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GEOUSP - Espao e Tempo, So Paulo, N 29 - Especial, pp.

173 - 192, 2011

A GEOGRAFIA DA SADE BRASILEIRA E PORTUGUESA: ALGUMAS


CONSIDERAES CONCEPTUAIS
Dirley dos Santos Vaz*
Paula Cristina Almeida Remoaldo**

RESUMO
As relaes entre sade e espao so indissociveis, pelo que se torna importante discutir o potencial
da cincia geogrfica na abordagem da sade e avaliando-a como mais uma rea de estudo na qual o
Gegrafo pode intervir. Por seu turno, o espao geogrfico tem-se revelado como um importante atractivo
para cincias que no o consideravam antes como crucial para a sua anlise.
Quando pensamos em planeamento em sade, a escala local surge, cada vez mais, como um determinante
quando se avalia uma qualquer doena e os Sistemas de Informao Geogrfica (S.I.G.) permitem-nos
uma avaliao mais sustentada da realidade. Neste domnio o Gegrafo encontra-se capacitado, para
em equipas multidisciplinares (sobretudo com Mdicos, Economistas, Socilogos), revelar o poder que
tem a sua formao, resultante da capacidade para representar espacialmente e para usar os S.I.G. e,
por outro lado, devido sua habilidade para analisar simultaneamente a dimenso dinmica e espacial
de fenmenos como as doenas.
O presente artigo pretende analisar aspectos tericos e metodolgicos deste fecundo campo de estudos
e circunscreve-se Geografia brasileira e portuguesa.
Palavras-Chaves: Espao, Sade, Geografia da Sade, Aspectos Conceptuais, Brasil, Portugal.
THE GEOGRAPHY OF HEALTH AND BRAZILIAN PORTUGUESE CONCEPTUAL SOME
CONSIDERATIONS
ABSTRACT
The relationship between health and space are inseparable, and it is therefore important to discuss the
potential of geographical science in addressing the health and evaluates it as another area of study in
which the geographer can intervene. For its part, the geographic space has been shown to be an important
attraction for science that he was not thought before how crucial for their analysis.
When we think of health planning, the local scale appears increasingly as a factor when assessing any disease
and Geographic Information Systems (GIS) allow us a more sustained reality. In this area the geographer
is able to in multidisciplinary teams (especially with doctors, economists, sociologists), reveal the power
that has its own training, resulting from the ability to represent spatially and to use the GIS and, secondly,
because of its ability to simultaneously analyze the size and spatial dynamics of phenomena such as disease.
This article analyzes theoretical and methodological aspects of this fruitful
field of study and is limited to the Brazilian Geography and Portuguese.
Key Words: Space, Health, Geography, Health, Conceptual Aspects, Brazil, Portugal.
*Mestrando em geografia rea de especializao planejamento e gesto do territrio pela Universidade do Minho-Portugal. email: dirleygeografia@
hotmail.com
** Professora Doutora Associada e Directora do Ncleo de Investigao em Geografia e Planeamento da Universidade do Minho Portugal. email: premoaldo@geografia.uminho.pt

174 - GEOUSP - Espao e Tempo, So Paulo, N 30, 2011

INTRODUO
O presente artigo pretende ser uma
discusso acerca da Geografia e do seu potencial
em abordar a sade como uma rea de estudo.
Quer no Brasil, quer noutros pases europeus (e.g.,
Portugal e Espanha), o espao geogrfico tem sido,
cada vez mais, considerado por vrias cincias,
como a Medicina, a Epidemiologia, a Economia,
a Sociologia e a Psicologia, que antes no o
colocavam no cerne das anlises que realizavam
sobre doena e sade. Todas elas faziam meno
ao espao, como uma aproximao entre outras
possveis, mas no lhe concediam uma prioridade
absoluta, como sempre foi apangio da cincia
geogrfica.
Por seu turno a Geografia da Sade ganhou
nas ltimas dcadas uma importncia que no
detinha antes, pelo simples facto de insistir na
componente territorial e passar a dar importncia
ao lugar (place), por comear a utilizar ferramentas
que permitem ler de forma mais sustentada o
espao (Sistemas de Informao Geogrfica) e
por ter passado a considerar, cada vez mais, as
questes socioculturais.
Deste modo, o cepticismo que existia
antes sobre o contributo que os Gegrafos podem
dar no mbito da sade revela-se actualmente
ultrapassado. Os Gegrafos da Sade podem
desempenhar um papel especfico no conjunto
das vrias cincias, que resulta de aspectos
metodolgicos inerentes cincia geogrfica.
Podem sobressair, por exemplo, a abordagem
da dinmica espacial ou a sua capacidade
para representar espacialmente (cartografar),
alm de estarem capacitados para analisar
simultaneamente a dimenso dinmica e espacial
de fenmenos como as doenas (Remoaldo, 2005,
2008). E a utilizao dos Sistemas de Informao
Geogrfica permitiu aos Gegrafos aceder a
ferramentas que so de difcil utilizao por parte
de grande parte dos restantes cientistas sociais e
dos cientistas das cincias da sade.
Neste novo milnio podemos afirmar
que estamos perante uma nova Geografia
da Sade, que constitui uma rea cientfica
interdisciplinar, articulando e integrando vrios
domnios cientficos (Cincias Sociais, Cincias
da Terra e Cincias da Sade). Preocupado com

VAZ,D. S.; REMOALDO, P. C. A.

a dimenso e difuso de vrias doenas, s


mais variadas escalas geogrficas, o Gegrafo
tem que encarar o seu futuro como colaborante
com profissionais de outras cincias, para alm
dos Mdicos, Socilogos e Economistas. Os
Antroplogos, os Psiclogos e os Bilogos devem
ser alguns deles.
Como a viso do Gegrafo mais social,
cultural e comportamental do que biomdica, ele
pode dar um bom contributo anlise da doena
e da sade que se quer que seja cada vez mais
holstica.
Com base nestes pressupostos, o enfoque
adoptado no presente artigo pauta-se pela anlise
das relaes entre espao e sade, que so
indissociveis, especialmente para a Geografia, e
onde o espao tido como reflexo e condicionante
das relaes sociais (Corra, 2000, p.09). Esta
postura revela a importncia da noo de espao
nos estudos que abordam alguma especificidade
da sociedade, e deriva do pressuposto de que
as relaes polticas, econmicas, sociais, entre
outras, se vo repercutir no espao, tido como
suporte indispensvel a essas relaes. O enfoque
seleccionado tambm se debrua sobre a realidade
brasileira, fazendo algum paralelismo com a
portuguesa, que representa a situao que se
vive actualmente na Pennsula Ibrica (Portugal e
Espanha) e como pas ainda perifrico em termos
do seu desenvolvimento em Geografia da Sade.
1-ALGUMAS CONSIDERAES DE CARCTER
CONCEPTUAL E METODOLGICO
1.1-O ESPAO E A SADE - BREVES REFLEXES
CONCEPTUAIS
O espao geogrfico tem sido usado nas
mais variadas cincias, tais como, a Arquitectura,
a Economia e a Sociologia, afirmando a sua
caracterstica interdisciplinar. Apresenta-se como
um conceito dinmico e multidisciplinar e tem-se
mostrado apelativo para outras cincias que antes
no o colocavam no cerne das suas preocupaes.
Podemos apontar como exemplo, a Medicina, que
s muito recentemente se abriu necessidade de
estudar doenas escala mais local e descobriu
que os Sistemas de Informao Geogrfica

A geografia da sade
brasileira e portuguesa: algumas consideraes conceptuais. pp.173 - 192.
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(S.I.G.) podem ser um importante suporte para o
diagnstico e planeamento em sade, bem como,
para entender e prever a difuso de doenas.
A Geografia tem como objecto principal de
estudo o espao, sendo incorporado em estudos
no meio urbano e no meio rural, em estudos
ambientais e geopolticos. No seio do manancial
de possibilidades que a Geografia oferece para a
elaborao de estudos, apresenta-se o campo da
sade, onde deve deixar de ser uma mera service
discipline para os profissionais da Epidemiologia, da
Medicina e do Planeamento em sentido lato. Neste
novo milnio o Gegrafo da Sade deve ansiar
a tornar-se num coordenador na investigao
interdisciplinar em sade. A noo de sade para
os estudos em Geografia pressupe a sua relao
directa com o espao.

