal de contas, a Inglaterra, a candidata mais provvel para qualquer
relao de livre-comrcio externa ao sistema comercial luso-brasileiro, aplicava tributos
proibitivos sobre a importao do acar brasileiro, no interesse de suas prprias colnias
aucareiras das ndias Ocidentais.63
O segundo aspecto indica que a sua percepo quanto s reformas consideradas
essenciais para o aumento da lavoura coaduna com uma perspectiva de interveno
coletiva dos proprietrios, exposta por meio de um documento no somente bem
fundamentado, como tambm calcado numa concepo de mundo ajustada a esses
interesses. Nesse sentido, no deixa de ser significativo os mecanismos sugeridos com o
intuito de solidificar o poder de coeso e de interveno dos agricultores, se antecipando,
inclusive, na formulao de algumas proposies posteriormente adotadas pelo governo da
Bahia na dcada seguinte em benefcio dos proprietrios locais. A certa altura afirma que:
As liberdades, e as facilidades concedidas aos Lavradores para o exerccio de sua
indstria sero medocres vantagens, se eles no forem instrudos nos mtodos mais
cmodos de se aproveitarem delas. Em razo disso, a inexistncia de uma praa de
comrcio, uma cadeira de economia poltica, instruo, museu, biblioteca, horto botnico,
uma sociedade econmica literria que pudesse reanimar o patriotismo, fomentar a
indstria do povo, ensinar-lhes os melhores mtodos de cultura e artes, constituam srios
empecilhos ao desenvolvimento da economia agrcola. A criao de uma cadeira de
economia poltica logo aps a chegada de d. Joo teria sido em decorrncia de sua defesa.
Para ele, o estudo dessa cincia era indispensvel na resoluo de muitos dos problemas
identificados, recomendando fortemente a leitura dos escritos do economista Jean-Baptiste
Say, cujo tratado, se conhecido pela centsima parte dos nossos Compatriotas resultaria,
seguramente, que a amada Ptria subir logo a um grau superior de properidade. No
entanto, constata criticamente que os moradores de Salvador preferiam gastar

63

Kenneth Maxwell, op. cit., 1996, p. 174.

182

espontaneamente mais de meio milho por ano em funerais, e festas dIgreja, no


destinando qualquer quantia para obras mais convenientes. Quanto a isso, os prejuzos
advindos eram imensos: Se em vez de lerem vidas de Santos cheias de piedosas fraudes,
lessem livros dessa cincia sublime, suas despesas se encaminhariam como na GrBretanha, para dockes, e outras obras patriticas.64
Joo Rodrigues de Brito, formado em direito pela Universidade de Coimbra,
demonstra plena convico em suas proposies, combatendo com veemncia no somente
as regulaes promovidas pelo Estado como tambm outros males da vida social
(mendicidade, recrutamento, recluso do sexo feminino) que, em sua perspectiva, tambm
contribuiriam para atravancar o progresso econmico. A soluo era aplicar as medidas
corretas considerando que a natureza era prodigiosa: Ver um povo to numeroso
submergido na pobreza, podendo com o trabalho de uma semana bem dirigido abrir os
mananciais da abundncia, e da felicidade! uma fortuna em um tal estado de cousas
ignorar os princpios da Cincia econmica.65 Ao que tudo indica, no chegou a produzir
outros escritos e mesmo no decorrer das agitaes dos anos 1820 no parece ter tido
alguma insero poltica embora seja includo, de maneira equvoca, como um dos
deputados eleitos pela Bahia para as Cortes portuguesas de Lisboa,66 possivelmente em
razo de um seu homnimo representante da Provncia do Alentejo.
Ainda que no seja possvel estabelecer o grau de difuso que as idias de
reforma ocuparam entre indivduos letrados na Bahia, certamente Joo Rodrigues de Brito
no estava sozinho em muitas de suas posies. No se pode esquecer que antes mesmo de
expor suas convices, o maior entusiasta da economia poltica nesse perodo Jos da
Silva Lisboa havia publicado, em 1804, o primeiro livro que tinha essa temtica como
eixo central. Ambos podem ser identificados, assim, como os defensores pioneiros da
utilizao do saber da cincia econmica como um instrumento necessrio e essencial
boa administrao pblica. O prprio Rodrigues de Brito menciona seu compatriota nessa
obra para reafirmar sua convico de que governa melhor aquele, que menos governa.67
Mas, o que importa ressaltar, que ele buscou sintetizar os sentimentos de uma parcela dos
grandes proprietrios que certamente partilhavam, alm das condies materiais e
imateriais de insero econmica e social, a perspectiva de efetivao de determinadas
64

Idem, ibidem, p. 78 e seq. Sobre sua influncia para a criao da aula de economia, ver Jos Honrio
Rodrigues. Histria da Histria do Brasil (1a. parte). Historiografia colonial. 2. ed. So Paulo: Companhia
Editora Nacional, 1979, p. 413.
65
Joo Rodrigues de Brito et al, op cit., p. 50-51.
66
Jos Honrio Rodrigues, op. cit., 1979, p. 411.
67
Idem, ibidem, p. 84. Sobre o pioneirismo de ambos: Antonio Penalves Rocha, op. cit., p. 1996, p. 39.

183

mudanas em benefcio de seus interesses comuns. Ao criticar o excesso de


regulamentaes e cobranas a que os lavradores eram submetidos afirma que os maiores
empecilhos para a prosperidade da lavoura e do comrcio na capitania provinham
justamente dos regulamentos e posturas desse respeitvel Senado; e creio que neste ponto
est de acordo comigo a voz do pblico: dever por ventura da concluir-se que se deva
abolir o Governo municipal?.68 Certamente para justificar seu posicionamento incisivo,
Rodrigues de Brito alertou que o mesmo no deveria ser visto como sinal de qualquer
desmerecimento quele rgo camarrio, mas antes como o cumprimento de um dever
que me liga a expor francamente toda a verdade, que julgo interessante ao
pblico, e Real servio de S.A.R. numa ocasio em que se digna ouvirnos, deixando ver as suas paternais intenes de corrigir os abusos, que
oprimem a Lavoura, e Comrcio desta Capitania. Em tais circunstncias o
silncio seria um crime, que me tornaria responsvel dos danos
ocasionados por qualquer abuso, que deixasse de corrigir-se por falta de
manifestao.69
Em um texto mais conciso, Manuel Ferreira da Cmara tambm se posicionou
sobre as questes suscitadas pelo Senado da Cmara de Salvador sobre os progressos da
lavoura. Proprietrio de um grande engenho no Recncavo adquirido provavelmente em
1804 de seu tio Joo Ferreira de Bittencourt e S e com uma trajetria de muitos servios
prestados Coroa Portuguesa, sobretudo na rea de mineralogia, produziu alguns estudos
acerca da economia do perodo. Da mesma maneira que Rodrigues de Brito, em seu
parecer mostra-se seduzido pelos ensinamentos da economia poltica clssica destacando
tambm a importncia do pensamento de Adam Smith e de Jean-Baptiste Say para reflexo
do tema: Se a interveno do Governo um mal [...], um bom Governo a far to raras
vezes que lhe for possvel. Contudo, embora manifeste pontos em comum com o
desembargador, a exemplo da crtica ao excesso de leis e de regulamentos para o
funcionamento da lavoura e quanto obrigao do lavrador de plantar mandioca em
terrenos de massap (no planto um s p de Mandioca, para no cair no absurdo de
renunciar a melhor cultura do Pas pelo pior que nela h, e para no obstar a uma por outra
cultura, e complicar trabalhos de natureza diferente),70 Cmara expressa algumas opinies
68

Idem, ibidem, p. 92.


Idem, ibidem, p. 94. Conforme esclarece Bert Barickman, o termo lavrador, constante nas fontes do
perodo e na historiografia, refere-se ao lavrador de cana, embora possa designar tambm quase qualquer
tipo de agricultor, inclusive os produtores de fumo e de mandioca. Op. cit., p. 41.
70
Manoel Ferreira da Cmara. Carta II. In: Joo Rodrigues de Brito et al, op. cit., p. 98-100. O ltimo
considerou um absurdo obrigar o lavrador a ocupar com a mesquinha plantao de mandioca [...] os raros e
preciosos torres de massap, aos quais a natureza deu o privilgio de produzirem muito bom acar, e
outros gneros de grande valor. Loc. cit., p. 29. Essa resistncia dos senhores de engenho em cultivar
69

184

distintas. Para ele, a Mesa de Inspeo do acar, do tabaco e do algodo e o Celeiro


Pblico, criado em 1785 durante o governo de d. Rodrigo Jos de Menezes, devido a um
zelo mais religioso que poltico, para tentar garantir o fornecimento de alguns gneros
populao, somente contrariavam os interesses de lavradores e comerciantes, condenando
veementemente os meios pelos quais ambos tentavam controlar a produo e a venda local.
Acreditava ser impossvel que se faa bem a algum, obrigando-o, alm de duvidar que o
governo conseguisse, por esse meio, efetivar qualquer objetivo. Desse modo, seria mais
proveitoso se cada indivduo pudesse fazer o que mais lhe convier; e o que mais lhe
convier o que mais convm ao Estado, e ao Soberano, que tem partilha em todos os seus
lucros, e interesses.71
Nascido em Minas Gerais, Manoel Ferreira da Cmara, juntamente com seu
irmo Jos de S Bittencourt Accioli, sempre manteve fortes ligaes com a Bahia onde
residiam alguns de seus poderosos familiares. Logo aps ter se formado na Universidade
de Coimbra, em 1788, acompanhara seu colega Jos Bonifcio de Andrada e Silva em
viagens de pesquisa cientfica pela Europa patrocinadas pelo governo portugus. No ano
seguinte, apresentou a memria Ensaio de Descrio Fsica e Econmica da Comarca dos
Ilhus na Bahia, denotando que j possua algum conhecimento sobre aquele territrio.
Por essa poca, de acordo Kenneth Maxwell, a Coroa j sabia que seu irmo mais velho,
Jos Accioli, havia sido implicado na conspirao em Minas Gerais.72 Curiosamente,
alguns anos mais tarde, em 1800, Cmara foi nomeado Intendente Geral das Minas na

produtos de subsistncia foram confirmadas por Bert Barickman ao analisar 150 inventrios post- mortem
dos principais distritos de cana-de-acar do Recncavo, no perodo de 1780-1860. Pela amostra, constatouse que uma pequena proporo de lavradores de cana possuam os acessrios necessrios a esse tipo de
cultivo. Torna-se evidente que muitos senhores de engenho e lavradores de cana no cultivavam mandioca
alguma. Op. cit., p. 107. De acordo Barickman, mais tarde, em funo da crise econmica do final da dcada
de 1820 e incio da seguinte, Ferreira Cmara mudaria sua opinio. Op. cit., p. 144.
71
Manoel Ferreira da Cmara, op. cit., p. 106. Jos Honrio Rodrigues, op. cit., p. 414-415. Kenneth
Maxwell, op. cit., p. 173. Jos da Silva Lisboa, ao prestar informaes sobre a Bahia para Domingos Vandelli
em 1781, diria que a Mesa de Inspeo era composta de deputados, parte lavradores, parte negociantes.
Sobre a taxao do tabaco distintos por 3 qualidades (1a. e 2a. folha e a de refugo) esclarecia: Aquela taxa
nem sempre feita boa f e com conhecimento de causa. s vezes por impercia e a maior parte das vezes
por fraude se danificam os lavradores ou se beneficiam, proporo de que o interesse do Inspetor taxante ou
do subalterno, a quem ele se confia, exige a runa ou vantagem do dito lavrador, invertendo-se
caluniosamente a ordem dos valores, taxando-se de refugo, o que no ou o contrrio disso. Jos da Silva
Lisboa, op. cit., 1950-1951, p. 112.
72
Kenneth Maxwell, op. cit., 1999, p. 179. Aps a denncia, Jos de S Bittencourt Accioli fugiu para a
Bahia, onde possua poderosos parentes, pelo serto. Absolvido, ao que consta com a interveno de um
poderoso parente, foi designado para explorar as minas de salitre em Monte Alto, sendo posteriormente
agraciado com uma sesmaria na regio de Rio de Contas. Waldir Freitas Oliveira. A histria baiana dos
Ferreira da Cmara Bittencourt e S. RIGHBa, Salvador, v. 97, 2002, p. 61-72. Vale ressaltar que Accioli
estabeleceu contato com Joo Gonalves da Costa, conhecido explorador dos sertes da Bahia, que se
relacionara tambm com o seu tio Joo Ferreira de Bittencourt e S. Cf. Maria Aparecida Silva de Sousa, op.
cit., 2001.

185

mesma capitania e dos diamantes do Serro Frio produzindo alguns trabalhos nos quais
recomendava a implementao de reformas para a minerao. Ocupou ainda uma vaga na
Assemblia Constituinte, eleito por Minas e retornou a Bahia assumindo a primeira
presidncia da Sociedade de Agricultura, Comrcio e Indstria da Provncia da Bahia, em
1832, at a sua morte ocorrida em Salvador trs anos depois. Ao redigir sua resposta aos
camaristas, em 1807, encontrava-se administrando seu engenho da Ponta, na Bahia, e j era
tido como um dos portadores das conhecidas luzes e talentos de que o Senado da Cmara
necessitava para dar resposta s suas questes.73
No entanto, ao que tudo indica, nem todos acreditavam que a Cmara de
Salvador estava mesmo disposta a solucionar alguns problemas da capitania. Nesse
sentido, a crtica formulada por Joo Rodrigues de Brito quela instituio ganha maior
consistncia em um outro documento do mesmo perodo. De fato, dois meses depois de ter
redigido seu parecer aos membros daquele rgo, em 31 de julho de 1807, uma petio
assinada por 41 Vivandeiros e Condutores da Capitania da Bahia, e mais habitantes de
diversas classes dela foi dirigida ao prncipe regente em Lisboa. De acordo os signatrios,
por vrias vezes haviam encaminhado splicas ao Real Trono nas quais se queixavam
contra a falta de economia pblica e contra os abusos, pelos quais sofrem vexames
incrveis, e sem nmero, e especialmente pela indolncia e tolerncia da Cmara da
capital. Essa teria, inclusive, dificultado a iseno das taxas sob os vveres concedida pelo
regente em 1799. A partir de ento, o documento expe uma srie de razes pelas quais os
suplicantes consideravam os membros do Senado como sinistros interpretes das Leis
justas ou, para melhor dizer, atorvadores da felicidade pblica, questionando a
legitimidade de sua atuao diante de cobranas de taxas abusivas, a m aplicao das
posturas, alm de conservarem um verdugo sobre os miserveis povos pelo interesse de
sua renda, que ficava ressarcida se no no todo, ao menos em parte com as condenaes
que fizessem os Almotacs nas suas Correies. Os reclamantes, conforme denunciam,
estavam submetidos a uma verdadeira tortura promovida pela Cmara por meio da
execuo de mais de 200 posturas constantes de um Caderno quando apenas podero
servir de 40 a 50. Requeriam, assim, que o prncipe se dignasse a mandar examinar as
muitas nulidades, e inutilidades das mencionadas taxaes conforme as observaes que
seguiam anexas emendadas, acrescentadas, e dispostas com as cautelas, que se puderam

73

Waldir Freitas Oliveira, op. cit., p. 61. Joo Rodrigues de Brito et al, op. cit., p. 25. Dois outros grandes
proprietrios responderam ao Senado: Jos Diogo Gomes Ferro Castello Branco e Joaquim Incio de
Siqueira Bulco. As respostas breves reproduzem algumas das solues indicadas pelos anteriores.

186

lembrar por pessoas inteligentes do mecanismo, interessadas na felicidade pblica, objeto


inseparvel do Trono de V. A. R.74
O Requerimento evidencia questes importantes relacionadas ao papel exercido
pelo Senado da Cmara no interior de uma urbe, como se ver. Por ora, interessa reter
outros aspectos de seu contedo. Os signatrios desenvolviam atividades vinculadas ao
pequeno comrcio na capital da capitania e, portanto, diferenciavam-se do segmento
representado por Joo Rodrigues de Brito e Manuel Ferreira Cmara e os demais que
elaboraram os pareceres sobre a lavoura. Para preservar os seus interesses, viam no
comportamento do Senado da Cmara e em sua resistncia em reformar o cdigo de
posturas um dos problemas centrais para a organizao das arrecadaes e, em razo disso,
recorreram diretamente ao prncipe por se sentirem desenganados que da Cmara da
Bahia, relutante e aferrada em sistemas reprovados, e desculpas frvolas e paliativas,
jamais tero deferimento favorvel ao vexame geral.75
Os vivandeiros e condutores reclamavam, entre outras coisas, de a Cmara no
taxar devidamente os regateiros e regates, indivduos que se dedicavam venda de
produtos nas ruas de Salvador, motivo pelo qual se sentiam prejudicados pelo pagamento
de taxas e pela falta de condies para o trabalho, tendo em vista que os vendedores
ocupavam os locais ruas pblicas e lugares a beira-mar que deveriam ser destinados
aos condutores. A razo para isso era que os camaristas no desejavam fazer uso dos
verdadeiros princpios da boa economia mas antes estava pronta a ceder por dinheiro os
lugares que lhes deveria pertencer. Essa atitude da Cmara tornava-a suspeita na
sustentao dos seus caprichos, e na confuso das suas deliberaes para melhor aumento
das suas rendas, e utilidade do seu Escrivo, Porteiro e Aferidores poderosos, que se
opunham a reforma das posturas por verem que feita ela lhes dissipa muita parte das
extorses que eles mesmos tm introduzido nos seus ofcios com a falsa mscara do zelo
pblico.76
Pelo visto, a situao era ainda mais complexa. J no sculo XVIII, os regateiros
e regates, constitua o maior grupo de indivduos que exerciam atividades no meio urbano
em Salvador. Formado por escravos, libertos e, em menor proporo, por brancos
pobres, esses vendedores perambulavam pela cidade oferecendo diversos gneros
74

Requerimento dos vivandeiros, condutores e mais habitantes de diversas classes de Cidados da Bahia,
dirigido ao Prncipe Regente, contra a falta de economia pblica e contra os abusos pelos quais sofrem
vexames. Bahia, 31 de julho de 1807. APEB. Seo de Arquivo Colonial e Provincial. Setor de Microfilmes
(Original consta do acervo da BNRJ).
75
Idem, ibidem.
76
Requerimento dos vivandeiros... Loc. cit.

187

alimentcios e, por conta disso, muitas vezes foram objeto de ateno do Senado da
Cmara sobretudo no decorrer dos anos 1760.77
As pretenses do poder camarrio eram no somente permitir que as ruas fossem
liberadas desse tipo de comrcio ambulante, como tambm exercer maior controle sobre
esses indivduos por meio da aplicao das regulamentaes locais: as leis e posturas do
municpio. No entanto, as investidas do conselho nem sempre eram bem-sucedidas,
pois os lugares indicados no satisfaziam nem aos fornecedores, isto , as
regateiras e os regates, que ficavam privados da liberdade de ir e vir, de
circular mais e vender melhor os seus produtos, nem aos compradores,
premidos a vencerem as dificuldades de distncia e tempo para adquirir o
que antes vinha-lhes comodamente porta. Ademais, quase sempre, os
que alugavam quitandas e cabanas se queixavam do preo do aluguel
cobrado pela Cmara, preferindo assim continuar a comerciar de porta em
porta.78
Em 1775, os vendedores de rua encaminharam uma petio aos vereadores
requerendo autorizao para que pudessem novamente comerciar sem os impedimentos a
que estavam sujeitos como era procedimento no Reino. Entretanto a situao parece ter se
agravado ainda mais pois, em fins desse sculo, uma reclamao do procurador da Cmara
dava conta que
em relao ao embarao em que se achava os serventes das obras
da Ladeira da Misericrdia e cadeia nas condues dos materiais para
as ditas obras por terem tomado o passo pblico as vendeiras e
regates que ali se acham com as suas vendagens e mercadorias que
nem uma s pessoa podia passar acontecendo sucessivas desordens e
questes que resultavam clamor pblico.79
Embora sujeitos a um maior nmero das normas citadinas, como aponta Avanete
Pereira Sousa, a submisso dos vendedores s regulamentaes no se revelou uma tarefa
fcil, resultando em um estado de permanente tenso entre esses e o Senado da Cmara no
decorrer do Setecentos.80 A petio dos vivandeiros e condutores indica que os conflitos
no somente adentraram pelo sculo seguinte como tambm as queixas foram ampliadas
incorporando outros segmentos da capitania da Bahia. Alm do mais, no se pode perder
de vista os interesses mais amplos do governo local em enquadrar os indivduos envolvidos
em um comrcio indesejado, seja para limitar ou eliminar a competio aos grandes
77

Avanete Pereira Sousa, op.cit., p. 100.


Idem, ibidem, p. 101-102.
79
Citado por Avanete Pereira Sousa, op. cit., p. 102. A autora apresenta um quadro das posturas no perodo
de 1699 a 1742 evidenciando a sua maior incidncia sobre o comrcio ambulante.
80
Idem, ibidem, p. 110.
78

188

mercadores, seja para regulamentar a arrecadao das taxas em nome da Coroa. Nesse
sentido, ambos poderiam ser amplamente beneficiados com as regulaes.81
O problema da fiscalidade de h muito integrava os programas de reformas dos
conselheiros rgios. Na interpretao de Wilma Peres Costa, o tema de fundamental
importncia na discusso sobre o sistema colonial haja vista as contradies inerentes ao
processo de arrecadao fiscal como parte do domnio da Coroa:
a fiscalidade cerne do conflito entre colonos e colonizadores, mas
tambm espao da inveno dos colonos (impostos e taxas locais). As
funes que ela engendra no plano privado (contratadores,
arrecadadores) e pblico (os mltiplos funcionrios da burocracia
fazendria no espao metropolitano e colonial) abrem, sobretudo depois
de Pombal, importante campo de trfico de influncias, de conciliao de
interesses e de disputas, entre as elites coloniais e os funcionrios
metropolitanos no interior do aparelho administrativo.82
Em razo de sua produo econmica, a Bahia era uma das capitanias com a
maior carga de tributos, ficando atrs apenas do Rio de Janeiro e de Pernambuco. E as
atividades que incidiam tributao no eram poucas. Situao que somente foi
potencializada com a vinda da corte, conforme aponta a autora.83 No segundo decnio do
Oitocentos, o cnsul ingls na Bahia deixou registrado sua m impresso sobre as finanas
da capitania. Segundo ele, a corte requeria tanto dinheiro, que to logo as taxas e os
direitos entram, so gastos com as letras de cmbio que a corte emite constantemente sobre
o tesouro da Bahia; algumas vezes as faturas no podem ser honradas, mesmo muitos
meses depois de terem sido debitadas.84
Seja como for, as tentativas de uma parcela dos residentes de Salvador ao
elaborar e propor medidas de reorganizao do comrcio local indicam que a despeito dos
canais estreitos de participao poltica, em variados momentos alguns espaos de
experimentao coletiva foram forcejados propiciando um maior dinamismo sociedade
da Bahia nos anos que antecederam a dcada de 1820. Alm disso, para os indivduos que
81

John Norman Kennedy, op. cit., p. 422. Ainda em 1822, em meio a guerra civil na Bahia, o Senado da
Cmara de Salvador decidiu abolir todas as licenas que at agora se davam para se vender pelas ruas,
ficando em seu vigor a determinao do Regimento de 1709 a respeito das que se davam aos que vendem de
Porta aberta, pois que o referido Regimento s fala destas e no daquelas e convidar homens bons e
inteligentes para aconselharem sobre alguns objetos da utilidade pblica [...]. Termo de Vereao, de 6 de
maro de 1822. Documentos da Municipalidade de Salvador relacionados com a Independncia do Brasil.
1821-1823. Salvador: Prefeitura Municipal/Departamento de Cultura da SMEC, 1972, p. 55.
82
Wilma Peres Costa In: Istvn Jancs (Org.)., op. cit., 2003, p. 170-171.
83
Idem, ibidem, p. 171. O artigo traz importantes dados sobre os impostos cobrados nas provncias. A esse
respeito, tratando especificamente da capitania da Bahia, ver Avanete Pereira Sousa. Poder local, cidade e
atividades econmicas (Bahia, sculo XVIII). So Paulo, 2003 (Tese de doutorado).
84
Citado por Pierre Verger, op. cit., p. 299.

189

ansiavam por algum tipo de alterao no mbito poltico-econmico da capitania, a


presena do prncipe em terras americanas seguramente reavivou a crena de que o
atendimento de suas aspiraes estava muito mais prximo, gerando expectativas positivas.
Alguns anos mais tarde, algumas figuras letradas no tinham dvidas quanto dimenso
das mudanas ocorridas e que ainda poderiam acontecer.
Esta , por exemplo, a perspectiva de Antonio Luiz de Brito Arago e
Vasconcellos, advogado natural da Bahia, que formado pela Universidade de Coimbra,
assumiu a defesa de grande parte dos presos polticos da Revoluo de Pernambuco de
1817. Os argumentos utilizados por ele no decorrer do processo foram analisados por
Carlos Guilherme Mota no intuito de apreender a percepo de um indivduo letrado que
viveu em um perodo de intensas transformaes polticas poucos anos antes da
Independncia. Mota considera que a sua atuao foi decisiva para atenuar as penalidades
dos rebeldes, demonstrando o amplo conhecimento que possua de direito, filosofia e
literatura cuja bibliografia utilizada impressiona pela quantidade e pela qualidade, nela
no faltando nem mesmo Aristteles e Plato, Rousseau, Mably e Bentham.85 Esses e
outros autores serviriam para fundamentar a sua concepo de revoluo, sociedade e povo
buscando esclarecer as razes essenciais pelas quais os indivduos se envolviam em
processos dessa natureza. Embora apresente formulaes acerca da organizao tpica de
uma sociedade de Antigo Regime, a sua concepo de mundo no significa um confronto
com quela apregoada pelos setores dominantes: o tribuno no se confunde em momento
algum com o povo rstico e ignorante.86 Mas o seu pensamento agudo no deixava de
absorver as mltiplas e amplas alteraes daquele perodo.
Com efeito, em 1814, Arago e Vasconcellos redigiu as suas Memrias sobre o
estabelecimento do Imprio do Brazil, ou novo Imprio Lusitano, oferecidas ao conde dos
Arcos, governador da Bahia, que aparece registrado no frontispcio da obra como seu
mecenas. Para ele, os conhecimentos dos indivduos precisavam ser publicados oferecendo
memrias ao Estado a fim utilizarmos a Ptria, melhorarmos e instruirmos os nossos
Concidados. E a poca era bastante favorvel para isso, uma vez que contava com a
presena de um Soberano Afvel, Benigno e Protetor das Cincias, conselheiros e
ministros sbios, alm do aumento do Estado. A partir de ento, o advogado prope um
plano de intervenes necessrio efetivao desse Imprio a ser apresentado sob a forma

85

Carlos Guilherme Mota, op. cit., 1972a, p. 210 e seq. Segundo Pedro Calmon, Arago e Vasconcellos se
formara em Coimbra em 1805 e cinco anos depois teria retornado para a Bahia. Op. cit., p. 1444.
86
Idem, ibidem, p. 231.

190

de memrias. Em sua introduo, esclarece que a primeira memria trataria dos meios de
ampliar a populao do Brasil, porque no pode ser grande, e Poderoso um Imprio que
s conta uma extenso quase infinita de territrio inabitado. As demais abordariam temas
importantes como a promoo da agricultura e do comrcio, as duas principais colunas
que sustentam o Estado; a educao e as foras armadas, ambas necessrias a uma Nao
que quer passar por civilizada e ser respeitada; o aumento das finanas; as conquistas e
domnios que poderiam ou no ser conservadas na frica e na sia, assim como a abolio
da escravatura e a convenincia que disso resulta ao Estado, e o meio de o conservar sem
incmodo pblico e, por fim, os meios de conservar o reino de Portugal e de fazer a
guerra com vantagem no s ao Imperador dos Franceses, Capital Inimigo de todos os
Governos, como qualquer outra Nao que pretenda conquistar.87 Todavia, tudo indica
que apenas a primeira memria veio a pblico. Nela, Arago e Vasconcellos demonstra
ampla confiana nas possibilidades de construo desse novo Imprio do Brasil:
Chegou finalmente a poca em que o Soberano de Portugal deve tomar o
Ttulo de Imperador, que justamente corresponde Magestade de Sua
Pessoa, ao Herosmo de seus Augustos Progenitores, e a extenso de seus
Estados. O Brasil soberbo por conter hoje em o Imortal Prncipe, que nele
se dignou estabelecer o seu Assento, adquire um tesouro mais precioso,
que o ureo metal, que desentranha, e os diamantes, e rubis que o
matizam. Ele j no ser uma Colnia martima isenta do comrcio das
Naes, como at agora, mas sim um poderoso Imprio, que vir a ser
moderado da Europa, o rbitro da sia, e o dominador da frica.88
O Brasil reunia, assim, as condies econmicas e geopolticas essenciais para
essa transformao que fora iniciada com a transferncia da corte portuguesa para a
Amrica. Essa atitude teria sido um importante passo poltico pois, alm de salvar a famlia
real de seus inimigos, possua outras incomensurveis vantagens. Entre elas, o fato de o
Brasil poder alterar a posio de Portugal que de pequeno Reino tornar-se-ia um grande
e poderoso Imprio favorecido pela grandeza de sua antiga colnia. Do contrrio, o Reino
europeu jamais conseguiria figurar na Balana poltica da Europa, como Potncia de
primeira ordem.89 Como foi observado por Carlos Guilherme Mota acerca de seus escritos
na defesa dos prisioneiros de 1817, aqui tambm o autor fundamenta sua anlise
evidenciando um conhecimento vasto sobre a formao das naes e de seus processos
87

Antonio Luiz de Brito Arago e Vasconcellos. Memrias sobre o estabelecimento do Imprio do Brazil,
ou novo Imprio Lusitano. Anais da Biblioteca Nacional do Rio de Janeiro, v. XLIII-XLIV, 1931, p. 6 e
seq. Ao final do texto consta a observao sobre a possvel inexistncia da continuao das memrias (p. 48).
Sobre seu escrito, Frederic Morton, op. cit., 1974, p. 190.
88
Idem, ibidem, p. 7. Ver tambm Istvn Jancs, op. cit., 2002, p. 26.
89
Antonio Luiz de Brito Arago e Vasconcellos, op. cit., p. 8-9.

191

polticos. Convicto quanto preciso de suas formulaes, afirma que mesmo com a morte
de Napoleo Bonaparte, o fogo revolucionrio seria reacendido porque os franceses
tinham propenso a revoluo e por isso mesmo tinham produzido o general. Assim, os
anarquistas, os Republicanos e os Candidatos do Imprio se ho de ento debater, e os
Estados da Europa oprimida se vero livres do jugo Francs, e podero outra vez revocar
os seus Direitos, e Constituies. Esta predio poltica deduzida de comparaes tiradas
da Histria Universal das Naes, e se falhar ser um acontecimento inesperado e
inaudito. Mas, o prncipe no precisaria temer qualquer que fosse o resultado da guerra
em curso, visto que escolhera a parte mais segura e essencial de seus Estados.90
Desse modo, as sugestes apresentadas pelo bacharel nessa primeira memria
reiteram a viso que o Estado necessitaria empregar medidas necessrias para promover o
aumento da populao e, ao mesmo tempo, cuidar para que esse crescimento fosse
direcionado ao estabelecimento de um grande, rico e poderoso Imprio. As condies
para isso j estavam dadas, era preciso aperfeio-las. Sua plena confiana no futuro do
Imprio lusitano, considerando as condies que experimentava nesse segundo decnio do
Oitocentos, encontrava ressonncia em um outro autor tambm oriundo da capitania.
Em 1818, Jos da Silva Lisboa publicou uma obra que, conforme esclarece,
pretendia fixar os grandes feitos de d. Joo VI, desde que assumira a regncia at a sua
coroao ocorrida nesse mesmo ano. A relevncia desse trabalho Memrias dos
Benefcios Polticos do governo de El-Rey Nosso Senhor D. Joo VI para o que aqui se
discute reside em sua compreenso sobre as alteraes fundamentais verificadas no
decorrer desse perodo e, sobretudo, o papel ocupado pelo Reino do Brasil. Silva Lisboa,
ento ocupando os cargos de deputado da Real Junta do Comrcio e desembargador da
Casa de Suplicao, alerta que embora a memria no possua o carter de Histria,
pretendia realar os grandes benefcios feitos pelo monarca para assim afervorar os
espritos dos compatriotas, afim de fazerem cordiais e perenes votos de ser longo e
prspero o reinado de El-Rey Nosso Senhor. O texto , desse modo, tambm um ato de
louvor ao monarca, no entanto, reafirma a posio do economista e sua crena na
promoo do crescimento do Imprio portugus que, quela altura, havia dado largos
passos em seu entendimento.91
O futuro visconde de Cairu pode ser considerado como um dos principais
entusiastas da economia poltica e, como tantos outros, vivenciou uma poca em que no
90
91

Idem, ibidem, p. 10.


Jos da Silva Lisboa, op. cit., 1818, p. 5.

