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O STATUS SOCIAL DOS MESTRES PEDREIROS E CARPINTEIROS DO RECIFE


NO SCULO XVIII
Roberto Antnio Dantas de Arajo
Doutor em Estruturas Ambientais Urbanas, FAU/USP. Especialista em
Materiais e Tcnicas Construtivas Tradicionais, Professor do Curso Gesto e
Prtica de Obras do Centro de Estudos Avanados da Conservao
Integrada, CECI/ UFPE.

RESUMO
comum a afirmao de que no Perodo Colonial, por conta da situao de
dependncia poltica, das formas de explorao econmica e do escravismo, no foi
possvel se desenvolverem no Brasil os tipos de organizao de ofcios mecnicos
no nvel das que existiram em Portugal ou, de um modo geral, na Europa. A
conseqncia decorrente dessa situao seria ento a posio socialmente
secundria dos mestres de ofcio. O objetivo do artigo questionar tais afirmaes a
partir da anlise das seguintes atividades exercidas pelos mestres recifenses no
sculo XVIII: 1) As formas alternativas de organizao; 2) A autoria dos riscos; 3) O
empreendedorismo urbano; 4) A participao como peritos em comisses; 5) A
utilizao da mo de obra escrava. Para tanto o autor se fundamenta em
documentos do Perodo como recibos de servios, contratos e compromissos.

2
UNIVERSIDADE DE SO PAULO
CENTRO DE PRESERVAO CULTURAL - (CPC-USP)
SIMPSIO MEMRIA, TRABALHO E ARQUITETURA

O STATUS SOCIAL DOS MESTRES PEDREIROS E CARPINTEIROS DO RECIFE


NO SCULO XVIII1
Roberto A. Dantas de Arajo
Arquiteto, Doutor pela FAU/USP. Prof. de Materiais e Tcnicas
Construtivas Tradicionais do Curso de Gesto e Restauro do Centro
de Estudos Avanados de Conservao Integrada (CECI), Recife.

INTRODUO
comum a afirmao de que no Perodo Colonial, por conta da situao de
dependncia poltica, das formas de explorao econmica e do escravismo, no foi
possvel se desenvolverem no Brasil organizaes de ofcios mecnicos no nvel das
que existiam em Portugal ou, de um modo geral, na Europa. A par disso, a
historiografia registra e tenta caracterizar e explicar a situao dos ofcios
mecnicos na estrutura social do Perodo:
Faoro, por exemplo, entende que os problemas sociais, polticos e
econmicos do Brasil contemporneo, possuem como raiz a falta de aptido do
portugus para o capitalismo. Da, a seguinte observao:
...a incompatibilidade do portugus com o esprito capitalista recebeu, de um
extremo ao outro, a explicao do sangue celta e da preguia espanhola. No fundo,
de todas as tentativas de definir o mal, no tumultuoso contexto histrico, h o
reconhecimento de que a nao foi sufocada por um sistema gerado de suas
entranhas, sistema um dia, a dois sculos, responsvel por sua grandeza.2

Este artigo resume alguns captulos da Tese se doutorado do autor O Ofcio da Construo na
Cidade Colonial - Organizao, Materiais e Tcnicas (Caso Pernambucano), FAU/USP, So Paulo,
2003.
2
FAORO, Raymundo. Os Donos do Poder - Formao do Patronato Poltico Brasileiro. Ed. Globo,
Rio de janeiro, 1989, p. 86.

3
J para Caio Prado Jnior3, no existiria lugar nos setores da produo
colonial para atividades fora da agricultura e da minerao. No que se refere s
Artes e Indstrias, haveria que se reservar um canto, modesto embora, e
proporcional sua insignificncia4. Assim, Caio Prado Junior entende que o fato dos
ofcios urbanos se encontrarem organizados em corporaes, no seria muito
significativo embora houvesse alguns senes:
Nada h de particular neste terreno que nos diga respeito: as corporaes so
dirigidas por juizes e escrives, eleitos por seus pares, e funcionam no mais, em
princpio pelo menos, como suas similares da Europa. Em princpio apenas, porque
os laos so menos estreitos, a regulamentao mais frouxa e a fiscalizao menos
rigorosa; em suma, uma liberdade profissional muito mais ampla, e ainda
desconhecida na Europa.5

Fora esta falta de regulamentao e fiscalizao havia o fato dos artesos se


fazerem auxiliar por escravos. E o autor observa:
No pode haver dvida que tal oportunidade que lhes oferece o regime servil
vigente, tenha tido influncia muito prejudicial na formao profissional da colnia,
pois contribuiu para dispensar a aprendizagem de meninos e adolescentes, o que
neste terreno, como se sabe, sempre teve em toda parte e ainda tem, papel
considervel na educao das novas geraes de artesos e no desenvolvimento
das artes.6

Quem resume, com todas as nuanas, o que acima foi explicitado, o


historiador Srgio Buarque de Holanda. No desenvolvimento de seus argumentos,
considera as peculiaridades da estrutura scio-econmica portuguesa e mais ainda,
o gnio portugus como um obstculo a ser refletido na evoluo da organizao
dos ofcios no universo luso-brasileiro. Na sua viso, restar aos mecnicos o
consolo da participao nas aparatosas procisses religiosas. Em Razes do Brasil7,
ser traado um perfil psicolgico negativo do colonizador portugus e a partir
3

PRADO JNIOR, Caio, Formao do Brasil Contemporneo. Brasiliense, So Paulo, 1957.