Essa situao, por si s, j apresenta
um amplo e vasto campo para discusses luz
desta cincia. Diante de alguns dogmatismos
epistemolgicos que se vivenciaram na Geografia
em perodos pretritos, em que podemos destacar
o determinismo geogrfico e o possibilismo,
observou-se nesta cincia um atraso metodolgico.
A prevalncia destes paradigmas fizeram com
que a Geografia fosse, durante muito tempo, uma
cincia dos lugares e no do homem, ou seja, da
sociedade no seu sentido stricto (Santos, 1982).
No perodo contemporneo, o conceito de
sade vem apresentando um grande nmero de
estudos e em variadas cincias. So apresentadas
diferentes abordagens para o conceito de sade
respeitando-se as especificidades de cada cincia
ao lidar com o conceito e demonstrando, assim,
a sua riqueza.

Segundo o (Dicionrio de Houaiss Lngua
Portuguesa, 2001, p. 2526 Houaiss e Villar) o
conceito de sade deve ser considerado como:
Estado de equilbrio dinmico entre o
organismo e seu ambiente, o qual mantm
as caractersticas estruturais e funcionais do
organismo dentro dos limites normais para
a forma particular de vida (raa, gnero,
espcie) e para a fase particular de seu
ciclo vital.
Estado de boa disposio fsica e psquica;
bem-estar.
Fora fsica; robustez, vigor, energia.

O conceito de sade em funo do crescente


nmero de estudos originrios das mais variadas
reas, vem recebendo diferentes abordagens
conceptuais e tem evoludo desde a definio mais
universal elaborada em 1946 pela ento criada
Organizao Mundial de Sade (O.M.S.) no seio
da O.N.U..

De carcter marcadamente utpico, a
definio da O.M.S. avalia a sade como um
estado completo de bem-estar fsico, mental e
social que no pressupe somente a ausncia de
doena e de incapacidade, encarando a sade
como um estado positivo que diz respeito ao
indivduo no seu todo, no contexto do seu estilo
de vida. Esta definio permanece, ainda hoje em
dia, um ideal, que dificilmente se atinge, porque
todos os indivduos passam por perodos, mais ou
menos longos, de ausncia de sade ao longo da
sua vida (Nogueira e Remoaldo, 2010).

Pode, no entanto, ser encarada como
um recurso que permite a cada um desenvolver
as suas potencialidades, capacitando-o para
contribuir para o bem comum da humanidade
(Nogueira e Remoaldo, 2010). Revela-se,
cada vez mais, como um conceito dinmico e
multidimensional, sendo considerado como o
equilbrio e a harmonia de todas as possibilidades
do ser humano (biolgicas, psicolgicas e sociais)
e est-lhe subjacente uma dimenso de potencial
de vida (Martins, 2003 in Nogueira e Remoaldo,
2010).
Por ltimo, podemos encarar o conceito de sade
como funcional e adaptativo, assumindo-se como
uma construo sociocultural, que se conquista
e promove e onde o espao (fsico e imaterial)
desempenha um papel crucial (Nogueira, 2006).
Na sociedade contempornea, onde a
globalizao intensifica a rapidez dos fluxos,
ocasionando alterao no modos vivendi, o homem
deve levar em considerao, alm da ausncia
de enfermidade, a boa sade fsica, psicolgica e
social, ou seja, deve eliminar factores prejudiciais
sua sade, tais como, o stress e os hbitos
sedentrios.
Na Figura 1, elaborada com base no
modelo construdo em 1974 pelo ex-Ministro
da Sade canadiano, Lalonde, so ressaltadas

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quatro componentes que interagem e determinam


o nvel de sade: biologia humana, ambiente,
sistema de sade e estilo de vida. Podemos
diferenciar e ponderar as quatro componentes,
se considerarmos o grau de desenvolvimento
de um pas ou de uma regio, mas o grupo das

VAZ,D. S.; REMOALDO, P. C. A.

determinantes biolgicas de difcil alterao.


Podemos considerar que a Figura 1 sobressai a
situao que se vive actualmente nos pases mais
desenvolvidos, onde o ambiente e o estilo de vida
contribuem, cada vez mais, para a sade de cada
indivduo (Nogueira e Remoaldo, 2010).

Sistema de
Sade

Ambiente

Sade

Estilo de Vida

Biologia
Humana

Figura 1-Determinantes de sade - Fonte: Remoaldo

No entanto, a condio biolgica continua a


desempenhar um papel importante nos pases
menos desenvolvidos, incluindo o Brasil, e isto
acontecer enquanto o sistema de sade no
estiver desenvolvido o suficiente em termos
tecnolgicos e no for universal. As tecnologias
inerentes, por exemplo, s Tcnicas de Procriao
Assistida, Gentica, Neonatologia podem fazer
uma grande diferena quando se encontram bem
desenvolvidas num qualquer pas, pois podem
prever determinadas doenas e contribuem para o
controlo de vrias determinantes biolgicas.
O espao, como conceito interdisciplinar
e multidisciplinar, ganha destaque, pois nele
vamos observar uma srie de factores positivos
e negativos que influenciam a vida do indivduo.
Na medida em que o ambiente do homem sofre

perturbaes, sejam elas fsicas, econmicas ou


sociais, pode ocorrer uma sensvel alterao na
sade do indivduo.
1.2-A EVOLUO DAS ENFERMIDADES AO
LONGO DA HISTRIA DA HUMANIDADE
Ao longo da histria da humanidade, vrias
foram as doenas que assolaram a sociedade em
diferentes pocas e em diferentes propores.
Na Bblia, por exemplo, so observadas algumas
passagens que demonstram a proliferao de
epidemias que atacaram povos de forma brutal.
Em alguns textos da Bblia possvel
identificar a manifestao de algumas doenas com
as suas respectivas caractersticas, alm do facto
de que, sintomas descritos so similares a doenas

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que ocorrem ainda hoje em dia em algumas partes
do mundo.
As doenas eram tidas como castigo
divino cuja causa estaria em algum acto que fosse
contra princpios doutrinrios. Por exemplo, numa
passagem do livro de Samuel menciona-se que
ter Jeov, o Deus dos Hebreus, mandado uma
doena transmitida por ratos, semelhante peste
bubnica, com o intuito de castigar os filisteus
por se terem apossado da arca sagrada. Numa
outra passagem da Bibla, a peste descrita como
uma praga que Deus enviou ao Egipto. A Lepra,
conhecida como Hansenase, tambm muito
antiga, pois mencionada no Livro Pentateuco,
do Velho Testamento.
Esse perodo da humanidade foi marcado
pelo pouco conhecimento que se possua em
relao transmisso de doenas, bem como,
dos seus vectores de transmisso. A forma de
armazenagem e estocagem de alimentos no era
feita de maneira correcta. Esta situao pode ser
tida em alguns casos como condio necessria
para o surgimento de epidemias de propores
significativas, associadas ao surgimento de fungos
e bactrias que durante muito tempo passaram
despercebidos pelo homem, devido ao pouco
desenvolvimento das cincias, em especial das
cincias biolgicas.
Na Idade Mdia, a histria da humanidade
demonstra que junto com a emergncia do perodo
conhecido como Iluminismo, a cincia ganhou
importncia na sistematizao de informaes
destinadas melhoria da qualidade de vida
humana. A busca pela racionalidade conduziu ao
colocar de lado alguns paradigmas em relao
s doenas. Existia a crena de que as doenas,
a fome, a precariedade na forma de vida da
populao, em especial na sociedade europeia,
tinham explicao divina. Isso reflectia-se na
explicao religiosa de tudo - o teocentrismo.
Outro facto interessante, sobre a
disseminao de algumas doenas que assolaram
o continente Europeu entre os sculos XIV e XVII,
foi a espordica falta de alimentos, seguida de
graves epidemias, tal como aponta (Braudel,
1995). Segundo este autor, sempre que ocorria
um perodo de colheita escassa, em que era
deficitria a oferta de alimentos, operava-se uma

reduo na quantidade de calorias consumidas


e uma consequncia directa deste facto seria
uma baixa resistncia imunolgica, que deixava
especialmente a populao pobre, sujeita a uma
maior pr-disposio incidncia de doenas.
(Braudel, 1995, p. 67) alega nas suas
citaes que a baixa resistncia imunolgica
estabelecida pela escassez alimentar, influenciava
na multiplicao de doenas em vrias regies.
Diante desses ataques em massa,
pensemos na falta de resistncia de populaes mal
nutrida, mal protegidas. Confesso que o provrbio
toscano: O melhor remdio contra a malria
uma panela bem cheia que muitas vezes citei,
me deixa muito convencido.
Desde o tempo de Hipcrates (480
a.C.), que os factores ambientais passaram a ter
importncia nas observaes referentes sade
e ao ambiente. Nesta perspectiva h estudos que
enfatizaram a relao entre o clima e a influncia
no surgimento de algumas doenas. Os escritos de
Hipcrates foram to relevantes que propiciaram a
sistematizao de uma rea de estudo da Medicina
conhecida como Sade Ambiental (Peiter, 2005;
Ribeiro, 2004).
Nos sculos XVIII e XIX, emergem os
estudos que mantiveram a forte influncia
dos escritos de Hipcrates, marcados pelo
ambientalismo. Estes trabalhos apontam para uma
maior presena da perspectiva da Geografia, onde
a noo espacial comea a destacar-se, aparecendo
neste perodo o aflorar de estudos que acabariam
por ser apelidados de Topografias Mdicas.
(Urteaga, 1980, p. 07), remete-nos para
uma reflexo acerca da situao de misria qual
algumas populaes estavam submetidas e para a
sua relao directa com uma maior susceptibilidade
de contrair alguma enfermidade.
Por la misma poca en que tienen gran
consideracin las doctrinas miasmticas, se
originan tambin aquellas interpretaciones de la
enfermedad como fenmeno social, que alcanzaron
una amplia difusin en el siglo pasado. A finales
del XVIII algunos mdicos atribuirn a la pobreza,
el exceso de trabajo, la mala alimentacin, el