192

somente os princpios dessa cincia estavam sendo difundidos no Brasil, como tambm a
Amrica portuguesa passava por mudanas significativas. Em razo disso, a produo da
economia poltica adquiriu certas particularidades tratadas anteriormente, conforme aponta
estudos especficos.92
Ao longo da obra, o autor expressa as suas principais referncias, Adam Smith,
Jeremy Benthan, Montesquieu, e procurar demonstrar como as decises tomadas pela
Coroa favoreceram para estabelecer um sistema econmico liberal no Brasil que, apesar de
reunir as condies propcias a seu desenvolvimento, apenas foram efetivamente
destravadas aps a chegada do prncipe regente em 1808. Foram muitas as intervenes
feitas desde essa data e diversos foram os campos de atuao. A memria traz ao final uma
sinopse da legislao criada no perodo como uma prova de que o soberano considerava
que as luzes constituam no somente o esplendor dos povos, mas tambm o apoio do
Trono. Afinal, segundo Silva Lisboa, a experincia j havia demonstrado que homens
rudes eram os mais difceis de se regerem, e mais sujeitos a serem iludidos por cabalas de
ambiciosos e turbulentos e, ao contrrio, quanto mais conheciam seus direitos e deveres,
mais confiana depositavam no governo e o obedecia pela evidncia do comum interesse
na manuteno da Ordem Civil, e Constituio do Estado.93
Para atingir esse estado de mudanas, o prncipe havia sido obrigado a tomar
decises importantes diante da crise que se abateu na Europa em fins do sculo XVIII.
Mesmo enfrentando as condies mais adversas, soube tomar as decises mais acertadas
como a sada de Portugal em 1807. O significado desse acontecimento para portugueses
europeus e americanos certamente fora diferenciado. Enquanto para os primeiros seria
mais difcil de exprimir seu sentimento naquelas circunstncias; para os residentes do
Brasil, ainda que unssonos aos da me-ptria nos pontos essenciais, pode ser melhor
apreendido tendo em vista que no enfrentavam o terror da invaso e eram recebedores
do Grande Benefcio da Presena de Seu Prncipe.94
A partir de ento, o autor destaca as principais medidas tomadas pelo regente que
imprimiram uma outra feio poltica e econmica colnia. A primeira delas, e uma das
mais importantes, seria, sem dvida, a abertura dos portos em 1808, na Bahia, intudo pelas
mais benficas condies para o desenvolvimento do comrcio universal, possibilitando,
assim, a suspenso do sistema colonial. A deciso consumou-se pelo decreto de 18 de

92

Sobre o tema, ver Antonio Penalves Rocha, op. cit., 1996, p. 33 e seq.
Idem, ibidem, p. 21.
94
Idem, ibidem, p. 64.
93

193

junho de 1815 aps o equilbrio europeu. Para Silva Lisboa, depois disso foi possvel
experimentar, na sua latitude e intensidade, o impulsivo Principio do Sistema Liberal,
contra a luta em vo dos partidrios do sistema mercantil. Ele no tinha dvidas de que a
preferncia do gnero humano , e ser sempre, o preferir a quem vender melhor, e de
menor preo.95
Com a elevao do Brasil a Reino Unido, o sistema colonial foi efetivamente
eliminado corrigindo, assim, uma anomalia que caracterizava essa parte do Imprio
portugus. Silva Lisboa acreditava ser um grande absurdo nas atuais circunstncias
antolhar a uma poro do Globo, que tanto avulta no Mapa do Mundo, como simples
Feitoria Comercial, estreita Ilha de Sotavento, ou agreste Sesmaria dos Trpicos.96 Do seu
ponto de vista, as vantagens da nova condio j eram visveis. No conjunto dessas
alteraes, o tratado estabelecido com a Inglaterra em 1810 tambm fora de grande
importncia. Reafirmando a sua crena na desregulamentao do comrcio, o economista
apresenta as razes por que considera que o sistema liberal seria muito mais proveitoso
para os governos que, caso j o tivessem adotado, no necessitariam de tratados de
comrcio. Alm disso, ao Brasil no restava muita escolha naquela ocasio em que
estabelecera a negociao com a Inglaterra. Afinal de contas, o governo britnico
necessitava de rendas para sustentar a guerra contra os franceses e, por outro lado, os
ingleses eram os nicos negociantes que poderiam introduzir os gneros produzidos no
Brasil em todos os mercados. A deciso da Coroa portuguesa teria sido no apenas
econmica como tambm poltica, em funo daquela conjuntura. Nesse ponto, mais uma
vez, o economista censura o comportamento dos crticos medida:
O Livro de Razo dos Soberanos no o dos Mercadores. Os Grandes
Negcios das Naes regem-se pela sua imensidade. Os Gabinetes nas
Transaes Diplomticas s atendem Aritmtica poltica, que no
calcula asses, bolos, e fraes de artigos infinitamente pequenos, que
mal entram em linha de conta em telnios de Publicanos, e Escritrios de
Tabuada vulgar.
Quanto mais que, no Sistema de esclarecida Finanas, dois e dois, em vez
de somar quatro, freqentemente do menos de um. Os que ainda ora de
lastimam de se no ter sobrecarregado de Direitos as mercadorias e
Embarcaes Inglesas, no atendem aos verdadeiros interesses do Estado.
reconhecido, ainda por novio em Economia poltica, que a minorao
nos Direitos na Alfndega, no tanto favor ao importador, como

95
96

Idem, ibidem, p. 97.


Idem, ibidem, p. 115.

194

benefcio ao Consumidor, isto , do corpo principal do povo. O Estado


nada perde, mas ganha.97
As questes suscitadas aqui revelam a dimenso das alteraes efetivadas na
Amrica portuguesa, seja na maneira de apreenso de alguns indivduos dessas mudanas
antes mesmo da transferncia da corte para o Brasil, seja na defesa de intervenes
poltico-econmicas j em um cenrio de estabelecimento da nova sede do Imprio. De
qualquer modo, expressam percepes sobre um perodo de crise bem como as distintas
consideraes para a sua resoluo. Um problema que tambm foi abordado pela gazeta da
Bahia.

3.3 A conjuntura poltica nas pginas da Gazeta Idade dOuro do Brazil

Nos primeiros meses de 1811, os residentes de Salvador foram informados sobre


a implantao de uma tipografia na cidade e a criao da primeira gazeta da Bahia. As
motivaes para o empreendimento constaram de um prospecto distribudo ao pblico um
dia antes de lanamento do primeiro nmero, em 13 de maio:
A predileo, com que S.A.R. o Prncipe Regente N.S. distinguiu sempre
esta Cidade desde o feliz momento, em que seu Pavilho Real assombrou
esta Bahia, tem sido o manancial de Graas sucessivas, que nos fazem
augurar a concesso de outras cada vez maiores. [...]. Desta Cidade foi,
que dimanavam para todos as deste novo Imprio os primeiros orvalhos
re-animadores das Cincias, e Artes amortecidas, e nela se quebraram
primeiro os vnculos que at ento agrilhoavam o Comrcio circunscrito,
e monopolizado. Por este modo parecer, que recobrava a nossa Cidade
aquela primazia, que a sua posio, e as circunstncias do seu
estabelecimento lhe guardaro por mais de dois sculos a respeito de
todas as mais da Amrica Portuguesa. Foi a primeira do Brasil, que viu o
seu Augusto Soberano, que o acolheu com aplausos, e que desempenhou
a denominao de Cidade do Salvador. Talvez que por este motivo a
Munificncia verdadeiramente Rgia no se satisfez com o Favor distinto
de visit-la, e enobrec-la, Quer diariamente cumular sobre este Povo
Benefcios, e Mercs.98
O longo comunicado afirmava que a despeito do estado convulsivo e devastador
que as Naes civilizadas do Universo inteiro atravessavam, o vasto imprio do Brasil
gozava da maior tranqilidade e progresso que poderiam ser medidas por suas recentes
transformaes: As Cincias diariamente se promovem, a agricultura se dilata, as Artes se
97

Idem, ibidem, p. 143. A posio de Jos da Silva Lisboa sobre o tratado de 1810 tratada por Guilherme
de Paula Costa Santos, op. cit., p. 184 e seq.
98
Prospecto da Gazeta da Bahia, op. cit.

195

estendem, as Fbricas se erigem, o Comrcio floresce, e as Quinas Portuguesas so


consideradas com respeito nos mares do novo, e velho mundo. As riquezas afluem de toda
a parte, as comodidades aumentam-se cada dia, a Justia, e a Paz deram se amigavelmente
as mos para nossa felicidade. Esta era, portanto, uma verdadeira idade de ouro e no
poderia ser outro o nome escolhido para uma gazeta que pretendia acompanhar de perto
esse crescimento do Brasil, pois nem a crtica mais severa tem que repugnar bem
merecida aplicao de um nome to especioso. Tantas alteraes eram devidas s virtudes
de um prncipe magnnimo e sua providentssima Regncia distintos de qualquer outro,
em qualquer tempo que se assemelhe ao que a Providncia suscitou em nossos dias para
Fundador deste Imprio Brazlico. O governador da Bahia, d. Marcos de Noronha e Brito,
tambm era parte importante nesse quadro de mudanas e, por isso, a gazeta se
comprometia a ter um padro durvel, que anuncie as geraes futuras as desveladas
fadigas do seu Governo. De acordo com o prospecto, a gazeta circularia duas vezes por
semana, s teras e s sextas-feiras, ao custo de oitenta ris e, ocasionalmente, com
suplementos extraordinrios. O enfoque do noticirio dar-se-ia sobre as decises
ministeriais e sobre os acontecimentos do tempo presente assim Nacionais, como
Estrangeiras; desta Cidade, e de todas as deste Continente e, nesse sentido, uma ateno
especial seria dada prosperidade do comrcio interno e externo, assim como a todo
Invento til nas Cincias, nas Artes, nas Manufaturas, &c..99
Embora o editor esclarecesse que ao prometer imparcialidade se denunciava
indiretamente a sua falta e que todo o homem honesto, muito mais o instrutivo redator,
deve a si prprio, e ao Pblico a mais estrita veracidade, o contedo da gazeta estava
submetido reviso de um censor, cargo que por algum tempo foi ocupado pelo prprio
governador da Bahia. Alm disso, a portaria de 5 de maio de 1811 exps as regras que o
peridico deveria seguir, entre elas, a determinao de contar as notcias Polticas, sempre
de maneira mais singela, anunciando simplesmente os Fatos, sem interpor quaisquer
Reflexes, que tendam direta ou indiretamente a dar qualquer inflexo opinio
pblica.100
Foi com essa caracterizao que o Idade dOuro do Brazil comeou a circular em
14 de maio de 1811 e durante dez anos, com apenas uma interrupo temporria, foi a

99

Idem, ibidem.
Citado por Maria Beatriz Nizza da Silva, op. cit., 2005, p. 26. Ver tambm, Aloysio de Carvalho. A
imprensa na Bahia em 100 anos. Dirio Oficial do Estado da Bahia. Edio comemorativa do Centenrio da
Independncia. Salvador, 1923. Biblioteca Pblica do Estado da Bahia. Setor de Peridicos Raros.
100

196

principal fonte de informaes dos habitantes da capitania da Bahia.101 De acordo Rocha


Martins, outro jornal teria circulado algum tempo depois, sem citar nome, cujo contedo de
alguns artigos resultara em uma repreenso do conde das Galveias, um dos alvos de sua
crtica, ao conde dos Arcos, alertando que no se poderia permitir a publicao de notcias
de natureza tal que possam comprometer o governo e produzir discusses desagradveis,
que se devem prevenir. Em sua resposta, o governador referia-se aprovao que teria
dado aos ditos artigos, no entanto, contestava que o ocorrido pudesse gerar alguma
desconfiana sobre o seu comportamento. Segundo ele,
o mais mortfero desgosto que pode sofrer um Vassalo que no visa outro
algum prmio de seus servios, que a glria de bem servir ao Soberano
que adora, pe-me em circunstncias de dever a V.Exa. de expor, na
Muita Augusta Presena de Sua Alteza Real [...] que o meu entendimento
est firmssimo em que houve naqueles dois lugares [gazetas ns 58 e 61]
matria digna de justa repreenso, mas que, a meu juzo, no possvel
afiana-la do que poder nascer alguma reincidncia, a qual desde j
protesto que no ser culposa por isso que no possvel que ela tenha
outra origem seno a fraqueza de minhas faculdades intelectuais.102
Mesmo que se considere esse controle exercido pelas autoridades rgias sobre o
contedo do Idade dOuro, tpico das publicaes existentes no Antigo Regime, a gazeta
desempenhou um papel importante sobretudo no ambiente societrio de Salvador que,
nesse perodo, passava por significativas alteraes descritas acima. certo que a
conjuntura poltica dos anos 1820 teve um grande impacto sobre a constituio da
imprensa local, como de resto ocorreu em outras partes, mas no se pode desconsiderar as
condies em que os elementos de uma vigorosa crise foram apreendidas por uma parcela
dos residentes da Bahia antes mesmo do seu aprofundamento.
O segundo decnio do Oitocentos foi um perodo de definies fundamentais
para as monarquias europias e para a Coroa portuguesa em particular. Questes polticas e
econmicas atravessaram esse perodo e, certamente, as suas resultantes no interessavam
apenas aos crculos estreitos na corte do Rio de Janeiro. De vrias maneiras, as notcias
davam conta sobre os ltimos acontecimentos e era por meio delas que os indivduos
apercebiam-se das mudanas em curso. Pretende-se, aqui, indicar a linha de abordagem

101

Segundo Maria Beatriz Nizza da Silva, o peridico possua assinantes em outras localidades do interior, a
exemplo da Vila de Cachoeira e tambm era enviada para o Rio de Janeiro. Op. cit., 2005, p. 59.
102
Rocha Martins, op. cit., p. 38. Nas palavras desse autor: Logo apareceu um outro jornal, onde se
publicavam coisas que desagradavam no Rio de Janeiro ao antigo aposentador-mor, conde das Galvias, a
quem chamavam o doido, e que geria as pastas vagas pelo falecimento do Anadia. Loc. cit. No localizamos
outras indicaes sobre esse peridico.

197

que a gazeta imprimiu s manifestaes da crise poltica mundial nesse perodo a despeito
dos limites a que estava submetida.
O estilo de apresentao da notcia no se alterou muito no decorrer desses anos.
Relatos descritivos a partir da transcrio de outros peridicos da Europa constituam as
primeiras informaes da gazeta que trazia tambm, ocasionalmente, algumas pequenas
inseres com comentrios do redator. Nos primeiros meses de 1811, o que prevalece so
as notcias acerca da expulso do exrcito francs de Portugal. J em seu primeiro nmero,
o peridico registra a mudana da situao para os invasores: Aqueles que foram
insultados violentamente pelos inimigos, no lhes do agora quartel, e os passam
irremissvelmente espada. A vingana instinto natural do homem, e a pena de Talio a
primeira e anterior a todos os Cdigos penais. Na edio seguinte, as informaes
recebidas eram ainda mais auspiciosas: Chegou no dia 14 do corrente um navio do Porto
que nos traz as notcias mais satisfatrias [...]. Diz o Dirio: Coimbra, 14 de maro de
1811. Est decidida a demanda a nosso favor: Escapou Coimbra do ataque, e a Nao est
livre da escravido!.103 Dois meses depois a gazeta referia-se Proclamao dos
Governadores do Reino ao Povo portugus que, pelo seu teor, era digna de ser memorizada
por ser um resumo de todas as nossas vitrias; uma exploso do regozijo patritico; um
testemunho de gratido, e reconhecimento aos cooperadores da restaurao da Ptria, e da
glria da Nao, transcrevendo o documento em suplemento extraordinrio no dia
seguinte.104 Da mesma maneira, a reao do parlamento britnico ao feito das tropas
portuguesas destacada em alguns de seus nmeros, inclusive, a proposta de concesso de
dois milhes de esterlinas para auxiliar as rendas pblicas de Portugal. Diante de tamanha
benevolncia, o redator perguntava: Depois de um to decisivo fato que mais se no pode
esperar da lealdade da Gr-Bretanha?.105
Ao que parece o entusiasmo da gazeta pela vitria do Reino europeu sobre o
exrcito francs s seria superado pelas informaes promissoras acerca das desventuras
de Napoleo Bonaparte na tentativa de invaso da Rssia. As notcias eram divulgadas
medida que novos peridicos eram recebidos e, pelo visto, o interesse despertado pelos
acontecimentos externos independia das rpidas mudanas na conjuntura poltica e, em
razo disso, do descompasso entre as ocorrncias dos fatos e a sua recepo na capitania.
Pelo suplemento extraordinrio de 8 de janeiro de 1812, os leitores ficaram sabendo da
103

Idade dOuro do Brazil, n. 1 (14 de maio de 1811) e n. 2 (17 de maio de 1811). Bahia: Tipografia de
Manuel da Silva Serva (disponvel em www.bn.br).
104
Idem, ibidem (n. 4, 24 de maio de 1811).
105
Idem, ibidem (n. 6, 31 de maio de 1811).

198

chegada dos peridicos vindos de Londres, entre os quais: Courier (desde 7 de setembro
at 8 de novembro); Morning Chronicle (de 9 de setembro a 9 de novembro), Times
(mesmo perodo), The Weekly Messenger (desde 6 de janeiro at 3 de Novembro), alm de
o Investigador Portugus (outubro e novembro) e o Correio Braziliense (setembro e
outubro). Era por meio deles que se obtinha os relatos sobre a movimentao do exrcito
francs e das tropas aliadas. Mas, no que se referia s guerras no continente europeu, o
redator manifestava a sua predileo pela gazeta inglesa Times, justificando o fato por a
mesma gozar de conceito universal o que o obrigava a extrair dela tudo, que nos pode
instruir sobre o estado atual da Europa.106
A cada nmero, o Idade dOuro reproduzia o alvoroo pela liberdade da
Europa a partir da surpreendente atuao dos soldados e da populao russa. Mesmo
alertando que os desdobramentos das aes militares ainda eram desconhecidos por aqui, o
redator reafirmava sua disposio em expor fielmente a seu tempo de tudo, que for digno
de memria. Ainda assim, seguindo a tendncia do peridico ingls, acreditava que o
conflito na Rssia estava decidido e aproveitava para manifestar suas condolncias a todos
os partidrios de Napoleo Bonaparte. A descrio da campanha da Rssia ocupou vrias
pginas da gazeta e mesmo de alguns suplementos extraordinrios. Em um dos nmeros, o
redator esclareceu que embora o registro amplo dado ao tema parecesse fastidioso,
respondendo possivelmente a queixa de alguns leitores, o resultado daquelas operaes
militares teria conseqncias importantes sobre os destinos da Europa e, por isso mesmo,
mereceriam ser acompanhadas com ateno.107 Mesmo aps a derrota do exrcito
napolenico naquele territrio, a gazeta permaneceu acompanhando os passos do
Imperador francs reproduzindo artigos que o descreviam de maneira ainda mais repulsiva
ou introduzindo pequenos comentrios que reforavam essa percepo. Na edio de 24 de
junho de 1814, o enfoque dado sobre a sua abdicao em Fointanebleau. A essa altura,
Luiz XVIII havia retomado o trono e os soldados no mais lhe deviam obedincia. O
redator avalia que esse desfecho de Bonaparte j era esperado e por isso Montesquieu tinha
toda razo quando afirmou que: o excesso do despotismo o princpio da liberdade.108
A partir de ento, o peridico reproduz algumas notcias sobre as deliberaes do
Congresso de Viena e os esforos da Europa para restituir as coisas do modo possvel a
106

Idem, ibidem (n. 2, 8 de janeiro de 1812; n. 16, 23 de fevereiro de 1813).


Idem, ibidem (n. 11, 5 de fevereiro de 1813; n. 17, 26 de fevereiro de 1813). Em post-scriptum, o ltimo
nmero informava que: Chegou aqui o paquete de Londres, e d a feliz notcia de que a guerra da Rssia
ficava concluda pela total derrota do Exrcito francs. Bonaparte escapou com o seu Estado maior, e tinha
entrado em Paris no ms de Dezembro.
108
Idem, ibidem (n. 50, 24 de junho de 1814).
107

199

aquele estado, em que se achavam antes da revoluo, e banir a terrvel mania dos
inovadores, que tem querido curar os males da espcie humana com remdios que s
servem de agravar as molstias. Quando no se sabe o que se deve fazer, melhor no
fazer nada. Aos poucos o comrcio de exportao tambm retomava seu ritmo, conforme
informaes que chegavam da Frana dando conta de que muitos Navios Portugueses
deram entrada em seu porto e de outras Naes, dando nova atividade ao Comrcio
paralisado h tantos anos pelo Sistema Continental.109 A notcia sobre a elevao do
Brasil condio de Reino Unido ocorrida em 16 de dezembro de 1815 foi dada com
grande destaque juntamente com as muitas comemoraes promovidas pelo Senado da
Cmara nos primeiros meses do ano seguinte. Segundo a gazeta, a cidade foi iluminada por
oito noites consecutivas, assim como a fortaleza do mar que deu vrias salvas de tiro.
Como parte dos festejos, publicou-se um bando pelo qual se concederam mscaras, farsas
decentes e bailes [...].110
Os nmeros do Idade dOuro pesquisados, no entanto, demonstram que as
notcias sobre os acontecimentos vinculados Amrica espanhola eram bem mais restritas
do que s destinadas aos desdobramentos na Europa. As poucas referncias so dadas s
operaes militares na Pennsula Ibrica e, ocasionalmente, poucas informaes sobre
algumas colnias da Espanha. No se pode esquecer que as convulses polticas atingiram
particularmente esse territrio, o qual, a partir de 1810, experimentou um aguamento das
lutas, inclusive com o aparecimento de importantes peridicos.111 Certamente a reserva da
gazeta explica-se pela censura mais vigorosa a que estava submetida tendo em vista a
natureza dos movimentos vivenciados pelas populaes hispano-americanas. o que se
percebe em um comunicado de 1812:
A Biblioteca Pblica recebeu os peridicos e folhas de Londres at o
princpio de setembro. Alm daqueles de que subscritora, subscreveu de
novo a um intitulado O Espanhol. Este peridico parece bem escrito e
divisa-se nele muita imparcialidade e muita doutrina, que inspira aos
povos o amor da ptria e do governo e que os faz detestar a mania
revolucionria e o subversivo sistema com que a Frana pretende
infelicitar o mundo com o pretexto de o regenerar.112

109

Idem, ibidem (n. 60, 29 de julho de 1814; n. 69, 30 de agosto de 1814). Em 7 de abril do ano seguinte (n.
28), o redator esclareceu que: Recebemos a notcias de que o Congresso de Viena se tinha terminado com
muita harmonia como dissemos a folha passada; mas esta notcia de algumas cartas e no parece
verdadeira. Loc. cit.
110
Idem ibidem (n. 17, 27 de fevereiro de 1816)
111
Joo Paulo Garrido Pimenta, op. cit., 2002, p. 78.
112
Citado por Maria Beatriz Nizza da Silva, op. cit., 2005, p. 40.

200

Ao comentar um outro artigo desse peridico, o redator reproduzia a sua posio


e concordava de que princpios gerais de poltica no valem nada em mil casos
particulares; e que o Francesismo, que tem esquentado alguns crebros est to longe de
gerar a felicidade dos povos, que antes ele essencialmente gerador de escravido, e de
sangue.113 De qualquer modo, algumas informaes foram divulgadas ainda que a
perspectiva fosse sempre a da inevitvel derrota dos insurretos, alm de uma crtica aguda
sobre as suas proposies de alterao dos princpios polticos em vigor. Ainda em 1813, o
redator divulgou que pelas Gazetas de Havana ficou-se sabendo que a insurreio da
Amrica espanhola ao Norte havia sido de todo pacificada e o povo aquietado-se. Sem
deixar de acrescentar: O nmero de vtimas sacrificadas pelo ferro, e a fome enquanto
durou a revoluo faz arrepiar os cabelos; e ainda quando aquela louca insurreio sortisse
o melhor efeito, que se pode imaginar, no valia a pena de tanto sangue, tantas
calamidades.114 Aps o retorno de Fernando VII ao trono, o enfoque era novamente dado
tentativa de restabelecimento do equilbrio poltico por um monarca amplamente apoiado
pelos espanhis que demonstravam a mais viva satisfao em festas pblicas animadas da
piedade e Religio, que tanto os tem distinguido.
Embora as notcias sobre o reordenamento da Europa fossem mais expressivas,
certas informaes evidenciavam que nem tudo estava totalmente controlado pelos
soberanos. Na edio de 28 de novembro de 1815, por exemplo, noticiou-se uma tentativa
frustrada de conspirao na Coruna e na Galiza contra o governo da Espanha o que,
segundo o artigo, era uma demonstrao de que a populao estava satisfeita com o seu
Rei. Os insurretos teriam publicado a Constituio das Cortes Extraordinrias, mas foram
sufocados antes que tivessem qualquer xito. No ano seguinte, a gazeta referia-se a um
documento diplomtico sobre o estado da Frana no qual os ministros reconheciam a
persistncia de alguns germes revolucionrios, contudo, esperam que o Governo paternal
de Luiz XVIII evite qualquer revoluo. To persuadidos esto de que se deve governar
com moderao e amor.115
A rigor, o que deve ser ressaltado, que a despeito desse desprezo do Idade
dOuro sobre as alteraes em curso na Amrica espanhola no se pode afirmar o
desconhecimento desses fatos pelos portugueses americanos. Ao analisar o comportamento
da Gazeta do Rio de Janeiro no decorrer da conjuntura dos anos 1810, Joo Paulo Garrido
113

Idade dOuro do Brazil, n. 10, 2 de fevereiro de 1813 (suplemento extraordinrio). Bahia: Tipografia de
Manuel da Silva Serva (disponvel em www.bn.br).
114
Idem, ibidem (n. 17, 26 de fevereiro de 1813).
115
Idem, ibidem (n. 95, 28 de novembro de 1815 e n. 26, 29 de maro de 1816).

201

Pimenta

conclui

que

os

desdobramentos

da

poltica

hispano-americana

eram

acompanhados com grande interesse no apenas pelas autoridades rgias como tambm
pelos indivduos interessados em poltica nos centros mais importantes da Amrica
portuguesa. Um dos elementos indicadores dessa percepo a incorporao de um novo
vocabulrio poltico condizente com as convulses do perodo. Nessa direo, o horizonte
de expectativas dos protagonistas referido a um espao de experincia que remonta aos
processos revolucionrios de fins do sculo XVIII, sinaliza uma violenta crise das
instituies monrquicas e a busca de alternativas que visa a sua superao. A
manifestao dessa crise dar-se-ia de maneira distinta nos imprios espanhol e portugus e,
por isso mesmo, resultaria em tentativas de solues tambm diferenciadas como referido
acima.116
O tipo de enfoque dado pela Gazeta do Rio de Janeiro aos acontecimentos
polticos da Amrica hispnica, conforme analisado por Garrido Pimenta, muito
semelhante ao encontrado na gazeta Idade dOuro do Brazil. Termos como revolues,
insurreies, sublevaes so utilizados para expressar as ocorrncias no perodo, sempre
com uma conotao negativa, e relacionam-se s diversas formas de interveno de seus
portadores, incluindo a tambm os homens do Estado portugus. No poderia ser diferente
uma vez que os dois peridicos foram criados sob as condies de vigncia do Antigo
Regime e com o claro propsito de reafirmar a poltica da monarquia portuguesa. Os
vocbulos sinonimizam, assim, a ameaa de que as convulses polticas da Amrica
espanhola pudessem atingir a ordem vigente na Amrica portuguesa, o que por seu turno
equivale ao reconhecimento de algum tipo de fissura interna nesta.117 Com essa
perspectiva, possvel supor que o movimento ocorrido em Pernambuco, em 1817,
representaria a possibilidade de concretizao de um abalo das estruturas de poder do
Estado monrquico referenciado anteriormente pelo vocabulrio poltico.118
Ao que tudo indica, o Idade dOuro no deu muita ateno ao que ocorria na
capitania do Norte at o momento em que j no era mais possvel ignorar a dimenso dos
acontecimentos. Para o redator, a gazeta havia tentado no se enxovalhar com aqueles
atentados, mas, diante dos desdobramentos, passou a dar-lhes cada vez mais destaque um
116

Joo Paulo Garrido Pimenta, op. cit., 2003, p. 125 e do mesmo autor a poltica hispano-americana e o
imprio portugus (1810-1817): Vocabulrio poltico e conjuntura. In: Istvn Jancs (Org.)., op. cit., 2003,
p. 123-139. Sobre a incorporao de um novo vocabulrio poltico no contexto do constitucionalismo dos
anos 1820: Lcia Maria Bastos Pereira das Neves. Corcundas e constitucionais. A cultura poltica da
Independncia (1820-1822). Rio de Janeiro: Revan; Faperj, 2003.
117
Joo Paulo Garrido Pimenta, op. cit., 2003, p. 130.
118
Idem, ibidem, p. 132.

202

ms aps os eventos iniciados em 6 de maro. Na passagem abaixo fica evidenciada a


aproximao estabelecida entre as pretenses dos infames rebeldes de Pernambuco e os
envolvidos nos conflitos polticos da Amrica hispnica:
Segundo notcias mui averiguadas de Pernambuco contamos com a maior
probabilidade que a detestvel rebelio daquele pas s perigosa e
terrvel para os seus infames agentes. A fome j principia a consternar o
povo e a desfazer dos olhos a venda que os tapou para no verem as fatais
conseqncias da ignorncia e maldade que presidiu ao conselho infernal
dos traidores. A pea que se representa no Recife uma verdadeira
tragicomdia, que j toca o ltimo ato do entremez pelo aleivoso
casamento do infame [Domingos Jos] Martins com a filha de um
negociante que teve a desgraa de ser rico para ser presa de um salteador,
que talvez no visasse na sua rebelio seno a posse de uma noiva que
no podia conseguir de outra maneira. Que homem! Que homens!
Desfaa-se a mscara do filosofismo pedantesco, e ressoe o clarim da
verdade por toda a extenso da terra: Povos inocentes e mal-avisados,
que por ocupados em vosso comrcio e lavoura no tendes tempo de
estudar e conhecer os mistrios da iniqidade! Desenganai-vos, que o
nome de patriota, j em voga em alguns pontos da Amrica, sinnimo
de impostor, de perturbador e velhaco. Os patriotas no se lembram do
bem pblico, lembram-se da sua fortuna particular. No tem pena dos
vossos males; tem inveja dos vossos bens. So Robespierres e Marats,
conhecei-os e fugi-os.119
Aqui tambm possvel estabelecer uma conexo entre as referncias feitas aos
partcipes do movimento criminosos, rebeldes, malvados, facinorosos e a
posio tomada pela Gazeta do Rio de Janeiro, embora o enfoque dessa ltima tenha se
dado somente aps o controle da situao pelas tropas realistas. Tanto essa postura de
depreciao quanto o silncio inicial em relao aos acontecimentos faziam parte de uma
estratgia importante do governo, qual seja, a de no tornar pblico eventos que atentavam
contra a legitimidade poltica do monarca.120 Na viso dos peridicos, seja na Bahia ou no
Rio de Janeiro, a funesta rebelio de Pernambuco era fruto da trama de alguns
malvados e no havia contado com o apoio da populao que muitas vezes dera mostras
de sua vassalagem ao soberano. Mas, mesmo assim, alguns sinais denotam que o evento
poltico no era considerado to insignificante como muitas vezes se tentou passar. Ainda
em outubro de 1817, o Idade dOuro se referiu dimenso do perigo naqueles dias
turbulentos:

119

Citado por Maria Beatriz Nizza da Silva, op. cit., 2005, p. 284-285. A autora transcreve trechos dos
artigos da gazeta sobre os eventos em Pernambuco servindo aqui de referncia.
120
Joo Paulo Garrido Pimenta, op. cit., 2003, p. 133.

203

No Recife tem-se castigado at agora muitos negros e mulatos, os quais,


apesar de no serem revolucionrios, aproveitaram-se das desordens dos
provisrios para cometerem toda a espcie de insolncia, de tal sorte que,
se dura mais alguns meses aquela infame faco, ficava perdida de todo
aquela cidade, porque os insolentes entravam de mo armada pelas casas,
atacando a honestidade e roubando sem distino. Quanto perigosa
(maiormente em pas de escravatura) uma louca insurreio, que
transtorna os princpios da ordem pblica!.121
Aps esses acontecimentos, a gazeta permaneceu acompanhando as intervenes
para restabelecimento do equilbrio europeu. Em suas pginas, o recente Brasil Reino
tambm seguia o seu ritmo progressivo O contedo do peridico assumia, assim, a
perspectiva anunciada pelo prospecto em maio de 1811, a de valorizao das
potencialidades do Reino e, em particular da Bahia cujas condies para efetivao da sua
riqueza estavam ainda mais propcias nos ltimos anos dessa dcada. A aclamao de d.
Joo VI no Rio de Janeiro, de quem todos se julgam mais filhos do que vassalos, em 6 de
fevereiro de 1818, confirmava as boas perspectivas. Nesse mesmo dia, um decreto
determinou a suspenso das devassas resultantes dos acontecimentos de Pernambuco. Ao
avaliar a iniciativa do monarca, o gazeteiro afirma que o seu comportamento supera a
outros reis na histria: Mas para que havemos ns gastar palavras em louvar um Rasgo de
Bondade dos Nossos Reis? Quem no sabe o que eles sempre foram? Ningum o
ignora.122
possvel supor, todavia, que algumas notcias despertassem ainda mais a
ateno daqueles mais atentos s alteraes em curso. Em dezembro de 1818, por exemplo,
ao referir-se sobre o modo como a Frana buscava recuperar a prosperidade da nao, diria
que a academia francesa estava empenhava em produzir instrumentos de literatura que
propiciassem esse objetivo. Para isso, concederia valiosos prmios a quem escrevesse uma
memria tratando sobre alguns assuntos sugeridos, entre eles: a Abolio gradual da
escravatura, desde os povos da antiguidade at ns; ou determinao da superioridade das
instituies novas sobre as antigas, relativamente liberdade geral dos homens [...]; a
duplicada influncia de uma Monarquia Constitucional em Frana sobre os maiores

121

Maria Beatriz Nizza da Silva, op. cit., 2005, p. 301.


Idade dOuro do Brazil, n. 28, 7 de abril de 1818. Bahia: na Tipografia de Manoel Antonio da Silva Serva
(disponvel em www.bn.br). As festas pela aclamao de d. Joo VI, ocorridas inclusive em algumas vilas no
interior, ocuparam vrios nmeros do peridico ao longo desse ano.
122

204

progressos das Cincias, e Artes; e de um desenvolvimento maior de toda a Cincia


humana sobre o aperfeioamento da Monarquia Constitucional.123
Alm do mais, o suceder dos anos tambm aprofundaria a insatisfao dos
portugueses dalm-mar pela permanncia do monarca em terras americanas, algo que, at
esse momento, no merecera nenhum comentrio do Idade dOuro. No entanto, j na
proclamao dos governadores do Reino de 6 de agosto de 1814, reproduzida pela gazeta
dois meses depois, os subscritores salientaram as mudanas recentes em Portugal e o
empenho dos seus residentes e das foras aliadas sobre os franceses. Depois disso, tinham
plena cincia dos passos que deveriam ser dados para que o Reino europeu tambm
retomasse o seu desejado equilbrio:
[...] para ltimo remate de um perodo to glorioso para Portugal s resta
que o Cu satisfaa o mais ardente de nossos votos, restituindo o nosso
Augusto e Amado Prncipe e Senhor aos seus Domnios da Europa. Neste
dia o mais feliz da nossa vida, depondo humildemente aos Reais Ps de
Sua Alteza Real a poro de autoridade que Foi Servido confiar-nos,
oferecemos na Sua Real Presena a fiel exposio dos extraordinrios
Servios com que todos seus leais Vassalos sustentaram a estabilidade do
Trono, e a honra da Nao Portuguesa.124
A irrupo do movimento constitucionalista no Porto em princpios dos anos
1820 evidenciou os limites do Estado absolutista para conter as vigorosas tenses, at
ento amortecidas, no interior do Reino Unido. Nessa nova conjuntura, a representao de
uma idade de ouro consagrada nas pginas da gazeta dissolveu-se propiciando a expresso
de distintas perspectivas polticas resultantes do agravamento da crise. A partir de ento,
novos elementos estaro em jogo e com eles a redefinio do lugar a ser ocupado por uma
Bahia convulsionada.