Op. cit., p. 218
5
Ibidem, p. 219
6
Ibidem, p. 220
7
HOLANDA, Srgio Buarque de. Razes do Brasil. Jos Olympio, Rio de Janeiro, 1989.
4

4
deste perfil que Holanda construir algumas hipteses sobre a evoluo da
organizao dos ofcios no Brasil. Para este autor, uma das conseqncias da
escravido e da hipertrofia da lavoura latifundiria na estrutura da economia
brasileira teria sido a ausncia, praticamente, de qualquer esforo srio de
cooperao nas demais atividades produtoras, ao oposto do que sucedia em outros
pases, inclusive nos da Amrica espanhola. E o autor completa:
No Brasil, a organizao dos ofcios segundo moldes trazidos do Reino teve seus
efeitos perturbados pelas condies dominantes: preponderncia absorvente do
trabalho escravo, indstria caseira capaz de garantir relativa independncia aos
ricos, entravando, por outro lado, o comrcio e, finalmente, escassez de artfices
livres na maior parte das vilas e cidades. 8

Se a relao entre o nvel de organizao dos ofcios mecnicos e a estrutura


urbana bvia, torna-se necessrio lembrar que para o autor toda a estrutura de
nossa sociedade colonial teve sua base fora dos meios urbanos.9 Assim, a cidade
que os portugueses criariam na Amrica no seria um produto mental, porque no
contradiria a natureza e sua silhueta se enlaaria na linha da paisagem. Tambm a
rotina e no a razo abstrata seria o princpio que nortearia os portugueses que
prefeririam agir por experincias sucessivas com uma atitude tateante e perdulria...
e ainda:
Nenhum rigor, nenhum mtodo, nenhuma providncia, sempre esse significativo
abandono que exprime a palavra desleixo -- palavra que o escritor Aubrey Bell
considerou to tipicamente portugus como saudade e que, no seu entender,
implica menos falta de energia do que uma ntima convico de que no vale a
pena.10

Tendo-se como tema o status social dos mestres oficiais recifenses do sculo
XVIII, entende-se que uma resposta correta a um quadro to pessimista deve
considerar o conjunto das atividades e instituies que lhes caracterizaram.

Ibidem, p. 27
Ibidem, p. 41
10
Ibidem, p. 76
9

5
1 AS FORMAS ALTERNATIVAS DE ORGANIZAO
Na dcada de 40 do sculo passado, Franz Langhans e Marcello Caetano
publicaram um estudo sobre a organizao dos ofcios mecnicos em Portugal que
se tornaria clssico.11 Enquanto que o primeiro apresentou uma compilao da
maioria dos regimentos lisboetas e seus acrscimos, o segundo elaborou uma
sntese histrica das instituies que a conformavam. A novidade que estes
autores descreveram todo um processo onde se constataria a permanncia de
antigos costumes corporativos medievais justapostos a outros, modernos, ancorados
nos novos papis assumidos pelo Estado.
Para Caetano a confraria era, na Idade Mdia, qualquer associao formada
por homens livres para se ajudarem mutuamente no material como no espiritual -tratando-se como irmos.12 Assim, cada confrade tinha a obrigao de contribuir
com uma srie de taxas para as despesas necessrias manuteno da
organizao.
Este autor tambm ressalta o fato de s no final do sculo XV comeariam a
aparecer, em Portugal, documentos escritos da vida corporativa: por essa poca j
em toda a Europa as corporaes haviam atingido o seu apogeu, pois desde o
sculo XII desempenhavam um papel de relevo na vida econmica e social dos
ncleos urbanos.13 Mesmo assim, conclui o autor que s antes do ltimo quartel do
sculo XVI um pequeno nmero de profisses lisboetas possuam regimento escrito.
A razo disso que at o final do sculo XV a economia urbana teria em
Portugal, e mesmo na capital do Reino, pouca complexidade. Cada profisso
contava pequeno nmero de praticantes, formados na rotina do aprendizado familiar.
A Era dos Descobrimentos transformaria este estado de coisas, dando-lhe
uma feio eminentemente lusa corporaes de ofcios portuguesas cujos termos
seriam: As Confrarias e Irmandades com seus Compromissos (ato voluntrio a
11

LANGHANS, Franz / Marcello Caetano. As Corporaes dos Ofcios Mecnicos - subsdios para a
sua Histria. Imprensa Nacional de Lisboa, 1946.
12
Ibidem, p. 32
13
Ibidem, p. 33

