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Prefacio:

a asignatura tiene como propsito el conocimiento terico - prctico acerca


del sistema nervioso humano como soporte funcional de la actividad
psquica personal. As mismo ampla un enfoque sobre las bases

neurocientficas abriendo un conocimiento que permita analizar las


bases biolgicas de la conducta. Resultando necesaria para la
formacin del psiclogo, pues le va a permitir aplicar tal conocimiento
en la solucin de problemas cognitivos y conductuales dentro
del rea clnica, educativa y social determinado por un
enfoque multidisciplinario y holstico.

Comprende Cuatro Unidades de Aprendizaje:

Unidad I: Introduccin de la Neurociencia en la Conducta.


Unidad II: El Sistema Nervioso y Sus Implicancias en la Conducta.
Unidad III: Influencia de la Neurociencia en las Emociones.
Unidad IV: Estudio del Desarrollo Neuronal, y la Orientacin Sexual.

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Estructura de los Contenidos

Introduccin de la
Neurociencia en
la Conducta

Introduccin a la
neurociencia.

Neurociencias y
su importancia en
contextos de
aprendizaje.

Papel de las
emociones en la
educacin.

Objetivos de la
neurociencia y su
implicancia para
la psicologa.

El Sistema
Nervioso y sus
Implicancias en
la Conducta

El sistema
nervioso.

Homeostasis:
Consideraciones
sobre el
mantenimiento de
la estabilidad
mental.

Bases y posturas
sobre la conducta.

Neurociencias de
la conducta:
Factores que
determinan la
conducta.

Influencia de la
Neurociencia en
las Emociones

Estudio del
Desarrollo
Neuronal, y la
Orientacin
Sexual

La neurociencia y
su importancia en
la inteligencia
emocional.

Desarrollo neural.

Las emociones
vistas por el
psicoanlisis y la
neurociencia.

Neurociencia:
Anatoma
cerebral de la
agresividad.

Las reas del cerebro


relacionadas con la
emocin y su estudio
cientfico.

La neurociencia
y la orientacin
sexual.

Neurognesis.

La amgdala cerebral,
el neocrtex y su
funcin en la
emocin.

La competencia que el estudiante debe lograr al final de la asignatura es:


Analiza y comprende los conceptos que le ayudar a
construir un conocimiento completo sobre la
importancia del estudio de la psiconeurociencia y la
influencia que tiene en la conducta humana como
explicacin determinada por la base del sustrato
neuroanatmico.

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ndice del Contenido

I. PREFACIO
II. DESARROLLO DE LOS CONTENIDOS
UNIDAD DE APRENDIZAJE 1: INTRODUCCIN DE LA NEUROCIENCIA EN LA CONDUCTA
1.
Introduccin
a. Presentacin y contextualizacin
b. Competencia
c. Capacidades
d. Actitudes
e. Ideas bsicas y contenido
2.
Desarrollo de los temas
a. Tema 01: Introduccin a la neurociencia.
b. Tema 02: Neurociencias y su importancia en contextos de aprendizaje.
c. Tema 03: Papel de las emociones en la educacin.
d. Tema 04: Objetivos de la neurociencia y su implicancia para la psicologa.
3.
Lecturas recomendadas
4.
Actividades
5.
Autoevaluacin
6.
Resumen
UNIDAD DE APRENDIZAJE 2: EL SISTEMA NERVIOSO Y SUS IMPLICANCIAS EN LA CONDUCTA
1.
Introduccin
a. Presentacin y contextualizacin
b. Competencia
c. Capacidades
d. Actitudes
e. Ideas bsicas y contenido
2.
Desarrollo de los temas
a. Tema 01: El sistema nervioso.
b. Tema 02: Homeostasis: Consideraciones sobre el mantenimiento de la estabilidad mental.
c. Tema 03: Bases y posturas sobre la conducta.
d. Tema 04: Neurociencias de la conducta: Factores que determinan la conducta.
3.
Lecturas recomendadas
4.
Actividades
5.
Autoevaluacin
6.
Resumen
UNIDAD DE APRENDIZAJE 3: INFLUENCIA DE LA NEUROCIENCIA EN LAS EMOCIONES
1.
Introduccin
a. Presentacin y contextualizacin
b. Competencia
c. Capacidades
d. Actitudes
e. Ideas bsicas y contenido
2.
Desarrollo de los temas
a. Tema 01: La neurociencia y su importancia en la inteligencia emocional.
b. Tema 02: Las emociones vistas por el psicoanlisis y la neurociencia.
c. Tema 03: Las reas del cerebro relacionadas con la emocin y su estudio cientfico.
d. Tema 04: La amgdala cerebral, el neocrtex y su funcin en la emocin.
3.
Lecturas recomendadas
4.
Actividades
5.
Autoevaluacin
6.
Resumen
UNIDAD DE APRENDIZAJE 4: ESTUDIO DEL DESARROLLO NEURONAL, Y LA ORIENTACIN
SEXUAL
1.
Introduccin
a. Presentacin y contextualizacin
b. Competencia
c. Capacidades
d. Actitudes
e. Ideas bsicas y contenido
2.
Desarrollo de los temas
a. Tema 01: Desarrollo neural.
b. Tema 02: Neurognesis.
c. Tema 03: Neurociencia: Anatoma cerebral de la agresividad.
d. Tema 04: La neurociencia y la orientacin sexual.
3.
Lecturas recomendadas
4.
Actividades
5.
Autoevaluacin
6.
Resumen
III. GLOSARIO
IV. FUENTES DE INFORMACIN
V. SOLUCIONARIO

02
03 - 163
05-41
06
06
06
06
06
06
07-39
07
15
23
31
40
40
41
43
44-84
45
45
45
45
45
45
46-80
46
53
63
72
81
81
82
84
85-123
86
86
86
86
86
86
87-119
87
94
104
113
120
120
121
123
124-160
125
125
125
125
125
125
126-156
126
134
141
149
157
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158
160
161
162
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Introduccin

a) Presentacin y contextualizacin
Los temas que se tratan en la presente unidad, tienen por finalidad que el
estudiante adquiera conocimientos sobre la naturaleza de la neurociencia y sus
vertientes de estudio para la determinacin de la conducta.

b) Competencia
Reconoce

los

fundamentos tericos

de la

psiconeurociencia

y la

importancia para el estudio psicolgico.

c) Capacidades
1. Comprende los conceptos bsicos para conseguir un amplio conocimiento en
la neurociencia.
2. Identifica los elementos claves de la neurociencia frente al aprendizaje.
3. Analiza la influencia de las emociones en la educacin y viceversa.
4. Reconoce los objetivos de la neurociencia y su implicancia en la psicologa.

d) Actitudes
Desarrolla una actitud emprendedora mediante toma de decisiones.
Acta con responsabilidad personal y conscientemente.
Cumple con el estudio de las lecturas presentadas.
Administra cualidades cognitivas para el aprendizaje del curso.

e) Presentacin de Ideas bsicas y contenidos esenciales de la Unidad:


La Unidad de Aprendizaje 01: Introduccin de la Neurociencia en la
Conducta, comprende el desarrollo de los siguientes temas:

TEMA 01: Introduccin a la Neurociencia.


TEMA 02: Neurociencias y su Importancia en Contextos de Aprendizaje.
TEMA 03: Papel de las Emociones en la Educacin.
TEMA 04: Objetivos de la Neurociencia y su Implicancia para la Psicologa.

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Introduccin

TEMA 1

a la

Neurociencia
Competencia:
Comprender los conceptos bsicos para
conseguir un amplio conocimiento en la
neurociencia.

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Desarrollo de los Temas

Tema 01: Introduccin a la Neurociencia


La neurociencia estudia la estructura y la funcin qumica como tambin la
patologa del sistema nervioso y de cmo los diferentes elementos del sistema
nervioso interactan y dan origen a la conducta, adems es aquel que se aplica a
la ciencia que se dedica al estudio, observacin y anlisis del sistema nervioso
central del ser humano.

As mismo, es un rea multidisciplinar que abarca muchos niveles de estudio,


desde el puramente molecular hasta el especficamente conductual y cognitivo,
pasando por el nivel celular (neuronas individuales), los ensambles y redes
pequeas de neuronas (como las columnas corticales) y los ensambles grandes
(como los propios de la percepcin visual) incluyendo sistemas como la corteza
cerebral o el cerebelo, y por supuesto, el nivel ms alto del Sistema Nervioso.

En el nivel ms alto, las neurociencias se combinan con la psicologa para crear la


neurociencia cognitiva, una disciplina que al principio fue dominada totalmente por
psiclogos cognitivos. Hoy en da, la neurociencia cognitiva proporciona una
nueva manera de entender el cerebro y la conciencia, pues se basa en un estudio
cientfico que une disciplinas tales como la neurobiologa, la psicobiologa o la
propia psicologa cognitiva, un hecho que con seguridad cambiar la concepcin
actual que existe acerca de los procesos mentales implicados en el
comportamiento y sus bases biolgicas.
Por otro lado Harry (2001), tambin estudia el sistema nervioso desde un punto de
vista multidisciplinario, esto es mediante el aporte de disciplinas diversas como la
Biologa, la Qumica, la Fsica, la Electrofisiologa, la Gentica, la Psicologa, la
Antropologa Filosfica, la Epistemologa gentica, la Paleoneurobiologa, la
Neuropaleontologa, la Gnoseologa, la Ontologa, la Informtica, la Farmacologa,
la Historia de las Ideas, etc.

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Y por supuesto la Filosofa, que permite a las neurociencias encuadrar y


conceptualizar lo que estn haciendo; hoy sera absurdo creer que alguna ciencia
se reduce a contemplacin o experimento ingenuo, sin ninguna filosofa. Todas
estas aproximaciones, dentro de una nueva concepcin de la mente humana, son
necesarias para comprender el origen de las funciones nerviosas, particularmente
aquellas ms sofisticadas como las que sirven al pensamiento,
resultan en emociones y coordinan los comportamientos
Es por esto que al optar las consideraciones tericas de la
neurociencia se toma como base la definicin completa de todo
el sistema nervioso y su respectivo funcionamiento, as
por ejemplo, el sistema nervioso humano contiene ms
de cien mil millones de neuronas y ochocientos mil
millones de otras clulas: son casi un billn, es decir un
milln de millones, en total. Consiste en el sistema
nervioso central (encfalo y mdula espinal) y el sistema
nervioso perifrico que incluye los sistemas vegetativos y los
nervios sensoriales y motores.

El sistema nervioso opera con sistemas circuitales y no circuitales, y por ello se


organiza en circuitos y sistemas que sirven para funciones como la visin,
respiracin y comportamiento, y sistemas de campo que sirven para
funciones como la produccin de sensaciones y emociones
(llamadas entonaciones subjetivas) en el psiquismo particular e
incanjeable que halla en ese cerebro su circunstancia o ubicacin
de sus intercambios causales.

La posibilidad de estudiar la biologa de las neuronas en cultivo


y comprender los mecanismos moleculares y genticos que
intervienen en la funcin neuronal ha permitido desarrollar
nuevas estrategias teraputicas en neurologa.

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De Esta Manera el Ser Humano Como Especie Viviente del Planeta


Debera Realizarse la Siguiente Pregunta:
Por Qu Necesitamos Sistema Nervioso?
La concepcin evolutiva es central en neurociencias. El sistema nervioso aparece
como respuesta a la conveniencia de los animales en moverse o desplazarse.
Para esto es necesario captar las caractersticas del medio ambiente, formar una
representacin adecuada de la realidad exterior e interior y predecir el impacto de
las acciones y los acontecimientos externos. El sistema nervioso es anticipatorio y
realiza todo el tiempo "hiptesis mecnicas" o representaciones sobre el mundo
externo. La eclosin o aparicin de un psiquismo en el sistema
nervioso sirve de instrumento para usar espontneamente
(semoviencia) esa representacin segn sensaciones motivantes,
aprovechando las circunstancias sin ajustarse a programas fijos;
y este uso a su vez sirve para desarrollar en dicho psiquismo
una inteligencia que puede aplicarse tambin para fines ltimos o
no instrumentales.

El hombre es un instrumento para la evolucin y la evolucin es un instrumento


para el hombre, pues. Cuando faltan importantes partes del sistema nervioso
(anencefalia)

se

observan

graves

idiocias.

Pero

recientes

avances

en

Paleoneurobiologa (que estudia la funcin nerviosa en protozoos sin sistema


nervioso que existan en el perodo Precmbrico) y en Neuropaleontologa (que
estudia la evolucin del sistema nervioso desde finales de dicho periodo
Precmbrico, hace unos 700 millones de aos) muestran que la evolucin del
cerebro fue doble: sigui dos caminos al mismo tiempo.

Por un lado desarroll medios elctricos para producir sensaciones


en un psiquismo arrojado a existir en ese cuerpo (y no en otro) por
motivos ajenos a ese cuerpo, medios elctricos que tambin
permiten transmitir a los miembros los comandos de ese
psiquismo como conducta voluntaria.

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Por otro lado desarroll redes neurales o circuitos neurales para


coordinar

automticamente

la

ejecucin

de

esos

comandos y evitar que dependiesen de la voluntad, de


modo de respirar o conservar el equilibrio al correr sin
necesidad de dirigir cada ajuste.

As, pues, el cerebro sirve a dos funciones. Una es robtica: esta es la segunda
funcin, que recin vimos. La otra es que el psiquismo diferencie contenidos
mentales que representan al ambiente, de modo que pueda operar en ese
ambiente de modo inteligente y no mecnico.
La evolucin del cerebro ha sido pues doble y es muy importante no confundir
esas dos funciones: las que se realizan sin intervencin del psiquismo y las que se
ejecutan en interaccin con ste. Mucha de la propaganda poltica antes
mencionada y las descripciones incorrectas del sistema nervioso que abundan en
Internet niegan alguna de las dos (esa negacin se llama reduccionismo, porque
reduce la psicologa a neurociencia o la neurociencia a psicologa) o, con ms
disimulo, dicen que una de ellas es solamente un "epifenmeno" (apariencia) o
"propiedad" de la otra. Debido a estas deformaciones intencionales hay que tener
muchsimo cuidado al estudiar neurociencias por Internet, sobre todo cuando la
fuente es antipersonalista, es decir cuando quien explica neurociencias tiene
inters en hacer creer a la gente que los individuos en s mismos no tienen valor.

Los estudios neurobiolgicos de la conducta, que se llevan a cabo en


nuestros das, cubren la distancia entre las neuronas y la mente. Existe una
llana preocupacin por cmo se relacionan las molculas responsables de la
actividad de las clulas nerviosas con la complejidad de los procesos
mentales. Carnine (1995), hace algo ms de diez aos atrs, ya se
aventuraba a pensar que la investigacin sobre el cerebro tendra
repercusiones directas en la educacin y, basndose en el trabajo del Premio
Nobel de Medicina de 1972, Gerald Edelman, sobre la capacidad del cerebro
humano para categorizar, postul que esta capacidad poda ser la clave para
comprender las diferencias individuales.

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La tarea central de las llamadas neurociencias es la de intentar explicar cmo es


que actan millones de clulas nerviosas individuales en el encfalo para producir
la conducta y cmo, a su vez, estas clulas estn influidas por el medioambiente,
incluyendo la conducta de otros individuos (Jessel, 1997). Precisamente, las
neurociencias estn contribuyendo a una mayor comprensin, y en ocasiones a
dar respuestas a cuestiones de gran inters para los educadores; por ejemplo, hay
evidencias segn lo muestran las investigaciones de que tanto un cerebro en
desarrollo como uno ya maduro se alteran estructuralmente cuando ocurren los
aprendizajes.

Adems, se tiene que destacarla importancia del rol que juega la experiencia en
la construccin de la estructura de la mente. El desarrollo no es solamente un
despliegue, por decirlo de algn modo, de patrones preprogramados; hay
convergencia en un conjunto de investigaciones sobre algunas de las reglas que
gobiernan o dirigen el aprendizaje y desarrollo neuronal, una de las ms simples,
por ejemplo es que la prctica incrementa el aprendizaje: en el cerebro, hay una
relacin similar entre la cantidad de experiencia en un ambiente complejo y el
monto de cambio estructural (Posner y Rothbart, 2005).

Las investigaciones han demostrado que durante el desarrollo de nuevas vas


neurales (Doetsch, 2005 y Schinder, 2002), nuestras sinapsis cambian todo el
tiempo y es as como recordamos una y otra experiencia o vivencia. Hay quienes
hablan ya de neuroeducacin, entendida como el desarrollo de la neuromente
durante la escolarizacin (Battro, 2002), no cmo un mero hbrido de las
neurociencias y las ciencias de la educacin, sino como una nueva composicin
original. Battro (2002b) seala que por razones
histricas los caminos de la neurobiologa y la
educacin

tuvieron

pocas

ocasiones

de

encontrarse; por primera vez lo hicieron al


buscar las causas de la debilidad mental y tambin
en la indagacin del talento excepcional.

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Lo interesante del asunto es que se afirma que


la neuroeducacin no ha de reducirse a la
prctica de la educacin especial solamente,
sino que ha de constituirse en una teora
incipiente del aprendizaje y del conocimiento
en general; y sobre todo, es una oportunidad
de ahondar en la intimidad de cada persona y
no una plataforma para uniformizar las mentes. Encontrado suficientes
antecedentes de que tanto los neurotransmisores dopamina como acetilcolina
incrementan los aprendizajes en los estudiantes.

Cuando podemos ordenar una nueva informacin en una conexin ya existente,


es decir, aprender algo nuevo, estos dos agentes no slo refuerzan nuestra
concentracin, sino que proporcionan adems satisfaccin y, tal cual lo afirmaba
Comenius, all por el siglo XVII: todo aquello que nos produce
complacencia, agrado o contento en nuestras instancias de
aprendizaje, queda reforzado en nuestra memoria. Podemos
remarcar

entonces

la

importancia

no

solo

de

los

conocimientos previos sino tambin de lo valioso que es


estudiar algo que agrade. La Neurociencia, como disciplina
que estudia las relaciones entre cerebro y conducta, se
interesa ms precisamente por las bases neuroanatmicas
de los comportamientos superiores llamados funciones corticales superiores y las
patologas que de ellas se derivan.

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Estas funciones son las que cualitativamente tienen un desarrollo mayor en los
seres humanos: el lenguaje, la memoria, la orientacin espaciotemporal, el
esquema corporal, la psicomotricidad, las gnoxias, las praxias y las asimetras
cerebrales. Lo cierto es que el cerebro tiene un funcionamiento global, y que si
bien es viable que para determinadas funciones existen reas cerebrales
anatmicamente delimitadas, las funciones corticales superiores dependen en
mayor medida del procesamiento cerebral en su conjunto, en su totalidad;
consecuentemente, cuanto mayor es la complejidad de una funcin cerebral, ms
reas cerebrales estaran involucradas.

Desde una perspectiva actual de integracin y dilogo,


entre la educacin y la investigacin en neurociencia
cognitiva, Ansari y Coch (2006) afirman que el campo
emergente de lo que es educacin, cerebro y mente
debera caracterizarse por metodologas mltiples y
niveles de anlisis en contextos mltiples, ya sea en la
enseanza como en la investigacin.

Sostienen que solamente a travs de una conciencia y comprensin de las


diferencias y las similitudes en ambas reas tradicionales de investigacin, tanto
en la educacin como en la neurociencia cognitiva, ser posible lograr una
fundamentacin comn necesaria para una ciencia integrada de la educacin, el
cerebro, la mente, el aprendizaje y la conducta.

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Neurociencias
y su

Importancia
en Contextos
de Aprendizaje

TEMA 2

Competencia:
Identificar los elementos claves de la
neurociencia frente al aprendizaje.

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Tema 02: Neurociencias y su Importancia en


Contextos de Aprendizaje
Es importante destacar la relevancia de la vinculacin de las neurociencias con la
educacin. El trmino cerebro y sus implicancias se estn haciendo presente, y
cada vez con ms frecuencia, en mbitos educativos. Comenz en sucesivas
aproximaciones relacionadas con maduracin y desarrollo en la niez y con la
educacin inicial y primaria para actualmente avanzar en su preocupacin por el
estudio de la anatoma, el funcionamiento y las implicancias que de ello se
desprende para las distintas edades evolutivas en su repercusin con el
aprendizaje en general y los aprendizajes acadmicos en
particular. Nuestro propsito es hacer consideraciones
desde contextos de aprendizajes universitarios en relacin
con los ltimos avances referidos a factores biolgicos,
genticos y neurolgicos.

La dcada de los 90 fue la dcada del cerebro; hoy se insiste en que este nuevo
milenio se halla abierto a la consideracin del cerebro en ambientes educativos.
Diversos investigadores sostienen que slo a travs de una conciencia de las
diferencias y las similitudes entre la educacin y las neurociencias, ser posible
lograr una fundamentacin comn necesaria para una ciencia integrada de la
educacin, el cerebro, la mente y el aprendizaje. Los estudios neurobiolgicos de
la conducta, que se llevan a cabo en nuestros das, cubren la distancia entre las
neuronas y la mente. Existe una llana preocupacin por cmo se relacionan las
molculas responsables de la actividad de las clulas nerviosas con la complejidad
de los procesos mentales.

Carnine (1995), hace algo ms de diez aos atrs, ya se aventuraba a pensar que
la investigacin sobre el cerebro tendra repercusiones directas en la educacin y,
basndose en el trabajo del Premio Nobel de Medicina de 1972, Gerald Edelman,
sobre la capacidad del cerebro humano para categorizar, postul que esta
capacidad poda ser la clave para comprender las diferencias individuales.

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La tarea central de las llamadas neurociencias es la de intentar explicar cmo es que


actan millones de clulas nerviosas individuales en el encfalo para producir la
conducta y cmo, a su vez, estas clulas estn influidas por el medioambiente,
incluyendo la conducta de otros individuos (Jessel, et al. 1997). Precisamente, las
neurociencias estn contribuyendo a una mayor comprensin, y en ocasiones a dar
respuestas a cuestiones de gran inters para los educadores; por ejemplo, hay
evidencias segn lo muestran las investigaciones de que tanto un cerebro en
desarrollo como uno ya maduro se alteran estructuralmente cuando ocurren los
aprendizajes

Queremos destacar adems la importancia del rol que juega la experiencia en la


construccin de la estructura de la mente. El desarrollo no es solamente un
despliegue, por decirlo de algn modo, de patrones preprogramados; hay
convergencia en un conjunto de investigaciones sobre algunas de las reglas que
gobiernan o dirigen el aprendizaje, una de las ms simples, por ejemplo es que la
prctica incrementa el aprendizaje: en el cerebro, hay una relacin similar entre la
cantidad de experiencia en un ambiente complejo y el monto de cambio estructural.
.
Las investigaciones han demostrado que durante el
desarrollo de nuevas vas neurales (Doetsch, 2005,)
nuestras sinapsis cambian todo el tiempo y es as como
recordamos una y otra experiencia o vivencia. Hay
quienes hablan ya de neuroeducacin, entendida como el
desarrollo de la neuromente durante la escolarizacin
(Battro, 2002a), no cmo un mero hbrido de las neurociencias y las ciencias de la
educacin, sino como una nueva composicin original. Battro (2002b) seala que
por razones histricas los caminos de la neurobiologa y la educacin tuvieron
pocas ocasiones de encontrarse; por primera vez lo hicieron al buscar las causas
de la debilidad mental y tambin en la indagacin del talento excepcional.

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Lo interesante del asunto es que se afirma que la neuroeducacin no ha de


reducirse a la prctica de la educacin especial solamente, sino que ha de
constituirse en una teora incipiente del aprendizaje y del conocimiento en general;
y sobre todo, es una oportunidad de ahondar en la intimidad de cada persona y no
una plataforma para uniformizar las mentes.

Se ha encontrado suficientes antecedentes de que tanto los neurotransmisores


dopamina como acetilcolina incrementan los aprendizajes en los estudiantes.
Cuando podemos ordenar una nueva informacin en una conexin ya existente,
es decir, aprender algo nuevo, estos dos agentes no slo refuerzan nuestra
concentracin, sino que proporcionan adems satisfaccin y, tal cual lo afirmaba
Comenius, all por el siglo XVII: todo aquello que nos produce complacencia,
agrado o contento en nuestras instancias de aprendizaje, queda reforzado en
nuestra memoria. Podemos remarcar entonces la importancia no solo de los
conocimientos previos sino tambin de lo valioso que es estudiar algo que agrade.

NEUROIMGENES
Se ha demostrado como trabajo, en el rea de las neurociencias, incluye todo tipo
de mtodos de disciplinas relacionadas, como pueden ser estudios de
comportamiento,

de

neuroimgenes,

de

gentica

molecular,

modelos

computacionales, registro de clulas nicas, ensayos qumicos, entre otros, que


intentan destacar este nfasis que se est poniendo en mtodos complementarios
para evaluar mltiples aspectos o niveles de procesos del
desarrollo,

que

van

desde

aquellos

especficamente

moleculares a niveles sistmicos en el desarrollo tpico y


atpico de los humanos y otras especies.

Con estos mtodos, se busca investigar e intentar


respuestas acerca de cmo la gentica y los factores
ambientales
conformacin

interactan
del

cerebro,

en

el
la

curso

mente

de
el

comportamiento.

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Estos autores muestran que a travs de modelos


computacionales, por ejemplo, se ha puesto en
evidencia

que

variaciones

pequeas

en

el

procesamiento inicial de un ser humano que podran


primitivamente estar gobernadas genticamente, consiguen
posteriormente a travs de la experiencia llevar a amplias
diferencias en los resultados cognitivos.

Las actuales y sofisticadas tcnicas de neuroimgenes se constituyen en


verdaderos aportes para el rea de la educacin (Goswami, 2004) cortical que
le siguen a una tarea de aprendizaje en un individuo, e incluso, por ejemplo,
establecer comparaciones entre jvenes y adultos. Otros resultados de
estudios que adems de recurrir a la resonancia magntica funcional utilizan
Tomografa de Emisin de Positrones (PET) y potenciales evocados de
latencia tarda onda P300 en adultos, han revelado la implicacin de reas
perisilvianas hemisfricas izquierdas en los procesos de lectura, incluyendo
corteza visual extraestriada, regiones parietales inferiores, gyrus temporal
superior y corteza frontal inferior.

Habra ciertas variaciones en funcin de las tareas particulares relacionadas


con la lectura, por ejemplo, el procesamiento de formas visuales de palabras
involucrara regiones corticales posteriores, sobre todo en el crtex occisito
temporal y occipital; el procesamiento ortogrfico ante todo implicara regiones
frontal y parietal inferiores, y temporal inferior. Los componentes lxicosfonolgicos, los sublxico fonolgicos y los semnticos movilizan grandes
regiones de corteza frontal inferior y temporal.

Como vemos, las diferentes tcnicas que se combinan en las neurociencias


son fundamentales para una comprensin ms acabada acerca de qu es lo
que ocurre en el cerebro en las diferentes tareas de aprendizaje. Por ejemplo,
algunos autores (Munakata, 2004) sostienen que combinar la resonancia
magntica funcional con el electroencefalograma permite tener ventajas.

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Mientras que la primera de las dos tcnicas ofrece precisiones sobre la resolucin
espacial identificando dnde estn ocurriendo exactamente los cambios en la
actividad del cerebro en un momento dado; la segunda de estas tcnicas marca la
resolucin temporal capturando los cambios neurales vinculados a los cambios
cognitivos que ocurren rpidamente en el cerebro. Los autores postulan adems el
llamado proceso de imgenes por tensor de difusin (DTI) como una herramienta
relativamente nueva de imgenes, que provee un recurso o medio no-invasivo
para evaluar la conectividad del cerebro.

Cerebro, Motor del Conocimiento


En prrafos anteriores destacamos la importancia de la experiencia y el
aprendizaje como factores clave para modelar de alguna manera al cerebro.
Sabemos que las condiciones cognitivas previas estn genticamente dadas slo
como una potencialidad, y que se desarrollan en una interaccin con el entorno, es
decir, por el aprendizaje y la educacin (Koizumi, 2004), configurndose de esta
manera lo que llamamos experiencia. Los procesos de aprendizaje y la experiencia
propiamente dicha van modelando el cerebro que se mantiene a travs de
incontables sinapsis; estos procesos son los encargados de que vayan
desapareciendo las conexiones poco utilizadas y que tomen fuerza las que son
ms activas. Si bien las asociaciones entre neuronas se deciden, sobre todo, en
los primeros quince aos de vida, y hasta esa edad se va configurando el
diagrama de las clulas nerviosas, las redes neuronales dispondrn todava de
cierta plasticidad.

Las sinapsis habilitadas se refuerzan o se debilitan a travs


del desarrollo por medio de nuevos estmulos, vivencias,
pensamientos y acciones; esto es lo que da lugar a un
aprendizaje permanente. La enseanza y la formacin en la
niez ofrecen estmulos intelectuales necesarios para el
cerebro y su desarrollo, ya que permiten el despliegue de las
capacidades cognitivas y hacen ms viables los aprendizajes.

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Precisamente, entre los tres y los diez aos el cerebro infantil es un buscador
incesante de estmulos que lo alimentan y que el mundo ofrece. Y, a su vez, es un
seleccionador continuo que extrae cada diminuta parte que merece ser archivada.
Esta decisin se basa en los procesos de atencin que hacen que, de entre la
amplia gama de estmulos, los rganos de los sentidos seleccionen

los

que conviene elaborar conscientemente. A los nios les encantan las


sorpresas y a sus cerebros tambin un entorno cambiante y
variado que cada da despierte la curiosidad hacia lo nuevo,
lleva casi de modo automtico a aprender (Friedrich y
Preiss, 2003).

Algunas investigaciones (Yakovlev y Lecours, 1967, en Blakemore y Frith (2005)


sealan que la corteza frontal sigue desarrollndose ms all de la niez y que hay
dos grandes cambios para destacar que se producen justamente despus de la
pubertad: uno es que a pesar de que el volumen total del tejido cerebral
permanece estable, se da un incremento en la mielina de la corteza frontal
despus de la pubertad. La mielina se reconoce como un aislador e incrementa la
velocidad de transmisin de los impulsos elctricos entre neuronas. Mientras la
sensibilidad, y las regiones motoras del cerebro se tornan totalmente mielinizadas
en los primeros aos de vida, la corteza frontal contina con este proceso tambin
en la adolescencia. Esto destaca que la velocidad de la transmisin entre neuronas
de la corteza frontal puede llegar a ser mayor despus de la pubertad.