123

Idade dOuro do Brasil, n. 102, 2[!] de dezembro de 1818. Bahia: na Tipografia de Manoel Antonio da
Silva Serva. Loc. cit.
124
Idade dOuro do Brasil, n. 83, 18 de outubro de 1814. Bahia: na Tipografia de Manoel Antonio da Silva
Serva. Loc. cit.

205

Captulo 4
O aprofundamento da crise e as tentativas de superao, 1820-1823

O incio dos anos 1820 foi de grande riqueza poltica para os contemporneos.
Num plano mais geral, as idias liberais ganhavam fora a despeito das medidas
reacionrias definidas pelo Congresso de Viena poucos anos antes. Em diversas partes da
Europa, as lutas movidas por um forte sentimento nacionalista, a exemplo da Grcia, e por
tentativas de incorporao de mecanismos limitadores do poder absolutista dos monarcas,
ocorridas, sobretudo, em Frana, Alemanha, Rssia, Npoles, adquiriam novos contornos.
Nesse contexto, a Pennsula Ibrica potencializou o seu dinamismo poltico. Com efeito,
numa tentativa de ampliar as conquistas obtidas na dcada anterior, os espanhis
impulsionaram o movimento contra a poltica de reao de Fernando VII e, em Portugal, a
indefinio quanto aos rumos do Reino europeu agravada pela permanncia de d. Joo VI
no Brasil aps o fim da guerra peninsular favoreceu a difuso dos ideais do
constitucionalismo culminando na Revoluo do Porto em 20 de agosto de 1820. No dizer
de um contemporneo, por essa poca ainda ressoava no Reino europeu o eco do
celebrado dito de Napoleo Bonaparte a Idade das Constituies chegou .1 Do outro
lado do Atlntico, os residentes dos antigos vice-reinos da Espanha continuavam
vivenciando uma violenta crise poltica com ressonncia em variados aspectos da vida
local, inclusive econmica, potencializando a perspectiva independentista que era, a essa
altura, um dado incontornvel.
Nesse cenrio, a Coroa portuguesa passou a admitir a possibilidade de os
residentes do Brasil Reino serem, cada vez mais, expostos ao contgio das idias liberais
cujos desdobramentos, todavia, no lhes era permitido conhecer de antemo. Certamente, a
absoro das idias liberais propagadas pelo movimento constitucionalista portugus entre
os residentes da provncia da Bahia foi um duro golpe para a Monarquia bragantina, pelo
menos at que as alternativas possveis de encaminhamento da crise ganhassem um pouco
mais de nitidez.

Jos da Silva Lisboa. Histria dos principais sucessos polticos do Imprio do Brasil dedicada ao Senhor
D. Pedro I. Parte 10. Rio de Janeiro: Tipografia Imperial e Nacional, 1827, p. 21.

206

4.1 O constitucionalismo na Bahia: experincia poltica e expectativas de mudana

Em 1827 foi publicada parte de mais uma obra redigida por Jos da Silva Lisboa
Histria dos principais sucessos polticos do Imprio do Brasil dessa vez dedicada a d.
Pedro I que havia tambm encomendado o trabalho. Dentre os vrios assuntos tratados um,
em especial, ganhava relevncia em virtude da proximidade dos acontecimentos e da
alterao poltica que proporcionou no reordenamento do Estado portugus: a Revoluo
do Porto e o seu impacto no Brasil Reino. O ento senador descreve as condies pelas
quais entendia que os anos pretritos ao constitucionalismo no Reino americano foram de
grande dinamismo e amplas perspectivas de crescimento em suas vrias partes. Segundo
ele, a despeito das revolues que se desenrolavam nos territrios vizinhos, elas no
provocavam qualquer iluso entre as pessoas cordatas que estavam cientes dos horrores
da anarquia, alm de lembrarem-se da catstrofe ocorrida na Frana pela insana
tentativa de implantar a democracia em um Estado to vasto e um governo representativo
em um pas regido secularmente por uma Monarquia absoluta. Na Banda Oriental do Rio
da Prata, a ocupao de Montevidu pelo Exrcito Pacificador garantia a segurana da
fronteira contra os assaltos dos Revolucionrios limtrofes. Desse modo, d. Joo VI
estava seguro quanto estabilidade do Reino e dava mostras de realizar o Plano do
Restaurador da Monarquia D. Joo IV e de estar persuadido da solidez da opinio dos
maiores Estadistas Portugueses Cunha e Pombal, de que se devia definitivamente
estabelecer no Brasil a Sede da Monarquia Lusitana.2 Pouco tempo depois, no entanto,
toda essa aparente solidez no resistiria s turbulncias polticas no interior do Reino
Unido.
Semelhante anlise de Silva Lisboa, o seu compatriota Francisco Marques de
Ges Calmon viu nas agitaes polticas dos anos 1820 uma interrupo da linha
ascendente vivenciada pela Bahia. Numa introduo obra que rene as Cartas
econmico-polticas sobre a agricultura e comrcio da Bahia, redigida em 1923, traa um
panorama da capitania nas duas dcadas anteriores realando o vigor que havia sido
empreendido nesse perodo, sobretudo, a partir do estabelecimento da nova sede da corte
portuguesa. Para ele, a Bahia havia sido imensamente desfavorecida na segunda metade do
sculo anterior com a mudana da capital de Vice-Reino para o Rio de Janeiro em 1763,
inclusive, pelo peso dos encargos fiscais que a oneravam. O sculo XIX, no entanto,

Idem, ibidem, p. 7-9.

207

iniciou trazendo a vivacidade das atividades empreendedoras interrompidas trinta e sete


anos antes. A abertura dos portos, em 1808, seria a primeira delas. A partir de ento e
contando com a presena de indivduos predestinados a revolucionar os mtodos de
produo e trabalho, alm da inventividade de governadores como o 8o. conde dos Arcos, o
futuro reservado para a Bahia era dos mais promissores. Ocorre que, quando tudo fazia
prever a continuidade de uma curva ascendente de desenvolvimento indefinido e o abalo
econmico e social, que proviera da mudana da Capital em 1763, parecia conjurado, a
situao poltica mudou completamente, e a desorganizao da decorrente abalou
fundamentalmente a obra construtiva, que o novo sculo to bem iniciara.3
Via de regra, essa uma interpretao corrente quanto s conseqncias
produzidas pelo constitucionalismo na capitania da Bahia: a brusca interrupo de uma
fase prspera e promissora. Nessa perspectiva, uma pergunta inevitvel: por que os
residentes da Bahia, supostamente vivenciando uma poca de intensas e positivas
transformaes, teriam se manifestado favoravelmente ao movimento iniciado em Portugal
e, mais do que isso, rejeitado, a princpio, os apelos oriundos do Rio de Janeiro? As
questes suscitadas nos captulos anteriores buscaram sinalizar que para alm de um
perodo de florescimento propiciado pela presena da corte em terras americanas, existia
um ambiente de fermentao poltica represada em decorrncia do controle exercido pelas
autoridades realistas. Ocorre que, no momento em que as condies propcias para a sua
liberao foram dadas, essa ebulio no tardou em vir tona. Nesse sentido, a conjuno
de alguns elementos externos e internos atuou favoravelmente para a acelerao dos
acontecimentos na capitania. Vejamos rapidamente alguns aspectos da conjuntura no
Reino europeu.
Como mencionado anteriormente, a situao de Portugal de h muito reclamava
ateno. A rigor, desde que o prncipe partira para a Amrica em 1807, os portugueses
europeus manifestaram seu descontentamento agravado aps a tomada de decises como a
abertura dos portos no ano seguinte e os tratados de 1810 favorecendo a entrada de
produtos ingleses no Brasil. Todavia, o quadro de guerras que se estabeleceu at a derrota
definitiva de Napoleo Bonaparte em 1815 no permitiu que medidas remediadoras
pudessem ser efetivadas. Os governadores do Reino reprimiam vigorosamente qualquer
tipo de reao contrria instabilidade poltica mas no puderam impedir a organizao
clandestina de ncleos de oposio, bem como a circulao de jornais como O
3

Francisco Marques de Ges Calmon. Contribuio para o estudo da vida econmica-financeira da Bahia
no comeo do sculo XIX. Subsdios para a histria. In: Joo Rodrigues de Brito et al, op. cit., p. 18.

208

Investigador Portugus em Inglaterra, O Portugus e O Campeo Portugus. Segundo


alguns estudiosos, isso teria sido fundamental para a formao de um pensamento liberal
em Portugal entre os anos de 1808 e 1810.4
Em 24 de agosto de 1820, por meio da articulao do Sindrio, grupo fortemente
influenciado pelo liberalismo espanhol, teve incio o movimento constitucionalista do
Porto posteriormente ampliado para Lisboa, resultando na formao de respectivas Juntas
Provisionais de Governo. Dentre os reclames de seus integrantes, a situao de abandono
poltico e as precrias condies econmicas de Portugal, bem como a intromisso da GrBretanha nos assuntos do Reino. Para discutir esses e outros problemas, propunham a
convocao das Cortes Gerais no mais como a representao dos trs Estados clero,
nobreza e povo que se reuniram pela ltima vez em 1698, mas agora como expresso da
nao portuguesa. certo que o encaminhamento dessas questes, dada a heterogeneidade
poltica dos protagonistas, no se deu sem maiores tenses no interior do Reino europeu,
porm, de uma maneira geral, os traos justificadores do movimento emprestaram-lhe uma
importante coeso. Para o que nos interessa, importa ressaltar o fato de que a organizao
das Cortes Gerais, Extraordinrias e Constituintes da Nao Portuguesa, instaladas em 26
de janeiro do ano seguinte com a representao inicial de cem deputados do Reino de
Portugal, demarcou um perodo de importantes alteraes polticas para os portugueses dos
dois lados do Atlntico e, em particular, para os residentes da Bahia.5
A atitude inicial de d. Joo VI com relao aos acontecimentos em Portugal foi
de um certo descrdito sobre a real soberania reivindicada para as Cortes convocadas pelos
liberais do Reino. Ancorado na opinio do seu principal ministro, Toms Antonio de
Villanova Portugal, para quem era preciso dizer aos povos que as Cortes no possuam
autoridade para conferir leis ao trono, o monarca expediu uma carta rgia apontando a
ilegalidade daquela convocao. Perspectiva que j havia sido utilizada pelos governadores
do Reino em sua proclamao aos portugueses. A inteno da Coroa era assegurar que a
antiga definio de Cortes portuguesas fosse mantida e, dessa forma, eliminar a pretenso
deliberativa preservando apenas o seu carter consultivo.6 Parecia mesmo haver uma
crena de que seria possvel contornar o desequilbrio sem maiores sobressaltos. Antes
mesmo de o movimento eclodir no Porto, Villanova Portugal havia defendido a introduo
4

A respeito ver, Mrcia Regina Berbel, op. cit., p. 37 e seq.


Idem, ibidem; Ana Rosa Cloclet da Silva, op. cit., p. 289. Para Denis Bernardes, esse processo significou a
consolidao do movimento vintista e a institucionalizao de um poder soberano separado e independente
do poder real e, at, na prtica, superior a ele, pelo menos at a virada de 1823, op. cit., p. 322-323.
6
Cf. Maria Beatriz Nizza da Silva. Movimento constitucional e separatismo no Brasil (1821-1822). Lisboa:
Livros Horizonte, 1988 (Coleo Horizonte Histrico), p. 7.
5

209

de um conjunto de medidas econmicas como uma estratgia para acalentar a sociedade


portuguesa e, assim, isolar o Reino europeu da crise que deixava todas as Naes
inquietas.7 Todavia, medida que informaes mais precisas sobre os acontecimentos
dalm-mar, bem como a maneira como estavam sendo recepcionadas, ficavam conhecidas
na corte, a dimenso do problema ganhou maior visibilidade e, com ele, as divergncias no
interior do ministrio quanto s decises mais adequadas a serem tomadas. Mello Moraes
afirma que as notcias dos acontecimentos em Portugal chegaram ao Rio de Janeiro em 12
de novembro de 1820, alguns dias depois de terem se espalhado pela Bahia, segundo
informao encontrada em um manuscrito do ministro Toms Antnio Villanova Portugal.
Certamente foi antes disso pois, em 9 desse ms, a Gazeta do Rio de Janeiro trouxe
estampada a proclamao dos governadores do Reino europeu sobre a ecloso da
Revoluo liberal, conforme observou Jos da Silva Lisboa que estranhou a inrcia do
monarca.8 Para ele, no era difcil prever que o esprito de vertigem transmigraria
Ultramar, e que o Brasil no tardaria a ser envolvido no Vrtice no Turbilho
revolucionrio. Entretanto, d. Joo VI permaneceu tranqilo, esperando participaes
oficiais e circunstanciadas da Regncia de Portugal.9 Com efeito, as notcias sobre a
evoluo dos eventos polticos davam conta que o movimento tomava contornos, nos dois
lados do Atlntico, que agravavam ainda mais a instabilidade do Imprio portugus. Na
parte americana do Reino era de sobremaneira preocupante a situao da Bahia que
sabidamente ocupava uma posio poltica e econmica extremamente importante para a
Coroa. Naquela altura dos acontecimentos j no se poderia ignorar que alguma mudana
irrefrevel estava no horizonte de seus habitantes, no obstante a falta de clareza sobre as
concepes polticas em razo da novidade das medidas impostas pela agitada conjuntura.
Possivelmente, o impulso para a tomada de algumas decises mais precisas foi
dado aps os relatos feitos pelo conde de Palmela ao chegar ao Rio de Janeiro vindo de
Londres, onde havia exercido a funo de embaixador, em 20 de dezembro de 1820, depois
de ter passado por Portugal e feito escala na Bahia. Palmela, ento designado para ocupar o

Citado por Valentim Alexandre, op. cit., p. 492.


Gazeta do Rio de Janeiro, n. 8, 9 de novembro de 1820. Edio Extraordinria (disponvel em www.bn.br).
Mello Moraes, op. cit., t. 1, p. 136. Para uma anlise do posicionamento e das divergncias dos ministros do
rei quanto s medidas a serem adotadas nessa conjuntura, com a publicao de vrios documentos, ver
Valentim Alexandre, op. cit., p. 445-539.
9
Jos da Silva Lisboa, op. cit., 1827, p. 10. Em sua definio: A revoluo de Portugal foi a Restaurao
das Cabalas Jacobnica, e Manica, que pareciam extintas em 1817 com a pena capital do Tenente General
Gomes Freire de Andrade, e outros conspiradores, que nesse ano se arrojaram infame tentativa de
expelirem a Regncia do Reino, e subverterem a Constituio da Monarquia, conforme as luzes do sculo.
Op. cit., 1827, p.12.
8

210

cargo de ministro dos Negcios Estrangeiros e da Guerra no Brasil, procurou demonstrar


ao rei que as perspectivas polticas para os governos absolutos no eram das melhores
diante de a tendncia geral de todas as naes da Europa para a forma de governo
representativo. Ele estava totalmente convencido que d. Joo VI no teria muitas
possibilidades de escolha a no ser seguir essa inclinao. Para isso, era preciso anunciar
a inteno de formar um governo constitucional fundado sob os princpios que se adotam
em quase toda a Europa e conservando aqueles atributos do poder que so inerentes
existncia e dignidade da Coroa.10 No toa esse recurso havia sido utilizado por Luis
XVIII na Frana e Fernando VII na Espanha. Alm disso, a introduo de um mecanismo
que pudesse refrear o poder absoluto do monarca a Carta Constitucional era uma
realidade em alguns Estados nos continentes europeu e americano, nesse perodo, no
obstante as tentativas de reao das potncias conservadoras desde o Congresso de Viena
em 1815.11 Palmela tambm retratou a situao de animosidade que presenciou na Bahia e
a disposio positiva de parte de seus residentes para as alteraes polticas que ocorriam
no ultramar. A Coroa no poderia ficar alheia diante dessas ocorrncias. No se pode
esquecer que as experincias na Amrica espanhola tambm estavam muito prximas e, se
at aquele momento, havia sido possvel assegurar alguma estabilidade poltica no Brasil
Reino, o rpido desenrolar dos acontecimentos, no entanto, no permitia muita margem de
segurana sobre o porvir.
De qualquer modo, algumas decises foram tomadas pela Coroa visando conter
o mpeto das mudanas como, por exemplo, a vigilncia sobre a entrada de estrangeiros
que ficou ainda mais rigorosa depois do decreto de 2 de dezembro. Outras medidas
administrativas como a elevao de vilas, a criao de comarcas, a implantao do tribunal
de justia na vila do Recife, uma antiga requisio dos residentes que precisavam se dirigir
Relao da Bahia, visavam assegurar a tranqilidade do Reino americano. Todavia,
diante da real situao das capitanias essas intervenes de nada adiantaram. Jos da Silva
Lisboa assinala que as queixas sobre as pssimas condies de funcionamento e a
venalidade dos ocupantes de cargos da administrao, assim como a violncia exercida por
alguns governadores eram constantes. Afora isso, diz ele, circulavam com devassido no
Brasil, no s papis incendirios de Portugal e Espanha, mas tambm os Livros e
Peridicos da Frana, cheios de doutrinas e sugestes revolucionrias, cujos efeitos eram

10
11

Citado por Maria Beatriz Nizza da Silva, op. cit., 1988, p. 8-9.
Joo Armitage, op. cit.; Andra Slemian; Joo Paulo G. Pimenta, op. cit., 2003.

211

mais velozes e mortferos que os das pestes do Levante. Era portanto moralmente
impossvel que o Brasil escapasse Praga da Revoluo.12
Talvez por isso, uma das primeiras preocupaes de d. Joo e do seu ministrio
foi assegurar a lealdade das tropas realistas determinando, por meio do decreto de 10 de
fevereiro, o pagamento dos soldos em atraso dos militares despachados para as diferentes
partes, como tambm um adiantamento dos 3 meses dos seus respectivos soldos [...].13
No que diz respeito Bahia, no deixa de ser significativa a indicao do conde de Vila
Flor, Antnio Jos de Sousa Manuel de Meneses Severim de Noronha, proposta por
Villanova Portugal, para assumir o governo local. O fato de o conde ser um militar de
prestgio e de confiana da tropa parece ter pesado nessa opo para substituir o ento
governador da capitania Francisco de Assis Mascarenhas, o conde da Palma. Alm do que
denota que havia um forte receio de que ali o movimento pudesse adquirir maior flego e
estender-se para as outras capitanias do Norte. Na avaliao do ministro, era preciso tomar
as medidas mais ponderadas e, se no o fizer, expe-se a perder a Bahia, e principiar a
revoluo no Brasil.14 No entanto, a sugesto de Villanova no foi aceita pelo conde dos
Arcos gerando algum tipo de constrangimento entre os ministros que j no gozavam de
uma boa relao. Isso, na avaliao de Mello Moraes, teria retardado ainda mais a tomada
de deciso por parte de d. Joo VI para evitar a contaminao dos princpios liberais entre
as tropas portuguesas na Bahia e no Rio de Janeiro. Ao no enviar Vila Flor a tempo para o
governo da Bahia, a Coroa no pde impedir que a corporao militar desse incio ao
movimento.15 O governador nomeado nem sequer chegou a ir Bahia. No entanto, mesmo
que isso se verificasse com a antecedncia desejada provavelmente a situao poltica
permaneceria com dificuldades para ser controlada. A conjectura do ministro Toms
Antnio de Villanova Portugal parece no ter levado em considerao a real disposio dos
residentes daquela capitania. Internamente, as expectativas entre parte dos residentes para
a implementao de algumas mudanas estavam bastante acentuadas.
As primeiras notcias sobre as alteraes polticas ocorridas em Portugal
chegaram a Salvador possivelmente em outubro de 1820, a considerar as informaes
registradas por Felisberto Caldeira Brant Pontes em duas cartas enviadas para Lisboa. Na
12

Jos da Silva Lisboa, op. cit., 1827, p. 35-36. Os textos dos decretos sobre as intervenes feitas no Brasil
Reino encontram-se disponveis em www.camara.gov.br.
13
Cf. Mello Moraes, op. cit, t. 1, p. 58-59.
14
Citado por Francisco Adolfo de Varnhagen, op. cit., p. 24 (grifos do autor). Possivelmente o conde da
Palma, ento governador da Bahia, tinha relatado para d. Joo VI a agitao poltica local pelo que se deduz
de um documento enviado pela Junta de governo da Bahia meses depois e transcrito em Braz do Amaral, op.
cit., 1957, p. 47-49.
15
Mello Moraes, op. cit., t. 1, p, 498.

212

primeira, endereada a Joaquim Pereira dAlmeida e Cia., provavelmente um dos seus


scios, o Inspetor Geral das Tropas escreveu que no dia 27 daquele ms fomos
surpreendidos com a infausta nota da Revoluo do Porto, que acreditei a vista da
Proclamao dos Governadores do Reino em data de 29 de agosto trazida por um paquete
ingls que aportou em Salvador. Caldeira Brant tambm acreditava que a peste
revolucionria parece ser a molstia do nosso sculo, e se ela lavrou alm do Porto, espero
eu que V.S. teria a preveno de mandar quanto antes meu filho para o Rio ou para
Londres. Contudo, diante do inesperado, nenhuma providncia antecipada poderia ser
tomada a respeito. Na segunda carta, destinada ao filho, tambm expressa suas incertezas:
Se os Exmos. Governadores do Reino tiverem conseguido sufocar o mal na sua origem,
bem est, se porm lavrou pelo resto do Reino, espero eu que aproveitaria a primeira
oportunidade de embarcar para o Rio ou para a Inglaterra. Para ali seria uma ao que
agradaria a El Rei N. Sr. e tenho algum pressentimento de que o farias na Companhia do
Exmo. Sr. Conde de Palmella, mas para Londres seria mais til afim de acabar os teus
estudos.16
Na proclamao referida, os governadores do Reino denunciavam que uns
poucos Indivduos mal intencionados haviam quebrado o Juramento de fidelidade ao
Seu Rei, alm de terem constitudo na cidade do Porto um Governo a que do o ttulo de
Governo Supremo do Reino. O documento procurava dissuadir os portugueses dos
objetivos dos revoltosos que anunciavam mudanas e alteraes convocando uma
Corte completamente ilegal uma vez que essa prerrogativa caberia somente ao soberano.
Por fim, convocava todos os portugueses a conservarem a obedincia ao rei e a manterem a
tranqilidade pblica at que a ordem fosse plenamente restabelecida.17
A despeito do tom depreciativo do texto sobre os envolvidos e o movimento,
como seria de esperar, possvel que Caldeira Brant, um homem experiente e bemarticulado, estava convencido de que algo realmente notvel havia se processado no Reino
europeu. Ocupando o cargo de Inspetor Geral das Tropas da capitania desde 1811 e com
amplos contatos comerciais na Europa, acreditava que a peste revolucionria se alastrava
pelo mundo Ocidental. Posteriormente, os prprios governadores do Reino portugus
aderiram ao movimento. No entanto, como ele mesmo havia afirmado em sua missiva, o
espoucar dessas situaes tinha como caracterstica a imprevisibilidade. Assim, possvel

16

Cartas de Felisberto Caldeira Brant Pontes, marqus de Barbacena, op. cit.


APEB. Seo de Arquivo Colonial e Provincial. Proclamao contra a Revoluo Constitucionalista de
1820. Mao: 584 (1820).

17

213

que a rapidez com que as idias liberais ganharam fora na Bahia tenha surpreendido at
mesmo os sabedores do potencial irruptivo de seus residentes.
De acordo algumas indicaes, em sua passagem pela Bahia, o conde de
Palmela havia tido longas conversas com Caldeira Brant sobre o seu projeto poltico de
implantar no Reino Unido um governo de aristocratas semelhante ao modelo ingls.
Ambicioso, teria prometido ao inspetor e proprietrio um lugar garantido aps a efetivao
da sua proposta. Palmela no tinha interesse na revoluo e muito menos na independncia
do Brasil. Pretendia assegurar a unio do Reino e formar tambm no Brasil, dentre as
pessoas da sua escolha, os instrumentos desta aristocracia, da qual seria ele o chefe.18 A
hesitao inicial de Caldeira Brant no decorrer dos acontecimentos na Bahia teria sido em
funo desse contato com o conde de Palmela que o havia convencido dos inconvenientes
de uma revoluo e da necessidade de garantir a permanncia de d. Joo no Brasil.19
Como se supunha, a iniciativa do movimento de adeso ao constitucionalismo
portugus partiu dos oficiais da tropa de linha sob o comando, entre outros, do tenentecoronel Manuel Pedro de Freitas Guimares no dia 10 de fevereiro de 1821. O manifesto
destinado aos corpos militares clamava pela unio com os portugueses europeus pela causa
liberal tendo em vista que os males experimentados eram os mesmos no interior do Reino:
[...] a agricultura, comrcio e navegao arruinados, violentos tributos arbitrrios,
corrupo dos magistrados, pobreza dos povos, misria dos soldados e toda a casta de
opresso, despotismo e tirania. A demora da corte do Rio de Janeiro em se pronunciar
sobre os acontecimentos em Portugal tambm foi criticada: Ns somos os salvadores do
nosso pas: a demora prejudicial, o despotismo e a traio do Rio de Janeiro maquinam
contra ns, no devemos consentir que o Brasil fique nos ferros da escravido.20 O
objetivo principal era a adoo de uma constituio junto com o rei e as Cortes. Enquanto
isso, seria adotada interinamente a constituio da Espanha. Pretendia-se, assim, a
implantao de uma Monarquia constitucional ao mesmo tempo em que jurava uma carta
que ainda estava para ser elaborada.21
No obstante o movimento ter principiado no seio dos corpos militares de
Salvador, em pouco tempo os ideais pretendidos difundiram-se entre outros segmentos
18

Mello Moraes, op. cit., t. 1, p. 501.


Braz do Amaral, op. cit., 1957, p. 18. Ver tambm Igncio Accioli, op. cit., v. III, p. 269.
20
Citado por Braz do Amaral, op. cit., p. 16. Ver tambm Igncio Accioli, op. cit., v. III, p. 269.
21
Em Sergipe, houve resistncia por parte do governador e a adeso ao sistema constitucional somente foi
conseguida aps o envio de tropas pela Junta provisional comandadas pelo coronel Bento da Frana Pinto de
Oliveira. Sobre os estudos que, sob diferentes enfoques, tratam da repercusso da Revoluo
constitucionalista na Bahia ver introduo (nota 13).
19

214

evidenciando que, concretamente, algum tipo de expectativas quanto s possveis


mudanas vicejava entre uma parcela dos residentes da Bahia. Na opinio de Jos da Silva
Lisboa, o fato de a Bahia possuir fortes vnculos comerciais com as Praas do Porto e de
Lisboa favoreceu a rpida introduo das notcias incendirias. Para ele, ainda que a
Bahia, depois do Rio de Janeiro, visivelmente havia tido um crescimento admirvel, mais
que dobrando os produtos da agricultura da Capitania, e estendendo-se a navegao,
principalmente a de Cabotage, a capitania, sendo quase uma Colnia do Minho, tomou
vivo interesse na Revoluo do Porto: e o Corpo dos Negociantes, inteiramente se dedicou
Causa do seu Pas, com tanta mais cordialidade, quanta era a certeza de haver sido
abraada pelos Governadores do Reino de Portugal.22
A partir de ento, uma nova dinmica poltica estabeleceu-se propiciando a
dilatao do aprendizado poltico e, como corolrio, a expresso de conflitos individuais e
coletivos caractersticos de perodos de profunda crise. Era preciso no perder de vista o
rumo das alteraes pretendidas. A rigor, apesar de a situao ser inteiramente nova, no se
pode esquecer de que tanto as autoridades rgias quanto as principais lideranas do
movimento tinham plena cincia de que o alargamento do espao pblico poderia trazer
indesejveis surpresas.23 Por isso mesmo, os prximos passos deveriam ser dados com a
mxima cautela. Os participantes j haviam dado provas de que pretendiam seguir adiante
com as suas proposies ao enfrentarem as tropas do governo comandadas por Felisberto
Caldeira Brant Pontes que foram obrigadas a recuar. Nesse conflito, foi morto o major
Hermgenes Francisco de Aguillar Pantoja, um dos participantes da sedio de 1798 e um
dos suspeitos de apoiar a Revoluo de Pernambuco de 1817, entre outros civis e militares.
A conselho do marechal Luiz Paulino Pinto da Frana, que se encontrava na cidade, o
Inspetor Geral das Tropas teria concordado que seria muito mais prudente ouvir o parecer
das pessoas mais circunspectas e ilustradas reunidas no Senado da Cmara da cidade, nas
palavras de Igncio Accioli.24
Ainda no dia 10, foi oficializada a adeso da Bahia ao governo de Portugal, na
presena do governador, conde da Palma, d. Francisco de Assis Mascarenhas, e organizado
uma Junta Provisria destinada a conduzir a provncia at o juramento da constituio pelo
22

Jos da Silva Lisboa, op. cit., 1827, p. 43-44.


Istvn Jancs e Joo Paulo G. Pimenta, op. cit.
24
Igncio Accioli afirma que as tropas, ao seguirem para o Senado da Cmara, teriam se recusado marchar
sob o comando de Caldeira Brant seguindo sob o do marechal Luiz Paulino. Op. cit., v. II, p. 271-272. Na
descrio que a gazeta Idade dOuro do Brazil fez dos eventos do dia 10 de fevereiro, a posio do marechal
Caldeira Brant bastante criticada. Na viso do redator, Caldeira Brant teria agido de maneira furiosa e com
desprezo pelo movimento o que, de alguma maneira, havia exacerbado as tenses. Idem, ibidem, p. 276-277.
23

215

monarca. A composio do governo provisrio refletiu o desejo de manter certa


estabilidade poltica incluindo a representao dos principais segmentos da sociedade:
clero, milcia, comrcio, agricultura e cidade. O prprio governador, reconhecendo a
inevitabilidade das mudanas, alm de sua evidente falta de apoio, no ops qualquer
resistncia, declarando em ata ter assumido junto ao rei entregar esta capitania, no mesmo
estado em que a recebeu. No entanto, seria obrigado a ceder s circunstncias que,
segundo a expresso geral da vontade do povo, so irresistveis; no s tem cedido pelo
motivo da dita coao a assinar a dita resoluo, mas a prestar o juramento na forma dos
sobreditos da mesma resoluo.25 Com essa atitude, se dava por encerrada a funo do
ltimo governador e capito-general da Bahia, cargo que existia desde a fundao da
cidade de Salvador h mais de dois sculos. Alguns dias depois, o conde da Palma retirouse para o Rio de Janeiro acompanhado de Felisberto Caldeira Brant Pontes. Esse ltimo
teria, contrariando sua posio anterior, proposto a total separao de Portugal enfrentando
forte oposio.26
No manifesto dos comandantes e oficiais da tropa de linha de Salvador ficava
mais explcito que as articulaes feitas visavam conter a exacerbao dos nimos e uma
indesejada efuso de sangue, que infelizmente podia resultar de motins, originados do
receio do povo de ver frustrado seu intento em se reunir aos irmos de Portugal, a quem
desejam estar perpetuamente unidos, e participar com eles dos benefcios da constituio
liberal, que ora se faz em Lisboa. Dentre as deliberaes de obedincia ao rei, o juramento
da constituio, a formao de uma Junta de governo, entre outras, o documento conclui
com um apelo: Que o dia de hoje seja de reconciliao geral entre os habitantes desta
25

Ata de 10 de Fevereiro de 1821. Igncio Accioli, op. cit., v. III, p. 272-273. Segundo Jos da Silva Lisboa,
a Junta ofereceu a presidncia para o conde da Palma que a recusou. Op. cit., 1827, p. 46. Os membros
indicados para a Junta de governo foram: o Reverendo deo Jos Fernandes da Silva Freire (clero), os
tenentes-coronis Francisco de Paula e Oliveira e Francisco Jos Pereira (milcia), Francisco Antonio
Filgueiras e Jos Antonio Rodrigues Vianna (comrcio); Paulo Jos de Mello Azevedo e Brito (agricultura),
o desembargador Luiz Manuel de Moura Cabral (cidade), como secretrios do governo: o desembargador
Jos Caetano de Paiva e o bacharel Jos Lino Coutinho. Desses, eram naturais da Bahia, o reverendo Freire,
Paulo Brito e Lino Coutinho. Antnio Pereira Rebouas, op. cit., p. 458. Sobre Luiz Manoel Cabral, que viria
a assumir a presidncia da Junta, Jos da Silva Lisboa diria que: tinha por si os Europeus influentes do
Corpo do Comrcio, sendo ele o Presidente da Mesa da Inspeo da Praa. Op. cit., 1827, p. 47.
26
Antnio Pereira Rebouas afirma que Caldeira Brant teria dito no acreditar que houvesse tanta
disposio, como a que via manifestar-se, por uma nova ordem de cousas polticas, e que assim seria melhor
fazer-se logo obra de brasileiros [...], ouvindo imediatamente os gritos de fora e morra. Ainda assim,
partira dele a proposio para que na ata constasse a expresso adeso e no sujeio da Bahia a Portugal.
Aps a reunio, teria orientado Manuel Pedro sobre a sada de notcias para o Rio de Janeiro de maneira a
evitar o envio de foras realistas da corte. Op. cit., p. 457-458. Retirando-se da Bahia, o marechal chegou ao
Rio de Janeiro em 22 de fevereiro a tempo para presenciar na Capital do Reino revoluo idntica a da
Bahia, e pelos mesmos motivos. O certo que se aproximando de d. Pedro, Caldeira Brant desempenharia
mais tarde importante papel no processo de reconhecimento da Independncia do Brasil pelos pases
Europeus. Joo Pandi Calogeras, op. cit., p. 23.