6
que o poder pblico era estranho, dependendo exclusivamente da vontade dos
confrades e sendo facultativa a adeso s suas clusulas); com seus Regimentos
(regulamento imposto, um conjunto de normas obrigatrias que pauta o
desempenho de um cargo ou o exerccio de uma profisso Ao regimento de ofcio,
confirmado pela Coroa ou aprovado pela Cmara); a Casa dos Vinte-e-quatro (um
ncleo poltico da organizao dos ofcios lisboetas. Por ela se institua a
participao dos mecnicos no governo municipal); e, finalmente, os Hospitais
(um misto de albergue para viajantes, enfermaria, abrigo de pobres e centro de
confrarias religiosas e corporativas). Como ento esperar que no Brasil houvesse
instituies corporativas iguais s que existiam na Europa Medieval?
Ainda, no Brasil, a existncia das irmandades de ofcios s documentada a
partir do sculo XVIII. Este fato pode estar relacionado pelos seguintes movimentos
opostos: a) as presses da Metrpole, exigindo um crescente controle econmico e
poltico sobre a Colnia; b) desenvolvimento das cidades e o novo papel social das
classes urbanas representada pelos mecnicos e comerciantes. So exemplos em
Pernambuco a Guerra dos Mascates e elevao revolucionada do Recife categoria
de vila em 1710. Uma hiptese que imiscuir atividades corporativas com
atividades religiosas fora, uma alternativa colonial.
1.1 A Confraria e a Irmandade de So Jos de Riba Mar
A Confraria e Irmandade de So Jos do Riba-mar dos Quatro Ofcios
Anexos congregava mestres carpinteiros (ou carpinas), pedreiros, marceneiros e
tanoeiros no Recife colonial. A incluso dos tanoeiros indica que tais associaes
possuam como referncia as ferramentas e os materiais de uso comum, no caso, a
madeira.
No ano de 1735, a Irmandade se instalou na Igreja do Hospital do Paraso,
no Bairro de Santo Antnio. Anos depois, seus membros iniciaram a construo do
templo de dedicao ao patrono da bandeira. A Irmandade permaneceu no hospital
do Paraso, s saindo para sua prpria igreja no ano de 1774, quando transferiram o
Santo Padroeiro.

7
1.2 O Hospital do Paraso
Os registros mais antigos utilizados neste estudo se referem reunio da
Irmandade na Igreja do Hospital do Paraso (Pois existe um Livro de Contas da
Irmandade de So Jos, datado de 1735 a 1754). lamentvel que os historiadores
brasileiros tenham passado ao largo do significado desta instituio to importante
para a organizao dos ofcios, seja porque ela expressa uma dinmica urbana
incomum, principalmente quando se considera os parmetros com que se vislumbra
cidade brasileira das primeiras dcadas do sculo XVIII, destituda de vida prpria e
reduzida a um mnimo de atividades e funes.
Alguns dados sobre a histria do hospital do Paraso esclarecem a forma
como tal instituio se estruturou fazendo usos e costumes de origem medieval: a) o
hospital seria fundado pela iniciativa civil, b) e se manteria a partir de um patrimnio
rural, com terras dedicadas agricultura. o que informa o seguinte documento de
Certido:
D. Joo de Sousa, Mestre de Campo de um tero de infantaria de Pernambuco,
senhor do engenho Juriaca, e sua mulher (e prima) D. Ins Barreto de Albuquerque,
decidiram fundar, por escritura datada daquele Engenho, em 31 de outubro de 1684,
um hospital para nele curar os pobres que quiserem nele recolher, por no haver
neste Recife nenhum hospital e experimentarem os pobres grandes incomodidades,
a ser mantido com os bens que doavam em vida e outros que seriam incorporados
ao patrimnio do hospital por morte dos fundadores.14

Ainda de acordo com Mello, o fundador teria falecido em janeiro de 1688 enquanto
que em data desconhecida o hospital comeara a prestar servios aos recifenses.
Por alvar rgio de 19 de agosto de 1689 seriam aprovados os Estatutos do Hospital
e datado de 1727, h um inventrio dos bens mveis e imveis do patrimnio deste
e da sua igreja. O hospital e a Igreja do Paraso tiveram vida longa. Em 1861, refere
Pereira da Costa, o Hospital foi entregue pelos herdeiros do ltimo Administrador, o
Marqus do Recife, Santa Casa de Misericrdia, mas a muito que servia a fins
14

Certido do construtor Antnio Fernando de Mattos. Documentos da instituio do Hospital do


Paraso, coleo particular do historiador C. R. Boxer, Londres. Apud Jos Antnio Gonsalves de
Mello, Op. cit., p. 41.

8
diversos dos da instituio, quer como colgio, quer como quartel. A igreja foi
demolida em 1912 e construda outra em estilo gtico, segundo projeto de Rodolfo
Lima, e inaugurada em 1914. Finalmente foi demolida na dcada de 40, para dar
lugar abertura das atuais Avenidas Guararapes e Dantas Barreto.15
1.3 Os Compromissos
O primeiro compromisso da Irmandade foi elaborado em 1735 e vigorou at
1770, quando foi substitudo por outro. Uma regra bsica contida neste compromisso
afirmava que ningum podia exercer arte alguma sem carta de exame do seu ofcio,
cujos ttulos eram passados pela Cmara do Senado. Alm disso, a concesso de
cartas de exame a homens de cor receberia forte oposio da Irmandade, que no
seu projeto de compromisso de 1770 determinava:
..mestre algum ensine cativos de qualquer qualidade, preto e pardo, e nem ainda
sendo escravo dos prprios mestres dos ofcios, pelo prejuzo que causam estes
cativos Repblica e aos meninos brancos pobres desta terra, que por verem a
numeridade de cativos que h oficiais se no sujeitam a aprender os ofcios por se
no embaraarem com eles, porque os ricos que tem muitos escravos a todos
querem mandar aprender ofcios para tirar o lucro pobreza e desta sorte anda tudo
mau governado.16

Tal determinao no mereceria a aprovao Rgia datada de 1774, como


informa Gonsalves de Mello, referido na nota acima. O compromisso que se detalha
mais adiante, datado de 1775 (Figs. 1 e 2), certamente substituiu o de 1770. Nem os
historiadores Pereira da Costa ou Antnio Gonsalves Mello dele fazem meno.
Destaca-se nos artigos deste compromisso mudanas importantes no que se refere
possibilidade de participao na organizao dos homens de cor e a proibio de
iletrados!
15

Ver COSTA, F. A. Pereira da. Anais Pernambucanos, Vol. 4, pp. 237-244. A histria do Hospital do
Paraso tambm est relacionada com a existncia de sociedades secretas envolvidas, por exemplo,
com a Revoluo de 1817. Entre estas, se destaca a Academia do Paraso, fundada pelo Capito
Mor Francisco de Paula Cavalcanti de Albuquerque, o Coronel Suassuna. Nesta instituio, com
informa Pereira da Costa, havia uma biblioteca pblica e uma aula de desenho com sede em uma
sala conveniente preparada. Ibidem, Vol. 7, p. 141.
16
Nota de Jos Antnio Gonsalves de Mello, in COSTA, F. A. Pereira da. Anais Pernambucanos,
Vol. VI, p. DXCIII.