Otros estudios postulan que se produce un recorte de sinapsis en la corteza frontal


en ese perodo, lo cierto es que hay evidencias fuertes de que el desempeo de
tareas de funcin ejecutiva mejora linealmente con la edad (Anderson, 2001). Es
posible que el exceso de sinapsis en la pubertad, que an no han sido
incorporadas dentro de sistemas funcionales, especializados, den como
resultado un desempeo cognitivo pobre durante algn tiempo; solo
despus de la pubertad se recortan los excedentes de sinapsis
configurndose en redes eficientes y especializadas. Por lo
tanto podemos afirmar que el cerebro sigue desarrollndose
tanto en la educacin secundaria como terciaria, por ende es
adaptable y necesita ser moldeado y formado.

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Cualquier conjunto de estmulos que resultan de inters


para el cerebro refuerza o causa nuevas conexiones y
esta posibilidad se conserva a lo largo de la existencia.

Metacognicin y Aprendizaje

Blakemore y Frith (2005) afirman que tal vez el objetivo de la educacin


para los adolescentes debera cambiar e incluir un refuerzo de control
interno, esto es, por ejemplo, un aprendizaje autorregulado, cierta
evaluacin crtica del conocimiento transmitido y habilidades de
metaestudio. Se piensa que es justamente esta serie de comportamientos
los que han de enserseles a los alumnos que ingresan a la
Universidad. Lo cierto es que sera ptimo comenzar a trabajar con estos
recursos en instancias anteriores del sistema educativo, pero tambin es
cierto que los niveles de educacin terciaria y universitaria, requieren de
un

manejo

especfico

de

determinadas

habilidades

especficas

relacionadas con las disciplinas y campus de conocimiento elegidos. En


la Universidad, se necesitan ciertos conocimientos y destrezas que son
propias de esta instancia del sistema educativo y de la disciplina elegida
(Carlino, 2005, Rinaudo, 2005 y Vlez, 2004). Precisamente en relacin
con esto, algunos autores ya formulan una serie de interrogantes que
habrn de responderse en sucesivas investigaciones futuras, tales como
Cmo puede la investigacin de la neurociencia cognitiva del desarrollo
participar del progreso y la mejora de estrategias de enseanza y
programas de recursos para el lenguaje, las matemticas y otras
destrezas o habilidades? Y an van ms all, Qu aspectos del cerebro
y el desarrollo cognitivo son comunes a travs de las especies y qu
aspectos contribuyen a los desarrollos nicos de la especie humana?

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Papel de las
Emociones

TEMA 3

en la

Educacin
Competencia:
Analizar la influencia de las emociones en
la educacin y viceversa.

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Tema 03: Papel de las Emociones en la


Educacin
La literatura actual muestra que tanto las emociones, como los sentimientos,
pueden fomentar el aprendizaje en la medida en que intensifican la actividad de
las redes neuronales y refuerzan, por ende, las conexiones sinpticas. Por lo
tanto, la llamada neurobiologa nos muestra evidencias de que se aprende mejor
cuando un determinado contenido o materia presentan ciertos componentes
emocionales. Consecuentemente es tambin muy importante un entorno
educacional agradable. Pensamos entonces que, en gran medida, emocin y
motivacin dirigen el sistema de atencin el cual decide qu informaciones se
archivan en los circuitos neuronales y, por tanto, se aprenden.

Por ello, si hablamos de formar alumnos con capacidad de toma de decisiones y


de autonoma, no debemos olvidar que en esa toma de decisiones racional, por
decirlo de alguna manera, las emociones son indispensables, y ayudan a entender
ciertas conductas que desde otra perspectiva llega a ser imposible.

Damasio (1998) hace una consideracin acerca del tratamiento que se le ha


venido dando al concepto emociones en diversas investigaciones, y afirma que:
1. Son expresiones directas de orden superior de biorregulacin en
organismos complejos, estos trminos aluden a la relacin entre el
organismo y los aspectos ms complejos de un ambiente: sociedad y
cultura.
2. Es crtico para la supervivencia en los organismos complejos que
estn equipados de la manera precisa para procesarlas.
3. Juegan un rol en la memoria y en la comprensin de la
memoria

constituyndose

en

una

de

las

metas

principales de la neurociencia y de la ciencia cognitiva.


4. Juegan un rol en el razonamiento y en la toma de
decisiones, desde las ms simples a las ms complejas
que pueden llevar a cabo los seres humanos.

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El autor seala que tomar sentido de los mecanismos que se


hallan detrs de los desempeos ms distinguidamente
humanos como pueden ser la alta razn, la tica, las leyes, la
creatividad tecnolgica, cientfica y artstica no puede llevarse
a cabo sin la comprensin de las emociones. Esta es una idea
acertada que supone que dentro de los contenidos educativos
debera estar incluido el vrsela con las emociones al
momento de tomar decisiones en general y en particular para aprender. Es una
relacin que generalmente no aparece clara, por lo que se requiere retomar la
manera en que Damasio define a las emociones y a su vez, las diferencia de los
sentimientos.

Emocin: Debera usarse para designar la coleccin de respuestas activadas


desde partes del cerebro al cuerpo, y desde partes del cerebro a otras partes del
cerebro, usando tanto la ruta neural como la humoral. El resultado final de la
coleccin de tales respuestas es un estado emocional, definido por los cambios en
el propio cuerpo (vsceras, entorno interno) y en ciertos sectores del cerebro
(corteza somatosensorial, ncleos neurotransmisores del tronco cerebral)
Sentimiento: debera utilizarse para describir el estado mental complejo que
resulta desde el estado emocional.

Este Estado Mental Incluye:


a. La representacin de los cambios que han
ocurrido en el propio cuerpo e indican seales
para las estructuras que representan al cuerpo
en el sistema nervioso central (o han sido
implementados completamente,

en las estructuras

somatosensoriales) y tambin incluye

b. Un nmero de alteraciones en el procesamiento cognitivo que son causadas


por las seales secundarias de respuestas cerebro a cerebro, por ejemplo,
desde el ncleo de neurotransmisores hacia sitios variados en el telencfalo.

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Por ltimo, las estructuras que se relacionan con el desarrollo de las emociones y
los sentimientos y muestra su disconformidad con que solamente se las vincule
con aquellas del sistema lmbico ya que numerosas estructuras fuera del sistema
lmbico estn tambin implicadas en el procesamiento de la emocin y el
sentimiento como son la corteza prefrontal, especialmente en los sectores ventral
y medio y, ms ampliamente, en el sector orbital; tambin incluye la corteza
somatosensorial (regin rolndica y corteza insular), el ncleo monoamineo de
tronco cerebral, el periacueducto gris y otros ncleos, tanto del tronco cerebral
como de la mdula espinal implicados en la sealizacin tanto aferente como
eferente de vsceras y entorno interior.

En cambio, Goleman (1996), otro de los autores muy


interesados en entender las emociones, afirma que el ser
humano tendra actos de la mente racional y actos de la mente
emocional; una que piensa y otra que siente. El caracteriza a la
mente emocional como mucho ms rpida que la racional, que
se pone en accin sin detenerse ni un instante a pensar en lo
que est haciendo. Pero a su vez seala que existe tambin una
segunda clase de reaccin emocional, ms lenta que la respuesta rpida, que
irrumpe primero en los pensamientos antes de conducir al sentimiento y que es
ms deliberada, siendo la persona tpicamente consciente de los pensamientos
que conducen a ella. En este tipo de reaccin emocional existe una evaluacin
ms extendida; los pensamientos cognicin juegan el papel clave en la
determinacin de qu emociones sern provocadas. Deduciendo, mente
emocional y mente racional estn absolutamente imbricadas; cada una refleja
operaciones de un circuito distinto aunque interconectado del cerebro.

Las Emociones en la Educacin


En relacin con la educacin especficamente, Daniel
Goleman propuso el trmino de inteligencia emocional (IE),
casi en contraposicin con el de cociente intelectual (CI), y
afirm que si bien es cierto que tenemos de alguna manera
dos mentes y dos clases diferentes de inteligencia, nuestro
desempeo en la vida est determinado por ambas.

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Precisamente entiende a la inteligencia emocional como un conjunto de


habilidades que permiten ser capaz de motivarse y persistir frente a las
decepciones; controlar el impulso y demorar la gratificacin, regular el humor y
evitar que los trastornos disminuyan la capacidad de pensar; mostrar empata y
abrigar esperanzas. Y seala justamente que la llamada inteligencia acadmica no
ofrece prcticamente ninguna preparacin para los problemas o las oportunidades
que acarrea la vida.

As mismo Goleman (1996), refiere que lo que importa no es slo el CI sino la IE.
Pues el intelecto no puede operar de manera ptima sin la inteligencia emocional.
Por lo general, la complementariedad del sistema lmbico y la neocorteza, de la
amgdala y los lbulos prefrontales, significa que cada uno de ellos es un socio
pleno de la vida mental. Cuando estos socios actan positivamente, la inteligencia
emocional aumenta, lo mismo que la capacidad intelectualUno de los secretos a
voces de la psicologa es la relativa incapacidad de las notas, del CI o las pruebas
de actitud acadmica, para predecir de manera infalible quien tendr xito en la
vida Existen muchas excepciones a la regla de que el CI predice el xito, ms
excepciones que casos que se adaptan a la misma.

Otros autores, entienden a la inteligencia emocional como una inteligencia social


que incluye la habilidad de supervisar y entender las emociones propias y las de
los dems, discriminar entre ellas, y usar la informacin para guiar el pensamiento
y las acciones propias (Mayer, 2001). As tambin un grupo de investigacin
desarroll escalas que tienen por objetivo conseguir una apreciacin
personal sobre los aspectos reflexivos de la experiencia emocional
Estos autores han sido los primeros en elaborar medidas de IE
basada en un acercamiento prctico y dirigido a medir niveles
actuales de IE de las personas a travs de cuestionarios, tales
como la Multifactor Emotional Intelligence Scale (MEIS) y su
ltima versin depurada que tienen como principal ventaja que
los resultados obtenidos se basan en la capacidad actual de
ejecucin de la persona al realizar una tarea, y no slo en sus
creencias sobre tal capacidad.

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Al respecto Goleman (2001), afirma que los sentimientos y las emociones tienen
un rol vital en el desarrollo del aprendizaje, puesto que es a travs de nuestro
mundo emocional subjetivo que desarrollamos un constructo y significado personal
de la realidad externa y otorgamos sentido a nuestras relaciones y a un eventual
lugar en el mundo. Lo anterior se relaciona claramente con nuestras motivaciones
y con la capacidad para prestar atencin. LeDoux (1998), sostiene que el cerebro
emocional puede actuar como un intermediario entre el cerebro que piensa y el
mundo exterior; habra un interjuego entre pensamiento y sentimiento, entre
sentimiento y memoria. Cuando los sentimientos son ignorados pueden actuar
inadvertidamente y en consecuencia desconocer influencias positivas o negativas.
Cuando hay un desborde de nuestro cerebro emocional, nuestro cerebro de
trabajo puede tener poca capacidad de atencin para tener en mente los hechos
necesarios para terminar una tarea, la adquisicin de un concepto o la toma de
una decisin inteligente.

Finalmente, se seala que poderosas emociones ansiedad, amor, ira y placer


parecen capaces de crear una esttica neural en la corteza prefrontal, por lo tanto
pueden sabotear la capacidad de atender en la memoria de trabajo.

El aprendizaje esencialmente comprende cambios y conexiones: la liberacin de


neurotransmisores en la sinapsis puede alterarse, o las conexiones entre
neuronas pueden reforzarse o debilitarse. El xito de la enseanza afecta
directamente las funciones del cerebro modificando, variando las conexiones.
Podramos decir entonces que el ambiente afecta tanto la estructura del cerebro
como su funcionalidad; un ambiente apropiado es esencial para conformar partes
sustanciales del mismo. Y esta afirmacin podramos trasladarla con total
confianza al ambiente de una clase y, aun, a una situacin de aprendizaje ms
amplia.

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As mismo, la mayor parte del tiempo el cerebro lleva a


cabo sus conexiones de una manera que podramos
llamar aceptable o satisfactoria, pero cuando las
conexiones cambian, la personalidad tambin
puede cambiar; si el yo puede desarmarse por las
experiencias

que

modifican

las

conexiones,

tambin puede volver a armarse por las experiencias


que establece, o cambiar o renovar las conexiones.

Por otro lado, se seala que la capacitacin y el entrenamiento de los


investigadores de neurociencia cognitiva debe revisarse tambin; han de ser
formados en la comprensin de los procesos educacionales y
las prcticas con todas las limitaciones que el mundo real
conlleva, ms all del laboratorio, conformando da a da un
vocabulario

conceptualizaciones

en

comn

con

los

educadores, para pasar a tratar cuestiones en comn, desde


un lenguaje comn.

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Se ve entonces cmo se sugiere desde estas investigaciones la posibilidad de que


as como los programas de educacin tradicional necesitan proporcionar amplia
capacitacin para la investigacin cientfica, los programas de neurociencia
cognitiva deberan integrar experiencias de clase dentro de sus programas.
La construccin de una ciencia del aprendizaje y la educacin, se puede sintetizar
en dos cuestiones claves: una, la necesidad de que los educadores utilicen los
hallazgos y evidencias de la neurociencia cognitiva para su prctica generndose
novedades y conocimiento cientfico relevante para la educacin en general a
travs de un dilogo fluido y en colaboracin con los investigadores.

Otra, favorecer los desarrollos de los cientficos para que


puedan

ser

comunicados

entre

los

educadores,

colaborando en la generacin de evidencias y de hallazgos


neurocientficos que pueda relacionarse con la educacin
y contribuyendo a la construccin y revisin de conocimientos bsicos.

Por otra parte, la formacin de docentes, psicopedagogos, psiclogos


educacionales y todos aquellos profesionales que tengan una relacin directa con
la educacin y los aprendizajes, deben recibir conocimientos en neurociencias y
quienes trabajen en neurociencias deben tener contacto con los educadores en
general.

Parece imposible y hasta suena un tanto utpico, pero lo real es que los avances
estn cada vez ms instalados en nuestra cotidianeidad desde nuestras
Universidades, tanto en el plano de docencia como en el de investigacin habr
que atreverse y enfrentar este gran desafo.

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Objetivos
de la

Neurociencia

TEMA 4

y su

Implicancia
para la Psicologa
Competencia:
Reconocer los objetivos de la neurociencia y
su implicancia en la psicologa.

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Tema 04: Objetivos de la Neurociencia y su


Implicancia para la Psicologa
Describir la organizacin y funcionamiento del sistema nervioso,
particularmente del cerebro humano.
Determinar cmo el cerebro se form en la evolucin y cmo se
"construye" durante el desarrollo infantil.
Encontrar medios para prevenir y curar enfermedades
neurolgicas

aquellas

enfermedades

psiquitricas que tienen base orgnica.

Neurociencia y Salud

El mejor conocimiento del cerebro permite comprender y tratar mejor las


enfermedades que afectan al sistema nervioso, tanto psicolgicas y psiquitricas,
as como tambin neurolgicas. Esto permite ensayar nuevos tratamientos a
veces ms eficientes y seguros para enfermedades de enorme impacto social
como la epilepsia, los accidentes cerebro vasculares, la depresin que es
endgena o causada por defectos en la qumica cerebral (otros tipos de depresin,
como la que tiene causa social, no es curable desde las neurociencias),
alcoholismo, tabaquismo y las adicciones a narcticos y psicofrmacos (donde las
neurociencias entran en conflicto con otros factores que promueven esas
enfermedades), las demencias, las esquizofrenias o la enfermedad de Parkinson,
anorexia y bulimia.

Los tratamientos han dejado de ser empricos y ya no ocasionan


tantos efectos adversos, pero en ciertos tipos de algunos
gravsimos padecimientos (como algunas formas del
"ELA", terrible enfermedad cuyo nombre completo es
esclerosis lateral amiotrfica, o la recuperacin de ciertas
parlisis, comas o estados vegetativos) todava no tenemos
remedio.

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En los prximos aos vamos a asistir a nuevas formas de tratamientos que


podrn implicar, adems de nuevos frmacos, el trasplante de clulas
progenitoras de neuronas o modificadas genticamente para que cumplan la
funcin de neuronas faltantes y la terapia gnica, es decir, la intervencin directa
en el genoma de las clulas nerviosas con fines teraputicos.

Neurociencia, Informtica y Robtica


La comprensin de las redes neurales inmersas en el sistema
nervioso tambin tiene un inters productivo o industrial. Ejemplo
de ello es el diseo de nuevos aparatos inteligentes, sean
computadoras o robots. La inteligencia artificial intenta cada
vez ms emular algunos recursos que emplean los
organismos biolgicos. Aunque el cerebro funciona de una
manera radicalmente diferente ha como lo hace una
computadora o un robot, los mecanismos por los cuales procesa la informacin en
sus redes neurales son inmensamente complejos y sutiles.

Las neuronas se comunican, adems de efectos del campo elctrico general, a


travs de un alfabeto de sustancias qumicas llamadas neurotransmisores. Sus
seales no slo activan o hacen silenciar a una neurona sino que tambin
modifican sus propiedades, al interactuar indirectamente con los genes que
sostienen tal neurona. Por ejemplo un aprendizaje reflejo elemental, como
reconocer el peligro frente a la electricidad o el evitar comportamientos con
consecuencias negativas (como experimentar dolor o un gusto desagradable),
implica millones de eventos moleculares, incluyendo cambios a nivel de la
expresin de genes y nuevas conexiones entre las neuronas.

Cerebro: Cmo Funciona. Principios Generales


El cerebro de la iguana, el de Kant y el del hombre comn funcionan con los
mismos principios bsicos (figura I). Una minora de las clulas del cerebro,
alrededor de un diez o doce por ciento nada ms, estn conectadas entre s por
uniones o sinapsis.

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Estas clulas se llaman neuronas; las que no estn conectadas cumplen otra
funcin y se llaman gla. La estructura y la comunicacin de las neuronas, en los
albores del siglo XX, fueron descritas magistralmente por los sabios Santiago.

Ramn y Cajal, espaol en Madrid, y Christofredo


Jakob, germano-argentino en Buenos Aires. Ambos
fueron gigantes de la ciencia. Cajal, que pese a haber
combatido contra los estadounidenses en Cuba estaba
muy

convencido

por

el

reduccionismo

anglo-

norteamericano de las relaciones entre mente y


cerebro y se imaginaba que las neuronas eran los
caminos o "sendas neurales del pensamiento", hacia
1890 encontr en el minucioso escudriar de las laminillas bajo el microscopio una
caracterstica fundamental de la comunicacin entre estas clulas nerviosas: casi
nunca se tocan, estn separadas por pequesimos espacios, cuyo significado y
enorme importancia vendra a conocerse mucho tiempo despus. Jakob, que no
era reduccionista, descubri en 1906 que por encima de las redes neuronales con
sus espacios de separacin, los microcircuitos cerebrales tambin forman
estructuras elctricas de interferencia, las que describi como reverberaciones de
tipos hologrficos o similares en ciertas propiedades a lo que hoy llamamos
hologramas. (Los anglo-norteamericanos redescubrieron lo mismo recin sesenta
aos ms tarde, con sus investigadores Pribram, Westlake y Longuet-Higgins, a
partir de 1966/7. No fue el primer caso: tambin llaman "circuito de Papez", por el
redescubrimiento en 1937 por su investigador Papez, al importantsimo
macrocircuito cerebral.

A pesar de las diferencias en la forma de las


neuronas, su estructura en los sitios en los que se
comunican unas con otras es muy similar. La parte
de la neurona que "habla" con otra neurona tiene
siempre una estructura tpica, y la regin de la
neurona que recibe ese contacto tambin tiene una
forma caracterstica.

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A cada una de estas zona de interaccin de las neuronas (hay miles en cada
neurona) se la llama sinapsis (del griego syn, con y psin, abocar = unin, enlace,
beso), y su funcionamiento es esencial para explicar prcticamente todas las
acciones del cerebro, desde las ms sencillas como ordenar a los msculos que
se contraigan y se relajen en forma coordinada para llevar a cabo un simple
movimiento hasta las ms complicadas tareas al servicio de las labores
intelectuales, pasando tambin por las funciones que originan, controlan y
modulan las emociones.
No obstante existen importantes acciones globales en el cerebro, ms difusas, que
operan desde fuera de las sinapsis. Cerebro-ansiedad-angustia: "los males de
nuestro tiempo se gestan en el cerebro. Por supuesto, es una mentira. Los males
de nuestro tiempo no se generan en el cerebro sino en el egosmo de la gente.
Pero echarle la culpa al cerebro sirve para sacarse la propia responsabilidad.

El mtodo es viejo: en la Ilada, hace ms de tres mil aos, Agamenn dice a los
griegos que rapt a la bella esclava ajena Briseida, no por su culpa sino porque los
dioses le metieron la idea en la cabeza. Ahora est ms de moda decir que el
cerebro nos la mete en la mente, pero el mecanismo de "disculpa" es el mismo.
La interaccin o influencia causal es doble: la mente influye sobre el estado de su
cerebro (no sobre el cerebro del vecino, recordemos), por ejemplo
generando un estado elctrico que hace modificar el estado
elctrico previo y genera los potenciales adecuados para
mover sucesivamente los dedos; y el estado del cerebro
influye sobre las sensaciones nuevas (no sobre los
recuerdos) que experimenta la mente. IMAGNESE UNA
ESCENA TPICA de viernes a la noche en una
sociedad

"econmicamente

desarrollada".

Un

personaje llega con ms o menos dificultades a una


reunin de amigos tras una semana de estar sometido a
las tensiones del trabajo alienante, dificultades con
colegas, estmulos agresivos de las grandes ciudades,
fricciones mayores o menores en la relacin familiar y todo lo dems que se quiera
agregar al cuadro.

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Como este no es muy agradable, acepta encantado un vaso de vino o una primera
copa de cierta bebida ms fuerte impuesta por la propaganda. Casi despus del
primer trago obtiene una sensacin clarsima de relajamiento, de distensin. Es
decir; lo opuesto a la tensin. El efecto es todava mayor si al alcoholismo agrega
tabaquismo: es decir si, adems, fuma un cigarro. Ha contrarrestado as, en un
momento, toda la carga de ansiedad acumulada en la semana. No resuelve nada
y se enferma.

El alcohol tiene otros efectos tambin vinculados con la conducta, de los que
hablaremos ms adelante. Pero en relacin con su efecto ansioltico, es decir, con
el efecto que destruye o contrarresta la ansiedad, a pesar de que an ahora
estamos lejos de conocer todos los mecanismos de nivel bioqumico por los cuales
el alcohol ejerce sus mltiples efectos (desde el nivel elctrico es distinto y all se
los conoce mucho mejor), el mensaje que recibe el pblico es tambin claro ese
mensaje dice que si una sustancia qumica como el alcohol aminora la ansiedad,
ello significa que sus sensaciones pueden manipularse a nivel bioqumico. Como
conclusin inmediata, se debe considerar que su origen (de las sensaciones, por
cierto; no de la ansiedad) est en una funcin orgnica que puede ser influida a
nivel molecular.

Pero las sensaciones no son todos los contenidos mentales. Los hay de otras
clases, por ejemplo los recuerdos. A los recuerdos no los afectan en s ni las
vicisitudes bioqumicas ni las elctricas, que por el contrario si afectan, y en
mucho, a las sensaciones con las que uno procura reimaginarse esos recuerdos
de modo que a uno estos le quedan "en la punta de la lengua" (el nombre clsico
es "en visin general") pero no los puede reimaginar. A esta situacin se llama
"olvido". La existencialidad o psiquismo, que es semoviente, pone al cerebro en un
estado elctrico tal que le genera, al psiquismo, las sensaciones

que

le generaba a travs de ese cerebro la experiencia original


anteriormente vivida. A la cual ese psiquismo as reimagina,
interpretando las nuevas sensaciones en trminos de su
capacidad (del psiquismo semoviente) para operar sobre ellas y,
de ese modo, reconocerlas como objetos.

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Pero

los recuerdos de una existencialidad no son afectados por el


tiempo, ya que este no trascurre dentro de ella: por eso
conserva todo lo vivido ("memoria") y, cuando puede
rehacerlo en operaciones, puede poner al cerebro en el
estado que le permita volver a sentirlo o reimaginarlo
("recuerdo"). Lo que no puede interpretar en operaciones no
lo reimagina y por ello hay amnesia de los episodios de la

primera infancia. Estos hechos fueron descubiertos por uno de los principales
seguidores de Jakob en la tradicin llamada escuela neurobiolgica argentinogermana, Mario Crocco, en los aos 1960, pero slo hace poco se comenz a
aceptarlos en las neurociencias angloestadounidenses. Aportando a las
neurociencias el conocimiento de cmo se produce la necesaria estructura
temporal en los recuerdos, todo lo cual se halla explicado en red, en la arriba
citada explicacin sinptica del funcionamiento del cerebro y sus relaciones con el
psiquismo.

Es importante comentar que en las neurociencias anglo-norteamericanas existe lo


que uno de sus investigadores, el alemn Thomas Metzinger, llama "The AngloAmerican Filter Effect", es decir el efecto de filtrado anglo americano.

Esto significa que la mayora de sus autores se citan slo entre s entre partidarios
intelectuales del filtro y dejan as creer que fuera de ellos no hay otros
investigadores de vala. Eso los perjudica a ellos mismos (y por eso Metzinger
protestaba) ya que no pueden asimilar novedades valiosas del exterior. En este
caso, es la causa de que numerosos trabajos en Internet sigan afirmando
equivocadamente que el cerebro almacena los
recuerdos. Ese almacenamiento ("storage") no
existe, pero es la razn por la cual la "cera" dentro
del crneo (cerebro) se denomina con ese errneo
concepto desde hace miles de aos: se pensaba
que los recuerdos se graban all como la escritura
en una tableta de arcilla.

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Aunque en instituciones de enseanza en Latinoamrica el tema se viene


explicando correctamente hace ms de 35 aos, la mayora de los neurocientficos
angloamericanos y sus repetidores externos se veran muy ridiculizados si
debieran reconocer que durante tantas dcadas obtuvieron muchsimo dinero,
para salarios e investigaciones, por inflar con propaganda una vieja leyenda al
servicio de nuevos intentos de que la gente se crea robot. Para evitar el escndalo
se silenci activamente a la tradicin latina cercenndole todo apoyo y
silenciamiento que en la presente sociedad global ya no puede mantenerse. Pero
es necesario exponer al estudiante que recin tropieza con las neurociencias, para
que tome las necesarias precauciones al acercarse a esta disciplina cientfica y no
suponga que, en la misma, slo se buscan conocimientos desinteresados. Dos
ejemplos: en 2003 un laboratorio neurocientfico de California que sostiene
aquellas ideas errneas termin de reunir ms de cien millones de dlares en
donaciones colectadas para su trabajo; y entre 1900 y 2000 la industria
farmacutica y los laboratorios biomdicos de ideas afines a los angloamericanos,
financiados por los Estados y las universidades privadas,

gastaron

ms de cien mil millones de dlares de hoy en


investigaciones directa o indirectamente dirigidas a
encontrar los "engramas" (hipottico cambio que se
producira

en

el

almacenamiento

cerebro

al

producirse

memorstico.

Sera

un
la

correspondencia fsica de los recuerdos. Su


bsqueda ha involucrado infructuosamente a
cientficos de la talla de Karl Lashley) o
grabaciones de las memorias episdicas
dentro del cerebro. Por supuesto, ni las
encontraron ni pudieron negarse
a

seguir

recibiendo

recursos

reconociendo que en la "remota


Hispanoamrica"
adelantados
establecido

estaban

que
que

ellos
los

ms
y

engramas

haban
eran

superfluos para memorizar.

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Caso Anecdtico de Trabajo Neurocientfico:


Algunos famosos experimentos, en particular los de Wilfred
Penfield, aqu merecen mencin porque todava hoy se los
sigue comentando. Este honesto neurocirujano de Montreal
hacia 1955 public varios casos en los que, al aplicar
electricidad en el cerebro de algunos pacientes, estos
rememoraron

involuntariamente

antiguas

experiencias.

Descubri Penfield sus engramas? Una seora, por ejemplo, describi detalles
de un parto que haba tenido en otro continente y memorias por el estilo. Penfield
fue un cirujano muy querido y respetado, que con limpieza haba informado de
antemano a sus pacientes, a quienes no se operaba dormidos sino slo
anestesiados en el cuerpo cabelludo y la abertura craneal (ya que el cerebro no
tiene sensibilidad propia y cortarlo no genera dolor) lo que trataba de encontrar:
localizar elctricamente los engramas cerebrales de sus recuerdos.

Y los ms impresionables de estos pacientes sentados y con su crneo abierto, al


decrseles que estaban siendo estimulados elctricamente en su cerebro y
preguntrseles si recordaban algo, sin necesidad de mala intencin brindaron al
cirujano lo que este quera or. Por supuesto nunca nadie pudo obtener
cientficamente los mismos resultados, tomando las mnimas precauciones para
controlar la induccin voluntaria o involuntaria de los mismos. Pero los quimricos
hallazgos todava se siguen proclamando y no son nada escasos en Internet.

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Lecturas Recomendadas

NEUROCIENCIAS
http://encontrarte.aporrea.org/media/45/neurociencias.pdf

INTRODUCCIN A LA NEUROCIENCIA
http://es.scribd.com/doc/15776456/Introduccion-a-la-neurociencias

Actividades y Ejercicios

1. En un documento en Word realice un resumen sobre la


importancia de la neurociencia para el estudio psicolgico.
Envalo a travs de "Estudio Psicolgico".
2. Averige y responda En qu forma interviene la neurociencia en
la psicologa? Desarrllalo a travs de Neurociencia.

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Autoevaluacin

1) Es un rea multidisciplinar que abarca muchos niveles de estudio, desde el


puramente molecular hasta el especficamente conductual y cognitivo.
a. La neurociencia.
b. La neurognesis.
c. La neurologa.
d. La neurofisiologa.
e. La neuroanatoma.
2) Complete: el _____________ aparece como respuesta a la conveniencia de
los animales en moverse o desplazarse.
a. Sistema endocrino.
b. Sistema tegumentario.
c. Sistema nervioso.
d. El sistema nervioso central.
e. Sistema nervioso perifrico.
3) La neurociencia, como disciplina que
_____________ y _________________.
a. Cerebro y conducta.
b. Cerebro y procesos mentales.
c. Cerebro y cuerpo.
d. Comportamiento y cerebro.
e. Conducta y cerebro.

estudia

las

relaciones

entre

4) Diversos investigadores sostienen que slo a travs de una conciencia de las


diferencias y las similitudes entre la educacin y las neurociencias, ser
posible lograr una fundamentacin comn necesaria para una ciencia
integrada de la educacin, el cerebro, la mente y el _____________.
a. Conocimiento.
b. Aprendizaje.
c. Aprestamiento.
d. Apercepcin.
e. cuerpo.
5) Esta definicin pertenece a: con estos mtodos, se busca investigar e
intentar respuestas acerca de cmo la gentica y los factores ambientales
interactan en el curso de conformacin del cerebro, la mente y el
comportamiento.
a. Neurociencia.
b. Neuroimgenes.
c. Neurosis.
d. Neuropatologas.
e. Neurologa.