216

Provncia, que por qualquer diferena de opinio poltica estejam discordes at agora.27
Era uma clara evidncia de que, se a perspectiva mais geral apontava para uma grande
unidade com vistas a assegurar as mudanas propostas pelo Reino europeu, o caminho a
ser percorrido indicava que as divergncias polticas precisavam ser aparadas de maneira a
evitar tumultos indesejveis.
Entretanto essa no seria uma tarefa de fcil execuo. Logo de incio, os
residentes que se encontravam na praa da Cmara exigiram a incorporao do tenentecoronel Manuel Pedro de Freitas Guimares, uma das lideranas do movimento, Junta de
governo, sendo encarregado imediatamente do comando das armas. importante relembrar
que tanto Freitas Guimares quanto o marechal Luiz Paulino Pinto da Frana poucos anos
antes foram integrantes da comisso militar que condenou os envolvidos na Revoluo de
Pernambuco de 1817. Nessa conjuntura, desempenhariam papis importantes nos
encaminhamentos polticos da Bahia, alm de terem presenciado a soltura dos presos
daquele movimento que outrora haviam questionado as bases de sustentao do governo
absolutista. A rigor, a oscilao de posies polticas foi uma forte caracterstica de muitos
protagonistas das lutas no decorrer dos anos seguintes.
Uma das primeiras medidas tomadas pelo novo governo, no dia seguinte sua
instalao (11 de fevereiro), foi a expedio de um manifesto a d. Joo VI expondo as
razes do movimento e os objetivos que propunha. Pela importncia do seu contedo,
merece ser transcrito na ntegra:
Os honrados habitantes da Bahia, apurados por mil incidentes e motivos,
desejavam h muito o estabelecimento de um governo liberal e justo, que
coarctasse a a carreira dos seus males, e promovesse a sua felicidade: mas
eles dotados de um carter mando e sossegado, continuavam a viver
debaixo do pesado jugo que os oprimia, imprecando to somente
Providncia, afim de que ela inspirasse ao nosso muito amado rei, o
senhor D. Joo VI, a feliz idia de nos dar voluntariamente a constituio
de Portugal. Tais eram seus desgnios e modos de obrar, quando o
governo do Rio de Janeiro, por uma medida indiscreta, e com vistas
secundrias de terror e opresso, nomeava para governador desta
Provncia ao conde de Villa-Flor, militar moo e fogoso, de quem os
peridicos de Lisboa tinham feito o mais horroroso quadro. Foi nestas
apertadas conjunturas que os bravos soldados da Bahia, vendo perdida a
27

Manifesto dos militares de Salvador, em 10 de fevereiro de 1821. Igncio Accioli, op. cit., v. III, p. 274. O
manifesto traz a assinatura do conde da Palma, Felisberto Caldeira Brant Pontes, Luiz Paulino Pinto da
Frana, Igncio Luiz Madeira de Mello, Manoel Pedro de Freitas Guimares, entre muitos outros. De acordo
Ubiratan Castro de Arajo, como medida de controle dos soldados negros e mulatos, a Junta imediatamente
regularizou o pagamento de soldos e de etapas, alm de decretar o aumento de soldos e conceder promoes.
O comrcio fora o responsvel pela arrecadao de dinheiro para suprir essas despesas. Op. cit., p. 21.

217

Ptria, pretenderam salva-la, e com animosidade e denodo at agora


nunca visto, proclamaram a mesma constituio de Portugal, convocaram
a Cmara e instalaram este governo, at que S.M. assentindo opinio
geral dos povos, conceda a todos os seus domnios a constituio, que
com as armas nas mos se tem proclamado. Seguindo o exemplo de seus
irmos de Portugal, os habitantes da Bahia tem jurado com eles fidelidade
ao nosso bom rei, o senhor D. Joo VI e toda a sua dinastia, obedincia
constituio de Portugal e interinamente a de Espanha, conservao e
respeito religio de nossos pais.
Tais so os sentimentos gerais de todo o povo da Bahia, e tais os deste
governo que incessantemente trabalhar pelo bem da causa pblica, a fim
de desempenhar a confiana que nele ho posto os seus concidados.28
Como mencionado anteriormente, a disposio para concretizar a adeso da
Bahia ao constitucionalismo portugus parece que era muito mais forte do que se pensava
na corte do Rio de Janeiro. As decises imediatas reiteram essa perspectiva. A Junta
determinou que as vilas e comarcas da Bahia confirmassem a adeso s Cortes liberais,
aumentou os soldos das tropas, decretou que a imprensa local ficaria sob a censura de uma
comisso da qual fazia parte Diogo Soares da Silva de Bivar. Diante da resistncia do
governador de Sergipe, Luis Antonio da Fonseca Machado, que havia conquistado a
independncia da Bahia no ano anterior, a Junta enviou uma tropa comandada por Bento
da Frana Pinto de Oliveira, um dos filhos do marechal Luis Paulino, para submeter a
capitania. sintomtico ainda que os membros da Junta tenham feito contato tambm com
o governador de Pernambuco, Lus do Rego Barreto, lembrando-lhe que no era menos
Portugus que General valoroso e inteligente. A partir de ento relatavam as ltimas
ocorrncias na Bahia ao mesmo tempo em que requisitavam a sua cooperao em benefcio
da pblica tranqilidade do Pas, considerando que desconheciam se possua os mesmos
sentimentos que os que sinceramente nos animam.29 possvel que a estratgia do
governo provisrio no apenas visava ampliar o movimento para uma provncia importante
como Pernambuco, como tambm se precaver de uma reao negativa do governador que
poderia resultar em um ataque das foras realistas sobre a Bahia inversamente ao que
ocorrera em 1817, ainda mais que, ao que consta, exercia uma rgida disciplina sobre a
tropa.30

28

Manifesto, em 11 de fevereiro de 1811. Igncio Accioli, op. cit., v. III, p. 280.


Carta dirigida ao governador de Pernambuco, general Luis do Rego Barreto, em 21 de fevereiro de 1821.
Braz do Amaral, op. cit., 1957, p. 46. Segundo o autor, alm desse comunicado, Luis do Rego teria recebido
tambm uma carta de Luis Paulino sugerindo que ele aderisse causa constitucional. Op. cit., p. 47. A
dinmica de Sergipe nesse perodo tratada por Fernando...
30
Jos da Silva Lisboa, op. cit., 1827, p. 48. Thomas Wisiak, op. cit., p. 63.
29

218

Nesse sentido, importante salientar que essas e outras intervenes promovidas


pelo governo provisrio potencializaram a formao de um ambiente poltico, no apenas
restrito capital e ao Recncavo, que propiciou a exacerbao de muitos desejos
represados fornecendo maior complexidade manifestao da crise em territrio baiano.
Alm disso, os desdobramentos das mudanas polticas em Portugal e no Rio de Janeiro e
mesmo internamente exigiam tomadas de posio da Junta que nem sempre obtinham o
resultado esperado. nessa intricada rede de tenses, conflitos e busca de alternativas
possveis que reside os sinais de uma crise profunda nem sempre percebida com clareza
pelos coevos.
A despeito disso, no possvel admitir que os residentes da capitania
absorveram as perspectivas de mudanas polticas apenas movidos pelos acontecimentos
ocorridos no ultramar. As condies pelas quais esses indivduos, cujas lideranas em sua
maior parte eram detentoras de poder econmico e poltico negociantes, militares,
funcionrios da justia , predispuseram-se a abraar o apelo do Reino europeu indicam
que anteriormente existia uma forte tendncia para que um deslocamento dessa natureza
pudesse ser efetivado. Ademais, mesmo que se considere a participao expressiva de
portugueses europeus nessa mobilizao, tendo em vista as questes especficas que
buscavam solucionar, certamente no eram os nicos que ansiavam por implementar algum
tipo de mudana no Estado monrquico. Para isso, preciso no perder de vista as diversas
possibilidades de discusso sobre a natureza dos governos polticos permitindo a troca de
informaes e, conseqentemente, a difuso de idias perigosas. O que, de resto, era uma
prtica j conhecida dos residentes da capitania, como discutido acima. A prpria gazeta
Idade dOuro do Brazil, at ento uma publicao oficial da Monarquia bragantina,
procurou ressaltar que o movimento na provncia no tinha carter estritamente militar mas
que era fruto da opinio: Os atuais sucessos da Bahia no so filhos de um ou outro gnio
distinto por sua coragem, e sabedoria; no, so a obra da opinio, e do tempo. Os governos
constitucionais so uma conquista que os povos tm ganhado, e que os tiranos no lhes
podem mais arrancar.31 A expresso de diferentes horizontes de expectativas que
informam sobre esse aprendizado ficar ainda mais evidente na medida em que a crise
poltica ganha novos contornos.

31

Citado por Maria Beatriz Nizza da Silva. Repercusses do movimento constitucional portugus de 1820
na Bahia e no Rio de Janeiro. Anais do Arquivo Pblico do Estado da Bahia, v. 51, 1994, Salvador-Bahia, p.
183.

219

De fato, a intensidade dos conflitos e a tentativa de assegurar proposies


polticas que no extrapolassem determinados limites produziram uma valiosa
documentao sobre as perspectivas individuais e coletivas na Bahia do perodo. Numa
situao de crise, as solues encontradas muitas vezes aprofundaram ainda mais as
tenses expondo mais claramente as contradies profundas da sociedade, como se ver.
Por ora, preciso reter que o longo aprendizado vivenciado pelos residentes da Bahia nos
ltimos decnios encontrou nesse perodo uma conjuntura altamente favorvel para que
pudesse ser exercitado de uma maneira vigorosa. No toa, a posio a ser tomada pela
provncia era algo que interessava tanto Coroa no Rio de Janeiro quanto s Cortes
reunidas em Lisboa e a concretizao desse vnculo foi disputado intensamente no decorrer
dos anos seguintes.
Na correspondncia enviada pela Junta provisria a d. Joo VI dois dias aps a
sua instalao, os membros do governo declararam que os habitantes da Bahia
permaneciam na mais completa obedincia e lealdade ao trono. Prova disso, diz o texto,
foram os numerosos e primeiros testemunhos de adorao que o soberano recebera quando
esteve na capitania anos antes. Outra demonstrao nesse sentido, foi terem conservado
intacta a sua fidelidade a despeito do exemplo e das sugestes de uma Provncia
limtrofe. Ao contrrio, atuaram no sentido de reduzir a mesma Provncia devida
obedincia ao governo e Autoridade de Vossa Magestade. No entanto, esses mesmos
vassalos to submissos no poderiam ser indiferentes aos ltimos, memorveis e gloriosos
acontecimentos de Portugal.32
A adeso da provncia aos reclames do Reino portugus era justificada pelo fato
de serem Vassalos comuns de uma Ptria comum, fruto de uma unidade poltica
assegurada pelo prprio monarca e, em razo disso, partilhavam dos males originados de
uma administrao ineficaz e defeituosa. Desse modo, os problemas que enfrentavam eram
obscurecidos pela atuao de conselheiros prfidos como ficou evidenciado na tentativa de
substituio de um Governador tranquilo e benfico por outro de carter violento,
mesmo cientes sobre o estado e os desejos dos habitantes da provncia. Alm disso,
faltavam a verdade quando afirmavam que ao jurar a constituio o rei teria seu poder de
representao diminudo aos olhos do seu Povo, e do Universo. Para os signatrios do
documento, os exemplos recentes mostravam o oposto:

32

Carta que a Junta provisional de Governo da Provncia da Bahia dirigiu ao Muito Alto e Muito Poderoso
Rei Senhor D. Joo VI, em 12 de fevereiro de 1821. Braz do Amaral, op. cit., 1957, p. 47.

220

Lance Vossa Magestade os olhos para a Gr-Bretanha e ver se h coisa


que mais engrandea, poderio e respeito que se possa comparar com o
Soberano daquela Nao [...]. Escudado com a gide Sagrada da Grande
Carta, ele se assemelha a um rochedo, contra o qual em vo se quebram as
ondas do Oceano. Olha Vossa Magestade para o Rei Fernando, Seu
Augusto Parente e ver que ele nunca mereceu o nome de Fernando, o
Grande, e de Pai da Ptria, seno depois que jurou a Constituio Poltica
da Espanha; repare finalmente Vossa Magestade no Rei de Npoles e vlo- maneira dos antigos Patriarcas, cercado por numerosos filhos,
determinados a morrerem pelo que h de mais sagrado para homens livres
a Ptria .
[...] Vossa Magestade jurando e mantendo a Constituio que
respeitosamente lhe apresentarem os Deputados da Nao, marcar poca
a mais afortunada e a mais gloriosa do Lusitano Imprio, e receber dos
Seus Povos nas quatro partes do Mundo que eles habitam o tributo mais
digno dos Grandes Reis o nome de Pai da Ptria.33
A capitania do Gro-Par foi a primeira da Amrica a manifestar adeso s
Cortes portuguesas, em 01 de janeiro de 1821. Ocorre que essa informao foi recebida
primeiro em Lisboa, em razo das relaes anteriormente mantidas com a metrpole, e
posteriormente no Rio de Janeiro, depois da chegada sobre as notcias da Bahia. Em funo
disso, Braz do Amaral diz que o movimento constitucionalista nessa provncia foi essencial
para desencadear a mobilizao dos residentes na corte.34 De qualquer modo, as decises
tomadas pela Coroa, antes mesmo de o Rio de Janeiro decidir pela adeso ao
constitucionalismo interferiram diretamente na movimentao poltica da Bahia. No cabe
aqui acompanhar em detalhes as aes da Junta provisria nesse contexto. Mesmo porque a
dinmica impunha uma srie de providncias cotidianas que somente foram ampliadas com
o passar do tempo em funo de variadas demandas. No entanto, para o que nos interessa,
preciso traar as linhas gerais que sinalizavam um agravamento das tenses no interior da
provncia e, como corolrio, o engendramento de novos elementos fundamentais para a
apreenso da natureza e da dimenso dessa mesma crise.
Contrariando as expectativas do governo provisrio da Bahia de assegurar, em
uma nova ordem constitucional, a igualdade poltica conquistada na elevao do Brasil
condio de Reino, d. Joo VI determinou, em 18 de fevereiro, que a constituio a ser
elaborada pelas Cortes deveria ser adaptada s convenincias do Brasil, ilhas e domnios
ultramarinos aps anlise dos seus artigos por uma comisso de procuradores com poderes
para propor reformas no texto e outras providncias consideradas necessrias. Era de se
33

Idem, ibidem, p. 49. Ver tambm Francisco Adolfo de Varnhagen, op. cit., s/d, p. 261-263.
Braz do Amaral, op. cit., 1957, p. 60. Sobre o processo de Independncia no Par, ver o estudo de Andr
Roberto de A. Machado. A quebra da mola real das sociedades: a crise poltica do Antigo Regime portugus
na Provncia do Gro-Par (1821-1825). So Paulo, Universidade de So Paulo, 2006 (tese de doutorado).

34

221

esperar que a reao a essa medida fosse virulenta. E ela no tardou. Um ms depois a
Junta divulgou um manifesto atacando fortemente a proposta da corte do Rio de Janeiro.
Segundo o texto, a inteno da mesma era dividir para imperar mas j era tarde para
recorrer a essa sentena: Bahianos! Vs conheceis bem que a nossa fora consiste na
comunho de interesses, vistas e instituies com o pas de vossa origem. Vs sabeis que
so vossos inimigos os que pretendem dilacerar as saudveis fachas que vos unem. Como
era possvel, perguntavam os constitucionalistas, introduzirem um mecanismo de
tratamento diferenciado provocando ciso entre partes homogneas do mesmo povo que
alis coincidem em costumes, religio, esprito geral, cultura mental e moral e civilizao
socivel?.35
Em correspondncia Junta, o Senado da Cmara de Salvador tambm
manifestou seu repdio ao decreto e ratificou juramento de adeso quele governo. De
acordo os vereadores, a proposta de reformas na constituio s poderia ter sido feita pelos
conselheiros do rei que desejavam separar os portugueses para melhor subjug-los.
Acreditavam que d. Joo VI j havia dado provas suficientes do seu amor paternal
unindo-os em um nico Reino que, todavia, no teria qualquer efeito se a constituio no
fosse a mesma para Portugal, Brasil e Argarves. Dessa forma, o conselho estava decidido a
empregar todas as suas foras para no consentir nem direta, nem indiretamente na mais
pequena separao entre os Portugueses da Europa, das ilhas e do Brasil e frica; e que a
Constituio que as Cortes em Lisboa esto organizando ser irrevogavelmente aquela que
dever reger esta Provncia.36 Os documentos deixam antev algumas questes
importantes. As reaes da Junta e do Senado da Cmara apresentam os primeiros indcios
de que as aes polticas na Bahia comeavam a tomar uma dimenso mais ampla
motivada, nesse momento, pelas atitudes vindas da corte. Contudo, o rei continuava
poupado das crticas uma vez que, na viso dos signatrios, ainda estava sob a influncia
dos seus prfidos conselheiros. Por fim, o significado da igualdade poltica obtida por meio
da elevao do Brasil condio de Reino emerge nessas circunstncias com toda a fora
denotando a importncia dos efeitos daquela medida para os portugueses americanos. Esse
ltimo dado assume maior relevncia na medida em que se considera que a defesa da
manuteno do Reino Unido somente foi abandonada quando as condies para isso se
mostraram completamente inviveis algum tempo depois.

35

Manifesto da Junta Provisria de Governo, em 18 de maro de 1821. Braz do Amaral, op. cit., p. 53-54.
Manifestao da Cmara da Capital da Bahia sobre o decreto de 18 de fevereiro, em 21 de maro de
1821. Braz do Amaral, op. cit., p. 55-56.

36

222

A situao poltica no Rio de Janeiro tambm se agravava a cada dia. Em 26 de


fevereiro, a tropa portuguesa decidiu aderir ao constitucionalismo portugus exigindo do
monarca a organizao de um novo governo. Nessa ocasio, Toms Antnio de Villanova
Portugal teria dito ao rei que era necessrio tomar medidas firmes para aplainar a crise.
Uma de suas propostas era que um novo ministrio fosse formado com alguns dos
indivduos que exigiam reformas: Se eles so revolucionrios hoje deixaro de o ser
amanh se forem ministros, e serviro a Vossa Magestade com zelo.37 No toa
Villanova era tido por d. Joo VI como um ministro de grande perspiccia no qual
depositava plena confiana.
Atendendo as exigncias das Cortes de Lisboa, o monarca declarou seu retorno
Europa por meio do decreto de 7 de Maro e deixaria seu filho, d. Pedro, como regente. No
documento, reconhecia que a adoo de uma constituio poltica para o Reino Unido de
Portugal, Brasil e Algarves era incontestvel conforme aos princpios liberais, que pelo
incremento das luzes se acham geralmente recebidos por todas as naes. Afirmava ainda
que para extirpar o estado de incerteza em que se encontrava sobretudo os vassalos do
Reino do Brasil, garantia a sua absoluta aprovao da constituio para ser geralmente
cumprida e executada, sem alterao nem diferena, em todos os Estados da minha real
coroa.38 Pela carta rgia de 28 desse ms, d. Joo VI comunicou Junta Provisional de
Governo da Bahia sua aprovao ao juramento feito em Salvador constituio que estava
sendo elaborada em Portugal. De alguma maneira, justificava a demora na tomada de
posio ao afirmar que a mudana da forma de governo para uma Monarquia
constitucional era matria de grande importncia que exigia as mais srias meditaes e
combinaes para que, sem se ofender essencialmente o depsito sagrado da Autoridade
Real [...] se conseguissem os resultados felizes de um Governo Representativo. Todavia,
deixava claro que quando j havia tomado as providncias adequadas soubera da deciso
da Bahia de se antecipar com a resoluo de 10 de fevereiro. A despeito do lamento, a

37

Citado por Mello Moraes, op. cit., t. 1, p. 501. Em 24 de fevereiro, d. Joo VI j havia decretado a
aprovao da constituio que estava sendo feita em Portugal para todos os seus domnios (disponvel em
www.camara.gov.br).
38
Decreto de 7 de Maro de 1821 (disponvel em www.camara.org.br). D. Joo VI retornou a Portugal em
26 de abril de 1821, deixando seu filho d. Pedro como prncipe regente. Segundo Mello Moraes, a opinio de
Toms Villanova era sempre no sentido de salvar o Brasil do vrtice da revoluo. No entanto, no dava a
mesma importncia a Portugal que, acreditava, iria se arrepender e retornar obedincia do rei. Depois disto
feito poderia ento el-rei fazer as reformas que bem lhe parecesse. Em todo caso aconselhava a el-rei de no
voltar para Portugal. Op. cit., t. 1, p. 501. Em 17 de outubro de 1821, a Junta Provisional de Governo da
Bahia comunicou as vilas a chegada de d. Joo VI a Portugal, em 3 de julho, assim como o juramento que
havia prestado s Bases da constituio. Braz do Amaral, op. cit., 1957, p. 56.

223

atitude do monarca pareceu aos constitucionalistas da Bahia um sinal de que comeavam a


assegurar as suas primeiras conquistas.
Ao assumir o governo, d. Pedro buscou contornar o ambiente de agitao
poltica crescente na corte do Rio de Janeiro. Na obra laudatria de Jos da Silva Lisboa, o
prncipe aparece como um lder sensato que teria aprendido a no confundir a
convenincia de Reformas necessrias de Instituies defeituosas com a extravagncia das
Inovaes atrabilrias nas Leis Fundamentais das Monarquias. Contava com a lealdade de
seu ministro e secretrio dos Negcios do Reino e Estrangeiros, d. Marcos de Noronha e
Brito, o conde dos Arcos: amigo esperto, fiel, e determinado, de quem esperava em to
extraordinrias ocorrncias conselhos superiores rotina do Gabinete.39 As divergncias
polticas no interior do governo, no entanto, se intensificaram, sobretudo entre esse
ministro e o conde de Louz, d. Diogo de Menezes muito mais prximo das tropas
portuguesas resultando na demisso de Arcos em 5 de junho de 1821. As razes
imediatas para a sua sada teriam sido a demora do regente em jurar as bases da
constituio, sob a influncia do conde dos Arcos, aprovadas pelo congresso em Lisboa e
chegadas ao Rio de Janeiro em fins de maio, conforme relato feito pela Gazeta do Rio de
Janeiro.40 Antes disso, uma das primeiras medidas do ministro no governo de d. Pedro foi
a abolio do imposto pago sobre o sal transportado para o interior do Reino. Deciso que
foi vista pelas tropas portuguesas como uma tentativa de favorecer os naturais da Amrica
e, dessa forma, fortalecer os vnculos com o conde para os seus propsitos polticos.41 Em
funo dessas questes, os constitucionalistas da corte exigiram seu afastamento e a
nomeao de uma junta provisria constituda nesse mesmo dia, alterando completamente
o destino poltico do ministro.
O conde dos Arcos foi ento enviado preso para Lisboa fazendo escala na Bahia
em 20 de junho de 1821. No deixa de ser relevante o fato de o antigo governador daquela
provncia que poucos anos antes havia deixado o governo sob gloriosas homenagens e
prmios, tenha sido totalmente repelido pelos membros da Junta Provisria a ponto de no
autorizarem sequer o seu desembarque. Ademais, esse episdio fornece outros elementos
que podem ajudar a esclarecer as ligaes da Bahia com a Revoluo pernambucana de
1817. Que razes mais intensas justificariam o comportamento de alguns residentes da
provncia? Ao que parece, ele prprio no pretendia aportar a sinalizando que sabia de

39

Jos da Silva Lisboa, op. cit., 1827, p. 2.


Citado por Mello Moraes, op. cit., t. 1, p. 160-161.
41
Rocha Martins, op. cit., p. 153.
40

224

antemo que no seria ali bem recebido. Conforme as informaes fornecidas pela Junta ao
governo portugus, o conde dos Arcos era acusado de tramar contra a unio de portugueses
europeus e americanos e contaria na provncia com um partido de servis para esse
objetivo. Por isso, recomendava a mais desvelada segurana sobre a pessoa do dito conde,
tido como chefe da mais execranda conspirao contra os interesses comuns da nao e do
rei. Como prova de segurana, a Junta exigiu do comandante do brigue Treze de Maio que
transportava o ex-ministro a assinatura de um termo no qual se comprometia a no atracar
no porto de Pernambuco como estava previsto, entre outras coisas, pela conhecida
conduta anticonstitucional do governador daquela provncia.42 Segundo seu bigrafo, a
despeito dos servios prestados a d. Pedro, o conde dos Arcos recebeu do regente uma
ordem para que embarcasse o mais depressa. Saiu do Rio de Janeiro acompanhado de sua
filha sem ter tido tempo para cuidar de suas posses. Entendeu aquele aviso como um
grande perigo para a situao real e obedeceu, deixando um patrimnio considervel: o
seu magnfico palcio no Campo de SantAna, os cem contos no banco com mais algum
dinheiro, a bela fazenda da Olaria, na estrada de S. Clemente, alm de outras casas
mandadas construir no mesmo stio.43
A atitude do governo provisrio da Bahia vista por parte da historiografia
como um ato despropositado tendo em vista o honroso papel desempenhado anteriormente
pelo conde na administrao local. Mello Moraes, por exemplo, diz que a Bahia lhe devia
inmeros favores e o acusou injustamente. Alm disso, muitos dos que o atacavam
demonstravam a sua ingratido pelo que o ex-governador havia feito em 1817. Segundo
afirma, ciente dos planos revolucionrios, Arcos no apenas evitou o comprometimento da
Bahia, como salvou os comprometidos fazendo que os que eram militares marchassem
com a fora que expediu para Pernambuco; e que os outros, que pertenciam s outras
classes da sociedade, fossem empregados por meios diversos, em modo que ningum ficou
comprometido.44 Braz do Amaral tambm ressalta que o conde noutro tempo amado
sofreu ataques inclusive da arraia-mida e, caso tivesse desembarcado, era provvel que
sofreria insultos nos mesmos lugares em que anteriormente se realizaram tantas festas em
seu reconhecimento. Entretanto, esse historiador ressalta que os sentimentos dos residentes

42

Termo de segurana do conde dos Arcos, em 21 de junho de 1821. Mello Moraes, op. cit., t. 1, p. 166-167.
Sobre a resistncia do conde dos Arcos em aportar na Bahia. Rocha Martins, op. cit., p. 167.
43
Rocha Martins, op. cit., p. 166.
44
Mello Moraes, op. cit., t. 1, p. 164-165.

225

da Bahia haviam mudado, uma caracterstica da inconstncia dos afetos populares.45


Certamente, uma questo fundamental diz respeito aos posicionamentos polticos
assumidos numa conjuntura de aceleradas mudanas. O conde dos Arcos representava,
naquele momento, a defesa de um projeto que pressupunha o rompimento dos vnculos
com o Reino europeu. Foi desse modo pelo menos que interpretaram seu comportamento
poltico. E a Junta Provisria de Governo j havia dado demonstraes do seu empenho
para preservar a unidade dos Reinos dos dois hemisfrios. Alm disso, no se pode
desprezar tambm que o ex-governador possua adversrios na provncia, inclusive, por
sua atuao em 1817 o que, muito provavelmente, contribuiu para que o seu
posicionamento na corte adquirisse um significado poltico mais amplo.
De fato, Rocha Martins afirma que um dos principais membros da Junta
Provisrio, o secretrio Lino Coutinho, conhecido por suas posies liberais e um dos
possveis implicados em 1817, foi o primeiro a incriminar Arcos no que foi seguido por
outros, inclusive Paulo Jos de Melo Azevedo e Brito, vice-presidente da Junta e outrora
um dos autores dos poemas enaltecedores do antigo governador. Em Lisboa, um dos
defensores do conde, Inocncio Antonio de Miranda, o abade de Medres, questionava no
congresso a legitimidade da sua priso. Recorrendo s bases da constituio, diria que as
mesmas determinavam que pessoa alguma seja presa sem culpa formada. Todavia, o
conde dos Arcos, segundo ele, no possua culpa formada e at ignora o grau da sua
culpa. Afirmava que o ex-ministro havia sado solto da corte do Rio de Janeiro e preso na
Bahia porque, entre outras razes, no tempo em que ocupara o governo teve motivos de
indisposio com um dos atuais membros da Junta, propondo, ento, a sua soltura e o
envio para um lugar distante de Lisboa como se praticou com os Fidalgos que
acompanharam a Sua Magestade. O deputado no mencionou qualquer nome relacionado
s divergncias na Bahia. Caso o tivesse feito, observa Rocha Martins com razo, poderia
atear uma grande clera constitucional contra o repressor das audcias liberais de 1817
to agradveis ao Congresso.46
O caso de Arcos foi objeto de muitas discusses nas Cortes e tinha em Manuel
Fernandes Tomaz, o principal lder do movimento vintista, um crtico poderoso. Entre os
seus defensores, o deputado Joo Rodrigues de Brito afirmaria que o conhecera na Bahia
45

Braz do Amaral, op. cit, 1957, p. 37. Na ocasio, o retrato do conde dos Arcos existente na Praa do
Comrcio teria sido retirado pelos manifestantes contrrios sua presena na provncia. Incio Accioli, op.
cit., v. II, p. 288.
46
Rocha Martins, op. cit., p. 174. Varnhagen informa que Paulo Azevedo e Brito foi a alma e diretor
principal da junta. Natural da Bahia, posteriormente ocupou o cargo de senador. Op. cit., s/d, p. 264.

226

muito liberal e ser[ia] impossvel que se afastasse daqueles princpios. Uma devassa foi
aberta para verificar a sua real implicao em uma horrenda conspirao que pretendia
desunir os portugueses dos dois hemisfrios e separar os interesses comuns da nao e do
reino depois da sua recusa em jurar as bases da constituio e orientar o prncipe regente
nesse sentido.47 Em 29 de novembro de 1821, d. Joo VI, aps deliberao do congresso
acerca da suposta conspirao que a Junta de Governo da Bahia imputou
ao Conde dos Arcos na sua Carta de 20 de Junho do Presente ano; e tendo
justamente presentes a memria e documentos justificativos oferecidos
pelo mesmo conde de que tudo se mostra a falta de fundamento daquela
imputao, em que a Junta se reporta a Cartas, que no manda, recebidas
do Rio de Janeiro, de pessoas que nem nomeia, acrescentando que o
conde vinha em custdia no Brigue 13 de Maio quando evidente por
seus documentos que vinha para Portugal com sua filha por licena do
Prncipe Real, resolve que o Conde dos Arcos seja imediatamente
restitudo sua inteira e absoluta liberdade.48
A essa altura, outros encaminhamentos polticos nas Cortes referentes s partes
americanas do Reino tinham propiciado a manifestao de novos e importantes elementos.
Desde julho de 1821, a orientao era para que a Junta Provisional da Bahia permanecesse
encaminhando suas contas, e representaes ao governo estabelecido em Lisboa, como
centro nico da Monarquia, e assento da representao nacional, e do trono portugus,
donde receber as competentes ordens, sem dependncia do governo do Rio de Janeiro.49
A rigor, com o retorno de d. Joo VI Europa e o estabelecimento da regncia de d. Pedro,
em abril desse ano, a Junta da Bahia j havia decidido se submeter s Cortes de Lisboa e
no mais ao governo do Rio de Janeiro argumentando que o monarca no podia delegar
um poder que j estava nas Cortes, desde que ele as havia reconhecido.50 Os decretos de
29 de setembro, 1o. e 18 de outubro indicavam alteraes significativas ao reconhecerem
como legtimas os governos das Juntas Provisrias, determinando a eleio de novas
Juntas; estabelecerem a nomeao de governadores das armas submetidos ao rei e s
Cortes, alm de exigirem o retorno do prncipe regente para a Europa e extinguir os

47

Idem, ibidem, p. 177-178.


Portaria de d. Joo VI, em 29 de novembro de 1821. Incio Accioli, op. cit., v. III, p. 288. Ver tambm
Rocha Martins, op. cit., p. 185.
49
Correspondncia das Cortes Gerais para a Junta Provisional de Governo da Bahia, em 18 de julho de
1821. Igncio Accioli, v. II, p. 280-281.
50
Francisco Adolfo de Varnhagen, op. cit., s/d, p. 264. Igncio Accioli, op. cit., v. III, p. 287. Para Jos da
Silva Lisboa, a Junta Provisional da Bahia se deu ares de importncia, teve dois Secretrios, um para os
Negcios do Interior, e outro para os Negcios Estrangeiros. Logo procedeu ao despotismo de se declarar
independente do Governo Real do Rio de Janeiro, para s receber ordens do Governo de Portugal; e de
expedir Batalhes a se apoderar da Comarca do Norte, que El-Rei havia antes formado em Capitania
separada do Governo da Bahia. Op. cit., 1827, p. 47.
48

227

tribunais que haviam sido criados no Rio de Janeiro. Para John Armitage, as duas ltimas
medidas das Cortes indicavam claramente a sua disposio em no permitir o
estabelecimento de um governo central no Centro-Sul sob o comando de d. Pedro.51 A
maneira como essas medidas foram absorvidas pelas lideranas polticas na Bahia
potencializam a quebra da frgil unidade constituda no momento de adeso da provncia
ao constitucionalismo portugus. O aprofundamento da crise apenas exporia mais
claramente as divergncias e, mais do que isso, dada s condies de extrema fluidez,
alteraria posies de acordo as perspectivas das mudanas.52
No dia 3 de setembro de 1821 foram eleitos os deputados da Bahia s Cortes
Gerais reunidas em Lisboa aps um longo processo de escolha dos candidatos,
acompanhado de perto pelos peridicos. No se pode esquecer que era a primeira vez que
se realizavam eleies no Brasil e na Bahia. Dentre os escolhidos, Francisco Agostinho
Gomes, Jos Lino Coutinho, Cipriano Jos Barata de Almeida, Domingos Borges de
Barros, Luiz Paulino de Oliveira Pinto da Frana, Alexandre Gomes Ferro Castelo
Branco, Pedro Rodrigues Bandeira e Marcos Antnio de Sousa. Com exceo de Gomes
Ferro, que nascera na Vila de So Francisco da Barra de Sergipe do Conde, e Borges de
Barros, proveniente da vila de Santo Amaro, os demais tinham suas origens na cidade de
Salvador, e a maior parte era bastante conhecida no cenrio poltico e econmico da
Bahia.53 Certamente no constituam um grupo com posies polticas homogneas. Com
sua viso pragmtica, sem deixar, contudo, de manifestar suas escolhas polticas, Jos da
Silva Lisboa criticou a pressa da Junta usurpadora em realizar a eleio e a escolha de
indivduos que no possuam a formao em direito considerando que se destinavam
discutir a reforma da legislao monrquica. Alm disso, considerava inaceitvel que um
dos escolhidos fosse o cirurgio Cipriano Jos Barata, reconhecido por turbulento e
amotinador; como se houvesse penria de seletos Representantes da provncia.54
Poucos dias depois da eleio, em 14 de setembro, o Idade dOuro publicou
uma longa proclamao das Cortes Gerais s provncias do Reino americano ressaltando a
51

John Armitage, op. cit., p. 49.


