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HISTORIA DE LA IGLESIA ANTIGUA - UNIDAD

CUATRO
CARTA DE PLINIO AL EMPERADOR TRAJANO
PLINIO EL JOVEN (61-114?), sobrino e hijo adoptivo del
enciclopedista Plinio el viejo, fue abogado, orador y
poltico. Trajano lo design como legado para Bitinia.
Hombre
honrado,
culto,
Plinio
public
su
correspondencia que incluye su carta a Trajano a
propsito de los cristianos y la respuesta del Emperador.
() Nunca he participado de un proceso contra los cristianos:
por tanto, no s por qu hechos se los ha castigado de
ordinario, ni sobre qu recae la encuesta, ni hasta dnde hay
que llegar () Se trata slo del nombre [de cristiano], en
ausencia de crmenes, o de unos crmenes inseparables del
nombre que hay que castigar?
Provisionalmente, he aqu la lnea de conducta que he
adoptado con los que traan a mi presencia como cristianos.
Yo mismo les pregunt si eran cristianos. A quienes lo
confesaban les repet esta pregunta por segunda y tercera
vez, amenazndolos con el suplicio. A los que persistan, los
hice ejecutar. En efecto, prescindiendo de lo que confesasen,
para m estaba fuera de duda que esa obstinacin, ese
inflexible empecinamiento merecan un castigo. Ha habido
otros posedos de esa misma locura que, debido a su cualidad
de ciudadanos romanos, los seal para que fueran enviados
a Roma () Se han presentado varios casos particulares ().
Ha habido algunos que negaban ser cristianos o haberlo sido.
Despus de que, siguiendo mi ejemplo, invocaron a los
dioses, ofrecieron ante tu imagen splicas de incienso y de
vino y adems blasfemaron de Cristo --se trata de cosas que,
segn se dice, es imposible obligar a hacer a los que son
realmente cristianos--, a esos cre que tena que dejarlos en
libertad ()
Otros aseguraban que haban dejado de ser cristianos, unos
desde haca tres aos, otros incluso mucho antes, hasta
veinte aos en ocasiones. Todos estos han venerado tu
imagen y las estatuas de los dioses y han blasfemado de
Cristo.
Por otra parte, afirmaban que todo su delito o su error se
limitaba a reunirse habitualmente un da fijo, antes del

amanecer, para cantar entre ellos, alternativamente, un


himno a Cristo como a un dios, y a comprometerse por
juramento, no ya a perpetrar algn crimen, sino a no cometer
ni robos ni actos de bandidaje ni adulterios, a no faltar a la
palabra dada, a no negar un depsito cuando alguien se lo
reclamase. Luego, tenan la costumbre de separarse y
reunirse de nuevo para comer, pero una comida ordinaria e
inocente. Incluso a esta prctica haban renunciado tras el
edicto que publiqu por orden tuya prohibiendo las
asociaciones. Cre por tanto necesario proceder a investigar
la verdad, por medio de la tortura, con dos esclavas que ellos
llaman diaconisas. Y no encontr ms que una supersticin
irracional y sin medida.
Por eso suspend la instruccin para pedir tu consejo. El
asunto creo que lo merece, sobre todo debido al nmero de
los que andan comprometidos. Es un montn de gente de
toda edad, de toda condicin, de ambos sexos, que han sido
trados o lo sern ante los jueces. Y no son slo las ciudades,
sino tambin los pueblos y las aldeas las que estn invadidas
por el contagio de esta supersticin. Creo que sera posible
frenarlo y ponerle remedio. As se ha podido ya comprobar
que los templos, que casi estaban abandonados, son
frecuentados de nuevo y que se han vuelto a celebrar las
fiestas solemnes que estaban interrumpidas desde hace
tiempo ()
Plinio el joven, 'Correspondencia', X, 96