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6) La literatura actual muestra que tanto las emociones, como los sentimientos,
pueden fomentar el aprendizaje en la medida en que intensifican la actividad
de las redes neuronales y refuerzan. Esta definicin pertenece a:
a.
b.
c.
d.
e.

Papel de las emociones en la educacin.


La educacin y la violencia.
Las emociones.
Las conductas emocionales.
Los procesos emocionales.

7) Complete: _______________ y ______________ estn absolutamente


imbricadas; cada una refleja operaciones de un circuito distinto aunque
interconectado del cerebro.
a.
b.
c.
d.
e.

Mente emocional y mente raciocinia.


Mente emocional y mente racional.
Mente y cuerpo.
Mente emotiva y cuerpo de respuesta.
Movimiento mental y conducta.

8) La formacin de docentes, psicopedagogos, psiclogos educacionales y


todos aquellos profesionales que tengan una relacin directa con la
educacin y los aprendizajes, deben recibir conocimientos en
_________________.
a.
b.
c.
d.
e.

Neurofisiologa.
Neuroanatoma.
Neuropsicologa.
Neuropedagoga.
Neurociencia.

9) El mejor conocimiento del cerebro permite comprender y tratar mejor las


enfermedades que afectan al sistema nervioso. Esta definicin pertenece a:
a.
b.
c.
d.
e.

Neurociencia y apoyo.
Neurociencia y salud.
Neurociencia.
Neurocientfico.
Neurociencia y patologas.

10) La comprensin de las redes neurales inmersas en el sistema nervioso


tambin tiene un inters productivo o industrial.
a.
b.
c.
d.
e.

Neurociencia, informtica y robtica.


Robtica e informtica.
Robtica y neurociencia.
Robtica y neurofisiologa.
Neurociencia y conducta I.

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Resumen

UNIDAD DE APRENDIZAJE I:
La neurociencia estudia la estructura y la funcin qumica como tambin la patologa
del sistema nervioso y de cmo los diferentes elementos del sistema nervioso
interactan y dan origen a la conducta, adems es aquel que se aplica a la ciencia
que se dedica al estudio, observacin y anlisis del sistema nervioso central del ser
humano. En el nivel ms alto, las neurociencias se combinan con la psicologa para
crear la neurociencia cognitiva, una disciplina que al principio fue dominada totalmente
por psiclogos cognitivos.
El trmino cerebro y sus implicancias se estn haciendo presente, y cada vez con ms
frecuencia, en mbitos educativos. Comenz en sucesivas aproximaciones
relacionadas con maduracin y desarrollo en la niez y con la educacin inicial y
primaria para actualmente avanzar en su preocupacin por el estudio de la anatoma,
el funcionamiento y las implicancias que de ello se desprende para las distintas
edades evolutivas en su repercusin con el aprendizaje en general y los aprendizajes
acadmicos en particular. Nuestro propsito es hacer consideraciones desde
contextos de aprendizajes universitarios en relacin con los ltimos avances referidos
a factores biolgicos, genticos y neurolgicos.

Tanto las emociones, como los sentimientos, pueden fomentar el aprendizaje en la


medida en que intensifican la actividad de las redes neuronales y refuerzan, por ende,
las conexiones sinpticas. Por lo tanto, la llamada neurobiologa nos muestra
evidencias de que se aprende mejor cuando un determinado contenido o materia
presentan ciertos componentes emocionales. Consecuentemente es tambin muy
importante un entorno educacional agradable. En relacin con la educacin
especficamente, Daniel Goleman propuso el trmino de inteligencia emocional (IE),
casi en contraposicin con el de cociente intelectual (CI), y afirm que si bien es cierto
que tenemos de alguna manera dos mentes y dos clases diferentes de inteligencia,
nuestro desempeo en la vida est determinado por ambas. Precisamente entiende a
la inteligencia emocional como un conjunto de habilidades que permiten ser capaz de
motivarse y persistir frente a las decepciones; controlar el impulso y demorar la
gratificacin, regular el humor y evitar que los trastornos disminuyan la capacidad de
pensar; mostrar empata y abrigar esperanzas.
El mejor conocimiento del cerebro permite comprender y tratar mejor las
enfermedades que afectan al sistema nervioso, tanto psicolgicas y psiquitricas, as
como tambin neurolgicas. Esto permite ensayar nuevos tratamientos a veces ms
eficientes y seguros para enfermedades de enorme impacto social como la epilepsia,
los accidentes cerebro vasculares, la depresin que es endgena o causada por
defectos en la qumica cerebral (otros tipos de depresin, como la que tiene causa
social, no es curable desde las neurociencias), alcoholismo, tabaquismo y las
adicciones a narcticos y psicofrmacos (donde las neurociencias entran en conflicto
con otros factores que promueven esas enfermedades), las demencias, las
esquizofrenias o la enfermedad de Parkinson, anorexia y bulimia.

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Introduccin

a) Presentacin y contextualizacin
Los temas que se tratan en la presente Unidad, tienen por finalidad que el
estudiante identifique el funcionamiento del sistema nervioso y la influencia del
equilibrio interno como externo las cuales son determinantes de la respuesta
conductual.

b) Competencia
Discierne que implicancias tiene la conducta frente a los desequilibrios y
sus determinantes en el aprendizaje, la cognicin y sensaciones.

c) Capacidades
1. Describe y sintetiza la importancia del estudio del sistema nervioso.
2. Reconoce la importancia de los factores que influyen en el desequilibrio fsico
como psquico.
3. Identifica los conceptos de las posturas sobre conducta y la estabilidad mental.
4. Determina los conceptos tericos para comprender el aprendizaje de los
procesos cognitivos y sensoriales.

d) Actitudes
Desarrolla una actitud creadora frente a la toma decisiones en relacin a la
actividad asignada.
Acta con criterio personal enfatizando sus cualidades de aprendizaje
cumpliendo lo establecido en el curso.
Fomenta una actitud crtica e innovadora frente a los objetivos de estas
tendencias.
Muestra amplitud y prestacin al aprendizaje para su desarrollo personal y
acadmico.

e) Presentacin de Ideas bsicas y contenidos esenciales de la Unidad:


La Unidad de Aprendizaje 02: El Sistema Nervioso y Sus Implicancias en la
Conducta, comprende el desarrollo de los siguientes temas:
TEMA 01: El Sistema Nervioso.
TEMA 02: Homeostasis: Consideraciones Sobre el Mantenimiento de la
Estabilidad Mental.
TEMA 03: Bases y Posturas Sobre la Conducta.
TEMA 04: Neurociencias de la Conducta: Factores Que Determinan la
Conducta

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El

TEMA 1

Sistema
Nervioso
Competencia:
Describir y sintetizar la importancia del
estudio del sistema nervioso.

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Desarrollo de los Temas

Tema 01: El Sistema Nervioso


El Sistema Nervioso, el ms completo y desconocido de todos los que conforman el
cuerpo humano, asegura junto con el Sistema Endocrino, las funciones de control del
organismo. Capaz de recibir e integrar innumerables datos procedentes de los
distintos rganos sensoriales para lograr una respuesta del cuerpo, el Sistema
Nervioso se encarga por lo general de controlar las actividades rpidas. Adems, el
Sistema Nervioso es el responsable de las funciones intelectivas, como la memoria,
las emociones o las voliciones.

Su constitucin anatmica es muy compleja, y las


clulas que lo componen, a diferencia de las del
resto

del

organismo,

carecen

de

capacidad

regenerativa.

Anatmicamente, el sistema nervioso de los seres


humanos se agrupa en distintos rganos, los
cuales conforman estaciones por donde pasan las
vas neurales. Y con fines de estudio, se pueden
agrupar los rganos para una mejor comprensin y
esto se da segn su ubicacin; en dos partes:

Sistema nervioso central


Sistema nervioso perifrico

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SISTEMA NERVIOSO CENTRAL


Conformado por el encfalo y la mdula espinal, se encuentra protegido por tres
membranas, las meninges. En su interior existe un sistema de cavidades
conocidas como ventrculos, por las cuales circula el lquido cefalorraqudeo.

El Encfalo
Es la parte del sistema nervioso central que est protegida por los huesos del crneo.
Est formado por el cerebro, el cerebelo y el tronco del encfalo.

El Cerebro

Es la parte ms voluminosa. Est dividido en dos hemisferios,


uno derecho y otro izquierdo, separados por la cisura
interhemisfrica y comunicados mediante el Cuerpo calloso. La
superficie se denomina corteza cerebral y est formada por
replegamientos denominados circunvoluciones constituidas de
sustancia gris. Subyacente a la misma se encuentra la sustancia
blanca. En zonas profundas existen reas de sustancia gris conformando ncleos
como el tlamo, el ncleo caudado o el hipotlamo.

Cerebelo
Se ubica en la parte inferior y posterior del encfalo, alojado en la fosa cerebral
posterior junto al tronco del encfalo; es el encargado del equilibrio, tono muscular y
coordinacin motora.

Tronco del Encfalo

Est compuesto por el mesencfalo, la protuberancia


anular y el bulbo raqudeo. Conecta el cerebro con la
mdula espinal.

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Mdula Espinal
Es una prolongacin del encfalo, como si fuese un cordn
que se extiende por el interior de la columna vertebral. En
ella la sustancia gris se encuentra en el interior y la blanca
en el exterior.

SISTEMA NERVIOSO PERIFRICO


Est formado por los nervios, craneales y espinales,
que emergen del sistema nervioso central y que
recorren todo el cuerpo, conteniendo axones de vas
neurales con distintas funciones y por los ganglios
perifricos, que se encuentran en el trayecto de los
nervios y que contienen cuerpos neuronales, los nicos
fuera del sistema nervioso central.

Nervios Craneales
Los son 12 pares que envan informacin sensorial procedente del cuello y la cabeza
hacia el sistema nervioso central. Reciben rdenes motoras para el control de la
musculatura esqueltica del cuello y la cabeza. Estos tractos nerviosos son:
Par I. Nervio olfatorio, con funcin nicamente sensitiva quimiorreceptora.
Par II. Nervio ptico, con funcin nicamente sensitiva foto receptora.
Par III. Nervio motor ocular comn, con funcin motora para varios msculos del ojo.
Par IV. Nervio pattico, con funcin motora para el msculo oblicuo mayor del ojo.
Par V. Nervio trigmino, con funcin sensitiva facial y motora para los msculos de la
masticacin.
Par VI. Nervio abducens externo, con funcin motora para el msculo recto del ojo.
Par VII. Nervio facial, con funcin motora somtica para los msculos faciales y
sensitiva para la parte ms anterior de la lengua.
Par VIII. Nervio auditivo, recoge los estmulos auditivos y del equilibrio-orientacin.

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Par IX. Nervio glosofarngeo, con funcin sensitiva quimiorreceptora (gusto) y motora
para faringe.
Par X. Nervio neumogstrico o vago, con funcin sensitiva y motora de tipo visceral
para casi todo el cuerpo.
Par XI. Nervio espinal, con funcin motora somtica para el cuello y parte posterior de
la cabeza.
Par XII. Nervio hipogloso, con funcin motora para la lengua.

Los Nervios Espinales


Son 31 pares y se encargan de enviar informacin sensorial
(tacto, dolor y temperatura) del tronco y las extremidades,
de la posicin, el estado de la musculatura y las
articulaciones del tronco y las extremidades hacia el sistema
nervioso central y, desde el mismo, reciben rdenes
motoras para el control de la musculatura esqueltica que
se conducen por la mdula espinal. Estos tractos nerviosos
son:
Ocho pares de nervios raqudeos cervicales
Doce pares de nervios raqudeos torcicos
Cinco pares de nervios raqudeos lumbares
Cinco pares de nervios raqudeos sacros
Un par de nervios raqudeos coccgeos

Clasificacin Funcional

Una divisin menos anatmica, pero mucho ms funcional, es la que divide al sistema
nervioso de acuerdo al rol que cumplen las diferentes vas neurales, sin importar si
stas recorren parte del sistema nervioso central o el perifrico:

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SISTEMA NERVIOSO SOMTICO


Se le llama Tambin sistema nervioso de la vida de
relacin, est formado por el conjunto de neuronas que
regulan las funciones voluntarias o conscientes en el
organismo (ejemplo. movimiento muscular, tacto).

El SISTEMA NERVIOSO AUTNOMO


Se le denomina tambin sistema nervioso vegetativo o sistema nervioso visceral, est
formado por el conjunto de neuronas que regulan las funciones involuntarias o
inconscientes en el organismo (ejemplo movimiento intestinal, sensibilidad visceral). A
su vez el sistema vegetativo se clasifica en simptico y parasimptico, sistemas que
tienen funciones en su mayora antagnicas.

SISTEMA NERVIOSO PARASIMPTICO


Al ser un sistema de reposo da prioridad a la
activacin de las funciones peristlticas y secretoras
del aparato digestivo y urinario al mismo tiempo que
propicia la relajacin de esfnteres para el desalojo
de las excretas y orina; tambin provoca la
broncoconstriccin y secrecin respiratoria; fomenta
la vasodilatacin para redistribuir el riego sanguneo a las vsceras y favorecer la
excitacin sexual; y produce miosis al contraer el esfnter del iris y la de acomodacin
del ojo a la visin prxima al contraer el msculo ciliar. En cambio este sistema inhibe
las funciones encargadas del comportamiento de huida propiciando la disminucin de
la frecuencia como de la fuerza de la contraccin cardiaca.

El sistema parasimptico tiende a ignorar el patrn de metamerizacin corporal


inervando la mayor parte del cuerpo por medio del nervio vago, que es emitido desde
la cabeza (bulbo raqudeo). Los nervios que se encargan de inervar la misma cabeza
son emitidos desde el mesencfalo y bulbo. Los nervios que se encargan de inervar
los segmentos digestivo-urinarios ms distales y rganos sexuales son emitidos desde
las secciones medulares S2 a S4.

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SISTEMA NERVIOSO SIMPTICO

El ser un sistema del comportamiento de huida o


escape da prioridad a la aceleracin y fuerza de
contraccin cardiaca, estimula la piloereccin y
sudoracin, favorece y facilita los mecanismos de
activacin del sistema nervioso somtico para la
contraccin muscular voluntaria oportuna, provoca la
broncodilatacin de vas respiratorias para favorecer
la rpida oxigenacin, propicia la vasoconstriccin
redirigiendo el riego sanguneo a msculos, corazn
y sistema nervioso, provoca la midriasis para la
mejor visualizacin del entorno, y estimula las
glndulas suprarrenales para la sntesis y descarga adrenrgica.

En cambio este inhibe las funciones encargadas del reposo como la peristalsis
intestinal a la vez que aumenta el tono de los esfnteres urinarios y digestivos, todo
esto para evitar el desalojo de excretas. En los machos da fin a la excitacin sexual
mediante el proceso de la eyaculacin.

Cabe mencionar que las neuronas de


ambos sistemas (somtico y autnomo)
pueden llegar o salir de los mismos
rganos si es que stos tienen funciones
voluntarias e involuntarias (y, de hecho,
estos rganos son la mayora). En algunos
textos se considera que el sistema nervioso autnomo es una subdivisin del
sistema nervioso perifrico, pero esto es incorrecto ya que, en su recorrido,
algunas neuronas del sistema nervioso autnomo pueden pasar tanto por el
sistema nervioso central como por el perifrico, lo cual ocurre tambin en el
sistema nervioso somtico. La divisin entre sistema nervioso central y perifrico
tiene solamente fines anatmicos.

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Homeostasis:
Consideraciones TEMA 2
Sobre el
Mantenimiento de la
Estabilidad Mental
Competencia:
Reconocer la importancia de los factores que
influyen en el desequilibrio fsico como
psquico.

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Tema 02: Homeostasis: Consideraciones Sobre


el Mantenimiento de la Estabilidad Mental
DEFINICIN
Homeostasis es el conjunto de fenmenos de autorregulacin que llevan al
mantenimiento de la constancia en las propiedades y la composicin del medio
interno de un organismo este concepto fue dado por un filosofo estadounidense
Walter Bradford Cannon (1871-1945).

Por

otra

parte,

Como

se

ha

mencionado

anteriormente este trmino fue acuado por el


fisilogo Cannon a partir de las observaciones de
Claude Bernard sobre la estabilidad de varios
parmetros en los seres vivos (en el hombre, por
ejemplo, la temperatura corporal, la tensin arterial,
la frecuencia cardaca etc.).
En trminos sencillos la homeostasis consiste en el mantenimiento del medio
interno dentro de lmites tolerables. Y en trminos prcticos consiste en la puesta
en marcha de los mecanismos de adaptacin a los cambios que se produzcan.

El propio Cannon enfatiz que haba escogido el trmino


homeo, en griego equivalente a semejante, y no el de
homo equivalente a igual, ya que las condiciones
compatibles con un buen funcionamiento vital pueden variar
dentro de unos lmites y no son valores constantes.

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Este trmino trasciende a la biologa para hacer referencia a la caracterstica de


cualquier sistema, ya sea abierto o cerrado, que le permite regular el ambiente
interno para mantener una condicin estable. La estabilidad es posibilitada por
distintos mecanismos de autorregulacin y diversos ajustes dinmicos.
La homeostasis es uno de los principios fundamentales de la fisiologa, ya que un
fallo en esta caracterstica puede ocasionar un mal funcionamiento de diferentes
rganos.
La relevancia de los trabajos de Cannon sobre los innumerables procesos
biolgicos implicados en el mantenimiento de la constancia estructural y funcional
le vali el premio Nobel.

Se podran dar muchas ms definiciones porque


adems el concepto ha evolucionado y se ha
aplicado a la sociologa, la psicologa, la ecologa, la
neurociencia, la fisiologa y la neurofisiologa.

Cuando hablamos de actividad mental, y, por aadidura, de salud mental, no estamos


refirindonos a un mundo aparte, que no est regido por las leyes universales. Es algo
que existe en nuestro universo fsico. Y el universo es catico y todo en l tiende al
desorden.
De esta forma se necesita menos energa para
el mantenimiento de las estructuras. Sin
embargo, los organismos vivos que habitan en
l tienden al orden. Cuanto ms complejos son
sus estructuras, son ms ordenadas y tienden
a consumir ms energa, todo ello en contra del
universal

segundo

principio

de

la

termodinmica que implica que todos los


procesos se realizan de forma que aumente la
entropa.

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Como consecuencia de ello conviene recordar que los organismos


vivos, y el hombre entre ellos, estn continuamente peleando y
ganando batallas a las reglas universales, mediante los mecanismos
homeostticos que consiguen mantener nuestro medio interno dentro
de unos lmites compatibles con la normalidad y en ltima instancia con
la vida y que siempre pierden la guerra.

Este continuo batallar adquiere una


especial relevancia cuando se producen
las crisis, entendiendo el trmino crisis
como una amenaza de ruptura del
equilibrio acompaada de trastornos de
la organizacin caracterizados por la
incapacidad del individuo para abordar
la nueva situacin con los medios
habituales.

En las crisis funcionan al extremo los mecanismos homeostticos y,


dicho de una manera muy simple, mediante sistemas de feedback
negativo, o positivo, los sistemas de recepcin captan la crisis, la
comunican a los sistemas de control que a su vez dan las rdenes
pertinentes a los rganos efectores. Con ello se intenta mantener la
situacin dentro de un orden aceptable.

SALUD MENTAL Y CEREBRO


En relacin con nuestra Salud mental las grandes
crisis ponen en alerta roja al rgano donde se sustenta
la actividad mental: El cerebro. Ello no significa que las
primeras causas de las crisis sean siempre de origen
cerebral pero s que siempre implican al cerebro.

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En esta relacin siempre interesante y con frecuencia conflictiva entre Psicologa y


Biologa o entre Neurociencias y Teoras Psicolgicas, la prudencia es la madre de la
ciencia y frente a la enfermedad, y frente al enfermo, conviene olvidar las teoras
universales, siempre incompletas, y pensar en las tcnicas teraputicas.
Desde posiciones en las que se piensa en una existencia autnoma del psiquismo
hasta aquellas desde las que se afirma una dependencia absoluta del psiquismo de
las estructuras cerebrales, se puede optar alternativamente por ver las enseanzas
que nos va dando una realidad que siempre acaba por imponerse. Y hoy se puede
afirmar que la fuerza de las neurociencias es tal, y ser mayor en el futuro, que tanto
las teoras psicolgicas como las terapias derivadas, en particular la terapia de
orientacin analtica, no pueden tener mejor aliado que la Neurobiologa.

Los avances en las tcnicas de Neuroimagen funcional, en las bases neuroqumicas


del comportamiento; y el desarrollo de los estudios sobre la interaccin entre la
susceptibilidad gentica y el entorno externo e interno escribiendo sus resultados sobre
la plasticidad neuronal, slo pueden contribuir a afinar las teoras psicolgicas y a
mejorar las tcnicas psicoteraputicas.
A pesar de las dificultades para acercar los distintos lenguajes (ms que los conceptos)
que las teoras psicolgicas o biolgicas emplean (dicen en un libro reciente un
psicoanalista y un neurocientfico suizos que puede parecerse al intento de
acoplamiento entre un oso polar y una ballena) (Ansermet y Magistretti, 2004), hay que
intentarlo.

La realidad, adems, nos impone el hecho de que la relevancia de la causa psquica o


de factores biolgicos es muy diferente en los distintos casos de
crisis o de alteracin de la estabilidad mental y que, cada vez
ms,

gracias

los

avances

cientficos

es

posible

determinarlas. Ello puede en ocasiones limitar el valor del


sntoma y por ende el exceso de interpretacin, haciendo
irrelevante la intervencin psicoteraputica, o, al contrario,
atenuar o eliminar intervenciones biolgicas, incluidas las
farmacollogicas.

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HOMEOSTASIS ORGNICA
Es la deteccin del alejamiento de la normalidad. La normalidad en un sistema de este
tipo, se define por los valores energticos nominales, los resortes de regulacin se
disparan en los momentos en que los potenciales no son satisfactoriamente
equilibrados, activando los mecanismos necesarios para compensarlo. Hay que tener
en cuenta que las diferencias de potencial no han de ser electromagnticas, puede
haber diferencias de presin, de densidades, de grados de humedad, etc.
Por ejemplo, la glucemia, cuando hay un exceso (hiperglucemia) o
un dficit (hipoglucemia), siendo la solucin en el primer
caso, de la secrecin de insulina, y en el segundo, la
secrecin de glucagn todo ello a travs del pncreas, y
consiguiendo nivelar la glucemia a concentraciones que son
estables y que aportan equilibrio en el metabolismo.

El sistema nervioso reporta al cerebro la sensacin de


hambre cuando, en el caso que estamos desarrollando,
no

hay

una

forma

inmediata

de

satisfacer

los

desequilibrios glucmicos deficitarios. Hemos de tener en


cuenta que es menos costoso procesar glcidos que
descomponer lpidos (el estado estable de los glcidos)
para obtener el material necesario que componen los
paquetes de ATP celulares.
La homestasis tambin est sometida al desgaste termodinmico, el organismo es
sometido a las variaciones constantes del medio y su efectividad va mermando con el
paso del tiempo. Encontramos pues, que los organismos se van adaptando a su
realidad termodinmica con el paso del tiempo.

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HOMEOSTASIS PSICOLGICA

La homeostasis psicolgica, se da por el equilibrio que existe entre las necesidades y


la satisfaccin de estas misma que existe en una persona.
Cuando las necesidades no son satisfechas se produce ansiedad a la cual posemos
llamarla como un desequilibrio interno que al ser solucionadas el nivel de ansiedad
disminuye llegando a su equilibrio, porque eso es lo que busca el sujeto el equilibrio y
esto lo logra a travs de conductas que le permitan satisfacer dichas necesidades.
As mismo, La homeostasis es un proceso por el cual el cuerpo humano mantiene su
equilibrio interno, en relacin con el mundo externo y sus estmulos. Tenemos
estmulos primarios fundamentales para mantener ese equilibrio interno (hambre, sed,
sexo, evitacin del dolor...) y que pueden ser influenciados por los procesos
homeostticos, los ritmos biolgicos y los factores ambientales y psicolgicos; hasta
tal punto en que pueden anular cualquier influencia fisiolgica: como en las huelgas de
hambre por ejemplo. Aqu el organismo se encontrar en desequilibrio despus de
varias horas sin comer ni beber, pero el individuo antepondr sus necesidades
psicolgicas (la protesta por mejores condiciones laborales) motivado por las
influencias ambientales (la huelga de hambre como mtodo de protesta) a sus
necesidades homeostticas (comer para que el organismo recupere su equilibrio. Sin
embargo, los sistemas corporales se desvan de manera inevitable y continua de la
homeostasis; ya que a veces se come, se bebe y se duerme en exceso.

CONCEPTO DE SISTEMA EN EQUILIBRIO


Como definicin de sistema se puede decir que es un
conjunto de elementos con relaciones de interaccin e
interdependencia que le confieren entidad propia al formar un
todo unificado. Ya que se necesita de cada una de las partes
para que el sistema funcione de manera eficaz por que el
objetivo que estn siguiendo es el mismo, y no se podr
cumplir con unas partes o elementos del sistema si no de
manera que todos interacten. La palabra "sistema" tiene muchas connotaciones: un
conjunto de elementos interdependientes e nter actuantes; un grupo de unidades
combinadas que forman un todo organizado y cuyo resultado (output) es mayor que el
resultado que las unida des podran tener si funcionaran independientemente.

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LIMITES DE LOS SISTEMAS


Cada sistema tiene una interdependencia junto con los dems sistemas, es decirlo que
sucede dentro de un sistema puede o no afectar la funcionalidad de los dems, mas
sin embargo cada sistema contiene elementos internos que interactan entre s para
lograr un objetivo determinado, por lo tanto pueden existir reglas internas que se
encargan de la funcionalidad y eficacia del mismo para que el objetivo pueda ser
cumplido correctamente, mismas que son diferentes a los dems sistemas y que no
deben mezclarse, interferir o afectar la relacin estrecha entre cada una de ellas.
El ambiente es el medio en externo que envuelve fsica o conceptualmente a un
sistema. El sistema tiene interaccin con el ambiente, del cual recibe entradas y al cual
se le devuelven salidos. El ambiente tambin puede ser una amenaza para el sistema
interno del individuo, generando alteraciones en el organismo y produciendo cambio a
nivel neuroqumico el cual lleva a una respuesta conductual

En un sistema cerrado, el lmite del sistema es rgido. En cambio en un sistema


abierto, el lmite es ms flexible. Sistemas abiertos: presentan intercambio con el
ambiente,

travs

de

entradas

salidas

intercambian energa y materia con el ambiente.


Son adaptativos para sobrevivir. Su estructura es
ptima cuando el conjunto de elementos del sistema
se organiza, aproximndose a una operacin
adaptativa.

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La adaptabilidad es un continuo proceso de aprendizaje y de auto organizacin. Los


sistemas abiertos no pueden vivir aislados.
En consecuencia, tanto el sistema como su entorno se encuentran en un estado de
constante flujo, permitiendo el cambio organansmico de la conducta interna y externa
en donde se modifican y reconstruyen alternativa y continuamente al interactuar entre
s, acoplndose de forma mutua y recproca.

MOTIVACIN BIOLGICA BASE DE LA CONDUCTA


Son

las motivaciones que tienen su origen en necesidades del


organismo. Todo organismo tiende a mantener en equilibrio
(homestasis) sus condiciones fisiolgicas: contenido de
azcar, de protenas, de agua, y de oxigeno. Cuando se rompe
el equilibrio se ponen en movimiento los mecanismos
homeostticos que impulsan al individuo a algn tipo de

conducta que tienden a proporcionarle de nuevo dicho equilibrio. As aparecen el


apetito o el hambre especfica, la sed, la respiracin, entre otros. (El deseo sexual, la
somnolencia y el comportamiento maternal, no han podido ser explicados por la
homestasis)

MOTIVACIONES BIOLGICAS MS IMPORTANTES


Hambre y Sed: El mecanismo del hambre est relacionado con el metabolismo del
azcar. Y la sed con la concentracin de los slidos de la sangre y el volumen de
fluidos intravasculares. Cuando aumenta la concentracin de slidos y disminuye el
volumen de los fluidos aparece la sed para lograr la homestasis.

Eliminacin: El mecanismo para eliminar desechos del organismo, el exceso de


fluidos y productos finales del proceso digestivo se pone en funcionamiento por medio
de la distensin de la vejiga y el intestino grueso y de algunas actividades glandulares.

La Respiracin: Est basada en el mecanismo para conservar el equilibrio de


oxigeno. La falta de oxigeno produce disminucin de la memoria, fallos en la
coordinacin muscular, sensacin de euforia y la muerte.

Sueo: Es un descanso del organismo. Est regulado por


mecanismos Internos como temperatura del organismo,

61

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actividad cerebral y Externos como el ritmo del sueo (tiempo de dormir).

Sexualidad: Est controlada por mecanismos qumicos y nerviosos. No es una


motivacin necesaria para la supervivencia del individuo, y la reaccin depende de los
seres humanos, de su aprendizaje.

MOTIVACIONES PSICOLGICAS Y SOCIALES


Son las que se desarrollan por procesos de aprendizaje y suponen la relacin con
otros miembros de la especie. Su origen se encuentra en la homestasis
Psicolgica: todo individuo desea aquello de lo que carece o siente deficiencia y
aspira a crecer ms.
Las principales motivaciones de este tipo son: Necesidad de seguridad, Necesidad
de aprobacin, Necesidad de relaciones interpersonales, Necesidad de amor y
cario.

BASES BIOLGICAS DE LA CONDUCTA

Las base biolgica est constituida por mecanismos nerviosos: Sistema Nervioso y
mecanismos qumicos: Sistema hormonal o Endocrino. Al analizar estos sistemas
vamos a comprobar la estrecha conexin entre Psicologa y Biologa, pero debemos
tener en cuenta que no son dos cosas idnticas, la actividad fisiolgica es necesaria
para la actividad biolgica. Sin embargo, la psicologa supera la biologa y tiene las
caractersticas tpicas de los fenmenos psquicos.

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Bases y
Posturas
Sobre la
Conducta

TEMA 3

Competencia:
Identificar los conceptos de las posturas
sobre conducta y la estabilidad mental.