Para a discusso sobre a provisoriedade poltica numa conjuntura de crise, ver: Istvn Jancs e Joo Paulo
G. Pimenta.
53
Thomas Wisiak, op. cit., 2001, p. 86. O autor discute os meandros desse processo eleitoral, fornecendo
informaes importantes sobre os eleitos. Ver tambm Luiz Alberto Moniz Bandeira, op. cit., p. 384-385.
Sobre a participao dos deputados do Brasil nas Cortes: Mrcia Regina Berbel, op. cit. e, especificamente,
sobre os deputados da Bahia: Antnio de Arajo de Arago Bulco Sobrinho. A Bahia nas Cortes Gerais de
Lisboa de 1821. Salvador, 1955; Zlia Cavalcanti, op. cit.; Thomas Wisiak, op. cit., 2001 e do mesmo autor
Itinerrio da Bahia na Independncia do Brasil, 1821-1823. In: Istvn Jancs (Org.), op. cit., 2005, p. 447474.
54
Jos da Silva Lisboa, op. cit., 1827, p. 53.
52

228

importncia de os homens evitarem os excessos em suas atitudes polticas e, desse modo,


as malfadadas revolues. Depois de salientar as alteraes benficas que haviam sido
implementadas para todos os portugueses desde a instalao do congresso, o texto alertava
que a histria j havia dado exemplos suficientes dos resultados negativos da anarquia e de
suas consequncias. Por isso, conclamava aos habitantes que cultivassem a moderao,
pois, somente no sossego e na unio dos sentimentos patriticos, que se formam os
costumes, e se adquirem esses hbitos, essencialmente necessrios para a mudana, que
fazemos.55 As palavras sinalizam que o ambiente poltico em algumas provncias estava
conturbado.
De fato, uma das principais manifestaes das profundas divergncias polticas
no interior do movimento foi exposta dois meses depois (3 de novembro) quando alguns
indivduos tentaram depor a Junta Provisria acusada de praticar atitudes conciliatrias
com as medidas aprovadas pelas Cortes que atentavam contra os interesses locais. Pelo
menos foram essas as acusaes dos manifestantes, em grande maioria militares, a
exemplo dos tenentes-coronis Jos Egdio Gordilho de Barbuda, de origem portuguesa e
futuro presidente da provncia baiana, Felisberto Gomes Caldeira, o major Eli Pessoa e
Silva e o cadete Joo Primo, naturais da Amrica portuguesa, entre outros. Poucos dias
depois foram aprisionados panfletos com o fim de amotinar, ou ao menos, aterrar os
Povos contendo profundas crticas conduo do governo cuja autoria de dois deles seria
atribuda ao cadete, que se revelaria um participante poltico na Bahia e um dos lderes do
movimento federalista em 1837.56 O Senado da Cmara, que teve a sesso suspensa em
funo do protesto, registrou em ata quatro dias depois que Militares e Paisanos gritavam
Viva a Constituio, Vivam as Cortes, Viva El Rey D. Joo 6o., Vivam os nossos irmos
de Portugal e que pretendiam depor os membros atuais do Governo para lhe substituir

55

Idade dOuro do Brazil, n. 100, 14 de setembro de 1821. Bahia: na Tipografia da Viva Serva e Carvalho.
Biblioteca Pblica do Estado da Bahia. Setor de Peridicos Raros. A data da proclamao de 13 de julho
desse ano.
56
O primeiro desses escritos, de 3 de novembro de 1821, constitua uma Proclamao assinada por Joo
Primo; o segundo, que teria a mesma caligrafia, com a data de 14 do mesmo ms era intitulado: Cidados
benemritos e verdadeiros Constitucionais respondem s fabulosas Proclamaes dos agonizantes Bachs!
Senhores dspotas do novo modelo! e subscrito pelos Amantes do bem pblico e o ltimo tratava-se de
uma carta dirigida, em 1 de dezembro, aos Observadores e Clebres Constitucionais. Devassa de escritos
inflamatrios e Sediciosos encontrados em mos de Joo Crioulo, escravo de Antonio Jos Pereira Rocha, e
Francisco Antonio de Souza. Citados por Argemiro Ribeiro de Souza Filho. Projetos polticos na revoluo
constitucionalista na Bahia (1821-1822). Almanack Braziliense, So Paulo, n. 7, maio de 2008, p. 102-118
(disponvel em www.almanack.usp.br).

229

outros que fossem da satisfao do Povo que no estava, diziam eles, satisfeitos com os
atuais.57
Presos alguns dos envolvidos e encaminhados para Lisboa, cerca de 16, a Junta
Provisional tratou de registrar sua posio sobre o episdio. De acordo com os seus
membros, meia dzia de monstros sem ptria, nem religio, iludindo a poucos homens
crdulos havia tentado contra o governo por esse no ter cedido a insacivel sede de
torpes lucros. O documento tambm fornece algumas pistas sobre a dimenso daquele
acontecimento. Os manifestantes teriam se apresentado
nos paos do conselho, acompanhados de alguma gente da plebe, raros
oficiais de linha, e pouqussimos paisanos sem representao civil [...], e
violando o respeito devido ao palcio do governo, invadiro-no armados
com punhais, e pistolas, que bem se viam escondidas por entre seus
vestidos, e quiseram obrigar a Junta a demitir-se, e (o que mais ) a
autoriza-los para a seu sabor estabelecerem um novo governo, que,
fartando-lhes sua venenosa ambio, vos lanaria sem dvida no plago
da anarquia.58
O governo denunciava que os integrantes estariam vinculados ao Partido
Felisbertino cujas sinistras pretenses incluam a separao entre os Reinos de Brasil e
Portugal. Para as Cortes Gerais em Lisboa, esclarecia ainda que, a seu modo de ver, a
conspirao havia sido pensada juntamente com o Rio de Janeiro para provocar a ciso dos
Reinos plano que havia estabelecido o Conde dos Arcos e o Conde de Palmela; e que aqui
seguiu adotado pelo marechal Felisberto Caldeira e seus satlites.59 Em razo desse
acontecimento, o nome do antigo governador voltava a ficar em evidncia. Para o redator
do Idade dOuro, no havia dvidas com relao aos vnculos mantidos entre Arcos e os
revoltosos. Ao se defender contra as crticas feitas ao ex-ministro, diria: o nosso governo
foi o mais injusto e caluniador em ofcios s Cortes contra o incomparvel conde;
cometeu o maior atentado em mandar rondar as casas dos seus amigos, na noite em que ali
chegou do Rio de Janeiro; tal era a linguagem dos conspiradores e agora vemos que
aqueles dos que foram rondados naquela noite entraram muitos nesta conspirao.60
57

Termo de Vereao, de 7 de Novembro de 1821. Documentos da Municipalidade de Salvador relacionados


com a Independncia do Brasil, 1821-1823, op. cit., p. 13-14. Sobre o assunto, ver: Luis Henrique Dias
Tavares, op. cit., 2005. Alm disso, antes mesmo desse episdio teria ocorrido fortes desentendimentos entre
os soldados naturais da Bahia e militares portugueses europeus em razo de privilgios concedidos pelas
Cortes liberais aos ltimos. Cf. Ubiratan Castro de Arajo, op. cit.
58
Manifesto da Junta Provisional de Governo aos habitantes da Bahia, em 4 de novembro de 1821. Igncio
Accioli, op. cit., v. III, p. 291-292.
59
Citado por Rocha Martins, op. cit., p. 180.
60
Idem, ibidem, p. 181-182. Um dos quais seria Jos Egdio Gordilho de Barbuda, informa Francisco Adolfo
de Varnhagen, op. cit., s/d, p. 265.

230

Quando essas informaes chegaram em Lisboa, o conde dos Arcos j no se encontrava


preso na Torre de Belm. Do contrrio, a sua situao poderia ter se agravado, observa
Rocha Martins.61
Seja como for, provvel, como salienta Luis Henrique Dias Tavares, que por
essa poca j existissem na Bahia indivduos que defendessem um governo sob o comando
de d. Pedro, como demonstrariam ainda os acontecimentos verificados na provncia dois
meses depois desse episdio. No entanto, isso no significava a existncia de um projeto
poltico de autonomia em relao s Cortes Gerais de Lisboa e de concretizao da
Independncia do Brasil.62 Pelo menos at que a exacerbao dos conflitos apontasse essa
condio como uma alternativa possvel para a crise. Nesse sentido, o alerta feito pelo
Idade dOuro seis dias depois da tentativa de deposio do Governo Provisional serve, por
um lado, como um indicativo sobre a natureza das divergncias polticas propiciadas pelas
circunstncias do perodo e, por outro, significa que questes relacionadas ao universo da
poltica adquiriam cada vez mais uma ampla disseminao entre os residentes da provncia.
Sem dvida, um aspecto de grande importncia para o que vimos tratando.
A persuaso em que esto alguns de que o povo pode depor o governo
no s tem por principio a malcia dos revolucionrios, como tambm a
ignorncia daqueles, que no tem estudado estas matrias. Quando nas
Bases da Constituio se diz, que a soberania reside essencialmente em a
nao, no se quer dizer, que o povo inteiro de uma provncia soberano,
mas sim os povos de todas as provncias, que formam a nao, alis
teramos tantas soberanias quantas Provncias, o que seria ridculo
absurdo, e desgraada anarquia. O povo pois de uma Provncia quando se
sente mal com o seu governo, ou com qualquer empregado pblico, deve
recorrer ao Congresso Nacional, aonde reside formalmente a soberania da
nao. A nao tem o poder na essncia, e no se forma. A forma de
desenvolvimento do poder aquela, que foi prescrita no mtodo das
eleies; e o povo de cada Provncia perdeu a forma da sua representao
desde que elegeu compromissrios, ficando-lhe s a essncia do poder
para o tornar a desenvolver nas eleies seguintes. O povo de uma
Provncia no s no pode depor um governo, como nenhum ministro, ou
outro qualquer empregado. O povo pode eleger deputados pela forma, que
a Constituio determina, e quando se publicar nossa futura Constituio
ter tambm o povo o poder de eleger os membros do Governo
Provincial, mas isto no h de ser como o povo quiser, h de ser como a
Constituio ordenar.63

61

Idem, ibidem, p. 185.


Luis Henrique Dias Tavares, op. cit., 2005, p. 29.
63
Maria Beatriz Nizza da Silva, op. cit., 1988, p. 42-43.
62

231

4.2 O aprofundamento da crise e a refundao das alianas

Na proclamao enviada pela Junta Provisional da Bahia s Cortes Gerais


portuguesas, em 18 de fevereiro de 1821, portanto, poucos dias aps a sua instalao, os
membros do governo expressaram com clareza a sua disposio em assegurar a unidade
dos portugueses dos dois hemisfrios marcada at ento pela conformidade de Crena, de
Leis, de costumes, e de hbitos. A Revoluo Constitucionalista do Porto e a adeso dos
residentes da Bahia a seus propsitos consolidariam, entretanto, a unidade poltica para
todos os Portugueses, qualquer que seja a terra que lhe desse o nascimento, fazendo a
todos Cidados, alis Concidados, comuns de uma Ptria comum.64 A idia de unidade,
igualdade e identidade presente em muitos dos documentos que circularam nesse perodo
ganhou concretude nas partes americanas com a elevao do Brasil condio de Reino
em 1815. A partir de ento, os discursos das autoridades rgias do governo joanino foram
reorientados no sentido da elaborao de polticas condizentes com o novo estatuto do
Brasil, o que dizia respeito, entre outras questes, ao lugar a ser ocupado pela sede da
Monarquia portuguesa nesse novo cenrio, conforme analisado por Ana Rosa Cloclet da
Silva.65 Todavia, se entre os anos que separam a elevao do Brasil Reino e a adeso da
Bahia

ao

constitucionalismo

essas

complexas noes tinham ficado restritas,

principalmente, ao universo dos estadistas defensores do projeto de um imprio lusobrasileiro, a conjuntura poltica do incio da dcada de 1820 vai intensificar o debate sobre
as idias liberais, por meio de variados folhetos e peridicos produzidos em Portugal e no
Brasil, cuja necessidade de preservao dos vnculos entre os dois Reinos numa conjuntura
poltica que rapidamente apresentava novos elementos se apresentava como uma das
questes centrais.66 Essa , por exemplo, a linha adotada por trs documentos importantes
elaborados em meio s discusses ocorridas nas Cortes Gerais, dois dos quais produzidos
antes das divergncias polticas entre os representantes dos portugueses europeus e
americanos sobre os temas relacionados natureza da nao luso-brasileira que se
pretendia instituir. O mrito dos textos reside tanto na forma de apreenso da instabilidade

64

Citado por Jos da Silva Lisboa, op. cit., 1827, p. 50.


Ana Rosa Cloclet da Silva, op. cit., p. 253.
66
Lcia Maria Bastos Pereira da Neves identifica e analisa numerosos folhetos polticos e jornais que
circularam sobretudo em Portugal, Rio de Janeiro e na Bahia nesse perodo. Op. cit. Marco Morel discute
alguns mecanismos de difuso de um iderio poltico que no passava necessariamente por espaos
reconhecidos para transmitir a informao. Op. cit., 2005, p. 223 e seq. De fato, na Bahia, em momentos de
maior tenso, panfletos e proclamaes apareceram afixados em alguns locais pblicos, prtica que havia
sido utilizada tambm em 1798 no ensaio de sedio.
65

232

poltica por parte dos seus autores, quanto no contedo das propostas apresentadas para
resoluo da crise poltica e o fortalecimento da Monarquia portuguesa.
O primeiro documento, de autoria de Antnio dOliva de Sousa Sequeira,
tenente do 6 Regimento de Infantaria e estudante do 4 ano de matemtica na
Universidade de Coimbra, intitulado Projeto para o estabelecimento poltico do ReinoUnido de Portugal, Brasil e Algarves, oferecido aos ilustres legisladores em Cortes Gerais
e Extraordinrias foi publicado na real imprensa da mesma universidade em 1821 e teve a
sua venda divulgada no Dirio do Estado do Rio de Janeiro, em 31 de julho de 1821.67
Como explicita o ttulo, a inteno era fornecer aos legisladores fundamentos que
contribussem para a discusso sobre os rumos da Monarquia portuguesa na qual o lugar a
ser ocupado pela sede da corte constitui um dos eixos principais. Partindo dessa premissa,
o autor realizou uma breve, porm incisiva, anlise da histria recente de Portugal
procurando demonstrar que a origem dos males de seus habitantes no advinha do
estabelecimento da famlia real no Brasil, mas da poltica efetuada por ministros e
diplomatas ignorantes, malversados e egostas, nos fazia ter pequena considerao da
Europa; nos fazia assinar tratados vergonhosos, e ter demasiada condescendncia com os
Estrangeiros; nos fazia pequenos de grandes, que j fomos, em valor, em poltica, e em
riqueza, alertando para a necessidade de medidas sbias que pudessem definir o futuro da
Monarquia portuguesa no cenrio mundial.
Antnio dOliva no tem dvidas que a manuteno da unidade entre Brasil e
Portugal constitui o fundamento da grandeza do Imprio e a importncia dessa deciso nas
circunstncias (to melindrosas) pela qual passava o Reino Unido exigia a atenuao dos
nimos. Para fundamentar sua posio, formula trs questes: 1a. Ser interessante a
Portugal a unio com o Brasil? Ao que responde: interessantssima. Portugal, conforme
afirma, um Reino limitado se comparado s demais potncias da Europa. Em razo disso,
procurar sempre outra que o ajude na defesa. Ocorre que isso no aconteceria se o Brasil
estivesse entre as primeiras naes do mundo considerando todo o seu potencial, da a
necessidade da adeso entre os dois Reinos; 2a. Ser interessante ao Brasil ligar-se com
Portugal? Em seu entendimento, no presente sim, em funo da necessidade que teria de
Portugal para incrementar as suas riquezas, mas futuramente a unio lhe seria indiferente:
Por maiores que sejam ao presente as dependncias do Brasil, por maior colaborao, que
67

Antonio dOliva de Sousa Sequeira. Projecto para o estabelecimento poltico do Reino-Unido de Portugal,
Brasil e Algarves oferecido aos ilustres legisladores em Cortes Gerais e Extraordinrias. Coimbra: Real
Imprensa da Universidade, 1821 (Acervo do IEB). A informao sobre a venda do folheto encontra-se em
Lcia Maria Bastos Pereira da Neves, op. cit., p. 276.

233

agora lhe seja necessria, esta acaba logo que tenha crescido em populao, indstria e
riqueza. A potencialidade do Brasil indica que isso no demoraria a acontecer; 3a. Qual
deve ser a poltica dos Portugueses da Europa para conservarem todas as suas vastas
possesses debaixo do nome de Reino-Unido de Portugal, Brasil e Algarves? A resposta
imediata: Digo que a de conservarem o estabelecimento de S.M. no Brasil. O retorno do
Rei significa a perda do Brasil para Portugal (A parte maior no cede a menor) e ao
Brasil no deve interessar um Vice-Rei: porque fora de todo o encaixe que o Reino seja
sessenta vezes menor que o Vice-Reinado.
Aps expor o problema, apresenta um projeto constando as disposies
necessrias preservao do Reino Unido com vistas ao engrandecimento do Brasil e do
vasto Imprio Portugus. De incio, sugere a criao de um Cdigo geral para todos os
Portugueses, e nele se declare que o Rio de Janeiro (ou Bahia) ser a Capital do ReinoUnido de Portugal, Brasil e Algarves, e a residncia dEl Rei Constitucional na Dinastia de
Bragana. Para deliberao dos assuntos de interesse do Reino indica a necessidade de
uma representao na Corte, integrada por portugueses do Brasil e das possesses na sia
e na frica, e outra na Capital dos Reinos de Portugal e Algarves, composta dos
Portugueses residentes nestes Reinos e Ilhas adjacentes, em que se compreenda a Ilha da
Madeira, e ainda alguns estabelecimentos dfrica, que fiquem mais prximos de Portugal,
do que do Brasil. Ao Rei caberia a nomeao de um Vice-Rei para Portugal com amplos
poderes tudo em nome dEl Rei [...]; mas sem prejuzo dos nomeados, para que no seja
necessrio aos Portugueses da Europa mendigar favores ao Brasil. Atento a problemas
futuros quanto sucesso, Antnio dOliva indica que o primognito nunca deveria ocupar
o Vice-Reinado e quando acontecer da Coroa pertencer ao Vice-Rei, o mesmo deve ser Rei
e ter residncia na corte do Reino-Unido. Um possvel retorno da famlia real para
Portugal, inclusive do prncipe, deveria ser at mesmo evitado, assim como os portugueses
residentes na parte americana do Reino no poderiam ter propriedades em Portugal, e vice
versa; [...] se excetuando os ministros diplomticos. Por fim, recomenda o
estabelecimento de leis de comrcio entre Portugal e Brasil: Mostraremos aos Portugueses
do Brasil que somos fruto da mesma rvore, que uma vez plantada, s o tempo e a nutrio
far robusta [...].68
Ana Cristina de Arajo, ao analisar a dinmica poltica no Brasil nos anos que
antecederam a Independncia, refere-se ao debate protagonizado por Antnio dOliva de

68

Idem, Ibidem.

234

Sousa Sequeira e Jos Joaquim dAlmeida Moura Coutinho, estudante de Leis em


Coimbra, envolvendo a manuteno do Reino Unido, ao mesmo tempo em que ressalta a
negligncia da historiografia de ambos os pases quanto a esta polmica.69 Sobre Jos
Joaquim Moura Coutinho, a historiadora informa ser um jovem jurista e periodista da
Minerva Constitucional jornal poltico-literrio publicado no ano de 1823 que refutava a
idia de supremacia do Brasil sobre Portugal, alegando que, na forma do nosso governo
atual, considerando o soberano como um executor de leis, indiferente o seu
estabelecimento neste ou naquele reino`, devendo o rei estabelecer-se em Lisboa quando
as circunstncias de Portugal fossem atendidas. Arajo esclarece que a posio dos liberais
portugueses era exatamente a de repelir solues que visassem, principalmente, o
estabelecimento de uma federao ou confederao. nesse sentido que situa a Adio do
projeto para o estabelecimento poltico do Reino Unido (1821), tambm de autoria de
Antnio dOliva, na qual retoma a proposta de natureza confederativa. Nas palavras da
autora, de incidncia ibrica, a confederao pressupunha a unio interna do Reino Unido
e esta s podia alcanar-se, plenamente, ficando as duas Cortes na mesma Monarquia.70
As questes suscitadas nessa discusso adquirem ainda mais vigor quando se
examina outro documento atribudo a Jos Vicente Gomes de Moura (Publicista dos mais
eruditos e fecundos do tempo, inmeros estudos e observaes suas vieram imprensa sem
assinatura), editado em Lisboa no ano de 1822.71 Reflexes sobre a necessidade de
promover a unio dos Estados de que consta o Reino-Unido de Portugal, Brazil e Algarves
nas quatro partes do mundo um opsculo de 107 pginas dividido em duas partes: a
primeira consta de trinta reflexes sobre questes relacionadas ao Imprio portugus e a
necessidade de seu fortalecimento, e a segunda se prope a responder, antecipadamente,
possveis objees suscitadas em funo dos argumentos anteriores. Sua leitura indica que
o autor possua um conhecimento aprofundado da histria pregressa de Portugal, a qual
69

Ana Cristina de Arajo, op. cit., p. 267.


Idem, ibidem, p. 269. Segundo Lcia Maria Bastos Pereira das Neves, os escritos de Antnio dOliva
serviram de base para muitas das idias desenvolvidas por Jos Bonifcio de Andrada e Silva nas instrues
Lembranas e apontamentos do governo provisrio de So Paulo para os seus deputados s Cortes Gerais
de Lisboa. Op. cit., p. 276.
71
Jos Vicente Gomes de Moura. Reflexes sobre a necessidade de promover a unio dos Estados de que
consta o Reino-Unido de Portugal, Brazil e Algarves nas quatro partes do mundo. Lisboa: Tipografia de
Antnio Rodrigues Galhardo, 1822, 107 p. (Acervo do IEB). A identificao da autoria do texto foi feita por
Sylvio Cravo em um artigo no Jornal do Comrcio do Rio de Janeiro, em 06 de outubro de 1935, quando
esclarece que, de maneira equvoca, o documento foi atribudo a Joaquim Jos Pedro Lopes, Diretor da
Gazeta de Lisboa na qual aparecera publicado. O recorte do jornal com essas informaes, para deleite do
pesquisador, encontra-se anexado ao opsculo. Na face interna do original consta: Escrevi este opsculo em
1822 e foi impresso pelo atual Redator da gazeta, o honrado Joaquim Jos Pedro Lopes, a quem remeti o
Manuscrito. Jos Vicente Gomes de Moura. As citaes a seguir foram extradas desse documento.
70

235

recorre em variados momentos para fundamentar a sua anlise destinada a fornecer


elementos esclarecedores sobre a situao poltica e econmica do Reino Unido no incio
da dcada de 1820. Mais do que isso, serviria para auxiliar a tomada de decises em curso
nas Cortes num momento em que os cleres acontecimentos colocavam o futuro da
Monarquia portuguesa em risco.
O publicista considerava a discusso sobre a perpetuao do Reino Unido como
superior a qualquer outra e, em razo disso, deveria ser priorizada em detrimento de outros
assuntos tidos como secundrios. Em decorrncia, critica os peridicos pelo tratamento
inadequado dado questo: semelhantes s toupeiras, que s enxergam os objetos
imediatos. Nessa perspectiva, traa uma perspicaz anlise da conjuntura europia com
nfase no papel outrora desempenhado por Portugal, as mudanas polticas decorridas
sobretudo aps 1807 com a invaso do exrcito Napoleo e a ousada retirada de D. Joo VI
para o Brasil entre as mais arriscadas circunstncias at os acontecimentos recentes da
Revoluo de 24 de agosto de 1820, esclarecendo sobre a crise poltica e a dimenso que
poderia assumir caso no fossem tomadas as medidas necessrias para sua neutralizao.
Conforme observa: Todos sabem que Portugal fraco, porque pequeno, sendo uma
quinta parte da Pennsula Espanhola, em razo disso tem sofrido perdas gravssimas
como a sua histria j havia demonstrado. A Espanha sempre fora sua inimiga; a
Inglaterra, aliada, porm em troca de enormes sacrifcios. Alm disso, como ele no tem
foras por si s respeitveis, e nem sempre tem Ministros to hbeis como D. Luiz da
Cunha, e o Marqus de Pombal, para iludir as ambiciosas pretenses de uma, e a avareza
da outra, forado a contemporizar com ambas.72
A anlise dos documentos de autoria de Antnio dOliva de Sousa Sequeira e
Jos Vicente Gomes de Moura permite afirmar que seus autores estavam plenamente
convencidos que o Brasil era a nica possibilidade de Portugal recuperar seu lugar de
destaque junto s demais potncias da Europa, ainda que para o primeiro a sua
dependncia em relao a Portugal teria vigncia temporria em virtude de seu potencial
de desenvolvimento. Contudo, at essas alteraes se efetivarem, a perspectiva de Portugal
entre as grandes naes seria dada pela grandeza do Reino Unido. Para Gomes de Moura, o
prncipe foi sagaz ao efetuar as alteraes na parte americana do Reino considerando que
foram no sentido de dar ao Brasil a grandeza que lhe compete, bem persuadido que este
o nico meio de tornar verdadeiramente independente o seu Imprio. Ambos estavam

72

Cf. Jos Vicente Gomes de Moura, op. cit.

236

imbudos do iderio liberal e depositavam confiana nas mudanas polticas que as Cortes
Gerais poderiam estabelecer para a boa convivncia dos portugueses dos dois lados do
hemisfrio. A constituio a ser elaborada aparece assim como a grande conquista desses
povos, mas no prioritria em relao conservao do Reino.73
Esta urgncia tinha razo de ser, afinal de contas no se poderia desprezar as
diferentes reaes manifestadas nas provncias do Brasil cuja revoluo [...] est em parte
verificada [...]. Ignoramos porm onde ela ir parar, nas palavras de Gomes de Moura,
exemplificando os casos anteriores de Minas, Pernambuco, o nmero de escravos em
relao aos livres, alm do que o Brasil capaz de desafiar a cobia de Potncias
ambiciosas, como j desafiou a dos holandeses. Convm pois desconfiar mais para errar
menos. A Amrica espanhola tambm aparece como o grande mal a ser evitado. Ao falar
sobre a Monarquia como forma de governo ideal,o autor afirma que ao Brasil no caberia a
implantao da Repblica seja em razo dos males que poderia ocasionar seja porque a
Monarquia era o nico sistema capaz de promover a sua grandeza. Muito provavelmente
em funo desse receio que os apelos poderiam desviar os rumos polticos dos
portugueses americanos que demonstre certo cuidado ao alertar os legisladores para
que tratassem das provncias ultramarinas somente quando seus respectivos deputados
estivessem presentes, pois assim seriam efetivamente Gerais e Ecumnicas.74
Gomes de Moura no desconhecia os argumentos de Antnio dOliva, os quais
utiliza para contrapor a sua posio em alguns pontos importantes relacionados s aes
estratgicas para a preservao do Reino Unido. o caso, por exemplo, da proposta de
existncia de dois congressos que v como absolutamente desnecessria j que as
provncias integravam o mesmo Reino. Da mesma maneira, considera que o lugar a ser
escolhido para sediar a Corte era questo das mais importantes que no devia ser decidida
para atender vaidade de um ou de outro, mas sim pelo maior bem possvel da maior parte
dos cidados. Sobre isso identifica vantagens e desvantagens da mesma permanecer em
qualquer parte do Reino e, por isso mesmo, deveria ser questo a ser aprofundada nas
Cortes para melhor deciso discordando da proposta de Sequeira de que a mesma deveria
permanecer sempre no Brasil. Para ele, a Corte poderia ficar em Portugal durante a
73

Se no vrtice de nossa revoluo o Brasil se desunir de Portugal, ou as Provncias ultramarinas umas das
outras, ainda que tenhamos internamente a melhor Constituio do mundo, no obstante seremos
internamente fracos. Idem, ibidem.
74
[...] Ou a Espanha recupera sua Amrica, ou no. Se perde a Amrica ser mais fraca que o Reino-Unido,
ao menos daqui a alguns anos; se a recupera pode o Brasil atacar a Amrica espanhola e fazer uma diverso
til a Portugal. Portugal separando-se do Brasil arrisca-se a ser Provncia de Espanha: se tal acontecer, o
nome Portugus ficar extinto na Europa. Idem, Ibidem.

237

discusso e implementao das reformas polticas. Aps, porm, a aprovao da


constituio poderia ento retornar ao Brasil estabelecendo-se na Bahia ou Pernambuco
lugares mais centrais do Reino Unido e no no Rio de Janeiro (no h lugar mais
imprprio para a Corte, seja por causa do clima doentio, seja em funo das dificuldades
de comunicao com as provncias do Norte e com Lisboa) como desejavam os deputados
de So Paulo. No entanto, diante de uma conjuntura to conturbada, ele prprio evita a
fazer afirmaes definitivas sobre a permanncia ou no da Corte em Portugal:
Contudo, quem pode prever o futuro? quem diria h 50 anos que a Corte
passaria para o Brasil? Que dali voltaria para Portugal em 1821? Quem
sabe se outra catstrofe a far sair outra vez de Lisboa para o Brasil?
Repito que a utilidade do Reino-Unido reconhecida pela Nao em Cortes
Gerais decidir do lugar da Corte. A esta comum utilidade devem os
Portugueses sacrificar suas pretenses, e no querer preferir o aparente ao
real, e a vanglria, e vaidade instvel solidez e perpetuidade de sua
Monarquia. Falo com os Portugueses de ambos os hemisfrios.75
Na adio ao opsculo, Jos Vicente Gomes de Moura esclarece que redigiu
suas reflexes em 1821, mas em maro do ano seguinte foi informado dos tumultos
ocorridos no Brasil em razo da determinao das Cortes de abolir os tribunais do Rio de
Janeiro e exigir a volta da famlia real, por meio dos decretos de 29 de setembro e 1o de
outubro de 1821. Essas notcias, todavia, no interferiram em sua defesa sobre a
conservao do Reino. Pelo contrrio, retoma algumas questes e luz dos novos
acontecimentos avalia a posio dos portugueses de ambos os hemisfrios. As Cortes
deviam permanecer como o foco de articulao poltica e das suas decises que
dependeria o sucesso futuro da Monarquia portuguesa, freqentemente associado
preservao do Reino Unido. Vale a pena ressaltar que a confiana do autor nessa
perspectiva, a despeito das alteraes mencionadas, manifesta-se poucos meses antes da
declarao de Independncia do Brasil pelo prncipe regente em setembro de 1822.76
certo que o cerne dessa discusso a importncia da manuteno do Reino Unido de
75

Idem, ibidem.
A ampla viso conjuntural de Jos Vicente Gomes de Moura pode ser identificada em suas palavras
conclusivas: Do que fica dito se conclui, que os Reinos de Portugal, Brasil e Algarve com os mais Estados
anexos devem empenhar-se e forcejar por se conservar unidos, e identificados o mais estreitamente que for
possvel. Estes trs Reinos unidos podem vir a ser muito, mas desunidos arriscam-se a perder-se de todo. Se a
desunio comeasse entre eles, quem sabe aonde ela iria parar? Qual a sorte das ilhas adjacentes? Qual a dos
Estados de frica e sia? Qual a das provncias do Brasil? As desgraas resultantes desta espantosa
dissoluo seriam em verdade incalculveis, e extremamente funestas. Portugal ficaria inteiro como dantes:
qual seria porm o partido que tomaria os povos do Brasil? Que conflitos se excitaro entre partidos opostos?
Que discrdias entre os povos da mesma Provncia, e entre umas e outras Provncias? Que ocasio mais
oportuna para alguma Nao se apoderar das Provncias mais expostas a ttulo de proteo? Ento se
desenvolveria de maneira terrvel a ambio com todos os vcios que a acompanham [...]. Idem, ibidem.

76

238

Portugal, Brasil e Algarves desdobrou-se em uma srie de outros assuntos palpitantes


nesse comeo de dcada e que difundiram-se rapidamente entre os residentes dos dois
hemisfrios. O retorno de d. Joo VI para a Europa com a permanncia de seu filho no
Reino americano foi apenas uma das muitas alternativas de direcionamento da crise. Essa
situao, no entanto, observa Ana Rosa Cloclet da Silva, aumentava o ambiente de
incertezas entre os residentes dos Reinos europeu e americano ao mesmo tempo em que
propiciava a potencializao das disputas pela conformao do poder em uma nova
configurao geopoltica do Imprio.77
nesse contexto que nos dias 1o. e 2 de fevereiro de 1822, atendendo a
determinao das Cortes portuguesas para renovao das Juntas governativas, reconhecidas
a partir de ento como legtimas, foi eleita uma nova Junta Provisional de Governo na
Bahia. Segundo a ata do Senado da Cmara, compareceram no primeiro dia duzentos e
cinqenta e nove dos eleitores de parquia, pouco menos que no dia seguinte. Os eleitos
tomaram posse no mesmo dia 2, juntamente com o brigadeiro Manuel Pedro de Freitas
Guimares no comando das armas da Provncia. Os novos membros do governo
provisional incluam o grande senhor de engenho Francisco Vicente Vianna, o
desembargador Francisco Carneiro de Campos, como secretrio, o comerciante Francisco
Martins da Costa, o capito-mor Francisco Elesbo Pires de Carvalho e Albuquerque, o
cnego Jos Cardoso Pereira de Melo, o tenente-coronel Manoel Incio da Cunha Menezes
e o desembargador Antnio da Silva Teles, ouvidor da Comarca de Ilhus.78 Vicente
Vianna, que assumiu o cargo de presidente, era natural de Salvador e dono de uma das
maiores fortunas da Bahia. Filho do rico negociante Frutuoso Vicente Viana, casou-se com
Caetana do Sacramento Bandeira, irm do ento deputado s Cortes e negociante Pedro
Rodrigues Bandeira, se aliando a uma poderosa famlia de comerciantes e senhores de
engenho portugueses.79
Nessa nova composio, apenas um portugus europeu fora eleito. Em funo
disso, foi encaminhado um recurso s Cortes em Lisboa, no qual mil e cinqenta e dois
constitucionais da notvel, e sempre fiel cidade da Bahia, por seu emissrio o cidado
Francisco Mendes da Silva Figueir, condenavam o processo eleitoral denunciando que a
77

Cf. Ana Rosa Cloclet da Silva, op. cit., p. 307.