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hacinamiento en barrios insalubres, y otros factores


de tipo econmico-social, una gran relevancia para
explicar el impacto de determinadas enfermedades.
Com o processo de expanso martima
propiciada pelo capitalismo comercial a partir
no sculo XIV, inicia-se a disperso de novas
molstias entre os europeus e os demais povos
que mantinham relaes comerciais com os pases
europeus. Tal como aponta (Casas, 1998, p. 192):
Otro ejemplo de la influencia de los
cambios ambientales sobre las enfermedades
ocurri durante el Renacimiento, cuando los viajes
transcontinentales proporcionaron una nueva
visin del espacio geogrfico y el primer esbozo
de economa mundial. Los primitivos sistemas
coloniales acrecentaron no slo el comercio y
la difusin de ideas sino tambin la de ciertas
enfermedades. La revolucin comercial difundi
las enfermedades por todo el planeta; la sfilis
lleg al Viejo Mundo probablemente desde Amrica
(segn autores habra sido llevada a Europa por los
conquistadores) y la fiebre amarilla lleg a Amrica
probablemente junto con los esclavos africanos. La
viruela y el clera, endmicos del Extremo Oriente
y Asia Sudoriental invadieron Europa llevadas
por los barcos. En este perodo la difusin de las
enfermedades transform las antiguas epidemias
en pandemias.
Com o aumento das viagens entre
continentes, a Europa passa a receber doenas
de outras regies do planeta. Segundo (Braudel
1995, p. 67), por exemplo, a peste inglesa, seguiu
a mobilidade das navegaes mercantilistas
() segundo as lgica do trfego, (). Pequeno
exemplo, a par desses poderosos movimentos que,
a partir da China e da ndia, passando pelas escalas
sempre ativas de Constantinopla e do Egito, trazem
a peste para o Ocidente.
Outro exemplo do intercmbio de doenas
que ocorreu entre as diferentes regies do planeta
foi a tuberculose. Mais uma vez, (Braudel, 1995,
p. 67) menciona que a tuberculose tambm
uma velha freqentadora da Europa: Francisco II
(meningite tuberculosa), Carlos IX (tuberculose

VAZ,D. S.; REMOALDO, P. C. A.

pulmonar), Lus XII (tuberculose intestinal) so a


prova disso (1560, 1574, 1643). Mas, com o sculo
XVII, provavelmente vinda da ndia, instala-se uma
tuberculose que vir a ser a mais virulenta do que
a que at ento grassava.
Devido ocorrncia de doenas cada
vez mais virulentas e malficas para a sociedade
europeia observou-se a necessidade de estabelecer
medidas de proteco escala nacional e
internacional. Estas medidas contriburam para
a criao de fruns e organismos de cooperao
escala mundial. Entre alguns objectivos que
se tinham equacionado, um deles era criar
condies para controlar fluxos populacionais e
de mercadorias originrios de outros pases, pois,
junto com os imigrantes e mercadorias, vinham
tambm pequenos animais, em especial roedores,
alm de alguns protozorios, que so importantes
vectores de transmisso de doenas.
A partir do sculo XIX, com a Revoluo
Industrial, novos padres de doenas foram
emergindo, bem como o agravamento de algumas
epidemias j comuns na sociedade. Com a
intensificao do trabalho industrial, a populao
urbana industrial aumentou consideravelmente. As
cidades no estavam preparadas para absorverem
todo o contingente populacional que emigrou do
campo para a cidade. Alm disso, no se pode
ignorar a constituio de uma situao cada vez
mais propcia poluio ambiental que procedeu da
Revoluo Industrial e a sua implicao na causa
de doenas junto da populao.
No perodo da Revoluo Industrial,
ocorreu a proliferao de doenas infecciosas.
Este facto pode ser atribudo criao de
condies ambientais favorveis disseminao
de algumas doenas comuns ao meio urbano.
As condies sanitrias das cidades no perodo
da Revoluo Industrial eram marcadas pelas
pssimas condies de vida da populao urbana.
Ressalva-se que o aumento da populao urbana
nesta poca foi rpido e intenso. Nas palavras de
Casas (1998: 192):
Durante la Revolucin Industrial se
crearon las condiciones ambientales apropiadas
para la proliferacin de las enfermedades
infectocontagiosas. El crecimiento urbano, las
condiciones insalubres de las viviendas y el

A geografia da sade
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hacinamiento en los lugares de trabajo eran
apropiados para que el llamado mal del siglo, la
tuberculosis, hiciera estragos en la poblacin. Sin
embargo, un viejo enemigo, la peste, desapareci
de Europa, probablemente debido al mismo procuro
de urbanizacin y al cambio en la concepcin de las
viviendas (ahora sin granero en la parte inferior)
que favoreci el reemplazo de la rata negra por
la rata gris de Noruega, ms adaptada a la vida
urbana.
Tal como aponta (Peiter, 2005), esse
perodo da histria engendrou na sociedade
ps-iluminismo novos hbitos. Paralelamente,
a evoluo das cincias ajudaram a amenizar
algumas enfermidades comuns na sociedade. A
medicina sanitria surgiu neste perodo, usandose a prtica de formas de controlo epidemiolgico
simples, tais como, o isolamento de reas de
ocorrncia de doenas, a quarentena e o maior
controlo com viajantes vindos de outras regies.
A evoluo da cincia acabou por
construir novas formas de estudar as doenas.
O desenvolvimento de estudos biolgicos mais
profundos orientou o surgimento de estudos de
vrus e bactrias que influram na proliferao de
doenas, bem como, os seus respectivos vectores
de transmisso ajudaram a estabelecer condies
para a preveno de algumas doenas.
O perodo moderno de sade pblica teve
incio nas cidades europeias do sculo XIX sob as
foras geradas pelo processo de industrializao.
A Revoluo Industrial trouxe consigo a pobreza
crescente e o aumento desenfreado da populao
proporcionando uma significativa deteriorao da
vida nas cidades industriais. Situao emblemtica
foi a da Inglaterra, onde se notou uma concentrao
populacional nas cidades de Manchester e de
Londres, a par da localizao das primeiras
indstrias. Na medida em que aumentava a
populao aumentavam os problemas relacionados
com a sade dos trabalhadores e estes procuraram
abrigos nos arredores das fbricas. Naquela poca,
a preocupao financeira de muitos polticos,
representantes dessa populao, impossibilitou
que se aprovassem medidas de higiene pblica.
Por volta de 1866, o poder pblico
coordenou a construo de redes de esgoto

e gua, antes monopolizadas pelas empresas


privadas. Fazendo uma analogia com a situao
acima descrita na Inglaterra, verifica-se que
ainda hoje, muitos pases do terceiro mundo
ficam impossibilitados de tomar medidas de sade
pblica nas suas cidades mais importantes. Isso
tem sido intensificado pelos interesses econmicos
constantes mantidos atravs da presso financeira,
agora implementada pela globalizao. Assim,
mantm-se o ciclo do caos urbano com moradias
inadequadas, pobreza, m higiene e doenas.
(Ribeiro, 2004) usando uma citao de Engels
descreve as caractersticas ambientais das cidades
industriais inglesas da seguinte forma (Engels,
1986: 38, in Ribeiro, 2004):
Todas as grandes cidades possuem um
ou vrios bairros de m reputao - onde se
concentra a classe operria (). Habitualmente, as
prprias ruas no so planas nem pavimentadas;
so sujas, cheias de detritos vegetais e animais,
sem esgotos nem canais de escoamento, mas em
contrapartida semeadas de charcos estagnados e
ftidos. Alm disso, a ventilao torna-se difcil,
pela m e confusa construo de todo o bairro, e
como vivem muitas pessoas num pequeno espao,
fcil imaginar o ar que se respira nestes bairros
operrios.