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Tema 03: Bases y Posturas Sobre la


Conducta
ACERCAMIENTO ETIMOLGICO A LA CONDUCTA
El inters por comprender por qu los seres humanos actan de una manera
determinada, qu los impulsa y qu los puede detener, se remonta a pocas
anteriores a la aparicin de la psicologa como ciencia. Sin embargo,
fundamentalmente a partir de 1879 comienza a desarrollarse todo un sistema
categorial.

En el que, quizs sea la conducta uno de los trminos ms


manejados por las distintas escuelas psicolgicas; la
comprensin de la conducta como categora psicolgica ha
estado marcada por los debates propios de una ciencia en
ciernes, presentando un desarrollo complejo y no exento de
oscurantismos metodolgicos. En la actualidad se hace
imprescindible una redefinicin de la misma desde la
perspectiva de una teora integradora, de manera que se amplen los diferentes
acercamientos en el orden metodolgico que hoy se realizan.

El vocablo conducta, proviene de las ciencias naturales en una modificacin casi


lineal de su significado original. En primer lugar, la conducta encierra el conjunto
de fenmenos que son observables o que son factibles de ser detectados, es
decir, es un concepto que al aplicarlo puede ser descrito y explicado en funcin
de los fenmenos mismos y recurriendo a leyes de carcter mecanicista; la
utilizacin de este trmino brinda, por lo tanto, la ansiada objetividad que se
busc en las ciencias psicolgicas y satisface el deseo cuantificable de la
mayora de sus profesionales, aadindosele, adems, que devino sustantivo
propio en la denominacin de una de las escuelas psicolgicas que brind una
opcin a la psicologa como ciencia cuando sta amenazaba con encerrarse en
el subjetivismo.

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Etimolgicamente la palabra conducta proviene del latn significando conducida o


guiada; es decir, que todas las manifestaciones que se comprenden dentro de s
suponen que son conducidas por algo que bien pudiera ser interno o externo.
Partiendo de esta idea y de las diferentes soluciones que se dedican al problema
psicofsico, la conducta puede ser guiada tanto por los fenmenos psquicos como por
la influencia que ejerce el medio social sobre el sujeto.

Desde una perspectiva idealista se sugiere que la conducta es


el resultado de los fenmenos psquicos que se expresan
mediante manifestaciones corporales en el medio externo en
el cual el sujeto se desenvuelve; en contraposicin con esta
teora, la concepcin materialista expone que la conducta es
un resultado de la influencia social a la que el sujeto est
sometido y que se expresa a partir de las condiciones psquicas del
mismo. As como tambin la conducta es determinada por una base estructural
orgnica desde el punto de vista biologista, esto quiere decir que la matriz de toda
conducta proviene de un rgano llamado sustrato neuroanatmico. La comprensin
que puede brindar el trmino conducta, en la actualidad constituye un punto de anlisis
trascendental para comprender al ser humano.

LA CONDUCTA Y EL COMPORTAMIENTO EN EL BEHAVIORISMO Y EL


ENFOQUE HISTRICO CULTURAL

An cuando la conducta es un trmino demasiado


manejado

en

la

psicologa,

comprendido generalmente,

su

significado

es

de manera simplista,

subsistiendo interrogantes que ameritan un anlisis:


qu

es

la

conducta

humana?,

cul

es

el

determinismo que ejerce sobre el ser humano y su


entorno?, qu factores determinan la conducta
humana?, existe una equivalencia entre los conceptos
de conducta y comportamiento?

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Al intentar redefinir la conducta o brindar supuestos para su mayor comprensin, se


hace ineludible analizar el enfoque behaviorista como aquel que brind un verdadero
impulso al tratamiento de este trmino en la psicologa a partir, de 1913 con los
trabajos de investigacin de Watson.

El behaviorismo promulgaba que la psicologa cientfica deba


estudiar solo las expresiones externas del sujeto, todas aquellas
que podan ser sometidas a observacin, registro y verificacin;
posteriormente, en las investigaciones realizadas por Watson,
ste defini la conducta como lo que el organismo hace o dice,
incluyendo en esta denominacin tanto la actividad externa como la interna, de
acuerdo con su propia terminologa. Watson redujo el estudio de la conducta a la
estructura observable del ser humano: haciendo hincapi en lo siguiente Por qu no
hacer de lo que podemos observar el verdadero campo de la psicologa? Limitmonos
a lo observable y formulemos leyes slo relativas a estas cosas.

En lo que respecta a esta idea, se demuestra la restriccin del pensamiento


watsoniano, cuyo nico fin era la prediccin y el control de la conducta con mtodos
estrictamente experimentales, sin embargo, esto no modifica, como se ha
popularizado incluso en los mbitos psicolgicos, que el behaviorismo e inclusive
Watson, no reconociesen otros aspectos de la vida emocional del sujeto: "En contra de
lo que se ha afirmado en numerosas ocasiones Watson no reduca el comportamiento
nicamente a la actividad motora o movimientos, sino que admita tambin la
existencia de otros tipos de actividad del organismo, como la emocional" (Parra, 2006).
Es decir, la principal crtica que puede realizarse al behaviorismo clsico es su nfasis
fundamental en lo observable, hecho que condujo al desarrollo del neobehaviorismo.

A principios de los aos treinta del siglo pasado, Hull abord la conducta
fundamentndose en la relacin estmulo-respuesta, pero tomando en consideracin
no solo los estmulos externos, sino tambin los estmulos internos, de ah
su interpretacin de la conducta en secuencias estmulo-respuesta
observable y no observable. En este momento todava no se haba
resuelto totalmente la relacin psicofsica en la conducta, pero Hull
reconoca la existencia de algo interno y, partiendo de ese

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reconocimiento, trat de cuantificar las conductas por medio de observaciones


empricas, dando lugar a lo que se conoce como el "sistema de conducta de Hull".

De manera anloga, Skinner vari el objeto de estudio de la psicologa ubicndolo en


la vida mental, pero restringi los anlisis metodolgicos a las
manifestaciones visibles: la conducta. Skinner elabor su propia
concepcin en la que insisti en la distincin entre conductas
controladas por contingencias, es decir, interacciones directas del
organismo con su medio y, conductas gobernadas por reglas, por las
formulaciones verbales, rdenes y/o instrucciones. Esta idea
constituye un plido intento de brindar un papel activo al sujeto que
ya no sera una estructura inmvil y carente de movimiento sobre la
que

actan

instancias

externas,

sino

que

conformara

una

relacin

de

interdependencia con el medio.

En la actualidad el trmino conducta es tema de debate dentro de los enfoques


psicolgicos. Sin embargo, la utilizacin de este vocablo entre los profesionales
afiliados a otras escuelas del pensamiento psicolgico ha sido controvertida,
prefirindose el trmino comportamiento.
Se hace vital destacar las ideas de Rubinstein al respecto. Basndose en la solucin
del dilema psicofsico, en el que maneja la interdependencia de los fenmenos fsicos
y psquicos, plantea que la conducta, ms all de la relacin reduccionista estmuloreaccin, est determinada por el mundo exterior a travs de los fenmenos psquicos;
es decir, que an cuando los factores sociales ejerzan una gran influencia sobre la
conducta humana, sta surge y se desarrolla en la actividad psquica del sujeto,
convirtindose luego en un reflejo de la misma. Es necesario, tambin destacar la
designacin que Rubinstein utiliza para describir la manera cmo el factor social acta
sobre la conducta: "de modo mediato", y en esta expresin desacredita la inmediatez
de la relacin causa-efecto.

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En otro anlisis a mayor profundidad, sobre la participacin activa de otras


significaciones en la conducta, este autor destaca la importancia de la historia de vida
del sujeto: "la conducta de las personas est determinada no solo por lo que se halla
presente, sino, adems, por lo que se halla ausente en un momento dado;
determinada no solo por el medio que nos rodea, sino, adems, por acontecimientos
que suceden en los rincones del mundo ms alejados de nosotros, en el momento
presente, en el pasado y el futuro" . Es decir, la conducta se desarrolla dentro de una
sucesin de actos en los que el sujeto se ve inserto, interviniendo conjuntamente las
experiencias del medio social donde el hombre se integra. En concordancia con esto
plantea: "Todo acto de cognicin constituye, al mismo tiempo, un acto en virtud del
(Rubinstein, 1979)

En sintona con estas ideas, Petrovski enfatiza el carcter histrico de la conducta: "La
conducta del hombre se caracteriza por su capacidad de abstraerse de una situacin
concreta dada y anticipar las consecuencias que pueden surgir en relacin con esta
situacin

DEFINIENDO LA CONDUCTA
Existen mltiples conceptualizaciones de conducta amparadas en diferentes enfoques
psicolgicos, probablemente la ms popular sea la definicin watsoniana
anteriormente

mencionada,

que

incluye

todas

aquellas

expresiones del sujeto tanto internas como externas. En


contraste con esta idea, Bays (1978) la comprende como toda
actividad del organismo en el mundo fsico. Desde estas perspectivas
pueden incluirse bajo la definicin de conducta, incluso las respuestas acto reflejas del
organismo. Sin embargo, en un intento de precisar un poco ms esta categora, Ribes
(1990) considera que no es la simple accin del individuo sino su interaccin con el
medio, la relacin interdependiente que se establece. Desde estos puntos de vista,
an hoy se maneja la conducta como un trmino ambivalente que puede incluir
cualquier respuesta del organismo o tan solo la relacin interdependiente y consciente
(Campo, 2005). En una variedad de eclecticismo conceptual, el comportamiento es
comprendido como todo aquello que el individuo hace o dice independientemente de si
es o no observable, incluyndose tanto la actividad biolgica como la interrelacin
dinmica del sujeto con el medio (Fernndez, 2003).

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Rubinstein (1967) analiza la conducta como una actividad organizada que permite la
relacin individuo-medio. En su conceptualizacin prevalecen las expresiones
"actividad organizada"; la cual sugiere que la conducta es una estructura instituida por
diversas categoras establecidas en cierto orden, con una intencin deliberadamente
consciente y "enlace"; esta segunda, propone un elemento mediador entre el sujeto y
su medio donde exhorta a una interrelacin establecida entre lo interno y lo externo.
Sera necesario hacer un parntesis en este instante para referir y
dejar en claro que la conducta es una expresin de las necesidades,
motivaciones, valores, ideales e intereses del sujeto no slo en el
proceso de actividad, descrito por Leontiev Vigotsky, que relaciona
directamente al sujeto con el objeto, sino tambin en el proceso
comunicativo que relaciona al sujeto con los otros que le rodean.

Retomando las conceptualizaciones del trmino conducta, un punto de contacto de los


diversos autores lo constituye, la comprensin de la misma como una expresin de la
psique humana, es decir, es una manifestacin de todos los procesos psicolgicos
interrelacionados entre s, los cuales no pueden ser observables de manera directa,
sino que estn mediando con el entorno a travs de la misma, evidencindose de
forma directa los factores psicolgicos.

Sobre este proceso Vigotsky describe todo el desarrollo desde la ontognesis,


sugiriendo que los actos reflejos son la nica propiedad objetivamente definible
cuando el nio nace y ulteriormente se irn perfeccionando hasta conseguir las
primeras

adquisiciones

conductuales

mediante

las

leyes

del

condicionamiento. Detalla, adems, que existe una descripcin en la


que introduce expresiones que, segn su criterio, participan de forma
dinmica durante este proceso, trminos tales como: conciencia,
lenguaje, inteligencia y procesos cognitivos, lo que induce a
pensar

en

la

intencin

de

interrelacionar

los

procesos

psicolgicos en el momento de establecer un intercambio entre el


sujeto y el medio exterior.

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IMPLICACIONES METODOLGICAS

Comprender la conducta como un proceso formado


por

mltiples

metodolgica

medios
acerca

conlleva
del

cmo

se

una
ha

revisin
estado

abordando la misma en los diferentes mbitos


desechando los anlisis lineales entre las expresiones
conductuales y los contenidos psicolgicos; por
ejemplo, una conducta puede sentar sus bases en motivos diferentes, mientras que
motivaciones similares pueden dar lugar a conductas dismiles.
Partiendo de la complejidad que le es intrnseca a esta categora, pueden perfilarse
una serie de lineamientos que constituyen una aproximacin al funcionamiento del ser
humano:

1. La comprensin de la conducta debe incluir el anlisis motivacional y de


necesidades del sujeto, pues la sola instrumentacin comportamental constituye un
hecho aislado que no aporta informacin suficientemente fidedigna.
Esta indagacin se enfoca fundamentalmente a la bsqueda de las causas que
originan la conducta, a su gnesis.

2. En la gnesis conductual tambin deben considerarse las propias manifestaciones


comportamentales del sujeto, pues las mismas, inclusivas de estados corporales,
pueden inhibir o propiciar comportamientos posteriores.

3. La conducta, como expresin de la personalidad, tambin contiene intereses,


actitudes, valores, sentidos que se encuentran mediando la manifestacin
comportamental, sin cuyo anlisis se vera seccionada la comprensin del sujeto.
Comprender la unidad cognitivo-afectiva-volitiva en el interior de la conducta le
imprime lgica y dinamismo, aunque en ocasiones puede prevalecer una
dimensin sobre las dems en estrecha correspondencia con las demandas del
medio y las peculiaridades personolgicas.

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4. En

relacin

con

el

carcter

relativamente

lgico

de

la

conducta,

independientemente de que se sucede en el aqu y ahora, la misma contiene una


impronta prospectiva, en tanto tambin existe un plan conductual, el cmo se va a
comportar el sujeto ante determinadas situaciones o lo que podra denominarse el
esquema de respuestas preestablecido. Desde esta ptica existen conductas que
pueden anticiparse.

5. En el abordaje conductual no puede desconocerse el factor socio histrico. Cada


sociedad establece determinadas pautas conductuales de las que generalmente el
sujeto se apropia. El anlisis contextual permite una visin ms integral y
explicativa de la conducta en tanto, an cuando existan determinados contenidos
psicolgicos, la expresin de los mismos se encuentra mediatizada por el medio en
el cual el sujeto se inserta.

La comprensin terico-metodolgica de la conducta es un proceso que apenas ha


dado sus primeros pasos hacia la inclusin en concepciones que abordan al ser
humano desde su complejidad y mltiple determinacin. Sin embargo, el
enclaustramiento en enfoques simplistas reduce su potencial heurstico hacindose
necesario su estudio a partir de la unidad y relativa independencia de los factores
sociales, biolgicos y psicolgicos.

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Neurociencias
de la Conducta:

TEMA 4

Factores que

Determinan la
Conducta
Competencia:

Determinar los conceptos tericos para


comprender el aprendizaje de los procesos
cognitivos y sensoriales.

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Tema 04: Neurociencias de la Conducta:


Factores Que Determinan la Conducta
Toda conducta est determinada por mltiples factores: los genticos o hereditarios y
los situacionales o del ambiente. Los primeros se refieren a la conducta innata
(instintiva) la cual existe desde el nacimiento; los segundos, a la conducta concreta
que se da ante una determinada situacin (aprendida). Durante mucho tiempo se
pens que gran parte de la conducta humana era instintiva: el individuo a lo largo de
su vida llevaba consigo un repertorio de respuestas organizadas que se adecuaban a
las diferentes situaciones. Hoy gracias a las investigaciones se sabe que a los instintos
se superponen las respuestas aprendidas, y que la conducta instintiva es
caracterstica de las especies animales, aunque estas puedan tambin desarrollar
pautas de conductas aprendidas pero en menor medida.

FACTORES ORGNICOS DE LAS CONDUCTAS


Para que existan aquellas reacciones psquicas que permitan al organismo
mantenerse en contacto con el medio externo, existen en el hombre relaciones ms
complejas que los intercambios metablicos o comportamientos. Para que los
fenmenos sostengan la vida y aseguren su continuidad, es necesario que exista un
rgano capaz de realizarlas. En los seres inferiores, unicelulares, es la totalidad del
organismo el que reacciona. En los animales superiores, sus reacciones van dirigidas
y controladas por el sistema nervioso, y son las conductas.

Los seres vivos estn provistos de millones de clulas las cuales se distribuyen
adquiriendo funciones diversas en tejidos, aparatos, rganos y sistemas.
Unas se encargan de la digestin: aparato digestivo; otras de la
circulacin sangunea: aparato circulatorio; otras de movimiento:
sistema locomotor, entre otras y por ltimo, otras de la percepcin de
estmulos, de su transmisin por el organismo y, finalmente de la
produccin de hechos psquicos: el sistema nervioso, a travs de las
neuronas, siendo sus funciones las de incentivar directamente el comportamiento
adaptativo del ser humano.

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El organismo humano funciona como un todo ya que es


considerada una ingeniera perfecta, lo cual significa que
tanto las funciones orgnicas como las psquicas, se
fusionan, compenetrndose de tal modo que es difcil
saber a cul de las dos categoras pertenecen los
resultados que vendran a ser la conducta misma. Si por
ejemplo una persona est en peligro puede sentir miedo,
emocin, expresndose en el organismo por medio de:
palidez, palpitaciones, disturbios intestinales, entre otros,
pudiendo llegar en algunos casos a la gravedad, el colapso o incluso la muerte. Por el
contrario, enfermedades de rganos: hgado, pulmones, corazn, entre otros,
provocan trastornos de humor, carcter y hasta la actividad mental. Estos dos rdenes
de hecho: psquicos con influencia orgnica, orgnicos con influencia psquica,
demuestra que el aspecto psquico y orgnico nunca estn separados, por el contrario
se complementan de manera exacta.

De modo que el sistema nervioso central es la parte especializada del organismo que
coordina la accin de los rganos y aparatos de toda la estructura somtica, hace
posible la produccin de hechos psquicos y los convierte a estos en funciones
orgnicas: movimientos coordinados de los msculos para huir o luchar, por ejemplo, o
a las funciones orgnicas en psquicas: angustia, por ejemplo, cuando ante el miedo
los latidos del corazn se aceleran demasiado o tienden a desorganizarse.

Factores Ambientales:
El organismo mantiene la integridad de sus funciones gracias a la accin conjunta de
los sistemas nerviosos y endocrinos, esta actividad representa las bases orgnicas de
las conductas en el ser humano. No obstante, el ser humano es
un ser biopsicosocial que se desarrolla en un medio que le
provee diversas posibilidades de adaptacin, es decir, su
conducta est condicionada, en parte, por el ambiente que le
rodea, como estmulos externos.

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As, el sistema nervioso es incapaz de activarse por s


mismo, sus funciones son desencadenadas por estmulos
internos del organismo y por estmulos externos.
Los estmulos internos informan al cerebro del estado y
posicin de las partes del organismo, sus variaciones
normales o patolgicas. Para que exista un equilibrio
interno, debe existir una relacin adecuada entre los medios orgnicos, las funciones y
los estmulos provenientes del ambiente, logrando una adaptacin adecuada a las
condiciones que lo rodean. Para adaptarse necesita conocer las condiciones de ese
medio, la cual viene a ser reflejado a travs de los estmulos externos, de la realidad
ambiental. La realidad ambiental es muy diversa, implica todo lo fsico, interhumano, y
social, el medio familiar, geogrfico, cultural, la sociedad en general, la civilizacin,
entre otros. La importancia de los estmulos es tan amplia, que sin estos el individuo
no podra desarrollar las conductas que lo caracterizan, sobre todo las intelectuales.
Es el medio social el que pone en marcha las posibilidades humanas de accin mental
o psquica del cerebro, casos espectaculares son prueba fundamental de ello en el
que se han encontrado nios abandonados desde temprana edad y criados por
animales, como sucedi con los nios lobos en la India, quienes a pesar de ser
humanos fsica y orgnicamente, sus conductas eran las de animales, su lenguaje, el
de los lobos.

Los Factores Ambientales Ms Importantes en Relacin a Su Influencia


Conductual en los Nios Son:
El medio fsico o geogrfico: formado por todos aquellos
factores climticos, geogrficos, temperatura, entre otros,
puede

influenciar

directamente

sobre

costumbres

alimenticias, vestido, hbitos de trabajo y otros.


La familia: el nio adquiere los primeros contactos con el
ambiente, a travs de sus progenitores y familia,
desarrollando de esta manera conductas adaptativas que pueden ser positivas o
negativas, dependiendo si las primeras experiencias son gratificantes o no, estas
influirn es su conducta adulta a futuro. Es por ello, que en el seno familiar deben
reforzarse valores como el amor, comprensin, paz, respeto y solidaridad. Evitando la
falta de comunicacin, divisin e inestabilidad emocional.

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La escuela: representa un segundo hogar para el nio y


el inicio de nuevas relaciones mediante la interaccin
con el ambiente. En ella el nio se enfrenta a
situaciones de stress, rivalidad, competencia, entre
otras. La escuela debe orientar y acompaar los
procesos, desarrollar capacidades fsicas, intelectuales,
psquicas y morales, tambin debe desarrollar pautas conductuales que le capaciten
para una adecuada convivencia en la sociedad.
El grupo: proporciona condiciones para lograr la integracin social, modelan el
comportamiento y la personalidad del individuo, a travs de la imitacin, sugestin,
aceptacin, entre otros.

La sociedad y la comunidad: su influencia sobre el individuo es


muy diversa, debido a las condiciones con las que cuente este,
se manifiesta a travs de los medios de comunicacin, las
instituciones, clases sociales, normas y presiones. Cada
subcultura puede fomentar el desarrollo de aptitudes y rasgos
de personalidad caractersticas con las cuales se puedan
identificar.
La Cultura: Determina las actitudes, tradiciones, pautas de juicios, conceptos
espaciales, preferencias y formas de reaccin emotiva; estas crean en el individuo un
patrn mental.
La Religin: Les propone modelos de conducta y normas de actuacin, las cuales
estn determinadas por la iglesia y sus autoridades.

NEUROCIENCIAS DE LA CONDUCTA COGNICIN Y LA SENSACIN

A travs de nuestros sentidos podemos conocer nuestro entorno, ellos


recogen la informacin necesaria y al familiarizarse con sta, es usada casi
de manera inconsciente por nosotros. Este proceso sensorial es selectivo ya
que cada uno de nuestros rganos sensoriales y sus sistemas se
especializan en una clase especfica de informacin ignorando la que es
poco relevante para stos.

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Para entenderlo mejor observe lo siguiente proceso:


1. Un estmulo o cambio de energa ocurre en el ambiente
2. El estmulo es captado por las clulas receptoras de los sentidos.
3. Los rasgos de los estmulos son analizados, la energa fsica se vuelve energa
nerviosa y conducida por las vas aferentes.
4. Los impulsos nerviosos llegan a las reas especializadas de la corteza cerebral
donde la informacin se organiza, integra y adquiere significacin.

Este proceso deriva en otras dos llamadas sensacin y percepcin, ambos procesos
son claves en los procesos psicolgicos y tambin en el mecanismo de aprendizaje y
memoria, pensamiento, resolucin de problemas, comunicacin, emociones y la
construccin de la autoconciencia.

En la Psicologa se han Diferenciado Claramente:


Sensacin: Proceso mediante el cual los estmulos captados
por las clulas sensoriales (ojos, odo, tacto, gusto y olfato) son
convertidos en impulsos elctricos y enviados al cerebro para
ser analizados.
Percepcin: Proceso en el cual el cerebro organiza e integra la
informacin dndole una significacin.
Se entiende entonces que las sensaciones son las derivadas de los sentidos y las
percepciones son procesos cerebrales y psicolgicos provocados por esa informacin
que proviene de los sentidos. Ambas cualidades difieren entre una especie y otra e
incluso, dentro de la misma especie, entre un individuo y otro, de manera quela
sensacin y percepcin del mundo es diferente subjetivamente, la causa de esto
puede ser la herencia, la estructura del sistema o las creencias (el conocimiento y la
creacin de expectativas).

Principios Bsicos del Sistema Sensorial


La mayor parte de los sistemas sensoriales consta de cuatro
aspectos importantes:
Calidad: Se plantea la existencia de varias clulas receptoras
para cada uno de los estmulos dependiendo de la cualidad de los sonidos.
Cantidad o Intensidad: Est indicado por el nmero de disparos de las clulas
receptoras del sistema.

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Tiempo. La sensacin tiene un inicio, una duracin y un final. Las sensaciones pueden
llegar a cambiar con el transcurso del tiempo.
Espacio. Este aspecto da informacin sobre el lugar, el conocimiento de esta cualidad
suele orientar las acciones.

IMPORTANCIA DE LA PSICOFSICA PARA LA COMPRENSIN DE LA


CONDUCTA
Si todo el conocimiento se obtiene mediante los sentidos,
podemos dilucidar que a partir de los estmulos fsicos se obtiene
una experiencia subjetiva, e independientemente del sistema
sensorial implicado, este proceso presenta bsicamente tres
etapas:
El estmulo proyecta una sensacin (visual, sonora, tctil, olfativa
o gustativa). Esta entidad activa una cadena neuronal y
transforma el estmulo fsico en impulso nervioso que se transporta al cerebro.

Se libera una respuesta psicolgica al mensaje en forma de conciencia o experiencia


sensorial. Si se analiza este proceso desde una perspectiva psicofisiolgica, veremos
las consecuencias neurolgicas producidas por los estmulos y la manera en que los
impulsos nerviosos son procesados en el cerebro para representar un objeto, pero si
analizamos el proceso desde una perspectiva psicofsica la perspectiva cambia, aqu
veremos la relacin existente entre el estmulo fsico y la experiencia sensorial de
carcter psicolgico sin poner mucha atencin a los procesos neurolgicos
relacionados.

Desde la perspectiva psicofsica los estmulos pueden ser de tipo


qumico o fsico y el sistema sensorial slo responder a ellos
cuando la energa de dichos estmulos alcance el nivel crtico de
intensidad, es decir; el umbral absoluto.

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Umbral absoluto. Valor mnimo que debe tener un estmulo para ser percibido por el
observador, para darnos una idea del concepto se puede mencionar, por ejemplo: Que
el ojo humano slo capta los estmulos que se hallen dentro del espectro de visin. El
odo humano detecta los sonidos que se encuentran en el rango entre 20 y 20000
hertz (ciclos por segundo) aproximadamente.

Cualidad Sensorial
Cada sentido produce sensaciones con caractersticas
especficas, a estas caractersticas (cualidades) se les
conoce como modalidades sensoriales. En 1826 el fisilogo
alemn Henry Mller plante la idea de que las modalidades
no eran producidas por los estmulos y comenz a
desarrollar la doctrina de la energa especfica de los
nervios. Las diferencias cualitativas no son determinadas por el estmulo, sino por las
estructuras nerviosas que participan y sobre las cuales actan los estmulos,
especialmente los centros nerviosos superiores. (Teora de la energa especfica de
los nervios).

Intensidad Sensorial
Para medir la intensidad sensorial de manera muy bsica se utilizan las unidades de
medida universales (kilo, grados centgrados, decibelios, etc.) pero para medir la
intensidad psicolgica (magnitud sensorial) se necesitan otros sistemas de medicin.
Gustav Fechner crea que las sensaciones son de origen psicolgico y los estmulos
de origen fsico, por lo tanto, estos dos aspectos se relacionaban de manera activa,
mente-cuerpo.

Medicin de los Umbrales


Los estmulos que llevan a una percepcin de clasifican de
manera general, concreta y fsica en cinco tipos de energa y para
todas ellas se requiere una mnima cantidad para que sea
captada por los receptores y generen una percepcin, esa
mnima cantidad recibe el nombre de umbral absoluto.

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Cuando la energa es menor a este umbral absoluto se dice


que es un estmulo sub-umbrlico y para notar la diferencia
entre dos estmulos de este tipo y de igual medida, uno de ellos
deber cruzar el umbral de diferencia y es en este momento
cuando se pasa de un estado cognitivo (no se adverta la
diferencia) a uno nuevo en donde se puede apreciar la
diferencia entre estos dos estmulos, al tamao de este umbral
de diferencia se le llama diferencia mnima perceptible (dmp). Un umbral es un punto
intermedio entre dos estados o lugares, dicho de manera tcnica: el umbral es el
grado de cambio en un estmulo que se percibe como diferente la mitad de las veces,
pero no se percibe como diferente la otra mitad de las veces.

Generalmente para nombrar al umbral se utiliza la palabra


limen, sta palabra proviene del latn y significa lmite, es
as que los estmulos por arriba del umbral se denominan
supraliminales y los que se encuentran por debajo del
umbral son subliminales. La diferencia mnima perceptual
es precisamente un umbral perceptual ya que hay que
tener conciencia de la diferencia entre el estmulo de
referencia y el estmulo variable

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Lecturas Recomendadas

APORTES DE LA PSICOLOGA Y LAS NEUROCIENCIAS AL CONCEPTO DEL

INSIGHT: LA NECESIDAD DE UN MARCO INTEGRATIVO DE ESTUDIO Y


DESARROLLO.
http://www.med.ufro.cl/neurociencia/images/palma_b_rcnp_v3_14-27.pdf

APORTES NERVIOSO
http://es.wikipedia.org/wiki/Sistema_nervioso

Actividades y Ejercicios

1. En un documento en Word describa la importancia de la funcin del


sistema nervioso central, sistema nervioso autnomo y perifrico, as
mismo grafique la morfologa de la neurona e indique sus partes.
Envalo a travs de "Sistemas Nerviosos".
2. En un documento en Word mencione y explique cada uno de los
factores que determinan la conducta -cognicin y sensacin. Envalo
a travs de "Comportamiento".

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Autoevaluacin

1) Anatmicamente, el sistema nervioso de los seres humanos se agrupa en


distintos rganos, los cuales conforman estaciones por donde pasan las vas
____________
a.
b.
c.
d.
e.

Neuronales y endocrinas.
Neurales.
Centrales.
Precentrales.
Neurotransmisoras.

2) Es la parte del sistema nervioso central que est protegida por los huesos del
crneo.
a.
b.
c.
d.
e.

El mesencfalo.
El cerebro.
El encfalo.
El cerebelo.
El tallo enceflico.

3) Es una prolongacin del encfalo, como si fuese un cordn que se extiende


por el interior de la columna vertebral.
a.
b.
c.
d.
e.

Medula.
Medula Oblonga.
Mdula espinal.
Columna Vertebral.
Vertebras.

4) Conjunto de fenmenos de autorregulacin que llevan al mantenimiento de la


constancia en las propiedades y la composicin del medio interno de un
organismo. Esta definicin pertenece a:
a.
b.
c.
d.
e.

Equilibrio.
Homeostasis y equilibrio.
Homeostasis.
Equilibrio interno.
Equilibrio externo.