Isto demonstra como a Irmandade de So Jos de Riba-mar se adaptou


paulatinamente realidade brasileira. Tambm se observa que o novo Compromisso
coincide com a data da passagem da Irmandade para a Igreja recm concluda.
Outros artigos deste compromisso podem ser destacados:
- as regras permitindo que negros e pardos atuassem como mestres de ofcio;
- a determinao em no se confundir juzes eleitos pela Cmara com juzes
eleitos pela Irmandade;
- O direcionamento democrtico da Irmandade presente na forma da
realizao das eleies diretas internas;
- a obrigao sobre cada ofcio que compunha a bandeira em se alternarem
nos cargos impedindo que determinados ofcios se sobrepusessem aos
demais;

Fig. 1 ndice do Compromisso da Irmandade e Confraria de


So Jos. (1775) Fotocpia.

Fig. 2 Assinaturas. Compromisso da Irmandade e


Confraria de So Jos. (1775) Fotocpia.

Sobre outros compromissos, d notcia Pereira da Costa nos Anais


Pernambucanos. O autor fala do projeto do compromisso de 1838, quando a

10
organizao dos ofcios j no existia constitucionalmente. Deve-se citar ainda o
compromisso de 1875, encontrado no arquivo remanescente da Irmandade. No
compromisso de 1838, novamente se colocava a questo da admisso de escravos
- um grande abuso - pondera o autor do projeto do citado compromisso, sem se
atender a que:
...essa gente, no tendo ao prpria, no podia cumprir as obrigaes a que
estavam ligados como irmos, e nem gozar das suas regalias; - e nestas
circunstncias, sem se excluir os que j pertenciam irmandade, foi proibida a
admisso de outros, assim como, que os existentes no fossem eleitos para cargo
algum.17

O compromisso de 1838, entretanto, ampliaria a admisso a todo e qualquer


artista ou oficial de ofcio, o que at ento somente era permitido aos carpinteiros,
marceneiros, pedreiros e tanoeiros determinando, entretanto, que todos os cargos
da mesa administrativa da irmandade s podiam ser exercidos por profissionais
daquelas quatro artes, menos o de zelador, convenientemente examinados e
titulados por diplomas de capacidade profissional, conferidos pelo juiz, escrivo,
tesoureiro e procurador-geral, por se haverem extinguido as corporaes de ofcios
com os seus competentes juzes e escrives.
1.3 A igreja de So Jos de Riba-mar
A igreja de So Jos de Riba-mar est localizada na parte sul da antiga ilha de
Santo Andr ou Antnio Vaz que iria sofrer, no sculo XVIII, um amplo processo de
ocupao por mecnicos e pequenos comerciantes. Essa a origem do atual
Bairro de So Jos. No seu frontispcio (Fig.), est indicada uma data bastante
recuada (1653) que a tradio afirma ter relao com a data da fundao de uma
pequena capela dedicada ao Patriarca So Jos. Junto da data assinalada bem
visvel as insgnias do ofcio de Mestre Pedreiro: o esquadro e compasso. O templo
domina um largo como de costume.

17

COSTA, F. Pereira da. Op. Cit., pp. 96-97.

11
Pereira da Costa, informa que 6 de junho 1752 a data da sentena do
provedor do bispado, o cnego Dr. Joo Soares Barbosa, julgando suficiente o
patrimnio feito pela Irmandade de S. Jos de Riba-mar para a fundao da igreja.18
As obras, iniciadas em 1752, caminharam muito lentamente. Em 1788, que
dizer, trinta e seis anos depois, as obras receberiam um impulso definitivo do
Governador Toms Jos de Melo, que tomaria para si o encargo de promover a sua
concluso em 1796.
Para tanto, lanou mo de um curioso recurso: promoveu um leilo
beneficente entre os donos de embarcaes e comerciantes em geral, onde eram
oferecidas ncoras perdidas no porto e resgatadas pelo Governador. As ancoram
foram assim arrematadas por quantias exorbitantes porque se tratava do auxlio
construo de uma igreja...19 Os 44 anos necessrios sua construo representa a
maturidade e ao mesmo tempo os esforos conjuntos da Confraria e Irmandade de
So Jos dos Quatro Ofcios (Figs 3 e 4).

Fig. 3 IGREJA DE SO JOS DO RIBA-MAR


Detalhe da cantaria do portal. Foto do autor.

Fig. 4 IGREJA DE SO JOS DO RIBA-MAR


Fronto com as insgnias dos quatro ofcios
embandeirados. Foto do autor;

2 A AUTORIA DOS RISCOS


H poucos registros de mestres pedreiros coloniais como autor do risco.
Entretanto a escassez de informao se deve mais precariedade documental
18
19

Ibidem, p. 94.
Ibidem, p. 95.