Documentos da Municipalidade de Salvador relacionados com a Independncia do Brasil, 1821-1823, op.
cit., p. 19-23. Antnio da Silva Teles tomou posse em 27 de fevereiro de 1822, loc. Cit., p. 49. Francisco
Adolfo de Varnhagen omite o nome de Francisco Vicente Vianna e atribui a presidncia da Junta a Francisco
Carneiro de Campos. Op. cit., s/d, p. 266. Sobre a eleio da Junta: Igncio Accioli, op. cit, v. III, p. 293;
Braz do Amaral, op. cit., 1957, p. 42.
79
Cf. Ktia Maria de Queirs Mattoso, op. cit., 1992, p. 260; John Norman Kennedy, op. cit., p. 423.
78

239

incluso de um nico portugus europeu foi resultante da presso exercida por facciosos
partidrios do sistema republicano. Afirmavam ainda que alguns indivduos que haviam
contestado o governo anterior, entre eles, Joo Primo, principal revolucionrio, elevado
a tenente de artilharia de linha, estando, alis, notado por desertor e, por outro lado,
esclareciam que as posies polticas naquele cenrio no se definiam pelo local de
nascimento de muitos dos residentes na Bahia: Devemos confessar, Senhor, que muitos
brasileiros merecem o nome de verdadeiros portugueses constitucionais, e no poucos
merecem finar seus dias em um patbulo; e com mgoa tambm declaramos que um
pequeno nmero de europeus se faz digno do mesmo castigo.80 Alm disso, o documento
evidencia que o quadro poltico na provncia era, de fato, conturbado, anunciando um
difcil trabalho para os novos dirigentes.
O que no tardou a acontecer. A nomeao do brigadeiro portugus Luis Incio
Madeira de Melo pelas Cortes como governador das armas em lugar de Manuel Pedro de
Freitas Guimares, chegou a Salvador no dia 15 de fevereiro, dando incio a uma srie de
embates entre os defensores de ambas as partes.81 Uma das razes do conflito, de acordo a
Junta, seria a existncia de rivalidades de mero brio e pundonor entre o regimento de
artilharia comandado por Guimares e o batalho nmero 12 sob a responsabilidade de
Madeira de Melo desde o dia 10 de fevereiro. Isso justificaria as intensas articulaes dos
militares que, a princpio, recorreram aos mecanismos legais para efetivar seus intentos. De
fato, em uma representao encaminhada ao Senado da Cmara de Salvador, que
competiria dar posse ao brigadeiro portugus, 421 pessoas requeriam que a cerimnia no
fosse realizada antes de consultar todas as cmaras da Provncia, afim de que estas,
conformando-se com o parecer e vontade dos povos, dem os seus acordos, os quais V.S.
levar ao conhecimento do soberano congresso para que novamente tomando em sua alta
considerao, delibere o que for melhor. Os signatrios argumentavam o papel
desempenhado por Manuel Pedro de Freitas Guimares no dia 10 de fevereiro, devendose-lhe com justia atribuir e inteiramente a regenerao desta Provncia e, portanto, nada

80

Recurso e adendo ao mesmo que as soberanas Cortes de Portugal dirigem mil e cinqenta e dois
constitucionais da notvel, e sempre fiel cidade da Bahia, por seu emissrio o cidado Francisco Mendes da
Silva Figueir. RIGHBa, v. 58, 1932, p. 295-317. De acordo Cipriano Barata, Joo Primo era um patriota
estimvel pelas suas timas qualidades, mas odiado pela oposio forte que fazia aos Marotos perniciosos .
Cf. Manifesto, op. cit., p. 13. Para Antnio Pereira Rebouas, ele era capaz de qualquer empresa arriscada.
Op. cit., p. 462.
81
A carta rgia de nomeao dos governadores de armas para as provncias data de 9 de dezembro de 1821.

240

mais justo que assumisse o posto de comandante das armas.82 Importa ressaltar que entre
os assinantes do documento constam os nomes de alguns militares que nos anos seguintes
desempenhariam papis de destaque no cenrio poltico da Bahia, a exemplo de: Joaquim
Stiro da Cunha, condenado morte na forca dois anos depois, em 1824, por seu
envolvimento no Levante dos Periquitos; Jos Antnio da Silva Castro, o principal lder
desse levante; Francisco Sabino lvares da Rocha Vieira, o futuro lder da sabinada em
1837 e o cadete Joo Primo, ambos participantes ativos nos eventos polticos da Bahia nos
anos que se seguiram.83
O Senado da Cmara, cujos vereadores haviam tomado posse em 18 de
fevereiro, entre eles o advogado Francisco Gomes Brando, acatou a petio contra a posse
de Madeira, alm de apontar uma lacuna no diploma rgio que autorizava a nomeao.84
Nesse mesmo dia, a Junta Provisional havia encaminhado um ofcio aos vereadores
alertando-os sobre os cuidados que deveriam ser tomados naquelas circunstncias em
virtude de boatos temerosos de acontecimentos sinistros que podem resultar do choque de
partidos que desgraadamente se anunciam por ocasio da posse no novo Governador das
Armas. Em funo disso, determinava que a Cmara, caso tivesse algum problema sobre a
nomeao, no deveria deliberar sozinha, mas se apresentar "instantaneamente perante
esta Junta para que de comum acordo com ela as Corporaes e Cidados mais respeitveis
da Cidade se tome a medida que possa Segurar a Salvao da Provncia.85 No entanto, o
encaminhamento da questo mostrou-se muito mais difcil do que o governo presumia.
Entre os dias 18 e 21 de fevereiro ocorreram violentos conflitos em Salvador. Muitos
fugiram para o Recncavo e o nmero de mortos foi estimado em cerca de 200 a 300
pessoas.86
Em uma longa carta encaminhada a Lisboa, em 8 de maro, os membros da
Junta descreveram com mincia os fatdicos acontecimentos iniciados com o recebimento
82

Representao dos habitantes da Bahia, s/d. Igncio Accioli, op. cit., v. III, p. 296-299; Braz do Amaral,
op.cit., 1957, p. 74-79. Sobre os detalhes dos conflitos: Igncio Accioli, op. cit., v. III; Luis Henrique Dias
Tavares, op. cit., 2005.
83
Braz do Amaral, op. cit., 1957. Sobre o Levante dos Periquitos, ver: Luis Henrique Dias Tavares, 2003, op.
cit., p. 187-252; A sabinada foi tema dos estudos de Paulo Czar Souza, op. cit.; Douglas Guimares Leite.
Sabinos e diversos: emergncias polticas e projetos de poder na revolta baiana de 1837. Salvador: UFBa
(Dissertao de Mestrado), 2006. .Acerca da presena de Francisco Sabino e Joo Primo, entre outros, na
dinmica poltica da Bahia: Ktia Vinhtico Pontes. Mulatos: polticos e rebeldes baianos. Salvador,
Universidade Federal da Bahia, 2000 (Dissertao de Mestrado).
84
Documentos da Municipalidade de Salvador relacionados com a Independncia do Brasil, 1821-1823, op.
cit., p. 31. Os demais vereadores eram Antnio Ferreira Frana e Francisco Antnio de Souza Uzel, Joaquim
Jos da Silva Maia como procurador e Joaquim Antnio de A. Seixas como escrivo da Cmara.
85
Idem, ibidem, p. 33.
86
Braz do Amaral, op. cit., 1957, p. 153; Luis Henrique Dias Tavares, op. cit., 2005, p. 49.

241

da nomeao do brigadeiro Madeira de Melo. Alm disso, afirmaram que as pequenas


rivalidades existentes entre brasileiros e europeus anteriormente quase nulas e
perfeitamente neutralizadas exacerbaram-se aps a instalao das tropas portuguesas na
cidade, extrapolando muitas vezes a linha da oficialidade. Importante observar que nesse
detalhamento emerge um quadro de profunda tenso vivenciada na capital que ajuda a
entender a fragilidade da estabilidade poltica na provncia e a mais completa incerteza
sobre os rumos que os acontecimentos tomariam dali pra frente. A Junta, conforme
avaliavam, havia tomado todas as providncias cabveis para evitar os tristes
acontecimentos e restabelecer a ordem, suplicando ao rei e s Cortes medidas eficazes
para que no se reproduzisse as mesmas cenas no futuro. Uma das queixas dizia respeito
inteira independncia do poder militar. Em funo disso, a Junta inerme tem de ser mera
espectadora dos atos daquele poder os mais violentos e irregulares; e, achando-se reduzida
a uma simples fantasma, torna-se incapaz de sustentar sua autoridade nas ocasies de
maior crise e no meio de castas as mais heterogneas.87 Significativa ainda a avaliao
feita sobre os segmentos populares da provncia naquela conjuntura:
o povo da Provncia que com tanta alacridade tem abraado a causa da
Constituio, pouco apto, principalmente nas classes inferiores, a apreciar
convenientemente os sublimes princpios de direito pblico que a seu
favor se tem estabelecido nas bases da Constituio e, na parte desta que
se acha concluda, reclama talvez para que se firme e fortifique na adeso,
por alguns regulamentos de imediato e sensvel conforto; a absoluta
franqueza e a iseno dos impostos nas carnes verdes e nas farinhas que
constituem o po ordinrio do pas, assim como o perdo da dcima ao
proprietrio pobre que s tem uma casa em que mora, produziro talvez o
melhor efeito moral em toda a Provncia, podendo alis a fazenda
indenizar-se talvez destes valores sobre as aguardentes e outros objetos de
luxo.
As consolaes so precisas no meio das desgraas pblicas: alis com
elas somente se associar a idia das reformas as mais saudveis,
seguindo-se da a desesperao, a incerteza e a funesta desobedincia s
autoridades, por cujo resultado mal poder a Junta responder, quando
alis o seu voto e desejo suplicar respeitosamente que, a ser possvel, o
governo e o soberano congresso haja por bem de a dispensar da rdua
comisso de que se acha encarregada e que muito pesa sobre os seus
dbeis ombros, na qual, visto os perigos da presente poca, ela no conta,

87

Carta da Junta Governativa da Bahia, em 8 de maro de 1822. Braz do Amaral, op.cit., 1957, p. 135. O
batalho n. 12, comandado por Madeira de Melo, havia lutado na guerra peninsular e, posteriormente enviado
de Lisboa para Pernambuco, em 1817, a fim de combater os rebeldes. Com a dizimao daquele movimento,
parte da tropa se fixou em Salvador e deixou a cidade somente em 1823 aps o fim da guerra civil. Hendrik
Kraay. Identidade racial na poltica, Bahia, 1790-1840: o caso dos Henriques. In: Istvn Jancs (Org.)., op.
cit., 2003, p. 521-546.

242

apesar da pureza de suas intenes, poder corresponder sempre a pblica


confiana.88
No se pode esquecer de que havia pouco mais de um ms que a Junta havia
tomado posse. Tempo suficiente, entretanto, para concluir sobre a dimenso dos problemas
polticos da provncia e, mais do que isso, a sua incapacidade para apresentar uma
alternativa possvel de soluo. A questo dos preos dos gneros alimentcios deveria
mesmo preocupar as autoridades locais numa conjuntura poltica conturbada como aquela.
Poucos dias antes (26 de fevereiro), a gazeta Idade dOuro reproduziu as queixas de um
leitor sobre os significativos aumentos dos preos do po e da carne. Era necessrio,
segundo o autor da carta, que o Senado da Cmara de Salvador controlasse melhor os
valores cobrados: Estou certo que a competente autoridade cuidar em remediar esses
males, que olhados de cima parecem bem pequenos, mas que realmente pesam sobre todas
as classes, e particularmente sobre as mais oneradas, e que mais contemplao
merecem.89 No entanto, a situao na Bahia piorava a cada dia. O brigadeiro Madeira de
Melo, vitorioso nos confrontos de fevereiro, enviou vrios relatos sobre os conflitos para d.
Joo VI fornecendo a sua verso dos fatos. Numa delas, datada de 17 de maro de 1822,
acusava o brigadeiro Manoel Pedro de Freitas Guimares de ter sido o grande responsvel
pelo agravamento da crise, tendo em vista a atrao que exercia sobre os membros do
partido revolucionrio ou independente e as medidas que havia tomado para aumentar
esse partido, a exemplo de promoes, perdo de desertores, recrutamento etc. Alm
disso, teria impedido a sua posse como governador das armas da Bahia ciente de que isso
reduziria os seus intentos, uma vez que a fora armada deixasse de estar debaixo do seu
influxo. Todo o arrazoado conclua com um alerta: Cumpre-me informar a Vossa
Magestade que a Cidade da Bahia, pela sua situao geogrfica, pelo seu comrcio,
populao e outras particularidades, um daqueles portos do Brasil que muito convm
conservar para assegurar a estabilidade do Reino. Essa constatao servia para justificar o
pedido de envio de mais reforos militares, pois, no ponto de desordem que havia chegado
a provncia no h outro recurso para se restabelecer a tranquilidade e poderem respirar
livremente os cidados honrados e pacficos, seno a fora.90

88

Carta da Junta Governativa da Bahia, em 8 de maro de 1822. Idem, ibidem, p. 136.


Citado por Maria Beatriz Nizza da Silva, op. cit., 1994, p. 186.
90
Idem, ibidem, p. 128. Aps ser derrotado, Manoel Pedro de Freitas Guimares foi enviado preso para
Portugal. Considerado insano, em 1824 teria sido recolhido ao Hospital Militar da Cidade do Salvador e
depois colocado sob tutela porque o consideraram louco. Cf. Luis Henrique Dias Tavares, op. cit., 2005, p.
34.
89

243

As divergncias polticas ganhavam uma conformao mais virulenta percebidas


no somente por meio das falas das autoridades locais, como tambm pelo envolvimento
de uma ampla parcela dos residentes da provncia que absorvia os elementos propiciadores
da instabilidade a partir das suas prprias expectativas. Nesse sentido, um dos aspectos
desse alargamento da participao dos citadinos pode ser verificado nas variadas peties
encaminhadas ao monarca e aos rgos de representao sempre acompanhadas por um
nmero significativo de assinaturas. Uma prtica que no era desconhecida na Amrica
portuguesa, conforme assinalado, mas que, nesse momento, adquiria uma outra dimenso
dada as alteraes polticas em curso. Madeira de Melo se refere, na carta mencionada
acima, s duas representaes assinadas por 543 pessoas que pediam o envio de Manoel
Pedro para Lisboa; outra, assinada por 848 negociantes, proprietrios, militares e mais
cidados que se compem esta populosa Cidade da Bahia posicionava-se favoravelmente
nomeao de Madeira de Melo como governador das armas da provncia, criticando um
requerimento anterior com 425 assinantes, a maior parte pessoas desconhecidas,
vaidosamente intitulando-se o povo desta Cidade que havia contestado a posse do
brigadeiro.91 No restam dvidas que esses mecanismos serviam para reforar as posies
polticas dos contendores, todavia, expressavam tambm a intensa mobilizao de
indivduos de variados segmentos possibilitando o aprofundamento do aprendizado
poltico em situao de crise. Em um cenrio de intensa agitao, o periodismo tambm
aparecia como outro aspecto importante desse processo de maturao poltica.
Com efeito, a abolio da censura prvia (decreto de 2 de Maro de 1821)
propiciou a circulao de peridicos e panfletos no Reino americano favorecendo o amplo
debate sobre assuntos relacionados ao mundo da poltica, ao mesmo tempo em que
fornecia combustvel para a exposio de distintas posies. Nessa perspectiva, o papel
desempenhado pelos peridicos pode revelar muito da dinmica do perodo, no somente
pela linguagem e pela utilizao de um novo vocabulrio poltico que exprimiam uma
prtica constitucional inaugurada a partir de 1820, como tambm por meio dos embates
expressos em suas pginas. A imprensa impulsionava a rpida difuso das informaes
entre os variados segmentos da populao, tornando pblico temas e discusses
anteriormente restritos ao mbito privado. Na Bahia, a gazeta Idade dOuro do Brazil
passou a disputar com outros peridicos e folhetos polticos a ateno da populao para os
fatos recentes por meio de fortes argumentos nos quais o redator buscava influenciar o
91

Representao de negociantes, proprietrios, militares e mais cidados da Bahia ao governo de Lisboa,


em 22 de fevereiro de 1822. Igncio Accioli, op. cit., v. III, p. 328.

244

pblico leitor, produzindo, desse modo, um efeito pedaggico de grande importncia.92


Poucos dias depois da adeso da provncia ao constitucionalismo, em 21 de fevereiro de
1821, o jornal explicava o significado de termos que, a partir de ento, seriam incorporados
ao universo dos indivduos. Constituio era o bom governo, e boas leis, fundadas na
natureza dos homens, nas suas precises, e tendo por alvo final a sua felicidade; as Cortes,
uma representao nacional, pela qual s se pode regular invariavelmente os destinos do
povo e fixar para sempre os destinos da sua felicidade. O redator chamava a ateno ainda
para no confundir a Liberdade com a licena e a desenvoltura, evidenciando que para
parte daqueles que desejavam mudanas era preciso no perder de vista os seus limites.93
Ao lado da gazeta Idade dOuro, os residentes da Bahia mantiveram contato
ainda com o Semanrio Cvico, redigido pelo negociante portugus Joaquim Jos da Silva
Maia, procurador do Senado da Cmara de Salvador, responsvel tambm pela circulao
do Sentinella Bahiense, e com o Dirio Constitucional, fundado em 4 agosto de 1821 por
Francisco Jos Corte Real e que tinha entre seus redatores Francisco Gomes Brando,
conhecido pela veemncia dos artigos contra as decises que acreditava prejudicar os
portugueses americanos. No dia 10 de abril do ano seguinte, O Dirio Constitucional
alterou seu nome para O Constitucional sendo suprimido alguns meses depois pelas tropas
comandadas pelo brigadeiro Madeira de Melo. Alm desses, outros peridicos foram
lanados no decorrer dos embates polticos, a maioria de curta durao, refletindo a
dinmica poltica vivenciada na provncia naqueles anos.94 Em um dos nmeros de O
Espelho, peridico oficioso do Rio de Janeiro, de 17 de setembro de 1822, ao comentar
sobre o fechamento do jornal baiano, o redator afirmava que:
O Constitucional era o nico peridico que se atrevia a lanar em rosto
queles tiranos sua arbitrariedade, sua injustia, sua barbaridade. E que
fizeram eles? Assanharam primeiro uma matilha de escritores venais, sem
nome, sem luzes, tirados mesmo das filas; surgiram Sentinelas,
92

Lcia Maria Bastos Pereira das Neves, op. cit., p. 169 e da mesma autora Cultura e poltica na
Independncia do Brasil sob a tica dos folhetos e jornais baianos (1821-1823). Anais do Arquivo Pblico
do Estado da Bahia, v. 51, 1994, Salvador-Bahia, p. 191-205; Andra Slemian; Joo Paulo Garrido Pimenta,
op. cit., 2003, p. 69.
93
Citado por Lcia Bastos Pereira das Neves, op. cit., 1994, p. 197.
94
Um estudo sobre o significado poltico desses peridicos na Bahia ainda est para ser feito. Dentre os que
circularam nesse perodo, encontram-se: O Analisador Constitucional, O Baluarte Constitucional, O
Espreitador Constitucional, A Abelha etc. Cf. Carlos Rizzini. O livro, o jornal e a tipografia no Brasil, 15001822. So Paulo: Imprensa Oficial do Estado, 1988 (Ed. fac-similar). Sobre a trajetria de Francisco Gomes
Brando, que em 1o. de maro de 1823, no contexto de lutas polticas na Bahia, adotou o nome de Francisco
Gomes G Acaiaba de Montezuma, ver Hlio Vianna. Francisco G Acaiaba de Montezuma, visconde de
Jequitinhonha. RIHGB, v. 244, Rio de Janeiro, julho-setembro de 1959, p. 102-134. Consuelo Pond de
Sena afirma que o Sentinella Bahiense teve apenas 15 nmeros publicados e o Semanrio Cvico circulou de
1821 a 1823. Op. cit., p. 6.

245

Analisadores e tantos outros papis, que fazem a vergonha da literatura,


para escoltarem a Idade de Ferro e o Semanrio. Mas ainda isto no
aterrou o patriotismo dos redatores do Constitucional.95
medida que os acontecimentos polticos desenrolavam-se em Lisboa e no
Reino americano, os peridicos posicionavam-se tentando interferir no rumo das decises a
serem tomadas pelo governo local. Desde 9 de janeiro de 1821 que o regente havia
decidido permanecer no Brasil contrariando as deliberaes da Corte para retornar
Europa. Naquela ocasio, d. Pedro havia recebido muitas demonstraes, oriundas das
Cmaras das provncias do Centro-Sul, de que deveria permanecer no Rio de Janeiro. Uma
delas, em especial, foi encaminhada por vrios indivduos naturais da Bahia que residiam
na corte do Rio de Janeiro. Na opinio dos signatrios, era impossvel no reconhecer a
importncia daquela deciso considerando que
salvou a Ptria dos horrores da anarquia, destruindo o grmen das
faces, tornou indissolveis os laos que unem um ao outro hemisfrio
portugus e lanou os fundamentos de um Imprio que ser em pouco
tempo o assombro da Europa inteira.
Entretanto, senhor, que o soberano Congresso em cujas luzes e virtudes
sobejamente confiam, se ocupa da nossa regenerao poltica,
organizando uma Constituio sbia que realize to altos destinos da
Nao Portuguesa, os abaixo assinados rogam a V.A.R. se digne de
aceitar em testemunho da sua gratido, zelo e fidelidade a oferta que
francamente fazem das suas pessoas e bens a favor da causa que V.A.R.
tem adotado.96
Deixavam explcito, assim, que eram plenamente favorveis s mudanas constitucionais
em curso com a preservao da unidade dos Reinos. Entre os 51 assinantes, os nomes do
general Domingos Alves Branco Moniz Barreto e de Jos da Silva Lisboa. Em Salvador, o
Dirio Constitucional viu na deciso de d. Pedro um ato herico, persuadindo o governo
da Bahia a enviar uma deputao ao Rio de Janeiro a fim de cumpriment-lo. Posio
distinta daquela defendida pelo Semanrio Cvico que criticou duramente os demagogos e
no afeitos ao sistema constitucional, referindo-se aos autores das representaes
encaminhadas pelas Cmaras.97

95

Citado por Carlos Rizzini, op. cit., p. 413. Alguns desses peridicos tambm poderiam ser encontrados
pelo interior da provncia como informou o Senado da Cmara de Rio de Contas, em 20 de julho de 1822,
sobre a presena de O Constitucional e o Semanrio Cvico entre os residentes da vila. Cf. Argemiro Ribeiro
de Souza Filho, op. cit., 2003, p. 90.
96
Manifesto dos baianos residentes no Rio de Janeiro ao prncipe regente, em 15 de janeiro de 1822. Igncio
Accioli, op. cit., v. III, p. 341-342; Braz do Amaral, op. cit., 1957, p. 162-163.
97
Citado por Lcia Bastos Pereira das Neves, op. cit., 1994, p. 198. A informao sobre O Espelho consta em
Carlos Rizzini, op. cit., p. 387.

246

Por conta da deliberao do prncipe, em 11 de abril de 1822, a Junta


Provisional encaminhou uma correspondncia a Jos Bonifcio de Andrada e Silva,
ocupando ento o cargo de ministro dos Negcios do Imprio, na qual congratulava o
regente, junto com todos os cidados bons da provncia, por ter atendido aos pedidos das
provncias do Rio de Janeiro, So Paulo e Minas Gerais e encaminhado a d. Joo VI e s
Cortes as suas reclamaes sobre algumas modificaes que pretendem se faam no pacto
social que se est organizando no mesmo soberano congresso da nao, a fim de se manter
a unidade do reino, j outorgada pela carta de lei de 16 de dezembro de 1815, conservadas
as bases da constituio que temos jurado e a unio dos portugueses de ambos os
hemisfrios nelas estatuda. No entanto, esclarecia que a Bahia estava submetida s
decises do rei e das Cortes conforme deciso tomada anteriormente e, portanto, no
poderia cumprir o que lhe ordenava.98
A discusso na provncia sobre a questo de um centro de poder adquiriu maior
vitalidade com a solicitao enviada pelos deputados da Bahia Junta para que as Cmaras
fossem consultadas quanto convenincia de o Brasil possuir uma ou duas delegaes do
poder executivo em diferentes pontos; ou se o poder deveria residir somente em el-rei
delegando uma parte Junta Governativa e, caso no concordassem com essas
proposies, que indicassem o meio mais conveniente para melhor administrao. Em sua
orientao aos rgos camarrios, em 8 de maio de 1822, o governo provisional
determinava que as pessoas mais iluminadas do seu distrito deliberassem acerca do
assunto.99 Tempos depois, a Junta comunicou ao governo de Portugal que 21 vilas haviam
respondido as questes e, aps observar que quinze indicaram o poder delegado na pessoa
do rei e cinco nas juntas provinciais, concluiu: achando-se em contradio a Vila de
Alcobaa, que se conforma a ambos os arbtrios, talvez porque, sendo habitada de ndios
pouco inteligentes, no souberam exprimir o seu parecer com a devida clareza e
preciso.100
Na resposta do Senado da Cmara da vila de Santo Amaro, localizada no
Recncavo, em 14 de junho de 1822, em que foram convocadas todas as pessoas zelosas e
instrudas da Causa Constitucional, foi dito que os conselhistas concordaram, por
98

Ofcio da Junta Provisria ao ministro Jos Bonifcio de Andrade e Silva, em 11 de abril de 1822. Mello
Moraes, op. cit., t. 2, p. 139. Jos Bonifcio assumiu o ministrio em 16 de janeiro de 1822 permanecendo at
17 de julho de 1823 quando foi substitudo por Jos Joaquim Carneiro de Campos. Idem, ibidem, p. 46.
99
Ofcio da Junta Provisria s Cmaras da Provncia da Bahia, em 8 de maio 1822. Mello Moraes, op. cit.,
t. 2, p. 141-142. A correspondncia encaminhada pelos deputados datada de 18 de maro de 1822. Loc. cit.
100
Ofcio da Junta Provisria ao Governo de Portugal, em 21 de agosto de 1822. Mello Moraes, op. cit., t. 2,
p. 156.

247

unanimidade, pela existncia de um centro de poder executivo no Brasil exercido pelo


Prncipe Real de acordo as regras de uma constituio liberal, com a sede estabelecida no
lugar mais apropriado para a administrao do Reino. Acrescentaram ainda o fato de a
assemblia aproveitar para indicar como urgncia que
O Brasil tenha um exrcito prprio para sua defesa e inamovvel de
Provncia a Provncia e de Reino a Reino, salvo no caso de ser mister
repelir qualquer agresso feita dignidade do Reino Unido de Portugal,
Brasil e Algarves convindo por conseqncia em que no seja admitido
nas Provncias deste Reino destacamento algum de Tropa que no seja de
Exrcito do Brasil. [...] que para promover-se eficazmente a Prosperidade
do Brasil se decrete que este Reino oferea seguro asilo aos Estrangeiros
que para ele trouxerem indstria ou capitais e bem assim que se
estabelea a tolerncia religiosa [...] que se conserve enfim e sem
restrio alguma a franqueza e liberdade de comrcio deste Reino e se
funde quanto antes uma Universidade em o lugar que mais conveniente
for.101
O teor do documento evidencia que para esses indivduos algumas questes j
estavam delineadas, dentre elas, a autonomia da segurana nas provncias, certamente em
virtude dos ltimos acontecimentos, assim como a importncia do capital estrangeiro para
o desenvolvimento econmico local. Expressava, alm disso, o desejo pela permanncia de
um centro executivo de poder no Brasil Reino. Todavia, enquanto as Cortes lisboetas se
mostravam incapazes de dar um direcionamento poltico que equacionasse as distintas
posies no interior do Reino Unido; na Bahia, os distrbios expunham cada vez mais uma
situao de profunda instabilidade resultando na sada de diversas pessoas para o
Recncavo, inclusive membros da Junta Provisional e do Senado da Cmara de Salvador.
Ao que tudo indica, o debate envolvendo as questes formuladas pelos deputados da Bahia
potencializou a tomada de posio de algumas Cmaras distinta da orientao assumida at
ento pela Junta Provisional de Governo. Nesse contexto, as articulaes promovidas pelo
Rio de Janeiro para assegurar o apoio das provncias regncia de d. Pedro comearam a
dar os primeiros resultados favorveis, sobretudo, aps a sua deciso, em 3 de junho de
1822, de convocar uma assemblia constituinte para o Brasil Reino.
J no dia 13 desse ms, o capito-mor da vila de So Francisco do Conde,
Joaquim Incio de Siqueira Bulco, um dos autores dos pareceres encaminhados ao Senado
da Cmara de Salvador em 1807 sobre a necessidade de melhorias para a lavoura e o

101

Ata do Senado da Cmara de Santo Amaro, em 14 de junho de 1822. Braz do Amaral, op. cit., 1957, p.
199. Esse documento se encontra transcrito tambm em Deolino Amorim. A ata de Santo Amaro e a
revoluo Constitucionalista. RIGHBa, n. 79, Bahia, 1955, p. 173-185.

248

comrcio locais, lembrado como um dos possveis envolvidos na tentativa de sedio de


1798 e um dos membros da maonaria na Bahia, props aos residentes da Bahia a
aclamao da regncia de d. Pedro. Naquelas circunstncias, essa parecia ser uma sada
possvel: Brasilienses, e bons brasileiros, o nosso amado prncipe nos diz: E sobre esta
pedra edificarei o meu imprio do Brasil. E ns, cheios de entusiasmo da maior alegria,
em slida unio aclamemos em [altas] vozes: Viva o senhor rei D. Joo VI, viva sua real
alteza, o senhor prncipe D. Pedro de Alcntara, salvador, defensor, protetor, regente do
Imprio do Brasil.102 As condies polticas apontavam pela mobilizao das vilas do
Recncavo com o mesmo propsito.
Braz do Amaral observa, com razo, que o regente somente exigiu a retirada das
tropas comandadas por Madeira de Melo da Bahia (15 de junho) quando tambm havia se
decidido pela constituinte. Isso, meses aps os conflitos ocorridos na provncia (fevereiro)
e a expulso da diviso enviada por Portugal para conduzi-lo de volta Europa (maro), o
que, de alguma maneira, sinaliza uma incerteza quanto s decises a serem tomadas
naquelas circunstncias.103 De qualquer modo, parece admissvel que a estratgia de
elaborao de uma constituio no Brasil Reino foi fundamental para impulsionar os laos
com o Rio de Janeiro, cuja mudana de rumos produziu efeitos imediatos no
comportamento de muitas lideranas, a essa altura, aglutinadas nas principais vilas do
Recncavo baiano. Em uma proclamao enviada aos residentes da Bahia, em 17 de junho,
d. Pedro conclamava-os a seguirem o exemplo das provncias coligadas e a entoardes
vivas independncia moderada do Brasil, ao nosso bom e amvel monarca El Rei o Sr. D.
Joo VI e nossa assemblia geral constituinte e legislativa do reino do Brasil.104 No
toa, pouco tempo depois dessas intervenes, diversas cmaras o aclamaram como o
defensor perptuo do Brasil. No entanto, sem deixar de expressar a confiana na
manuteno do Reino Unido. As atas das cmaras das vilas de So Francisco de Sergipe do
Conde e de Santo Amaro, assinadas por diversos habitantes, em 29 de junho, aps
registrarem o reconhecimento do prncipe como regente constitucional, finalizaram dando
vivas a el-rei, religio, s Cortes da Nao, a unio dos trs Reinos unidos de Portugal,
Brasil e Algarves, [e aos] nossos irmos de Portugal e do Brasil. Essa aparente
ambigidade evidencia, no entanto, que para esses indivduos a idia de Independncia no
102

Proclamao de Joaquim Incio de Siqueira Bulco aos baianos, em 13 de junho de 1822. Consta na
ntegra em Luiz Alberto Moniz Bandeira, op. cit., p. 400. Segundo esse autor, Siqueira Bulco era um dos
mais ricos senhores de engenho no Recncavo da Bahia, familiar do Santo Ofcio, com braso de armas,
nobreza e fidalguia concedido em 1792 pela rainha D. Maria I. Op. cit., p. 336.
103
Braz do Amaral, op. cit., p. 151.
104
Proclamao do prncipe regente aos baianos, em 17 de junho de 1822. Idem, ibidem, p. 163-164.

249

era ainda uma meta a ser alcanada. Conforme justificavam, a deciso de se unir s vilas
coligadas tinha em vista acalmar a efervescncia e confuso que agitava o Recncavo, o
que no implicava necessariamente, nesse momento, a defesa pela dissoluo do Reino
Unido.105 Com a mesma perspectiva, os residentes de Cachoeira tambm haviam decidido
por reconhecer a autoridade do prncipe, em 25 de junho, mesmo dia em que se registrou
fortes ataques das tropas portuguesa vila. No dia seguinte, decidiram ainda pela formao
de uma Junta Interina, Conciliatria e de Defesa, que teria como objetivo conciliar entre si
e defender de qualquer agresso os habitantes desta Vila.106
Em um comunicado ao comandante das armas, em 1o. de julho, a Junta
Provisional condenou a mobilizao das vilas do Recncavo lamentando
a alucinao com que aqueles povos se precipitaram em atos to
arbitrrios e ilegais, erigindo-se em juzes de uma questo, sobre que
apenas cumpria darem pelas cmaras o seu voto, como lhes fora
requerido pelos deputados desta provncia, e esperar a deciso do
soberano congresso, e del rei, a quem no dia 10 de fevereiro se jurara
obedincia, e de cuja imediata dependncia ficara a mesma provncia,
ainda depois de estabelecida por el rei a regncia do Brasil.
Embora os protagonistas daqueles eventos admitissem que no pretendiam
alterar o regime atual e a administrao desta Provncia. Dali a algum tempo, aps uma
ampla articulao entre os principais senhores de engenho residentes no Recncavo,
includo os das vilas de Santo Amaro e So Francisco do conde, em 21 de agosto de 1822,
em que compareceram nos paos do Senado da Cmara da Vila de Cachoeira, pessoas da
nobreza e mais Cidados conspcuos, e lavradores, todos proprietrios desta vila e seu
termo, discutiu-se a necessidade de estabelecer um Governo Geral, no s para o
Recncavo e comarca da Bahia, mas tambm para toda a provncia. Entre as justificativas
para a criao de um centro comum de autoridade [...], que administre esta provncia em
nome de S. A. R., o serenssimo prncipe Senhor d. Pedro de Alcntara, regente e defensor
do Brasil, segundo as regras do governo representativo, encontrava-se o fato de as
comarcas de Jacobina e Valena terem tambm aclamado a autoridade do prncipe regente.
Os signatrios acusavam o comportamento da Junta Provisional, por coao ou por
natural fraqueza de no ter respondido aos apelos das vilas, alm de t-los designado
como rebeldes e facciosos, definindo as condies para a formao do novo governo que
105

Ata da Cmara da Vila de So Francisco, em 29 de junho de 1822. Braz do Amaral, op. cit., 1957, p. 195196.
106
Citado por Luis Henrique Dias Tavares, op. cit., 2005, p. 101. Fariam parte dessa Junta, o capito de
milcia Antnio Teixeira de Freitas Barbosa (presidente), Antnio Pereira Rebouas (secretrio), capito Jos
Paes Cardoso da Silva, Antnio Jos Alves Bastos e padre Manuel Jos de Freitas. Idem, ibidem.