5) En relacin con nuestra ___________ las grandes crisis ponen en alerta roja
al rgano donde se sustenta la actividad mental.
a.
b.
c.
d.
e.

Salud.
Salud Fsica.
Salud psicolgica.
Salud mental.
Salud fisiolgica.

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6) El inters por comprender por qu los seres humanos actan de una manera
determinada, qu los impulsa y qu los puede detener, se remonta a pocas
anteriores a la aparicin de la psicologa como ciencia. Pertenece a:
a.
b.
c.
d.
e.

Conducta.
Posturas conductuales.
Conductismo.
Comportamiento.
Bases y posturas sobre la conducta.

7) El _______________ promulgaba que la psicologa cientfica deba estudiar


solo las expresiones externas del sujeto.
a.
b.
c.
d.
e.

Behaviorismo.
Conductismo.
Conductismo radical.
Cognitivismo.
Cognitivismo y conductismo.

8) A principios de los aos treinta del siglo pasado, ____________ abord la


conducta fundamentndose en la relacin estmulo-respuesta.
a.
b.
c.
d.
e.

Hull.
Skinner.
Bandura.
Watson.
Hull y skinner.

9) Para que existan aquellas reacciones psquicas que permitan al organismo


mantenerse en contacto con el medio externo, existen en el hombre
relaciones ms complejas que los intercambios metablicos o ___________
a.
b.
c.
d.
e.

Comportamientos.
Conductas.
Conducta y comportamiento.
Conductas innatas.
Comportamentales.

10) El nio adquiere los primeros contactos con el ambiente, a travs de sus
progenitores y familia, desarrollando de esta manera conductas adaptativas
que pueden ser positivas o negativas. Este concepto pertenece a:
a.
b.
c.
d.
e.

Parientes.
Grupos educativos.
Familia.
Instituciones.
Escuela.

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Resumen

UNIDAD DE APRENDIZAJE II:

El Sistema Nervioso, el ms completo y desconocido de todos los que conforman el


cuerpo humano, asegura junto con el Sistema Endocrino, las funciones de control del
organismo. Capaz de recibir e integrar innumerables datos procedentes de los
distintos rganos sensoriales para lograr una respuesta del cuerpo, el Sistema
Nervioso se encarga por lo general de controlar las actividades rpidas.
Anatmicamente, el sistema nervioso de los seres humanos se agrupa en distintos
rganos, los cuales conforman estaciones por donde pasan las vas neurales. Y con
fines de estudio, se pueden agrupar los rganos para una mejor comprensin y esto
se da segn su ubicacin; en dos partes: Sistema nervioso central y sistema nervioso
perifrico.
Homeostasis es el conjunto de fenmenos de autorregulacin que llevan al
mantenimiento de la constancia en las propiedades y la composicin del medio interno
de un organismo este concepto fue dado por un filosofo estadounidense Walter
Bradford Cannon (1871-1945).El propio Cannon enfatiz que haba escogido el
trmino homeo , en griego equivalente a semejante, y no el de homo equivalente a
igual, ya que las condiciones compatibles con un buen funcionamiento vital pueden
variar dentro de unos lmites y no son valores constantes.
El inters por comprender por qu los seres humanos actan de una manera
determinada, qu los impulsa y qu los puede detener, se remonta a pocas
anteriores a la aparicin de la psicologa como ciencia. Sin embargo,
fundamentalmente a partir de 1879 comienza a desarrollarse todo un sistema
categorial. En el que, quizs sea la conducta uno de los trminos ms manejados por
las distintas escuelas psicolgicas; la comprensin de la conducta como categora
psicolgica ha estado marcada por los debates propios de una ciencia en ciernes,
presentando un desarrollo complejo y no exento de oscurantismos metodolgicos.
Etimolgicamente la palabra conducta proviene del latn significando conducida o
guiada; es decir, que todas las manifestaciones que se comprenden dentro de s
suponen que son conducidas por algo que bien pudiera ser interno o externo.
Partiendo de esta idea y de las diferentes soluciones que se dedican al problema
psicofsico, la conducta puede ser guiada tanto por los fenmenos psquicos como por
la influencia que ejerce el medio social sobre el sujeto.
Toda conducta est determinada por mltiples factores: los genticos o hereditarios y
los situacionales o del ambiente. Los primeros se refieren a la conducta innata
(instintiva) la cual existe desde el nacimiento; los segundos, a la conducta concreta
que se da ante una determinada situacin (aprendida).Para que existan aquellas
reacciones psquicas que permitan al organismo mantenerse en contacto con el medio
externo, existen en el hombre relaciones ms complejas que los intercambios
metablicos o comportamientos. Para que los fenmenos sostengan la vida y
aseguren su continuidad, es necesario que exista un rgano capaz de realizarlas. En
los seres inferiores, unicelulares, es la totalidad del organismo el que reacciona.

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Introduccin

a) Presentacin y contextualizacin
Los temas que se tratan en la presente Unidad, tienen por finalidad que el
estudiante conozca la aplicacin y comprensin terica de la neurociencia en el
estudio psicolgico de las emociones y sus bases neuroanatmicas que generan
la conducta.

b) Competencia
Reconoce la importancia aplicativa del aprendizaje sobre la conducta
emocional y sus aspectos psiconeurocientficos.

c) Capacidades
1. Describe la importancia del aprendizaje del estudio terico de las emociones.
2. Analiza las distintas perspectivas del psicoanlisis y la neurociencia.
3. Aplica sus conocimientos para determinar el aprendizaje sobre las bases
neuroanatmicas de la emocin.
4. Reconoce de forma prctica y aprende las funciones orgnicas de las partes
que subyacen en la conducta emocional.

d) Actitudes
Cumple de manera consciente en la adquisicin de nuevos constructos
acadmicos para su posterior aplicacin terica.
Valora la neurociencia en el estudio evolutivo del hombre.
Desarrolla herramientas para la creatividad e innovacin frente al campo
intelectual.

e) Presentacin de Ideas bsicas y contenidos esenciales de la Unidad:


La Unidad de Aprendizaje 03: Influencia de la Neurociencia en las
Emociones, comprende el desarrollo de los siguientes temas:
TEMA 01: La Neurociencia y Su Importancia en la Inteligencia Emocional.
TEMA 02: Las Emociones Vistas por el Psicoanlisis y la Neurociencia.
TEMA 03: Las reas del Cerebro Relacionadas con la Emocin y Su
Estudio Cientfico.
TEMA 04: La Amgdala Cerebral, el Neocrtex y Su Funcin en la
Emocin.

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La Neurociencia
y su Importancia

TEMA 1

en la Inteligencia

Emocional
Competencia:
Describir la importancia del aprendizaje del
estudio terico de las emociones.

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Desarrollo de los Temas

Tema 01: La Neurociencia y su Importancia en


la Inteligencia Emocional

Cerebro humano se encuentra estructurado por varias capas alrededor de un


centro. Estas capas para su estudio han recibido distintos nombres:
1. Cerebro o Cerebro Instintivo o Reptiliano.
2. Cerebro o Cerebro Lmbico o Emocional.
3. Cerebro o Cerebro Cortical o Frontal (Racional).

Cerebro Instintivo
Como lo dice su nombre, controla nuestros instintos, nuestros
reflejos y nuestras funciones bsicas para la supervivencia. Los
anfibios, los peces, y las aves cuentan con esta estructura en sus
cerebros ya que estos actan bsicamente en funcin a sus
instintos. Este cerebro no puede resolver problemas, pero sin
l no podramos sobrevivir; por otro lado nos mantiene alertas
de nuestras necesidades primarias como el hambre, la sed, el
sueo con el fin de poderlas satisfacer adecuadamente.

Cerebro Lmbico
Involucra las emociones que experimentamos da a da. Sin este cerebro no se
sentira nostalgia o emocin, miedo o enojo. Muchos mamferos poseen tambin
esta estructura en sus cerebros, los que les permite experimentar emociones
como alegra o tristeza. El cerebro lmbico se caracteriza por generar emociones
reacciones y acciones impulsivas. Esta parte del cerebro tambin brinda a los
seres humanos, memorias de eventos pasados y como nos sentimos en ellos, ya
que el segundo cerebro o cerebro lmbico est relacionado con la parte del
cerebro que guarda la memoria, el hipocampo. Esta relacin nos da la posibilidad
de aprender de nuestros errores y volver a intentar la prxima vez con ms xito.

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Grfico 1
Divisin del cerebro
Cerebro Cortical

Llamado tambin Crtex, involucra el pensamiento, la capacidad para resolver


problemas, para decidir, para anticipar consecuencias, para
planear y para fijarnos una meta y un camino para
alcanzarla. El tercer cerebro da la capacidad para identificar,
reconocer y nombrar las propias emociones y para
manejarlas

adecuadamente,

sin

la

impulsividad

que

caracteriza al cerebro lmbico.

Algunos autores se han planteado la siguiente pregunta: Cmo es posible lograr


este manejo?, es por esto que el cerebro lmbico se caracteriza por una estructura
en forma de anillo, la cual cierra con una pequea esfera en forma de almendra
llamada la amgdala (no la de la garganta). La funcin de la amgdala es activar la
adrenalina en el cuerpo frente a un estmulo peligroso que indique que la persona
se encuentra en un estado emergencia frente al cual debe reaccionar para lograr
sobrevivir.

Frente a un estmulo de peligro, el hipotlamo recibe la informacin amenazante


del medio ambiente. Parte de la informacin es mandada al cerebro cortical que es
el pensante o racional y parte de esta informacin es mandada al cerebro lmbico
o emocional y de ah a la amgdala.
La amgdala automticamente recibe el mensaje de emergencia y activa la
adrenalina en el cuerpo para su sobrevivencia y es as como el organismo
reacciona y el cuerpo se prepara para la huida o el ataque. Los puos se aprietan,
las piernas tiemblan, la mandbula se tensa, el corazn y la respiracin se
aceleran.mientras tanto el mensaje tambin llega al pensamiento, pero ms
lentamente que la emocin, por esta razn frecuentemente se reacciona ms
rpido de lo que se acta y las personas podemos hacer y decir cosas de las que
despus uno quisiera dar marcha atrs y no es posible.

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Figura 2
Ubicacin de Estructuras y Centros Funcionales de la Emocin

Una persona emocionalmente inteligente, ha entrenado a su pensamiento y a su


emocin de tal forma, que por medio de tcnicas especiales logra manejar
adecuadamente sus emociones para evitar reaccionar de una forma impulsiva y
poco conveniente, permitiendo que sea el cerebro cortical el que decida y no el
cerebro lmbico
.
Cuando se permite que el cerebro lmbico maneje las decisiones y nuestra vida, el
ser humano se encuentra a merced de sus propias emociones y propios impulsos;
es decir no existe un control voluntario de nuestra vida, sino que las circunstancias
son las que nos manejan. Una persona emocionalmente inteligente sabe manejar
sus emociones de una forma adecuada en el alcance de su propio bienestar.

A diferencia del Coeficiente Intelectual (CI) las habilidades de la Inteligencia


Emocional son habilidades que se pueden desarrollar y entrenar en el beneficio de
nosotros mismos. El cerebro humano posee dos caractersticas que lo diferencian
del resto de los cerebros en la escala zoolgica: una maduracin lenta y laboriosa,
que se lleva a cabo durante las dos primeras dcadas de la vida, y una amplia y
vida apertura a la experiencia, la cual lo va modificando durante esos fructferos
veinte primeros aos; esta caracterstica se denomina plasticidad cerebral,
trmino que alude a una gran versatilidad de la estructura y funcionalidad
cerebrales.

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La maduracin funcional est determinada por informacin gentica y provee las


funciones que darn origen a habilidades bsicas, mientras que la experiencia va
enriqueciendo dichas habilidades, transformndolas en destrezas al servicio de la
creatividad y del crecimiento cognitivo y social. El psiclogo o que conoce los
principios neurobiolgicos que rigen la maduracin cognitiva y emocional social del
nio tiene en sus manos un recurso esplndido para disear su praxis de
aprendizaje, identificando ritmos y modalidades madurativas en sus clientes y
eligiendo recursos de enseanza sobre bases cientficas que le garantizan
ptimos resultados.

Conocer las bases del desarrollo cognitivo y afectivo infantil provee al docente de
herramientas para enriquecer y potenciar de manera armnica
los

talentos

de

cada

nio;

esto

expone

las

bases

neurobiolgicas del desarrollo cognitivo y afectivo del nio en


edad

escolar,

enriquecimiento

la
y

influencia

del

potenciacin,

ambiente
y

el

en

su

sustrato

neurobiolgico de las dificultades de aprendizaje. As


mismo,

existen

preguntas

que

todo

psiclogo

especializado en aprendizaje y del rea clnica debe


realizarse Cmo aprenden los nios? Por qu hay nios
que aprenden en forma temprana y veloz y otros que se
muestran ms lentos o emplean estrategias propias para aprender?

El cerebro humano est diseado para aprender; en forma constante y silenciosa,


se van labrando nuevos circuitos por accin de la experiencia, desde antes de
nacer y a lo largo de todo el ciclo vital. El cerebro humano se apropia de la
experiencia, la elabora, la archiva y, al conocerla, la modifica.
En las dos ltimas dcadas, los secretos del cerebro han comenzado a ser
develados gracias a la frtil asociacin entre las ciencias del cerebro y la
tecnologa, especialmente la informtica al servicio de la neuroimagenologa y la
biologa molecular; el creciente cuerpo de conocimientos acerca del desarrollo e
involucin cerebral, de su biologa, de sus funciones y disfunciones, ha permitido
ampliar el campo de las neurociencias a mbitos como la psicopatologa, la
nutricin, la neonatologa y la educacin infantil.

91

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El cerebro humano es un sistema estructural y funcional


diseado para recibir informacin, integrarla de modo flexible y
creativo y elaborar conductas destinadas a la adaptacin.
Para ello, est configurado en forma de mdulos funcionales
altamente dinmicos, constituidos por clulas interconectadas
que realizan una sofisticada mensajera qumica y fsica dentro
del cerebro y con el resto del organismo. El cerebro humano se rige por los
principios de la economa y de la eficiencia; para ello, los procesos tienden a la
especializacin, a la sofisticacin funcional y a la automatizacin. Para lograr
estos objetivos, dispone de dos largas y fructferas dcadas, las que se abren al
influjo de la experiencia.

Por otra parte, autores de la talla de Joseph LeDoux no necesita presentacin, al


menos no para quienes est interesado en la neurociencia, y menos an para
quien sienta inters en la neurociencia de las emociones. Junto a Antonio
Damasio es el cientfico que ms jugo le ha sacado a los aspectos emocionales
de nuestra conducta (y de nuestra experiencia subjetiva). Su aproximacin ha
sido fundamentalmente a travs del estudio de laboratorio de otras especies, y
se ha centrado sobre todo en la emocin del miedo.

Ha podido seguir las rutas que llevan la informacin desde los sentidos hasta el
cerebro emocional, particularmente a la amgdala, y ha observado cmo en esta
se crea una memoria emocional, que condiciona todo nuestro comportamiento y
nuestra percepcin del mundo. Ambos autores hacen referencia que nuestros
cerebros y mentes se desarrollan en las dicotomas, como razn y emocin,
bueno y malo, conservador y liberal. Pero en realidad estas son siempre
simplificaciones desmedidas. Uno de los grandes desafos de hoy en la
investigacin del cerebro es entender cmo funciona el cerebro en su conjunto
ms que cmo funciona en sus pequeas partes.

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Por consiguiente, tanto saber cmo la racionalidad sirve a la emocin, o a la


inversa, me interesara saber como la racionalidad y la emocin interactan para
ayudar al ser humano a afrontar los retos de la vida.

Por consiguiente, existen muchas memorias evolutivas.


Cada funcin del cerebro es una clase de memoria evolutiva.
Pero ms especficamente existe una tendencia a responder
de ciertas formas a peligros ancestrales por una memoria
evolutiva. Es por ello que ver a alguien asustado puede
asustarte en situaciones de incertidumbre, o por lo que
desarrollamos fobias a serpientes y araas, o a las alturas.

El miedo puede, definitivamente, modular las situaciones sociales. Maridos,


esposas, padres y profesores usan el miedo igual que los polticos para conseguir
objetivos sociales. Este no es un juicio de valor. Es justamente lo que hacemos.
Sera mejor si se usase formas menos aversivas de motivacin pero precisamente
porque el miedo funciona tan bien, es por defecto lo que ms usamos.

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Las Emociones
Vistas por el
Psicoanlisis

TEMA 2

y la

Neurociencia
Competencia:
Analizar las distintas perspectivas del
psicoanlisis y la neurociencia.

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Tema 02: Las Emociones Vistas por el


Psicoanlisis y la Neurociencia
Los neurocientficos afectivos y cognitivos se encuentran ahora en una posicin
como para vincular a las entidades neuronales concretas con varios conceptos
psicolgicos y psicoanalticos abstractos. Se puede anticipar, por supuesto, la
necesidad de modificar la teora psicoanaltica y sus terminologas.

Asimismo, la neurociencia funcional podra tornarse ms refinada al ser


combinada

con

el

pensamiento

psicoanaltico.

Desafortunadamente,

los

practicantes de ambas disciplinas pueden no estar dispuestos a abrazar el


cambio. Lo mejor que puede pasar, en este momento, es que la serie de debates
promueva el intercambio positivo que lleva a los interrogantes empricos
informativos. Claramente, el psicoanlisis necesita anclar su pensamiento de una
manera que promueva la evaluacin emprica de las ideas y la neurociencia
necesita tomar a las dinmicas emocionales ms seriamente.

El psicoanlisis ha comenzado a buscar una conexin con la neurociencia pero no


ha habido reciprocidad. Algunas de las causas por la falta de un
intercambio substantivo son muy directas. Los neurocientficos
se sienten, generalmente, orgullosos de poseer odos que
son sordos a los temas de integracin superior que solo se
pueden medir indirectamente.

Por otro lado, Freud en 1895 intencionalmente decidi distanciar sus


pensamientos de los procesos cerebrales cuando no pudo llegar a una conclusin
satisfactoria de Proyecto para una Psicologa Cientfica (1950). Cuando Freud
era joven y trataba de ligar los procesos mentales y neuronales, no haba
conocimiento disponible sobre el cerebro para sustentar esa fusin.

95

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Ahora que ha pasado un siglo desde que Freud abandono sus aspiraciones
prematuras hacia una psicologa coherente, ha llegado la hora de mezclar el
pensamiento psicoanaltico y neuronal en una sntesis coherente. A la
neurociencia le vendra bien empezar a considerar
seriamente la existencia de los procesos emocionales
sutiles que son absolutamente esenciales para la
construccin de las mentes humanas y animales. La
neurociencia debera aceptar el hecho de que el cerebro
mamfero puede generar una variedad de sentimientos
afectivos que probablemente reflejen

causas

de conductas a largo plazo.

A travs del siglo veinte, el psicoanlisis fue una de las


primeras disciplinas sociales que reconoci las corrientes
emocionales ms profundas de la mente humana. Para
poder comprender el cerebro, la neurociencia tambin debe
considerar estas realidades. La teora psicoanaltica puede
ayudar a guiar el pensamiento neurocientfico que trata las
dinmicas emocionales que acontecen dentro de los tejidos
neuronales. Contrariamente, la neurociencia puede proveer
hechos que ayuden a la teora psicoanaltica a acercarse a los mtodos objetivos
para formar parte de la disciplina emprica que caracteriza a las ciencias
verdaderas. Para que nuestros conceptos tengan una base cientfica, debe ser
posible cuantificarlos (tanto directamente o indirectamente) y especificar
relaciones sistemticas con otras variables que tambin puedan ser cuantificadas.

Que tan bien este tipo de hibridacin puede funcionar queda como tema abierto,
pero todos los que estn interesados en la clarificacin de los misterios afectivos
de la existencia humana van a tener que prestar atencin a como los
pensamientos neurocientficos, psicoanalticos, psicobiolgicos y sociobiolgicos
pueden interactuar y evolucionar. Como Freud intent hacer a travs de su
psicologa profunda, vamos a tener que aprender a manejar la parte invisible
neurodinmica de la mente. Obviamente, existen muchos procesos cerebrales
sutiles que nos ayudan a maximizar nuestra aptitud, pero no existe una disciplina
que tenga una vista comprensiva de estos asuntos relevantes.

96

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El lugar donde se acercan las distintas disciplinas para trabajar sobre estos
asuntos (lo que yo llamara neurociencia afectiva) debera producir adelantos
cientficos fascinantes acerca de la organizacin cerebral en la prxima dcada.
Afortunadamente, la triangulacin entre la investigacin cerebral en
mamferos, el estudio del comportamiento animal y el anlisis
sistemtico de la experiencia humana subjetiva es una buena
estrategia para sustentar un nivel creble de progreso cientfico.
Una vez que este nivel de anlisis haya sido consumado
satisfactoriamente, se estar en la posicin de monitorear
procesos afectivos directamente de las actividades cerebrales.

As mismo, el tema de la experiencia afectiva en otros animales ha llegado a ser


un problema ms manejable. Ahora que se estar conociendo las profundas
homologas

que

existen

entre

las

estructuras

anatmicas,

la dinmica

neurofisiolgica y la codificacin neuroqumica de los procesos cerebrales entre


las especies de mamferos, tenemos la oportunidad de validar muchos de los
descubrimientos y conclusiones derivados del comportamiento animal e
investigaciones cerebrales con reportajes subjetivos derivados de la investigacin
humana. Aunque se pueden lograr correspondencias informativas en todos esos
niveles de anlisis, las de mayor utilidad emergern del estudio de la codificacin
neuroqumica de la conducta.

En los niveles inferiores del eje neuronal, la evolucin cerebral estableci un


cuerpo virtual neurosimblico que representa al organismo como una entidad
coherente. Los sentimientos afectivos pueden estar establecidos en el cerebro por
sistemas

operativos

emocionales

interactuando

con

la

representacin

neurosimblica de tal cuerpo virtual. Se ha decidido nombrar esta identidad como


PROPIO y el proceso puede corresponder al aspecto ms primitivo del ello de
Freud. Se ha sugerido que esta entidad hipottica se encuentra dentro del rea
centro medial del cerebro y las zonas coliculares y tegmentales circundantes pero
su influencia se desparrama por todo el cerebro directamente e indirectamente,

97

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por ejemplo en la conexin con las reas frontales ejecutivas del cerebro e
influencias a travs de los sistemas de activacin reticulares y tlamicos (ERTAS).
Por consiguiente, al existir varios sistemas emocionales crean experiencias
afectivas interactuando con esta estructura.
El nivel de reverberacin dentro del sistema es un epicentro sobre el cual las
situaciones placenteras y las no placenteras bsicas de la vida pueden ser
proclamadas.

La anatoma de las estructuras neuronales coincide con la


teora de que la parte centro medial cerebral contiene
ingredientes esenciales para la coherencia del organismo y
el alerta de accin. Las zonas coliculares contienen una
convergencia masiva de distintos sistemas emocionales que
estn fuertemente conectados con el sistema sensorial
espinal y con el sistema motor.

El colculo contiene una convergencia masiva de muchos de


los principales sistemas sensoriales externos. Entre ellos
existen mapas motores que se encargan de los movimientos
corporales coherentes. Asumiendo que el rea de lo
PROPIO incluye las conexiones neuronales primitivas,
especialmente direccionadas hacia las reas corticales
frontales que pueden proveer varias formas del despertar afectivo y coherencia a
travs del eje neuronal. Adems, tiene conexiones fuertes con el sistema lmbico
donde las percepciones se entrelazan con el afecto.

Lo necesario son modulaciones fuertes de los componentes ascendientes del


sistema lmbico (incluyendo colinrgicos y catecolaminrgicos) desde el sistema
Lmbico propio y tales conexiones ya se han demostrado. La extensin neuronal
de estos sistemas permiten los tipos abundantes de expresin emocional desde
adicciones apasionadas y fijaciones hasta represiones y racionalizaciones para ser
construidas a partir de los sentimientos crudos.

98

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La esencia de los sentimientos afectivos de varios


sistemas bsicos emocionales interacciona con la cadena
de lo Propio mientras los procesos superiores de
asociacin/memoria extienden y modifican estas formas
de alerta de accin con los contenidos cognitivos. Esta
postura en general es compatible con la teora freudiana.
La forma ms vigorosa de auto estimulacin obtenida del rea medial frontal
cerebral (MFB) que sube desde el rea tegmental ventral (VTA) hasta el estrato
ventral, septum, y otras reas frontales corticales, parece generar un estado de
conducta de espera ansiosa en vez de una sensacin unitaria de afecto positiva.

Llamado el sistema de BSQUEDA ya que es un gran mecanismo neuronal con


motivos generales que puede servir para una gran variedad de distintas pulsiones
motivacionales. Otros han nombrado a estos substratos neuronales como el
sistema bsico de deseo. Afectivamente, este sistema probablemente media los
sentimientos con un sentido obsesivamente energizado de deseo y poder en vez
de cualquier tipo de sensacin placentera simple que normalmente padecemos al
satisfacer nuestras deseos.

Por otro lado, la estimulacin de otras reas como el ncleo septal medial, puede
provocar sentimientos placenteros. Todava hay que trabajar ms con la
estimulacin qumica y elctrica antes de asegurarnos que reas cerebrales
median las cualidades afectivas. A pesar de esto, se cree que los afectos
emocionales bsicos estn vinculados ms cercanamente con los sistemas
instintivos de alerta de accin mientras que los afectos motivacionales estn ms
vinculados a los sistemas sensoriales.

Pero en ltima instancia, ambos tipos de afecto estn mediados por habilidades
intrnsecas sensomotoras de regiones ancianas subcorticales del cerebro que
pueden establecer varios estados neurodinmicos dentro del cerebro.
En el presente, la infraestructura del sistema de JUEGO incluye el ncleo reticular
del tlamo posterior y tallo centro medial.

99

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Las ganas de juego pueden reflejar una de las manifestaciones ms tempranas de


las funciones del ello que surgieron de la evolucin neuronal de lo PROPIO
primitivo. Esto es sugerido por la forma asertiva en que los organismos se lanzan
a las actividades de juego cuando estos sistemas cerebrales estn activos.

Freud no reconoci adecuadamente la existencia de sistemas emocionales


dedicados a los distintos procesos sociales. Aunque le dio mucha atencin a la
sexualidad, no reconoci la probable existencia de sistemas bsicos instintivos
para la devocin maternal, la adaptacin social, el estrs de separacin y el juego,
los cuales estn fuertemente representados en la corteza tlamica y
lmbica media (reas frontal, cingular anterior e insular).Por
supuesto, las generaciones ms tardas del pensamiento
psicoanaltico desarrollaron algunos de estos temas bajo el
rubro de relaciones con objetos, pero mucho de esto fue
discutido en un contexto derivativo en vez de cmo procesos
bsicos emocionales.

Como emergen de estos sistemas las emociones


sociales superiores, tal como la envidia, la culpa, los
celos, y la vergenza, ser un capitulo fascinante de
neuropsicologa. El refinamiento de tales emociones
sociales superiores puede proceder a travs de formas de
aprendizaje preparado que emerge de la neurodinmica
de las ms bsicas tendencias emocionales resonando a travs de canales
preparados evolucionalmente de lo PROPIO.

Asimismo, la dominancia y sumisin social surgen de procesos de aprendizaje


adheridos a estos sistemas bsicos, y un entendimiento ms profundo de las
dimensiones sociales puede proveer importantes datos sobre el porqu el
psicoanlisis trabaja bien en el tratamiento de algunos desordenes neurticos.
Uno podra tomar la forma clsica de terapia psicoanaltica para reflexionar sobre
el establecimiento de las relaciones de dominancia y sumisin.

100

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Observaciones del comportamiento animal sugieren que los animales sumisos


comnmente exhiben ms solicitacin social mientras que los animales
dominantes exhiben menos comportamientos amistosos y tpicamente solo
responden si son activamente solicitados.

Este tipo de rol dominante y pasivo es asumido comnmente por los


psicoanalistas. A veces, la terapia termina rpido cuando esta relacin asimtrica,
caracterizada por una falta de reciprocidad, se torna intolerable psicolgicamente
para el cliente. Por otro lado, la terapia llega a una conclusin ms satisfactoria
cuando el cliente inicialmente sumiso, trabajando a travs de energas
emocionales negativas, emerge como un individuo con una actitud ms dominante
y/o de aceptacin acerca de la vida.

Ya que nos encontramos en una era corticocntrica de investigacin emocional,


muchos

investigadores probablemente todava tiendan

favorecer

localidades tales como el lbulo frontal o

lmbico

superior

(reas cingulato anterior, frontal, insular, y

amgdala)

para el procesamiento del afecto. Podemos


obtener varias correlaciones entre el
afecto

las

superiores,

pero

actividades
se

corticales

necesita

ms

evidencia para convencernos de que


estas

correlaciones

reflejan

la

neurodinmica esencial de los estados


afectivos mismos.

Pueden tener ms influencia en la regulacin compleja de las emociones y las


interacciones emotivas y cognitivas. Esto hace pensar que los circuitos de
comando subcorticales extensamente ramificados que generan y sincronizan
varias conductas emocionales y los cambios corporales acompaantes son
esenciales para generar los sentimientos afectivos y hay abundante evidencia que
respalda esta conclusin.

101

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De acuerdo con el punto de vista subcortical, todos los sistemas emocionales


bsicos son modulados por un nmero grande de entradas, desde estmulos
simples entrando a los sistemas emocionales hasta entradas asociativas de nivel
superior. Tambin habr parmetros psicolgicos y hormonales que modulen las
sensibilidades de los circuitos, y ms importante, parece haber un cdigo
neuropeptdico dentro de muchos sistemas emocionales.

Por ejemplo, los opioides endgenos y la oxitocina son esenciales para la


regulacin de las emociones sociales, el factor de segregacin de corticotrofina
(CRF) media una forma bsica de ansiedad, la sustancia P es importante en la
instigacin de la agresin, y hay muchas otras relaciones neuropeptdicas
reveladas por trabajos preclnicos.

Es por esto que la interaccin de los sistemas emocionales con substratos


inferiores como el sistema lmbico son esenciales para crear estados de
nimo que luego son diseminados por el cerebro. Si esto es as, la
clave para entender la naturaleza de los sentimientos es la
identificacin

de

las

correlaciones

neurodinmicas

neuroqumicas que acompaan los tipos de sentimientos y la


evaluacin de sus roles casuales a travs de lneas paralelas de
investigacin. Los investigadores han identificado un gran nmero
de participantes neuroqumicos especficos e inespecficos en cada
uno de los programas de afecto del cerebro.