12
(geralmente contratos e recibos) do que uma expresso da realidade. Na verdade,
apenas o nome dos autores de obras de vulto as edificaes grandes templos, por
exemplo, so conhecidos por conta da burocracia prpria das ordens religiosas.
Entre estes se destaca Manuel Ferreira Jcome. O renome deste mestre pedreiro
provm do fato de ter sido o autor do risco da Igreja de So Pedro dos Clrigos (Fig.
) e de ser o nico oficial de pedreiro colonial pernambucano cujo nome est
associado ao ttulo de arquiteto, pois, assim ele aparece nos documentos da
poca.
Mesmo assim a histria desse pedreiro permanece cheia de lacunas ao ponto
do historiador Robert C. Smith a ele se referir como o misterioso Manuel Ferreira
Jacome20. Um artigo de Mello21 avana mais um pouco, apresentando documentos
que informam sobre sua atividade como Juiz de Ofcio exercida por mais de duas
dcadas e que o coloca tambm como um lder entre os seus companheiros. Eis
alguns dados bibliogrficos:
Quadro 1
Biografia de Manuel Ferreira Jacome
1701

1702

1704

1704 /
1706
1707

1707

20

A mais antiga referncia a seu respeito trata de seu casamento. Seria homem de vinte ou
vinte e poucos anos de idade. Tal referncia liga-o, ainda, a um ilustre mestre de obras de
pedreiro, Antnio Fernandes de Matos (c. 1640- 1701), com o qual talvez se tenha iniciado
como aprendiz e oficial de pedreiro.
Consta seu nome, com indicao do ofcio de pedreiro, no Livro de Registro dos Irmos de
Nossa Senhora do Rosrio, da igreja que se estava a construir no bairro de Santo Antnio,
Recife
Seu nome consta entre os oficiais mais peritos escolhidos pela Ordem III de So
Francisco do Recife, testamenteira de Fernando de Matos, para o conserto da obra de
molhe do porto do Recife.
Manuel Ferreira foi companheiro de trabalho de outro mestre pedreiro, antigo auxiliar de
Antnio Fernandes de Matos, chamado Joo Pacheco Calheiros na obra do claustro trreo
da Ordem III de So Francisco do Recife.
Desde esse ano exerceu a funo de Juiz de ofcio de pedreiro, confirmado pelos
Vereadores da Cmara de Olinda e, desde 1711, pelos da Cmara do Recife. Assim, dos
documentos conhecidos, consta que exerceu aquela funo nos anos de 1707, 1708, 1711,
1717 e 1729, no ficando excluda a possibilidade de ter ocupado em outras ocasies.
Em 22 de outubro. Na Cmara de Olinda, como Juiz do ofcio e debaixo de juramento, deu
o seu parecer acerca de como se deveria construir o bardo da Ponte da Boa Vista do
Recife. Em 25 de outubro, com o carpinteiro Andr Luis, fez vistoria e avaliou obras feitas
na Igreja da Madre Deus.

SMITH, Robert C. Dcadas do Rosrio dos Pretos. Documentos da Irmandade. Arquivos da


Diretoria de Documentao e Cultura da Prefeitura do Recife, No. 7/20 Recife, 1953, p. 149.
21
MELLO, Jos Antnio Gonsalves de. Manuel Ferreira Jcome, arquiteto, juiz de ofcio de pedreiro.
In Revista da Escola deBelas Artes de Pernambuco. Ano 1, No. 1, Universidade do Recife, Recife,
1957. pp 19-26.

13
1708

1711
1717
1724
1729

16 de outubro. Como Juiz do Ofcio de Pedreiro, com proviso dos senhores do Senado da
Cmara de Olinda, avaliou o custo das obras feitas por Estevo Soares de Arago no
bardo da ponte dos Afogados
Fez duas ou mais avaliaes, para a ordem terceira de So Francisco
Avaliou o custo de uma parede na Rua das Crioulas, no bairro do Recife
Empreita as obras de restaurao da capela-mor e sacristia da Matriz da Muribeca,
23 de junho e 12 de julho, so feitas duas avaliaes para os padres da Congregao So
Felipe Nri do Convento da Madre Deus do Recife

Um documento, datado de 1728 e resgatado por Mello, registra solenemente


o lanamento da pedra de fundao da igreja de So Pedro dos Clrigos. Observase neste, o nome de Manuel Ferreira Jcome e o de trs engenheiros militares
requisitados como consultores pela Irmandade construtora da Igreja: o Tenente
General Joo de Macedo da Corte Real e Sargento-Mor Diogo da Sylveira Vellozo e
o Capito Francisco Mendes.
A presena destes engenheiros oferece indcios na grandeza da obra e do
inusitado da autoria de seu risco (Figs 5, e 7). Por isso, cabe ressaltar certas
caractersticas arquitetnicas desta igreja j que ela possui predicados incomuns
que a destacam entre as obras religiosas coloniais pernambucanas e brasileiras. Por
exemplo, a planta baixa do templo revela uma surpresa: um estreito retngulo
formado pelas paredes externas que envolvem outras paredes, dando nave
principal uma forma ovide e que ocupa menos da metade rea total.

Fig. 5 Fachada da Igreja de So


Pedro. Foto do Autor.

Fig. 6 Planta baixa da


Igreja de So Pedro.
Foto do Autor.

Fig. 7 Relevo em arenito. Fachada


da Igreja de So Pedro. Foto do
Autor.