A qualidade de vida era precria e a
esperana de vida era baixa, enquanto as taxas
de natalidade e de mortalidade eram elevadas.
A m qualidade de vida de grande parte da
populao foi agravada devido s condies
sanitrias e ambientais originrias das cidades que
no dispunham de infra-estruturas bsicas que
proporcionassem cidades saudveis.

Sendo assim, at quele perodo assistimos
Primeira Era da Sade Pblica, que no
mais do que a primeira fase da Teoria da
Transio Epidemiolgica. Esta caracterizouse pelo predomnio das doenas infecciosas
e parasitrias (as mais mortferas eram a
tuberculose, a pneumonia e o paludismo), das
doenas por carncia alimentar (desnutrio,
deficincias calrico-proteicas, avitaminoses) e
pela ausncia de higienizao do meio ambiente
(e.g., saneamento, rede pblica de abastecimento

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de gua) e dos locais de trabalho. Tambm no


podemos esquecer o problema das diarreias
infantis, que estavam frequentemente ligadas a
deficincias nutricionais.
De acordo com Pickenhayn (2006), com a
evoluo dos estudos em sade, no sculo XIX, foi
observada uma mudana significativa nos saberes
em relao s doenas, em especial na relao
meio ambiente e doena. Isto foi caracterizado por
(Pickenhayn, 2006, p. 261) como:
Esta mstica lleg al siglo XIX,
cuando los avances tecnolgicos
ampliaron las fronteras de
la medicina produciendo
resultados importantes.
Micrbios y miasmas, agentes a
los que se atribuyeron las causas
de ls epidemias, difundieron,
adems de las pestes, una
enconada controvrsia entre
los mdicos.
A reforma urbana originria das cidades
europias do sculo XIX, decorreu, em especial,
da cidade de Paris que serviu de base para uma
melhoria nos padres de vida das populaes
urbanas do final do sculo XIX. Entre 1853 e
1869, o Baro Haussmann, citado por Le Corbusier
(2000), foi considerado um dos percussores do
planeamento racional do espao, tendo na cidade
de Paris uma referncia. Tal como aponta Le
Corbusier (2000), devido aos grandes problemas
que o ambiente urbano propiciava, foi necessria
uma verdadeira cirurgia no espao, afim de se
mitigar problemas relacionados com a ocupao
irregular em diferentes reas da cidade. O
resultado dessas ocupaes irregulares era
observado, por exemplo, no mau funcionamento
do trnsito, espao com poucas infras-estruturas,
precrio saneamento, caracterizando-se por serem
territrios insalubres ocupao.
No perodo entre a primeira e segunda
Grandes Guerras Mundiais, ocorreram milhares
de mortes na Europa. Neste perodo assistiu-se,
sobretudo, escassez de alimentos e a um elevado
nmero de vtimas mortais, que associados a fracas
infra-esfraestruturas (e.g., saneamento, destruio
das habitaes) e a uma m condio ambiental

VAZ,D. S.; REMOALDO, P. C. A.

(e.g., poluio, baixos nveis de assepsia)


propiciaram o desencadeamento de epidemias.
Aps o perodo de guerra a sociedade
contempornea entrou numa nova fase
epidemiolgica e vrias doenas foram descobertas.
Em paralelo com a evoluo das tcnicas, bem
como, de medidas para se evitar a transmisso
de doenas, a descoberta de vacinas auxiliou na
extino de doenas, em vrias partes do mundo,
tais como, a tuberculose e a febre amarela.

Sendo assim, depois de um longo perodo
de elevada mortalidade, uma baixa esperana de
vida e um predomnio das doenas infecciosas e
de nutrio, onde os recm-nascidos, as crianas
pequenas, as mulheres grvidas e lactentes, os
adultos em profisses de risco e os idosos eram
os mais atingidos passamos para uma nova fase.
Nesta segunda fase observa-se o declnio daquele
tipo de patologias, um aumento da esperana de
vida e uma maior frequncia das doenas crnicodegenerativas (e.g., os tumores, os acidentes cardio
e crebro-vasculares - Remoaldo, 2008). Esta
segunda fase, equivale transio epidemiolgica
propriamente dita, e foi apelidada de Segunda Era
da Sade Pblica. Iniciou-se aps a segunda Guerra
Mundial nos pases mais desenvolvidos, mas foi
mais evidente a partir da dcada de sessenta e
de setenta, em vrios pases europeus, tais como
Portugal. Revela o desenvolvimento de novos
tipos de doenas e de outras existentes, que eram
antes pouco representativas (e.g., a obesidade,
a diabetes, a hipertenso, as afeces cardiovasculares e crebro-vasculares, os tumores).
O processo de urbanizao que ocorreu
nos pases capitalistas perifricos, a partir da
segunda metade do sculo XX, trouxe impactos
nos perfis de morbimortalidade das populaes.
Esses impactos colocaram a questo urbana na
agenda da sade. A cidade tornou-se o local por
excelncia de desigualdade e pobreza. Como afirma
(Santos, 2004, p. 10):
A cidade em si, como relao
social e como materialidade,
tornou-se criadora de
pobreza, tanto pelo modelo
socioeconmico de que o
suporte como por ter sua

A geografia da sade
brasileira e portuguesa: algumas consideraes conceptuais. pp.173 - 192.
181
estrutura fsica, que faz dos
habitantes das periferias (e
dos cortios) pessoas ainda
mais pobres. A pobreza no
apenas o fato do modelo
socioeconmico vigente, mas
tambm, do modelo espacial.
Surgiu, entretanto, uma grave doena que
ainda continua a ser uma ameaa para a humanidade
que a A.I.D.S.. A sua progressiva perpetuao
na histria da sociedade vem preocupando
principalmente os pases do continente Africano.
perceptvel o surgimento de um novo padro
de doenas, pois alm de factores fsicos na
disseminao de doenas, percebemos o aflorar
de enfermidades associadas ao modo de vida,
principalmente, da populao urbana. Factores
como o stress, os maus hbitos alimentares,
o sedentarismo, ajudam na manifestao de
molstias que quase sempre no demonstram
sinais to claros de enfermidades quanto as
doenas precedentes do sculo passado.

Tal como menciona (Almeida, 2005, p.
406):
A transio epidemiolgica
um processo mundial de
mudanas na qualidade da
sade das sociedades. Ela
caracterizada pela diminuio
expressiva da mortalidade
infantil, da morbimortalidade
por doenas infecciosas e
parasitrias e pelo aumento da
morbimortalidade por doenas
crnico-degenerativas e pelo
crescimento da violncia nos
centros urbanos.
A mesma autora ressalva um novo
factor de destaque no padro de mortalidade
proveniente de causas induzidas, ou seja, factores
como os acidentes e as Doenas Sexualmente
Transmissveis, que imperam na sociedade
contempornea. Segundo (Almeida, 2005, p. 406):

Nos pases desenvolvidos


que passaram pela transio
epidemiolgica os grandes
problemas de sade
enfrentados pela populao
so principalmente: o cncer,
os problemas do sistema
neurolgicos e dos aparelhos
circulatrio, digestivo e
geniturinrio. Alm dessas
doenas no-transmissveis, h
ainda os problemas de sade
por causas externas, como por
exemplo, os homicdios e os
acidentes de trnsito.

Resumindo, nesta terceira fase da
Transio Epidemiolgica, assiste-se ao elevado
contributo das doenas crnico-degenerativas
e das sociopatias (e.g., as doenas mentais, os
suicdios, o alcoolismo, os homicdios). Esta nova
fase revela mudanas acentuadas na relao
homemmodo de vidaambiente (Remoaldo,
2008).

Em 1989 Henri Picheral avanou com uma
quarta fase ao modelo, porque se assistia, nos
pases mais desenvolvidos, ao recuo das doenas
crnico-degenerativas e ao avano das sociopatias,
dos acidentes de trfego e de algumas Doenas
Sexualmente Transmissveis (e.g., sfilis, gonorreia,
A.I.D.S.).
O rpido crescimento das grandes cidades,
principalmente das cidades dos pases menos
desenvolvidos, com um modelo desordenado
e espontneo, possibilitou a deteriorao do
ambiente urbano, bem como, da qualidade de vida.
Resultado de um processo de urbanizao
desordenado e do modelo de desenvolvimento
econmico, com um crescimento da economia
excludente e concentrado, que no contemplou
as clases sociais menos favorecidas, observamos
nas cidades dos pases do terceiro mundo agraves
sociais. Estes agraves sociais vo determinar o
aparecimento de problemas, tais como, a violncia
e o aumento excessivo de acidentes de trnsito.
No entanto, estes problemas podem ser associados
aos novos hbitos e estilos de vida adoptados pela
sociedade urbana contempornea.