Hay algunos sistemas que son muy generalizados, participando en prcticamente


todas las respuestas emocionales y cognitivas (norepinefrina (NE), serotonina (5HT), acetilcolina (Ach) y glutamato), mientras otros, especialmente los
neuromoduladores neuropeptdicos, tienen efectos ms discretos limitados a
estados emocionales-afectivos particulares. Entonces, cuando analizamos estos
sistemas, es evidente que la beta endorfina y la oxitocina promueven estados
afectivos positivos, mientras que el CRF y la colecistoquinina promueven estados
afectivos negativos.

102

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El glutamato parece operar directamente sobre todos los procesos cognitivos y


afectivos que fueron estudiados en animales. Esto se pone en evidencia por en
gran nmero de respuestas emocionales como la ira, el miedo y el estrs por la
separacin que puede ser activado por simulacin glutamatrgica de diferentes
reas del cerebro. Freud anticip que el control neuroqumico de los estados
afectivos podra eventualmente hacerse realidad.

El surgimiento de la psiquiatra biolgica ha confirmado esta prediccin, y de esta


forma ha disminuido la influencia del psicoanlisis. Pero ahora estamos en el
comienzo de una gran revolucin de la psiquiatra biolgica, que permitir estudiar
controles emocionales neuropeptidrgicos especficos dentro del cerebro.

Tal revolucin podra ayudar a reabrir las puertas hacia algunos conceptos
psicoanalticos. Sin embargo, quiz ninguno de esos descubrimientos podr darle
vida al concepto generalizado de pulsin de Freud. Es simplemente demasiado
amplio e impreciso para cualquier tratamiento neurocientfico. El concepto
hidrulico de pulsiones construyndose que fue
tan popular durante los das de Freud ahora
parece ser desorientador aunque no es difcil
imaginar

como

tales

entidades

metafricas

pueden corresponder a la intensidad de las


entradas excitatorias a los sistemas centrales
integrativos como lo Propio.

Desafortunadamente, hay distintas influencias como para clasificarlas bajo un


mismo concepto. ltimamente, el concepto de pulsin de Freud probablemente
reflejo la manera en que las reas de mediacin superiores del cerebro buscan
crear orden a partir de las complejidades de la neurodinmica subcortical. Es
reminiscente del eje de provocacin en las teoras actuales de emociones, que
probablemente sea otra amplia abstraccin de orden que no tiene representacin
unidimensional dentro de la dinmica subcortical de los sistemas emocionales.

103

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Las reas
del Cerebro
Relacionadas
con la Emocin
y su Estudio
Cientfico

TEMA 3

Competencia:
Aplicar sus conocimientos para determinar
el
aprendizaje
sobre
las
bases
neuroanatmicas de la emocin.

104

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Tema 03: Las reas del Cerebro Relacionadas


con la Emocin y su Estudio Cientfico
Las emociones se cree que est relacionada con la actividad en reas del cerebro
que dirigen nuestra atencin, motivar nuestro comportamiento, y
determinar la importancia de lo que sucede a nuestro alrededor. Es
as que se sugiere que la emocin est relacionada con un
grupo de estructuras en el centro del cerebro llamada el sistema
lmbico, que incluye el hipotlamo, la corteza cingulada,
hipocampo y otras estructuras.
Las investigaciones han demostrado que las estructuras lmbicas se relacionan
directamente con las emociones, pero no las estructuras lmbicas se han encontrado
para ser de mayor relevancia emocional.

AMGDALA
La amgdala son dos estructuras pequeas y redondas ubicadas anteriores al
hipocampo, cerca de los polos temporales. La amgdala est involucrada en la
deteccin y el aprendizaje de qu partes de nuestro entorno es importante y tienen
un significado emocional. Que son crticos para la produccin de la emocin, y
puede ser particularmente cierto para las emociones negativas, especialmente el
miedo.

LA CORTEZA PREFRONTAL
La corteza prefrontal se refiere a la parte frontal del cerebro, detrs de la
frente y sobre los ojos. Que parece jugar un papel crtico en la
regulacin de las emociones y el comportamiento anticipndose a las
consecuencias de nuestras acciones.
La corteza prefrontal podra jugar un papel importante en la demora
en la gratificacin por el mantenimiento de las emociones a travs del
tiempo y la organizacin de la conducta hacia objetivos especficos.

105

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CINGULADO ANTERIOR
La corteza cingulada anterior (ACC) se encuentra en el centro del
cerebro, justo detrs de la corteza prefrontal.
La ACC se cree que juega un papel central en la atencin,
y puede ser particularmente importante en lo que
respecta
subjetiva.

la

Esta

percepcin

consciente,

regin

cerebro

del

emocional

tambin

puede

desempear un papel importante en la iniciacin de la conducta motivada.

CUERPO VENTRAL ESTRIADO


El cuerpo estriado ventral es un grupo de estructuras subcorticales se cree que
desempean un papel importante en las emociones y el comportamiento. Una
parte de la llamada estriado ventral del ncleo se cree que participan en la
experiencia de los dirigidos a un objetivo emocin positiva. Personas con
experiencia en adicciones aumento de la actividad en esta rea cuando se
encuentran con el objeto de su adiccin.

NSULA
La corteza insular se cree que juega un papel fundamental en la experiencia
corporal de la emocin, ya que est conectado a otras estructuras cerebrales que
regulan las funciones autnomas del cuerpo (ritmo cardaco, respiracin,
digestin, etc.)
Esta regin tambin se procesa la informacin del gusto y se cree que
desempean un papel importante en la experiencia de la emocin de asco.

CEREBELO
Recientemente, ha habido una cantidad considerable de trabajo que describe el
papel del cerebelo en la emocin y la cognicin, y un "cerebeloso cognitivoafectivos" sndrome ha sido descrito. Tanto los estudios de neuroimgenes, as
como los siguientes estudios lesiones patolgicas en el cerebelo (como un

106

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accidente cerebrovascular), demuestran que el cerebelo tiene un papel importante


en la regulacin emocional.

Por otra parte la Lesin de los estudios ha demostrado que la disfuncin del
cerebelo puede atenuar la experiencia de emociones positivas. Mientras que estos
mismos estudios no muestran una respuesta atenuada a los estmulos
aterradores, los estmulos no contratar las estructuras que normalmente se activa
(como la amgdala).
Por el contrario, otras estructuras lmbicas se activaron, como la
corteza prefrontal ventromedial, la circunvolucin cingulada
anterior y la nsula. Esto puede indicar que la presin evolutiva
como resultado el desarrollo del cerebelo como redundante
miedo mediacin de circuitos para mejorar la supervivencia.
Tambin puede indicar un papel regulador para el cerebelo en la
respuesta neural a los estmulos gratificantes, tales como dinero,
las drogas de abuso, y el orgasmo.

El Estudio Cientfico de las Emociones


El inters del hombre por la comprensin de los orgenes y causas de las
emociones viene desde la antigedad. Hipcrates, cinco siglos antes de Cristo,
deca que nuestra estabilidad emocional dependa del equilibrio de cuatro
humores: sangre, flema, bilis amarilla y bilis negra. De ah que todava
conservemos el trmino humor para referirnos a nuestros estados de nimo. Un
exceso de bilis negra, por ejemplo, era para Hipcrates la causa de la depresin.
Por eso se llam a sta tambin Melancola, que viene de melanos, negro, y kolos,
bilis. Se ha tardado siglos en aceptar que el cerebro es el asiento de nuestras
funciones mentales, incluyendo las emociones, aunque tal concepto empieza a
encontrarse ya en San Agustn o Leonardo da Vinci.

107

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Un paso cualitativo de inters en el largo camino de la asociacin entre


cerebro y emociones lo represento sin duda Franz Joseph Gall, un
cientfico que, ante la evidencia clnica de que las
diferentes funciones cerebrales se localizaban en zonas
diferentes del cerebro, asumi que tales regiones deban
estar ms o menos desarrolladas en los diferentes
individuos segn que poseyeran en mayor o menor medida
determinados rasgos de personalidad.

Gall avanz la teora de que tal desarrollo del cerebro se reflejaba tambin en la
superficie del crneo, que se abombaba ms o menos en funcin de que bajo l
se hubiera expandido tal o cual rea cerebral vinculada a una determinada
cualidad, lo que permita su identificacin por palpacin del crneo, consiguiendo
con ello establecer el perfil de personalidad del sujeto. A esta peregrina disciplina
se la llam frenologa y de la mano de Gall y sus seguidores, adquiri un
sorprendente desarrollo a finales del S. XIX (Figura 1).

Figura 1. Modelo de cabeza de N. L. Fowler,


utilizado por los frenlogos para la localizacin de
las distintas funciones cerebrales en la superficie
del crneo.
En paralelo, los neurlogos iban adquiriendo
conciencia de que determinadas reas del cerebro
tenan que ver con las emociones. Un caso famoso,
que contribuy a extender este concepto fue el de
Phineas Gage, un cantero al que el estallido accidental

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de un barreno dispar una barra que le perfor el crneo, penetrando por la rbita
del lado izquierdo y saliendo por la parte superior derecha, lo que destruy su
lbulo frontal, pese a lo cual sobrevivi.

Sin embargo, Gage, que haba sido hasta entonces un hombre responsable,
piadoso y considerado, se convirti en una persona sin control de sus
comportamientos sociales e incapaz de planificar una conducta til para l o las
personas que le rodeaban, ponindose as en evidencia el importante papel que
juega el cerebro en la determinacin de los aspectos ms espirituales de la
personalidad.

A principios pues del siglo XX, se impona la evidencia de que las emociones se
localizaban en el cerebro, un rgano que empezaba a revelarse como
extraordinariamente complejo, gracias a los trabajos morfolgicos de Santiago
Ramn y Cajal. Los estudios de siclogos y fisilogos ponan tambin
en evidencia dos elementos clave en la emocin: por un lado el
componente subjetivo, que algunos llaman sentimiento (feeling
en ingls) y por el otro la respuesta corporal, compuesta de
una

parte

que

vasoconstriccin

llamamos
o

vegetativa

vasodilatacin

de

(sudoracin,
los

vasos

sanguneos de la piel, que producen, respectivamente,


palidez o enrojecimiento, piloereccin, temblor, etc.) y otra
respuesta motora, que da lugar a la expresin somtica,
gestual de las emociones (expresiones faciales, huida,
gestos de proteccin, etc.).

La interaccin entre los dos grandes componentes de la emocin, el elemento


cognitivo y el elemento vegetativo y motor, ha sido causa de grandes discusiones
y diferentes teoras sobre cmo se organizan las emociones en el cerebro.
William James, un psiclogo americano, propuso en 1884 que las emociones no
ocurran primero a nivel cognitivo, para ir seguidas luego por su respuesta

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vegetativa, como la intuicin nos sugiere, sino que el proceso ocurra en realidad
exactamente al revs: la experiencia cognitiva de la emocin sera secundaria a su
expresin fisiolgica.

En trminos simples, cuando nuestro cerebro detecta, por ejemplo, una situacin
de peligro (vamos a ser atacados) ponemos en marcha las reacciones de huida o
lucha (actividad motora taquicardia, etc.) a nivel inconsciente y son stas las que
dan lugar a la sensacin consciente de miedo en otras zonas del cerebro; de
acuerdo con esta visin, tenemos miedo porque huimos o sufrimos porque
lloramos y no a la inversa. El dans Carl Lange refin esta misma teora,
sealando que el sentimiento, el aspecto consciente de la emocin, ocurre
despus de que se hayan puesto en marcha los mecanismos automticos de sta.

En contra de tal hiptesis est el hecho de que los sentimientos permanecen


despus de que los componentes somticos de las emociones han desaparecido,
cosa que no debera ocurrir si la aparicin y persistencia de los procesos
cerebrales conscientes dependieran de la activacin de esos componentes
fisiolgicos de la emocin. Sin embargo es cierto que, por ejemplo, los lesionados
medulares experimentan con menor intensidad de emociones que los sujetos cuyo
cerebro est conectado con las reas espinales que median las respuestas
vegetativas.

El Sistema Lmbico
Los argumentos en contra de la teora de que la emocin es un proceso
consciente, puesto en marcha por una respuesta perifrica
vegetativa

motora

empezaron

surgir

tras

las

observaciones de Walter Cannon, quien demostr que,


en situaciones de emergencia, se produce una
respuesta vegetativa y motora no especfica, llamada
reaccin de alarma, tan estereotipada que no

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pareca probable que pudiera evocar toda la variedad de emociones que el


hombre es capaz de experimentar.

Philip Bard, en 1928, trabajando en el laboratorio de Walter Cannon, realiz


lesiones controladas que eliminaban los hemisferios cerebrales y una parte de los
ncleos profundos del cerebro y observ que cuando la lesin preservaba la zona
del mismo llamada el hipotlamo, se produca en el animal un cuadro denominado
falsa rabia. Este se caracterizaba porque, de manera espontnea o como
resultado de un estimulo cutneo inocuo, el animal desarrollaba todos el cuadro
tpico de un estado de clera: Erizamiento del pelo, arqueo del lomo, exhibicin de
dientes, extrusin de las uas, midriasis, taquicardia, subida de presin arterial
etc. El nombre de falsa rabia se debi a que pese a lo aparatoso de los gestos, el
animal no diriga su agresin a ningn objeto externo, y una rata poda estar a su
lado sin ser atacada.

Cuando la lesin afectaba tambin al hipotlamo, la respuesta de falsa rabia no


apareca, aunque se observaban algunos elementos descoordinados de la misma.
Todo ello sugera que el hipotlamo caudal, preservado en el primer caso, era
imprescindible para la expresin coordinada de conductas emocionales y que tal
expresin era estereotipada e independiente de los elementos cognitivos
conscientes de la emocin, que seran producidos por estructuras cerebrales ms
altas, incluyendo la corteza.

Para P. Bard, el hipotlamo formara parte de un


sistema de supervivencia incorporado al cerebro y
dirigido a coordinar las respuestas anticipatorias de la
reaccin de alarma descrita por Cannon, que se
evocaban por las emociones intensas y que estaran
dirigidas a movilizar los recursos energticos, las
actividades motoras y las adaptaciones vegetativas
destinadas a aportar oxigeno y nutrientes de manera

111

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prioritaria a los msculos, el cerebro y el corazn, poniendo as en marcha las


respuestas de lucha o huida requeridas para la supervivencia del individuo en
situaciones de emergencia.

En resumen, la teora de Cannon-Bard sobre las emociones estableca que unas


zonas concretas del cerebro, particularmente el hipotlamo y el tlamo, eran las
responsables de las respuestas emocionales integradas, proporcionando a la
corteza cerebral la informacin requerida para poner en marcha los mecanismos
cerebrales de consciencia de la emocin.

Figura 2. Experimento de Duchenne de Boulogne, mostrando como la


contraccin por estimulo elctrico de determinados grupos musculares da lugar a
expresiones de emocin similares a las evocadas de modo espontaneo.

112

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La Amgdala
Cerebral, el
Neocrtex
y su Funcin
en la Emocin

TEMA 4

Competencia:
Reconocer de forma prctica y aprender las
funciones orgnicas de las partes que
subyacen en la conducta emocional.

113

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Tema 04: La Amgdala Cerebral, el


Neocrtex y su Funcin en la Emocin
LA AMGDALA
Los intentos de teorizacin integradora, tendan sin duda a simplificar la realidad,
pretendiendo dar unidad a funciones y mecanismos cerebrales que podran ser
diferentes en las diferentes emociones. Mientras tanto, la experimentacin y la
clnica iban acumulando informacin que permita precisar, de modo ms objetivo,
qu estructuras cerebrales participaban en algunos procesos emocionales y cmo
lo hacan.

As, los anlisis ms refinados de los experimentos de Klver y Bucy pusieron en


evidencia que una parte de los sntomas que sus lesiones producan,
se deban a dao de reas cerebrales implicadas en la visin y que
estructuras como los cuerpos mamilares, el hipocampo y los
ncleos tlamicos anteriores, no intervenan en realidad en las
respuestas emocionales, mientras que una zona situada en la
porcin

anteromedial

del

lbulo

temporal,

delante

del

hipocampo, la amgdala cerebral tena un papel muy importante


en la regulacin de tales conductas emocionales. En ese
sentido, resultaron fundamentales los trabajos de John Downer,
que extirp en maccacus Rhesus la amgdala de un lado.

MACCACUS RHESUS

114

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Desconectando al tiempo los dos hemisferios cerebrales, de modo que la


informacin visual se poda hacer llegar separadamente a uno u otro, careciendo
de amgdala uno de los lados.

Cuando el animal vea el mundo a travs del


hemisferio sin amgdala, por tener el ojo que
proyectaba

al

otro

hemisferio

tapado,

se

comportaba de manera plcida, similar a los


animales con el sndrome de Klver-Bucy. Si vea,
sin embargo, con el ojo del lado conectado al
hemisferio con amgdala, el animal actuaba agresivamente. Eso solo ocurra con
estmulos visuales, pues si se tocaba al mono sin que ste viera al mismo tiempo,
responda de modo agresivo, independientemente del lado estimulado, indicando
que las proyecciones nerviosas tctiles a la amgdala son bilaterales.

Estos experimentos pusieron en evidencia que la amgdala, una estructura que


contiene unos ncleos basolaterales que conectan con la corteza cerebral,
especialmente con la corteza prefrontal orbital y medial, unos ncleos centrales y
anteriores, conectados con el hipotlamo y el tronco del encfalo y unos ncleos
mediales, conectados con el bulbo y la corteza olfatorios, sirve de conexin entre
corteza e hipotlamo y es un gran centro de convergencia de informacin
sensorial, cortical y visceral, cuya actividad varia acusadamente durante la
conducta emocional.

La evidencia experimental de que la amgdala juega un


importante papel en la integracin de las respuestas
emocionales agresivas, ha llevado a los experimentadores
ms modernos a utilizar el miedo como paradigma
experimental. En sujetos normales en los que se registra la
actividad de la amgdala utilizando tcnicas de imagen cerebral, puede verse que
esta estructura se activa cuando se ensean a los sujetos caras con expresiones
agresivas o de terror. Por otro lado, los pacientes con una rara enfermedad que

115

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calcifica la amgdala muy selectivamente, sin afectar a otras estructuras


cerebrales,

llamada la enfermedad

de Urbach-Wiethe,

no experimentan

emociones de miedo al serles presentadas las mismas caras y son incapaces de


hacer un esquema que muestre una expresin de terror, aunque si pueden
representar otras emociones.

Por otro lado, cuando se ha podido estimular elctricamente la amgdala en


pacientes despiertos durante operaciones de ciruga cerebral, stos han descrito
sensaciones de aprensin y miedo.

En el terreno experimental, quizs ha sido Joseph LeDoux quien ms ha


contribuido experimentalmente en los ltimos aos, a la comprensin del papel de
la amgdala en las reacciones de miedo. Para ello ha utilizado ratas, en las que
creaba miedo condicionado a base de asociar un sonido con choque elctrico, y
en las que se meda la presin arterial as como la paralizacin motora como
sntomas de miedo. Cuando, tras varias sesiones de condicionamiento, la rata oa
el tono, sin estimulo elctrico, se paralizaba y su presin arterial suba.

En estos animales, LeDoux y colaboradores han ido trazando, mediante registros


de la actividad elctrica en distintas zonas del cerebro, las reas de ste que se
activan con el estmulo de miedo, demostrando que, como era lgico, las primeras
excitadas eran las vas auditivas desde el cuerpo geniculado medial hasta la
corteza, existiendo conexiones directas entre aquel y los ncleos basolaterales de
la amgdala e indirectas a stos a travs de la corteza cerebral. La informacin del
shock elctrico tambin llega a los ncleos amigdalinos. En la amgdala,

116

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finalmente, se elaboran las respuestas endocrinas, conductuales y motoras que


caracterizan la respuesta emocional integrada.

La amgdala juega tambin un papel muy importante en el aprendizaje de las


conductas

emocionales.

Una

conducta

emocional

de

gran

trascendencia, es el llamado condicionamiento de contexto, que se


refiere al aprendizaje de las conductas que empujan al animal a
ponerse ms frecuentemente en contacto con aquellos estmulos
que son importantes para el mantenimiento de la especie
(comida, sexo), aprendiendo a aumentar los contactos con los
entornos que le proporcionan una recompensa (nutritiva, sexual o
de drogas de abuso).

Para lograr este objetivo, la constelacin de estmulos que identifican a un entorno


en el que se obtiene la recompensa, se asocia a sta. Estas, a travs de sus
conexiones con la corteza y el hipotlamo, darn lugar a los sentimientos
conscientes por un lado y las respuestas vegetativas y motoras por otro. Este
proceso tiene seguramente un carcter general, de modo que en la amgdala, los
estmulos sensoriales neutros, que pueden ser externos o internos y agradables o
desagradables pueden dar lugar al proceso de aprendizaje asociativo.

Neocrtex y Emociones
La participacin del lbulo frontal y concretamente de la corteza frontomedial en el
desarrollo de las conductas emocionales, se conoca desde el famoso caso de
Phineas Gage y los experimentos de Klver y Bucy a los que antes aludamos.
Precisamente basndose en esta observacin, el neuropsiclogo portugus Egas
Moniz, con la ayuda de un neurocirujano, el Dr. Almeida Lima, plante destruir
zonas localizadas de la corteza orbitofrontal en pacientes psiquitricos agitados y
agresivos parecieron espectaculares en unos tiempos donde los manicomios y la
camisa de fuerza eran las nicas alternativas teraputicas.

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Sin embargo, la aparicin en estos pacientes de cambios profundos en su


personalidad, tales como falta de iniciativa, de planificacin de las consecuencias
de la conducta y desaparicin de inhibiciones, adems de dficits intelectuales
cuando la ciruga se extendi inaceptablemente al lbulo frontal, junto a la
aparicin de psicofrmacos, hizo que se abandonara esta prctica, que le vali,
sin embargo, un posiblemente prematuro e injustificado premio Nobel a su
promotor.

Los estudios en pacientes con lesiones de zonas discretas de las reas orbital y
medial de la corteza prefrontal han permitido establecer que existen conexiones
recprocas de estas reas con la amgdala y el hipocampo, de modo que los
estmulos con contexto emocional de acuerdo con circuitos innatos o adquiridos
por aprendizaje, actan sobre la amgdala, pero las conexiones con la corteza
prefrontal, el lbulo temporal anterior y el hipocampo permiten que estas puedan
activar esos mismos circuitos sin estmulos externos, por ejemplo, a travs de la
imaginacin y la memoria explicita de aquellos. Tambin sirve para reducir o
eliminar las respuestas emocionales reflejas.

Si una sombra que nos ha parecido algo amenazador provoca taquicardia y


sensacin de miedo, la identificacin consciente de que tal imagen es inocua,
detiene la respuesta automtica emocional. En general, estas conexiones son
fundamentales para la elaboracin de conductas emocionales complejas, que
conllevan un juicio de valor de la situacin y una medida de las consecuencias de
nuestras acciones para, poder realizar decisiones racionales que nos resultan
ventajosas. Pero adems, constituyen la base de los sentimientos, que como
antes decamos son el componente consciente de la emocin.

La distribucin de los diferentes elementos de la emocin


entre ambos hemisferios cerebrales no es simtrica.

118

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Por ejemplo, el hemisferio cerebral derecho est implicado en la comprensin y


expresin de los aspectos afectivos del lenguaje y los elementos
corporales de la expresin emocional, de modo que la mitad
izquierda del cuerpo, que es la que controla este hemisferio,
expresa las emociones en mayor medida y esto se pone en
evidencia porque los msculos de ese lado de la cara, reflejan
en grado ms acusado la emocin que la mitad derecha de
sta. Por otra parte, los pacientes con lesiones en el
hemisferio izquierdo pierden en cierto grado la capacidad de
experimentar sentimientos positivos y en ellos los cuadros
depresivos son mucho ms graves.

La experiencia emocional tiene profundas interacciones con los aspectos


racionales de la conducta. Sus alteraciones, como consecuencia de lesiones de la
corteza cerebral prefrontal medial y orbitaria implicada en la emocin o de lesiones
de la amgdala, se manifiestan por la incapacidad de los sujetos que las padecen
para hacer juicios y valoraciones adecuadas de situaciones sociales complejas.
Como seala Damasio, la toma de decisiones implica, a nivel cerebral, una rpida
representacin mental de la serie de posibles situaciones y de las consecuencias
vinculadas a tal decisin y en ese proceso se activaran los componentes
emocionales de las alternativas evaluadas jugando stas as un papel importante
en la eleccin de la decisin ms ventajosa.

Las enfermedades cerebrales del afecto, es decir, aquellas alteraciones


psiquitricas en las que estn implicados de manera preeminente los sentimientos
de tristeza o felicidad, afectan, en periodos distintos de la vida, a ms de un 10%
del conjunto de la poblacin. La depresin o la enfermedad bipolar (alternancia de
depresin y mana) son cuadros clnicos que reflejan una afectacin de los
circuitos cerebrales de la emocin.
Aunque estos circuitos estn originalmente dirigidos a regular la conducta
motivacional de los animales, a fin de recompensar aquellas conductas que
favorecen la supervivencia y la reproduccin, sus alteraciones se exteriorizan en
forma de enfermedades del afecto, uno de los problemas de salud ms graves que
afrontan los hombres y mujeres de los pases desarrollados en el mundo de hoy.

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Lecturas Recomendadas

NEUROCIENCIA Y CONDUCTA
http://www.creadess.org/desarrollo-humano/neurociencia-y-conducta

NEUROCIENCIA
http://es.wikipedia.org/wiki/Neurociencia

AMGDALA CEREBRAL
http://es.wikipedia.org/wiki/Am%C3%ADgdala_cerebral

Actividades y Ejercicios

1. Cul

es

la

funcin

importancia

del

estudio

de

las

neuroimgenes. Desarrllalo a travs de Neuroimgenes.


2. Escriba segn su criterio, el aprendizaje adquirido sobre el estudio
de las amgdalas cerebrales. Desarrllalo a travs de Amgdalas
Cerebrales.

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Autoevaluacin
1)

Controla nuestros instintos, nuestros reflejos y nuestras funciones bsicas


para la supervivencia.
a.
b.
c.
d.
e.

2)

Cerebro instintivo.
Cerebro primigenio.
Cerebelo.
Cerebrum.
Cerebeloso.

Se caracteriza por generar emociones reacciones y acciones impulsivas.


Esta parte del cerebro tambin brinda a los seres humanos, memorias de
eventos pasados y como nos sentimos en ellos.
a.
b.
c.
d.
e.

3)

Cerebro lmbico.
Cerebro.
Lmbico.
Sistema. Lmbico.
Cerebelo.

Complete el siguiente prrafo: El ________ puede, definitivamente, modular


las situaciones sociales.
a.
b.
c.
d.
e.

4)

El temor.
El odio.
El egocentrismo.
El miedo.
El egosmo.

El ______________ ha comenzado a buscar una conexin con la


neurociencia pero no ha habido reciprocidad.
a.
b.
c.
d.
e.

5)

Cognitivismo.
Psicoanlisis.
Psicologismo.
Conductismo.
Dinamismo.

En el siguiente texto complete y marque lo correcto: Freud no reconoci


adecuadamente ______________ dedicados a los distintos procesos
sociales.
a.
b.
c.
d.
e.

La existencia de sistemas emocionales.


Sistemas emocionales.
La existencia del inconsciente.
La existencia del consciente.
La existencia de la mentalidad interna.

121

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6)

La _____________ son dos estructuras pequeas y redondas ubicadas


anteriores al hipocampo, cerca de los polos temporales
a.
b.
c.
d.
e.

7)

El inters del hombre por la comprensin de los orgenes y causas de las


emociones viene desde antigedad. Esta definicin pertenece a:
a.
b.
c.
d.
e.

8)

Estudio cientfico de las emociones.


Estudio de las emociones.
Estudio emocional.
Estudio de la emotividad.
Estudio cientfico de la emotividad.

El nombre de __________ se debi a que pese a lo aparatoso de los


gestos, el animal no diriga su agresin a ningn objeto externo, y una rata
poda estar a su lado sin ser atacada.
a.
b.
c.
d.
e.

9)

Amigdalitis.
Cisura de Silvio.
Cisura de rolando.
Amgdala.
Corteza motora.

Agresin.
Agresividad.
Rabia.
Rabia falsa.
Falsa rabia.

La evidencia experimental de que la amgdala juega un importante papel en


la integracin de las respuestas ______________
a.
b.
c.
d.
e.

Emocionales agresivas.
Emocionales.
Emotivas instintivas.
Emocional y agresivo.
Agresivo.

10) Ha contribuido experimentalmente en los ltimos aos, a la comprensin del


papel de la amgdala en las reacciones de miedo.
a.
b.
c.
d.
e.

Joseph ledux.
Joseph weber.
Joseph ledoux.
Josfeh ledoux.
Joseph Ledouxl.

122

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Resumen

UNIDAD DE APRENDIZAJE iii:


Una persona emocionalmente inteligente, ha entrenado a su pensamiento y a su emocin
de tal forma, que por medio de tcnicas especiales logra manejar adecuadamente sus
emociones para evitar reaccionar de una forma impulsiva y poco conveniente, permitiendo
que sea el cerebro cortical el que decida y no el cerebro lmbico. Cuando se permite que el
cerebro lmbico maneje las decisiones y nuestra vida, el ser humano se encuentra a merced
de sus propias emociones y propios impulsos; es decir no existe un control voluntario de
nuestra vida, sino que las circunstancias son las que nos manejan. Una persona
emocionalmente inteligente sabe manejar sus emociones de una forma adecuada en el
alcance de su propio bienestar. A diferencia del Coeficiente Intelectual (CI) las habilidades
de la Inteligencia Emocional son habilidades que se pueden desarrollar y entrenar en el
beneficio de nosotros mismos.