250

inclua a representao de um deputado por cada vila coligada. Diante das condies para
a sua imediata atuao e a dificuldade para reunir todos os indicados, deliberou-se que o
sobredito Conselho Interino de Governo, se repute instalado e entre no exerccio de suas
funes logo que se reunirem cinco deputados.107
No dia 6 do ms seguinte o rgo foi instalado sob o comando do antigo
secretrio da Junta Provisional Francisco Elesbo Pires de Carvalho e Albuquerque
(Presidente); o vereador Francisco Gomes G-Acaiaba Montezuma (Secretrio); o
corregedor Antnio Jos Duarte de Arajo Gondim; Manoel da Silva e Souza Coimbra;
Manoel Gonalves Maia Bittencourt e o padre Manoel Jos de Freitas. As demandas
polticas exigiram a organizao de um novo centro de articulao e deliberao com uma
perspectiva de atuao que no se limitaria s vilas do Recncavo. Com efeito, a essa
altura, os desdobramentos dos conflitos polticos e militares eram sentidos em vrias partes
da provncia e no somente na capital e no Recncavo.108 No entanto, interessa-nos,
especificamente, realar o significado da constituio de um novo rgo de poder na Bahia
que passou a disputar com a Junta Provisional de Governo, sediada em Salvador, a linha
poltica a ser adotada pela provncia frente s Cortes reunidas em Lisboa e a regncia de d.
Pedro no Rio de Janeiro.
Para esses indivduos, as circunstncias haviam possibilitado o exerccio de um
aprendizado poltico nunca dantes experimentado propiciando uma acelerao nas prticas
polticas cotidianas uma vez que os antigos padres haviam perdido a sua eficcia e as
novas regras, por outro lado, ainda eram desconhecidas.109 Nesse contexto, a circulao das
idias polticas tambm se intensificava e, curiosamente, no apenas entre os residentes da
provncia.
Com efeito, a despeito das dificuldades para efetuar a comunicao entre as
provncias do Brasil Reino, ela efetivamente se dava. Desde 1821, por exemplo, era
divulgado nos peridicos fluminenses a venda de uma grande poro das trs diferentes
107

Termo de Vereao da Cmara de Cachoeira, em 21 de agosto de 1822. Braz do Amaral, op. cit., p. 225230. Sobre a instalao do Conselho, ver tambm Igncio Accioli, op. cit.; Luis Henrique Dias Tavares, op.
cit., 2001 e 2005. Os membros do governo seriam eleitos pluralidade absoluta de votos pelas cmaras e
homens bons das vilas coligadas, ou que atualmente tm aclamado a regncia constitucional de S. A. R., na
razo de um deputado por cada uma das ditas vilas. Ministrio da Justia. As juntas governativas e a
Independncia. Rio de Janeiro: Arquivo Nacional/Conselho Federal de Cultura, 1972, v. 2, p. 841-842. Em
14 de outubro de 1822, Francisco Montezuma (Salvador) e Simo Veloso (Inhambupe) foram escolhidos
para relatarem a d. Pedro I, aclamado como imperador em 12 desse ms, as atividades do Conselho.
Documentos histricos sobre a emancipao poltica da Bahia. RIGHBa, ano II, v. 2, n. 5, 1895, p 290-291;
Hlio Vianna, op. cit., p. 107.
108
Conforme estudo empreendido por Argemiro Ribeiro de Souza Filho, op. cit., 2003. A anlise sobre a
participao popular na guerra civil feita por Srgio Armando Diniz Guerra, op. cit.
109
Istvn Jancs; Joo Paulo Garrido Pimenta, op. cit.

251

gazetas que se publicam na cidade da Bahia, e so a Idade dOuro, Minerva Bahiense e


Semanrio Cvico [...]110 e alguns deles no apenas reproduziam artigos dos jornais
baianos, a exemplo de O Espelho, como tambm estabeleciam debates entre os redatores
dos peridicos baianos e fluminenses sobre questes polticas divergentes. Em razo disso,
o livreiro Paulo Martin decidiu, em agosto de 1822, suspender a venda das assinaturas das
gazetas baianas, enquanto elas no fizessem causa comum com as provncias coligadas do
Reino do Brasil.111
Importante observar que, nesse contexto, a situao poltica da Bahia era
tambm acompanhada pelos habitantes da provncia Cisplatina que havia sido anexada ao
Reino Unido de Portugal, Brasil e Algarves em 1821 na esteira das mudanas conjunturais
dos anos pretritos.112 Um dos jornais de Montevidu, El Patriota, publicava em seus
nmeros extratos dos artigos de O Constitucional que expunham a instabilidade poltica
existentes naquela provncia agravada em meados de 1822, entre outros documentos. Em
sua edio de 23 de agosto de 1822, o peridico reproduziu um extrato do jornal da Bahia,
pelo visto retirado de jornais do Rio de Janeiro, tecendo duras crticas ao comportamento
do comandante das armas Madeira de Melo que meses antes (12 de junho) tinha impedido
o Senado da Cmara de Salvador de posicionar-se sobre a regncia de d. Pedro. O artigo
questionava a posio do general diante das conquistas liberais alcanadas pelos residentes
do Reino Unido:
La constitucion ha proclamado la soberania, como residente
esencialmente en el pueblo. El rei jurando las bases constitucionales,
reconoci este principio de eterna verdad. Nuestros mismos
representantes no pueden obrar en contradiccion con l: son nulos todos
sus actos, todas sus deliberaciones, siempre que se opongao a la voluntad
de los pueblos que es la lei: luego V.E. incumbe indagar cual sea la
voluntad de la provincia para obrar en conformidad ella [...].
No trepidamos en afirmar que las dos terceras partes de los habitantes de
ella quieren que el P.R. sea el Regente de este reino: quieren que esta
provincia lo sea sel Brasil, y no de Portugal. Soa tan decidido las pruebas
que demuestran esta voluntad, y V.E. esta tan alcabo de ellas, que no es
necesario enumerar-las [...].
Las armas son el mas firme apoyo de los gobiernos, cuando obedecen
las leyes, cuando no atacan la libertad pblica; mas se si presumen

110

Lcia Maria Bastos Pereira das Neves, op. cit., 1994, p. 195. Ver tambm Maria Beatriz Nizza da Silva,
op. cit., 1988, p. 16.
111
Idem, ibidem, p. 195.
112
Os fluxos comerciais entre a Amrica portuguesa e o Vice-Reino do Rio da Prata eram antigas, assim
como a troca de informaes polticas, sobretudo, aps a instalao da famlia real em 1808, uma medida que
interferiu tambm diretamente nesse territrio. Cf. Joo Paulo Garrido Pimenta, op. cit., 2002 e 2003.

252

rbitras de la suerte de los pueblos, no sabemos que estos sean, sino


esclavos de su albedrio, de su capricho.113
No nmero seguinte, o peridico de Montevidu contestou as acusaes de
possveis leitores segundo as quais os documentos publicados sobre a Bahia seriam falsos
em virtude de terem sido publicados em espanhol e no em portugus. O redator informou
que os originais estariam disposio dos interessados, divulgando, depois disso, os
artigos sem a traduo. Nessa mesma edio, reproduziu notcias do Correio do Rio de
Janeiro, de 19 de julho, que traziam parte de uma representao encaminhada pelos
residentes da Bahia ao Congresso de Lisboa com os esclarecimentos de que a provncia s
desejava a bem entendida Liberdade, respeitando os interesses do Reino Irmo, para que
este os reconhea iguais no Reino do Brasil, de quem faz nobre e integrante poro. A
continuidade da representao teve que ser interrompida para a divulgao do manifesto de
d. Pedro aos governos e s naes amigas, de 6 de agosto de 1822, no qual relatava a
situao do Brasil e afirmava sua disposio em defend-lo dos ataques das Cortes e do
partido dominador. Certamente para evitar as crticas anteriores, o peridico avisava que
apesar das diligncias, no havia conseguido os originais de dois documentos importantes:
um decreto do regente colocando portos e praas em alerta contra qualquer tentativa de
desembarque de tropas e o manifesto em que explicava as razes daquelas ordens. Por isso,
requeria a los seores que reciban impresos de aquel reino se sirvan favorecernos con lo
mas notable de ellos, cuando no les sea de incomodidad.114 Um desses documentos seria o
manifesto de 22 desse ms no qual o prncipe clamava pela unio do Brasil Reino a
despeito de expressar seu desejo em manter os vnculos com Portugal. De acordo John
Armitage, o texto havia sido elaborado por Gonalves Ledo, ento membro do conselho
dos representantes, e iniciava com uma frase retirada de uma proclamao que havia sido
publicada na Frana durante a revoluo: O tempo de enganar os homens est passando.
Os Governos que ainda pretenderem fundar o seu poder sobre a figurada ignorncia dos
povos, ou sobre antigos prejuzos ou abusos, tero de ver o colosso da sua grandeza
derribado de to frgil base.115
Os fragmentos da representao dos baianos voltariam a ser publicados no El
Patriota no decorrer do ms de setembro. Embora tivesse decorrido alguns meses desde a
sua elaborao 15 de abril de 1822 , o documento, elaborado pelos partidrios de d.
113

El Patriota, n. 2, Montevideo-Viernes, 23 de agosto de 1822. Agradeo a Joo Paulo Garrido Pimenta a


cesso de cpia desse documento.
114
El patriota, n. 4, Montevideo-Viernes, 5 de septiembre de 1822.
115
Citado por John Armitage, op. cit., p. 62.

253

Pedro, expressava uma questo importante no contexto das lutas polticas desse perodo,
qual seja, a denncia sobre a existncia de partidos na Bahia que intentavam efetivar seus
projetos polticos em meio conturbada conjuntura poltica. Para os autores do texto, no
entanto, a propagao em altos brados sobre a atuao de partidos de independncia
democrtica, ciso monrquica, Felisbertinos, e outros, era apenas um recurso utilizado
por uma determinada faco para atingir seus objetivos.116
A idia de que a Bahia abrigava grupos defensores de distintas posies polticas
que se manifestaram com vigor aps a adeso ao constitucionalismo aparece em alguns
documentos da poca. Francisco de Sierra y Mariscal, testemunha dos acontecimentos
daquela poca, fala sobre a manifestao de trs partidos na provncia: o europeu, que
pretendia se submeter s decises de Portugal; o democrata, numeroso, mas no tinha
nem dinheiro, nem cabea, ele queria os Governos Provinciais independentes e o
aristocrata, que era fraco e pobre, e ainda no era bem conhecido, desejava instalar um
governo independente de Portugal. Da unio entre os partidos europeu e democrata que
havia resultado a adeso s Cortes em 10 de fevereiro de 1821 porque era entre eles que
se havia de decidir a sorte do Brasil.117
Em um de seus relatos s Cortes Gerais, logo aps os conflitos de fevereiro do
ano seguinte, o brigadeiro Madeira de Melo tambm identificou a existncia de trs
partidos na Bahia: um, dos naturais de Portugal o partido quase geral puramente
constitucional, e a este alguns h dos naturais do pas que se unem; aqueles constitudos
pelos mais poderosos j em posses e j em empregos de representao, ligados aos
togados do Rio de Janeiro que desejavam a separao de Portugal e, por ltimo, os que
no possuam as mesmas posses ou empregos dos segundos e defendiam uma
independncia republicana em que s figurem os naturais do pas.118 Na avaliao do
capito-mor de Cachoeira, Jos Antnio Fiza de Almeida, por essa poca, um elemento
novo poderia ser notado nessa configurao. Conforme afirma, diversas notcias davam
conta de que nesta vila e seu Distrito, h trs partidos revolucionrios, a saber, um de
Brasileiros, outro de Europeus e o terceiro de Negros.119
Ainda que se distinguissem em suas interpretaes sobre a natureza desses
partidos, o que parece significativo nos documentos o fato de expressarem a dimenso da
116

El patriota, n. 5, Montevideo-Viernes, 13 de septiembre de 1822.


Francisco de Sierra y Mariscal, op. cit., p. 63. Ver tambm Istvn Jancs; Joo Paulo G. Pimenta, op. cit.
118
Ofcio do governador Madeira de Melo a d. Joo VI, em 7 de maro de 1822. Mello Moraes, op. cit., t. I,
p. 334. Ver Luis Henrique Dias Tavares, op. cit., 2005, p. 28.
119
Ofcio do capito-mor de Cachoeira, Jos Antnio Fiza de Almeida, ao capito de engenheiro s ordens
do general da provncia, em 16 de abril de 1822. Braz do Amaral, op. cit., 1957, p. 189.
117

254

atividade poltica vivenciada pela provncia cuja manifestao era percebida pela atuao
coletiva de indivduos tentando influir, de algum modo, no novo quadro poltico que se
desenhava. certo que nfase dada atuao de uma faco ou outra no raras vezes
servia como argumento para reforar determinada posio, um recurso bastante utilizado
no decorrer dos conflitos polticos na Bahia, no entanto, no deixava de refletir a
intensidade do aprendizado poltico da poca e, como corolrio, os seus antagonismos. A
despeito da prevalncia, em boa parte da historiografia do perodo, de uma imagem das
tenses polticas na Bahia centrada na rivalidade entre portugueses e brasileiros, as
evidncias apontam para uma dinmica poltica menos clarividente. J em 9 de fevereiro
de 1822, quando Jos Clemente Pereira, futuro ministro de Estado, tentava convencer o
prncipe a permanecer no Brasil argumentando que o seu regresso Europa poderia
ocasionar indesejveis, ele questionava: Ser possvel que V.A.R. ignore que um partido
republicano, mais ou menos forte, existe semeado aqui e ali, em muitas das Provncias do
Brasil, por no dizer em todas elas? Acaso os cabeas que intervieram na exploso de 1817
expiraram j? E se existem, e so espritos fortes e poderosos, como se cr que tenham
mudado de opinio?120
De fato, alm da manifestao de algumas posies polticas anteriormente
represadas, duas questes so igualmente relevantes nesse complexo quadro poltico da
Bahia do incio dos anos de 1820. A primeira delas diz respeito configurao dessas
tendncias. Certamente, as condies de interveno poltica eram bastante desiguais.121
possvel que os republicanos, sem muito espao para atuao, constituam uma ala mais
esquerda dos defensores de uma monarquia constitucional independente para o Brasil e da
qual tinha em Cipriano Barata a sua maior expresso.122 De todo modo, a guerra civil que
se instaurou na provncia e a dualidade de poderes estabelecida com a criao do Conselho
Interino de Governo ajuda a entender como o horizonte poltico esteve bastante nebuloso
no decorrer das hostilidades que tiveram como palco central a capital da provncia e a rea
de produo aucareira do Recncavo. Em outras palavras, a despeito dessa separao, os
homens (e mulheres) protagonistas dos antagonismos polticos no podem se reduzir a uma
contenda entre portugueses e brasileiros, fortemente aferrados a projetos polticos de
recolonizao e de independncia, coerentes com seus interesses identitrios. Essa
120

Citado por John Armitage, op. cit., p. 53.


Cf. Antonio dOliveira Pinto da Frana (Org.).Cartas baianas, 1821-1824. Subsdios para o estudo dos
problemas da opo na Independncia brasileira. So Paulo: Companhia Editora Nacional; Rio de Janeiro:
Ncleo Editorial da UERJ, 1980.
122
Um verdadeiro Sanscolote [sic] nas palavras de Francisco de Sierra y Mariscal, op. cit., p. 59.
121

255

interpretao simplifica a dinmica da luta poltica que se processou no interior da


provncia e no possibilita compreender os momentos de ruptura e de articulao das
foras polticas em suas prprias relaes e com os centros de poder em Lisboa e no Rio de
Janeiro.123
A posio poltica da famlia do deputado Luis Paulino dOliveira Pinto da
Frana serve como um exemplo das fortes ligaes estabelecidas entre portugueses
europeus e americanos. Nascido em Cachoeira, na Bahia, Luis Paulino era casado com
Maria Brbara Garcez Pinto da Frana, natural de Portugal. Os dois filhos do casal, Bento,
o mais velho, e Luiz, ambos de origem portuguesa, assumiram posies polticas distintas
no movimento constitucionalista na Bahia. Enquanto o primeiro defendeu as Cortes
portuguesas, comandando as tropas enviadas a Sergipe submet-la s decises da Junta
Provisional de Governo; o segundo alistou-se no Exrcito Pacificador organizado para
combater as tropas portuguesas e, posteriormente, foi nomeado ajudante-de-campo do
general Pedro Labatut, contratado por d. Pedro I para coordenar as operaes militares na
provncia. Do mesmo modo, o posicionamento do capito-mor do arraial da Conquista, no
serto da Bahia, Antnio Dias de Miranda, tambm digno de registro. Filho do portugus
Joo Gonalves da Costa, conhecido explorador de terras e dizimador de ndios naquele
territrio, em outubro de 1822, o capito-mor informou ao Conselho Interino de Governo
que o processo de independncia "no s me desviou da ambigidade em que me achava,
manifestando-me o verdadeiro filho da justssima causa que devo seguir, mas tambm
encheu-me de to grande jbilo e contentamento". Como demonstrao de seu
envolvimento, reuniu todos os habitantes do distrito para um ato de aclamao solene do
"Protetor e Defensor Perptuo do Reino do Brasil", alm de determinar fazer descer deste
serto de quinze em quinze dias dois lotes de gado, um para essa vila e outro para a
povoao de Nazar o que continuarei a fazer enquanto nos largos destes sertes houver
bois capazes de descerem e por Vossas Excelncias me no for determinado o
contrrio".124
Por outro lado, no se pode negar que o antilusitanismo foi um componente
importante no aguamento dos conflitos que em determinados momentos intensificou a
violncia contra os portugueses europeus residentes na provncia, inclusive nos territrios
sertanejos, sob o risco de no atentar para uma particularidade importante dessa
123

Para uma anlise crtica da historiografia sobre o tema, ver Thomas Wisiak, 2001, op. cit.
Ofcio do capito-mor Antonio Dias de Miranda ao Conselho Interino de governo. APEB. Seo de
Arquivo Colonial e Provincial. Srie Militares/Capites-Mores. Mao n. 423 (1822). Cf. Maria Aparecida
Silva de Sousa, op. cit., 2001.
124

256

instabilidade interna da provncia.125 Numa correspondncia datada de 27 de maio de 1823,


d. Pedro I, que havia sido coroado como Imperador em 1o. de dezembro do ano anterior,
alertou ao Conselho sobre as conseqncias das aes contra os europeus que no
deveriam, no seu modo de ver, estar relacionadas causa da Independncia:
No devendo servir de incentivo para perseguio o local de nascimento,
por ser mero acidente, uma vez que as idias e sentimentos dos
indivduos no sejam divergentes do sistema geral, e pronunciado do
povo, no pode S. M. o Imperador deixar de estranhar a notcia [...], por
ofcio do governo provisrio da Provncia de Minas Gerais, de se haver
nela refugiado muita gente fugida perseguio, e depredao contra ela
praticada nos sertes da provncia da Bahia, confinantes com os de
Minas, por bandos de homens armados, pelo simples motivo de serem
Europeus, seguindo-se terem ficado desertas algumas povoaes, tomada
de medo de seus habitantes, e porque a iluminada poltica do Imperador,
proclamando a independncia do Brasil, s tem em vista ganhar-lhes
amigos, e aderentes causa, e nada tem com a origem destes, muito mais
quando em to remota distncia, possvel que os facinorosos, a coberto
daquele pretexto, procurem ou cevar dios, ou cometer roubos; manda
[que se] tome as medidas as mais enrgicas [...].126
Poucos dias antes do fim da guerra civil, os negociantes e proprietrios
portugueses residentes em Salvador enviaram um abaixo-assinado ao Conselho Interino de
Governo expressando seus vnculos e interesses com o Brasil, onde desenvolvendo desde
o primeiro perodo da idade, seu trabalho e indstria, adquiriam bens, contraram relaes,
e alianas de famlia, arraigando-se com mulheres e filhos, preferindo, assim, por escolha o
pas hospitaleiro, que benigno os acolhera, quele em que o acaso lhes dera o nascimento.
No entanto, temiam por suas vidas, e propriedades caso o governo no tomasse as
providncias necessrias fazendo conhecer que Brasileiros e Europeus sem diferena,
formam uma mesma famlia, gozando de iguais direitos, debaixo das mesmas Leis, e
Imprio, e desta sorte unidos, e felizes fazemos sinceros votos pela conservao do nosso
augusto Imperador constitucional Braslico, que a nao tem adotado, contribuindo com
todas as nossas foras para o engrandecimento e prosperidade do Imprio.127 A despeito
125

Argemiro Ribeiro de Souza Filho, op. cit., 2003. ver tambm Hilton Barros Coelho, op. cit.
Ofcio de d. Pedro I ao governo da Bahia, em 27 de maio de 1823. Braz do Amaral, op. cit., 1957, p. 466.
127
Representao de negociantes e proprietrios enviada ao Conselho Interino de Governo, em 30 de junho
de 1823. Igncio Accioli, v. IV, 1933, p. 44. Alm dos fortes vnculos econmicos estabelecidos h muito
tempo na provncia, esses indivduos possuam intricados laos familiares por meio de casamentos
endogmicos, assim como muitos deles estavam inextricavelmente vinculados estrutura do Estado. John
Armitage argumenta que todos aqueles que, no Rio de Janeiro, tiveram seus cargos retirados por conta do
decreto das Cortes portuguesas de 29 de setembro de 1821 viraram patriotas. Op. cit., p. 51. No caso das
relaes familiares, no raras provocavam srias fissuras. John Norman Kennedy, op. cit.; F.W.O. Morton,
op. cit., 1974; Para o caso da famlia Gonalves da Costa, ver Maria Aparecida Silva de Sousa, op. cit.,
2001.
126

257

disso, o agravamento das tenses no decorrer dos anos de 1820 e comeo da dcada
seguinte resultou na expulso ou no abandono de muitos lusitanos da provncia
ocasionando srios prejuzos em virtude da carncia de capitais para financiar as atividades
econmicas, sobretudo, a agricultura. No toa, em 1831 os proprietrios e fazendeiros
todos unidos encaminharam uma representao, na qual constavam duas mil e cem
assinaturas, ao ento presidente da provncia, Joo Gonalves Cezimbra, requerendo
providncias para o retorno desses negociantes, numa clara demonstrao da importncia
do capital portugus para a classe proprietria da Bahia.128
De qualquer modo, os documentos produzidos pelos organismos de poder na
provncia indicam que a perspectiva para a manuteno da unidade e a defesa da
emancipao de maneira vigorosa somente avanaram em direes opostas quando as
divergncias sobre a natureza da unio no interior do Reino se mostraram inconciliveis,
propiciando, assim, novas articulaes polticas que assegurassem a estabilidade da
provncia. De fato, os conflitos se exacerbaram na medida em que algumas deliberaes
das Cortes portuguesas foram vistas como uma tentativa para subtrair ao Brasil a condio
poltica que havia sido afirmada em 1815 e esta perspectiva serviu, de maneira ttica, como
recurso para o fortalecimento de algumas posies polticas, bem como a exasperao de
outras diferenas.129
Ainda em 24 de Agosto de 1822, a proprietria do engenho Aramar no
Recncavo, Maria Brbara Garcez Pinto da Frana, ao escrever ao seu marido Luis
Paulino, deputado nas Cortes portuguesas, afirmava que:
Eu desespero ao ver que nessa Corte s aparecem fatos mentirosos e a
verdade se oculta, para que no seja socorrida a pobre Bahia, nas suas
calamidades. No, no, aqui no querem a Independncia. Aqui s
desejam gozar dos privilgios de que a se gozam. Os brasileiros no so
enteados, so filhos. Sabes que eu vejo tudo sem preveno, sem dios,
sabes que eu amo o Rei, a nao, enfim, que sou idlatra pela
prosperidade dos portugueses, mas morro de ver que uma dzia de
homens quiseram fazer que o pobre Portugal perdesse a sua melhor
possesso.130
A incapacidade das Cortes para conciliar as distintas concepes sobre a
natureza da nao portuguesa que se pretendia edificar foi percebida desde logo pelos

128

Representao dos habitantes do Recncavo ao presidente da provncia, em 18 [!] de 1831. Idem, ibidem,
p. 274-276. Joo Jos Reis enfatiza essa questo no artigo A elite baiana face os movimentos sociais, Bahia:
1824-1840, op. cit. Ver tambm: Ktia Maria de Queirs Mattoso, op. cit., 1992.
129
Mrcia Regina Berbel. A retrica da recolonizao. In: Istvn Jancs (Org.), op. cit., 2005, p. 791-808.
130
Antnio dOliveira Pinto da Frana (Org.), op. cit., p. 82.

258

deputados da Bahia que haviam tomado posse em 15 de dezembro de 1821. De incio


Cipriano Barata protestou contra a continuidade das discusses sem a presena de todos os
representantes do Brasil exigindo a rediscusso dos artigos j aprovados. Aps muitas
discordncias, alguns deputados abandonaram as Cortes denunciando as dificuldades de
conformao do pacto poltico sustentado numa constituio liberal.131 Mas, a rigor,
mesmo entre os representantes das provncias do Brasil existiam profundas divergncias
sobre o assunto e, no caso especfico da delegao da Bahia, tambm no se poderia
esperar um consenso entre indivduos com trajetrias e proposies to distintas. A
avaliao desses representantes feita por Antonio Pereira Rebouas indica um cenrio
poltico bastante indefinido:
Assim que tiveram de partir da Bahia por deputados ao Congresso de
Lisboa o comendador Pedro Rodrigues Bandeira, proprietrio e
capitalista, talvez o mais abastado do Brasil, varo ilustrado e tido por
muitos sentimentos patriticos, porm estranho poltica;
O Dr. Domingos Borges de Barros, grande literato e rico proprietrio,
ilustre amigo ntimo do marechal Felisberto, e que no tivera parte ativa
na aclamao da Constituio em 10 de Fevereiro;
Alexandre Gomes Ferro, brasileiro ilustre e rico proprietrio, que
tambm constava que no concorrera para a aclamao da Constituio
portuguesa;
O padre Francisco Agostinho Gomes reconhecido por muito versado nas
letras e cincias sociais, posto que de carter inativo;
O vigrio colado da freguesia da Vitria, sacerdote muito versado nas
sagradas e nas profanas letras;
O Dr. Jos Lino Coutinho, que, em conseqncia, deixou o exerccio de
membro da Junta provisria;
O marechal Luis Paulino da Frana Pinto Gracez [sic], brasileiro de
nascimento, mas portugus de corao;
O bacharel Cipriano Jos Barata de Almeida, brasileiro patriota ardente e
de idias obstinadamente republicanas.132
Aps seu retorno ao Brasil, em 23 de maio de 1823, o vigrio Marcos Antnio
de Souza divulgou um manifesto aos habitantes da Bahia no qual buscava esclarecer acerca
das discusses ocorridas nas Cortes portuguesas e, principalmente, justificar a sua posio
moderada diante de acontecimentos to surpreendentes:

131

Em 11 de setembro [1822], Lino Coutinho apresentou indicao assinada por todos os deputados
baianos, exceto Luis Paulino, alegando que no poderiam continuar a representar sua provncia, pois a
vontade expressa na Bahia era a da separao, e que, caso a indicao no fosse aprovada, no se julgavam
em condies de assinar a Constituio. Cf. Mrcia Regina Berbel, op. cit., 1999, p. 191. Entre os 7
deputados que deixaram as Cortes em outubro de 1822 encontravam-se Cipriano Jos Barata de Almeida,
Francisco Agostinho Gomes e Jos Lino Coutinho.
132
Antonio Pereira Rebouas, op. cit., p. 458-459. Ver tambm Thomas Wisiak, op. cit., 2001, p. 85.

259

Inimigo de revolues, quase sempre fatais, porm arrebatado pelo


turbilho revolucionrio, e nomeado deputado para as cortes de Lisboa,
em 3 de setembro de 1821, muitas vezes [o abaixo assinado] se escusou
da perigosa procurao, alegando que muito receava ingerir-se em
negcios polticos, segundo a Doutrina do Divino Mestre [...]. Pediu
instrues, francamente manifestando que no sabia soldar matrias
heterogneas, nem ligar com unio durvel, dois pases com interesses
discordantes e opostos, e cujos habitantes tinham afeies antipticas.133
Embora fizesse crticas ao comportamento da maioria dos deputados de
Portugal, o deputado reconheceu que ali tambm havia cidados distintos, e respeitveis
pelos seus talentos e luzes, mas estava convencido que as revolues eram um mal
irreparvel.134 Ao que tudo indica, a disposio da maioria dos deputados no era pelo
rompimento com o Reino europeu pelo menos at o aguamento das divergncias nas
Cortes e da situao especfica da provncia. Em outro documento, ressalta:
Depois de chegar a Lisboa, em 18 e 22 de Maro de 1822 escrevi junta
do governo e senado da cidade da Bahia, solicitando esclarecimentos
sobre objeto de to grande monta [a unio de Brasil e Portugal].
Respondem todas as autoridades, depois de consultar as pessoas mais
inteligentes e amantes do bem pblico, que o Brasil devia conservar sua
categoria de Reino, ser governado pelo herdeiro da coroa, o mais
interessado na conservao da integridade de uma to vasta monarquia.
Isto mesmo propusemos ao congresso, como vontade geral das
provncias do Brasil, ou da maioria da nao. Nada atendido apesar da
solene promessa feita em 19 de Dezembro de 1821 em resposta da
indicao de um deputado da Bahia, resposta pela qual asseguraram os
preponderantes do congresso, que tudo seria dado ao Brasil para seu bom
regime e representao poltica.135
Como se nota, as perspectivas polticas eram bem mais incertas do que
aparentavam. Ademais, possvel admitir que alm do descontentamento com as
deliberaes das Cortes portuguesas, os proprietrios de terras, engenhos e escravos da
Bahia, muitos deles alados condio de lideranas nesse contexto, tinham outras razes
para preocuparem-se com os rumos do movimento constitucionalista na provncia.
Certamente a preveno no era desprovida de fundamento. Afinal de contas, a questo
social na provncia era um assunto que permanecia entre as preocupaes das autoridades
133

Manifesto de Marcos Antnio de Sousa, vigrio da Vitria, s/d. Mello Moraes, op. cit, t. 2, p. 249-262. A
citao consta na pgina 250.
134
[...] depois da fatal experincia da Frana, no mais tempo de se alucinarem os homens com otimismo
poltico, e governo perfeito. Repblica universal, felicidade perfeita sobre a terra, quimera. O homem s
deve procurar sua felicidade na moral, nos sentimentos virtuosos, e por conseqncia na obedincia s leis,
aos imperantes e autoridades legitimamente constitudas. Op. cit., p. 262.
135
Carta escrita pelo vigrio Marcos Antnio de Sousa, Lisboa, em 29 de Maro de 1823. Mello Moraes, op.
cit., t. 2, p. 263.

260

locais. E, ao que parece, ainda mais naqueles dias conturbados em que ganhava novos
contornos. Em um comunicado ao comandante das armas, em 19 de fevereiro de 1822,
publicado pelo Dirio Constitucional, a Junta Provisional de Governo informou sobre as
queixas dos moradores de
[...] Cabula, So Bento, Barreiras, Pedrinhas, Piraj, e Batefolha acerca
dos contnuos, e numerosos ajuntamentos, que ali h de diversos negros
armados, e mulheres que se lhe agregam cujo fim sumamente
pernicioso [...] que V.Exa. d a providncia, que julgar conveniente, a
fim de se dispersarem semelhantes reunies, que tm lugar
principalmente nos Domingos e Dias Santos.136
Alm disso, o impulso das mudanas polticas havia possibilitado tambm a
maturao poltica dos segmentos populares que, movidos por seus prprios interesses,
despertaram temores daqueles que no pretendiam extrapolar os limites do vintismo
portugus. Em variados momentos percebe-se a apreenso dos dirigentes com a ocupao
do espao pblico por indivduos cujas razes para o envolvimento nem sempre poderiam
ser coincidentes. Nesse aspecto, ainda mais significativo notar que a ampliao desse
envolvimento espraiou-se por outros lugares distantes dos marcos mais dinmicos da
capital e do Recncavo. Em 13 de maro de 1823, por exemplo, o Conselho Interino
comunicou ao ouvidor interino de Jacobina para que os nomes e opinies pblicas dos
juzes e vereadores possuidores de m fama fossem apontados criteriosamente advertindo
que as sesses populares no so as prprias para decifrar sobre a conduta de cidados
sujeitos ao dio, amizade e a qualquer paixo.137 Ao referirem-se fermentao poltica
ou combaterem os perigos da anarquia, dos partidos e dos perturbadores do sossego
pblico, as autoridades locais, vinculadas ao Conselho Interino de Governo ou Junta
Provisional, deixavam explcito que a dilatao da insero poltica possua um
dimensionamento que no deveria ser menosprezada.138
Um dos escritos apreendidos no dia 7 de novembro de 1821, por ocasio da
tentativa de deposio da primeira Junta de Governo, e atribudo ao cadete Joo Primo,
ensinava:

136

Citado por Thomas Wisiak, op. cit., 2001, p. 130. De acordo Ubiratan Castro de Arajo, esses
ajuntamentos eram constitudos por escravos e soldados desertores e se concentravam nas densas matas que
circundavam a cidade. Op. cit., p. 36.
137
Correspondncia do Conselho Interino de Governo ao ouvidor interino da comarca de Jacobina. APEB.
Seo de Arquivo Colonial e Provincial. Registro de Correspondncia Expedida. Mao: 1620 (1823).
138
As constantes denncias de desassossego pblico no Serto da Bahia (Caetit e Rio de Contas), nesse
perodo, so discutidas por Argemiro Ribeiro de Souza Filho, op. cit., 2003.