14
O que se poderia conjeturar sobre as intenes do autor que ele buscou
relacionar o espao arquitetnico com o espao urbano na medida em que a
verticalidade da fachada e a estreiteza da planta, tal qual o magro casario
assobradado do entorno, inseri-se em uma malha urbana de lotes igualmente
estreitos.
Outras conjecturas tratam dos relevos da fachada esculpidos no rstico
arenito dos arrecifes que no admitem polimento: as cabeas de cocar e as sereias
de tanga, peitudas e sensuais que compem lateralmente o portal (Fig. ), parece
indicam a liberdade de expresso dos canteis e dizem respeito ao grau de sua
importncia social. J no so artistas copiadores, mas criadores.

3 O EMPREENDEDORISMO URBANO
Certamente no justo falar de arraia mida quando se fazem referncias a
certos mestres pedreiros recifenses que viveram entre os sculos XVII e XVIII. O
caso de Antnio Fernandes de Matos, estudado pelo historiador Antnio Gonalves
de Mello exemplar22.
O fato que alm de vrias atividades relacionadas com a construo, Matos
exerceria as funes de Capito, possuiria engenhos em Pernambuco (engenho
Penanduba) e terrenos em So Loureno da Mata e Camaragibe, de onde extraa
madeira. Tambm era criador de gado no Cear, explorava o comrcio escravos, de
miudezas e de produtos como tecidos, acar e fumo, fora Contratador da Cobrana
dos Dzimos (de toda a produo agrcola at os produtos da pesca) e exercera o
cargo de Aprestador da Frota...
No h documentos comprobatrios da data da chegada de Matos a
Pernambuco, nem os motivos que o fizeram preferir esta Capitania a outra qualquer.
A mais antiga referncia, que se constata, sua presena aqui, remonta ao ano de
1671, quando solicitou permisso Cmara de Olinda para "fazer umas casas" em
uns chos que possua na Rua do Aougue, no Recife. O fato de ser proprietrio de
22

MELLO, Jos Antnio Gonsalves de. Um Mascate e o Recife. Fundao de Cultura da Cidade do
Recife, Recife, 1981.

15
terreno e estar em condies de construir leva a acreditar que a sua situao
econmica no era a de um pobreto e, portanto, que j se encontrava no Brasil h
algum tempo, pois de crer que aqui chegasse como imigrante, a tentar a vida.
De acordo com Mello, Matos fazia parte da grande corrente migratria que do
Portugal setentrional buscava o Brasil, desde, pelo menos, meados do sculo XVI.
Expulsos do Nordeste os holandeses e restabelecido o domnio portugus em
Pernambuco, acorreram de Portugal para o Recife mercadores, mestres de ofcios,
aventureiros, a preencher as vagas deixadas pelos flamengos e judeus j que o
restabelecimento do comrcio da Capitania com o Reino ofereciam grandes
oportunidades. A par disso, intensificava-se a reconstruo dos ncleos urbanos,
como o da antiga capital incendiada (Olinda) e da revolucionada vila do Recife.
Deste modo, Mello lembra que se tornou corriqueiro a emigrao portuguesa de
gente humilde exercendo profisses burguesas e o conseqente registro de seus
sucessos em documentos relativos Guerra dos Mascates.
Uma evidncia deste movimento o relato da prpria vida de Antnio
Fernandes de Matos. A confirmao de que exerceu ofcio mecnico, isto , manual,
ento considerado degradante, , de acordo com o autor, dado por uma carta de
Dom Joo de Sousa, Governador de Pernambuco entre 1682 e 1685, na qual diz
sobre Matos, delicadamente, que seus princpios tiveram mais de humildes que de
nobres. Ao morrer em 1701, trinta anos depois de sua chegada ao Recife, Matos
era um dos homens mais ricos de Pernambuco, o que equivale a dizer, um dos mais
ricos do Brasil.
Para sua atividade de construtor Matos contratava os servios de mestres de
vrios ofcios, a alguns dos quais se ligou por compadrio. Parece que at o afamado
mestre pedreiro Manuel Ferreira Jacome, embora Mello afirme no haver evidncias
confirmando essa suspeita. Documentadamente, sabe-se que Jcome morou num
sobrado da Rua dos Calafates que pertencia a Matos e, alm disso, alugueis de
casas, lojas e at dotes para o casamento de rfs a envolverem ambos, esto
registrados.

16
Nos documentos arrolados por Mello, consta que Matos tinha igualmente sob
suas ordens o Mestre Pedreiro Joo Pacheco Calheiros, pelo menos desde 1694. As
funes deste eram as que hoje se designam por mestre de obra. Outro Mestre
Pedreiro presente feitura do testamento e que assinou o termo de aprovao dele
como testemunha, foi Joo Fernandes Burgos, que em documento datado de 11 de
outubro de 1730 identificou-se como mestre de obras de pedreiro, morador nesta
vila do Recife, de idade de 72 anos. Igualmente presente e testemunha do mesmo
termo, foi o Mestre pedreiro Antnio Utra, ou Dutra.
A seu servio, ainda, so citados em documentas anteriores ao falecimento
de Antnio Fernandes de Matos, os seguintes oficiais: os carpinas Custdio lvares
e Antnio lvares; o ferreiro Andr Ferreira, que fez um sino, e o mestre Afonso
Dias, o calafate Joo Gonalves e o tanoeiro Antnio Francisco.
Matos contava com abundante mo de obra escrava, to numerosa que
somente uma pessoa como ele, que mantinha diretamente negcios com a frica,
poderia possuir por preo razovel. Com essa escravaria que contava para os
trabalhos mais pesados.
Assim, Matos tinha em seu servio, ao falecer, 98 escravos. Alm destes, nas
obras pblicas que contratou, teve sua disposio os negros presos que
costumam andar no libambo, conforme consta em uma ordem de servio na Ponte
dos Afogados datada de 6 de dezembro de 1692.
Finalmente, para o fornecimento do material necessrio s obras, Matos
dispunha do privilgio do recebimento de toda pedra dos lastros dos navios que
vinham ao Recife, conforme contrato que realizou em 6 de agosto de 1696 com a
Cmara de Olinda. Para a madeira, possua as matas de Camaragibe, situada a
uma lgua ao Oeste do Recife, ainda fartas de boas rvores. Estava, pois, com o
seu negcio inteiramente organizado: mestres de obra ao seu dispor, escravaria
numerosa e material de construo disposio, sem depender de fornecedores.