La teora psicoanaltica puede ayudar a guiar el pensamiento neurocientfico que trata las
dinmicas emocionales que acontecen dentro de los tejidos neuronales. Contrariamente, la
neurociencia puede proveer hechos que ayuden a la teora psicoanaltica a acercarse a los
mtodos objetivos para formar parte de la disciplina emprica que caracteriza a las ciencias
verdaderas. Para que nuestros conceptos tengan una base cientfica, debe ser posible
cuantificarlos (tanto directamente o indirectamente) y especificar relaciones sistemticas
con otras variables que tambin puedan ser cuantificadas. Que tan bien este tipo de
hibridacin puede funcionar queda como tema abierto, pero todos los que estn interesados
en la clarificacin de los misterios afectivos de la existencia humana van a tener que prestar
atencin a como los pensamientos neurocientficos, psicoanalticos, psicobiolgicos y
sociobiolgicos pueden interactuar y evolucionar.
Las emociones se cree que est relacionada con la actividad en reas del cerebro que
dirigen nuestra atencin, motivar nuestro comportamiento, y determinar la importancia de lo
que sucede a nuestro alrededor. Es as que se sugiere que la emocin est relacionada con
un grupo de estructuras en el centro del cerebro llamada el sistema lmbico, que incluye el
hipotlamo, la corteza cingulada, hipocampo y otras estructuras. Las investigaciones han
demostrado que las estructuras lmbicas se relacionan directamente con las emociones,
pero no las estructuras lmbicas se han encontrado para ser de mayor relevancia
emocional.
La evidencia experimental de que la amgdala juega un importante papel en la integracin
de las respuestas emocionales agresivas, ha llevado a los experimentadores ms modernos
a utilizar el miedo como paradigma experimental. En sujetos normales en los que se registra
la actividad de la amgdala utilizando tcnicas de imagen cerebral, puede verse que esta
estructura se activa cuando se ensean a los sujetos caras con expresiones agresivas o de
terror. Por otro lado, los pacientes con una rara enfermedad que calcifica la amgdala muy
selectivamente, sin afectar a otras estructuras cerebrales, llamada la enfermedad de
Urbach-Wiethe, no experimentan emociones de miedo al serles presentadas las mismas
caras y son incapaces de hacer un esquema que muestre una expresin de terror, aunque
si pueden representar otras emociones. Por otro lado, cuando se ha podido estimular
elctricamente la amgdala en pacientes despiertos durante operaciones de ciruga
cerebral, stos han descrito sensaciones aprensin y miedo.

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Introduccin

a) Presentacin y contextualizacin
Los temas que se tratan en la presente Unidad, tienen por finalidad que el
estudiante conozca la aplicacin e importancia de los nuevos estudios que han
revolucionado la ciencia neurocientfico con aportes de avanzada para
comprender los mecanismos internos orgnicos del sistema nervioso.

b) Competencia
Valora, analiza, y explica la importancia aplicativa y cognitiva del desarrollo
y cambio neural en la conducta.

c) Capacidades
1. Comprende la importancia de estudio del desarrollo neural.
2. Aprende con criterio la importancia del estudio en neurognesis.
3. Reconoce las bases biolgicas de la agresividad.
4. Determina

de forma prctica

y precisa

la

importancia

del

estudio

neurocientfico y su relacin con la sexualidad.

d) Actitudes
Desarrolla una actitud comprensible y analista del aprendizaje y su relacin
con la neurofisiologa.
Aprende y conceptualiza la evolucin de la neurognesis.
Desarrolla herramientas para la comprensin de la conducta sexual.

e) Presentacin de Ideas bsicas y contenidos esenciales de la Unidad:


La Unidad de Aprendizaje 04: Estudio del Desarrollo Neuronal, y la
Orientacin Sexual, comprende el desarrollo de los siguientes temas:
TEMA 01: Desarrollo Neural.
TEMA 02: Neurognesis.
TEMA 03: Neurociencia: Anatoma Cerebral de la Agresividad.
TEMA 04: La Neurociencia y la Orientacin Sexual.

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Desarrollo

TEMA 1

Neural
Competencia:
Comprender la importancia de estudio del
desarrollo neural.

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Desarrollo de los Temas

Tema 01: Desarrollo Neural

EL CEREBRO Y SUS PARTES FUNCIONALES

Dentro de toda la importancia de saber cmo funcionamos, y

cmo

somos, debemos de saber cmo funcionamos en nuestras


partes internas de una manera general, cuando menos. Esto
es de mucha importancia, ya que es necesario saber dirigir la
atencin, hacia lo que desea realizar y hacer a los procesos
mentales, a nuestros propsitos, para poder ser efectivos en el
deseo, decreto, y el intento hacia aquello que queremos lograr.
Uno se refera a las iniciaciones prcticas, ya que sin saber
cmo, lo hacan usando el intento para todo, el otro camino es
pasado por el proceso de intelectualizacin y comprensin mental consciente,
seguido por una prctica ya ms tranquila, sin exponerse fsicamente al menos.

No se puede fijar la atencin en algo que uno no conoce, que no sabe ni siquiera
que existe, mucho menos puedes formar una imagen de referencia sobre el
tema, ya no se diga materializarlo fsicamente.
En este captulo se va a tratar algo sobre el funcionamiento de nuestra
herramienta ms importante de manifestacin en este nivel de realidad, y esto es
sobre la fisiologa del cerebro.

LAS NEURONAS Y SU FUNCIONAMIENTO

El cerebro humano est formado por miles de millones de


clulas nerviosas llamadas neuronas. Cada neurona est
compuesta de un cuerpo y su axn, adems de mltiples
ramificaciones llamadas dendritas.

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El cuerpo de las clulas y su ncleo controla las actividades de toda la clula y de


varias otras estructuras que cumplen con funciones especficas y especializadas.

El axn que es la prolongacin de la neurona es muy delgado, ms angosto que el


cabello humano, y se expande por todo el cuerpo, trasmite los mensajes a las
otras neuronas o a sus terminales nerviosas. A veces los axones llegan a medir
hasta dos metros. Las dendritas que son las ramificaciones laterales de las
neuronas son las que se conectan con otras neuronas, formando as la red
neuronal del neocrtex cerebral.
Cada neurona est conectada a otras, a travs de sus axones y dendritas, stas
estn rodeadas, por las clulas gliales, que las apoyan, protegen y nutren.

Las neuronas se agrupan para realizar


trabajos especficos o almacenar determinado
tipo de datos relacionados a cierto tipo de
mecanismos sensorios o cognitivos referente
a cierto tipo de aprendizaje. Otros grupos se
relacionan para manejar movimientos de
msculos estimulndolos o reaccionando a cierto tipo de estmulos. Son muchos
los trabajos y procesos que realizan las neuronas para poder funcionar en
conjunto y sin tropiezos para que estas permanezcan saludables y sobrevivan a
los ataques de los radicales.

Los Procesos Son:


La comunicacin, el metabolismo y la reparacin. A continuacin se va a
considerar dentro de este formato su importancia:

Comunicacin:
El envo de miles de millones de mensajes por segundo
simultneamente.

128

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Por ejemplo Imagnese, a todos los cables de telecomunicaciones que funcionan


por las calles de la ciudad y del pas, y del mundo entero, da y noche, todas las
llamadas telefnicas en el mundo simultneamente, toda la red de internet
mundial, ahora multiplique eso por muchos millones de veces y entonces se
podrn hacer una pequea idea de lo que es el cerebro ya que por este circulan
ms datos e informacin simultneas que toda las redes que existen en el mundo.

Las neuronas son las grandes comunicadoras siempre estn en contacto consigo
mismas y con el entorno, por medio de sus terminales sensoriales.
Las neuronas trasmiten o reciben mensajes o datos, estos son por estmulos
elctricos, se tratan de cargas diferenciales, que al llegar al extremo del axn o a
la dendrita, esta se convierte en mensajes qumicos llamados neuropptidos o
neurotransmisores, que se mueven al axn o dendrita contigua o a la que va
dirigida, por un pequesimo espacio llamado sinapsis. Una neurona tpica tiene
hasta

15,000

de

estas

sinapsis,

los

neurotransmisores se unen a los receptores


especficos en el extremo receptor de las
dendritas de las neuronas vecinas, tambin
pueden unirse directamente a los cuerpos de las
clulas.

Mientras ms procesos de pensamiento complejo se den en el cerebro este tiene


la capacidad de reconectar nuevas rutas, de crear otras o de activar las ya
existentes pero que no se usaban. Una vez que los receptores se activan, se
abren canales, a travs de la membrana de las clulas y hacia el interior del nervio
receptor de la clula, por las diferencias de potencial de las cargas sodio-potasio.
Unos neurotransmisores, inhiben la accin, otros la estimulan y otros las preparan
para estar activas, al enviar o recibir informacin por medio de las seales
elctricas a travs del axn. En cualquier instante miles de millones de seales
cruzan por todo el cerebro simultneamente, permitindole procesar informacin,
hacer ajustes, dar instrucciones a diversas partes del cuerpo, si estas se
desconectaran irremediablemente moriran.

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Metabolismo:
El metabolismo es el proceso mediante el cual las clulas y las molculas, procesan
productos qumicos y nutrientes para generar energa, y
formar

los

elementos

fundamentales,

que

fabrican

molculas celulares nuevas, como las protenas y los


aminocidos.

El metabolismo de la clula, usa a la mitocondria para


encargarse de convertir la glucosa en energa utilizable para
sus procesos. Un metabolismo eficaz necesita los nutrientes
que vienen en la sangre, y en el cerebro se necesita mucha
sangre y adems de calidad. En esta sangre viene el oxgeno y
la glucosa que es la que generalmente se usa para dar vida y
actividad al cerebro.
Sin glucosa y oxgeno el cerebro no puede vivir. Cuando las
neuronas son estimuladas aumenta el metabolismo. Las
neuronas jvenes estimuladas, mantienen su nivel de calcio en
los parmetros normales, las viejas lo acumulan y empiezan a
fallar. Los niveles elevados de calcio en las neuronas las hacen
disfuncionales,

no

permiten

la

buena

comunicacin

ocasionan la muerte de la neurona, o su deterioro.

Reparacin:
Mantener las neuronas sanas prolonga la vida y el buen funcionamiento de ellas.
A diferencia de la mayora de las clulas que tienen una duracin bastante corta,
las clulas nerviosas se generan en el feto, y despus del nacimiento, estas viven
mucho tiempo, estas pueden vivir ms de 100 aos.
En un adulto las neuronas pueden morir debido a enfermedades o lesiones, por lo
general en el grueso de la poblacin que tiene actividad cerebral promedio, estas
no se regeneran pero en individuos de gran actividad mental neural se crean
nuevas neuronas y nuevas rutas de interconexin neurales, aun en un cerebro
muy viejo.

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Para evitar su propia muerte las neuronas vivientes deben de renovarse, de


limpiarse, de repararse constantemente, si no hacen esto, estas se vuelven ms
lentas o se detienen y no funcionan bien.

El ejercicio, fsico y mental, prevn y conservan en buen


estado y funcionamiento a las neuronas, adems de una
buena

adecuada

alimentacin

Los

cerebros

con

alzhimer, tienen abundancia de dos estructuras anormales


que se van acumulando por mal uso o mala alimentacin,
esto sucede, generalmente en los centros donde se
almacena la memoria de corto y mediano plazo.

Por otra parte el sistema nervioso est constituido por dos grandes tipos
de clulas: las neuronas y las clulas gliales. Las neuronas cumplen la
funcin de recibir e integrar informacin y de enviar seales a otros tipos
de clulas excitables a travs de contactos sinpticos.

Fase de Proliferacin Celular


Se denomina fase de proliferacin celular a aquella en la que las clulas que
componen el SN (neuronas y clulas gliales) se originan o nacen. De las
diferentes fases de la morfognesis es esta la que propiamente se puede
considerar como la fase de la neurognesis.
En los seres humanos esta fase del desarrollo se da en la cuarta
semana de gestacin a partir del neuroepitelio, que est formado
por las llamadas clulas madre del SNC.
Esas clulas madre producen las llamadas clulas
progenitoras, que a su vez darn neuronas inmaduras o
glioblastos. Una vez nacen las neuronas, que como ha
quedado
capacidad

dicho

son

todava

reproductora.

Los

inmaduras,
glioblastos,

pierden
sin

su

embargo,

conservan su capacidad reproductora toda la vida.

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Esta fase abarca hasta aproximadamente el quinto mes de gestacin, si bien no


cabe olvidar que no ocurre simultneamente en todo el tubo neural, sino que cada
regin tiene su propio periodo de neurognesis. El proceso no acaba ah, sino
que para que propiamente podamos hablar del sistema nervioso las clulas que lo
componen an deben pasar por diferentes momentos.
Tras esta fase de proliferacin celular se produce la migracin
celular, en las que las clulas nerviosas migran hasta su
ubicacin definitiva; la gla radial es el soporte a travs del cual las
neuronas pueden alcanzar su ubicacin definitiva. Las clulas en
estas fases an son indiferenciadas, por lo que pasan a la fase
de diferenciacin neuronal para adquirir las caractersticas
morfolgicas y fisiolgicas de la neurona madura.

Asimismo, se establecen las diferentes conexiones (sinapsis), si bien en el


desarrollo se establecen muchsimas ms sinapsis de las necesarias durante la
sinaptognesis, con lo que muchas de esas conexiones son posteriormente
eliminadas. Adems, durante el desarrollo fetal el ser humano crea muchas ms
neuronas de las que necesita, por lo que las que funcionalmente resultan
superfluas mueren (esta muerte neuronal se conoce como apoptosis neuronal y
puede alcanzar a entre el 25 y el 75% de las neuronas creadas).
As, la produccin de nuevas neuronas tras el nacimiento fue negada hasta bien
avanzada la segunda mitad del siglo XX. Hoy da se sabe que tanto las neuronas
como las clulas gliales se siguen produciendo por la diferenciacin de clulas
madre durante toda la vida de los organismos.

La neurognesis fue detectada por primera vez por el cientfico


y bilogo espaol Jos Manuel Garca Verdugo en lagartos
cita requerida. A partir de este descubrimiento se detect en
mamferos como los humanos. Adems tambin descubri
junto al investigador Arturo lvarez Buylla, de la Universidad
Rockefeller, las clulas responsables de dicha neurognesis.

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Los investigadores desarrollaron unos marcadores que tenan afinidad por


neuronas originadas recientemente y demostraron que en el hipocampo de
rata se da neurognesis adulta. Al parecer se produjo un error y en mamferos
adultos parece ser que la neurognesis se restringe al bulbo olfativo y al
hipocampo. Tambin se ha descrito esta neurognesis en la regin prefrontal,
que controla el proceso de ejecucin de decisiones y que est involucrada en
la memoria a corto plazo; tambin en la regin temporal inferior, que acta en
el reconocimiento de caras u objetos y en la regin parietal posterior,
importante en la percepcin de relaciones espaciales y de la imagen corporal.

Adems se conocen y estudian en profundidad los


procesos de migracin neuronal. Desde la zona
subventricular

donde

se

generan

las

nuevas

neuronas, parte un flujo de clulas madre que se va


diferenciando. Adems, estudios actuales muestran
que el flujo se ve modificado ante la presencia de tumores cerebrales o ciertas
dolencias. Se sabe que las corrientes de neuronas varan su destino para irrigar
las zonas tumorales, pero actualmente se discuten temas como la velocidad de
corriente o el papel de las corrientes neuronales en los tumores cerebrales. Por
ello, ese es un campo muy estudiado a la hora de intentar aplicar la neurociencia
al tratamiento de patologas.

En aves, la neurognesis es ms amplia y regenera zonas


enteras

del

cerebro

cada

ao,

especialmente

las

implicadas en el canto; en otros animales no mamferos, la


formacin de neuronas nuevas es muy comn y extendida.
Este descubrimiento estimul que se volvieran a examinar
las tesis iniciales no confirmadas de que se producen
nuevas neuronas en el hipocampo de ratas adultas.

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Neurognesis

TEMA 2

Competencia:
Aprender con criterio la importancia del
estudio en neurognesis.

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Tema 02: Neurognesis


El cerebro humano adulto no slo tiene zonas ricas en clulas madre, sino que es
capaz

de

generar

neuronas

en

algunas

(pocas)

reas.

Investigadores suecos y neozelandeses han descrito


cmo estas clulas progenitoras que se encuentran en
los ventrculos laterales migran al bulbo olfatorio, donde
se convierten en neuronas. La funcin de estas
nuevas clulas podra ser la de reemplazar las
neuronas destruidas y mantener el olfato.

Hace una dcada se hizo trizas uno de los dogmas clsicos de la medicina que,
durante casi un siglo, neg la capacidad del cerebro adulto de crear nuevas clulas.
No se pona en duda que, a medida que la persona envejeca, se perdan miles y miles
de clulas sin remedio y sin posibilidad alguna de reemplazarlas.
Primero se descubri que esto no era as en reptiles y aves. Ms tarde en mamferos
y, finalmente, en humanos. Uno de los trabajos que ms evidencias aportan a la
neurognesis adulta en el cerebro humano es el que investigadores suecos y
neozelandeses publican hoy en Science. "El trabajo confirma que hay neurognesis en
la especie humana y que es activa", apunta Jos Manuel Garca Verdugo, catedrtico
de Biologa Celular de la Universidad de Valencia y uno de los mayores especialistas
en neurognesis en Espaa.

Este grupo coordinado por Maurice Curtis, de la Universidad de Auckland, y Peter


Eriksson, del Instituto de Biomedicina de Goteborg, ha conseguido comprobar la
creacin de nuevas neuronas en el bulbo olfatorio, un rgano de pequeo tamao aproximadamente un centmetro por medio centmetro- situado bajo el cerebro y
cercano a la mucosa olfativa que traslada la informacin de los olores de la nariz a la
corteza cerebral.
El origen del proceso est en los ventrculos laterales, unas cavidades rellenas de
lquido cefalorraqudeo que conectan el cerebro con la mdula espinal. Aqu es donde
se encuentran las clulas madre que a travs de una estructura tubular se trasladan
an sin diferenciar al bulbo olfatorio donde se transforman en neuronas.

135

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MARCADORES CELULARES

El hallazgo se ha conseguido gracias al uso de


marcadores celulares que han permitido seguir la
trayectoria y la mutacin de estas clulas con la
ayuda de microscopios electrnicos e imgenes
de alta resolucin obtenidas con equipos de
resonancia magntica nuclear.

Este proceso haba sido ya descrito en ratones en enero del ao pasado, tambin en
Science, por el equipo del mexicano Arturo lvarez Buylla, de la Universidad de
California en San Francisco, en el que trabaja Garca Verdugo, que describi en
detalle el mecanismo de migracin. "Lo intuimos en humanos, pero no lo vimos tan
claro", apunta el investigador de la universidad valenciana. Antes, a mitad de la
dcada pasada, un grupo estadounidense detect neurognesis en otra parte del
cerebro, la fascia dentada del hipocampo, una zona relacionada con la memoria y el
aprendizaje. Sin embargo, los datos indican que en la mayor parte del cerebro se
inhibe la creacin de nuevas neuronas, seguramente como mecanismo evolutivo para
salvaguardar la informacin almacenada.

En ratones est demostrado que en el bulbo olfatorio las nuevas neuronas sustituyen a
las lesionadas y crean nuevas conexiones. Este proceso es fundamental para el buen
funcionamiento del olfato, del que depende la supervivencia de estos animales. Ms
all de la funcin exacta de las nuevas clulas o la relacin que pueda tener la
neurognesis con la aparicin de tumores cerebrales, el inters de los investigadores
est en el largo plazo y conseguir activar las clulas madre de forma que puedan
regenerar a voluntad clulas daadas.

As por ejemplo la esperanza de vida de una neurona del sentido


del olfato es de slo sesenta das. Transcurrido ese tiempo se ve
irremediablemente reemplazada por otra nueva. Sin embargo, a
pesar de este reciclaje continuo, nuestra memoria para los olores
es inmejorable. Lo que es ms, el olfato es el sentido con ms
capacidad de despertar recuerdos dormidos.

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NEUROGNESIS Y MEMORIA
El final del siglo XX vio caer, uno detrs de otro, muchos
dogmas biolgicos que haban permanecido intocables
durante dcadas. Uno de los ms notables fue el de la
incapacidad del cerebro de los mamferos adultos para
generar

nuevas

neuronas.

Hoy

sabemos

que

la

neurognesis, es decir, la diferenciacin de nuevas neuronas


a partir de clulas precursoras, ocurre en dos zonas muy concretas de nuestro
cerebro, el bulbo olfatorio y el hipocampo.

El

bulbo

olfatorio

se

encarga

de

recibir

procesar

informacin

de

los

quimiorreceptores del epitelio olfatorio, mientras que el hipocampo est implicado en


una de las ms enigmticas propiedades de nuestro sistema nervioso central, la
memoria. Estamos muy lejos de saber cmo almacenamos nuestros recuerdos, pero
la coincidencia de un rea implicada en la formacin de la memoria con una zona con
capacidad neurognica plantea posibilidades realmente excitantes. Un reciente
descubrimiento sugiere que, en efecto, puede haber relacin entre ambos fenmenos.

La neurognesis hipocampal ocurre en una regin basal llamada el giro dentado. All
hay clulas precursoras que se dividen y dan lugar a clulas que migran hacia el
hipocampo y se diferencian en neuronas, estableciendo conexiones con otras
neuronas. De esta forma se producen algunos miles de nuevas neuronas todos los
das, aunque una buena parte de ellas mueren en cuestin de semanas. Se sabe que
un comportamiento inquisitivo y la exploracin de medios ricos en estmulos aumentan
la neurognesis y la supervivencia de las nuevas neuronas mientras que el estrs o la
ausencia de estmulos la disminuyen.

Pero nunca se haba demostrado conexin directa entre la


neurognesis y la capacidad de memoria en mamferos. Un
grupo de psiclogos de la Universidad Rutgers y la
Universidad de Princeton ha obtenido unos resultados
sorprendentes al bloquear la neurognesis en las ratas. Para
ello administraron a los animales una substancia, el metilazoximetanol en el DNA y
resulta txica para las clulas en proliferacin.

137

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Para descartar que el efecto fuera inespecfico, es decir, no


relacionado con la neurognesis, un segundo experimento se
realiz haciendo coincidir en el tiempo el sonido y el
estmulo desagradable. Se sabe que en este tipo de
condicionamiento, en el que se desarrolla una especie de
"reflejo condicionado" no interviene el hipocampo. Pues
bien, en este caso tanto las ratas tratadas, como las ratas
control reaccionaron exactamente igual, es decir, parpadeando al
escuchar el sonido solo. Haban aprendido por tanto a asociar el sonido con la
sensacin desagradable que le acompaaba.

La incapacidad de responder al estmulo en el primer experimento mostraba una


escala temporal muy concreta. Se produca en las ratas que haban sido tratadas con
MAM durante dos semanas, pero no en las ratas tratadas durante slo seis das. Esto
parece significativo, dado que se calcula que el tiempo que tardan las neuronas recin
generadas en migrar desde el giro dentado al hipocampo y establecer sus nuevas
conexiones est entre una y dos semanas. Por ello, en las ratas tratadas durante seis
das an debe haber neuronas incorporndose al hipocampo, aunque sus precursores
hayan dejado de dividirse.

Por otra parte, la capacidad de responder al estmulo se restablece despus de


suspenderse el tratamiento con MAM, es decir, cuando la neurognesis ha comenzado
de nuevo. Por otra parte la Neurognesis y el aprendizaje tiene implicancias y
resultados sorprendentes dentro de la conducta humana, es decir la relevancia
funcional de la neurognesis adulta es incierta, pero hay cierta evidencia de que la
neurognesis del hipocampo adulto es importante para el aprendizaje y la memoria.

Por ejemplo mltiples mecanismos de la relacin entre la


neurognesis y la mayor mejora de la cognicin se han
propuesto, incluyendo las teoras computacionales para
demostrar que las nuevas neuronas aumentar la capacidad de
memoria, reducir la interferencia entre los recuerdos, o aadir
informacin sobre el tiempo a los recuerdos.

138

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Los experimentos destinados a la ablacin de la neurognesis han


demostrado ser concluyente, pero varios estudios han propuesto
neurgena dependencia en algunos tipos de aprendizaje. Y otros al no
ver los estudios han demostrado que el efecto del acto mismo de
aprendizaje se asocia con aumento de la supervivencia neuronal,
esto quiere decir que las capacidades se van activando segn el
aprendizaje medioambiental. Por otra parte tambin se considera
la gran influencia que tiene Neurognesis y el estrs. Adultos
parecen tener un papel en la regulacin de la tensin.

Los estudios han vinculado la neurognesis de las acciones beneficiosas de los


antidepresivos especficos, lo que sugiere una conexin entre la neurognesis del
hipocampo disminuye y la depresin. En un artculo posterior, los cientficos
demostraron que los beneficios del comportamiento de la administracin de
antidepresivos en ratones se invierten cuando la neurognesis se evita con tcnicas
de irradiacin X.

De hecho, en los recin nacidos las neuronas son ms excitables que los adultos
debido a una expresin diferencial de los receptores. Un modelo plausible, por lo tanto,
es que las neuronas aumentan el papel del hipocampo en el mecanismo de
retroalimentacin negativa del eje (estrs fisiolgico) y tal vez en la inhibicin de la
amgdala (la regin del cerebro responsable de las respuestas de miedo a los
estmulos)
.

LA ENFERMEDAD DE PARKINSON Y NEUROGNESIS


La enfermedad de Parkinson es un trastorno neurodegenerativo
caracterizado

por

una

prdida

progresiva

de

neuronas

dopaminrgicas en la proyeccin nigroestriatal. El trasplante de


clulas precursoras dopaminrgicas fetales ha allanado el
camino para la posibilidad de una terapia de reemplazo de
clulas que podran mejorar los sntomas clnicos en los pases
afectados los pacientes. El agotamiento de la dopamina
experimental en roedores disminuye la proliferacin de clulas precursoras, tanto en la
zona subependimaria y la zona subgranular.

139

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La proliferacin es totalmente restaurado por un agonista selectivo de D2-como (D2L)


receptores.
Una comprensin detallada de los factores que rigen clulas madre neurales adultas
''en'' vivo en ltima instancia, puede conducir a terapias con clulas elegante para los
trastornos neurodegenerativos como la enfermedad de Parkinson mediante la
movilizacin de clulas madre endgenas neural autlogo para reemplazar las
neuronas degeneradas.

Esto ocurre a travs de la activacin de receptores de dopamina en estas reas, que


produce la liberacin de glutamato y la consiguiente elevacin de los locales de factor
de crecimiento de fibroblastos, las concentraciones y las consecuencias de estas
acciones se potencian las respuestas de recompensa y por lo tanto mayor ansiedad y
consumo de drogas que subyacen en el abuso y la adiccin.

140

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Neurociencia:
Anatoma
Cerebral de la
Agresividad

TEMA 3

Competencia:
Reconoce las
agresividad.

bases

biolgicas

de

141

la

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Tema 03: Neurociencia: Anatoma


Cerebral de la Agresividad
Los

seres

humanos

vivimos

en

un

mundo

extraordinariamente agresivo, probablemente siempre se ha


manifestado

de

alguna

forma,

existiendo

estudios

sociolgicos, psicolgico antropolgico , biolgicos, etc. que


han dado una aproximacin e interpretacin de la agresin
como conducta prevaleciente en las especies incluida la
humana, es por esto que la violencia es expandida, por
ejemplo se observa en noticias violentas en la prensa, radio y televisin, pelculas
violentas (hasta las infantiles), violencia en el deporte, etc. que han generado cambios
en la conducta social e individual.

La agresin en un sentimiento interno, emocional, caracterstico del reino animal y que


se puede expresar con una conducta. Sin embargo, la agresin es un acto natural: en
los vertebrados, la mayor parte de los machos de la misma especie se agreden, hay
agresin cuando un gato caza a un ratn y cuando un ratn se defiende del ataque de
un minino. Y no es muy difcil comprobar que la aparicin de un nuevo miembro en
una familia humana hace que el primognito destronado manifieste una conducta
agresiva con su hermano pequeo en proporciones sumamente psicolgicas.

Por sorprendente que pudiera parecer, los gatos criados en el laboratorio suelen tener
un comportamiento bastante bueno con los ratones: no los atacan, pasan de ellos.
Pero si a usted se le ocurre aplicar unos estmulos
elctricos en el hipotlamo de los mininos, se
lanzarn, sin dudarlo, contra los roedores y no
obstante, cuando los gatos atacan a su presa lo
hacen de una manera bastante tranquila, con un
ataque fro y nada espectacular se lanzan sobre la
rata, la muerden y la matan, pero no gruen, ni dan gritos desaforados.

142

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En una experiencia realizada en la dcada de los sesenta, Ellison y Flynn


desconectaron el hipotlamo de todas las estructuras cerebrales que lo rodean, y
cuando estimularon elctricamente diferentes regiones del cerebro, los animales
seguan presentando su conducta agresiva caracterstica. Esto, necesariamente,
implicaba que la presencia y actividad del hipotlamo no era imprescindible para que
se produjera la agresin. Otros experimentos demostraron que hay partes
cerebrales muy diversas que estn involucradas en las conductas agresivas: el
hipocampo, el tlamo, etc.

CEREBRO DISEADO PARA LA VIOLENCIA


El anlisis de la agresividad se realiza actualmente desde un punto de vista
multidisciplinario, en el que psiclogos, etlogos y neurobilogos tienen mucho que
decir. As, en general, se acepta que toda conducta violenta debe considerarse como
un suceso bopsicosociocultural, con una u otra proporcin en la mezcla de estos
ingredientes.

Entre ellos, es el factor biolgico, objeto de estudio de las


neurociencias en las ltimas dcadas, el menos conocido y el
que mayores interrogantes plantea a los cientficos en su afn
por explicar las conductas violentas. A pesar de que los
experimentos con seres humanos no alcanzan en cantidad a
los realizados con especies de laboratorio, como ratones o simios, la ciencia actual
est en condiciones de detectar y de identificar los rincones cerebrales donde se
esconde nuestra agresividad, as como las reacciones neuroqumicas que se
establecen en nuestro organismo ante situaciones de violencia, miedo, peligro, etc.

Mtodos como la estimulacin elctrica del cerebro (EEC) han


servido para localizar los diversos centros encargados de modular el
placer, el dolor o la agresividad. As, por ejemplo, se ha comprobado
que una corriente aplicada en una zona del sistema lmbico puede
desencadenar una reaccin de furia, de afecto o incluso de hambre.
El desarrollo de las nuevas tecnologas ha tenido especial
importancia para el despliegue de la exploracin del cerebro humano, posibilitando un
acercamiento de las distintas disciplinas implicadas en el objeto de estudio.

143

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En el campo clnico, los modernos procedimientos de anlisis de imgenes


(tomografa de emisin de positrones, resonancia nuclear magntica, resonancia
magntico-nuclear funcional, magnetoencefalografa, etc.) permiten profundizar en la
investigacin visual de la relacin entre la estructura y la funcin del cerebro.

Tambin se utilizan drogas capaces de reducir la


impulsividad y la agresividad, se investiga con la
posibilidad

de

sustituciones

hormonales

intervenciones quirrgicas para controlar la violencia


e incluso hay quien predice que est prximo el
momento en el que un anlisis de sangre o una
exploracin cerebral puedan servir para pronosticar el potencial violento de un
individuo y establecer tratamientos preventivos.