182 - GEOUSP - Espao e Tempo, So Paulo, N 30, 2011

No perodo contemporneo percebemos


tambm um aumento nas doenas respiratrias,
devido ao aumento constante da poluio do
ar (Ribeiro, 2004). Nas cidades, o problema do
transporte colectivo agrava esta situao, pois
quando se tem um deficiente sistema de transporte,
o uso do automvel torna-se imprescindvel, alm
da poluio originria das grandes indstrias.
No entanto, em alguns casos, as queimadas que
ocorrem prximas a algumas cidades do centro
oeste brasileiro tm propiciado o surgimento de
problemas respiratrios sua populao residente
que habita prximo dessas reas. Estas novas
problemticas vieram ajudar ao desenvolvimento
da Geografia da Sade quer no Brasil quer em
Portugal.
2-NOVAS PERSPECTIVAS PARA A GEOGRAFIA
DA SADE BRASILEIRA E PORTUGUESA
2.1-A GEOGRAFIA DA SADE NA ACTUALIDADE
No seio da Geografia contempornea, a
Geografia da Sade apresenta-se como um subramo que vem cativando cada vez mais novos
pesquisadores, principalmente no Brasil, pois a
pequena comunidade geogrfica portuguesa tem
sido um importante handicap ao desenvolvimento
deste sub-ramo. Pelo contrrio, a extensa
comunidade geogrfica brasileira e com uma mais
prolongada formao em Matemtica no ensino no
superior, parece permitir uma maior facilidade de
adeso a este sub-ramo e utilizao dos Sistemas
de Informao Geogrfica no campo da sade.
perceptvel o aflorar de novas discusses
que vm ganhando importncia dentro da cincia
geogrfica, que devem acontecer no intuito de
primeiro conseguir a afirmao deste sub-ramo
que no novo, mas que andou esquecido durante
muito tempo pela maioria dos Gegrafos brasileiros
e portugueses. Em Portugal, ainda que tenha sido
um mdico (Silva Telles) que primeiro assumiu
uma ctedra de Geografia numa Universidade
portuguesa (em 1904), tal facto no foi prenncio
de um maior desenvolvimento da Geografia da
Sade. Pelo contrrio, seria apenas a partir dos
anos setenta e de forma mais consistente a partir

VAZ,D. S.; REMOALDO, P. C. A.

dos anos oitenta do sculo XX, que se assistiu


publicao de vrios trabalhos cientficos, num
perodo em que a cincia geogrfica se abria
a outras temticas, tais como, a Geografia do
Turismo e a Geografia do Gnero. So exemplo
disso os estudos de (Simes, 1989); (Santana,
1993, 2002, 2005); (Remoaldo, 1993, 1998, 2002,
2008, 2009); (Nogueira, 2001, 2006, 2008, 2009);
(Nogueira e Remoaldo, 2009).
Desde, sobretudo o sculo XIX, que
tm sido realizados vrios estudos em cincias
sociais e em cincias da sade onde o espao
se afigura como uma componente importante
para se perceber a sade. Os contactos iniciais
entre a geografia cientfica e a epidemiologia,
ambas ainda sob a influncia predominante da
tradio positivista do sculo XIX, resultou nos
primeiros trabalhos sistemticos de Geografia
Mdica, voltados para a descrio minuciosa da
distribuio regional das doenas, empregando
vastos recursos cartogrficos. Resultaram deste
contacto monumentais atlas de Geografia Mdica
da segunda metade do sculo XIX, que orientavam
obras de saneamento ambiental e, especialmente,
fundamentavam medidas preventivas a serem
tomadas pelos exrcitos europeus em caso de
ocupao militar de territrios insalubres do
mundo tropical. Tambm na segunda metade do
sculo XIX surgem os tratados de climatologia
mdica, elaborados com maior rigor cientfico,
que procuram correlacionar a ocorrncia das
doenas, directa ou indirectamente, com aspectos
da geografia fsica, em especial com as variaes
climticas.
Tal como aponta (Edler, 2001), no final do
sculo XVIII, percebeu-se o uso de novas prticas
higienistas que contriburam para uma melhoria
na qualidade de vida do homem. Segundo (Edler.
2001, p. 928):
Condies naturais
podiam ser alteradas
diretamente por meio,
por exemplo, de secagem
de pntanos ou abertura
de clareiras em florestas,
tornando-se tpicos de
grande relevncia para os
higienistas. Alm disso,

A geografia da sade
brasileira e portuguesa: algumas consideraes conceptuais. pp.173 - 192.
183
o conhecimento das leis
naturais permitiria que
as pessoas discernissem
os meios de diminuir o
impacto da natureza,
modificando hbitos antihiginicos. Ou, como
pregavam os higienistas,
conformando-se s regras
de preservao da sade.
Dois temas centrais para
as cincias da vida, em
fins do sculo XVIII,
permitiriam o deslanchar
do pensamento higienista:
a noo de adaptao e
a idia de que tanto a vida
quanto o meio ambiente
tinham uma histria.
Estes tratados sero amplamente referidos
por (Sorre, 1955) na elaborao da sua Geografia
Mdica. Alis, este Gegrafo foi determinante
para a sistematizao deste sub-ramo escala
internacional e tambm para a Geografia brasileira
e portuguesa.
No Brasil, nos ltimos anos, muito se tem
dicutido sobre aspectos nosolgicos e das condies
de acesso a servios de sade. Esta discusso j
vem sendo sistematizada de diferentes formas e
por diversos especialistas, tais como, (Guimares,
2001); (Almeida, 2005). Neste momento, a
Geografia constitui uma mais-valia no seio desta
discusso e tendncias mais recentes orientam
os estudos voltados para a gesto territorial,
planeamento urbano e regional, em especial o
urbano. E esta tendncia para o urbano ganha
grande relevncia em pases como o Brasil, que tal
como outros pases da Amrica Latina apresentam
uma grande concentrao da populao nas
cidades, com os graves problemas que podem
decorrer quando estamos a considerar milhes
de habitantes em muitas das cidades existentes.
Em Portugal a Geografia dos Cuidados
de Sade tambm tem vindo a ser pesquisada,
sobressaindo os trabalhos de (Santana, 1993) e
(Remoaldo, 1998, 2002a, 2002b, 2003) que se
preocuparam com a acessibilidade aos servios de

sade. A temtica da A.I.D.S. tem sido investigada


por um exguo nmero de investigadores,
com formao mais sustentada em Geografia
Humana. A Tese de Doutoramento de (Nossa,
2005) relacionada com esta problemtica para o
caso portugus, demonstra a dificuldade que um
investigador tem em avali-la num pas que, desde
os anos noventa do sculo XX, se encontra nos
lugares cimeiros em termos de casos de V.I.H. e de
mortes por A.I.D.S. por 1.000.000 de habitantes e
no seio da Regio Europeia da O.M.S..
A S a d e Re p r o d u t i va o u t ra d a s
problemticas que tem sido investigada nos
ltimos anos, em especial o acesso aos servios
de sade materna ou infantil (Remoaldo e
Canteiro, 2006) e sobre Procriao Medicamente
Assistida (Remoaldo, Machado e Reis, 2004,
2006; Remoaldo e Machado, 2007, 2008, 2009).
A obesidade comea tambm a ser abordada em
Portugal (Santana, et al., 2006; Santana, Nogueira
e Santos, 2007; Santana, Nogueira e Santos,
2008; Santana, Santos e Nogueira, 2009), visto a
obesidade infantil ser mais expressiva naquele pas
do que nos restantes pases europeus.
Tambm ntida, no mbito da Geografia
brasileira, a afirmao de algumas reas
emergentes, tais como, a Geografia do Turismo,
que ocorreu tambm, como j mencionmos,
desde os anos oitenta do sculo XX noutros
pases europeus (e.g., Portugal e Espanha). Alis,
se avaliarmos a participao das trinta e quatro
comisses da Unio Geogrfica Internacional
(U.G.I.), a que se relaciona com o turismo e o
lazer mereceu uma importante interveno no
ltimo evento internacional realizado em Tunes, em
Agosto de 2008 (31st International Geographical
Congress). Foram inmeras as comunicaes
no seio da Geography of Tourism, Leisure and
Global Changes. Tambm a Geografia da Sade
(Commission on Health and Environment) foi
uma das vertentes mais representativas no
mencionado Congresso, tendo contado com
a participao de apenas um investigador
brasileiro (Raul Guimares), que se debruou
sobre a difuso da dengue no seu pas. Contou
ainda com a participao de duas investigadoras
portuguesas (Helena Nogueira e Paula Remoaldo),
que juntamente com um investigador espanhol

