Você está na página 1de 4

BENIM:

Era o povo edo que ocupava a regio a oeste do rio Nger. Eram vizinhos dos ibos e dos
iorubs.
Escavaes arqueolgicas na atual cidade do Benim, revelaram que no passado, ali
havia inmeros povoados, separados por muros de terra socada, como se fossem favos
de mel. Isto porque as aldeias foram se juntando em busca de apoio militar mtuo contra
os inimigos, mas mantendo sua autonomia poltica e sua prpria estrutura social.
O Benim era um desses pequenos vilarejos. Mas com o passar do tempo, pelos idos de
1400, o reino do Benim se imps sobre os outros, seja por alianas ou por conquistas,
chegando ao total aproximado de 6.500km2
Comeava a dinastia dos ogiso de Benim: os reis do cu. Houve 31 ogiso. O primeiro
foi Igodo, pai de Ere. E o ltimo, teria sido Ouodo. O pior de todos os ogiso. Foi
deposto do cargo e banido do Benim, devido a sua m administrao e crueldade.
A sucesso foi tumultuada e os edos resolveram recorrer a Odudua, o oni de If, para
que este indicasse o ogiso do Benim. E este, determinou seu neto Orani para o Benim.
Oranian instalou-se fora da cidade e casou-se com Erunuide, com quem teve um filho
por nome Eueca.
Orani desgostou-se do lugar, devido s constantes brigas tribais. Resolveu partir de
volta a If, deixando como sucessor seu filho Eueca, sob os cuidados de seu amigo
Ogiefa, que seria tutor do novo rei.
Eueca manteve a tradio de sempre buscar em If a chancela de apoio aos reis do
Benim. Antes de Eueca morrer, ordenou que seus restos mortais fossem levados para
If. Segundo a lenda, era enviada a cabea do rei morto e de If vinha uma cabea de
bronze.
Aps a nomeao do novo rei, os benins remetiam o nome a If, para que de l fossem
encaminhados adereos ao novo ogiso, legitimando assim seu reinado. Essa tradio
perdurrou at o sculo XIX (1888).
Apesar de Orani ser um iorub, irmo dos reis de Owo, Oy, Sav e Ketu, entre outros
tantos estados, ali no Benim a estrutura das monarquias divinas desses reinos do iorubo
desenvolveu-se diferente. Euaca era um edo e no um iorub.
A atividade agrcola no Benim sempre foi fraca. A terra no tinha muita fertilidade.
Cultivava-se apenas o bsico para subsisncia: inhames, noz de cola, feijes, algodo e
melo.

J o comrcio, foi o grande estopim do crescimento beniniano. Sua localizao era


prvivilegiada. os mercadores de peixe seco e sal, passavam por ali sua rota,
direcionando-se para as savanas ao norte. J do interior para o litoral, vinham os
vendedores de legumes e animais.
Cruzando a cidade, de leste a oeste, havia tambm a rota dos que atravessavam as
florestas, o cerrado e as lagoas (entre os rios Volta e Nger), trazendo e levando tecidos,
contas, cobre, geralmente de origem no Congo.
Por isso o Benim solidificou-se como um grande emprio comercial de produtos
variados, dos mais raros, ao mais cotidianos. E o rei do Benim monopolizava o
comrcio com os estrangeiros.
O comrcio era to intenso, que foram at criadas moedas para facilitar as transaes:
barras e arames de cobre, cauris, barras de ferro em forma de arco.
Tudo se encontrava no Benim: ndigo para tinturas, seguis fabricados em If, as contas
de coralina proveninetes do Benu, os tecidos da Ibolndia
Devido ao comrcio, o Benim se expandiu no s em riquezas, mas tambm em
territrio. Os filhos do rei e dos grandes comerciantes, acabaram migrando para outras
cidades, devido aos negcios e acabaram fundando colnias distantes.
A expanso militar do Benim ocorreu sempre em funo da busca do controle das rotas
comerciais e de locais estratgicos, como Onitsha, Aboh (nas terras ibs), Eko (no
iorubo), os portos fluviais dos igalas e os embarcadouros martimos dos ijs.
Essa expanso ajudou a consolidar o reino do Benim e a fortalecer o rei em seus poderes
divinos e sobreanos.
Contudo, nem sempre esse processo se mostrou fcil. Guerras de reconquista e
rivalidades tambm abalaram a estrutura do poder no Benim.
Aps 25 anos de reinado de Oem, filho de Oguola, descobriu-se que ele estava
paraltico das pernas. Tal fato era inaceitvel, pois acreditava-se que um rei doente
refletiria suas mazelas ao povo abalando sua prosperidade.
Quando sua doena foi descoberta, um dos chefes mandou matar o ob, provocando
uma grande revolta em todo o reino.
Os filhos de Oem (Orobiru e Egbeca). Orobiru assumiu o reino, mas sua sucesso foi
tutultuada. Antes de sua morte, seus filhos Ogum (o herdeiro e primognito) e
Uvaifiocum foram banidos.

Reza a lenda que Ogum enviou o irmo mais novo cidade para saber se o povo o
queria. Mas Uvafiocum teria mentido dizendo que no sabia do paradeiro do irmo.
Sendo assim empossado rei.
Ao saber do fato, Ogum revoltou-se e marchou contra o traidor e o matou. Deu-se ento
um banho de sangue com a morte de todos os apoiadores do usurpador. Grande parte da
cidade foi queimada e saqueada.
Ogum, o novo ob do Benim, adota o nome de Euare e provoca inmeras modificaes
polticas no reino. Ogum era um rei centralizador, que pouco ouvia o conselho.
Obsecado por aniquilar e identificar seus opositores, Ogum obriga seus apoiadores,
chefes e respectivos herdeiros a fazerem escarificaes no corpo, a fim de identific-los
diferenciando-os dos estrangeiros e dos escravos.
Ogum mandou construir a famosa muralha em torno da capital, com 11.600m de
circunferncia, ladeada por um fosso que contava cerca de 17 m do seu fundo at o topo
do muro.
Quando Ogum Euare morre, o Benim j conta cerca de 385km de leste a oeste e sua
capital j seria a maior cidade do Golfo do Guin.
Pelo final de 1500, o holands Dierick Ruyters, descreve a rua central da capital do
Benim, como sendo sete ou oito vezes mais larga do que a avenida Warmoes, uma das
principais de Amsterd.
A partir do sculo XVII, pelos idos de 1600, os portugueses criaram entrepostos no
litoral do Benim, especificamente para venda dos negros como escravos, principalmente
para o Brasil e para o Caribe. Era a chamada Costa dos Escravos.
No final do sculo XIX, a Frana adere capanha anti escravagista e entra em guerra
com os reinos africanos. Em 1892 os franceses subjugam o reinado Fon e o
transformam em colnia, denominada Daom.
A atual Repblica do Benim, fruto da unio de algumas colnias francesas, como
Daom e Porto Novo (ambos fons). Sua rea hoje de 112.620 Km2, extendendo-se a
norte pelo rio Nger e ao sul com o Oceano Atlntico. um dos menores pases da
frica. Faz fronteira com o Togo e com a Nigria. Sua atual capital Cotonou.
A independncia do Benim s foi alcanada em 1 de agosto de 1960. Em 1975, no
perodo marxista, o Daom foi rebatizado como Repblica popular do Benim.
A democracia apenas foi instituda em 2006, quando foram convocadas eleies
presidenciais livres e justas. Atualmente, a Repblica do Benim considerada como
modelo de democracia no continente africano.

Interesses relacionados