261

Todo Cidado livre quando nasce, e um dos elementos da liberdade o


direito que cada um tem para manifestar a sua opinio contra a tirania.
[...] Dizei-nos se os Povos tiveram poder para obrigar a Sua Magestade
Fidelssima [d. Joo VI] pela Constituio, por que no tero direito para
depor pssimos membros da Junta Provisional, e logo depositar a sua
Autoridade em benemritos Portugueses eleitos pelos Eleitores de
Parquia [...]? Um homem tem direito de matar a quem o quer privar da
vida; e os Povos no ho de ter Direito de livrar-se de meia dzia de
perversos, que atacam os Direitos e as relaes sociais? Vs assentais
que a raa escolhida para nos governar, e que as outras classes so
raas condenadas a vos obedecerem; e com essas lindas idias quereis
que o Povo, que vos aborrece, tome partido para vs, assegurem em
vossas trementes e rapinarias mos a vara de ferro com que o tendes
regido! Sim, vs quereis que essa vara abrasada incendeie a Provncia
para mais de uma guerra civil! Sabeis vs, nefandos Proclamadores, at
aonde chegar este flagelo da humanidade!139
O teor do documento aponta pela existncia de uma forma de apreenso das
questes polticas do perodo que ultrapassava a concepo de governo e de participao
defendida pela maior parte dos protagonistas do movimento constitucionalista da Bahia.
Isso no apenas reafirma a complexidade do quadro poltico da Bahia, como evidencia que
um iderio poltico, de natureza mais radical, foi absorvido por alguns indivduos e,
certamente, muito antes dos acontecimentos de princpios dos anos 1820. Ao mencionar as
diferenas polticas assentadas nas noes de raa e classe, o autor do panfleto trazia para
o centro da discusso temas melindrosos em uma provncia cuja maior parte da mo-deobra era constituda por escravos e homens pobres livres. Pode se considerar que a
utilizao desse tipo de discurso visava, essencialmente, a mobilizao de alguns
segmentos da populao com o intuito de fortalecer determinados projetos especficos.
uma possibilidade a ser considerada. Da mesma maneira, pode se supor que, naquelas
circunstncias de intensa atividade poltica, a declarao acima encontrava amparo entre
uma grande parcela dos residentes da Bahia. Ademais, no se pode esquecer que 1798
constituiu um marco no processo de elaborao de alternativas polticas na capitania, no
qual a prpria noo de legitimidade poltica havia sido tambm questionada. Nessa
direo, sintomtico que os documentos recolhidos naquele dia estivessem em mos de
um escravo, Joo Crioulo, e do pardo Francisco Antnio de Souza, encaminhados priso
acusados de portarem e divulgarem escritos infamatrios e sediciosos.140
139

Devassa de escritos inflamatrios e Sediciosos encontrados em mos de Joo Crioulo, escravo de Antonio
Jos Pereira Rocha, e Francisco Antonio de Souza. Citado por Argemiro Ribeiro de Souza Filho, op. cit.,
2008, (grifos do autor).
140
Idem, ibidem. Sobre a participao dos segmentos populares no cenrio poltico da Bahia nos anos 1820,
tema ainda pouco estudado, ver Hendrik Kraay. Muralha da Independncia e liberdade do Brasil: a

262

Outra questo importante nesse cenrio poltico era o fato de as lideranas


polticas demonstrarem estar atentas possibilidade desse alargamento do espao pblico
atingir a ordem societria escravista, agravando ainda mais a situao da provncia e, em
um aspecto que, especialmente, dizia respeito s autoridades como um todo. Isso fica
evidenciado em diversos documentos produzidos tanto pelo Conselho Interino de Governo,
em Cachoeira, sobretudo em razo das profundas divergncias com o general Pedro
Labatut, quanto pela Junta Provisional e pelo comandante de armas Madeira de Melo. O
primeiro repudiava a iniciativa do general francs em criar tropas de libertos e de escravos
para auxiliar no combates s tropas portuguesas ocupantes da capital quando ainda havia
homens livres que poderiam ser recrutados. Afinal, era conveniente no conceder armas s
classes de cor nas circunstncias polticas do perodo no apenas porque possuam razes
suficientes para se rebelarem, e tanto mais quanto sendo estas classes as que menos tm
[a] perder, e menos laos tm sociais, so as mais aptas para sustentarem empresas
arrojadas e tresloucadas, mais subversivas.141
A Junta Provincial em Salvador, por sua vez, em 1o. de julho de 1822, chamava
a ateno do brigadeiro Lus Incio Madeira de Melo sobre a sua deciso de usar a fora
contra as vilas de Cachoeira e de So Francisco por terem aclamado a regncia de d. Pedro,
advertindo-lhe o quanto [era] impoltica e tremenda seria, para a segurana de toda esta
provncia, a tentativa de fazer o Recncavo, recheado de castas perigosssimas, teatro de
uma guerra exterminadora.142 Para o militar portugus, o perigo existente no Recncavo
no lhe era desconhecido, entretanto, caberia classe senhorial solucionar a questo,
questionando:
frente dessa rebelio, no andam esses mesmos que em suas prprias
casas tm o instrumento da desgraa, que vossas excelncias
premeditam? Eles o conhecem, e eu j lho fiz ver: mas se eles o no
temem, ns que o devemos respeitar, esquecendo-nos que da falta de
punio dos senhores, em tal caso mais se aumentar a imoralidade dos
escravos, seguindo-se a rebelio destes que ser a que ento reduzir a
provncia a teatro da mais sanguinolenta e horrorosa cena?.143
A dificuldade de conciliar interesses to diversos na Bahia era o tema de um
panfleto annimo que circulou na Bahia em 25 de maro de 1822. Seu autor expunha os
participao popular nas lutas polticas (Bahia, 1820-1825). In: Jurandir Malerba (Org.)., op. cit., p. 303341.
141
RIGHBa, ano IV, v. 4, n. 14, 1897, p. 563.
142
Correspondncia da Junta Provisional de Governo ao brigadeiro Madeira de Melo, em 1o. de julho de
1823. Igncio Accioli, op. cit., p. 353.
143
Idem, Ibidem, p.354.

263

empecilhos que se apresentavam contra os interesses daqueles que intentavam levar


adiante o projeto da Independncia do Brasil:
A maior dificuldade de um Povo, que se quer constituir independente,
no sacudir os inimigos de fora, mas vencer os de casa, destruir dios,
ambies, cimes, e paixes intestinas, e enfim fundar um governo, para
o que, talvez seja necessrio que a Ptria, to pouco piedosa como
Media, sacrifique seus prprios filhos. Quanto dizemos, e o mais
escusamos repetir, verdade em geral; so axiomas aplicados ao Brasil,
e nunca a qualquer parte dele melhor cabidos que Bahia, onde a
escravatura desmesurada em proporo dos homens livres, e da que h
nas outras Provncias do Brasil, por onde se devem arrecear em
propores os perigos da mal discreta independncia.
[...] Que o Brasil tem grandes propores para ser um grande Imprio,
verdade incontrastvel; mas que presentemente no nada, e que nada
mais apresenta que a figura da debilidade e fraqueza, pela sua solitria e
heterognea populao, verdade tambm.144
Embora o problema da populao escrava pudesse servir como recurso para
definir alguns encaminhamentos, aprofundando as divergncias entre as faces da classe
proprietria, no dava para ignor-lo. Ainda assim, nem todos externavam a mesma
insegurana com uma possvel reao dos escravos naquela conturbada conjuntura poltica.
J em abril de 1822 a mesma senhora de engenho, Maria Brbara, registrou que a
crioulada da Cachoeira, se aproveitando da convocao de Cortes Gerais, enviara
requerimentos para serem livres. Algo completamente despropositado em sua viso e
que aparentemente no lhe causara grande impresso: Esto tolos, mas a chicote tratamse!.145 Ao que parece, uma parcela importante dos segmentos dominantes da Bahia
acreditava que o perigo real contra a ordem, inclusive a escravista, no residia nos cativos,
ainda que muitos tivessem nascido no Brasil, mas no amplo contingente de pardos e
crioulos livres muitas vezes dispostos a forcejar uma maior insero poltico-social. Na
avaliao de Joo Jos Reis, apesar de no terem ficado imunes fermentao poltica do
perodo, os cativos no reuniam condies para uma rebelio em massa mesmo
considerando um contexto de diviso no interior da classe proprietria: No conseguiram
organizar-se para tal, e, ademais, eles tambm achavam-se divididos em diversas etnias
africanas adversrias, alm de secular e difundida animosidade entre crioulos e
africanos.146
144

Citado por Thomas Wisiak, op. cit., 2001, p. 133.


Antnio dOliveira Pinto da Frana (Org.), op. cit., p. 36.
146
Joo Jos Reis, op. cit., 1989. Hendrik Kraay observa que mesmo depois da guerra, um dos problemas que
os senhores de engenho tiveram de enfrentar foi o de restaurar sua autoridade sobre uma populao de
escravos que havia ouvido e presenciado muitas novidades. Op. cit., 2006, p. 322.
145

264

De qualquer modo, ao corresponderem s proposies oriundas do Rio de


Janeiro, parte das classes proprietrias da Bahia reagia a uma possvel perda de controle do
processo poltico, j que tudo lhes apresentava indefinido. Luis Henrique Dias Tavares
observa, com razo, que a presena das tropas comandadas por Madeira de Melo em
Salvador era um problema a exigir soluo imediata. Uma tomada de posio das classes
dominantes da Bahia, apartada de Portugal, teria de reconhecer a autoridade de d. Pedro I,
coroado imperador em 1o. de dezembro de 1822.147 Naquelas circunstncias, a articulao
de uma aliana com o herdeiro da dinastia bragantina ampliou, de maneira considervel, a
capacidade de resistncia do governo de Cachoeira em detrimento dos apoiadores das
decises das Cortes de Lisboa. Mais do que isso, permitiu o refinamento no manejo dos
instrumentos polticos que se mostraram eficazes frente o recrudescimento dos conflitos
internos naqueles anos. Quando a guerra civil terminou, em 2 de julho de 1823, com a
expulso das tropas portuguesas da capital, uma diversidade de experincias polticas havia
deixado seu rastro, cuja significncia pode ser ainda mais dimensionada quando se observa
outras manifestaes desse aprendizado.

4.3 De capitania a provncia

Uma das primeiras proclamaes dirigidas pela Junta Provisional de Governo ao


exrcito, ao Senado da Cmara e aos demais residentes da Bahia ainda no dia 10 de
fevereiro de 1821, data em que se consagrou a adeso da provncia s Cortes portuguesas,
afirmava que:
Chegou o momento feliz de apresentarem-se vossos hericos votos. Hoje
acabou o Despotismo que sobre ns pesava a mais de trs sculos.
Nossos Direitos, os mais sagrados, h tanto calcados, surgem hoje do
caos tenebroso que os envolvia [...].
Uma sbia Constituio vai proteger-nos. O nosso Adorvel Soberano,
agora desenganado dos prestgios com que de propsito o fascinaram, vai
agora unir-se a ns pelos laos os mais indissolveis: ser o nosso Pai, o
nosso apoio, a nossa consolao, e em vez de um espeto de ferro que lhe
faziam empunhar, ostentar para ns a Beneficincia, e o verdadeiro
Paternal Amor que formam o Seu Corao.
Habitantes da Bahia. O que agora vos cumpre , a mais fraternal unio
[...]. e logo se instale o Sbio Provisional Governo, a maior e assinalada
obedincia s suas disposies, que no podero ser seno para a nossa
felicidade; e isto para que o mundo veja, o que um Povo herico que s
147

Luis Henrique Dias Tavares, op. cit., 2005, p. 86.

265

procura regenerar-se, no tem em vista seno a Paz e a Justia, e para que


a grande Obra da Constituio, que esperamos possa prosperar em nossa
vantagem.148
O discurso dos membros do governo era explcito ao identificar os elementos
que caracterizariam uma nova forma de ordem poltica distinta daquela que at ento
vigorara nos domnios da Coroa portuguesa. As relaes entre a sociedade e o Estado
seriam, a partir de ento, estabelecidas em uma constituio definida pelas Cortes e a
administrao local no mais estaria submetida ao amplo poder do antigo governador e
capito-general. Os peridicos trataram de esclarecer ao pblico sobre as principais
diferenas entre um governo monrquico constitucional e os princpios despticos de um
governo absolutista. Em 27 de fevereiro, a gazeta Idade dOuro do Brazil escreveu:
E vs, poro de compatriotas menos instrudos, que solcitos na
melhor escolha do bem avidamente perguntais: que coisa Constituio?
E o que governo constitucional? Em suma vos respondo, por no caber
prolixidade nesta escassa folha: a Constituio, meus compatriotas, o
governo constitucional em resumo um fiel amigo de todo o cidado, ele
sustenta a nossa santa religio, defende a causa da nao, a pessoa do rei,
a liberdade civil, o respeito s leis, com a dignidade devida a cada um
dos poderes sociais. Tal a ilustre tarefa, de que se encarregam as nossas
Cortes, que se vo celebrar em Portugal, aonde quanto antes mandaremos
os nossos deputados, que por ns representem, e sustentem os nossos
direitos. As Cortes so uma representao nacional, pela qual s se pode
regular invariavelmente os destinos do povo, e fixar para sempre a
constncia da sua felicidade, porque nas Cortes onde a vontade
nacional expressada livremente, e escutada com ateno. Nelas se
forma a nossa Constituio, onde todo o cidado deve depositar uma
parte da sua liberdade, para garantir ou afianar os seus direitos
individuais [...].149
O Semanrio Cvico, ainda mais enftico em suas instrues, produziu, j em
seu segundo nmero, uma forma de dilogo conhecida na poca como catecismo poltico
em que se buscava, por meio de perguntas e respostas, elucidar possveis dvidas de seus
leitores: Que so as Cortes? Que diferena h entre as Cortes antigas, e as que agora se
convocam? Que utilidade resulta deste Congresso? Qual o governo constitucional? Por
que dizeis, que esta forma de governo a melhor? A soberania residir nas Cortes? foram
algumas das questes apresentadas pelo peridico em seus nmeros. Para o redator, esse
era um recurso importante para a instruo pblica uma vez que considerava no ser
suficiente possuir uma sbia Constituio sem, no entanto, dispor da educao necessria
148

Proclamao da Junta Provisional de Governo da Bahia, em 10 de fevereiro de 1821. Braz do Amaral,


op. cit., 1957, p. 28-29.
149
Citado por Maria Beatriz Nizza da Silva, op. cit., 1988, p. 29.

266

para usufru-la.150 O peridico empenhar-se-ia tambm na orientao sobre a escolha de


um bom deputado para as Cortes, alm de observar que apenas em Portugal, na Espanha e
na Bahia isso havia sido feito pois no tinha conhecimento que a Gazeta do Rio de Janeiro
se imprimisse alguma coisa a este respeito, e o mesmo [acontecendo] em Pernambuco.151
Embora esses indivduos, adeptos de um iderio liberal, estivessem convencidos
de que a implantao de uma monarquia constitucional fosse o caminho mais apropriado
no apenas para eliminar os males de um Estado absolutista, como tambm para evitar
impulsos radicais de alteraes polticas, protagonizaram uma mobilizao importante que
possibilitou o aprofundamento do aprendizado poltico de distintas concepes sobre a
idia de insero poltica. Curiosa ainda perceber como a pretenso inicial de defesa da
unidade entre os dois Reinos, configurada nas definies das Cortes portuguesa, vai se
transmutando para a elaborao de mecanismos que pudessem assegurar a unio da
provncia da Bahia associada ao prncipe regente no Rio de Janeiro. Os anos de 1821-1823
constituem, desse modo, um rasgo de experimentao poltica, sobretudo, para aqueles que
nos anos seguintes teriam que lidar com a construo do Imprio e da nao brasileiros em
meio s profundas diferenas existentes entre as provncias e, especialmente, no interior de
cada uma. Nesse sentido, importante destacar como essa dinmica poltica interferiu na
percepo dos residentes da Bahia dos espaos de representao poltica com destaque para
aqueles que constituam o canal de ligao entre os residentes e os governos provisrios
ento constitudos: as cmaras municipais.
No obstante a idia de representao poltica distinta dos princpios de
sustentao do Estado absolutista tenha se difundido na Bahia no decorrer do movimento
constitucionalista de princpios dos anos 1820, no foi a primeira vez que os residentes de
Salvador, particularmente, foram confrontados com a perspectiva de construo desse
organismo poltico. Com efeito, em alguns dos documentos divulgados pelos sediciosos de
1798 aparece, publicamente, a proposio de um sistema representativo corporificado na
organizao de uma assemblia poltica ento designada por Dieta. Ao discutir sobre o
significado dessa proposta nas condies vivenciadas pela capitania em fins do sculo
XVIII, Istvn Jancs chama a ateno para a novidade dessa expresso considerando a
150

Idem, ibidem, p. 31-32. Para o redator, [...] no basta possuirmos uma sbia Constituio, que
necessrio ter educao adaptada para a receber; que debalde desejaremos que os homens cumpram os seus
deveres, se eles ignorarem, quais estes sejam. pois fundados neste princpio, que nos apressamos em
transcrever nesta folha um pequeno Catecismo poltico, composto nesta cidade por um zeloso cidado,
interessado no bem pblico que poder servir para instruo dos meninos nas aulas de primeiras letras. Loc.
cit.
151
Citado por Lcia Maria Bastos Pereira das Neves, op. cit., 1994, p. 197.

267

opo por um termo utilizado para designar diferentes instituies colegiadas na Europa,
inclusive, na Polnia que poca servia como referncia positiva da idia de nao, e no
de Assemblia ou Assemblia Nacional, como sugeriria a influncia da Frana, ou
Parlamento, Cmara ou Congresso, no caso da experincia britnica. O rgo de
representao Dieta , constitudo por trezentos e noventa e dois Dignssimos
Deputados Representantes da Nao, teria amplos poderes de deciso sobre questes de
ordem interna e externa. Ainda que no se tenha indicao sobre o mecanismo a ser
utilizado para a constituio da Dieta, alm do fato de que provavelmente no tenha se
reunido, o que importa destacar, como sugere o autor, o significado poltico das
proposies do movimento. Conforme afirma, a idia de representao poltica a
primeira inovao de carter revolucionrio que aparece nos Avisos e Prelos.152
Quando a Revoluo constitucionalista do Porto eclodiu duas dcadas mais
tarde, a possibilidade de influir nos destinos polticos da nao portuguesa certamente
animou muitos daqueles que acreditavam em outra perspectiva de gesto do Estado a partir
das deliberaes das Cortes Gerais ento convocadas. No plano interno, entretanto,
possvel

indicar

que

perspectiva

de

influir

nos

acontecimentos

ampliou

consideravelmente o empuxo exercido sobre os rgos deliberativos Juntas Provisionais


de Governo resultando em um trao indiscutvel da dinmica poltica do perodo.
Ademais, a intensificao da atividade poltica propiciou no apenas o alargamento da
participao poltica nesses novos espaos de deliberao poltica, como tambm naqueles
que j existiam anteriormente, as instituies camarrias. No se pode esquecer que antes
das alteraes propiciadas pelo vintismo, os Senados das Cmaras constituam as nicas
unidades administrativas na Amrica portuguesa, o que lhes possibilitava o exerccio de
amplos poderes.153

152

Istvn Jancs, op. cit., 1996b, p. 176.


Avanete Pereira Sousa, op. cit., 2003, p. 61. Pesquisas recentes tm conferido uma importncia
fundamental instituio camarria apontando para um alargamento das suas prticas polticoadministrativas: Alberto Vieira (Org.). O municpio no mundo portugus. Seminrio Internacional. Funchal:
CEHA; Secretaria Regional do Turismo e da Cultura, 1998; Maria Fernanda Baptista Bicalho, op. cit. e da
mesma autora As cmaras municipais no Imprio portugus. Revista Brasileira de Histria, So Paulo,
Anpuh; Humanitas Publicaes, v. 18, n. 36, 1998, p. 251-280; Maria de Ftima Silva Gouveia. Redes de
poder na Amrica portuguesa. O caso dos homens bons do Rio de Janeiro, 1790-1822. Revista Brasileira de
Histria, So Paulo, Anpuh; Humanitas Publicaes, v. 18, n. 36, 1998, p. 297-330; Joo Fragoso; Maria de
Ftima Gouveia; Maria Fernanda B. Bicalho (Orgs). O antigo regime nos trpicos: a dinmica imperial
portuguesa (sculos XVI-XVIII). Rio de Janeiro: Civilizao Brasileira, 2001. Sobre o Senado da Cmara de
Salvador. Affonso Ruy. Histria da Cmara Municipal da Cidade do Salvador. Salvador: Cmara
Municipal, 1996; S. Campos. A Bahia de outros tempos: as posturas do senado da Cmara em 1785.
RIGHBa., 1897, Salvador: Typografia e Encadernaes Empresa Editora, v. 7; Avanete Pereira Sousa, op.
cit., 1996 e 2003.
153

268

O Senado da Cmara de Salvador adquiriu um papel proeminente ao mesmo


tempo em que a cidade se dinamizava, realizando uma articulao necessria entre os
residentes e o poder metropolitano. No obstante a ingerncia da autoridade rgia, os
estudos mencionados apontam para uma relativa autonomia da instituio que, no raras
vezes, buscava assegurar a prevalncia dos interesses locais. Embora os ocupantes dos
cargos camarrios pudessem ser demitidos quando no exercessem bem a funo, a
vitaliciedade e a hereditariedade parecem ter sido princpios recorrentes. No difcil
encontrar indivduos ocupando sucessivas vezes o cargo de vereador, escrivo ou
procurador da Cmara, ou mesmo legar a competncia para seus vrios descendentes. A
rigor, era por meio do rgo camarrio que os homens bons poderiam influenciar na gesto
local em variados aspectos da vida citadina:
Isto porque as cmaras de faziam presentes em todo o Imprio, tornandose espaos institudos para mediar as relaes contraditrias entre os
diversos interesses em jogo, possuindo, para tanto, certa autonomia que,
de fato ou de direito, lhes estava atribuda em todos os ramos da sua
competncia. Assim, elevavam-se, condio de um dos organismos
poltico-administrativos mais importantes na estrutura do poder estatal do
Antigo Regime portugus.154
John Norman Kennedy observa que os integrantes da elite baiana estavam
determinados a utilizar os rgos do governo para atingir os seus propsitos, resultando da
alguns dos conflitos com os residentes locais como mencionado acima. Segundo ele, os
grandes proprietrios de terras eram bem representados no Senado da Cmara de Salvador
em fins do sculo XVIII e incio do seguinte. Seria o caso, por exemplo, da famlia Ferro
Castelo Branco, cujos membros ocuparam sucessivamente cargos no rgo camarrio, da
mesma maneira que os Pires de Carvalho e Albuquerque e os Rocha Pita, essa ltima
representada treze vezes no perodo entre 1750-1808. O envio dos filhos para a
Universidade de Coimbra constitua um recurso importante na preparao para a futura
ocupao de cargos burocrticos. Nessa perspectiva, o autor no acredita que o setor
mercantil da Bahia tenha suplantado os proprietrios de terra na ocupao do poder
poltico em Salvador, uma vez que esses permaneceram atuando ativamente no Senado da
Cmara, assim como em postos importantes da administrao local.155 Para o caso do Rio
de Janeiro, Maria de Ftima Silva Gouva assinala que a anlise das listas nominais dos
154

Avanete Pereira Sousa, op. cit., 2003, p. 102.


John Norman Kennedy, op. cit., p. 432-433. Ktia Mattoso informa que Felisberto Caldeira Brant Pontes,
futuro Inspetor Geral de Armas da Bahia, ocupou o cargo de vereador nos anos de 1806, 1812 e 1813. Op.
cit., 1992, p. 256.

155

269

vereadores entre os anos de 1790-1822 indica uma mudana no perfil dos ocupantes dos
cargos camarrios. Conforme afirma, em fins do XVIII, os conselhistas aparecem como
negociantes, pouco se referindo s suas relaes de parentesco, diferentemente de 1822
quando se apresentavam sob o signo dos ttulos honorficos e das relaes familiares que
os uniam. A imagem que se queria passar parecia ser aquela de uma slida famlia, unida
pelos valores da distino social [...], assim como pelo sentimento promovido pelo pacto
estabelecido entre a Coroa agora j brasileira e os seus nobres sditos.156 Essa
metamorfose social estaria relacionada com o impacto causado no Senado da Cmara da
corte pela elevao do Brasil condio de Reino. O comportamento do rgo frente aos
novos acontecimentos, bem como a permanncia mais duradoura de determinados homens
bons nos cargos da governana, parecem indicar uma estreita articulao entre esses
indivduos e a Coroa portuguesa. Os diversos ttulos concedidos ao senado traduzir-se-iam
como um reconhecimento dessa representao.
Certamente a instalao da corte na Amrica imprimiu fortes alteraes no
comportamento dos membros das classes proprietrias motivados pela proximidade do
centro do poder e a dilatao das possibilidades na gesto da coisa pblica, conforme
assinalado. Todavia, como essa mudana repercutiu na composio dos rgos camarrios
da Bahia e, em especial, de Salvador, nos primeiros decnios de 1800 uma questo que
demanda estudo mais apurado. Para o que se pretende, interessa realar como essas
instituies absorveram os acontecimentos polticos caractersticos do movimento vintista
considerando que, para a maior parte dos residentes da provncia, eram os nicos centros
de discusso e deliberao poltica.
Desde a chegada de d. Joo ea Salvador, em 1808, os membros do Senado da
Cmara, esforaram-se para assegurar que os vnculos entre os residentes da Bahia e o
regente fossem mais intensificados. Provavelmente antes mesmo de sua partida para a nova
sede da corte, a instituio foi portadora de uma representao, da mesma maneira que
havia procedido o corpo de comrcio daquela praa, na qual suplicava para si e por todos
os habitantes desta cidade, que o prncipe preferisse Salvador ao Rio de Janeiro para se
estabelecer. De acordo o documento, as justificativas para o pedido no se fundamentavam
na posio geogrfica da cidade, nem mesmo na riqueza de sua economia de exportao e
dos seus negcios internos ou ainda na grandeza da sua povoao, antes se sustentavam

156

Maria de Ftima Silva Gouva, op. cit., 1998, p. 324. A pesquisadora alerta para algumas lacunas nas
listas consultadas que, todavia, no impediram estabelecer parmetros mais gerais para avaliar o perfil dos
homens de governana.

270

na conscincia, e na notoriedade do carter sensvel e extremamente


afetuoso que distingue os seus Habitantes. No so as fortificaes que
seguram os Imprios os trabalhos de muitos tipos caem ao ataque de
poucos dias o carter, porm, de um Povo no se muda facilmente:
sentimentos afetuosos so os baluartes inexpugnveis do Trono. A
experincia tinha j desenganado a Europa das quimricas idias de fazer
conquistas nesta longnqua, e vasta Regio, antes que V.A.R. lhe pusesse
a Planta; e a recente desgraa experimentada em Buenos Aires pelas
arenas Inglesas que tinha a sua merc os mares, acabou de confirmar
aquele desengano; se porm houvesse ainda Nao, que se deixasse
iludir com tais projetos, e se aproximasse a estas costas, nossa coragem,
e nossos esforos se cresceriam com a presena de V.A.R. e quando se
pudesse presumir algum infortnio decerto efmero, este Senado, Senhor
levaria em seus ombros a V.A.R., e sua Augusta Famlia, ao interior
destas terras, e sertes inacessveis a todo o poder humano. E que Povo,
Senhor, ser mais digno de presenciar, e de admirar cada dia a Bondade
Paternal de V.A.R. e deixar de afirmar, digo Nem os suplicantes podem
calar seus justos receios da diminuio da feliz sade de V.A.R. e deixar
de afirmar que a Cidade do Rio de Janeiro famosa pela sua atmosfera
quase sempre anuviada por trovoadas horrorosas, por enfermidades
endmicas.
De mais esta a Cidade Metropolitana, a que foi a residncia do Vice
Reinado; e as consideraes que exigiram outrora a sua mudana ficam
destrudas pela Presena de V.A.R. enfim Senhor a Providncia Divina,
que guiou V.A.R. atender aos justos motivos da nossa splica, e desde
logo esta Cidade concebeu a firme confiana de recobrar a sua primazia
incomparavelmente melhorada.157
Para alm de um discurso enaltecedor do soberano, tpico da linguagem da
poca, ficam evidenciadas no texto as expectativas alimentadas pelos signatrios de um
futuro promissor ante a presena do prncipe na Amrica. A Bahia, no apenas conservava
as condies ideais para a residncia do regente, como tambm poderia recuperar a
primazia ocupada anteriormente quando sediava a capital do Vice-Reino. Curioso observar
que um dos membros do conselho era o proprietrio de terras e engenhos, Francisco
Elesbo Pires de Carvalho e Albuquerque que tempos depois seria o secretrio da segunda
Junta Provisional de Governo da Bahia e, posteriormente, o presidente do Conselho
Interino de Governo instalado em Cachoeira.
E o Senado da Cmara no demorou muito para encaminhar uma nova
representao ao regente. Em 16 de julho de 1808, os camaristas solicitaram a extenso do
decreto real de 11 de junho de 1734 para que a capitania da Bahia gozasse das mesmas
prerrogativas da cidade de Lisboa. Segundo os peticionrios, o rgo municipal possua as
157

Registro da Splica que fez o Senado a V.A.R. para si e por todos os habitantes desta cidade rogando-lhe
haja de preferir para o seu Real Estabelecimento esta Cidade a do Rio de Janeiro, s/d. APEB. Seo de
Arquivo Colonial e Provincial. Cartas do Senado a Sua Magestade. Mao: 132 (1742-1823).

271

mesmas penses e necessidades do Senado da Cmara daquela cidade no que dizia


respeito s despesas com as obras pblicas e seus reparos, Pontes, Fontes, caladas, e
Festas, e Procisses Reais, alm de ter que satisfazer os soldos dos sargentos mores e
Ajudantes dos Corpos Milicianos, e os emolumentos dos Governadores, e Capites
Generais da Capitania, Ouvidores da Comarca, Juizes de Fora, Crime, e rfos, vendo-se
impossibilitada de cumprir essas obrigaes tendo em vista a impiedade de seus antigos
[...] credores, que penhorando todos os dias as suas rendas, no s no atendem as
obrigaes do Senado, seno que nem mesmo as teras de V.A.R. que no podem ser
tocadas.158
As queixas sobre a penria dos rendimentos do Senado parecem ter sido uma
constante nos anos anteriores. Conforme assinala Avanete Pereira Sousa, embora as rendas
da Cmara de Salvador excedessem em volume a arrecadao da maioria das instituies
similares metropolitanas, a tendncia para o endividamento do errio local soteropolitano,
ou seja, o precrio equilbrio entre receitas e despesas, foi realidade incontestvel, oriunda
das constantes demandas do poder central e da definio de prioridades do prprio poder
municipal, face ao desenvolvimento da cidade.159 A capitania da Bahia possua uma
significativa carga tributria, assim como rditos de concesses comerciais. Isso faria da
sua capital, um importante centro administrativo-financeiro para o poder metropolitano:
Pela funo de cabea do Estado do Brasil, Salvador atendia a essas e ainda a outras
esferas da poltica do poder central para toda a colnia, tornando-se uma espcie de
aparato fiscal da coroa portuguesa em territrio americano.160 Ao que tudo indica, a
precariedade das finanas do Senado somente se agravou nos anos seguintes. Uma
correspondncia encaminhada pelos vereadores Junta da Real Fazenda, em 26 de agosto
de 1818, confirmava que a tesouraria do rgo possua uma dvida de 16:709$811
(dezesseis contos, setecentos e nove mil e oitocentos e onze ris) a despeitos de todo o seu

158

Regimento da Representao que fez o Senado a V.A.R. pedindo-lhe a Extenso do Real Decreto de 11 de
Junho de 1734 a favor desta Capitania, em 16 de julho de 1808. APEB. Seo de Arquivo Colonial e
Provincial. Cartas do Senado a Sua Magestade. Mao: 132 (1742-1823).
159
Avanete Pereira Sousa, op. cit., 2003, p. 201. Segundo a autora, no decorrer do sculo XVIII foram
constantes as reclamaes dos vereadores que, por diversas vezes, solicitaram do seu procurador em Lisboa
interveno junto ao rei para obter a iseno do pagamento das teras, sob a alegao de que o valor a elas
correspondente seria investido na prpria cidade. Os pedidos no somente seriam negados como tiveram sua
cobrana intensificada.
160
Idem, ibidem, p. 139. Na definio de Ilmar Rohloff de Matos, a cidade colonial se distingue, antes de
tudo, pelas funes de porto e centro administrativo, caracterizando, desta forma, o poder do colonizador e
expressando a assimetria do pacto colonial. O tempo saquarema. A formao do Estado Imperial. 3. ed. Rio
de Janeiro: Acess Editora, 1994, p. 28.

272

empenho para amortiz-la, mas as suas rendas esto inteiramente esgotadas. Dentre as
justificativas que resultaram na falta de pagamento do dbito:
as Pblicas demonstraes de Alegria que nos ltimos anos tem sido
foroso a cumprir com grande dispndio, a folha anual a que com
alimentos no pode impugnar, o miservel estado das entradas, ruas,
ladeiras, fontes, e que assim mesmo se vo lentamente reparando, e com
grandes despesas, e ainda as grandes despesas digo as grandes dvidas
atrasadas, e grandes somas, e at proveniente de jornais, e salrios das
mesmas antigas obras, no so aparatosas de mau pagador, so
verdadeiras impossibilidades demonstradas, e pblicas [...]. Em tais
circunstncias todos os esforos possveis sero empregados para a
amortizao da dita soma os quais todavia s poder conseguir-se com
indispensvel prejuzo, e detrimento do Pblico, a cujo Beneficio mais se
no poder acudir, a fim de se poder melhorar digo afim de se poder do
melhor modo obedecer a Vossa Magestade.161
As manifestaes pblicas de jbilo a que se referem certamente incluam as
extensas homenagens prestadas ao ex-governador da capitania, d. Marcos de Noronha e
Brito, por ocasio da sua nomeao como ministro e secretrio de Estado, e os festejos pela
aclamao de d. Joo VI, ocorrida em 6 de fevereiro de 1818. Nesse ltimo caso, a Cmara
ainda havia enviado dois representantes para cumprimentar o monarca: Felisberto Caldeira
Brant Pontes e Francisco Jos de Matos Ferreira e Lucena. No deixa de ser significativo o
fato de os vereadores registrarem que a Bahia foi quem primeiro usufruiu da presena do
prncipe; tambm a que havia erigido um monumento pblico para eternizar a memria
daquela poca e que ostenta a sua Lealdade a Vossa Magestade, no s adorando como
deve, ao seu Amabilssimo Soberano, mas at tendo ela so rido[sofrido] bastante a tornar
slidos, e gerais os princpios de sua Fidelidade.162
Alm das dificuldades com o errio, os registros evidenciam que o rgo
camarrio enfrentava problemas de outra natureza que, a rigor, no eram novos. Em uma
correspondncia enviada corte, os vereadores queixaram-se das dificuldades para
executar algumas atividades em funo da desobedincia de alguns indivduos a suas
determinaes. As reclamaes feitas ao Senado violncia, despotismo, infrao de
direitos , diziam, soavam como improprios que avilta a corporao no conspecto do
Povo resultando em seu desprezo pblico. Para os signatrios, um comportamento que
161

Registro da Resposta do Senado Junta da Real Fazenda em que diz a