184 - GEOUSP - Espao e Tempo, So Paulo, N 30, 2011

(Jsus Prez) se preocuparam com a evoluo da


Geografia da Sade escala da Pennsula Ibrica.
Claro que o destaque desta Comisso
derivou tambm do facto de estar ento a decorrer
o United Nations International Year of Planet Earth
e as questes do Global Environmental Change and
Human Health serem determinantes.
Tambm se observou, derivado dos avanos
tecnolgicos da sociedade, um aumento significativo
dos que trabalham com S.I.G. (Sistemas de
Informao Geogrfica) e em Geografia Cultural, em
especial os estudos voltados para a territorializao
de algumas religies, detendo expresso no Brasil.
A Geografia da Sade, que se afigura mais
abrangente do que a designao de Geografia
Mdica e que desde 1976 tem adoptado esta
designao escala internacional, tem tido
dificuldade em afirmar o seu potencial de estudos
quer no Brasil quer em Portugal. No obstante,
h inmeras reas que permitem ao Gegrafo a
sistematizao de estudos capazes de orientarem
o planeamento e a gesto de servios de sade e
que tm em conta as necessidades locais de uma
determinada populao. Tal orientao constitui-se
de grande valia, principalmente, para pases menos
desenvolvidos, pois, na maioria das vezes, esses
pases detm recursos escassos para ofertarem
sua populao.
A intensificao dos fluxos de trocas entre
regies impede que estas sejam vistas como
autnomas. Para se estudar uma regio deve-se
compreender as relaes, as formas, as funes,
as organizaes e as estruturas, que envolvem
necessariamente a inter-relao das foras
presentes em diferentes escalas: local, regional,
nacional e global (Santos, 1988, in Barcellos e
Machado, 1998).
O lugar permite a compreenso da
passagem da escala macro espacial para a micro,
no momento em que se percebem as nuances
especficas do lugar. Numa sociedade tida como
global, em que os ditames so impostos de cima
para baixo, faz com que algumas caractersticas
sejam corrompidas pela influncia externa. Na
Geografia, o lugar permite demonstrar aspectos
singulares de um determinado espao.
Ao enfatizar tais caractersticas em estudos
voltados para a Geografia da Sade, o lugar

VAZ,D. S.; REMOALDO, P. C. A.

destaca-se, pois, algumas doenas vo ser mais


intensas ou no mediante as caractersticas
especficas do lugar. Esse argumento ganha
importncia na medida em que temos no espao a
associao de diversos factores que vo influenciar
na maior ou menor pr-disposio de doenas a
que um indivduo pode estar sujeito em funo do
lugar onde reside (Barcellos e Machado, 1998).
A N.O.B. (Norma Operacional Bsica) 96,
apontada nas diretrizes do Sistema nico de Sade
(S.U.S.) do Brasil, coloca os nveis de gesto a
que esto submetidos Estados e Municpios, de
modo a que o processo de gesto possa atender
s caractersticas peculiares de cada situao, ou
seja, de cada lugar. A progressiva transformao
do meio natural em meio cientfico-tcnicoinformacional, agravado pelos meios de produo,
tal como aponta Santos (2001, 2004), aumenta
a desarmonia na relao homem-meio, e, entre
os prprios homens. As deterioraes do espao,
das condies de vida, da sade e do bem-estar,
foram a convergncia profissional de objectivos
e enfoques.
A mobilidade espacial considerada de grande
relevncia, de acordo com (Becker, 1995, p. 319):
Os deslocamentos de
populaes em contextos
variados e envolvendo ao
longo do tempo escalas
espaciais diferenciadas
conferiram complexidade
crescente ao conceito
de mobilidade como
expresso de organizaes
sociais, situaes
conjunturais e relaes
de trabalho particulares.
Para a Geografia da Sade, o conceito
de mobilidade espacial expressa a deslocao do
indivduo em relao a um atendimento e isto
decorre de uma escala espao-temporal a nvel
local. A mobilidade do indivduo na obteno de um
atendimento mdico pode ser associada ao meio de
transporte utilizado por ele. Desta forma ressaltase a importncia dos meios de transporte pblico
e o benefcio que estes podem trazer ao cidado.
A mobilidade espacial est associada

A geografia da sade
brasileira e portuguesa: algumas consideraes conceptuais. pp.173 - 192.
185
a um processo produtivo, uma vez que, as
localizaes vo ser definidas pela mobilidade do
capital. (Corra, 1997) argumenta que as redes
esto ligadas aos processos produtivos, o que
caracteriza a formao das redes territorialmente
ligadas reproduo do capital. A localizao de
unidades de atendimento de servios de sade
pode influenciar nesta dinmica. Isto decorre do
facto de que muito difcil conseguir-se uma boa
equidade na distribuio das unidades de servios
de sade, uma vez que as polticas pblicas em
sade levam em conta factores variveis na
elaborao do planeamento da construo de tais
unidades. Esta noo foi abordada por (Remoaldo,
2003), colocando a seguinte questo: Ser possvel
uma verdadeira igualdade de acesso a servios e
equipamentos que ocupam pontos discretos no
espao geogrfico? A resposta mais realista No.
Em geral, os estudos sobre mobilidade
espacial so associados a processos migratrios,
enfatizando os deslocamentos populacionais nas
suas diferentes acepes. Outro conceito de grande
valia nos estudos em Geografia da Sade, mas
de difcil conceptualizao o de acessibilidade.
Para (Remoaldo, 2001, p. 02) a acessibilidade aos
cuidados de sade, constitui um conceito muito
complexo, multidimensional, de certo modo at
movedio, encerrando vrias vertentes, que, quase
nunca, so consideradas nos trabalhos que tm
sido realizados desde, essencialmente, os anos
oitenta do sculo XX.
(Remoaldo, 2003) e (Baleiras e Ramos,
1992), ressaltam no mbito da acessibilidade
aos cuidados de sade, sobretudo, os factores
fsico-geogrficos (e.g., a distncia a percorrer,
o tempo gasto no percurso, a disponibilidade
de transportes, a localizao das paragens dos
transportes pblicos, a existncia de locais
de estacionamento), os factores estruturais e
funcionais (e.g., a localizao dos servios no
mesmo piso do edifcio, a existncia de elevadores
e/ou rampas, os horrios de funcionamento e
de consultas) e os factores econmicos e scioculturais (e.g., dispndio de recursos, comunicao
eficaz e eficiente entre o profissional de sade e
utente, com utilizao de linguagem acessvel,
conhecimento dos valores, crenas e prticas
sociais e de sade da populao).

Esta postura aproxima-se da perspectiva


da Organizao Mundial de Sade que desde h
dcadas aconselha que cada estado-membro
mea a acessibilidade aos servios de sade em
termos fsicos (distncia, tempo de percurso),
econmicos (custo da viagem, preo dos servios)
ou scio-culturais (diferenas de casta, barreiras
lingusticas).
Tambm para grande parte dos autores,
a palavra acessibilidade aparece relacionada com
a noo de continuidade dos cuidados de sade,
podendo a acessibilidade ser considerada como
um requisito imprescindvel para que possa haver
uma continuidade nos cuidados de sade. A
acessibilidade pode ser encarada num contexto de
que as pessoas que precisam recebam cuidados.
2.2-O ATRASO CONCEPTUAL VERSUS
DESENVOLVIMENTO EMPRICO E O
CONTRIBUTO DE VRIAS INSTITUIES
Quem investiga em Geografia da Sade
constata o atraso que durante muitas dcadas
se fez sentir na conceptualizao do seu objecto
de estudo e nos seus campos de interesse,
comparativamente com o seu desenvolvimento
emprico (Remoaldo, 2002).
A Geografia da Sade constituiu, assim,
uma rea da Geografia que tem tido dificuldade
em se afirmar e em cativar elementos para sua
investigao. Ser que os gegrafos tm alguma
incapacidade em lidar com os termos tcnicos
mdicos usados nos estudos de sade? Ou ser
porque se trata de uma abordagem, para a qual
muitos tm opinado e poucos conseguem encontrar
solues, como o caso da acessibilidade aos
cuidados de sade e a eficincia do Sistema nico
de Sade (S.U.S.)? E onde est a participao
activa da populao nos rgos de planeamento e
gesto de servios em sade?
Por seu turno, e como referencimos
anteriormente, os Gegrafos da Sade esto
convictos de que podem desempenhar um papel
especfico nas cincias da sade e nas cincias
sociais. Isto advm de aspectos metodolgicos
inerentes cincia geogrfica, tais como, a
abordagem da dinmica espacial e a sua capacidade
para representar espacialmente (cartografar)