17
Uma lista das obras em que esteve envolvido23 seja como financiador,
construtor ou autor do risco, permite uma idia da abrangncia e da grandeza de
suas atividades:

QUADRO 2
Obras de Antnio Fernandes de Matos
- Arco e Capela do Senhor
Bom Jesus (antiga Porta da
Terra
- Fortaleza da Madre de Deus
(O chamado forte de Matos)
- Igreja e o Hospital do
Paraso: Iniciada em 1686

- Igreja e Colgio dos Jesutas


em Recife, hoje igreja do
Esprito Santo
- Quartel dos Soldados

- Molhe do Porto

- Capela da Ordem Terceira de


So Francisco
- Servios prestados Cmara

- A casa da Moeda

- Aluguel e a venda de casas

23

Reparos sobre este arco, realizados entre 1680 e 1682;

Construdo sobre uma coroa de areia formada pela aluvio dos rios
Capibaribe e Beberibe no extremo sul do istmo de Recife
Seguindo a velha usana portuguesa, neste hospital estava
assentadas vrias confrarias, inclusive a Confraria e Irmandade de
So Jos, reunindo carpinteiros, pedreiros, marceneiros e
tanoeiros;
O plano da igreja e do colgio fora traado pelo prprio Matos ou
por mestres sob suas. Documentos revelam que pelo menos
metade do valor desta obra ) fora custeada pelo construtor que, por
isso fora considerado o fundador da igreja;
O local onde foi edificado (1696) ficava a Oeste e contguo ao
Hospital de Nossa Senhora do Paraso. Vrios papis indicam que
seu construtor despenderia do prprio bolso o preo total da obra,
para ser indenizado, sem juros e em prestaes anuais mnimas;
Obra de grande dificuldade tcnica. Tratava-se de acrescentar um
muro de pedra de cantaria sobre um trecho da linha do arrecife. A
obra, realizada entre 1696 e 1699. Teria sido arrematada por um
preo muito baixo e sobre ela, contam denncias de desrespeito s
normas do projeto do Sargento-mor engenheiro Pedro Correia
Rebelo, alm de possveis fraudes envolvendo o prprio
engenheiro e at os vereadores. J em 1703 a obra estava meio
arruinada;.
Entre 1696 e 1700. Obras de construo, acabamento e
ornamentao. Teria contado para os servios os mestres Antonio
M. Santiago (entalhador) e Jos Pinho de Matos (pintor);
Conservao das pontes do Recife, Boa Vista, Afogados,
Mocotolomb e do Varadouro, em Olinda. Em 1684 foram retirados
alguns navios afundados junto ponte do Recife.; Entre 1692 e
1700, foram feitos reparos em diversas fortalezas: (Santa Cruz ou
de Orange em Itamarac, Santo Incio em Tamandar e So Joo
Batista do Brum; H referncias de pelo menos trs obras de
reparo no palcio das Torres (1685, 1691 e 1695);
Em 1700, Matos construiu e financiou por contra prpria a Casa da
Moeda sobre o aterro da corroa de terra onde edificara o Forte de
Matos;
Constaram como de sua propriedade entre Recife e Antnio Vs,
afora alguns terrenos, um total de 45 edificaes.

Uma relao detalhada destes prdios foi publicada por MELLO na obra citada. Ver pp. 81-83.

18
4 A PARTICIPAO COMO PERITOS EM COMISSES
O status alcanado pelos Mestres do Ofcio da Construo pernambucanos
durante o sculo XVIII pode tambm exemplificado pela atividade que exerceram
enquanto peritos, algumas vezes acompanhando Engenheiros Militares
convocados para darem vistorias em edifcios recm construdos ou com algum
tipo de dano.
O Recife, a partir de ento, demandava tais servios pela dimenso e
complexidade urbana alcanada, certamente bem distante da imagem insignificante
relatada pelos historiadores citados na introduo deste artigo.
O que a iconografia registra uma cidade densamente construda onde os
espaos livres restringem-se a alguns largos e onde os sobrados magros
imperam (Fgs. 8,9,10 e 11).

Fig. 8 Planta e Plano da Vila de Santo Antnio do


Recife, 1780. (Detalhe). Fonte: Raras e Preciosas
vistas e panoramas do Recife. FERREZ, Gilbert.,
p. 26.: .