La agresividad es un rasgo biolgico del ser humano y constituye una herramienta al


servicio de la supervivencia de la especie, que sin esta caracterstica no hubiera
podido evolucionar ni perpetuarse como tal. Pero, cules son los resortes fisiolgicos
que condicionan nuestra conducta? Qu mecanismos neuronales determinan el
grado de agresividad de un individuo o el paso a un comportamiento violento?

Como

se ha sealado,

las emociones que producen un

comportamiento especfico se originan en determinadas reas del


cerebro y son el resultado de reacciones electroqumicas dentro
de

su

intrincada

red

neuronal.

Las

emociones

estn

condicionadas por la actividad en el tlamo, en el mismo centro del


cerebro; en el hipotlamo, justamente debajo de aqul; en el sistema lmbico, y en el
sistema reticular.

Los sistemas neuroendocrino, neuroinmune, neurovegetativo, los ritmos circadianos,


todos ellos con sede en el sistema lmbico, estn directamente influenciados por las
emociones, y buena prueba de ello es que actualmente la prctica totalidad de los
psicofrmacos se dirigen a actuar en el sistema lmbico.

144

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Pero concretamente, las bases neurobiolgicas de la agresividad se hallan en la


corteza prefrontal y en la amgdala del cerebro, considerada como la estructura
dominante en la modulacin de la violencia. La amgdala y el hipotlamo trabajan en
estrecha armona, y el comportamiento de ataque o agresin puede ser acelerado o
retardado segn sea la interaccin entre estas dos estructuras. Del mismo modo, se
ha comprobado en laboratorio que el estmulo elctrico de la amgdala aumenta todos
los tipos de comportamiento agresivo en los animales y hay signos que sugieren una
reaccin similar en seres humanos.

Por otra parte, estudios realizados en distintas regiones del crtex prefrontal del
cerebro, sobre reas especficas de control de las emociones
negativas, han puesto de manifiesto la interrelacin entre el
crtex frontal orbital, el crtex anterior cingular y la
amgdala. Algunos cientficos sostienen que la corteza
prefrontal acta como freno ante los impulsos
agresivos y as parecen confirmarlo los experimentos
realizados con gatos, que dejaron de atacar a los ratones al recibir un
estmulo en esa rea. As queda establecido que, mientras el crtex frontal orbital
desempea una funcin decisiva en el freno de impulsividad, el crtex anterior cingular
moviliza a otras regiones del cerebro en la respuesta frente al conflicto.

En este sentido, resultan tambin aclaratorias las


investigaciones con humanos que relacionan la
violencia con lesiones producidas en esa zona. Estas
investigaciones concluyeron que personas violentas,
psicpatas y gente condenada por asesinato tenan
una reducida actividad en la corteza prefrontal. A
pesar de estas confirmaciones no hay que olvidar
que tambin existen muchas personas con daos en la corteza prefrontal que no
cometen actos violentos

145

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NEUROQUMICA DE LA AGRESIVIDAD
Segn se ha demostrado en investigaciones con monos, los niveles de serotonina en
el organismo tienen una influencia directa sobre los estados
de nimo. Agotando sus niveles de este neurotransmisor
aumentaba su comportamiento violento, mientras que al
incrementar los niveles de serotonina se reduca la
agresin favoreciendo las interacciones pacficas con otros
individuos. En humanos con conductas de agresin impulsiva se
ha comprobado lo mismo e incluso se han detectado niveles bajos de serotonina en el
lquido espinal cerebral de individuos que se suicidaron de una manera violenta.
Aunque estos resultados presentan una correlacin interesante, an no se comprende
bien la relacin causa efecto, pues cabe tambin la posibilidad de que el propio
comportamiento agresivo induzca niveles bajos de serotonina y no a la inversa.

Adems de la serotonina, otros neurotransmisores implicados en el gobierno de las


emociones son las endorfinas, la acetilcolina, la noradrenalina, la dopamina y el cido
gama-amino-butrico. En concreto, la impulsividad y el descontrol emocional se
relacionan tambin con un dficit de endorfinas. Con el descubrimiento en 1975 de las
endorfinas (morfinas endgenas) nacieron tambin las tcnicas de estimulacin
qumica para experimentacin.

Estas tcnicas consisten en la estimulacin de determinados circuitos de las redes


neurales del cerebro con la inyeccin de diversas sustancias qumicas con el fin de
producir diferentes respuestas emocionales. Se ha observado as que los animales
muestran patrones de conducta muy similares a los del hombre y pueden, por ejemplo,
aprender rpidamente a mover una palanca para recibir inyecciones de sustancias
adictivas, como opiceos, barbitricos, alcohol, cocana, etc.

Por su lado, las glndulas endocrinas de secrecin interna tambin son capaces de
liberar sustancias, hormonas, que influyen en la conducta emocional del individuo,
como la hormona del crecimiento, la tirotropina, las gonadotropinas, los estrgenos, la
progesterona y, en lo que atae a la agresividad, especialmente la testosterona y la
vasopresina.

146

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Aunque es conocida la relacin entre testosterona y agresin, y ello condiciona, en


parte, que los individuos masculinos sean fsicamente ms agresivos que las mujeres,
an quedan puntos a aclarar de su funcionamiento. En animales, la reduccin de la
testosterona elimina su estatus social de dominio, que se recupera con el
restablecimiento, por inyeccin, de la hormona. Sin embargo, esta reaccin slo se
produce en individuos que ya tuvieran una posicin previa dominante, es decir, la
administracin de testosterona a individuos con menos estatus no los coloca en una
jerarqua superior.

En cuanto a otra hormona implicada en la modulacin de la agresividad, la


vasopresina, experimentos recientes con ratones de monte parecen abrir un campo de
esperanza para los tratamientos de conductas violentas, desviaciones sexuales y
hasta autismos. El experimento consisti en realizar una modificacin gentica en los
receptores de esta hormona con lo que se consigui transformar la conducta de los
ratones, considerados polgamos y solitarios, logrando que se convirtieran en
mongamos y con un marcado instinto de proteccin de sus cras.

Otras sustancias, como el cortisol, estn siendo investigadas por su


relacin con las conductas agresivas, y se ha comprobado que
los niveles salivares bajos de cortisol pueden encontrarse
inversamente relacionados con una conducta agresiva.
As, en situaciones de miedo o de alto estrs
aumentan las tasas de cortisol en el organismo y su
bajo

nivel

indicara

ausencia

de

miedo,

lo

que

incrementara la posibilidad de una respuesta agresiva en una situacin de castigo, por


ejemplo.

An queda mucho por recorrer para entender la relacin entre mente y cerebro y llegar
a definir las consecuencias del funcionamiento cerebral en nuestra conducta. Ahora,
las neurociencias, que cobrarn gran protagonismo en los aos venideros, han tomado
la antorcha en la carrera hacia la comprensin de los grandes misterios del "alma"
humana.

147

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El Sexo y la Agresividad Estn Muy Ligados en el Cerebro

El sexo y la violencia estn interconectados en el cerebro de


los ratones. La actividad de un pequeo grupo de neuronas
situadas en la regin del hipotlamo ventromedial (VHM por
sus siglas en ingls) del cerebro de los machos determina si
se inicia una pelea o se mantienen relaciones sexuales, y hay buenos motivos para
pensar que los seres humanos poseen un circuito similar, segn sugiere un estudio
publicado en la revista cientfica Nature.

En concreto, David Anderson, del Instituto de Tecnologa de California (Caltech), y sus


colegas han identificado que una parte de las neuronas de este ncleo se activa slo
en caso de agresin y otras se activan slo en caso de apareamiento, pero hay cerca
de un 25% que se activa en ambas situaciones.

Implantando fibra ptica en el cerebro de los roedores, los


investigadores consiguieron modificar artificialmente la actividad
de estas redes neuronales a su antojo. De este modo pudieron
comprobar que mientras el circuito de la agresividad se mantena
inactivo, los ratones ignoraban la presencia de machos intrusos a
los que de forma natural atacaran, eliminando prcticamente el comportamiento
violento. Por el contrario, cuando las neuronas se activaban a destiempo, los ratones
se volvan tan agresivos que atacaban incluso a objetos inanimados como un guante
inflado, a machos castrados o a hembras a las que antes intentaban cortejar.

Sin embargo, si estas mismas neuronas se activaban mientras el animal estaba ya


inmerso en una actividad sexual, no aparecan conductas violentas. Las neuronas
analizadas, concluyen los cientficos, se activan en conductas agresivas y se inhiben
durante el apareamiento.

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La
Neurociencia

TEMA 4

y la

Orientacin
Sexual
Competencia:
Determinar de forma prctica y precisa la
importancia del estudio neurocientfico y su
relacin con la sexualidad.

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Tema 04: La Neurociencia y la Orientacin


Sexual

La orientacin sexual se refiere a la identidad personal y social de


una persona implican comportamientos, ideas o emociones sobre
la sexualidad. Las causas fundamentales y los mecanismos de
desarrollo de la orientacin sexual en los seres humanos siguen
siendo poco claras y muchas teoras son especulativas y
controversiales.

La orientacin sexual homosexual se define como un patrn persistente de


atraccin hacia personas del mismo sexo, incluyendo fantasas y sueos. Es
necesario distinguirla de los deseos y comportamientos sexuales aislados que se
presentan en algunas etapas del desarrollo del individuo. De la misma forma, es
preciso considerar que no hace parte de la definicin si el individuo se siente a
gusto o experimenta algn tipo de malestar o disconforme debido a la atraccin por
personas del mismo sexo, es decir, si acepta o rechaza la identidad homosexual.

Los estudios epidemiolgicos han puesto de manifiesto que un porcentaje


importante de la poblacin general ha tenido una experiencia
homosexual a lo largo de la vida. No obstante, slo un
nmero

menor

mantiene

relaciones

sexuales

exclusivamente con personas del mismo sexo. En un


estudio colombiano se informa que el 1% de los hombres y el
0,2% de las mujeres tienen habitualmente relaciones
homosexuales.

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Definir la orientacin sexual es una tarea compleja. Es


preciso diferenciar conducta o comportamiento sexual de
orientacin sexual, con miras a precisar los objetivos de
las investigaciones orientadas a determinar los factores
relacionados con la atraccin sexual por personas del
mismo sexo. Las investigaciones ms recientes parten de
conceptos

que

pueden

estar

impregnados

de

connotaciones culturales, imprecisiones biolgicas o


cientficas o estar basadas en otra clase de prejuicios, tales como considerar que la
heterosexualidad es la norma y no necesita explicaciones cientficas o que la
homosexualidad es una condicin intersexual entre la heterosexualidad femenina y la
heterosexualidad masculina. Adems, algunos investigadores asumen que el
comportamiento homosexual hace parte de un proceso de afeminamiento o que es
resultado de algn defecto, ya sea en la constitucin biolgica o en la socializacin.

Incuestionablemente, la homosexualidad desafa la congruencia promovida y aceptada


entre sexo anatmico, apariencia fsica, identidad de gnero y eleccin de objeto
sexual. Sin duda, la orientacin sexual, como otros fenmenos psicolgicos, debe
estar representada en el cerebro de algn modo persistente y consistente, y es por
tanto, necesariamente un fenmeno biolgico.

Las

investigaciones

slo

nos

brindan

una

aproximacin a la comprensin de los factores


constitucionales relacionados con la orientacin
sexual hacia individuos del mismo sexo. En el
presente artculo se hace una breve revisin de algunas
investigaciones biolgicas relevantes, aunque los datos
necesitan ser confirmados.

151

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FACTORES GENTICOS
Algunos autores postulan la existencia de genes relacionados con
la orientacin sexual. La hiptesis sugiere, en primer lugar,
la

existencia

de

un

mecanismo

indirecto,

una

predisposicin biolgica, en el cual un gen o grupo de


genes interacta con los factores ambientales, o, en
segundo lugar, que los factores genticos son los responsables
de la determinacin de la orientacin sexual.

El proceso de diferenciacin sexual embrionario se inicia tempranamente. Los


hombres llevan un cromosoma sexual X y otro Y, en tanto que las mujeres presentan
dos cromosomas X. No obstante, la programacin del embrin es esencialmente
femenina, la cual se vira en los embriones XY por la activacin del gen SRY,
localizado en el brazo corto del cromosoma X, que inicia el proceso de diferenciacin
del testculo y en consecuencia la produccin de testosterona.

Al equilibrar el material gentico en los cromosomas sexuales el gen XIST/X1st es


responsable de la inactivacin de la mayor parte del contenido gentico de uno de los
cromosomas X en la mujer.

FACTORES ESTRUCTURALES CEREBRALES


El

desarrollo

del

cerebro

es

un

proceso

dinmico

permanente que se inicia en el embrin y contina a


un ritmo mucho ms lento durante toda la vida. Las
dimensiones del cerebro cambian poco desde la
infancia, pero el proceso de maduracin cerebral es
intenso e involucra mltiples cambios a nivel celular,
molecular y funcional.

152

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El desarrollo cerebral es influenciado por la experiencia de tal suerte


que el cerebro se remodela en forma permanente a nivel
funcional, observndose variaciones continuas en el volumen
relativo de algunas regiones cerebrales, el nmero de
neuronas, las conexiones sinpticas y los neurotransmisores.

Existe un patrn de desarrollo y maduracin especfico para cada sexo. Desde el


punto de vista macroscpico, el cerebro del hombre adulto es mayor que el de la
mujer, proporcionalmente al peso corporal. En los cerebros masculinos se observa
mayor tamao de estructuras como el hipotlamo, la estra terminal, los ventrculos
cerebrales y la rodilla y el rodete del cuerpo calloso, en tanto que en los cerebros
femeninos presentan un mayor volumen el ncleo caudado, el hipocampo, algunas
reas corticales prefrontales, la circunvolucin cerebral temporal superior y algunas
estructuras de la sustancia blanca como la comisura anterior.

Estudios en cerebros de roedores han mostrado un claro dimorfismo sexual en


algunos ncleos del rea preptica, la cual est estrechamente relacionada con la
conducta sexual de estas especies. En humanos, los estudios se han centrado en los
ncleos intersticiales del hipotlamo anterior, pero la existencia de dimorfismo sexual
de estos ncleos no ha sido corroborada, ni ha permitido replicar los trabajos de
LEVAY quien observ que el tercer ncleo intersticial era dos veces ms grande en
hombres heterosexuales que en mujeres y en hombres homosexuales.

El dimorfismo cerebral observado entre hombres y mujeres est


relacionado con la accin de los andrgenos. Los esteroides
gonadales modifican la estructura y la funcin del sistema nervioso
central, y aunque los andrgenos juegan un papel capital en la funcin
sexual, no es su nico determinante.

153

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Los hallazgos estructurales relacionados con la orientacin sexual constituyen un paso


en la comprensin de los aspectos biolgicos de la conducta sexual humana pero
debido a que son muy sutiles, imprecisos e inconstantes,
resultan insuficientes para explicar la orientacin sexual. Sin
embargo, es posible que las diferencias estructurales cerebrales
informadas, macroscpicas y microscpicas, permitan explicar la
homosexualidad como una variante natural, de la misma forma,
en que algunos individuos no son diestros y tienen predominio
de la mano izquierda.

FUNCIONES NEUROPSICOLGICAS
Las pruebas neuropsicolgicas muestran diferencias especficas en el patrn
cognoscitivo de hombres y mujeres y que algunos elementos biolgicos juegan un
papel importante en las diferencias cognoscitivas observadas.

En los estudios se concluye, como norma general, que los grupos


femeninos se desempean mejor en pruebas de velocidad de
percepcin, lo mismo que en tareas de expresin y fluidez verbal;
mientras que los hombres muestran mayor habilidad en pruebas
espaciales y cuantitativas, como el razonamiento matemtico. De la
misma forma, se ha informado que los hombres muestran mayor
lateralizacin del lenguaje y que las mujeres presentan un uso preferencial de la mano
derecha.

A pesar de las diferencias encontradas entre hombres y mujeres, los estudios han
fracasado repetidamente en el intento de mostrar diferencias cognoscitivas entre
heterosexuales y homosexuales.

154

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Sin embargo, los avances en la neurociencia explicar e


ilustrar caractersticas relacionadas con la orientacin
sexual.

Los

estudios

han

explorado

estructurales

neuronales se correlaciona, funcionales y las relaciones


cognitivas y teoras del desarrollo relacionados con la orientacin
sexual en los seres humanos.

NEUROBIOLOGA DEL DESARROLLO


Muchas teoras sobre el desarrollo de la orientacin sexual implica el desarrollo
neuronal del feto, con modelos que se proponen ilustrar la exposicin hormonal
prenatal, la inmunidad materna, y la inestabilidad del desarrollo. Otros factores
propuestos incluyen el control gentico de la orientacin sexual. No hay pruebas
concluyentes se ha demostrado que los efectos ambientales o aprendidas son
responsables del desarrollo de la no tpica orientacin sexual.

MODELO DE ANDRGENOS PRENATALES

Dimorfismos sexuales en el cerebro y el comportamiento entre los vertebrados tienen


en cuenta la influencia de los esteroides gonadales andrgenos como se ha
demostrado en modelos animales durante las ltimas dcadas.
El modelo de andrgeno prenatal de la homosexualidad se
describen los efectos neurolgicos del desarrollo de la
exposicin fetal a las hormonas. En 1995 investigadores
norteamericanos propusieron que los hombres homosexuales
estn expuestos a altos niveles de andrgenos en el
desarrollo temprano, que explica su tendencia a ser menos de derecha mano y, por
extensin, los rasgos hper masculinizado observadas en esta poblacin. En la
actualidad se argumenta quin? que las variaciones temporales y locales en la
exposicin a andrgenos en el desarrollo del cerebro del feto es un factor en la
determinacin de las vas de la homosexualidad.

155

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Investigaciones recientes que se ha realizado para encontrar los


marcadores somticos de la exposicin hormonal prenatal que se
han encontrado para mostrar la variacin de la orientacin sexual en
los individuos adultos sanos. Otra evidencia de apoyo a la funcin de
la testosterona prenatal y las hormonas en el desarrollo de la orientacin
sexual incluyen observaciones de sujetos varones con extrofia cloacal que
fueron asignados al sexo femenino como durante el parto slo despus de declararse
hombre. Esto apoya la teora de que el aumento de la testosterona prenatal es
fundamental para el desarrollo de la identidad de gnero.

Por ltimo, Un equipo de cientficos del prestigioso Instituto Karolinska


sueco est cambiando la concepcin de la sexualidad humana. Su
ltima aportacin a este campo promete levantar cierta polmica: el
cerebro de las personas homosexuales tiene algunas diferencias
respecto al de los heterosexuales. En concreto, la simetra de los
hemisferios y ciertas conexiones nerviosas de los sujetos gays difieren de lo que
cabra esperar atendiendo a su sexo biolgico. Lo mismo ocurre con el cerebro de las
lesbianas.

Despus de comprobar cmo gays y lesbianas procesaban los olores de manera


distinta a como lo hacen las personas atradas por el sexo opuesto, Ivanka Savic, una
de las investigadoras ms prolficas en este campo, y su colega Per Lindstrm, del
departamento de neurociencia del Instituto Karolinsa, se han lanzado a explorar
directamente el cerebro y algunas de sus conexiones en 90 sujetos de distinta
orientacin sexual.

Estudios previos sugeran que las mujeres y hombres homosexuales tenan una
estructura cerebral atpica para su sexo durante la realizacin de ciertas pruebas. La
actividad de los dos hemisferios no era la normal, cosa que podra explicarse por
cambios en el volumen de los mismos.

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Lecturas Recomendadas

PLASTICIDAD CEREBRAL
http://www.psicomag.com/biblioteca/1996/Plasticidad%20Cerebral.pdf

NEUROGNESIS
http://es.wikipedia.org/wiki/Neurog%C3%A9nesis

HISTORIAS DE LA NEUROCIENCIA : EL SEXO DEL CEREBRO


http://asus.usal.es/index.php?option=com_content&view=article&id=6834%3Aalia
s&catid=341%3Ajoseralonso&Itemid=247&lang=es

Actividades y Ejercicios

1. En un documento en Word realice un informe sobre la plasticidad


neural, determine su importancia para el estudio psicolgico. Envalo
a travs de "Plasticidad Neural".

2. En un documento en Word realice un resumen de lo que haya


entendido sobre la anatoma cerebral de la agresividad, agregue
informacin importante e indique para usted porque es importante la
neurociencia. Envalo a travs de "La Agresividad".

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Autoevaluacin
1)

Cada neurona est compuesta de un cuerpo y su axn, adems de mltiples


ramificaciones llamadas ___________
a.
b.
c.
d.
e.

2)

Son las ramificaciones laterales de las neuronas son las que se conectan
con otras neuronas, formando as la red neuronal del neocrtex cerebral.
a.
b.
c.
d.
e.

3)

Neuroqumico.
Metabolismo.
Homeostasis.
Cambio metablico.
Equilibrio del metabolismo.

El cerebro humano adulto no slo tiene zonas ricas en clulas madre, sino
que es capaz de generar neuronas en algunas (pocas) reas. Esta definicin
pertenece a:
a.
b.
c.
d.
e.

5)

Axones.
Neuronas.
Sinapsis.
Dendritas.
Conexiones.

Proceso mediante el cual las clulas y las molculas, procesan productos


qumicos y nutrientes para generar energa.
a.
b.
c.
d.
e.

4)

Dendritas.
Epitelios.
Nuclolos.
Ncleo.
Clulas.

Neurogla.
Neurognesis.
Neurosis.
Neuroanatoma.
Neurofisiologa.

Complete: Por otra parte la Neurognesis y el ___________ tiene


implicancias y resultados sorprendentes dentro de la conducta humana.
a.
b.
c.
d.
e.

Emociones.
Aprendizaje.
Apercibimiento.
Apremio.
Aprendizaje y la educacin.

158

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6)

La agresin en un sentimiento interno, emocional, caracterstico del


____________ y que se puede expresar con una conducta.
a.
b.
c.
d.
e.

7)

El anlisis de la ___________ se realiza actualmente desde un punto de vista


multidisciplinario, en el que psiclogos, etlogos y neurobilogos.
a.
b.
c.
d.
e.

8)

Emocin.
Emotividad.
Agresividad.
Vida.
Fecundidad.

El __________ y la __________ estn interconectados en el cerebro de los


ratones.
a.
b.
c.
d.
e.

9)

Reino animal.
Especie humana.
Especie animal.
Planeta.
Primate.

Sexo y la emotividad.
Sexo y la violencia.
Sexo y la agresividad.
Sexo y la complacencia.
Sexo y la capacidad cerebral.

Los estudios epidemiolgicos han puesto de manifiesto que un porcentaje


importante de la poblacin general ha tenido una ____________________
a.
b.
c.
d.
e.

Experiencia homosexual.
Experiencia cercana.
Experiencia heterosexual.
Experiencia lsbica.
Experiencia transexual.

10) Estudios en cerebros de roedores han mostrado un claro dimorfismo sexual


en algunos ncleos del rea ______________
a.
b.
c.
d.
e.

ptica.
Rolndica.
Motora.
Preptica.
Lmbica.

159

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Resumen

UNIDAD DE APRENDIZAJE IV:


El cerebro humano est formado por miles de millones de clulas nerviosas llamadas
neuronas. Cada neurona est compuesta de un cuerpo y su axn, adems de mltiples
ramificaciones llamadas dendritas. El cuerpo de las clulas y su ncleo controla las
actividades de toda la clula y de varias otras estructuras que cumplen con funciones
especficas y especializadas. El axn que es la prolongacin de la neurona es muy delgado,
ms angosto que el cabello humano, y se expande por todo el cuerpo, trasmite los
mensajes a las otras neuronas o a sus terminales nerviosas. A veces los axones llegan a
medir hasta dos metros. Las dendritas que son las ramificaciones laterales de las neuronas
son las que se conectan con otras neuronas, formando as la red neuronal del neocrtex
cerebral. Cada neurona est conectada a otras, a travs de sus axones y dendritas, stas
estn rodeadas, por las clulas gliales, que las apoyan, protegen y nutren. Las neuronas se
agrupan para realizar trabajos especficos o almacenar determinado tipo de datos
relacionados a cierto tipo de mecanismos sensorios o cognitivos referente a cierto tipo de
aprendizaje.
El cerebro humano adulto no slo tiene zonas ricas en clulas madre, sino que es capaz de
generar neuronas en algunas (pocas) reas. Investigadores suecos y neozelandeses han
descrito cmo estas clulas progenitoras que se encuentran en los ventrculos laterales
migran al bulbo olfatorio, donde se convierten en neuronas. La funcin de estas nuevas
clulas podra ser la de reemplazar las neuronas destruidas y mantener el olfato. La
neurognesis hipocampal ocurre en una regin basal llamada el giro dentado. All hay
clulas precursoras que se dividen y dan lugar a clulas que migran hacia el hipocampo y
se diferencian en neuronas, estableciendo conexiones con otras neuronas.
La agresin en un sentimiento interno, emocional, caracterstico del reino animal y que se
puede expresar con una conducta. Sin embargo, la agresin es un acto natural: en los
vertebrados, la mayor parte de los machos de la misma especie se agreden, hay agresin
cuando un gato caza a un ratn y cuando un ratn se defiende del ataque de un minino. Y
no es muy difcil comprobar que la aparicin de un nuevo miembro en una familia humana
hace que el primognito destronado manifieste una conducta agresiva con su hermano
pequeo en proporciones sumamente psicolgicas. En una experiencia realizada en la
dcada de los sesenta, Ellison y Flynn desconectaron el hipotlamo de todas las
estructuras cerebrales que lo rodean, y cuando estimularon elctricamente diferentes
regiones del cerebro, los animales seguan presentando su conducta agresiva
caracterstica. Esto, necesariamente, implicaba que la presencia y actividad del hipotlamo
no era imprescindible para que se produjera la agresin.
La orientacin sexual se refiere a la identidad personal y social de una persona implican
comportamientos, ideas o emociones sobre la sexualidad. Las causas fundamentales y los
mecanismos de desarrollo de la orientacin sexual en los seres humanos siguen siendo
poco claras y muchas teoras son especulativas y controversiales. Los estudios
epidemiolgicos han puesto de manifiesto que un porcentaje importante de la poblacin
general ha tenido una experiencia homosexual a lo largo de la vida. No obstante, slo un
nmero menor mantiene relaciones sexuales exclusivamente con personas del mismo
sexo.

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Glosario

ANATOMA: Estudia la estructura de los seres vivos, es decir, la forma,


topografa, la ubicacin, la disposicin y la relacin entre s de los rganos que
las componen.
CORTISOL: Hormona esteroidea, o glucocorticoide, producida por la glndula
suprarrenal. Se libera como respuesta al estrs y a un nivel bajo, suprime el
sistema inmunolgico y ayudar al metabolismo de grasas, protenas, y
carbohidratos.
ENTROPA: Significa evolucin o Transformacin.
ENFERMEDAD DE URBACH-WIETHE: Enfermedad rara, hace que el miedo
desaparezca no hay respuesta fisiolgica de llanto.
EMBRIN: Etapa inicial de desarrollo de ste mientras se encuentra en el huevo
o en el tero de su madre.
GLUTAMATO: El glutamato es producido en el organismo humano y desempea
una funcin fundamental en el metabolismo. Se encuentran casi dos kilogramos
de glutamato natural en los msculos, el encfalo, los riones, el hgado y otros
rganos y tejidos. Adems, el glutamato se encuentra en abundancia en la lecha
materna.
HOMEOSTASIS: Regula el ambiente interno para mantener una condicin estable
y constante.
HIPOTLAMO: Glndula endocrina que forma parte del diencfalo, y se sita por
debajo del tlamo.
MARCADORES CELULARES: Se encuentran en todas las clulas somticas (las
de todo el cuerpo) es decir que se encuentran presentes en los glbulos rojos,
plaquetas, leucocitos, etc.
NCLEOS SEPTALES: Son estructuras que se encuentran por debajo de la tribuna
del cuerpo calloso en la parte delantera de la lmina terminal (la capa de materia
gris en el cerebro que conecta el quiasma ptico.
NEUROQUMICA: Rama de la neurociencia que se encarga del estudio orgnico
qumico de actividad cerebral.
NOSOLOGA: Trmino que sirve para explicar y predecir las distintas
enfermedades.
OXITOCINA: hormona relacionada con los patrones sexuales y con la conducta
maternal y paternal que acta tambin como neurotransmisor en el cerebro.
PSICOPATOLOGA: Un trmino genrico que denota enfermedad o trastornos
emocionales o mentales.
SIGNO: manifestacin objetivable consecuente a una enfermedad o alteracin de
la salud.
SINAPTOGNESIS: Formacin de la sinapsis.
SNTOMA: referencia subjetiva que da un enfermo por la percepcin.
VENTRCULOS: Son cmaras por las cuales circula el lquido cfalo raqudeo.

161

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Fuentes de Informacin
BIBLIOGRFICAS:

BR, N. 2006 Lo peor para el cerebro es el aburrimiento Dilogo periodstico


con Marsel Mesulam.
SARNO, JOHN E. (2008) La Mente Dividida. Madrid: Sirio
SCHUTZ, P. Y LANEHART, S. (2002) Introduccin a las emociones en la
educacin. Psicologa educacional. Madrid.
STAHL, STEPHEN, Psicofarmacologia esencial. Bases neurocientficas y
aplicaciones clnicas. Editorial Ariel 2009.
MARTIN-LOECHES, MANUEL, Que es la actividad cerebral .Tcnicas para su
estudio. Editorial Biblioteca Nueva 2010.
ELECTRNICAS:

Neurociencias y Su Importancia, en Contextos de Aprendizaje


http://www.lanacion.com.ar/cienciasalud/nota.asp?nota_id=790055&origen=premiu
m

Neurociencias
http://www.hcdsc.gov.ar/biblioteca/ISES/neurociencias.asp

Emociones y Cerebro
http://www.rac.es/ficheros/doc/00472.pdf

Psiconeurociencia y Arquetipos - Construyendo un Dilogo Entre Psicologa


Analtica y Neurociencia
http://www.revistasusp.sibi.usp.br/pdf/psicousp/v16n3/v16n3a06.pdf

Psicologa - Autoayuda
http://psicologiayautoayuda.com/

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UNIVERSIDAD PRIVADA TELESUP

Solucionario

1. A
2. C
3. A
4. B
5. B
6. A
7. B
8. E
9. B
10. A

1. B
2. C
3. C
4. C
5. D
6. E
7. A
8. A
9. A
10. C

1. A

1. A

2. A

2. D

3. D

3. B

4. B

4. B

5. A

5. B

6. D

6. A

7. A

7. C

8. E

8. B

9. A

9. A

10. C

10. D

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