186 - GEOUSP - Espao e Tempo, So Paulo, N 30, 2011

e habilidade para analisar simultaneamente a


dimenso dinmica e espacial de fenmenos como
epidemias (Remoaldo, 2008).
Numa abordagem pautada pela sociologia,
(Freyre, 1983) abordou questes relacionadas com
o clima tropical do Brasil, bem como, os aspectos
de cunho scio-cultural e histrico para analisar a
situao da sade, apontando a urbanizao e a
industrializao como causa para o agravamento
dos problemas mdico-sanitrios no Brasil.
No Brasil, a Economia, influenciada pela
cincia demogrfica, uma das cincias que tem
apresentado vrios estudos em Economia da
Sade. Esses estudos tm levado em considerao
temas, tais como, a fecundidade, a esperana
de vida, a tipologia socioeconmica e as suas
implicaes nas condies de acesso a servios
de sade, a distribuio geogrficas de servios
de sade, a desigualdade social sobre os servios
de sade (consultar publicaes da A.B.E.P. Associao Brasileira de Estudos Populacionais
- disponveis em www.abep.br, e CEDEPLAR,
textos para discusso, disponveis em www.
cedeplar.br). A produo cientfica apresentada
nos eventos realizados pela Associao Brasileira
de Estudos Populacionais, bem como, por
alguns departamentos de Economia de algumas
universidades federais tm contribudo, de
sobremaneira para uma melhor avaliao da
acessibilidade aos servios de sade. Tambm
a produo cientfica do CEDEPLAR (Centro de
Desenvolvimento de Planejamento Regional da
Universidade Federal de Minas Gerais), tem sido
significativa e sustentada pela apresentao de
dissertaes e teses em Economia da Sade.
Em Portugal, a Economia da Sade
encontra-se bastante desenvolvida e realiza
encontros cientficos nacionais, desde pelo menos,
os anos oitenta do sculo XX. Constitui, alis, um
destacado lobby no seio das cincias sociais.
A FIOCRUZ (Fundao Oswaldo Cruz) um
importante centro de estudos da sade, sediado no
Rio de Janeiro. Este centro de referncia nacional
e at mesmo mundial em algumas pesquisas.
Possuiu ampla tradio em estudos relacionados
com a medicina tropical, bem como, com demais

VAZ,D. S.; REMOALDO, P. C. A.

ramos relacionados com a sade, como a sade


pblica e a epidemiologia. Abriga uma equipa
interdisciplinar no seu quadro de pesquisadores,
formada, entre outros, por mdicos, socilogos,
gegrafos e bilogos. Sobressaem no seio desta
equipa, os professores Christovam Barcellos
pesquisador titular Fundao Oswaldo Cruz,
(FIOCRUZ/RJ), Brasil. Na mesma instituio
encontra-se o pesquisador Paulo Csar Peiter
(vencedor, em 2006, do prmio CAPES de melhor
tese de doutoramento em Geografia), com a tese
intitulada Geografia da sade na faixa de fronteira
continental do Brasil na passagem do milnio.
O CAPES (Coordenao de Aperfeioamento de
Pessoal de Nvel Superior), um orgo do governo
brasileiro que visa a melhoria da ps-graduao
brasileira, atravs de avaliao, divulgao,
formao de recursos e promoo da cooperao
cientfica internacional.
Outra fonte importante de dados
disponibilizada pelo I.B.G.E. (Instituto Brasileiro
de Geografia e Estatstica), que produz relatrios
a nvel nacional referentes sade da populao
brasileira.
Segundo (Guimares, 2001), no encontro
da Associao dos Gegrafos Brasileiros (A.G.B.),
realizado em Julho de 2000, em Florianpolis, em
Santa Catarina, foi promovida uma mesa redonda
em que foi privilegiada a discusso da Geografia
e Sade. Destacam-se estudos de autores, antes
desta fase, no s de Gegrafos como tambm de
economistas, Socilogos, Mdicos que j tinham
nos seus estudos a preocupao da anlise da
sade em relao ao espao.
A Escola Nacional de Sade Pblica da
Universidade Nova de Lisboa constitui uma boa
referncia portuguesa do que se pode investigar
em sade, sobressaindo o papel de vrios
professores, mdicos, socilogos e economistas
que vo publicando na Revista Portuguesa de
Sade Pblica, de grande credibilidade cientfica.
No Brasil, destaca-se ainda o Instituto de
Geografia da Universidade Federal de Uberlndia,
que criou sob a tutela do Professor Samuel Lima, o

A geografia da sade
brasileira e portuguesa: algumas consideraes conceptuais. pp.173 - 192.
187
Laboratrio de Geografia Mdica. Outro pesquisador
que se destaca no mesmo departamento o
Professor Julio Csar Ramires. Neste mesmo
departamento foi criado um peridico intitulado
HYGEA - Revista Brasileira de Geografia Mdica
e da Sade, com publicao de pesquisadores de
vrias reas e departamentos que se dedicam
investigao dos aspectos da sade.
Na Universidade Estadual de So Paulo,
campus Presidente Prudente destaca-se o Professor
Raul Borges Guimares, que tem produzido e
orientado varias monografias, dissertaes e
teses em Geografia Mdica e da Sade. O mesmo
tem como objecto de estudo polticas pblicas em
sade tendo subjacente uma anlise geogrfica,
alm de ser pesquisador de um importante centro
de estudo - o CEMESPP (Centro de Estudos do
Mapeamento da Excluso Social para Polticas
Pblicas). Este Centro conta com a participao
de vrios profissionais que se interessam pelo
estudo da sade.
Um ramo de estudo que j vem sendo
analisado por alguns gegrafos brasileiros
diz respeito ao mapeamento de acidentes
e violncias, destacando-se o Professor Jan
Bituon, da Universidade Federal de Pernambuco
e a Professora Mrcia Siqueira da Universidade
Estadual de Londrina.

2.3-ALGUNS CAMINHOS PARA A GEOGRAFIA


DA SADE BRASILEIRA E PORTUGUESA
incontornvel o facto da Geografia
da Sade se assumir como um ramo de estudo
fecundo para a cincia geogrfica. No entanto,
alguns aspectos devem ser relevados para a
afirmao desta rea. Em primeiro lugar,
necessria a introduo da disciplina nos curricula
dos cursos de Geografia, tanto no bacharelado
quanto na licenciatura.
Em Portugal ela j existe, como diciplina
de opo em duas licenciaturas de Geografia
desde 1995 (Universidade de Coimbra) e 1998
(Universidade do Minho Quadro 1) e tambm
como disciplina opcional no Mestrado em Sociologia
(rea de Especializao em Sade e Sociedade) da
Universidade do Minho.
No Brasil, salientamos a presena da
Geografia da Sade como disciplina opcional no
Bacharelato de Geografia da Unesp Presidente
Prudente. Tambm em vrios departamentos
como disciplina de ps-graduao em Geografia,
ressaltando o Instituto de Geografia da Universidade
Federal de Uberlndia (Diciplina de Geografia
Mdica e Vigilncia em Sade) e o Departamento
de Geografia da Unesp Presidente Prudente
(Abordagens Geogrficas da Sade Ambiental).

Elementos analisados

Brasil

Portugal

Principais temticas
investigadas nas ltimas
dcadas

Regionalizao e
Sade; S.I.G. e Sade;
Geoprocessamento
e Sade; Geografia
da Sade e Aspectos
Ambientais; Doenas
Infecciosas e
Parasitrias; Alteraes
Climticas e Sade;
Redes de Servios
de Sade; Polticas
Pblicas e Impactos
Territoriais em Sade.
Anos oitenta do sculo
XX.

H.I.V./A.I.D.S.;
Cancer; Acesso, Uso
e Satisfao com os
cuidados de sade;
Sade Reprodutiva
e Sade Infantil;
Promoo de Cidades
Saudveis; Actividade
Fsica e Promoo da
Sade; Infertilidade.

Incio de uma investigao


estruturada realizada sobretudo
nas Universidades

Anos oitenta do sculo


XX.

188 - GEOUSP - Espao e Tempo, So Paulo, N 30, 2011

Universidades que contribuem


mais para a investigao em
Geografia da Sade

Presena da Geografia da Sade


nas Licenciaturas

VAZ,D. S.; REMOALDO, P. C. A.