Fig. 9 Vista do Recife, 1729. Detalhe de um


quadro votivo. Autor desconhecido. Fonte:
Pinacoteca do Convento de Santo Antnio de
Igarassu. Foto do Autor..:

19

Fig. 10 Vista do Recife. Aquarela de R. Schmidt,


1826. Fonte: Raras e Preciosas vistas e
panoramas do Recife. FERREZ, Gilbert., p. 59.

Fig. 11 Vista do Recife. Aquarela de R. Schmidt,


1826. Fonte: Raras e Preciosas vistas e
panoramas do Recife. FERREZ, Gilbert., p. 58

Abaixo, apresenta-se em ordem cronolgica uma lista de mestres de ofcio


(pedreiros e carpinteiros) Avaliadores de Prdios Urbanos:

QUADRO 3
Avaliadores de Prdios Urbanos
1695

MANOEL JORGE,
Pedreiro

1704

FRANCISCO PEREIRA
CARDOSO, Pedreiro

1704

FRANCISCO PEREIRA
DE LACERDA, Pedreiro

1704

JOO DE SOUZA Pedreiro

1704

MANOEL DIAS
SANTIAGO, Pedreiro
MANOEL GOMES,
Pedreiro

1704

1766

ANTNIO MANOEL
FERREIRA FEIJ,
Pedreiro.

1766

FRANCISCO PEREIRA
BARROS, Pedreiro

Opinou sobre um muro que se pretendia construir para sustentar


uma parede "donde bate a mar". Ele foi contrrio a edificao por
julg-la de nenhuma serventia sendo melhor desmanchar a dita
parede. (Ordem III de So Francisco, Copiador 1 de contas de Lus
Cardoso, 1687- 1711, fl. no numerada). 1696/97 - recebeu 4$400
por 11 dias de trabalho a $400. (Idem, fl. 57v).
Vistoria nas runas do molhe junto com outros pedreiros. (Ordem III
de So Francisco, Lata 13, Papis da Testamentaria de Antnio
Fernandes de Matos, papis avulsos, 22-4-1704). 1709 - termo de
ajuste do ladrilho da capelamor. (Ordem III do Carmo, Livro 2 de
Termos, 1740-1786. O termo completo estaria no Livro 1 de termos
a fl. 29v, que no mais existe).
Vistoria nas runas do molhe junto com outros pedreiros. (Ordem III
de So Francisco, Lata 13, Papis da Testamentaria de Antnio
Fernandes de Matos, papis avulsos, 22-4-1704).
Vistoria da obra do molhe. (Ordem III de So Francisco, Contas da
Testamentaria de Antnio Fernandes de Matos, 1701-1760, 22-41704).
Vistoria da obra do molhe. (Ordem III de So Francisco, Lata 13,
papis da Testamentaria de Antnio Fernandes de Matos).
Vistoria nas runas do molhe". (Ordem III de So Francisco, Lata 13,
papis avulsos, Papis da Testamentaria de Antnio Fernandes de
Matos, 22-1-1704).
Vistoria da runa das torres da igreja (Igreja de So Pedro dos
Clrigos, Livro de Termos da Irmandade, 1717-1843, fl.63) 1776.
Avaliador dos prdios urbanos dos bens das execues e
arremataes juntamente com Francisco Xavier de Lima como
mestre carapina.
Juntamente com outros pedreiros fez a vistoria das torres da Igreja
de So Pedro. (Igreja de So Pedro dos Clrigos, Livro de Termos
da Irmandade, 1717, 1843, fl. 63).

20
1766

FRANCISCO DO VALE,
Pedreiro

1766

TEOTNIO FERREIRA
DOS REIS, pedreiro

1766

FRANCISCO FURNSC,
Pedreiro

1778

SIMO DE SOUSA
CORREIA, carapina
FRANCISCO PEREIRA
RAMOS

1780

1795
1797

ANTNIO DA GAYA
CAMPOS
ANTNIO FERREIRA,
Pedreiro

Vistoria da runa das torres (Igreja de So Pedro dos (Igreja de So


Pedro dos Clrigos, Livro de Termos da Irmandade, 1717-1843,
fl.63)
Vistoria das torres da igreja de So Pedro dos Clrigos, 1766. fls. 63
(Ver Francisco do Vale: Igreja de So Pedro dos Clrigos). Livro de
Termos da irmandade de S. Pedro dos Clrigos, 1717 a 1843.
Juntamente com outros pedreiros fez a vistoria da runa das torres
da igreja de So Pedro dos Clrigos. (Igreja de So Pedro dos
Clrigos, Livro de Termos da Irmandade, 1717-1843, fl. 63)
Avaliador dos prdios urbanos (Instituto Arqueolgico, Livro 3 de
Vereaes da Cmara do Recife, 1761-1784, fl.203).
Oficial de carpina e avaliador dos prdios urbanos. (Instituto
Arqueolgico, Livro 3 de Vereaes da Cmara do Recife, 17611784, fl. 224v). 1789/90 - idem. ((Igreja de So Jos do Riba-mar,
Livro de Receita e Despesa, 1784-1858, fl. 13)
Avaliador das obras de pedreiro (Arquivo Histrico Ultramarino, mao 29,
documentos em organizao, 1795).

Avaliador de prdios urbanos em sesso de 2 de maro (Instituto


Arqueolgico, Livro 4o das Vereaes da Cmara do Recife, 17841806, fl.161).

CONCLUSO
E assim foi possvel, alm de aquilatar o status social dos mestres oficiais
recifenses do sculo XVIII, entender como homens sem rigor, mtodo ou
providncia construram cidades teoricamente negadas no contexto scioeconmico implantado no Brasil do Perodo Colonial.