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SENHORES DESTAS TERRAS

VALADO, Virgnia Marcos; AZANHA, Gilberto. Senhores destas terras: os povos


indgenas no Brasil: da colnia aos nossos dias. Coordenao Maria Helena Simes Paes,
Marly Rodrigues. So Paulo: Atual, 1991. (Histria em documentos).
Esta obra trata do chamado problema indgena, que constitui na relao que os
povos indgenas tm com o Estado brasileiro. Assim, apresenta tal relao desde o Brasil
Imprio at o Brasil Repblica. Mas, sempre presente a questo de como inserir o ndio dentro
da Nao brasileira.
A obra est dividida em duas partes e um apndice. Na primeira parte contm a
Introduo. Na segunda parte tem-se: Documentos: 1. O colonizador e o ndio; 2. A guerra ao
brbaro: 1808-1831; 3. O Imprio: catequizar e civilizar; 4. A Repblica: amansar e produzir;
5. A viso dos ndios. No Apndice: vocabulrio; cronologia; para saber mais; bibliografia.
Os autores afirmam que os ndios foram os primeiros habitantes da nossa terra.
Contudo, no processo de conquista e colonizao eles foram quase que dizimados, pois
impuseram sobre eles uma cultura e valores totalmente diferentes dos seus. Os autores fazem
uma denncia dizendo que a nossa sociedade foi responsvel, durante sculos, pelo
extermnio sistemtico da populao indgena. E, ao mesmo tempo, a mesma sociedade que
elabora leis especficas de proteo aos ndios. E isso desde o Brasil Colnia, e que se
prolongou no Imprio e culminou na Repblica, com a criao do Servio de Proteo ao
ndio (SPI) e da Fundao Nacional do ndio (FUNAI).
A ideia de Estado do Brasil, como concepo de um Estado Moderno e que tutela toda
a sua populao pressupunha o domnio sobre todo o territrio e assim a consolidao de uma
comunidade nacional. Por isso, o Estado definiu os ndios como rfos e, assim, caberia ao
Estado, definir seus destinos e regular suas relaes com os brasileiros. Neste cenrio os
ndios foram separados do restante da populao branca e negra no Brasil. Essa concepo
ganhou vida desde os tempos imperiais e a repblica deu continuidade a esta perspectiva.
O chamado problema indgena se resumiu em como inserir o ndio dentro da
Nao brasileira: no Imprio foram definidos como rfos, isto , despossudos; hoje
so definidos como menores, ou seja, pessoas com direitos restritos. Tanto no Imprio
quanto na Repblica, nunca foram reconhecidos como povos. A funo de proteo que o
Estado d aos indgenas se transforma em dominao. Na relao do Estado brasileiro com as

sociedades indgenas, transformou o ndio em um ser manso e pacfico confinados em


reservas.
Durante os 500 anos de construo do que entendemos por Brasil os ndios
colecionam esforos de lutas e resistncias com o objetivo de terem salvaguardados os seus
direitos. A Constituio de 88 reconheceu o carter social, orgnico, social, cultural,
tradicional dos povos indgenas. E ficou definido que o Estado deve garantir os direitos
originrios sobre as terras que tradicionalmente ocupam e cabe a Unio demarca-las, proteger
e fazer respeitar todos os seus bens.
Das relaes entre colonizador e ndio diante de toda a literatura sobre essa relao e
de forma pontual neste livro percebe-se um encontro de alteridades onde o europeu entende o
ndio como sendo indivduos brbaros, selvagens, inocentes, e assim naturalmente aptos
para o processo de imposio da cultura europeia, numa perspectiva de domnio para se
chegar aos objetivos esperados que a conquista da terra. Nesse conflito de alteridades o
europeu se sobressaiu em virtude da sua engenhosidade blica, maliciosa e ambiciosa.
Com o avano da explorao colonial e, medida que a colonizao avana para
dentro da Amrica Portuguesa percebe-se um progressivo e constante processo de dominao,
matanas e escravizao dos povos indgenas que ousassem comprometer o processo
exploratrio da colnia. A poltica civilizatria at a consolidao do Imprio em relao ao
ndio gravitava em torno de duas mximas: civilizao e catequese.
Os ndios durante o Imprio foram perdendo terras a medida que o processo
civilizatrio avanava. O governo criou as nomenclaturas ndio manso e ndio bravo para
justificar a tomada de posse de terras indgenas. Os ndios mansos que no brigavam mais
poderiam ser expropriados das suas terras.
A partir de 1916, os ndios deixaram de ser considerados rfos para se tornarem,
perante a lei, pessoas com capacidade restrita, isto , no poderiam ter a propriedade da terra
que habitavam h milnios nem serem presos, votar ou assinar contratos comerciais. Neste
sentido, o ndio foi reduzido a um meio cidado.
Com os militares a partir de 64 foi criada a FUNAI foi aprovada a lei que estabeleceu
que as terras indgenas passavam a ser de domnio da Unio, cabendo aos ndios apenas o seu
usufruto. Enfim em 1988 a Constituio reconheceu que os ndios tm direitos originrios
sobre suas terras, tm direito sua organizao social, seus costumes, lnguas, crenas e
tradies. Contudo, o Estado Brasileiro faz um grande esforo para no reconhecer a
autodeterminao dos povos indgenas.

Esta obra indicada para todos aqueles que se interessam por aprofundar sobre a
questo das sociedades indgenas dentro do processo histrico do Brasil. Esta obra apresenta
como se constituram e se transformaram as relaes do Estado brasileiro com as sociedades
indgenas, de 1500 aos dias de hoje.
Gilberto Azanha mestre em Antropologia Social pela Universidade de So Paulo
(USP) e membro fundador do Centro de Trabalho Indigenista (CTI), onde trabalha desde
1979.
Virginia Marcos Valado fez ps-graduao em Antropologia Social na Universidade
Estadual de Campinas (Unicamp) e membro fundador do Centro de Trabalho Indigenista
(CTI), onde trabalha desde 1979.
Dimersom Bento de Arajo, acadmico do curso de Teologia da PUC-GO.