Fundao Oswaldo
Cruz, (FIOCRUZ/RJ),
Universidade Federal
de Uberlndia, Unesp
Presidente Prudente,
Universidade Federal do
Paran, Universidade
Federal do Rio de
Janeiro.
Como disciplina
opcional no Bacharelado
de Geografia da Unesp
Presidente Prudente,
no bacharelado
de Geografia da
Universidade Federal de
Juiz e Fora

Universidade de
Coimbra, Universidade
do Minho, Universidade
de Lisboa.

Como disciplina
opcional em duas
Licenciaturas de
Geografia.

Quadro 1: Convergncias da Geografia da Sade brasileira e portuguesa -Fonte: elaborao

prpria.

E m s e g u n d o l u g a r, d e ve m s e r
realizados mais esforos para os Gegrafos
trabalharem em equipa no seio de cada pas e em
redes transnacionais. Entre 28 e 30 de Novembro
de 2005 foi realizada uma primeira tentativa, no Rio
de Janeiro, no II Simpsio Nacional de Geografia
da Sade e I Encontro Luso-brasileiro de Geografia
da Sade intitulado A Geografia e o contexto dos
problemas de sade, organizado pela Fundao
Oswaldo Cruz (Fiocruz - Ministrio da Sade), pela
Associao dos Gegrafos Brasileiros (A.G.B.) e
pela Associao Brasileira de Ps-Graduao em
Sade Colectiva (ABRASCO), mas o intercmbio
mais sutentvel e a elaborao de projectos em
comum ainda no se concretizou.
Entretanto, ocorreu recentemente o
II Congresso Internacional e IV Simposio Nacional
de Geografia da Sade, que se realizou entre os
dias 30 de Novembro e 3 de Dezembro de 2009 na
Universidade Federal de Uberlndia, Minas Gerais,
evento que contou com a presena diminuta de
Gegrafos portugueses. De qualquer modo, tratase de uma importante iniciativa, pois em Portugal
no foram ainda realizados eventos nacionais que
se dediquem somente questo da Geografia
da Sade, decorrente, entre outros aspectos, da
pequena comunidade geogrfica existente e do
exguo nmero de Gegrafos que se debruam
apenas sobre a questo da sade.

Em terceiro lugar, os Gegrafos devem


tentar assumir mais um papel de coordenao
no seio de equipas multidisciplinares, que so,
normalmente, lideradas por Mdicos e Economistas.
Por ltimo, o Gegrafo deve mostrar
e provar sociedade a aplicabilidade da anlise
territorial a diferentes escalas, no que concerne
a sade, j que fcil para eles analisar vrios
atributos geogrficos, tais como, a segregao
espacial ou as iniquidades sociais.
Vrias so as possibilidades
de investigao em Geografia da Sade. O
investigador pode elaborar estudos que vo desde
a disseminao de epidemias, tais como, a dengue
e a tuberculose. Este tipo de estudos esto j a
ser desenvolvidos em alguns departamentos de
Geografia no Brasil.
Cabe ressalvar que este ramo de
estudo necessita que o investigador se depare
com a discusso de conceitos oriundos de outras
cincias, tais como, a Medicina, outras cincias
sociais e a Epidemiologia. Esses conceitos so
complexos e devido a um atraso epistemolgico
em Geografia da Sade, os Gegrafos tm que
incorporar, nas suas referncias epistemolgica
e metodolgica, conceitos como o de doena,
patologia, acesso e utilizao de servios e vrios
aspectos de morbilidade da populao.
No caso portugus, as questes

A geografia da sade
brasileira e portuguesa: algumas consideraes conceptuais. pp.173 - 192.
189
da obesidade continuaro a atrair jovens
investigadores, pelos motivos que j invocmos. As
questes epistemolgicas da Geografia da Sade
escala da Pennsula Ibrica tambm parecem
comear a preocupar alguns investigadores e
alguns deles esto a comear a trabalhar em
equipa (Remoaldo, Nogueira e Prez, 2010). E tm
emergido cada vez mais trabalhos que avaliam a
influncia do lugar (place) nos comportamentos
alimentares dos indivduos, facto que segue
algumas das tendncias da investigao escala
internacional. Preocupam-se, por exemplo, com
a avaliao do local de residncia das crianas,
em termos de condies para a realizao de
actividade fsica (envolvente da residncia), quer
sejam institucionalizadas ou no (e.g., ginsios,
campos de futebol, caminhos pedestres, ciclovias,
existncia de passeios nas vias). Centram-se,
por outro lado, na avaliao dos equipamentos
existentes e na identificao dos espaos mais
deficitrios. Por ltimo, tentam propor reas de
interveno a curto prazo, no sentido de melhorar
a rede de equipamentos e infra-estruturas que
permitam a realizao de exerccio fsico e o
desenvolvimento de uma vida mais saudvel (e.g.,
Monteiro, 2009).
No Brasil, depois das investigaes
se terem direccionado preferencialmente para
as questes da acessibilidade aos cuidados de
sade, esta temtica passou a estar associada
aos Sistemas de Informaes Geogrfica (S.I.G.).
Outra vertente de estudos desenvolvida em vrias
regies do Brasil est relacionada com o estudo das
doenas infecciosas e parasitrias, destacandose o Dengue, a Malria, associando a Geografia
da Sade s questes ambientais. As questes
climticas e as suas relaes com o estado de
sade uma temtica que est sendo trababalhada
nos ltimos anos, sobressaindo os trabalhos de
(Ribeiro, 1996) e (Moraes, 2007).
A s q u e s t e s q u e e nvo l ve m a s
acessibilidades, redes, localizao de equipamentos
de sade constituem alguns temas que esto a
aflorar nos estudos de Geografia da Sade. Um
domnio de investigao ainda deficitrio o da
epistemologia da Geografia da Sade. Comeamos
a dar os primeiros passos nas questes do
envelhecimento, da herana cultural e noutras

vertentes da Educao para a Sade, bem como,


na abordagem das polticas pblicas e seus
impactos socioespaciais. O futuro dir se estas
novas temticas iro possibilitar a sistematizao
de estudos que abrangem a realidade espacial e
se iro contribuir para a melhoria da qualidade de
vida da populao por meio da promoo da sade.
3-CONCLUSES
Na nossa anlise tentmos demonstrar
o que a Geografia representa para a sociedade,
ou seja, a sua importncia como cincia social,
ganhando um novo lan quando trazemos para
a sua abordagem a questo da doena e da
sade. Infelizmente, s nas ltimas dcadas
emergiu como sub-ramo no seio da Geografia,
e recentemente passou a agregar cada vez mais
pesquisadores interessados em desenvolverem
estudos ligados sade.
No mbito desta ascenso fica a
necessidade de rever questes de cunho tericometodolgico para que a Geografia da Sade ganhe
o seu espao no seio da sociedade. Desta forma,
podemos ver em rgos de governo brasileiros
(tanto escala federal, estadual como municipal)
ligados a polticas de planeamento da sade,
o trabalho de Gegrafos, no somente usando
ferramentas para mapeamento, mas utilizando
tcnicas de mapeamento como um atributo a mais
para oferecer populao uma sade melhor.
No Brasil, visto que o desenvolvimento
da Geografia da Sade muito recente e so
exguos os trabalhos desenvolvidos, ainda
estamos a dar os primeiros passos neste domnio.
Assim, depois das investigaes se terem
direcionado preferencialmente para as questes
da acessibilidade aos cuidados de sade (nas
suas diversas vertentes) e para a disseminao
de algumas epidemias, comeamos a dar os
primeiros passos nas questes do envelhecimento,
da herana cultural e noutras vertentes da
Educao para a Sade. O futuro dir se estas
novas temticas podero cativar novos Gegrafos
brasileiros.
No que concerne Geografia da Sade
portuguesa, apesar de contar actualmente com
um nmero reduzido de investigadores, que no

190 - GEOUSP - Espao e Tempo, So Paulo, N 30, 2011

ultrapassa os quatro e concentrados em apenas


duas Universidades (Universidade de Coimbra
e Universidade do Minho), tem conseguido,
neste novo milnio, comunicar de forma mais
efectiva com os profissionais de sade. Estes,
sempre se assumiram como uma comunidade
fechada, sobretudo os mdicos, e pouco interesse

VAZ,D. S.; REMOALDO, P. C. A.

revelaram durante muito tempo pelo contributo


que os Gegrafos podem dar na anlise da sade.
No obstante, a descoberta da escala mais local
e do potencial dos Sistemas de Informao
Geogrfica vieram alert-los para a necessidade
de trabalharem em conjunto com os Gegrafos.

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